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ELIZABEH HOYT

O Prncipe Leopardo
N2 Trilogia Prncipes
Disponibilizao em Esp: LLL
Traduo: Gisa
Reviso Inicial: Sueli
Reviso Final e Formatao: Danyela
PROJETO REVISORAS TRADUES

Enriquecida, Lady Georgina Maitland no quer um marido, embora no lhe seria nada mal
um administrador que cuide de suas propriedades. Ao pr a vista em cima de Harry Pye, e
Georgina sabe que no s est tratando com um servente, mas tambm com um homem
Harry conheceu muitos aristocratas... incluindo um em particular que seu inimigo jurado.
Mas Harry jamais conheceu uma formosa dama to independente, desinibida e ansiosa por
estar em seus braos.
Contudo, impossvel manter uma aventura discreta quando o envenenamento de ovelhas,
assassinato de aldeos e um magistrado raivoso tm alvoroado o condado inteiro. Os
aldeos culpam Harry de tudo. Georgina no demorar em fazer algo para poder manter a
ela mesma salva e salvar Harry da forca... sem perder-se noutra noite de amor.

CAPTULO 1

Yorkshire, Inglaterra
Setembro de 1760
Depois do acidente da carruagem e um pouco antes que os cavalos fugissem, Lady
Georgina Maitland reparou que o administrador de suas terras era um homem. Bom, quer
dizer, naturalmente que sabia que Harry Pye era um homem. No tinha a falsa iluso de
que fosse um leo ou um elefante, nenhuma baleia, nem certamente nenhum outro
membro do reino animal (se podia chamar-se animal a uma baleia e no simplesmente um
peixe muito grande). O que queria ela dizer era que sua masculinidade se tornara de
repente muito evidente.
George enrugou a testa enquanto estava em p na deserta estrada que conduzia a
East Riding, em Yorkshire. A seu redor, as colinas cobertas de plantas se estendiam at o
horizonte cinza. Estava anoitecendo rapidamente cedo devido tormenta. Poderiam ter
estado nos limites da Terra.
Voc acredita que a baleia um animal ou um peixe muito grande, senhor Pye?
gritou ela ao vento.
Harry Pye encolheu os ombros. Uns ombros cobertos unicamente por uma
empapada camisa de linho que tinha grudada a ele de um modo esteticamente agradvel.
Tirou previamente o casaco e o colete para ajudar ao John, o cocheiro, a desemparelhar os
cavalos da carruagem quebrada.
Um animal, minha Lady. A voz do Senhor Pye era, como sempre, uniforme e
profunda, com uma espcie de tom grave no final.
George no o tinha ouvido elevar a voz nem manifestar nenhum tipo de paixo. Nem
quando tinha insistido em acompanh-lo a seu imvel em Yorkshire; nem quando tinha
comeado a chover, reduzindo a velocidade de sua viagem a um lento arrasto; nem quando
a carruagem tinha quebrado fazia vinte minutos.
Que irritante era!
Acredita que poder concertar a carruagem? George puxou a sua capa empapada
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at cobrir o queixo enquanto contemplava os restos de seu veculo. A porta pendurava de


uma dobradia, que batia por causa do vento; duas rodas estavam esmagadas, e o eixo
traseiro tinha ficado em um estranho ngulo. Era uma pergunta totalmente estpida.
O Senhor Pye no indicou nem por ao nem por palavras que estivesse a par da
estupidez de sua pergunta.
No, Milady.
George suspirou.
Em realidade, era quase um milagre que nem eles nem o cocheiro tivessem ficados
feridos nem tivessem morrido. A chuva havia tornado as estradas escorregadias por causa
do barro, e ao fazer a ltima curva a carruagem tinha comeado a patinar. Do interior, o
Senhor Pye e ela tinham ouvido o grito do cocheiro enquanto tentava equilibrar o veculo.
Harry Pye havia saltado do seu assento para o dela, quase como um gato enorme.
Agarrou-se com fora a ela antes que George pudesse sequer articular uma palavra.
Seu calor a tinha rodeado, e com o nariz intimamente afundado em sua camisa tinha
inspirado o aroma da roupa limpa e da pele de homem. Ento a carruagem se inclinou, e
foi evidente que cairiam na sarjeta.
Lenta e terrivelmente o trambolho tinha tombado com um estrepitoso chiado. Os
cavalos tinham relinchado na parte dianteira e a carruagem gemido como se protestasse
por seu destino. Ela havia se agarrado ao casaco do Senhor Pye enquanto seu mundo virava
do avesso, e este gemeu de dor. Ento deixaram de mover-se de novo. O veculo descansava
sobre uma das laterais, e o Senhor Pye sobre ela como uma imensa e clida manta. S que
Harry Pye era muito mais rgido do que qualquer manta que ela j havia tocado.
Ele havia se desculpado com distinta correo, desenredou-se dela e subiu ao assento
para empurrar com fora a porta que estava sobre eles. Tinha sado de rastro e depois,
puxando-a, a retirou. George esfregou os pulsos que ele havia segurado. Harry Pye era
assombrosamente forte; algo que ningum jamais diria ao v-lo. Em certo momento, quase
todo seu peso havia ficado pendurado no brao dele, e ela no era uma mulher mida.
O cocheiro soltou um grito que se perdeu no vento, mas bastou para devolv-la ao
presente. A gua que ele tinha estado desemparelhando estava livre.
Cocheiro, cavalgue at o seguinte povoado, por gentileza ordenou Harry Pye.
Averige se nos podem enviar outra carruagem. Eu ficarei aqui com a senhora.
O cocheiro subiu no cavalo e o saudou com a mo antes de desaparecer sob o
aguaceiro.
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A que distncia est o prximo povoado? perguntou George.


Entre quinze e vinte e cinco quilmetros. Ele soltou uma rdea de um dos
cavalos.
Ela o examinou enquanto trabalhava. Alm de estar empapado, o aspecto de Harry
Pye no diferia absolutamente do que tinha esta manh quando haviam partido de uma
estalagem de Lincoln. Seguia sendo um homem de estatura mediana. Bastante magro. Seu
cabelo era marrom; nem castanho nem acobreado, simplesmente marrom. Tinha-o
amarrado em um singelo rabo de cavalo, sem ter o trabalho de pente-lo com pomada ou
ps. E vestia-se de marrom: calas, colete e casaco, para camuflar-se. Somente seus olhos,
de um escuro verde esmeralda, que em certas ocasies emitiam brilhos do que poderia ser
emoo, davam-lhe alguma cor.
Digo-o unicamente porque tenho bastante frio murmurou George.
O Senhor Pye levantou rapidamente o olhar. Cravou os olhos em suas mos,
trementes junto a seu pescoo, e a seguir o desviou para as colinas que havia atrs dela.
Lamento-o, Minha Lady. Deveria ter-me dado conta antes que tem frio. voltou-se
para o atemorizado cavalo capo que estava tentando libertar. Suas mos deviam estar to
intumescidas como as dela, mas trabalhava sem deter-se. No longe daqui h uma
cabana de pastores. Podemos montar este cavalo e esse. Ele assentiu indicando a gua
que estava ao lado do capo. O outro est coxo.
Srio? Como sabe?George no se fixou em que o animal estivesse ferido. Os trs
cavalos da carruagem que ficaram tremiam e tinham os olhos assustados ante o assobio do
vento. O cavalo que Harry Pye havia desencilhado no parecia em pior estado que o resto.
Prefere apoiar-se na pata dianteira direita grunhiu o Senhor Pye, e de repente os
trs cavalos estavam desatados da carruagem, embora seguissem aparelhados entre si.
Vamos, vamos, fique calmo. Agarrou o cavalo que ia frente e o acariciou; sua bronzeada
mo direita se movia com ternura sobre o pescoo do animal. Faltavam-lhe as duas
articulaes de seu dedo anelar.
George girou a cabea para observar as colinas. Os criados (em realidade um
administrador de terras era simplesmente uma espcie de criado de classe mais alta) no
deveriam ter gnero. Naturalmente, a gente sabia que eram pessoas com suas prprias
vidas e tudo isso, mas facilitava muito as coisas consider-los assexuais. Como uma
cadeira. A gente queria uma cadeira em que sentar-se quando estava cansado. Ningum
pensava muito nas cadeiras de outro modo, e assim era como deveria ser. Que
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desagradvel ter que perguntar-se se a cadeira tinha o nariz escorrendo, desejar saber no
que pensava ou ver que a cadeira tinha uns olhos bastante bonitos! No que as cadeiras
tivessem olhos, nem bonitos nem o contrrio, mas os homens sim.
E Harry Pye os tinha.
George o olhou de novo.
O que faremos com a gua?
Teremos que deix-la aqui.
Sob a chuva?
Sim.
Isso no bom para ela.
No, Minha Lady. Os ombros de Harry Pye se encolheram outra vez, uma reao
que a George resultava curiosamente fascinante. Oxal pudesse lhe pedir que o fizesse mais
frequentemente!
Talvez pudssemos lev-la conosco.
Impossvel, Minha Lady.
Est seguro?
Seus ombros se esticaram e o Senhor Pye voltou lentamente a cabea. Com o brilho
dos relmpagos que iluminaram a estrada nesse instante, George viu que seus olhos verdes
brilhavam e um calafrio subiu por suas costas. Continuando, o trovo que seguiu ao brilho
retumbou como o anncio do apocalipse.
George assustou-se.
Harry Pye se endireitou.
E os cavalos fugiram a galope.

Oh, no! exclamou Lady Georgina, com a chuva gotejando por seu estreito nariz.
colnas Tenho a impresso de que estamos em um pequeno apuro.
Um pequeno apuro, com efeito. Estavam mas bem chateados. Harry olhou com os
olhos entreabertos para a estrada, onde os cavalos tinham desaparecido, galopando como
se o demnio estivesse perseguindo-os. No havia nem rastro dos estpidos animais. Na
velocidade com que tinham sado galopando no se deteriam antes de uns oitocentos
metros ou mais. Era intil ir atrs deles com este aguaceiro. Desviou o olhar para a que era
sua chefe fazia menos de seis meses. Os aristocrticos lbios de lady Georgina estavam
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azuis, e a pele que adornava o capuz de sua capa se converteu em uma confuso empapada.
Parecia-se mais com uma garota com roupa de gala feito farrapos que a filha de um conde.
Que fazia ela ali?
No fosse por Lady Georgina, ele teria cavalgado de Londres at seu imvel em
Yorkshire. Teria chegado um dia antes Manso Woldsly, e agora mesmo estaria
desfrutando de um jantar quente frente chamin de sua prpria cabana. No congelandose dos ps cabea, no meio da estrada, sob a chuva e com a luz desvanecendo-se s
pressas. Mas em sua ltima viagem a Londres para lhe informar de seus imveis, Lady
Georgina tinha decidido retornar com ele Manso Woldsly. O que tinha comprometido
pegar a carruagem, agora derrubada como um monto de madeira rota na sarjeta.
Harry deu um profundo suspiro.
Pode caminhar, Minha Lady?
Lady Georgina abriu desmesuradamente os olhos, azuis como os ovos de um tordo.
Oh, sim! Venho fazendo-o desde que tinha onze meses.
Bem. Harry vestiu seu colete e seu casaco, sem incomodar-se em abotoar
nenhum dos dois. Estavam empapados como o resto de sua pessoa. Arrastou-se pela
carruagem inclinada para pegar as mantas de viagem do interior do veculo. Felizmente
ainda estavam secas. Enrolou-as juntas e pegou a lanterna ainda acesa da carruagem;
ento segurou Lady Georgina pelo cotovelo, para no caso de que pisasse em falso e casse
sobre seu aristocrtico e pequeno traseiro, e comeou a subir com dificuldade a colina
coberta de mato.
A princpio, sua insistncia em viajar at Yorkshire tinha parecido a ele um capricho
infantil dessa feliz mulher que jamais sairia de onde procediam a comida que havia em sua
mesa ou as jias que levava no pescoo. Em sua opinio, aqueles que no trabalhavam para
ganhar a vida, frequentemente tinham idias frvolas. Mas quanto mais tempo passava em
sua companhia, mais comeava a duvidar de que ela fosse uma mulher dessas. Dizia coisas
absurdas, certo, mas quase que imediatamente comprovava que o fazia porque se divertia.
Era mais inteligente que a maioria das damas de classe alta. Dava-lhe a impresso de que
lady Georgina tinha uma boa razo para viajar com ele a Yorkshire.
Falta muito? A senhora estava ofegando, e em seu rosto normalmente plido
tinha duas manchas vermelhas.
Harry esquadrinhou as colinas alagadas em busca de um ponto de referncia na
escurido. Estava esse carvalho torcido crescendo sobre um monte que lhe parecia
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familiar?
No muito.
Ao menos ele esperava por isso. Fazia anos que tinha percorrido estas colinas a
cavalo da ltima vez, e poderia haver se equivocado na localizao da cabana. Ou poderia
ter desabado desde a ltima vez que a viu.
Confio em que tenha habilidade para acender fogueiras, senhor P-pye. Seu nome
tremia entre os dentes de George.
Ela precisava de calor. Se no chegassem logo na cabana, ele teria que criar um
refgio com as mantas de viagem da carruagem.
Oh, sim! Venho fazendo-o desde que tinha quatro anos, Minha Lady.
Isso mereceu um sorriso sarcstico. Seus olhos se encontraram e ele desejou... um
raio repentino interrompeu seu pensamento pela metade e com o brilho viu uma parede de
pedra.
Est a. Graas a Deus.
Pelo menos a diminuta cabana ainda estava em p. Quatro paredes de pedra com um
teto de palha negro pelo passar do tempo e da chuva. Apoiou o ombro contra a porta
escorregadia, e depois de um ou dois empurres, esta cedeu. Harry entrou dando um
tropeo e sustentou a lanterna no alto para iluminar o interior. Pequenas silhuetas se
mexeram entre as sombras. Reprimiu um calafrio.
Uf! Como cheira mal! Lady Georgina entrou e agitou a mo diante de seu nariz
rosado para afugentar o cheiro de mofo.
Ele fechou a porta com fora atrs dela.
Sinto muito, Minha Lady.
Por que no me diz simplesmente que cale a boca e de graas por no estar sob a
chuva? George sorriu e tirou o capuz.
Parece-me que no. Harry caminhou at a chamin e encontrou vrios troncos
meios queimados. Estavam cobertos de teias de aranha.
Oh, vamos, Senhor Pye! Sabe que isso o que gostaria. Seus dentes ainda batiam.
Havia quatro cadeiras de madeira desvencilhadas rodeando uma mesa inclinada.
Harry deixou a lanterna sobre a mesa e levantou uma cadeira. Golpeou-a com fora contra
a chamin de pedra. Quebrou-a em pedaos, o encosto se soltou e o assento se estilhaou.
A suas costas, Lady Georgina gritou.
No, Minha Lady replicou ele.
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Seriamente?
Sim. ajoelhou-se e comeou a colocar pequenas lascas da cadeira junto aos
troncos carbonizados.
Muito bem. Ento suponho que devo ser simptica. Harry a ouviu aproximar
uma cadeira. Parece muito eficaz no que est fazendo a.
Ele aproximou a chama da lanterna s lascas de madeira. Acendeu e acrescentou
partes maiores da cadeira, com cuidado para no sufocar a chama.
Mmm... que agradvel! As suas costas, a voz de George soou gutural.
Durante uns instantes Harry ficou paralisado, pensando no que suas palavras e seu
tom poderiam implicar em um contexto distinto. A seguir desprezou os pensamentos e se
voltou.
Lady Georgina esticou as mos para o fogo. Seu cabelo ruivo estava secando
formando cachos perfeitos ao redor de sua fronte, e sua pele branca brilhava luz do fogo.
Ainda tremia.
Harry pigarreou.
Acredito que deveria tirar o vestido molhado e envolver-se com as mantas. Foi a
passo largo at a porta, onde havia deixado as mantas da carruagem.
Ouviu s suas costas uma gargalhada ofegante.
No acredito ter ouvido nunca uma sugesto to indecorosa proposta to
adequadamente.
No era minha inteno ser indecoroso, Minha Lady. Entregou-lhe as mantas.
Lamento se a ofendi. Fugazmente seus olhos encontraram os dela, to azuis e risonhos;
ento deu-lhe as costas.
Atrs dele se produziu um frufru. Tratou de controlar seus pensamentos. No
imaginaria seus plidos ombros nus sobre...
Voc no indecoroso, como bem sabe, Senhor Pye. E mais, comeo a pensar que
seria impossvel s-lo.
Se ela soubesse! Harry pigarreou, mas no fez nenhum comentrio. Obrigou-se a
percorrer a pequena cabana com o olhar. No havia armrio na cozinha, unicamente a
mesa e as cadeiras. Uma lstima. Seu estmago estava vazio.
O frufru junto ao fogo cessou.
Agora j pode virar-se.
Preparou-se mentalmente antes de olhar, mas Lady Georgina estava envolta em
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peles. Alegrou-se de ver que seus lbios estavam mais rosados.


