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MENSAGEM A GARCIA

No ambiente corporativo, "Mensagem a Garcia" uma expresso corrente, para


designar uma tarefa muito difcil e espinhosa, mas que absolutamente
necessria, e precisa ser realizada de qualquer maneira, sob risco de grandes
perdas para a empresa.
Mas poucas pessoas efetivamente conhecem a histria que originou a expresso.
Resgatamos a histria, contada pelo prprio criador da expresso, o jornalista
norte-americano Helbert Habbard, em 1899.
Leia o que o autor escreveu, numa verdadeira aula de como avaliar
personalidades profissionais. O texto, escrito no sculo XIX, tem uma atualidade
impressionante.

PALAVRA DO AUTOR
Esta insignificncia literria, MENSAGEM A GARCIA, escrevi-a numa noite depois
do jantar, em uma hora. Foi a 22 de fevereiro de 1899, aniversrio natalcio de
George Washington, e o nmero de maro da nossa revista "Philistine" estava
prestes a entrar no prelo.
Encontrava-me com disposio para escrever, e o artigo brotou espontneo do
meu corao, redigido, como foi, depois de um dia afanoso, durante o qual tinha
procurado convencer alguns moradores, um tanto renitentes no lugar, que
deviam sair do estado comatoso em que se compraziam, esforando-me por
incutir-lhes radioatividade.
A idia original, entretanto, veio-me de um pequeno argumento ventilado pelo
meu filho Bert, ao tomarmos caf, quando ele procurou sustentar ser Rowan o
verdadeiro heri da Guerra de Cuba. Rowan ps-se a caminho s e deu conta do
recado - levou a mensagem a Garcia. Tal qual uma centelha luminosa, a idia
assenhorou-se de minha mente. verdade - disse comigo mesmo - o rapaz tem
toda a razo, o heri aquele que d conta do recado: que leva a mensagem a
Garcia!
Levantei-me da mesa e escrevi "Mensagem a Garcia" de uma assentada.
Entretanto, liguei to pouca importncia a este artigo que at foi publicado na
revista sem qualquer ttulo.
Pouco depois de a edio ter sado do prelo, comearam a afluir pedidos para
exemplares adicionais do nmero de maro da "Philistine": uma dzia, cinqenta,
cem; e quando a American News Company encomendou mais de mil exemplares,
perguntei a um dos meus empregados qual o artigo que havia levantado o p
csmico.

- Esse de Garcia -, retrucou-me ele.


No dia seguinte chegou um telegrama de George H. Daniels, da Estrada de Ferro
Central de Nova York, dizendo: "Indique preo para cem mil exemplares, o artigo
Rowan, sob forma folheto, com anncios estrada de ferro verso. Diga tambm
quando pode fazer entrega".
Respondi indicando o preo, e acrescentando que podia entregar os folhetos dali
a dois anos. Dispnhamos de facilidades restritas e cem mil folhetos afiguravamse um empreendimento de monta.
O resultado foi que autorizei o Sr. Daniels a reproduzir o artigo conforme lhe
aprouvesse. F-lo em forma de folhetos e distribui-os em tal profuso que, duas
ou trs edies de meio milho se esgotaram rapidamente. Alm disso, foi o
artigo reproduzido em mais de duzentas revistas e jornais. Tem sido traduzido,
por assim dizer, em todas as lnguas faladas.
Aconteceu que, justamente quando o Sr. Daniels estava fazendo a distribuio da
"Mensagem a Garcia", o prncipe Hilakoff, diretor das estradas de ferro russas, se
encontrava neste pas. Era hspede da Estrada de Ferro Central de Nova York,
percorrendo o pas em companhia do Sr. Daniels. O prncipe viu o folheto e por
ele se interessou, mais pelo fato de ser o prprio Sr. Daniels que o estava
distribuindo em to grande quantidade, que propriamente por qualquer outro
motivo.
Como quer que seja, quando o prncipe regressou sua ptria mandou traduzir o
folheto para o russo e entregar um exemplar a cada empregado da estrada de
ferro da Rssia. Em pouco tempo foi imitada por outros pases: da Rssia o artigo
passou para a Alemanha, Frana, Turquia, Indosto e China. Durante a guerra
entre a Rssia e o Japo, foi entregue um exemplar de "Mensagem a Garcia" a
cada soldado russo que se destinava ao "front".
Os japoneses, ao encontrarem os livrinhos em poder dos prisioneiros russos,
chegaram concluso que havia de ser uma informao valiosa e no tardaram
em vert-lo para o japons. Por ordem do Micado foi distribudo um exemplar a
cada empregado civil ou militar, do governo japons.
Para cima de cem milhes de exemplares foram impressos, o que sem dvida a
maior circulao jamais atingida por qualquer trabalho literrio durante a vida do
autor, graas a uma srie de circunstncias felizes.
East Aurora, 01 de dezembro de 1913
Helbert Habbard

