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O Mito da Caverna narrado por Plato no livro VII do Republica , talvez, uma das mais

poderosas metforas imaginadas pela filosofia, em qualquer tempo, para descrever a situao
geral em que se encontra a humanidade. Para o filsofo, todos ns estamos condenados a ver
sombras a nossa frente e tom-las como verdadeiras. Essa poderosa crtica condio dos
homens, escrita h quase 2500 anos atrs, inspirou e ainda inspira inmeras reflexes pelos
tempos a fora. A mais recente delas o livro de Jos Saramago A Caverna.

A Condio Humana
Plato viu a maioria da humanidade condenada a uma infeliz condio. Imaginou (no Livro VII
de A Repblica, um dilogo escrito entre 380-370 a.C.) todos presos desde a infncia no fundo
de uma caverna, imobilizados, obrigados pelas correntes que os atavam a olharem sempre a
parede em frente. O que veriam ento? Supondo a seguir que existissem algumas pessoas, uns
prisioneiros, carregando para l para c, sobre suas cabeas, estatuetas de homens, de animais,
vasos, bacias e outros vasilhames, por detrs do muro onde os demais estavam encadeados,
havendo ainda uma escassa iluminao vindo do fundo do subterrneo, disse que os habitantes
daquele triste lugar s poderiam enxergar o bruxuleio das sombras daqueles objetos, surgindo e
se desafazendo diante deles. Era assim que viviam os homens, concluiu ele. Acreditavam que as
imagens fantasmagricas que apareciam aos seus olhos (que Plato chama de dolos) eram
verdadeiras, tomando o espectro pela realidade. A sua existncia era pois inteiramente
dominada pela ignorncia (agnia).

Libertando-se dos grilhes


Se por um acaso, segue Plato na sua narrativa, algum resolvesse libertar um daqueles pobres
diabos da sua pesarosa ignorncia e o levasse ainda que arrastado para longe daquela caverna,
o que poderia ento suceder-lhe? Num primeiro momento, chegando do lado de fora, ele nada
enxergaria, ofuscado pela extrema luminosidade do exuberante Hlio, o Sol, que tudo pode, que
tudo prov e v. Mas, depois,
aclimatado, ele iria desvendando aos poucos, como se fosse algum
que lentamente recuperasse a viso, as manchas, as imagens, e,
finalmente, uma infinidade outra de objetos maravilhosos que o
cercavam. Assim, ainda estupefato, ele se depararia com a existncia
de um outro mundo, totalmente oposto ao do subterrneo em que fora
criado. O universo da cincia (gnose) e o do conhecimento (espiteme),
por inteiro, se escancarava perante ele, podendo ento vislumbrar e
embevecer-se com o mundo das formas perfeitas.

Livre quem pensa

As Etapas do Saber
Com essa metfora - o to justamente famoso Mito da Caverna - Plato quis mostrar muitas
coisas. Uma delas que sempre doloroso chegar-se ao conhecimento, tendo-se que percorrer
caminhos bem definidos para alcan-lo, pois romper com a inrcia da ignorncia (agnosis)
requer sacrifcios. A primeira etapa a ser atingida a da opinio (doxa), quando o indivduo que
ergueu-se das profundezas da caverna tem o seu primeiro contanto com as novas e imprecisas
imagens exteriores. Nesse primeiro instante, ele no as consegue captar na totalidade, vendo
apenas algo impressionista flutuar a sua frente. No momento seguinte, porm, persistindo em
seu olhar inquisidor, ele finalmente poder ver o objeto na sua integralidade, com os seus perfis
bem definidos. Ai ento ele atingir o conhecimento (episteme). Essa busca no se limita a

descobrir a verdade dos objetos, mas algo bem mais superior: chegar contemplao das idias
morais que regem a sociedade - o bem (agathn), o belo (to kaln) e a justia (dikaiosyne).