Ela extraiu um brao nu da trouxa de roupas para assinalar uma manta que havia do
outro lado da chamin.
Deixei uma para voc. Estou bem acomodada para me mover, mas fecharei os
olhos e prometo no olhar se tambm desejar despir-se.
Harry afastou com dificuldade a vista de seu brao e a olhou em seus ardilosos olhos
azuis.
Obrigado.
O brao desapareceu. Lady Georgina sorriu, e suas plpebras se fecharam.
Durante um momento Harry se limitou a observ-la. Os arcos avermelhados de suas
pestanas se moviam rapidamente sobre sua pele plida, e um sorriso revoava em sua boca
torcida. Seu nariz era afiado e muito largo, os ngulos de seu rosto um tanto muito
pronunciados. Quando estava de p quase lhe igualava em estatura. No era uma mulher
bonita, mas tirou o chapu a si mesmo tendo que controlar seu olhar quando estava junto a
ela. Havia algo no meneio de seus lbios quando estava a ponto de mofar-se dele. Ou no
modo em que suas sobrancelhas se arqueavam em sua fronte quando sorria. Os olhos de
Harry se viam atrados por seu rosto como as limagens de ferro perto de um m.
Tirou as roupas superiores e se envolveu com a ltima manta livre.
J pode abrir os olhos, Minha Ladyy.
Georgina os abriu de repente.
Bom, agora ambos parecemos russos abrigados para o frio siberiano. Lstima que
no tenhamos tambm um tren com cascavis.
Alisou a pele da manta sobre seu regao.
Ele assentiu. O fogo rangia no meio do silncio enquanto ele procurava pensar em
como mais podia cuidar dela. No havia nada para comer na cabana; nada que fazer salvo
esperar a que amanhecesse. Como se comportavam os membros da classe alta quando
estavam sozinhos em suas palacianas salas de estar?
Lady Georgina estava puxando seus cabelos para fora de sua manta, mas de repente
juntou suas mos e ficou quieta.
Sabe alguma histria, Senhor Pye?
Alguma histria, Minha Lady?
Mmm..., histrias. Sim, contos. Eu as coleciono.
Srio? Harry estava desconcertado. A forma de pensar da aristocracia em certas
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ocasies era realmente assombrosa. Como, se me permitir a pergunta, leva a cabo a


coleo?
Indagando. estava rindo dele?. Surpreender-se-ia com as histrias que a gente
recorda de sua juventude. Naturalmente, as antigas babs e demais so as melhores fontes.
Acredito que pedi a todos meus conhecidos que me apresentassem a suas antigas babs. A
sua ainda vive?
Eu no tive uma bab, Minha Lady.
Oh! As bochechas de George se ruborizaram. Mas algum... sua me? Deve ter
lhe contado contos de fadas de pequeno.
Ele se moveu para pr na chamin outra parte da cadeira quebrada.
O nico conto de fadas que lembro Os Feijes Mgicos.
Lady Georgina lanou-lhe um olhar de compaixo.
No recorda nada melhor que isso?
Receio que no. -Outros relatos que conhecia no eram precisamente adequados
para que os ouvidos de uma dama.
Bom, recentemente ouvi um bastante interessante. Contou-me isso a tia de meu
cozinheiro quando veio a Londres para ver seu sobrinho. Gostaria que o contasse?
No. A ltima coisa de que precisava era intimidade com seu chefe mais do que a
situao j lhe tinha forado a faz-lo.
Sim, Minha Lady.
Era uma vez um grande rei que era servido por um leopardo encantado. George
meneou o traseiro na cadeira. Sei o que est pensando, mas o conto no segue assim.
Harry pestanejou.
Minha Lady?
No. O rei morre em seguida, de modo que ele no o heri. Ela o olhou com
expectativa.
Ah...! No lhe ocorreu nada mais para dizer.
Pareceu suficiente.
Lady Georgina assentiu.
O leopardo levava uma espcie de corrente de ouro ao redor de seu pescoo. Ver,
estava escravizado, mas no sei como isso chegou a acontecer. A tia do cozinheiro no me
disse isso. De qualquer forma, quando o rei estava morrendo fez o leopardo prometer que
serviria ao seguinte rei, seu filho. Ela arqueou as sobrancelhas. O que, de certo modo,
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no parece muito justo, verdade? Refiro-me a que normalmente liberem o leal servente
nesse momento. Voltou a mexer-se na cadeira de madeira.
Harry pigarreou.
Possivelmente estaria mais confortvel no cho. Sua capa est mais seca. Poderia
coloc-la como um colcho.
Sorriu-lhe de forma deslumbrante.
Que boa idia!
Ele estendeu a capa e enrolou sua prpria roupa para fazer um travesseiro.
Envolta em mantas, Lady Georgina andou arrastando os ps e se deixou cair na tosca
cama.
Assim est melhor. Voc tambm poderia sentar-se aqui; o mais provvel que
estejamos aqui at manh.
Jesus!
No acredito que seja o mais aconselhvel.
Ela o olhou desde seu afilado nariz.
Senhor Pye, essas cadeiras so duras. Por favor, ao menos venha sentar-se sobre a
capa. Prometo no mord-lo.
Ele tencionou o maxilar, mas realmente no tinha escolha. Era uma ordem velada.
Obrigado, Minha Lady.
Harry se sentou com cautela a seu lado (nem em brincadeira se deitaria ao lado desta
mulher, ordenasse-o ou no) e deixou um espao entre seus corpos. Abraou os joelhos
dobrados com os braos e procurou no reparar no perfume de George.
Voc teimoso, no ? murmurou ela.
Ele a olhou fixamente.
Ela bocejou.
Onde estvamos? Ah, sim! Ento o que o jovem rei faz primeiro ver um quadro de
uma formosa princesa e se apaixona por ela. O ensina um corteso, ou um mensageiro ou
algo assim, mas isso no importa.
George voltou a bocejar, desta vez com um chiado, e por alguma razo o pnis de
Harry reagiu ao som. Ou possivelmente fora seu perfume, que lhe chegava at o nariz
quisesse ou no. Cheirava a especiarias e flores exticas.
A princesa tem a pele to branca como a neve, os lbios to vermelhos como rubis,
o cabelo negro como, mmm... o alcatro ou algo similar, etctera, etctera. Lady Georgina
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fez uma pausa e olhou fixamente para o fogo.


Ele se perguntou se ela teria acabado e sua tortura finalizado.
Ento ela suspirou.
Perguntou-se alguma vez por que estes prncipes dos contos de fadas se apaixonam
por princesas formosas sem saber nada sobre elas? Os lbios de cor rubi esto muito bem e
so muito bonitas, mas e se resultar que a princesa ri de forma estranha ou estala a lngua
ao comer? encolheu os ombros. Claro que os homens de agora so igualmente
propensos a apaixonar-se por uns brilhantes cachos morenos, assim suponho que no
deveria protestar por coisas sem importncia. de repente abriu muito os olhos e voltou a
cabea para olhar Harry. Sem inteno de ofender.
No me ofendeu disse Harry com seriedade.
Mmm... Parecia que George titubeava. Seja como for, o jovem rei se apaixona
por este retrato e algum lhe diz que o pai da princesa a entregar ao homem que possa lhe
trazer o Cavalo de Ouro, que nesse momento estava em mos de um ogro terrvel. De modo
que lady Georgina se voltou de frente para o fogo e apoiou a face em uma das mos
manda procurar o Prncipe Leopardo e lhe pede que parta depressa e lhe traga o Cavalo de
Ouro, e voc no cr no que acontece?
No sei, Minha Lady.
Porque o leopardo se converte em um homem. Ela fechou os olhos e sussurrou:
Imagine. Desde o comeo tinha sido um homem...
Harry esperou, mas desta vez a histria no continuou. Ao cabo de um momento
ouviu um suave ronco.
Puxou as mantas at o pescoo de George e lhe acariciou o rosto.
Seus dedos roaram sua face, e se deteve, examinando o contraste dos tons de suas
peles. Sua mo era escura em comparao com a pele dela; seus dedos speros enquanto
que ela era lisa e suave. Com seu polegar lhe acariciou lentamente as comissuras da boca.
Que macia! Quase reconhecia seu aroma, como se o tivesse inspirado em outra vida ou
tempo atrs. Produzia-lhe desejos.
Se ela fosse uma mulher diferente, se este fosse um lugar diferente, se ele fosse um
homem diferente... Harry interrompeu o sussurro de sua mente e retirou sua mo. Deitouse junto a Lady Georgina, com cuidado de no toc-la. Cravou os olhos no teto e desterrou
todo pensamento, todo sentimento. A seguir fechou os olhos, mesmo que sabia que
demoraria um bom momento em dormir.
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Sentia ccegas no nariz. George deu um tapa e observou as peles. A seu lado, algo
rangeu e logo houve silncio. Girou a cabea. Uns olhos verdes encontraram os seus,
desagradavelmente acordados to cedo.
Bom dia. Suas palavras saram como o coaxar de uma r. George pigarreou.
Bom dia, Minha Lady. A voz do senhor Pye era suave e profunda, como chocolate
quente. Se me desculpar.
Levantou-se. A manta que segurava deslizou por um ombro, mostrando a pele
bronzeada antes que Harry se cobrisse de novo. Andando em silncio, saiu pela porta.
George franziu o nariz. No havia nada que perturbasse este homem?
De repente lhe ocorreu o que devia estar fazendo l fora. Sua bexiga lhe enviou um
sinal de alarme. Rapidamente se levantou com dificuldade e colocou seu enrugado vestido
ainda mido, fechando tantos colchetes como pde. No conseguiu chegar a todos os
colchetes, e a cintura devia estar sem fechar, mas ao menos o objeto no lhe cairia. George
vestiu a capa para ocultar suas costas e logo seguiu ao Senhor Pye para fora. No cu
flutuavam nuvens negras, que ameaavam chuva. Harry Pye no estava visvel em nenhum
lugar. Olhando a seu redor, escolheu um abrigo em runas e bastante fechado para urinar.
Quando saiu de trs do abrigo, o Senhor Pye estava em p frente cabana abotoando
seu casaco. Prendera novamente o cabelo, mas sua roupa estava enrugada e seu cabelo no
to arrumado como habitualmente. Ao pensar no aspecto que ela mesma devia ter, George
notou que sorria divertida e pouco compassiva. Nem sequer Harry Pye podia passar a noite
sobre o cho de uma cabana e no sofrer os efeitos manh seguinte.
Quando estiver preparada, Minha Lady disse ele, sugiro que retornemos
estrada. Provavelmente o cocheiro esteja nos esperando l.
Oh, assim espero!
Retrocederam seus passos da noite anterior. Com luz e na descida, George
surpreendeu-se ao descobrir que no estava a tanta distncia. No demoraram para descer
a ltima ladeira e puderam ver a estrada. Estava deserta, exceo da carruagem
destroada, em estado ainda mais lamentvel luz do dia.
Ela suspirou.
Bom, suponho que simplesmente teremos que comear a andar, Senhor Pye.
Sim, Minha Lady.
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Caminharam com dificuldade pela estrada. Uma desagradvel e mida neblina subia
do cho, com um ligeiro aroma de podre. Penetrou debaixo de seu vestido e subiu por suas
pernas. George estremeceu. Desejava uma xcara de ch quente e possivelmente um podoce com mel e manteiga gotejando pelos lados. Quase gemeu ao pens-lo e logo se deu
conta de que se ouvia um estrondo a suas costas.
O Senhor Pye levantou o brao para gesticular a carroa de um granjeiro que fazia a
curva.
Ol! Pare! Oua, necessitamos que nos leve.
O granjeiro puxou as rdeas de seu cavalo at que parasse. Levantou a aba de seu
chapu e o olhou fixamente.
o Senhor Pye, no ?
O Senhor Pye ficou tenso.
Sim, sou. Do imvel Woldsly.
O granjeiro cuspiu na estrada, por pouco no acertando as botas do Senhor Pye.
Lady Georgina Maitland precisa ser levada a Woldsly. O rosto de Harry Pye no
mudou, mas sua voz tornou-se to fria como a morte. A carruagem que viu ali atrs era
dela.
O granjeiro desviou a vista para George como se reparasse nela pela primeira vez.
Sim, Senhora, espero que no tenha ficado ferida no choque.
No. Ela sorriu encantada. Mas necessitamos que nos leve, se no se importar.
Encantado em ajudar. Tem lugar l atrs. por cima de seu ombro o granjeiro
assinalou com um polegar sujo para o assoalho do carro.
Agradeceu e rodeou o carro a p. Titubeou ao ver a altura das tbuas. Chegavam-lhe
aos ombros.
O Senhor Pye se deteve junto a ela.
Com sua permisso. Esperou apenas que ela consentisse antes de agarr-la pela
cintura e levant-la para subi-la.
Obrigada disse George sem flego.
Ela observou enquanto ele colocava as palmas de suas mos sobre a plataforma e
saltava com facilidade felina. O carro comeou a dar saltos justo quando ele passava sobre
as tbuas e caiu contra uma lateral.
Est bem? George lhe ofereceu uma mo.
O Senhor Pye no a aceitou e se endireitou.
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Muito bem. Lanou um olhar a George. Minha Lady.


No disse mais nada. George se reclinou e contemplou a paisagem ao redor.
Apareceram campos de cor verde cinzenta com baixas taipas de pedra e a seguir a
fantasmagrica neblina as ocultou novamente. Depois da noite anterior deveria estar
contente com a viagem, por mais buracos que pudesse haver. Mas havia algo na hostilidade
do granjeiro para com o Senhor Pye que a inquietava. Parecia pessoal.
Chegaram a uma colina, e George observou com deleite um rebanho de ovelhas
pastando em uma ladeira prxima. Estavam em p como pequenas esttuas, possivelmente
congeladas pela nvoa. Somente suas cabeas se moviam enquanto comiam capim. Umas
quantas estavam deitadas. George arqueou as sobrancelhas. As que estavam deitadas
estavam muito quietas. Inclinou-se para ver melhor e ouviu que Harry Pye soltava, em voz
baixa, um palavro a seu lado.
O carro se deteve com brutalidade.
O que acontece com essas ovelhas? perguntou George ao Senhor Pye.
Mas foi o granjeiro quem respondeu com voz rude:
Esto mortas.

CAPTULO 2

George! Lady Violet Maitland cruzou correndo as enormes portas de carvalho da


Manso Woldsly, fazendo pouco caso do murmrio de reprovao de sua dama de
companhia, a Senhorita Euphemia Hope.
Violet apenas se impediu de revirar os olhos. Euphie era uma velha companheira,
Uma mulher mida e redonda como uma ma, de cabelo cinza e olhar doce, que
virtualmente se via forada a falar entre dentes por tudo o que ela fazia.
Onde esteve? Esperamos por voc h dias e... deteve-se derrapando sobre o ptio
de cascalho para olhar fixamente o homem que ajudava sua irm a descer da estranha
carruagem.
Quando ela se aproximou o Senhor Pye levantou a vista e assentiu, seu rosto, como
sempre, era uma mscara inexpressiva. Que fazia viajando com George?
Violet o olhou com os olhos entreabertos.
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Ol, Euphie disse George.


Oh, Minha Lady, estamos feliz de que tenha chegado! exclamou a dama de
companhia. O Tempo no foi to bom quanto podia esperar-se, e nos inquietou bastante
sua segurana.
George sorriu como resposta e rodeou Violet com seus braos.
Ol, querida.
O cabelo alaranjado de sua irm, vrios tons mais claro que o seu, de cor fogo e
abundante cheirava a jasmim e a ch, os aromas mais reconfortantes do mundo. Violet
notou que lhe ardiam os olhos pelas lgrimas.
Lamento hav-la preocupado, mas no acredito ter chegado to tarde. George
beijou sua bochecha e retrocedeu para contempl-la.
Violet se voltou apressadamente para inspecionar a carruagem, um velho traste
bastante desmantelado que no combinava absolutamente com George.
O que faz viajando nisso por a?
Bom, uma longa histria. George tirou o capuz. Estava incrivelmente mau
penteada, inclusive em sua prpria opinio. Contarei tudo enquanto tomamos um ch.
Estou simplesmente morta de fome. Na estalagem onde pegamos a carruagem s comemos
alguns pes-doces. Olhou o administrador e inquiriu com bastante acanhamento:
Gostaria de unir-se a ns, Senhor Pye?
Violet conteve o flego. Que diga no. Que diga no. Que diga no.
No, obrigado, Minha Lady. O senhor Pye fez uma sinistra reverncia. Se me
desculparem, h diversas questes no imvel das quais devo me ocupar.
Violet suspirou com fora, aliviada.
Para seu horror, George insistiu.
Estou certa de que essas questes podero esperar outra meia hora
aproximadamente disse com seu maravilhoso e amplo sorriso.
Violet olhou fixamente para sua irm. No que estava pensando?
Temo que no respondeu o senhor Pye.
Oh, muito bem! Suponho que por isso o contratei, depois de tudo. George soou
arrogante, mas pelo menos o senhor Pye j no deveria tomar o ch.
Sinto muito, Minha Lady. De novo fez uma reverncia, desta vez um pouco
rgida, e se afastou andando.
Violet quase se compadeceu dele; quase, mas no de tudo. Passou um brao por
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debaixo do de sua irm enquanto se voltavam para entrar em Woldsly. A manso tinha
centenas de anos e estava integrada na paisagem como se tivesse crescido ali, um aspecto
natural das colinas circundantes. A hera verde se encarapitava pela fachada de tijolo de
quatro pisos. As trepadeiras eram podadas para que a luz entrasse nas altas janelas. Havia
um sem-fim de chamins subindo sobre os telhados inclinados da manso que pareciam
excursionistas em uma montanha. Era uma casa acolhedora, que se encaixava com
perfeio com a personalidade de sua irm.
O cozinheiro fez tortinhas de nata com limo esta manh disse Violet enquanto
subiam as amplas escadas frontais. Euphie leva todo o dia sonhando com elas.
Oh, no, Minha Lady! exclamou a dama de companhia atrs delas. Realmente
no acredito que tenha sonhado com as tortinhas. No com as de limo, de qualquer forma.
Quando se trata de bolinhos recheados sim, reconheo que demonstro certa fraqueza, no
de todo refinada, temo eu.
a prpria personificao do refinamento, Euphie. Todos nos trabalhamos em
excesso para seguir seu exemplo comentou George.
A anci se orgulhou como uma galinha cinza an.
Violet sentiu uma pontada de culpa por zangar-se sempre com a pobre mulher. Fez a
solene promessa de tentar ser mais amvel com ela no futuro.
Atravessaram a imensa porta dupla de carvalho da manso, onde George saudou com
a cabea a Greaves, o mordomo. A luz penetrava pela janela em forma de meia lua que
havia sobre as portas, iluminando as paredes de cor caf com leite e o velho cho de
parqut do vestbulo.
Encontrou algo com que passar o tempo em Woldsly? perguntou George
enquanto seguiam andando pelo corredor. Confesso que me surpreendeu que dissesse
que queria ficar aqui to somente com Euphie. um lugar afastado para uma adolescente.
Embora, naturalmente, sempre bem-vinda.
Estive fazendo desenhos respondeu Violet, mantendo sua voz cuidadosamente
suave. A paisagem daqui deferente da de Leicestershire. E para mame a casa estava
bastante pesada. Assegura que encontrou um novo tumor em sua perna direita e tem feito
vir um curandeiro belga que lhe administra certo produto asqueroso que cheira como
couve fervida. Violet trocou um olhar com George. J sabe como .
Sim, sei. George lhe deu uns tapinhas no brao.
Violet afastou a vista, aliviada por no ter que seguir explicando. Sua me tinha
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estado predizendo sua prpria morte desde antes que Violet nascesse. A condessa passava
a maior parte do tempo na cama. Atendida por uma paciente criada. De vez em quando,
entretanto, mame ficava histrica por algum novo sintoma. Quando isso ocorria, punha
Violet virtualmente louca.
Entraram na saleta rosa, e George tirou as luvas.
Ento, me diga, por que me escreveu essa carta...?
Chsss! Violet moveu com brutalidade a cabea para Euphie, que estava ocupada
dando criada instrues para que trouxesse o ch.
George arqueou as sobrancelhas, mas se deu por entendida bastante depressa,
felizmente. Fechou a boca e atirou as luvas sobre uma mesa.
Violet disse com voz clara:
Vai nos contar por que trocou de carruagem.
Oh, isso! George franziu o nariz. Minha carruagem saiu da estrada ontem noite.
Foi bastante impressionante, na verdade. E o que acredita que aconteceu ento? Tomou
assento em um dos sofs de cor aafro, apoiou um cotovelo no respaldo e a cabea na
palma de sua mo. Os cavalos fugiram. Deixaram-nos, o Senhor Pye e a mim
completamente a nossa sorte... s que estvamos empapados, naturalmente. E em meio de
quem sabe onde.
Deus...! Violet captou o olhar de censura de Euphie e trocou de exclamao a
meia frase. Por favor! O que fizeram?
Nesse momento entraram vrias criadas com bandejas carregadas com o ch e
George levantou uma mo, dando a entender a Violet que continuaria quando o tivessem
deixado sobre a mesa. Uns instantes mais tarde, Euphie lhe serviu uma xcara.
Ah...! George suspirou de satisfao com ela nas mos. Acredito que, se se
tomasse em quantidades suficientes, o ch curaria as piores enfermidades mentais.
Violet mexeu-se com impacincia em seu assento at que sua irm captou a indireta.
Sim, bom, por sorte o senhor Pye conhecia uma cabana prxima George deu de
ombros. De modo que passamos a noite l.
Oh, Minha Lady! Voc sozinha com o senhor Pye, que nem sequer est casado.
-Dava a impresso de que a notcia de que George tinha passado uma noite inteira com um
homem surpreendia Euphie mais do que o acidente da carruagem em si. No, no
acredito, no acredito que pudesse voc sentir-se cmoda. reclinou-se e abanou o rosto,
fazendo com que os laos de cor castanha avermelhada de seu chapu se agitassem.
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Violet revirou os olhos.