MENSAGEM A GARCIA
Em todo este caso cubano um homem se destaca no horizonte de minha
memria.
Quando irrompeu a guerra entre a Espanha e os Estados Unidos, o que importava
a estes era comunicar-se com chefe dos insurretos, Garcia, que sabiam
encontrar-se em alguma fortaleza no interior do serto cubano, mas sem que se
pudesse dizer exatamente onde. Era impossvel um entendimento com ele pelo
correio ou pelo telgrafo. No entanto, o Presidente precisava de sua colaborao
o mais rapidamente possvel.
Que fazer?
Algum lembrou: "H um homem chamado Rowan; e se alguma pessoa capaz
de encontrar Garcia, h de ser Rowan".
Rowan foi trazido presena do Presidente, que lhe confiou uma carta com a
incumbncia de entreg-la a Garcia. De como este homem, Rowan, tomou a
carta, meteu-a invlucro impermevel, amarrou-a ao peito, e aps quatro dias,
saltou de um barco sem sequer uma cobertura, alta noite, nas costas de Cuba,
de como se embrenhou no serto para depois de trs semanas surgir do outro
lado da ilha, tendo atravessado a p um pas hostil, e entregue a carta a Garcia,
so coisas que no vem ao caso narrar aqui pormenorizadamente.
O ponto que deseja frisar este: MacKinley, o presidente, deu a Rowan uma
carta para ser entregue a Garcia; Rowan tomou a carta e nem sequer perguntou:
"onde que ele est?"
Salve! Viva! Eis a um homem cujo busto merecia ser fundido em bronze e sua
esttua colocada em cada escola. No somente de sabedoria livresca que a
juventude precisa, nem somente de instruo sobre isto ou aquilo. Precisa sim de
um endurecimento das vrtebras, para poder mostrar-se altiva no exerccio de
um cargo; para atuar com diligncia, para dar conta do recado; para, em suma,
levar uma "MENSAGEM A GARCIA".
O general Garcia j no deste mundo, mas h outros Garcias. A nenhum
homem que se tenha empenhado em levar avante uma grande empresa, em que
a ajuda de muitos se torna necessria, tm sido poupados momentos de
verdadeiro desespero ante a imbecilidade de um grande nmero de homens,
ante a inabilidade ou falta de disposio de concentrar a mente numa
determinada coisa e faz-la.
A regra geral tem sido: assistncia irregular, desateno tola, indiferena irritante
e trabalho mal feito.

Ningum pode ser verdadeiramente bem sucedido, salvo se lanar mo de todos


os meios ao seu alcance para fazer com que outros homens o auxiliem, a no ser
que Deus Onipotente, na sua grande misericrdia faa um milagre, enviando-lhe
como auxiliar um anjo de luz.
Leitor amigo, tu mesmo podes tirar a prova.
Ests sentado no teu escritrio, rodeado de empregados. Pois bem, chama um
deles e pede-lhe:
- Queira ter a bondade de consultar a enciclopdia e fazer uma descrio
resumida de corrgio.
Dar-se- o caso de o empregado dizer calmamente: "sim senhor", e executar o
que lhe pediste?
Nada disso! Olhar-te admirado para fazer uma ou algumas das seguintes
perguntas:
Quem ele?
Que enciclopdia?
Onde que est a enciclopdia?
Fui eu acaso contratado para fazer isso?
E se Carlos o fizesse?
J morreu?
Precisa disso com urgncia?
No quer que traga o livro para que o senhor mesmo procure?
Para que quer saber disso?
E aposto dez contra um que, depois de teres respondido tais perguntas,
explicando a maneira de procura os dados pedidos e a razo por que deles
precisas, teu empregado ir pedir a um companheiro que o ajude a encontrar
Corrgio e depois voltar para te dizer que tal homem no existe.
Evidentemente pode ser que eu perca a aposta, mas segundo a regra e a
conduta geral, aposto na alternativa certa.
Ora, se fores prudente, no te dars ao trabalho de explicar ao teu "ajudante"
que Corrgio se escreve com C e no com K, mas limitar-se- a dizer
calmamente, esboando o melhor sorriso:
- "No faz mal; no te incomodes".
E, dito isso, levantar-te-s e procurars tu mesmo.
E esta dificuldade de atuar independente, esta incapacidade moral, esta fraqueza
de vontade, esta falta de disposio de solicitamente se pr em campo e agir,
so as causas que impedem o advento do socialismo puro. Se os homens no
tomam iniciativa de agir em seu prprio proveito, que faro se o resultado de seu
esforo redundar em benefcio de todos? Por enquanto parece que os homens

ainda precisam ser dirigidos.