O Visvel e o Inteligvel
H pois dois mundos. O visvel aquele em que a maioria da humanidade
est presa, condicionada pelo lusco-fusco da caverna, crendo, iludida que
as sombras so a realidade. O outro mundo, o inteligvel, apangio de
alguns poucos. Os que conseguem superar a ignorncia em que nasceram
e, rompendo com os ferros que os prendiam ao subterrneo, ergueram-se
para a esfera da luz em busca das essncias maiores do bem e do belo
(kalogathia). O visvel o imprio dos sentidos, captado pelo olhar e
dominado pela subjetividade; o inteligvel o reino da inteligncia (nous)
percebido pela razo (logos). O primeiro o territrio do homem comum
(demiurgo) preso s coisas do cotidiano, o outro, a seara do homem
sbio (filsofo) que volta-se para a objetividade, descortinando um
universo diante de si.

No exerccio da vida

O Desconforto do Sbio
Plato ento pergunta (pela boca de Scrates, personagem central do dilogo A Repblica), o
que aconteceria se este ser que repentinamente descobriu as maravilhas do mundo dominado
por Hlio, o fabuloso universo inteligvel, descesse de volta caverna? Como ele seria recebido?
Certamente que os que se encontram encadeados fariam mofa dele, colocando abertamente em
dvida a existncia desse tal outro mundo que ele disse ter visitado. O recm-vindo certamente
seria unanimemente hostilizado. Dessa forma, Plato traou o desconforto do homem sbio
quando obrigado a conviver com os demais homens comuns. No acreditam nele, no o levam
a srio. Imaginam-no um excntrico, um idiossincrtico, um extravagante, quando no um
rematado doido (destino comum a que a maior parte dos cientistas, inventores, e demais
revolucionrios do pensamento tiveram que enfrentar ao longo da histria).

Quais as Alternativas
Deveria por isso o sbio ento desistir? O riso e o deboche com que
invariavelmente recebido fariam com que ele devesse se afastar do
convvio social? Quem sabe no seria prefervel que ele se isolasse num
retiro solitrio, com as costas voltadas para a cidade. Hostil idia da vida
monacal ao estilo dos pitagricos, Plato foi incisivo: o conhecimento do
sbio deve ser compartilhado com seus semelhantes, deve estar servio
da cidade. O filsofo cheio de sabedoria e geometria que leva uma
existncia de eremita, acreditando-se um habitante das ilhas afortunadas,
de nada serve. Isso porque a lei no se preocupa em assegurar a
A sabedoria deve ser
partilhada

felicidade apenas para uma determinada classe de cidados (no caso, os sbios), mas sim se
esfora para "realizar a ventura da cidade inteira". A liberdade que os sbios (o conhecimento d
aos seus portadores a sensao de liberdade) parecem gozar no para eles "se voltarem para
o lado que lhes aprouver, mas para faz-los concorrer ao fortalecimento
do lao do Estado".

O Governo dos Sbios


Plato no ficou apenas na recomendao de que os sbios devem
socializar o conhecimento. Ousou ir bem mais alm. Justamente por eles,
os filsofos, serem menos "apressados em chegar ao poder" (sabendo
perfeitamente distinguir o visvel do inteligvel, a imagem da realidade, o
falso do verdadeiro), que devem ser chamados para a regncia das
sociedade. A presena deles impediria as sedies e as interminveis
lutas civis internas to comuns

O governo deve ser dos


sbios

entre os diversos pretendentes rivais, "gente vidas de bens particulares",


sempre em luta, divergindo com espadas, na tentativa de ficar com o
poder. O governo da cidade cabe pois aos mais instrudos e aos que
manifestam mais indiferena ao poder, ainda que seja a caracterstica do
sbio "o desprezo pelos cargos pblicos", pela simples razo deles terem
sido os nicos a terem vislumbrado o bem, o belo e o justo.

Os Dois Mundos de Plato

O filsofo e o seu
Mundo
visvel
discpulo

Mundo invisvel

A sua geografia limita-se ao espao sombrio da caverna todo universo fora da caverna, o espao composto pelo
ar e pela terra inteira
Caracteriza-se pela escurido, um mundo de sombras, Dominado pela claridade exuberante de Hlio, o Sol que
de lusco-fusco, de imagens imprecisas (dolos)
tudo ilumina com seus raios esplendorosos, permitindo a
rpida identificao de tudo, alcanando-se assim a
cincia (gnose) e o conhecimento (episteme)
Nele o homem se encontra encadeado, constrangido a
olhar s para a parede na sua frente, ficando com a
mente embotada, preocupando-se apenas com as
coisas mesquinhas do seu dia-a-dia