No mais que o administrador das terras, Euphie. No que seja um cavalheiro
procedente de uma boa famlia. Alm disso acrescentou com pragmatismo, George tem
vinte e oito anos. muito velha para provocar um escndalo.
Obrigada, querida. respondeu George bastante mordaz.
Um escndalo! Euphie segurou com fora o pires de sua xcara. Sei que voc
ter seus prprios joguinhos, Lady Violet, mas no acredito que devamos empregar a
palavra escndalo to levianamente.
No, no, obvio que no murmurou George em tom conciliador enquanto
Violet mal podia evitar de revirar os olhos... outra vez.
Temo que todo este desassossego me cansou. Euphie se levantou. Seria muito
incomodo se me deitasse um momento, Lady Violet?
No, naturalmente que no. Violet reprimiu um sorriso. Todo dia, depois do ch,
pontual como um relgio, Euphie inventava uma desculpa para deitar um momento. Como
sempre, hoje havia contado com o costume de sua dama de companhia.
A porta se fechou atrs de Euphie, e George olhou para Violet.
Bom, sua carta era tremendamente dramtica, querida. Acredito que usou a
palavra diablico duas vezes, o que parece improvvel tendo em conta que me convocou
em Yorkshire, normalmente um lugar dos menos diablicos. Espero que seja importante.
Tive que recusar cinco convites, includo o baile outonal de mscaras de Oswalt, que este
ano prometia estar cheio de polmica.
importante. Violet se inclinou para frente e sussurrou: Algum est
envenenando as ovelhas das terras de Lorde Granville!
Sim? George franziu as sobrancelhas e deu uma mordida em sua tortinha.
Violet suspirou com exasperao.
Sim! E o envenenador do seu imvel. Possivelmente da prpria Manso Woldsly.
Esta manh vimos vrias ovelhas mortas junto estrada.
No est preocupada? Violet ficou de p de um salto e caminhou diante de sua
irm. Os criados no falam de outra coisa. Os granjeiros locais rumorejam que h uma
bruxa, e Lorde Granville diz que ser voc a responsvel, se o envenenador for deste
imvel.
Srio? George colocou o resto da tortinha na boca. Como sabe que as ovelhas
foram intencionalmente envenenadas? No poderiam simplesmente ter comido algo que
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lhes fizesse mau? Ou o que mais provvel, ter morrido por enfermidade?
As ovelhas morreram de repente, de repente...
Ento foi uma enfermidade.
E junto a seus corpos foram encontradas plantas venenosas cortadas!
George moveu-se frente para servir-se outra xcara de ch. Parecia um tanto
divertida.
Mas se ningum sabe quem o envenenador..., no se sabe, no verdade?
Violet sacudiu a cabea.
Ento, como sabem que um homem do imvel Woldsly?
Pelos rastros! Violet se deteve com as mos na cintura em frente a sua irm.
George arqueou uma sobrancelha.
Violet se inclinou para frente com impacincia.
Antes de te escrever encontraram dez ovelhas mortas em um campo de Granville,
arrendado a um granjeiro, perto do riacho que divide os imveis. Havia rastros com barro
que conduziam dos corpos at a borda do riacho... rastros que continuavam no outro lado
do riacho, em suas terras.
Mmm... George escolheu outra tortinha. Isso no soa muito concludente.
Refiro-me a que e se algum das terras de Lorde Granville cruzou o riacho e logo voltou
para dar a entender que vinha do Woldsly?
George Violet se sentou ao lado de sua irm. No imvel de Granville ningum
tem motivos para envenenar s ovelhas. Mas h algum em Woldsly que os tem.
O que? Quem? George levou a tortinha a boca.
Harry Pye.
George ficou gelada com a tortinha ainda rondando junto a seus lbios. Violet sorriu
triunfalmente. Ao fim tinha monopolizado toda a ateno de sua irm.
George deixou com cuidado a tortinha outra vez em seu prato.
Que possveis motivos poderia ter meu administrador para matar s ovelhas de
Lorde Granville?
Vingana. Ao ver o olhar de incredulidade de George, Violet assentiu com a
cabea. O Senhor Pye guarda rancor ao Senhor Granville por algo que este fez no
passado.
O que?
Violet desabou no sof.
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-No sei confessou. Ningum me disse.


George comeou a rir.
Violet cruzou os braos.
Mas deve ter sido algo terrvel no? inquiriu fazendo-se ouvir por cima das
gargalhadas de George. Para que anos depois haja retornado e levado a cabo sua
diablica vingana.
Oh, querida! exclamou George. Os criados ou quem quer que tenha lhe
contando essas histrias a enganaram. Srio. Pode imaginar o Senhor Pye rondando por a
tratando de dar s ovelhas plantas venenosas? De novo explodiu em enormes
gargalhadas.
Violet mexeu mal-humorada nos restos da tortinha de limo. Sinceramente, o
problema principal dos irmos mais velhos era que nunca levavam a srio os menores.

Lamento no ter estado com voc, Minha Lady, quando aconteceu o acidente
disse Tiggle atrs de George na manh seguinte. A donzela estava fechando uma
interminvel fileira de colchetes no vestido tipo saco de cor safira que George tinha
decidido usar.
No sei o que teria feito, salvo acabar na sarjeta conosco. George se dirigiu a
Tiggle por cima de seu ombro. Alm disso, estou convencida de que desfrutou indo ver
seus pais.
Isso verdade, Minha Lady.
George sorriu. Tiggle havia ganhado um dia extra de frias para pass-lo com sua
famlia. E dado que seu pai era o proprietrio da estalagem de Lincoln em que se detiveram
a caminho de Woldsly, pareceu o momento adequado para prosseguir a viagem e deixar
que Tggle se reunisse com eles no dia seguinte. Mas devido ao acidente, Tiggle no tinha
chegado to mais tarde que eles. O que era bom, porque ela teria feito um desastre
arrumando-se seu prprio cabelo. Tiggle tinha mos de artista quando se tratava de domar
sua confuso de cachos.
S que eu no gosto de pensar que esteve sozinha com esse Senhor Pye, Minha
Lady. Tiggle falou com um fio de voz.
Por que no? Comportou-se como um perfeito cavalheiro.
Assim espero! Tiggle parecia indignada. Mesmo assim. um pouco seco no?
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Deu um puxo final e retrocedeu. Bem, est pronto.


Obrigada. George alisou a parte dianteira de seu vestido.
Tiggle a havia servido desde antes que George crescesse, fazia agora muitos anos.
Provavelmente tinha atado e desatado mil vestidos e se lamentou com George de seu
encrespado cabelo vermelho alaranjado. O cabelo da prpria Tiggle era de um liso loiro
dourado, a cor favorita de todos esses contos de fadas. Seus olhos eram azuis, e seus lbios
de um bonito vermelho rubi. De fato, era uma mulher muito bonita. Se a vida de George
fosse um conto de fadas, ela deveria ser o patinho feio e Tiggle a princesa do conto.
George andou at sua penteadeira.
Por que cr que o senhor Pye seco? Abriu seu porta jias e comeou a rebuscar
as prolas.
Alguma vez sorri, no verdade? Atravs do espelho pde ver Tiggle recolhendo
sua camisola. E a forma como olha um corpo. Faz-me sentir como uma vaca que ele
estivesse avaliando, tratando de valorar se criarei bem noutra temporada ou se deveria me
enviar ao matadouro. Tiggle levantou o vestido que George tinha usado durante o
acidente e o examinou com seriedade. Mesmo assim, h um monto de garotas por aqui
que o acham atraente.
Oh! A voz de George soou como um chiado. Mostrou a lngua a si mesma na
frente do espelho.
Tiggle no levantou a vista, tinha o sobrecenho franzido por um buraco que tinha
encontrado perto da prega do vestido.
Sim, as criadas da cozinha falam de seus maravilhosos olhos e de seu bonito
traseiro.
Tiggle! George deixou cair seu colar de prolas. Rodou por cima da superfcie
laqueada da penteadeira e se deteve junto a uma pilha de laos.
Oh! Tiggle levou a mo boca. Sinto muito, Minha Lady. No sei o que me
levou a dizer isso.
George no pde evitar rir bobamente.
disso que se fala na cozinha? Dos traseiros dos senhores?
O rosto de Tiggle se ruborizou, mas seus olhos brilharam.
Grande parte do tempo, desconfio.
Possivelmente deveria passar pela cozinha mais frequentemente. George se
inclinou para frente para olhar-se com ateno no espelho enquanto colocava um brinco.
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Vrias pessoas, entre elas Lady Violet, dizem ter ouvido rumores sobre o Senhor Pye.
Retrocedeu e girou a cabea de um lado a outro para contemplar os brincos. Voc ouviu
algo?
Rumores, Minha Lady. Tiggle dobrou o vestido devagar. Desde que cheguei
ainda no desci cozinha. Mas sim, ouvi algo enquanto estava na estalagem de meu pai.
Havia um granjeiro que estava de passagem e que vivia nas terras de Granville. Comentou
que o administrador de Woldsly estava dando problemas, ferindo os animais e contando
piadas de mau gosto nos estbulos de Granville. Tiggle olhou George nos olhos atravs do
espelho. a isso que se refere, Minha Lady?
George inspirou e soltou o ar lentamente.
Sim, exatamente ao que me refiro.

Nessa tarde, Harry se encurvou sobre sua cela de montar sob a incessante garoa.
Tinha esperado que o chamassem na manso quase do momento em que tinham chegado
ao imvel Woldsly. Surpreendentemente, Lady Georgina tinha demorado um dia inteiro
mais uma noite para mandar busc-lo. Esporeou sua gua para que trotasse pelo comprido
e sinuoso caminho de entrada Manso Woldsly. Possivelmente fosse porque era uma
dama.
Quando a princpio soube que o proprietrio dos mltiplos imveis que ele
administraria era uma mulher, ficou desconcertado. As mulheres no estavam
acostumadas a possuir terras em seu nome. Normalmente, se tinham um imvel, havia um
homem (um filho ou um marido ou um irmo) por trs, o verdadeiro poder na hora de
governar as terras. Mas embora Lady Georgina tivesse trs irmos, era a prpria dama que
a controlava. E havia mais, tinha recebido as terras de herana, no por contrair
matrimnio. Lady Georgina no se casou nunca. Uma tia tinha deixado tudo a ela e, ao que
parece, no testamento estipulou que ela mesma levasse as rdeas de suas propriedades e
ficasse com seus ganhos.
Harry suspirou. Estava claro que a anci no tolerava os homens. O cascalho rangeu
sob os cascos da gua zaina enquanto entrava no grande ptio que havia em frente
Manso Woldsly. Atravessou-o indo para os estbulos, saltou de seu cavalo e atirou as
rdeas a um jovem.
Estas caram sobre os paraleleppedos.
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A gua retrocedeu nervosa, com as rdeas penduradas. Harry se deteve e elevou a


vista para olhar nos olhos do rapazinho. O menino o olhou fixamente, com o queixo
levantado, os ombros retos. Parecia-se com o jovem San Esteban aguardando seu
apedrejamento. Desde quando tinha to m reputao?
Segure-as ordenou-lhe Harry em voz baixa.
O jovem vacilou. As pedras do apedrejamento pareciam mais afiadas do que
esperava.
Agora sussurrou Harry. Deu meia volta sem incomodar-se em comprovar que o
menino tivesse obedecido a sua ordem, e se encaminhou a passos largos para a manso,
subindo de dois em dois os degraus que conduziam porta principal.
Diga a Lady Georgina Maitland que estou aqui disse a Greaves. Lanou seu
chapu s mos de um criado e entrou na biblioteca sem esperar que lhe ensinassem o
caminho.
Altas janelas com cortinas de veludo de cor verde musgo percorriam o lado oposto da
sala. Se fosse um dia ensolarado, as janelas teriam banhado a biblioteca de luz. Mas no era
ensolarado. O sol levava semanas sem brilhar nesta regio de Yorkshire.
Harry cruzou a sala e olhou fixamente pela janela. Campos e pastos um detrs do
outro se estendiam at onde alcanava a vista, uma colcha de retalhos verdes e marrons. As
taipas de pedra em seco que dividiam os campos tinham aguentado durante sculos desde
antes que ele nascesse e seguiriam durante sculos depois de que seus ossos se
convertessem em p. Em sua mente era uma formosa paisagem, uma paisagem que lhe
atendia o corao cada vez que o via, mas algo estava errado. Os campos deveriam estar
cheios de ceifadores e carroas, recolhendo o feno e o trigo. Mas os cereais estavam muito
midos para a colheita. Se no orasse de chover logo... sacudiu a cabea. O trigo
apodreceria ou teriam que cort-lo mido, em cujo caso apodreceria nos celeiros.
Fechou o punho sobre o marco da janela. Importava a ela pelo menos as
consequncias que sua demisso teria para estas terras?
A porta se abriu a suas costas.
Senhor Pye, acredito que voc deve ser um desses odiosos madrugadores.
Ele relaxou a mo e se voltou.
Lady Georgina caminhou tranquilamente para ele com um vestido de um tom mais
intenso que o azul de seus olhos.
Quando lhe mandei procurar esta manh s nove, Greaves me olhou como se
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estivesse louca e me informou que certamente fazia horas que voc havia partido de sua
cabana.
Harry fez uma reverncia.
Lamento hav-la importunado, Minha Lady.
J pode lament-lo. Lady Georgina se sentou em um sof negro e verde,
reclinando-se com indiferena, com sua saia azul estendida a seu redor. Greaves tinha a
habilidade natural para faz-la sentir-se com um beb balbuciando em um andador.
George estremeceu. No quero nem pensar quo horrvel deve ser trabalhar de criado a
suas ordens. No vai sentar se?
Se o desejar, Minha Lady. Harry escolheu uma poltrona. Onde queria ir parar?
Desejo-o. atrs dela, a porta se abriu de novo, e duas criadas entraram trazendo
umas bandejas repletas. No somente isso, mas temo que insistirei em que tambm tome
um ch.
As criadas colocaram o bule, as xcaras, os pratos, e outros objetos de um confuso ch
aristocrtico em uma mesa baixa que havia entre eles, e saram.
Lady Georgina levantou a bule de prata e serviu.
Bem, dever ter pacincia comigo e procurar no me fulminar com o olhar.
George rechaou o intento de desculpas de Harry. Toma acar e leite?
Ele assentiu.
Certo, ento uma boa poro de ambas as coisas, j que estou convencida de que no
fundo um guloso. E duas partes de amanteigado. Ter que suport-lo como um soldado.
Ofereceu-lhe o prato.
Ele a olhou nos olhos, curiosamente desafiante. Titubeou um instante antes de
segurar o prato. Durante uma frao de segundo, seus dedos roaram os dela, to suaves e
quentes, e logo se retraiu. O amanteigado estava tenro e crocante. Comeu a primeira parte
em dois bocados.
Bravo! George suspirou e se acomodou entre as almofadas com seu prprio
prato. Agora sei como se sentiu Anbal depois da conquista dos Alpes.
Harry notou uma careta em sua boca enquanto a observava por cima da beirada de
sua xcara. Os Alpes ficariam surpresos e teriam considerado uma honra que lady Georgina
tivesse caminhado para eles com um exrcito de elefantes. Seu cabelo ruivo era um halo ao
redor de seu rosto. Poderia ter um aspecto angelical, no fosse seu malicioso olhar. Deu
uma dentada no amanteigado e o quebrou. Agarrou um miolo de seu prato com o dedo e o
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chupou de uma forma muito pouco prpria de uma dama.