O que mantm muito empregado no seu posto e o faz trabalhar o medo de, se
no o fizer, ser despedido no fim do ms.
Anuncia precisar de um taqugrafo, e nove entre dez candidatos vaga no
sabero ortografar nem pontuar - e, o que mais grave, pensam no ser
necessrio sab-lo.
Poder uma pessoa destas entregar uma carta para Garcia?
- "V aquele guarda-livros", dizia-me o chefe de uma grande fbrica.
- "Sim, que tem?"
- " um excelente guarda-livros. Contudo, se o mandasse dar um recado, talvez
se desobrigasse da incumbncia a contento, mas tambm podia ser que no
caminho entrasse em duas ou trs casas de bebidas e que, quando chegasse ao
seu destino j no se recordasse sequer da tarefa que lhe fora dada".
Ser possvel confiar-se a tal homem uma carta para ser entregue a Garcia?
Ultimamente temos ouvido expresses sentimentais, demonstrando simpatia
para com os pobres entes que lutam de sol a sol, para com os infelizes
desempregados cata do trabalho honesto, e tudo isso, quase sempre,
entremeado de muita palavra dura para com os homens que esto no poder.
Nada se diz do patro que envelhece antes do tempo, num esforo intil para
induzir eternos desgostosos e descontentes a trabalhar conscienciosamente.
Nada se diz de sua longa e paciente procura de pessoal, que, no entanto, muitas
vezes nada mais faz do que "matar o tempo", logo que ele volta as costas.
No h empresa que no esteja despedindo pessoal que se mostre incapaz de
zelar pelos seus prprios interesses, a fim de substitu-lo por outro mais apto.
Este processo de seleo por eliminao est se operando incessantemente com
a nica diferena que, quando os tempos so maus e o trabalho escasseia, a
seleo se faz mais escrupulosamente, pondo-se fora, para sempre, os
incompetentes e os inaproveitveis. a LEI DA SOBREVIVNCIA DO MAIS
CAPACITADO. Cada padro, no interesse comum, trata somente de guardar os
melhores aqueles que podem levar a "MENSAGEM A GARCIA".
Conheo um homem de aptides realmente brilhantes, mas sem a fibra
necessria para dirigir um negcio prprio, e que ainda se torna completamente
nulo para qualquer outra pessoa devido suspeita que constantemente abriga,
de que seu patro o esteja oprimindo ou tencione oprimi-lo. Sem poder mandar,
no tolera que algum o mande. Se lhe fosse confiada uma mensagem a Garcia,
retrucaria, provavelmente: "Leve-a voc mesmo".

Hoje esse homem perambula errante pelas ruas em busca de trabalho, em


estado quase de misria. No entanto ningum que o conhece se aventura a darlhe trabalho, porque a personificao do descontentamento e do esprito de
discrdia. No aceitando qualquer conselho ou advertncia a nica coisa capaz
de nele produzir efeito seria um bom pontap dado com a ponta de uma bota de
nmero 44, sola grossa e bico largo.
Sei, no resta dvida, que o indivduo moralmente aleijado como este, no
menos digno de compaixo, vertamos tambm uma lgrima pelos homens que
se esforam por levar avante uma grande empresa, cujas horas de trabalho no
esto limitadas pelo som do apito e cujos cabelos ficam muito cedo envelhecidos
na incessante luta em que esto empenhados contra a indiferena desdenhosa,
contra a imbecilidade crassa e a ingratido atroz, justamente daqueles que sem
seu esprito empreendedor, poderiam andar famintos e sem lar.
Dar-se- o caso de eu ter pintado a situao em cores demasiado carregadas?
Pode ser que sim; mas quando todo mundo se prende a divagaes, quero lanar
uma palavra de simpatia ao homem que d xito a um empreendimento, ao
homem que, a despeito de uma poro de empecilhos, sabe dirigir e coordenar
os esforos de outros e que, aps o triunfo, talvez verifique que nada ganhou.
Nada, salvo a sua simples subsistncia.
Tambm eu carreguei marmitas e trabalhei como jardineiro, como tambm j fui
patro. Sei, portanto, que alguma coisa se pode dizer de ambos os lados.
No h excelncia na pobreza em si mesma; farrapos no servem de
recomendao. Nem todos o patres so gananciosos e tiranos da mesma forma
que nem todos os pobres so virtuosos.
Todas as minhas simpatias pertencem ao homem que trabalha conscientemente,
quer o patro esteja, quer no, e ao homem que, ao lhe ser confiada uma carta
para Garcia, tranqilamente toma a missiva, sem fazer perguntas idiotas, sem a
inteno oculta de jog-la na primeira sarjeta que encontrar, ou praticar qualquer
outro gesto que no seja entreg-la ao destinatrio.
Este homem nunca fica "encostado", nem tem que se declarar em greve para
forar um aumento de ordenado.
A civilizao busca ansiosa, insistentemente, homens nestas condies. Tudo que
tal homem pedir, conceder-se-. Precisa-se dele em cada cidade, em cada vila,
em cada lugarejo, em cada escritrio, em cada oficina, em cada loja, fbrica ou
venda.
O grito do mundo inteiro, praticamente, se resume nisso: "PRECISA-SE E
PRECISA-SE COM URGNCIA, DE UM HOMEM CAPAZ DE LEVAR UMA MENSAGEM A
GARCIA".

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