Plenitude do homem liberto da opressiva caverna,


podendo investigar e inquirir tudo ao seu redor
conhecendo enfim as formas perfeitas

Homem dominado pelas sensaes e pelos sentidos


mais primrios

Homem orientado pela inteligncia (nous) e pela razo


(logos)

Em situao de desconhecimento e ignorncia (agnosis) Em condies de cultivar a sabedoria e a busca pela


verdade e pelo ideal da juno do bem com o belo
(kalogathia)
Condio em que se encontra o homem comum

Condio do filsofo

Quais as Alternativas

A sabedoria deve ser


partilhada

Deveria por isso o sbio ento desistir? O riso e o deboche com que
invariavelmente recebido fariam com que ele devesse se afastar do
convvio social? Quem sabe no seria prefervel que ele se isolasse num
retiro solitrio, com as costas voltadas para a cidade. Hostil idia da vida
monacal ao estilo dos pitagricos, Plato foi incisivo: o conhecimento do
sbio deve ser compartilhado com seus semelhantes, deve estar servio
da cidade. O filsofo cheio de sabedoria e geometria que leva uma
existncia de eremita, acreditando-se um habitante das ilhas afortunadas,
de nada serve. Isso porque a lei no se preocupa em assegurar a
felicidade apenas para uma determinada classe de cidados (no caso, os
sbios), mas sim se esfora para "realizar a ventura da cidade inteira". A
liberdade que os sbios (o conhecimento d aos seus portadores a

sensao de liberdade) parecem gozar no para eles "se voltarem para o lado que lhes
aprouver, mas para faz-los concorrer ao fortalecimento do lao do
Estado".

O Governo dos Sbios


Plato no ficou apenas na recomendao de que os sbios devem
socializar o conhecimento. Ousou ir bem mais alm. Justamente por
eles, os filsofos, serem menos "apressados em chegar ao poder"
(sabendo perfeitamente distinguir o visvel do inteligvel, a imagem da
realidade, o falso do verdadeiro), que devem ser chamados para a
regncia das sociedade. A presena deles impediria as sedies e as
interminveis lutas civis internas to comuns

O governo deve ser dos


sbios

entre os diversos pretendentes rivais, "gente vidas de bens particulares",


sempre em luta, divergindo com espadas, na tentativa de ficar com o
poder. O governo da cidade cabe pois aos mais instrudos e aos que
manifestam mais indiferena ao poder, ainda que seja a caracterstica do
sbio "o desprezo pelos cargos pblicos", pela simples razo deles terem
sido os nicos a terem vislumbrado o bem, o belo e o justo.

O filsofo e o seu

Os Dois Mundos de Plato

Mundo
discpulovisvel

Mundo invisvel

A sua geografia limita-se ao espao sombrio da caverna todo universo fora da caverna, o espao composto pelo
ar e pela terra inteira
Caracteriza-se pela escurido, um mundo de sombras, Dominado pela claridade exuberante de Hlio, o Sol que
de lusco-fusco, de imagens imprecisas (dolos)
tudo ilumina com seus raios esplendorosos, permitindo a
rpida identificao de tudo, alcanando-se assim a
cincia (gnose) e o conhecimento (episteme)
Nele o homem se encontra encadeado, constrangido a
olhar s para a parede na sua frente, ficando com a
mente embotada, preocupando-se apenas com as
coisas mesquinhas do seu dia-a-dia

Plenitude do homem liberto da opressiva caverna,


podendo investigar e inquirir tudo ao seu redor
conhecendo enfim as formas perfeitas

Homem dominado pelas sensaes e pelos sentidos


mais primrios

Homem orientado pela inteligncia (nous) e pela razo


(logos)

Em situao de desconhecimento e ignorncia (agnosis) Em condies de cultivar a sabedoria e a busca pela


verdade e pelo ideal da juno do bem com o belo
(kalogathia)
Condio em que se encontra o homem comum

Condio do filsofo

http://educaterra.terra.com.br/voltaire/cultura/caverna.htm#inicio