Harry fechou os punhos. No. Desta mulher no.
Depos sua xcara de ch com cuidado.
Por que quer falar comigo, Minha Lady?
Bom, isto bastante incmodo. George deixou sua prpria xcara. Temo que as
pessoas estiveram inventando histrias sobre voc. Levantou uma mo e comeou a
enumerar com seus dedos. Um dos criados, o menino engraxate, quatro... no, cinco das
criadas, minha irm, Tiggle e at Greaves. Pode acreditar? Surpreendi-me um pouco.
Jamais pensei que relaxaria o bastante para ouvir rumores Olhou para Harry.
Ele lhe devolveu o olhar, impassvel.
E todos desde ontem mesmo, de tarde, quando chegamos. parou de contar e
deixou cair a mo.
Harry no disse nada. Sentiu que lhe retorcia o peito, mas isso era intil. Por que ela
ia ser diferente de todas as demais?
Todos parecem ter a impresso de que voc esteve envenenando as ovelhas do
vizinho com certo tipo de planta venenosa. Embora enrugou a fronte no sei com
certeza por que todo mundo d tanta importncia s ovelhas, e mais ainda quando j esto
mortas.
Harry a olhou fixamente. Era certo que brincava. Claro que no terei que esquecer
que era da cidade.
As ovelhas so a coluna vertebral desta regio Minha Lady.
Sei que todos os granjeiros dos arredores as criam. Olhou com ateno a bandeja
de bolos, com a mo suspensa sobre esta, aparentemente escolhendo um doce. Estou
segura de que as pessoas se afeioam ao seu gado...
No so mascotes.
Ante a brutalidade de seu tom, George levantou a vista e franziu as sobrancelhas.
Harry era um impertinente, sabia, mas maldita seja! Era preciso que ela soubesse.
So suas vidas. As ovelhas so a carne de um homem e sua roupa. O ingresso para
pagar ao latifundirio sua cota. O que mantm com vida a sua famlia.
George ficou imvel, seus olhos azuis solenes. Ele sentiu que algo ligeiro e frgil o
conectava com esta mulher, que estava to por cima de sua posio social.
A perda de um animal pode significar que no haja nenhum vestido novo para uma
esposa. Possvel escassez de acar na despensa. Um par de ovelhas mortas poderiam
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impedir que os filhos de um homem tivessem sapatos para o inverno. Em uma m sorte,
um granjeiro encolheu de ombros possivelmente no possa pagar o arrendamento,
possivelmente tenha que matar o resto de seu rebanho para alimentar a sua famlia.
George abriu muito os olhos.
Isso seria a runa. Harry agarrou o brao do sof, tentando explicar, tentando
faz-la entender. Da os asilos.
Ah...! Ento a coisa mais grave do que eu sabia. Ela se reclinou com um suspiro.
Suponho que devo atuar. Olhou para Harry aparentemente pesarosa.
J estava, por fim. Harry se preparou para o que se seguiria.
A porta principal se fechou com uma batida.
Lady Georgina inclinou a cabea.
O que...?
Algo retumbou no vestbulo, e Harry ficou de p de um salto. Acaloradas vozes e uma
briga estavam cada vez mais perto. Ficou entre a porta e Lady Georgina. Moveu sua mo
esquerda para o cano de sua bota.
V-la-ei agora, maldito seja! A porta se abriu de repente e entrou um homem de
rosto corado.
Greaves o seguia, ofegando, com a peruca torcida.
Minha Lady, sinto muito...
Est bem tranquilizou-o Lady Georgina. Pode ir.
Parecia que o mordomo queria protestar, mas captou o olhar de Harry.
Minha Lady. Fez uma reverncia e fechou a porta.
O homem se voltou e passou por Harry sem cumpriment-lo, com o olhar dirigido
para Lady Georgina.
Isto no pode continuar, senhora! J tive o bastante. Se voc no pode controlar
esse bastardo que contratou, eu mesmo me ocuparei do assunto e ser um grande prazer
faz-lo.
Comeou a avanar: Seu rosto tosco e ruborizado contrastava com sua peruca branca
empoeirada, e com seus punhos fechados e ameaadores junto a seu corpo. Tinha
virtualmente o mesmo aspecto do daquela manh em que fizera dezoito anos. Os olhos
marrons de pesadas plpebras eram bonitas inclusive na sua idade. Tinha os ombros e os
braos de um homem corpulento; largo, como um touro. Os anos tinham mudado sua
diferena de estatura, mas ele continuava sendo meia cabea mais baixo. E a careta de
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desdm de seus grossos lbios... sim, sem dvida, isso no tinha mudado. Levaria consigo a
lembrana dessa careta at a morte.
Agora o homem estava a seu lado, sem lhe prestar ateno, seu olhar cravado
unicamente em Lady Georgina. Harry esticou sua mo direita; seu brao era uma slida
barreira que interceptava o passado do outro homem. O intruso fez gesto de atravessar a
barreira, mas ele se manteve firme.
Mas o que...? O homem deixou de falar e olhou fixamente a mo de Harry. Sua
mo direita.
A mo na qual faltava um dedo.
Lentamente, o outro homem levantou a cabea e olhou-o nos olhos.
O reconhecimento acendeu seu olhar.
Harry mostrou seus dentes em um sorriso, embora nunca em sua vida tenha estado
menos divertido.
Silas Granville. Omitiu o ttulo nobilirio deliberadamente.
Silas se esticou.
Maldito seja, Harry Pye!

CAPTULO 3

No era de estranhar que Harry Pye nunca sorria. A expresso de seu rosto nesse
momento bastava para aterrorizar a um menino pequeno. A alma de George lhe caiu aos
ps. Havia esperado que todos os rumores sobre o Senhor Pye e Lorde Granville fossem
simplesmente isso: histrias inventadas para entreter os granjeiros aborrecidos. Mas a
julgar pelos olhares de asco que os dois homens estavam trocando, no s se conheciam,
mas tambm, certamente, tinham um desagradvel passado.
George suspirou. Isto complicava as coisas.
Seu canalha! Como se atreve a me olhar depois da vergonhosa destruio que
causou em meu imvel? Lorde Granville gritou diretamente na cara do Senhor Pye, a
saliva voava.
Harry Pye no respondeu, mas havia em seus lbios um sorriso de incrvel irritao.
George fez uma careta de desgosto. Quase podia solidarizar-se com lorde Granville.
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Primeiro os ardis em meus estbulos, os cabrestos cortados, o suprimento


danificado, as carruagens destroadas. Lorde Granville se dirigia a George, mas em
nenhum momento afastou os olhos do Senhor Pye. Depois a matana de ovelhas!
Unicamente nas ltimas duas semanas meus granjeiros perderam mais de quinze bons
animais. Antes disso, vinte. E tudo isto comeou quando ele voltou para esta regio,
contratado por voc, Senhora.
Tinha umas referncias magnficas murmurou George.
Lorde Granville se voltou em direo a ela. George recuou, mas o Senhor Pye se
moveu lentamente, ao mesmo tempo em que o corpulento homem, ficando sempre entre
eles. Sua demonstrao de amparo no fez mais do que enfurecer ainda mais Lorde
Granville.
Eu digo que j basta. Exijo que despea este... este descarado! Lorde Granville
cuspiu a palavra. Sempre acaba havendo sangue. Como seu pai antes dele, est entre os
mais vis criminosos.
George inspirou.
O senhor Pye no falou, mas um suave som emergiu de seus lbios contidos.
Deus! Soou como um grunhido. George se apressou a falar.
Calma, Lorde Granville, acredito que se precipitou bastante acusando o Senhor
Pye. Ao fim e ao cabo, tem motivos para supor que meu administrador em lugar de outra
pessoa quem est ocasionando os danos?
Motivos? Lorde Granville disse a palavra entre dentes. Motivos? Sim, tenho
motivos. Faz vinte anos que o pai deste homem me agrediu. Por pouco no me matou;
estava completamente louco.
George arqueou as sobrancelhas. Lanou um olhar ao Senhor Pye, mas este tinha
controlado seu rosto com sua costumeira impassibilidade.
No vejo por que...
Ele tambm me agrediu. Lorde Granville afundou um dedo no peito do
administrador de imveis. Se uniu a seu pai para tratar de assassinar outro senhor da
regio.
Mas... Ela olhou de um para o outro homem: o primeiro era mesmo a
personificao da ira, o outro, sem demonstrar nenhuma expresso absolutamente, mas
ele no era um adulto h vinte anos atras. Devia ser um menino de... de...
Doze anos. O Senhor Pye falou pela primeira vez desde que tinha pronunciado o
29

nome do outro homem. Falou em voz baixa, quase sussurrando. E faz dezoito anos para
ser exato.
Doze anos so mais que suficientes para assassinar um homem. Lorde Granville
desprezou a objeo com a palma de sua mo. sabido por todos que os canalhas
vulgares amadurecem cedo... ou melhor, para que os insetos se reproduzam. Aos doze era
to homem como o agora.
George piscou ante esta ultrajante afirmao, feita com uma cara de absoluta
seriedade e que, ao parecer, lorde Granville considerava certa. Olhou de novo para o
Senhor Pye, mas em todo caso parecia aborrecido.
Era evidente que tinha ouvido esta acusao ou outras muito parecidas com
antecedncia. Perguntou-se fugazmente com que frequncia tinha escutado semelhante
estupidez em sua infncia.
Ela sacudiu a cabea.
Seja como for, Meu Lorde, no parece que tenha provas concludentes da atual
culpabilidade do Senhor Pye. E realmente sinto...
Lorde Granville jogou algo aos ps de lady Georgina.
Tenho provas. Seu sorriso foi extremamente detestvel.
George franziu as sobrancelhas e contemplou o objeto que havia junto ponta de seu
sapato bordado. Era uma pequena figura de madeira. Inclinou-se para segura-la, uma
pequena figurinha de cor melao, no maior que a base de seu polegar. Seus traos estavam
parcialmente ocultos pelo barro seco. Virou-a e esfregou a sujeira. Apareceu um ourio
esculpido com deliciosa preciso. O artista tinha aproveitado habilmente uma mancha
escura da madeira para destacar as puas do dorso do diminuto animal. Que macacada!
George sorriu de prazer.
Ento tomou conscincia do silncio que havia na sala. Levantou a vista e percebeu o
espantoso silncio com que o Senhor Pye olhava fixamente o entalhe em sua mo. Deus!,
era certo que na realidade ele no havia...
Acredito que isso baste como prova afirmou Lorde Granville.
O que...?
Pergunte a ele. Granville assinalou o ourio, e instintivamente George fechou os
dedos para proteg-lo. Vamos, pergunte a ele quem tem feito isso!
Ela olhou o Senhor Pye nos olhos. Havia um brilho de pesar neles?
Eu que o fiz confessou ele.
30

George sustentou com cuidado a entalhe entre suas duas mos e as aproximou de seu
peito. Sua seguinte pergunta era inevitvel:
E o que tem a ver o ourio do Senhor Pye com suas ovelhas mortas?
Foi encontrado junto ao corpo de um carneiro em meu imvel. Os olhos de Lorde
Granville continham o brilho perverso do triunfo. Esta mesma manh.
Estou vendo.
De modo que, no mnimo, deve demitir Pye. Redigirei os termos e uma ordem para
sua deteno. Enquanto isso, estar sob minha tutela. Afinal, sou o corregedor desta
regio. Lorde Granville estava quase alegre por sua vitria. Provavelmente pode me
emprestar um par de fortes criados.
No acredito. George sacudiu a cabea pensativa. No, temo que,
simplesmente, isso no ser assim.
Ficou louca, Senhora? Ofereo-me para lhe solucionar o problema... Lorde
Granville deixou a frase pela metade com impacincia. Dirigiu-se para a porta, agitando
sua mo. Muito bem, limitar-me-ei a retornar a meu imvel a cavalo e trarei meus
prprios homens para prender este tipo.
No, no acredito disse George. O senhor Pye continua sendo meu empregado.
Deve me deixar dirigir este assunto como eu considere oportuno.
Lorde Granville se deteve e voltou-se.
Voc est louca. Levarei este homem ao anoitecer. No tem direito...
Tenho todo o direito o interrompeu George. Este meu administrador, minha
casa, meu imvel. E voc no bem-vindo nela. Dando rpidas e grandes passadas,
surpreendeu a ambos passando junto a eles antes que pudessem opor-se. Abriu a porta de
repente e seguiu andando para o vestbulo. Greaves!
O mordomo devia estar rondando por perto, porque apareceu com assombrosa
rapidez. Vinha acompanhado dos dois criados mais corpulentos que George tinha a seu
servio.
Lorde Granville est de partida.
Sim, Minha Lady. Greaves, o mais perfeito dos mordomos, no demonstrou
nenhuma satisfao enquanto se apressava a oferecer a Lorde Granville seu chapu e suas
luvas, mas seu passo era mais enrgico que habitualmente.
Se arrepender disto. Lorde Granville sacudiu a cabea devagar, pesadamente,
como um touro enfurecido. Me assegurarei disso.
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De repente o Senhor Pye estava ao lado de George. Ela imaginou que podia sentir seu
calor mesmo que ele nem sequer a tocasse.
A porta por aqui, Meu Lorde anunciou Greaves, e os criados se moveram para
ladear Lorde Granville.
George conteve o flego at que as grandes portas de carvalho se fecharam com um
golpe. Ento soltou o ar.
Bom, pelo menos est fora da manso.
O Senhor Pye a tocou ao passar junto dela.
No acabei que falar com voc disse-lhe George, irritada. O homem podia ao
menos lhe agradecer antes de ir-se. Aonde vai?
Tenho uma srie de perguntas que necessitam respostas, Minha Lady.
Fez uma ligeira reverncia. Prometo vir v-la manh pela manh. O que tem para
me dizer, poder diz-lo ento.
E se foi.
George abriu a mo lentamente e voltou a olhar o pequeno e delicado ourio.
O que fazer se o que tenho a lhe dizer no pode esperar at amanh?

Maldito fosse Harry Pye e tambm essa bruxa arrogante! Silas Granville esporeou
seu capo negro para que galopasse enquanto deixava para trs o porto da Manso
Woldsly. O animal escoiceou ante a ferroada das esporas, mas ele no estava para tolices.
Puxou as rdeas com crueldade, afundando uma parte nos tenros laterais da boca do cavalo
at que o animal saboreou o gosto de seu prprio sangue. O capo se submeteu.
Com que fim Lady Georgina protegia Harry Pye? Ele no demoraria muito para
voltar, e quando o fizesse, assegurar-se-ia de trazer consigo um pequeno exrcito. Ela no
poderia impedir que levasse Pye a rastros.
O capo titubeou ante o vau do arroio que dividia suas terras do imvel Woldsly.
Aqui o arroio era largo e pouco profundo. Silas esporeou o cavalo, que mergulhou na gua.
Brilhantes gotas de sangue formavam redemoinhos e se mesclaram com a corrente, sendo
arrastadas rio abaixo. As colinas subiam a partir do arroio, ocultando o caminho de entrada
da Casa Granville. Na vereda havia um homem a p, que levava cestos em um jugo
pendurado sobre seus ombros. Deslocou-se para a lateral ao ouvir o rudo dos cascos do
capo. Quando Silas se adiantou a cavalo, o homem tirou o gorro. Ele no se incomodou
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em saud-lo.
Sua famlia havia possudo estas terras desde a poca dos Tudor. Os Granville se
casaram, reproduziram e morreram aqui. Alguns tinham sido fracos e outros tinham sido
desmedidos com a bebida ou as mulheres, mas isso no tinha importncia. O que
importava era a terra, j que o imvel era o alicerce de sua riqueza e de seu poder; a base de
seu poder. Ningum (especialmente um administrador de terras de baixa estirpe) poria em
perigo esse alicerce. No enquanto o sangue ainda palpitasse em suas veias. A perda de
dinheiro pelas ovelhas mortas em suas terras era mnima, mas a perda de orgulho (de
honra) era muito grande para suport-la. Ele jamais esqueceria a insolncia total do jovem
rosto de Pye fazia quase vinte anos. Inclusive enquanto lhe cortavam o dedo, o rapaz o
havia olhado fixamente nos olhos e rido com desdm. Pye nunca se comportou como
deveria faz-lo um granjeiro. Era importante que ele fizesse uma demonstrao de castigo
contra Harry Pye por sua afronta criminal.
O cavalo capo deteve-se pela grade murada e Silas o esporeou para que voltasse a
galopar. Chegou ao fim da ladeira e apareceu a casa dos Granville. De granito cinza, quatro
andares de altura, com asas que formavam um quadrado rodeando um ptio interior, essa
casa se erguia sobre a paisagem circundante. O edifcio era imponente e de aspecto severo,
concebido para dizer: aqui est a autoridade a qualquer um que o visse.
Silas avanou a meio galope at a porta principal. Franziu a boca com desgosto ao ver
a silhueta de cor carmesim e prata nos degraus.
Thomas. Parece um sodomita com esse traje. Desmontou e lanou as rdeas a um
cavalario. Quanto me custou essas roupas no alfaiate?
Ol, pai. O rosto de seu filho mais velho se ruborizou. A verdade que no foi
to caro. Thomas cravou os olhos no sangue das laterais da boca do capo, que ofegava.
Lambeu os lbios.
Deus! Ruborizou como uma menina. Silas passou roando junto ao menino.
Vem para cima e janta comigo, senhor efeminado.
Sorriu zombeteiramente enquanto seu filho titubeava atrs dele. O menino no tinha
muitas opes na verdade. No, a menos que de noite lhe tivessem crescido um par de
testculos. Silas entrou no salo pisando com fora, perversamente contente ao ver que a
mesa no estava posta.
Onde diabos est meu jantar?
Os serventes saltaram, criadas brincaram de correr e o mordomo balbuciou
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desculpas. Em seguida estava a mesa posta e eles dois se sentaram para jantar.
Come um pouco disto. Com um garfo Silas assinalou a carne crua em meio de um
atoleiro de sangue que estava no prato de seu filho. Provavelmente far com que cresa
cabelo no peito. Ou em alguma outra parte.
Thomas aventurou um meio sorriso ao ouvir o garfo que lhe tinha jogado seu pai e
encolheu um ombro nervoso.
Jesus! Como tinha lhe ocorrido um dia que a me deste menino seria uma boa
progenitora? Seu descendente, e fruto de suas vsceras (coisa que nunca ps em dvida,
porque sua defunta esposa no teve nimo para lhe colocar chifres) estava sentado frente a
ele e brincava com sua carne. Esse filho tinha herdado sua altura e seus olhos marrons,
mas isso era tudo. Seu nariz muito largo, sua boca de lbios finos e sua natureza dbil eram
tudo de sua me. Silas suspirou aborrecido.
-Pde ver Lady Georgina? Thomas tinha ingerido uma dentada da vitela e a
mastigava como se tivesse esterco na boca.
Oh, sim! Vi aquela bruxa arrogante. Vi-a na biblioteca de Woldsly. E Harry Pye,
malditos sejam seus olhos verdes! Estendeu o brao para pegar um pozinho.
Thomas deixou de mastigar.
Harry Pye? O mesmo Harry Pye que estava acostumado a viver aqui? No um
homem diferente com o mesmo nome? Refiro-me ao administrador de Lady Georgina.
Sim, seu administrador. A voz de Silas se elevou na ltima palavra com um
afetado falsete. Seu filho se ruborizou de novo. No serei capaz de esquecer esses olhos
verdes em um futuro imediato.
Suponho que no.
Silas olhou para seu filho com dureza, com os olhos entreabertos.
Far com que o detenham? Thomas falou depressa, com um ombro elevado.
Quanto a isso, tenho um ligeiro problema. Silas levantou o canto de seu lbio
superior. Ao que parece, Lady Georgina no quer que seu administrador seja detido,
criana estpida. Tomou outro gole de cervejaNo acredita que a prova seja o bastante
concludente. Provavelmente, por ser de Londres, no lhe importe absolutamente meu gado
morto.
A figurinha esculpida no a convenceu?
No, no o fez. Silas removeu um pouco de carne de seus dentes frontais. Em
qualquer caso, um absurdo deixar que uma mulher tenha tantas terras. Para que as quer?
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Provavelmente lhe interessem mais as luvas e o ltimo baile de Londres que seu imvel. A
anci deveria ter deixado para um homem. Ou fazer com que ela se casasse para que tivesse
um marido que se ocupasse do imvel.
Talvez... Thomas vacilou. Talvez eu pudesse falar com ela.
Voc? Silas jogou a cabea para trs e riu at que comeou a engasgar. Em seus
olhos apareceram lgrimas e teve que tomar um copo de gua.
Thomas estava calado do outro lado da mesa.
Silas enxugou os olhos.
Voc no se da bem com as damas, verdade, Tommy, meu menino? No como
seu irmo, Bennet. Fizeram nele a primeira mamada quando ainda estava em idade
escolar.
Thomas tinha a cabea abaixada. Seus ombros subiam e baixavam com espasmos.
Alguma vez chegou a ter relaes sexuais com uma garota? perguntou-lhe Silas
em voz baixa. Alguma vez tocou em umas tetas suaves e grandes? Alguma vez cheirou o
aroma de pescado de uma vagina ardente? reclinou-se, mantendo a cadeira em equilbrio
sobre duas pernas e observou seu filho. Alguma vez colocou seu pnis em uma mulher
desejosa e a fodeu at que gritasse?
Thomas deu um pulo. Seu garfo escorregou da mesa e caiu repicando no cho.
Silas se sentou mais a frente. As pernas dianteiras de sua cadeira se apoiaram com
um golpe.
Supunha que no.
Thomas se levantou to repentinamente que sua cadeira caiu com estrpito.
Bennet no est aqui, no verdade? E provavelmente no v vir logo.
Silas franziu a boca ao ouvir aquilo.
Sou seu primognito. Algum dia estas terras sero minhas. Deixe que eu tente falar
com lady Georgina.
Por que? Silas inclinou a cabea.
Pode ir l e levar o Pye fora disse Thomas. Mas provvel que no
ganhemos o carinho dela. E enquanto for nossa vizinha, necessrio que tenhamos boas
relaes. Ele unicamente seu administrador. No posso acreditar que ela esteja disposta a
iniciar uma briga por esse homem.
Sim, bom, no acredito que possa piorar as coisas. Silas deu um gole em sua
cerveja e deixou seu copo com um forte rudo. Te dou um par de dias para que tente fazer
35

um acordo com essa mulher.


Obrigado, pai.
Silas fez caso omisso do agradecimento de seu filho.
E quando fracassar, se tiver que faz-lo, derrubarei as portas de Woldsly e tirarei
Harry Pye arrastando-o pelo cangote.

Harry estremeceu enquanto guiava sua gua zaina subindo pelo caminho que
conduzia a sua cabana. Com pressa para interrogar os granjeiros de Granville essa manh,
no tinha se dado ao trabalho de pegar uma capa. H algum tempo havia anoitecido, e as
noites de outono eram frias. Sobre sua cabea, as folhas das rvores vibravam pelo vento.
Deveria ter esperado e deixado que lady Georgina lhe dissesse o que quer que fosse
dizer lhe esta manh. Mas o fato de que algum estivesse tentando energicamente impliclo nos assassinatos das ovelhas o tinha urgido a sair da biblioteca. O que estava
acontecendo? H varias semanas corriam mal-intencionados rumores apontando que ele
era o assassino. Fofoca que tinha comeado virtualmente no momento em que se
encontrou a primeira ovelha morta fazia um ms. Mas no tinha dado importncia aos
falatrios. No se podia prender um homem pelos falatrios. As provas eram farinha de
outro saco.
Sua cabana se encontrava separada do caminho de acesso principal Manso
Woldsly, construda, s Deus sabia por que, em um pequeno bosque. Do outro lado do
caminho estava a cabana do guarda, uma construo muito maior. Poderia ter trocado com
o guarda e ter ficado com a casa maior ao chegar a Woldsly. Afinal, um administrador
gozava de mais status que um simples guarda. Mas o homem tinha esposa e famlia, e a
cabana pequena estava mais afastada do caminho e escondida entre as rvores. Tinha mais
intimidade. E ele era um homem que apreciava sua privacidade.
Saltou da gua e a conduziu at o diminuto abrigo que tinha pegado parte traseira
da cabana. Harry acendeu a lanterna que pendurava no interior da porta e tirou a cela e a
brida do cavalo. Um cansao de corpo e de nimo se instalou em suas extremidades. Mas
escovou a gua com esmero, deu-lhe de beber e tambm uma rao extra de aveia. Desde
pouca idade seu pai tinha inculcado a importncia de que algum cuide de seus animais.
Com um ltimo tapinha na gua j adormecida, agarrou a lanterna e abandonou o
abrigo. Rodeou a cabana pelo batido atalho para a porta. Ao aproximar-se da entrada
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principal, seu passo vacilou. Uma luz brilhava atravs da janela de sua cabana.
Harry apagou a lanterna. Retrocedeu at os matagais que havia junto ao atalho e se
escondeu para pensar. A julgar pelo tamanho da luz, parecia uma s vela. No se movia,
assim provavelmente estava sobre a mesa do interior. Possivelmente a Senhora Burns a
tinha deixado acesa. A esposa do guarda vinha limpar a casa em algumas ocasies e lhe
deixava comida feita. Mas a Senhora Burns era uma mulher poupadora, e Harry duvidava
que desperdiasse uma vela (inclusive uma vela de sebo como as que ele usava) em uma
cabana vazia.
Algum o esperava l dentro.
E no era estranho depois de ter discutido com Granville essa mesma manh? Se
pretendiam agredi-lo, certamente teriam tomado a precauo de esper-lo s escuras.
Afinal, ele no havia suspeitado nada at que tinha visto a luz. Se sua cabana estivesse s
escuras, teria entrado to tranquilo e crdulo como um cabrito recm-nascido. Harry
sussurrou. De modo que eles... quais quer pessoas que fossem... estavam muito seguras de
si mesmas esperando-o em sua prpria casa. Supunham que at com a luz to obviamente
visvel atravs das janelas, ele seria o bastante estpido ou temerrio para entrar sem
duvid-lo.
E possivelmente tivessem razo.
Harry deixou a lanterna no cho, tirou a navalha de sua bota e se agachou em
silncio na sua posio escondida. Moveu-se com discrio at a parede da cabana. Sua
mo esquerda sustentava a navalha junto a sua coxa. Em silncio avanou roando a
parede de pedra at que chegou porta. Agarrou o trinco e o abriu lentamente. Prendeu o
flego e abriu a porta de repente.
Senhor Pye, tinha comeado a pensar que jamais viria para casa. Lady Georgina
estava ajoelhada junto a sua chamin; parecia completamente impassvel por sua repentina
entrada. Temo ser um desastre acendendo fogos, do contrrio teria preparado um pouco
de ch. levantou-se e sacudiu o p de seus joelhos.
Minha Lady. Ele se inclinou e passou sua mo esquerda pela parte superior de
sua bota para embainhar a navalha. Naturalmente, uma honra ter sua companhia, mas
tambm estou surpreso. O que est fazendo em minha cabana? Harry fechou a porta
atrs de si e caminhou at a chamin, agarrando a vela acesa no caminho.
Ela se afastou enquanto ele se abaixava junto a chamin.
Temo haver detectado certo sarcasmo em seu tom.
37

Seriamente?
Mmm... e me escapa o motivo. Afinal, foi voc quem fugiu de mim esta manh.
A dama estava ressentida.
Os lbios de Harry esboaram um sorriso enquanto acendia o fogo j preparado.
Minhas mais humildes desculpas, Minha Lady.
Uf! Ainda no conheci um homem que fosse realmente humilde. Pelo som de sua
voz, lady Georgina estava perambulando pela sala as suas costas.
O que via ela? O que lhe pareceria esta pequena cabana? Harry repassou
mentalmente o interior de sua cabana: uma mesa de madeira e umas cadeiras, bem feitas,
mas que com muita dificuldade seriam o luxo almofadado das salas de estar da manso.
Um escritrio onde ele guardava os registros e livros de contabilidade de seu trabalho. Uma
srie de prateleiras com diversos e toscos utenslios de cozinha de cermica: dois pratos,
duas xcaras, uma tigela, uma bule, garfos e colheres, e uma panela de ao. A um lado havia
uma porta sem dvida aberta, de modo que ela pde ver sua estreita cama, os varais que
continham sua roupa e a penteadeira com a bacia e a jarra de barro.
Ele ficou de p e virou-se.
Lady Georgina estava esquadrinhando sua habitao.
Harry suspirou em silncio e andou at a mesa. Sobre esta havia uma panela
tampada com um prato. Levantou o prato e lanou um olhar ao interior da panela. Guisado
de cordeiro que a Senhora Burns havia deixado, agora frio, mas mesmo assim bem-vindo.
Retornou para a chamin para encher a chaleira de ferro com gua e pendur-la
sobre o fogo.
Importa-se se eu comer, Minha Lady? Ainda no jantei.
Ela se virou e o olhou fixamente como se sua mente tivesse estado em alguma outra
parte.
Por favor, prossiga. No quero que me acuse de impedi-lo de comer.
Harry se sentou mesa e com uma colher serviu um pouco de guisado em um prato.
Lady Georgina se aproximou, olhou com curiosidade o que jantava e logo caminhou at a
chamin.
Ele a observou enquanto comia.
Ela examinou os entalhes de animais que revestiam o suporte.
Fez voc todos estes? Assinalou um esquilo com uma noz entre suas patas e o
olhou de novo.
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Sim.
Foi assim que Lorde Granville soube que voc tinha feito o ourio. Tinha visto
antes suas criaes.
Sim.
Mas voc ele no tinha visto, pelo menos durante um longo tempo. Ela se voltou
totalmente para olh-lo.
Uma vida inteira. Harry se serviu de um pouco mais de guisado.
No.
Ento, tampouco tinha visto suas figurinhas durante longo tempo? De fato, desde
que voc era um menino. Lady Georgina franziu as sobrancelhas enquanto apontava o
esquilo. Porque fale o que fale Lorde Granville, aos doze anos ainda no se mais que um
menino.
Talvez. A chaleira comeou a soltar vapor. Harry se levantou, agarrou o bule
marrom de seu aparador e ps quatro colheradas de ch. Pegou um pano para levantar a
chaleira do fogo. Lady Georgina se afastou para um lado e observou enquanto ele jogava a
gua fervendo.
Talvez, o que? Ela enrugou a testa. A qual pergunta havia respondido realmente?
Harry deixou o bule sobre a mesa e a olhou por cima de seu ombro.
Qual era realmente a pergunta? sentou-se de novo. Minha Lady.
Ela piscou e deu a impresso de que refletia. A seguir colocou o esquilo em seu lugar
e cruzou a sala at as prateleiras. Pegou as duas xcaras e um pacote de acar, e levou tudo
at a mesa. Sentou-se frente a ele e serviu o ch.
Harry ficou imvel.
Lady Georgina estava preparando seu ch, em sua prpria casa, em sua prpria
mesa, igual faria uma mulher do campo, atendendo a seu marido depois de um duro dia de
trabalho. No era absolutamente como esta manh na biblioteca dela. Agora mesmo
parecia uma esposa. O qual era um pensamento ridculo porque ela era a filha de um
conde. S que nesse momento no parecia uma dama. No enquanto punha acar em sua
xcara e a entregava para ele. Parecia unicamente uma mulher; uma mulher muito
atraente.
Maldita seja! Harry tratou de obrigar o seu pnis a abaixar de novo, mas essa parte
de seu corpo nunca tinha atendido a razes. Provou o ch e fez uma careta de desgosto.
Haveria outros homens que tivessem erees enquanto tomavam uma xcara de ch?
39

Muito acar? Ela olhou com preocupao para a xcara de Harry.


O ch estava bastante doce para seu gosto, mas no lhe ocorreria diz-lo.
Est excelente, Minha Lady. Obrigado por me servir isso.
De nada. Lady Georgina tomou um gole de seu prprio ch. Bem, quanto a qual
realmente a pergunta... como exatamente conheceu Lorde Granville no passado?
Harry fechou os olhos. Estava muito cansado para isto.
Isso importa, Minha Lady? De qualquer forma, logo me despedir.
O que o faz pensar isso? Lady Georgina franziu as sobrancelhas. Ento captou
seu olhar. No pensar que eu acredito que matou essas ovelhas, no verdade? Abriu
os olhos desmesuradamente. Pensa isso?
Voltou a deixar sua xcara sobre a mesa com um brusco golpe seco. Parte do ch se
derramou pelo beirada.
Sei que no pareo sempre muito seria, mas lhe peo que me desculpe por haver
me comportado como uma completa mentecapta. Olhou-o com o semblante carregado
enquanto estava em p, com os braos na cintura como a rainha guerreira Boadicea,
embora ruiva. Tudo o que precisava era uma espada e uma carruagem.
Harry Pye, voc no envenenou essas ovelhas mais do que poderia hav-lo feito eu!

CAPTULO 4

Como ocorria com os gestos solenes, o fracasso foi considervel.


O Senhor Pye arqueou de repente uma s sobrancelha.
Dado que seria surpreendente disse nesse tom tremendamente spero que
voc, Minha Lady, pudesse jamais envenenar o gado, devo ser inocente.
-Ufff...! Recuperando sua dignidade, George caminhou at a chamin e fingiu
interessar-se outra vez pelas figurinhas. Ainda no respondeu a minha pergunta. No cr
que no me dei conta.
Normalmente, nesse momento ela diria algo frvolo e estpido, mas de algum modo
com ele simplesmente no podia faz-lo. Ficava difcil tirar a mscara, mas no queria
fazer-se de boba com ele. Queria que tivesse melhor conceito dela.
Parecia muito cansado; as rugas ao redor de sua boca se intensificaram e o vento
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tinha desarrumado seu cabelo. O que tinha estado fazendo toda a tarde para cansar-se
tanto? No passou despercebido a George o modo com que ele tinha entrado na cabana,
inesperadamente e meio agachado, seus olhos verdes desafiantes. Tinha-lhe recordado um
gato selvagem encurralado. Mas a seguir se ergueu introduzindo algo em sua bota, e de
novo voltou a ser seu administrador fleumtico. George imaginou a violncia que tinha
visto em seus olhos, mas o duvidava.
Harry Pye suspirou e afastou seu prato.
Meu pai se chamava John Pye. Era o guarda-florestal de Silas Granville quando eu
era pequeno. Vivamos no imvel de Granville, e cresci ali.
Srio? George se voltou para ele. Como passou de filho de um guarda-florestal
a um administrador de imveis?
Ele se esticou.
Tem minhas referncias, Minha Lady, asseguro-lhe...
No, no. Ela balanou a cabea com impacincia. No pretendia questionar
seus crditos. pura curiosidade. Tem que reconhecer que um salto considervel. Como
o fez?
Trabalhando duro, Minha Lady. Seguia com os ombros tensos.
George arqueou as sobrancelhas e esperou.
Aos dezesseis anos consegui um trabalho de guarda-florestal em um grande
imvel. O administrador desse imvel descobriu que eu sabia ler e escrever e somar.
Contratou-me como uma espcie de aprendiz. Quando apareceu uma vaga em um imvel
vizinho menor, recomendou-me. encolheu os ombros. Dali fui subindo a base de
esforo.
Ela tamborilou o suporte da chamin com os dedos. A histria no devia ficar a.
Poucos homens da idade do Senhor Pye administravam imveis to grandes como o seu e,
em qualquer caso, como tinha recebido educao? Mas esse assunto podia esperar at mais
tarde. Neste momento havia questes mais urgentes. Agarrou um coelho e acariciou seu
suave dorso.
O que aconteceu quando tinha doze anos?
Meu pai e Granville tiveram uma briga disse o Senhor Pye.
Uma briga? George devolveu o coelho a seu lugar e agarrou uma lontra. Dzias
de pequenos entalhes de madeira lotavam o suporte, todas feitas com grande preciso. A
maioria eram animais selvagens, embora reparasse em um co pastor. Fascinavam-na. Que
41

classe de homem esculpia semelhantes coisas? Lorde Granville assegurou que seu pai
tentou mat-lo. Isso parece muito mais que uma briga.
-Meu pai o golpeou. Somente isso. Falou devagar, como se escolhesse as palavras
com cuidado. Sinceramente, duvido que sua inteno fosse matar Granville.
Por que? George deixou a lontra ao lado do coelho e formou um pequeno crculo
com uma tartaruga e outro bichinho. Por que atacou seu patro e senhor?
Silncio.
George esperou, mas Harry no respondeu. Tocou um cervo, apoiado sobre trs
patas, a quarta levantada como se fosse fugir.
E voc? Voc quis matar Lorde Granville quando tinha doze anos?
De novo se fez o silncio, mas ao fim Harry Pye falou.
Sim.
Ela soltou o ar lentamente. Um plebeu, menino ou no, podia ser enforcado por
tentar matar um lorde.
O que fez Lorde Granville?
Mandou nos aoitar, a meu pai e a mim.
As palavras caram no silncio como pedras em um lago. Frias. Simples. Revelavam a
violncia com que uns aoites castigariam o corpo de um menino. Sua alma.
George fechou os olhos. Oh, Senhor! No pense nisso. Faz parte do passado. Se
concentre no presente.
Ento tem motivos para matar as ovelhas do imvel de Lorde Granville. George
abriu os olhos e os cravou em um texugo.
Sim, Minha Lady, tenho-os.
E esta histria de conhecimento pblico na comarca? Outras pessoas sabem que
tem semelhante inimizade com meu vizinho? Colocou o texugo junto ao cervo. A cabea
da pequena criatura estava levantada, mostrando os dentes. Isso a convertia em um
inimigo formidvel.
Eu no ocultei meu passado nem quem era quando retornei como administrador
de Woldsly. O Senhor Pye ficou de p e levou a chaleira at a porta. Abriu-a e jogou nos
arbustos o resto do ch. H alguns que recordam o que aconteceu faz dezoito anos. Foi
um escndalo naquele tempo. De novo apareceu seu tom de secura.
Por que retornou voc a esta comarca? inquiriu ela, perguntando-se se estaria
procurando vingana de algum modo. Parece uma ligeira coincidncia que trabalhe no
42

imvel que faz divisa com aquela em que cresceu.


Ele titubeou com a chaleira pendurada em uma mo.
No nenhuma coincidncia, Minha Lady. dirigiu-se intencionadamente para o
aparador, de costas para ela. Fui atrs deste trabalho assim que surgiu. Como voc disse,
cresci aqui. meu lar.
No teve nada que ver com Lorde Granville?
Bom... o Senhor Pye a olhou por cima de seu ombro, havia um brilho de malicia
em seus olhos verdes, no me pareceu que Granville iria incomodar-se em me ver por
aqui.
George notou que os cantos de seus lbios se levantavam.
Todo mundo sabe de seus entalhes? Mostrou com a mo a coleo de animais.
Harry havia pego uma bacia com sabo, mas se deteve para lanar um olhar para os
animais que revestiam o suporte da chamin.
Provavelmente no. Quando vivia aqui de pequeno somente fiz uns poucos
entalhes. Encolheu os ombros e comeou a lavar as coisas do ch. Meu pai era
conhecido por seus entalhes. Ele me ensinou.
Lady Georgina pegou um pano da prateleira, pegou uma xcara de ch que o Senhor
Pye havia lavado e comeou a sec-la. Ele a olhou de esguelha, e ela acreditou hav-lo
surpreso. Bom.
Ento quem quer que colocou o ourio junto ovelha morta ou o conhece de antes
ou esteve nesta cabana desde que voc se instalou.
Ele sacudiu a cabea.
As nicas visitas que tive foram do Senhor Burns e sua esposa. Pago um pouco a
ela para que limpe a casa e cozinhe de vez em quando.
Mostrou com o queixo a panela vazia onde estivera o seu jantar.
George sentiu uma mar de satisfao. Harry Pye no havia trazido ali nenhuma
mulher. Mas logo franziu as sobrancelhas.
Provavelmente teria contado em confiana a uma mulher com quem estivesse
saindo.
Ela contraiu o rosto. No era o mais sutil dos comentrios. Deus! Ele devia pensar
que era uma tonta. Sem olhar, George ergueu uma mo para pegar outra xcara de ch e se
chocou com a mo de Harry Pye, clida e escorregadia pelo sabo. Ela levantou os olhos e
encontrou com os olhos esmeralda dele.
43

No sa com nenhuma garota. No desde que comecei a trabalhar para voc, Minha
Lady. Harry pegou a panela para lav-la.
Ah, bem! Bom. Isso reduz um pouco as possibilidades. Poderia parecer mais
boba se se esforasse? E sabe quem poderia ter roubado o ourio? Deduzo que o pegaram
do suporte de sua chamin.
Harry Pye lavou a panela e pegou a bacia. Levou-a at a porta e jogou fora a gua
com que tinha lavado a loua. Reparou na porta aberta.
Qualquer um pde hav-lo pego, Minha Lady. Mostrou o trinco.
No havia ferrolho.
Oh! murmurou George. Isso no reduz as possibilidades.
No, Minha Lady. Ele caminhou com tranquilidade para a mesa, a luz iluminava
um lado de seu rosto e deixava a outra metade s escuras. Seus lbios sorriram.
Considerava-a divertida?
Aonde foi esta manh? perguntou ela.
Fui interrogar os granjeiros que encontraram a ovelha morta e meu entalhe.
deteve-se s a um palmo e meio de distncia de George.
Ela pde sentir o calor de seu peito quase tocando o seu. Harry estava olhando
fixamente sua boca?
Estava.
Perguntava-me se um deles havia deixado o ourio. Mas eram homens que eu no
conhecia, e me pareceram bastante honestos.
Entendo. George tinha a garganta seca. Engoliu a saliva. Harry era seu
administrador, pelo amor de Deus! O que sentia no era absolutamente adequado. Bem.
George dobrou o pano e o guardou na prateleira. Pois amanh teremos que investigar
um pouco mais.
Teremos, Minha Lady?
Sim. Eu o acompanharei.
Nesta mesma manh Lorde Granville a ameaou. Harry Pye j no contemplava
sua boca. De fato, olhava-a nos olhos com o cenho franzido.
George sentiu uma pontada de decepo.
Necessitar de minha ajuda.
No necessito de sua ajuda, Minha Lady. No deveria perambular pelo campo
enquanto... Deixou a frase inacabada porque de repente o assaltou um pensamento.
44

Como veio at minha cabana?


Ups.
Andando?
H...? H mais de um quilmetro e meio daqui at Woldsly! O Senhor Pye fez
uma pausa e suspirou com fora da mesma maneira que suspiram alguns homens quando
uma mulher diz algo especialmente estpido.
Andar um bom exerccio explicou George com amabilidade. Alm disso, estou
em meu prprio imvel.
Mesmo assim, promete-me, por favor, no dedicar-se a passear sozinha, Minha
Lady? Seus lbios se esticaram. At que isto tenha terminado?
Muito bem, prometo no sair sozinha. George sorriu. E, em troca, voc pode
prometer me levar em suas investigaes.
Harry Pye entreabriu os olhos.
George endireitou as costas.
Afinal, sou sua chefe, Senhor Pye.
Muito bem, Minha Lady. A levarei comigo.
No era o mais corts dos acatamentos, mas bastaria.
Bom, podemos comear pela manh. George colocou a capa sobre seus ombros.
Por volta das nove estaria bem. Iremos em minha carruagem.
Como desejar, Minha Lady. O Senhor Pye avanou para a porta da cabana
precedendo a George. Eu a acompanharei andando at Woldsly.
No ser necessrio. Pedi que me trouxessem a carruagem por volta das nove. J
deveria estar aqui.
E efetivamente, quando o Senhor Pye abriu a porta, um lacaio esperava com
discrio no atalho. O administrador de George observou o homem. Pareceu dar sua
aprovao, porque assentiu com a cabea.
Boa noite, Minha Lady.
At manh pela manh. George cobriu o cabelo com o capuz. Boa noite.
Andou at o lacaio e depois lanou um olhar por cima de seu ombro. Harry Pye
permanecia de p na soleira da porta, sua silhueta recortada pela luz que havia a suas
costas.
George no pde ver a expresso de seu rosto.

45

O que faz levantada to cedo? Violet olhou fixamente para sua irm, j vestida e
correndo escada abaixo s (retrocedeu at seu quarto para comprovar a hora) oito da
manh.
Oh, ol querida! George fez um leve giro nas escadas para olhar para ela.
Mmm..., simplesmente vou dar um passeio de carruagem.
Dar um passeio de carruagem? -repetiu Violet. S voc? s oito da manh?
George baixou o queixo, mas suas bochechas estavam enrubescidas.
O Senhor Pye me acompanhar. Quer me ensinar varias coisas do imvel.
Arrendatrios e muros, e colheitas e coisas deste estilo suponho. Tremendamente
aborrecido, mas necessrio.
O Senhor Pye! Mas George, no pode ir sozinha com ele.
Por que no? Antes de tudo o administrador de meu imvel. seu trabalho me
manter informada sobre os assuntos da propriedade.
Mas...
verdade que devo ir, querida. O homem capaz de ir-se sem mim, se chegar
tarde. E atrs disso, George quase correu escada abaixo.
Violet a seguiu mais lentamente, sua testa franzida, pensativa. O que tramava
George? No era possvel que ainda confiasse em seu administrador, no ? No depois das
acusaes que tinha ouvido, no depois de que Lorde Granville tivesse irrompido ontem na
manso. Possivelmente sua irm estava tentando descobrir mais coisas sobre o Senhor Pye
por si mesmo. Mas nesse caso, por que se tinha ruborizado?
Violet saudou os criados com a cabea enquanto entrava na saleta onde se servia o
caf da manh. Tinha a sala dourada e azul claro para ela sozinha; Euphie jamais se
levantava antes das nove da manh, nem sequer no campo. Foi at o aparador e se serviu
de um po-doce e uma fatia de presunto defumado, e a seguir se sentou bonita mesa
dourada. S ento reparou na carta que havia junto a seu prato. A letra estava
particularmente inclinada para a esquerda.
Quando chegou isto? apressou-se muito para tomar um gole de ch e queimou a
boca.
Esta manh, Minha Lady murmurou um dos criados.
Era uma pergunta estpida e no deveria t-la formulado, mas havia demorado em
abrir a carta. Agarrou-a e a virou para abrir o selo com uma faca de manteiga. Inspirou
46

fundo antes de desdobrar o papel e logo no tardou solt-lo. Era importante que no
revelasse suas emoes diante dos criados, mas era difcil. Seus piores temores se
materializaram. Tinha tido dois meses de pausa, mas agora isso se acabara.
Ele a tinha encontrado.

Um dos problemas com as mulheres, e h muitos, que no se importam em


intrometer-se nos assuntos de um homem. Harry Pye recordou as palavras de seu pai ao
ver a carruagem de Lady Georgina s oito e meia da manh seguinte.
Sua Senhora no queria correr riscos. Tinha conduzido a velha carruagem para a
parte do caminho de acesso a Woldsly que cruzava com o atalho para sua cabana. Era
impossvel que ele fugisse do imvel sem que ela o visse. E George chegava meia hora antes
da hora marcada para o encontro, as nove em ponto. Era quase como se ela tivesse temido
que ele tentasse partir sem ela. E dado que Harry tinha planejado exatamente isso, a
apario dela foi ainda mais aborrecida.
Bom dia. Lady Georgina saudou alegremente com a mo.
Usava uma espcie de vestido vermelho e branco estampado que deveria no
combinar com seu cabelo ruivo, mas no o fazia. Na cabea usava um chapu de aba larga
inclinada para baixo na frente e levantado atrs, onde estava concentrado seu cabelo. Laos
vermelhos na aba do chapu se agitavam com a brisa. Tinha um aspecto delicado e
aristocrtico, como se sasse para fazer um piquenique no campo.
Pedi ao cozinheiro que prepare a comida anunciou ela medida que Harry se
aproximava, confirmando os seus piores temores.
Ele evitou a tempo dirigir o olhar para o cu. Que Deus me ajude.
Bom dia, Minha Lady.
Era outro dia triste e cinza. Sem dvida choveria antes que terminasse a manh.
Gostaria de conduzir? Lady Georgina deslizou pelo assento para lhe fazer lugar.
Se no lhe importar, Minha Lady. Harry subiu, fazendo com que a carruagem se
balanasse sobre suas rodas de grande tamanho.
Oh, no! No me importo absolutamente. Harry pde sentir seu olhar enquanto
segurava as rdeas. Naturalmente, eu posso conduzir; afinal, foi como cheguei at aqui
esta manh. Porm acho muito mais agradvel contemplar a paisagem sem me preocupar
com os cavalos e o caminho e todo isso.
47

Certamente.
Lady Georgina sentou-se mais para frente, suas bochechas ruborizadas pelo vento.
Tinha os lbios ligeiramente separados como uma menina que espera com nsia um doce.
Harry notou que um sorriso se formava em seus prprios lbios.
Aonde iremos hoje? perguntou ela.
Ele cravou os olhos de novo no caminho.
Quero ir ver outro dos granjeiros que perdeu vrias ovelhas. Preciso averiguar o
que matou os animais exatamente.
No foi uma erva venenosa?
Sim respondeu Harry. Mas nenhuma das pessoas com as quais falei parecem
saber de que tipo, e poderiam ser vrias. O acnito venenoso, embora no tenha muito
nesta regio. Algumas pessoas cultivam beladona e dedaleiras em seus jardins; ambas
podem matar as ovelhas e tambm as pessoas. E h plantas comuns, tais como a atanasia,
que cresce de forma silvestre nos pastos e que pode matar as ovelhas, se a comerem em
quantidade suficiente.
No tinha nem idia de que havia tanto veneno crescendo no campo. quase para
comear a tremer. O que usavam os Mdicis?
Os Mdicis?
Lady Georgina moveu inquietas sua pequenas ndegas sobre o assento da
carruagem.
Voc sabe, aqueles italianos deliciosamente horrveis com os anis venenosos que
foram matando qualquer um que os olhasse com receio. O que acredita que empregavam?
No sei, Minha Lady. Como pensava esta mulher!
Oh! Parecia decepcionada. O que me diz do arsnico? Isso muito venenoso,
no verdade?
venenoso, mas o arsnico no uma planta.
No? Ento, o que ?
Harry no tinha nem idia.
Uma espcie de concha marinha que se tritura at convert-la em p, Minha Lady.
Houve uma breve pausa enquanto George pensava nisso.
Harry conteve o flego.
Pela extremidade do olho, viu-a olhando-o pelo canto dos olhos.
Voc inventou isso.
48

Minha Lady?
Essa histria de que o arsnico uma espcie de concha marinha. Para imit-lo,
baixou o tom de voz nas ltimas palavras.
Asseguro-lhe Harry continuou falando com suavidade que uma concha
marinha roscea que unicamente se encontra no Mar Adritico. Os granjeiros locais
recolhem as conchas com compridos rastelos e peneiras. Anualmente h um festival para
celebrar a colheita. Esforou-se para impedir que seus lbios tremessem zombadores.
O Festival Anual do Arsnico do Adritico.
Silncio (e, estava bastante seguro), silncio de espanto aps ouvir isso.
Harry sentiu uma mar de orgulho. No eram todos os homens que podiam fazer
com que Lady Georgina ficasse sem fala.
Embora no tenha durado muito.
Terei que vigi-lo de perto, Senhor Pye.
Minha Lady?
Porque voc perverso. Mas suas palavras tremeram como se contivesse a
risada.
Ele sorriu. No havia se sentido to depravado em muito, muito tempo. Fez diminuir
o ritmo do cavalo quando chegaram ao riacho que separava o imvel de Lady Georgina das
terras de Granville. Esquadrinhou o horizonte. O seu era o nico veculo que havia no
caminho.
Estou convencida de que Lorde Granville no cometeria a imprudncia de nos
atacar aqui.
Ele lhe lanou um olhar com as sobrancelhas levantadas.
Ela franziu o cenho impaciente:
Vem observando as colinas desde que nos aproximamos do riacho.
Sim, deu-se conta! Harry recordou a si mesmo que no devia subestim-la, mesmo
que a julgasse ser uma boba aristocrtica.
Granville teria que estar louco para tentar um ataque. O que no significava que
no o estivesse.
Os colhedores recolhiam cevada a sua direita. Normalmente os colhedores cantavam
enquanto trabalhavam, mas estes o faziam em silncio.
Lorde Granville tem seus empregados no campo em um dia nebuloso constatou
lady Georgina.
49

Ele apertou seus lbios para omitir um comentrio a respeito das prticas agrcolas
de Granville.
De repente sobreveio a George um pensamento.
No vi ningum em meus campos desde minha chegada a Woldsly. Preocupa-lhe
que os granjeiros possam contrair febres intermitentes?
Harry a olhou fixamente. Ela no sabia.
Os cereais esto ainda muito midos para armazen-los. Somente um idiota
ordenaria a que os colhedores sassem em uma manh como esta.
Mas ela franziu suas sobrancelhas no necessrio recolh-los antes que neve?
Sim, mas se os cereais esto molhados totalmente intil recolh-los.
Simplesmente se estragariam nas gavetas de armazenagem. Harry sacudiu a cabea.
Esses trabalhadores esto esbanjando suas foras com uns cereais que, de qualquer forma,
iro apodrecer.
Estou vendo. Deu a impresso de que Lady Georgina refletia sobre isso durante
uns instantes. O que far, pois, com a colheita de Woldsly?
No h nada a fazer, Minha Lady, salvo rezar para que parem as chuvas.
Mas se a colheita se prejudica...
Ele se ergueu um pouco no assento.
Seus ganhos no imvel diminuiro grandemente este ano, temo, Minha Lady. Se o
tempo limpar, possivelmente obtenhamos ainda a maioria da colheita, talvez toda ela. Mas
cada dia que passa diminui essa probabilidade. Os arrendatrios de suas terras necessitam
dessas colheitas para alimentar suas famlias, e tambm para pagar a voc sua cota. Aos
granjeiros no sobrar muito...
No me refiro a isso! Agora o olhava carrancuda, parecia ofendida. Me
considera to... frvola como se me importasse mais meus ganhos do que a capacidade de
um arrendatrio para alimentar seus filhos?
No ocorreu a Harry nada para dizer. Sua experincia era que todos os latifundirios
se preocupavam certamente mais com seus ganhos do que com o bem-estar da gente que
trabalhava em suas terras.
Ela prosseguiu;
Naturalmente, os dispensarei do dinheiro do arrendamento que me devam este
ano, se a colheita for ruim. E concederei emprstimos acessveis a qualquer granjeiro que
possa necessitar de um para que lhe ajude a passar o inverno.
50

Harry piscou, sobressaltado por uma repentina acelerao em seu corao. A oferta
de Lady Georgina era mais que generosa. Tinha tirado uma carga de seus ombros.
Obrigado, Minha Lady.
Ela baixou a vista para suas mos enluvadas.
No me agradea respondeu com brutalidade. Deveria ter-me dado conta. E
lamento ter me zangado com voc. Envergonha-me saber to pouco sobre meu prprio
imvel. Deve pensar que sou uma idiota.
No disse ele em voz baixa, to somente uma dama da cidade.
Ah..., senhor Pye! Ela sorriu, e para Harry pareceu que sentia calor no peito.
Sempre to diplomtico.
Chegaram a uma ladeira, e Harry diminuiu o ritmo para descer por um caminho
cheio de sulcos. Esperava que no perdessem uma roda nos buracos. O caminho conduzia
cabana de um arrendatrio, ampla e baixa, com um teto de palha. Ento freou o cavalo e
saltou da carruagem.
Quem vive aqui? perguntou Lady Georgina enquanto ele ia at seu lado para lhe
ajudar a descer.
Sam Oldson.
Um terrier peludo saiu correndo de trs da construo e comeou a latir para eles.
Sam! chamou Harry. Voc est a, Sam! Est em casa?
No estava disposto a aproximar-se mais da cabana com esse co grunhindo com tal
seriedade. Era um co bem pequeno, certo, mas os pequenos eram mais propensos a
morder.
Sim? Um homem corpulento que usava um chapu de palha de colhedor saiu do
abrigo. Cale-se, co! gritou ao terrier que ainda ladrava. Saia daqui!
O co escondeu seu rabo entre as pernas e se sentou.
Bom dia. Lady Georgina falou alegremente junto a Harry.
Sam Oldson tirou o chapu da cabea, deixando ao descoberto um matagal de cabelo
moreno.
Senhora. No a tinha visto. passou uma mo pelo cabelo, levantando-o ainda
mais, e olhou com impotncia para a cabana. Minha esposa no est em casa. Esta
visitando sua me, do contrrio estaria aqui fora lhe oferecendo uma bebida e algo para
comer.
No se preocupe, Senhor Oldson. Sei que viemos inesperadamente. Lady
51

Georgina sorriu.
Harry pigarreou.
Apresento-lhe Lady Georgina Maitland, de Woldsly. pensou melhor em
apresentar-se, embora Sam no era nenhum estpido. J estava comeando a franzir o
cenho. Viemos lhe perguntar a respeito das ovelhas que perdeu. As que foram
envenenadas. Voc mesmo as encontrou?
Sim. Sam cuspiu sobre o p, junto a seus ps, e o terrier se encolheu ante seu tom
de voz. Foi h pouco mais de duas semanas. Tinha enviado meu filho para traz-las e ele
voltou correndo. Disse que era melhor que eu mesmo fosse ver. Ali estavam, trs das
minhas melhores ovelhas fmea, tombadas de lado com a lngua para fora e partes de
folhas verdes ainda em suas bocas.
Sabe o que tinham comido? perguntou Harry.
Salsinha falsa. O rosto de Sam tornou-se arroxeado. Algum filho de puta tinha
cortado salsinha falsa e tinha dado para minhas ovelhas comer. E eu disse a meu filho que
quando pusesse as mos em cima do malfeitor que tinha matado as minhas ovelhas, ele iria
desejar nunca ter nascido.
Hora de ir-se. Harry agarrou Lady Georgina pela cintura e a subiu para o assento da
carruagem. Ela soltou um grito.
Obrigado. Harry contornou as pressas a parte frontal da carruagem, vigiando
Sam Oldson com o olhar. O co tinha comeado a latir de novo.
Oua, por que est fazendo perguntas? Sam comeou a caminhar para eles.
O co correu para eles e Harry saltou para a carruagem e segurou as rdeas.
Que passe um bom dia, Sam.
Fez girar a cabea do cavalo e o ps a trotar caminho abaixo. As suas costas, Sam
respondeu algo no adequado para os ouvidos de uma dama. Harry fez uma careta de
desgosto e lanou um olhar a Lady Georgina, mas esta parecia mais pensativa que
contrariada. Provavelmente no tinha entendido as palavras.
O que a salsinha falsa? perguntou ela.
uma erva que cresce em lugares midos, Minha Lady. Aproximadamente da
altura de um homem com pequenas flores brancas na parte superior. um pouco parecido
salsinha ou as cenouras silvestres.
Nunca tinha ouvido falar dela. Lady Georgina tinha as sobrancelhas franzidas.
Provavelmente o conhea por seu outro nome disse Harry: Cicuta.
52

CAPTULO 5

Sabe que a primeira vez em que o vi no me caiu bem? comentou Lady Georgina
com indiferena enquanto a velha carruagem estralava ao passar sobre um buraco do
caminho.
Desciam devagar por um atalho que conduzia a cabana de Tom Harding. Este tinha
perdido duas ovelhas na semana passada. Harry to somente esperava no estar testando
sua sorte e a de Lady Georgina, permanecendo tanto tempo no imvel de Granville. Afastou
sua ateno dos pensamentos sobre a cicuta e as ovelhas mortas, e olhou fixamente para
ela. Como supe que deveria responder a uma pergunta como essa?
Voc estava to rgido, era to correto. Ela girou sua sombrinha. E tive a
inconfundvel sensao de que voc me olhava com desprezo como se eu tampouco lhe
casse especialmente bem.
Harry recordou a entrevista mantida muitos meses antes na residncia londrina de
Lady Georgina. Ela o tinha feito esperar em uma bonita saleta rosa durante mais de uma
hora. Ento entrou de supeto, lhe falando como se j se conhecessem. Ele tinha-lhe
dirigido um olhar fulminante? No sabia, mas era provvel. Naquele tempo ela se ajustava
a todas as expectativas que ele tinha sobre uma dama aristocrtica.
Era curioso como tinha mudado sua maneira de v-la depois.
Certamente por isso que cai mal a Violet disse ela agora.
O que? Harry tinha perdido o fio da conversao. Outra vez.
Ela gesticulou com uma mo.
A dureza, a correo que destila. Acredito que por isso Violet no gosta muito de
voc.
Sinto muito, Minha Lady.
No, no, no necessrio que se desculpe. A culpa no dela.
Harry arqueou uma sobrancelha.
de nosso pai. Lady Georgina lhe lanou um olhar e detectou o desconcerto em
seu rosto. Era severo e tambm terrivelmente correto. Certamente voc a faz lembrar-se
dele.
53

Ela disse que eu recordo a seu pai? Um conde?


No, obvio que no. Duvido que tenha percebido a semelhana superficial de uma
maneira consciente.
Harry fez uma careta.
Adula-me que me compare com seu pai, Minha Lady, superficialmente ou no.
Oh, Deus, e agora est usando esse horrvel tom spero!
Harry lancou-lhe um olhar de sobressalto.
Ela abriu os olhos desmesuradamente.
Quando o ouo, nunca sei se deveria me jogar por um escarpado ou simplesmente
me esconder em algum lugar e tentar me tornar invisvel.
Lady Georgina jamais poderia tornar-se invisvel. Ao menos no para ele. Harry
sentiria seu extico perfume, embora fosse s isso. Endireitou-se.
Asseguro-lhe...
No importa. Ela o interrompeu com um gesto de mo. Se algum tiver que
desculpar-se, essa deveria ser eu. Meu pai era um homem assustador, e eu no tinha o
direito de compar-los.
Como responder a isso?
Ah...!
No que vssemos tanto a meu pai, naturalmente. S uma vez na semana, em
algumas ocasies, quando a bab nos fazia descer para a inspeo.
Inspeo? Harry nunca entenderia os ricos.
A verdade que era muito assustador. Eu nunca podia comer com antecedncia, do
contrrio corria o risco de vomitar a comida em cima de suas botas, e isso sim teria sido um
horror. George estremeceu ao pensamento. Nos colocava em fila, meus irmos e eu,
todos em uma fila. Esfregados, limpos e em silncio, espervamos que nosso pai desse sua
aprovao. Bastante, bastante angustiante, lhe asseguro.
Lanou-lhe um olhar. Apesar de suas palavras o rosto de Lady Georgina era afvel,
quase indiferente, mas no saiu-se bem em dissimular a voz. Uma semana antes Harry no
o teria notado, mas hoje detectou a tenso. Seu pai devia ser um autntico bastardo.
Agora Lady Georgina olhava fixamente suas mos, entrelaadas sobre seu colo.
E, sabe?, Pelo menos ns tnhamos uns aos outros, meus irmos e eu, quando
ramos inspecionados. Mas Violet a mais nova. Teve que passar sozinha por isso quando
os outros cresceram e ns partimos.
54

Quando morreu o conde?


Faz j cinco anos. Participava de uma caada de raposas, estava muito orgulhoso de
seu canil de ces caadores de raposas, quando seu cavalo freou de repente diante de um
arbusto. O cavalo ficou atrs, mas meu pai saiu voando e quebrou o pescoo. J estava
morto quando o trouxeram para casa. Minha me sofreu um ataque de histeria e
permaneceu de cama todo ano seguinte inteiro. Nem sequer se levantou para o funeral.
Sinto muito.
Eu tambm. Sobretudo por Violet. Minha me sempre foi delicada; isso ela quem
diz. Dedica uma grande quantidade de seu tempo a inventar enfermidades e logo a pedir o
mais novo e absurdo tratamento. De repente George fez uma pausa e respirou.
Harry esperou, segurando as rdeas enquanto o cavalo trotava tomando uma curva.
Ento ela disse em voz baixa:
Sinto muito. Deve pensar que sou terrvel.
No, Minha Lady. Acredito que sua irm afortunada por t-la.
Ento ela sorriu, Um intenso e amplo sorriso que o deixava nervoso e lhe cortava a
respirao.
Obrigada. Embora agora mesmo no sei se ela estaria de acordo com voc.
Por que diz isso, Minha Lady?
No sei exatamente por que respondeu ela devagar. Mas tenho a impresso de
que algo no vai bem. Est zangada comigo... no, no assim to simples. Est distante,
como se estivesse me ocultando algo.
Disto no entendia nada, mas Harry tentou.
Quem sabe se simplesmente esteja saindo da casca de ovo.
Provavelmente. Mas Violet sempre foi uma garota muito alegre e aberta, e
estivemos muito unidas. Sendo nossa me como , bom, tive que intervir. Somos mais
unidas que a maioria das irms. Sorriu-lhe com malicia. Por isso estou to segura do
motivo pelo qual desconfia de voc.
Sem dvida tem razo nisso. Tinham chegado a uma cerca, e Harry deteve o
cavalo. Mas se equivoca no outro.
No que?
Ele atou as rdeas e se levantou dispondo-se a saltar da carruagem.
Voc nunca me caiu mal, Minha Lady.

55

A chave do xito de um piquenique ao ar livre estava nas vasilhas. George olhou


com ateno a cesta de vime e cantarolou em sinal de aprovao. Os mantimentos frgeis,
como os bolos de nata, por exemplo, acabavam indubitavelmente mal na cesta por mais
que se dirigisse com cuidado. Extraiu um pouco de presunto defumado e o deixou em uma
tabua para cortar junto com queijo e o po crocante. Se a gente esquecesse utenslios
importantes, provvel que acabasse tendo que partir as coisas com suas prprias mos.
Lady Georgina entregou o saca-rolha ao Senhor Pye. Deste modo era muito importante que
os mantimentos no se estragassem durante a jornada. A seguir tirou um bolo de pra. E os
pequenos detalhes no deviam ser esquecidos para poder ter um piquenique realmente
esplndido. George extraiu um pequeno pote de pepinos japoneses em vinagre e suspirou
de satisfao.
Simplesmente adoro os piqueniques.
O senhor Pye, que lutava com a cortia de uma garrafa de vinho branco, levantou a
vista e lhe sorriu.
Estou vendo, Minha Lady.
Durante uns instantes, George sentiu que se perdia nesse sorriso, o primeiro sorriso
amplo que jamais tinha visto no rosto de Harry.
A cortia saiu com um suave pop. O Senhor Pye serviu uma taa do lquido
transparente e a deu a ela. George tomou um gole, saboreando um pedao de bolo em sua
lngua, e logo deixou a taa sobre a manta em que se sentaram. Uma mariposa branca que
tinha estado descansando na manta levantou vo.
Olhe! George mostrou o inseto. Pergunto-me de que classe ser.
uma mariposa da couve, Minha Lady.
Oh! Ela franziu o nariz. Que nome to feio para uma coisa to bonita!
Sim, minha Lady. O tom de Harry era srio. Estava rindo dela?
O ltimo granjeiro que tinham ido ver no estava em casa, e ao afastar-se da solitria
cabana ela tinha insistido em que parassem para comer. O Senhor Pye tinha encontrado
uma bonita colina junto ao caminho. A vista do alto da colina era magnfica. Inclusive em
um dia nublado como este podiam ver quilmetros ao longe, possivelmente at o seguinte
condado.
Como conhecia este lugar? perguntou ela enquanto cravava pepinos japoneses
com um garfo.
Estava acostumado a vir aqui de pequeno.
56

Sozinho?
s vezes. De menino tinha um pequeno pnei, e estava acostumado a sair para
passear. Preparava um piquenique, no to esplndido como este, obvio, mas o suficiente
para contentar um menino durante todo o dia.
George escutou com o pepino japons cravado no garfo e mantido no ar.
Isso parece fabuloso.
E era. Harry afastou a vista.
Ela olhou seu pepino japons com o cenho franzido e a seguir o introduziu na boca.
Ia sozinho ou havia outros meninos da regio acompanhando-o? George
entreabriu os olhos por cima do ombro de Harry. Era um homem a cavalo que subia pelo
caminho?
Normalmente ia com um amigo.
Sem dvida, era um homem a cavalo.
Pergunto-me quem ele.
Ele se voltou para olhar as suas costas. Empertigou-se.
Maldito seja!
Sabe quem ?
O cavaleiro se aproximava, e a julgar por seus estreitos ombros, no era Lorde
Granville.
Talvez. O Senhor Pye continuava olhando fixamente.
O cavaleiro estava agora ao p da colina. Levantou a vista para eles.
Maldito seja! exclamou o Senhor Pye.
George sabia que deveria estar alarmada, mas dava a impresso de que ele no se deu
conta de que havia dito um palavro (duas vezes) diante dela. Deixou o pote de pepinos
japoneses lentamente.
Ol saudou o homem. Importam-se que me uma a vocs?
Ela teve a sensao de que o Senhor Pye se dispunha a responder com uma negativa
a esta saudao amistosa, de modo que respondeu:
Absolutamente.
O homem desmontou, atou seu cavalo e comeou a subir a encosta, George no pde
evitar fixar-se em que, diferentemente de quando o Senhor Pye havia subido a colina, o
homem estava ofegando no momento em que se reuniu com eles.
Puxa! Pequena subida, no ? Pegou um leno e enxugou o suarento rosto.
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George o olhou fixamente com curiosidade. Vestia e falava como um cavalheiro. Alto
e de ossos largos, tinha um adulador sorriso em seus lbios finos, e seus olhos castanhos
lhe pareciam familiares.
Lamento importun-los, mas reparei na carruagem e me ocorreu apresentar-me.
Fez uma reverncia. Thomas Granville a seu servio. E voc ...?
Georgina Maitland. Este ...
Mas o Senhor Granville a interrompeu:
Ah...! Eu imaginava... ou pelo menos o que esperava. Posso?
Apontou a manta.
Por favor.
Obrigado. O Senhor Granville sentou-se cuidadosamente. De fato, queria me
desculpar pelo comportamento do meu pai ontem. Disse-me que tinha ido v-la que
tinham discutido. E conhecendo meu pai...
muito amvel por sua parte.
Alm disso, somos vizinhos. O Senhor Granville agitou a mo distraidamente.
Pensei que tem que haver um modo de poder arrumar isto pacificamente.
Como? A palavra do Senhor Pye caiu na conversa, jogando-a por terra.
George o olhou com dureza.
O Senhor Granville se girou para falar, viu a cara do Senhor Pye e comeou a tossir.
O Senhor Pye lhe deu uma taa de vinho.
Harry disse o Senhor Granville com voz entrecortada quando pde respirar.
No me tinha dado conta de que era voc at que vi...
Como perguntou Harry Pye pretende arrumar o problema sem derramamento
de sangue?
Ter que acabar-se, obvio..., refiro-me ao envenenamento das ovelhas. E outros
estragos.
Isso est claro, mas como?
Temo que ter que partir, Harry. O Senhor Granville levantou um ombro
bruscamente. Mesmo que reembolsasse o custo do gado e os destroos dos estbulos de
meu pai, ele no pensa deixar o tema. J sabe como .
O Senhor Granville desceu o olhar para a mo direita mutilada de Harry Pye, que
descansava sobre seu joelho. George seguiu seu olhar e sentiu que uma mar frio percorria
seu corpo quando viu que Harry dobrava os dedos que ainda tinha.
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E se no vou? replicou o Senhor Pye com uma voz terrivelmente serena, como se
estivesse perguntando que hora era.
No tem alternativa. O Senhor Granville olhou para George, aparentemente em
busca de apoio.
Ela arqueou as sobrancelhas.
Thomas Granville se voltou de novo para Senhor Pye.
para seu bem, Harry. No serei responsvel pelo que acontecer se no for.
Harry Pye no respondeu. Seus olhos verdes se tornaram glaciais.
Ningum falou durante um incmodo lapso de tempo.
De repente, o Senhor Granville deu um tapa sobre a manta.
Tenho nojo de insetos! Levantou a mo e George viu que tinha esmagado a
mariposa da couve.
Deve ter emitido algum som.
Ambos os homens a olharam, mas foi o Senhor Granville o que falou:
A mariposa. Saem dos vermes que devoram os cultivos de folha. So repugnantes.
Todos os granjeiros as odeiam.
O Senhor Pye e ela permaneceram em silncio.
O Senhor Granville se ruborizou.
Bem, devo ir. Obrigado pela comida. ficou de p e desceu a colina at seu cavalo.
Harry Pye o observou enquanto se ia, com os olhos entreabertos.
George olhou para o pote de pepinos japoneses que estava junto a sua mo.
J no lhe apeteciam mais. Suspirou com tristeza. Um piquenique perfeito destrudo.
No lhe cai bem. Lady Georgina enrugou a fronte, com a vista cravada na manta
do piquenique. Estava tentando dobr-la, mas estava fazendo uma confuso.
Quem? Harry a tirou e a sacudiu, depois lhe deu as pontas de um extremo.
Thomas Granville, naturalmente. Ela sustentou seu lado da manta com
desinteresse, como se no soubesse o que fazer. No tinha dobrado um lenol alguma vez?.
Disse um palavro quando o viu, no pensava convid-lo a que se unisse a ns e, quando
o fiz, com muita dificuldade se mostrou educado com ele.
No, Thomas Granville no me cai bem. Harry retrocedeu para esticar a manta,
ento juntou suas pontas de forma que entre eles ficou pendurando um retngulo. Ela o
copiou. Dobraram a manta uma vez mais e logo ele caminhou para frente para segurar a
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ponta que ela segurava. A olhou nos olhos.


Estavam muito perto.
Por que? O que est errado com o Senhor Granville?
Que filho de seu pai.
No confio nele.
Ele o conhece. A cabea de George estava inclinada, como se fosse um tordo
curioso. Se conheciam mutuamente.
Sim.
Ela abriu a boca, e ele esperava mais perguntas, mas George se limitou a fechar os
lbios de novo. Recolheram o resto do piquenique em silncio. Ele agarrou a cesta, e
desceram at a carruagem que os aguardava. Harry guardou a cesta debaixo do assento e a
seguir se voltou para ela, endurecendo seus traos. Ultimamente lhe custava mais controlar
suas emoes quando ela estava perto.
Ela o olhou com uns pensativos olhos azuis.
Quem acredita que est envenenando as ovelhas?
Ele lhe rodeou a cintura com as mos.
No sei. Harry notou a rigidez de seu espartilho e debaixo disso, o calor.
Levantou-a at a carruagem e a soltou antes que ela pudesse perceber o desejo em seu
olhar. De um salto, subiu para junto dela no assento, e soltou as rdeas.
Provavelmente Thomas Granville conjecturou Lady Georgina.
Por qu?
Para que parea que voc quem comete o delito? Para enfurecer seu pai? Porque
odeia o aroma da l molhada? No sei.
Harry podia sentir seu olhar sobre ele, mas manteve os olhos frente enquanto
guiava de novo o cavalo para o caminho. Se o condutor no prestasse ateno, o cavalo
capo gostava de distrair sua ateno. Pensou nas palavras de George. Thomas? Por que
Thomas...?
Um som parecido com o de vapor escapando de uma panela com tampa saiu dos
lbios de George.
No necessrio que me culpe da arrogncia desse homem, sabe? J lhe disse que
eu no acredito que voc matasse s ovelhas.
Olhava-o com semblante carrancudo. O que ele tinha feito agora?
Sinto muito, Minha Lady. Estava pensando.
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Bem, pois procure pensar em voz alta. No me sinto bem nos silncios tensos.
Pem-me nervosa.
Os lbios de Harry se curvaram com um espasmo.
Recordarei isso.
Faa-o.
Viajaram outros quatrocentos metros em silencio antes de que ela voltasse a falar.
Que mais fazia quando era pequeno?
Olhou-o.
Ela o captou.
garantido que pode me contar isso. No possvel que toda sua infncia seja um
segredo.
No, mas no muito interessante. Principalmente ajudava meu pai.
Ela se inclinou para ele.
E...?
Caminhvamos pelo imvel, testvamos as armadilhas, vigivamos para que no
houvesse caadores furtivos. Isso o que faz um guarda-florestal. Sobreveio-lhe uma
lembrana das fortes e curtidas mos de seu pai colocando com delicadeza uma armadilha.
Era curioso que pudesse recordar suas mos, mas no seu rosto.
E encontraram algum caador furtivo?
Sim, naturalmente. Harry se alegrou de que sua voz no tremesse. Sempre h
caadores furtivos e Granville tinha mais do que o devido porque ele era muito cruel com
seus arrendatrios. Muitos caavam furtivamente para comer.
Que fazia seu pai? A mo de lady Georgina, que tinha estado repousando em seu
colo, deslizou, descansando agora junto coxa de Harry.
Ele manteve o olhar frente e deu de ombros.
Em geral, fazia vista gorda. Se caassem muito, dizia-lhes que caassem em outra
parte.
Mas isso teria causado problemas com seu patro no? Se Lorde Granville tivesse
averiguado que seu pai no estava detendo todos os caadores furtivos.
-Talvez. Se Granville o tivesse averiguado. Mas ele no o fez, Estava interessado
em outras coisas, na verdade.
Eu teria gostado de conhecer seu pai comentou ela pensativa. Harry poderia
jurar que sentia seus dedos pressionando contra sua perna.
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Ele a olhou com curiosidade.


Sinceramente? Um guarda-florestal?
Sim. Que mais fazia quando era pequeno?
O que queria dele? Por que todas estas perguntas e por que a mo contra sua perna?
Sentia como se os ardentes dedos de George atravessassem suas calas at a pele que havia
debaixo.
Isso quase tudo, Minha Lady. Perambular pelo imvel, testar as armadilhas,
procurar ovos de pssaros...
Ovos de pssaros?
Sim. Harry lanou um olhar a George, depois a sua mo. De pequeno estava
acostumado a colecion-los.
Ela tinha as sobrancelhas franzidas e no pareceu reparar em seu olhar.
Mas onde os encontrava?
Nos ninhos. George dava a impresso de que estava ainda perplexa, de modo que
se explicou: Ter que observar os pssaros na primavera. Ver onde vo. Mais tarde ou
mais cedo, todos retornam a seus ninhos. As gralhas s chamins, os maaricos aos
matagais, as pombas as copas das rvores e os tordos aos ninhos em forma de tigela nos
ramos das sebes. Ter que esperar e observar, e com pacincia, a gente v onde esto os
ovos. Ento se pode agarrar um.
S um?
Ele assentiu.
Nunca mais de um, j que meu pai dizia que era um pecado roubar todos os ovos
de um ninho. Eu observava o pssaro e lenta, lentamente me aproximava de rastros at que
podia agarrar um ovo. A maioria das vezes tinha que esperar at que o pssaro
abandonasse o ninho. Mas em ocasies, se ia com cuidado, podia colocar a mo direto por
debaixo do pssaro...
No! Ela riu dele, a extremidade de seus olhos azuis se enrugou e de repente
Harry teve a impresso de que o corao lhe saltava do peito. Talvez no lhe importasse
realmente o motivo de suas perguntas contanto que as fizesse. Est de brincadeira
comigo.
verdade. Ele sentiu que esboava um sorriso. Colocava a mo por debaixo do
pssaro, sentia seu pequeno corpo plumfero palpitante e quente sobre meus dedos, e
roubava um ovo diretamente de seu ninho.
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Srio?
Srio.
Talvez me engane outra vez, Senhor Pye, mas por alguma razo eu acredito. Ela
sacudiu a cabea. E depois disso que fazia com os ovos? Comia-os?
-Com-los? Jamais! Ele abriu os olhos desmesuradamente, em um olhar de
exagerado horror que pareceu diverti-la. Isso agradou Harry, e o desconcertou. Esta
absurda conversa no se parecia com nenhuma outra que pudesse recordar. Os homens o
levavam completamente a srio. As mulheres se sentiam um tanto intimidadas por ele;
ningum ria bobamente de suas palavras, nem tentava...
Ento, que fazia com os ovos? O olhar de George era de novo zombeteiro.
Harry por pouco no soltou um palavro; estava mais do mais surpreso.
Estava Lady Georgina (a filha de um conde, pelo amor de Deus!) flertando com ele?
Tinha perdido o juzo.
Pegava um alfinete e fazia um diminuto buraco em cada lado do ovo e o deixava
secar. Junto a minha cama havia uma prateleira com uma fileira inteira de ovos, marrons e
brancos e de cor azul plida. Azuis como... Harry perdeu o fio. Azuis como seus olhos,
quis dizer, mas de repente recordou que esta mulher era sua patroa e ele seu empregado.
Como fora esquecer esse fato? Aborrecido consigo mesmo, olhou de novo para frente.
Ela no pareceu notar sua pausa.
Ainda tem os ovos? Eu gostaria de v-los.
Tinham tomado uma curva do caminho e Harry viu que um matagal de ramos
bloqueava o caminho. Uma rvore havia cado em sentido transversal ao caminho.
Ora! Harry franziu as sobrancelhas. O caminho em si j era bastante estreito para
a carruagem. Como fariam para dar meia volta com a carruagem. O que...?
Quatro homens saram subitamente de trs dos ramos emaranhados. Eram
corpulentos, seu aspecto era perverso e cada um deles sustentava uma navalha na mo.
Merda.

CAPTULO 6

George rugiu ao mesmo tempo em que Harry Pye fez um herico gesto para fazer o
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cavalo virar-se. O caminho era muito estreito, e os homens se equilibraram sobre ele em
questo de segundos. O Senhor Pye deu um pontap no peito do primeiro com seu p
embainhado em uma bota. O segundo e o terceiro caram sobre ele e o arrastaram para fora
da carruagem.
O quarto lhe aplicou um terrvel golpe na mandbula.
Oh, meu Deus! O matariam. George sentiu que um segundo rugido lhe enchia a
garganta. A carruagem deu uma sacudida quando o cavalo deu um meio salto. Estava
assustado e tentava fugir, o estpido animal, mesmo que no tivesse para onde ir.
Desesperada, George ficou a procurar as rdeas no cho da carruagem, soltando
improprios em voz baixa e batendo a cabea contra o assento.
Cuidado! Ele tem uma navalha!
Essa no era a voz do Senhor Pye. George se aventurou a levantar a cabea e, para
seu alvio, viu que Harry Pye certamente tinha uma navalha. Sustentava uma pequena e
reluzente navalha em sua mo esquerda. Inclusive a esta distncia parecia bastante
perigoso. Estava escondido no caminho em uma estranha e graciosa posio de luta, ambas
as mos frente ao corpo. Alm disso, dava a impresso de que sabia o que fazia. A face de
um dos rufies sangrava. Mas os outros trs formavam um crculo, tentando rode-lo, e o
assunto no tinha bom aspecto.
A carruagem inclinou-se novamente. George perdeu de vista a cena da ao ao cair e
bater o ombro contra o assento.
Por que no fica quieta, besta estpida? murmurou.
As rdeas estavam caindo para frente, e se lhe escapassem, jamais conseguiria
controlar a carruagem. Os que brigavam proferiam gritos e grunhidos, mesclados com o
horrvel som dos punhos batendo na carne. No se atrevia a levantar a vista de novo.
Segurou-se no assento com uma mo para manter o equilbrio e com a outra esforou-se
para alcanar as escorregadias rdeas. Quase. As pontas de seus dedos roaram o couro,
mas o cavalo deu uma sacudida enviando-a outra vez contra o assento. Logo recuperou o
equilbrio. Se o cavalo se limitasse a ficar quieto!
Um.
Segundo.
Mais.
George se agachou e levantou-se triunfante com as rdeas. Rapidamente puxou-as,
prestando pouca ateno boca do cavalo, e as amarrou no assento. Aventurou-se a lanar
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um olhar. Harry Pye sangrava na face. No momento em que George olhou, um assaltante se
equilibrou sobre ele na sua direita. O Senhor Pye girou com um enrgico movimento e
chutou-o nas pernas. O segundo agressor atirou-se contra seu brao esquerdo. O Senhor
Pye se retorceu e realizou uma espcie de manobra, muito depressa para que ela a visse. O
homem gritou e cambaleou para trs com uma mo ensanguentada. Mas o primeiro
homem aproveitou a distrao. Golpeou uma e outra vez o Senhor Pye no estmago. Harry
gemeu com cada murro, dobrando-se e tentando corajosamente usar sua navalha.
George acionou o freio da carruagem.
O terceiro e o quarto homem avanaram. O primeiro deu mais um murro mais no
Senhor Pye, e este caiu de joelhos, arcado.
O Senhor Pye morria.
Oh meu Deus, oh meu Deus,oh meu Deus! George engatinhou sob o assento e
pegou um pacote envolto em saco. Tirou o tecido, agarrou uma das duas pistolas de duelo
com a mo direita, levantou-a com o brao estirado, apontou para o homem que estava
sobre o Senhor Pye, e disparou.
Pum!
O estalo por pouco no a deixou surda. George entreabriu os olhos atravs da fumaa
e viu que o homem se afastava cambaleando e com a mo na lateral do corpo. Tinha
acertado o bastardo! Estremeceu de alegria sanguinria. Os homens que ficavam, includo
Harry Pye, voltaram-se para ela com diversos graus de sobressalto e horror em suas
expresses. George levantou a segunda pistola e apontou o outro homem.
Este deu um pulo e se agachou.
Gorblimey! Ela tem uma pistola!
Pelo visto a idia de que ela pudesse ser perigosa nem lhes tinha passado pela cabea.
Harry Pye se levantou, virou em silncio e deu uma navalhada no homem que tinha
mais perto.
Jesus! gritou este, levando uma mo a sua cara ensanguentada. Vamos,
meninos! Os atacantes deram meia volta e se foram correndo por onde tinham vindo.
De repente, no caminho reinou o silncio.
George ouviu que o sangue corria por suas veias. Deixou com cuidado as pistolas no
assento.
O Senhor Pye continuava olhando na direo por onde os homens tinham
desaparecido. Percebeu que eles se foram, j que baixou a mo que segurava a navalha e,
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inclinando-se, introduziu-a em sua bota. Depois se voltou para George. O sangue da ferida
da fronte se mesclou com o suor e tinha-lhe manchado um lado do rosto. Tinha mechas de
seu cabelo solto grudados nela. Inspirou profundamente, as aletas do nariz se inflaram
enquanto procurava recuperar o flego.
George se sentia estranha, quase zangada.
Ele caminhou para ela, arrastando as botas sobre as pedras do caminho.
Por que no me disse que havia trazido pistolas? A voz de Harry era spera e
grave. Reclamava uma desculpa, uma concesso, inclusive submisso.
George no tinha vontade de fazer nada disso.
Eu... comeou a dizer com firmeza, com veemncia, inclusive arrogncia.
No teve oportunidade de terminar porque ele estava frente a ela. Agarrou-a pela
cintura e a tirou bruscamente da carruagem. George quase caiu sobre ele. Ps as mos nos
ombros de Harry para evitar perder o equilbrio. Ele puxou-a para si at que seus seios
ficaram absolutamente esmagados contra seu peito, o qual, curiosamente, foi muito
agradvel. Ento, George levantou a cabea para lhe perguntar exatamente o que
acreditava que estava a ponto...
E ele a beijou!
Uns lbios sensuais e firmes que tinham gosto do vinho que tinham bebido no
almoo. Moviam-se em cima dos seus com um ritmo insistente. Podia sentir o roar da
incipiente barba de Harry e a lngua, deslizando sobre a dobra de seus lbios at que ela os
abriu e depois... uau! Algum gemia, e muito possivelmente era ela, porque nunca, nunca,
nunca em toda sua vida a tinham beijado assim. A lngua de Harry estava literalmente
dentro de sua boca, acariciando e tentando sua. George estava a ponto de derreter-se;
possivelmente j estava derretendo, sentia-se absolutamente mida. E logo ele atraiu sua
lngua para sua prpria boca e a sugou, e George perdeu todo controle e rodeou o pescoo
de Harry com seus braos e sugou, por sua vez, a lngua.
Mas o cavalo (estpido, estpido animal) escolheu esse momento para relinchar.
O Senhor Pye levantou a cabea com brutalidade. Olhou a seu redor.
No posso acreditar que tenha feito isto.
Nem eu disse George. Tentou trazer sua cabea para baixo novamente com o fim
de que voltasse a beij-la.
Mas de repente Harry a levantou e a colocou no assento da carruagem.
Enquanto ela ainda piscava, ele foi at o outro lado e subiu de um salto.
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O senhor Pye colocou a pistola ainda carregada no colo de George.


Este lugar perigoso. Poderiam decidir voltar.
Oh!
Durante toda sua vida George tinha sido advertida de que os homens eram escravos
de seus desejos, que apenas continham seus impulsos. Uma mulher (uma dama) devia ser
muito, muito prudente em suas aes para no acender a plvora que era a libido de um
homem. As consequncias do abandono de uma dama nunca se explicavam de tudo, mas as
insinuaes eram certamente espantosas. George suspirou. Que desalentador encontrar-se
agora com o fato de que Harry Pye era exceo a regra da instabilidade masculina!
Harry manobrou para girar a carruagem, amaldioando e sendo alternativamente
lisonjeador com o cavalo. Afinal, consegui fazer com que este desse a volta por onde tinham
vindo e o ps a trote rpido. Ela o observou. A expresso de seu rosto era sria. No havia
nem rastro da paixo com a que a tinha beijado fazia to somente uns instantes.
Bem, se ele podia ser sofisticado, ento ela tambm podia.
Acredita que Lorde Granville fez com que esses homens nos atacassem, Senhor
Pye?
Unicamente me atacaram. Mas, sim, poderia ser Lorde Granville. o mais
provvel. Harry parecia pensativo. Mas Thomas Granville subiu pelo caminho to
somente uns minutos antes que ns. Tendo trabalhado para ele, poderia ter avisado os
assaltantes.
Acredita que est aliado com seu pai, apesar de suas desculpas?
O senhor Pye tirou um leno de um bolso interno e enxugou brandamente o rosto de
George com uma mo. O leno se manchou de sangue. Ele devia ter lhe passado seu sangue
ao beij-la.
No sei, mas h uma coisa da qual estou seguro.
George pigarreou.
Do que, Senhor Pye?
Ele guardou seu leno.
De que agora j pode me chamar Harry.

Harry empurrou para abrir a porta do Cock and Worm e imediatamente se viu
envolto em fumaa. West Dikey, o povoado mais prximo Manso Woldsly, era grande
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apenas o bastante para envaidecer-se de ter dois botequins. O primeiro, White Mare, era
um edifcio de vigamento de madeira com alguns quartos e podia ser considerado como
uma estalagem. Devido a isso, servia comidas e atraa clientes dos mais respeitveis:
viajantes de passagem, comerciantes locais, e inclusive alta burguesia.
O botequim Cock and Worm era para onde ia o resto do povo.
Com uma srie de salas opacas com vigas vista que tinham sido a causa de que mas
de um cliente se desse um tremendo golpe na cabea, Cock and Worm tinha as janelas
permanentemente enegrecidas pela fumaa dos cachimbos. Um homem podia sentar-se ali
com tranquilidade sem que seu prprio irmo o reconhecesse.
Harry abriu caminho entre a multido at o balco, passando na frente de uma mesa
de operrios e granjeiros. Um dos homens (um granjeiro chamado Mallow) levantou os
olhos e o saudou com um movimento de cabea quando ele passou. Harry lhe devolveu a
saudao, surpreso, mas satisfeito. L pelo ms de junho Mallow lhe tinha pedido ajuda
para resolver uma disputa que estava mantendo por culpa da vaca de seu vizinho. A vaca
no parava de escapar de seu cercado e em duas ocasies tinha pisoteado suas alfaces na
horta. Pois bem, Harry tinha solucionado o problema ajudando o ancio vizinho a
construir um novo cercado para sua vaca. Mas Mallow era um homem taciturno e nunca
lhe tinha agradecido por haver tomado suas dores. Ento ele deu conta de que era um
ingrato; obviamente, equivocou-se.
O pensamento o animou enquanto chegava at o balco. Esta noite Janie estava
trabalhando. Era a irm de Dick Crumb, o dono do Cock and Worm, e s vezes ajudava no
balco.
Sim? resmungou ela. Janie falou para o ar que havia em cima do ombro direito
de Harry. Com as unhas dos dedos tamborilava com arritmia sobre o balco.
Uma caneca de cerveja bitter.
Ela deixou a cerveja diante dele, e Harry colocou algumas moedas sobre o
deteriorado balco.
Dick est esta noite? perguntou Harry em voz baixa.
Janie estava o bastante perto para ouvi-lo, mas seu rosto estava sem expresso.
Havia tornado a tamborilar.
Janie?
Sim. Agora ela cravou os olhos no cotovelo esquerdo do Harry.
Dick est?
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Ela se voltou e entrou na parte traseira.


Harry suspirou e encontrou uma mesa vazia junto a uma parede. Com Janie ficava
difcil saber se tinha ido dizer ao Dick que ele estava ali, procurar mais cerveja ou se
simplesmente se foi farta de sua pergunta. Em qualquer caso, podia esperar.
Estava completamente louco, louco de pedra. Harry tomou um gole de sua cerveja e
enxugou a espuma dos lbios. Era a nica explicao para que tivesse beijado Lady
Georgina esta tarde.
Tinha andado para ela, com a cabea ensanguentada e dor na barriga pelos golpes.
No era absolutamente sua inteno beij-la. Ento, de algum modo ela tinha acabado em
seus braos, e nada no mundo ia impedir que a saboreasse. Nem a possibilidade de que o
atacassem de novo. Nem a dor de suas mos. Nem sequer o fato de que ela fora uma
aristocrata, Deus Santo! Com tudo o que isso significava para ele e seus fantasmas.
Uma loucura. Simples e sinceramente. No demoraria para correr pela rua principal,
nu e mostrando seu pnis. Pesaroso, tomou outro gole. E que cena to magnfica seria,
tendo em conta o estado de seu pnis ultimamente!
Ele era um homem normal. Tinha desejado uma mulher anteriormente. Mas
naquelas ocasies ou se deitara com ela, se estava livre, ou tinha se conformado com sua
mo, e pronto. Nunca tinha tido esta dolorosa sensao de desassossego, um desejo de algo
que sabia perfeitamente que no podia ter. Olhou sua caneca com o cenho franzido.
Provavelmente fosse o momento de pedir outra cerveja.
Espero que esse olhar no seja dirigido a mim, moo. Duas canecas caram com
fora frente a ele, a espuma derramando-se por suas bordas. Esta por conta da casa.
Dick Crumb deslizou sua barriga, coberta por um avental manchado, debaixo da
mesa e tomou um gole de sua caneca. Seus pequenos olhos de porco se fecharam de xtase
enquanto a cerveja descia por sua garganta. Pegou um trapo de flanela e enxugou a boca, o
rosto e a cabea calva. Dick era um homem volumoso e suava constantemente; a abbada
nua de sua cabea brilhava de cor vermelha gordurenta. Usava uma pequena trana cinza,
feita com as mechas gordurosas de cabelo que ainda havia nos lados e na parte posterior da
cabea.
Janie me disse que estava aqui fora disse Dick. Fazia tempo que no vinha.
Quatro homens me atacaram hoje. No imvel de Granville. Sabe algo do assunto?
Harry levantou sua caneca e observou Dick por cima da caneca. Houve um ligeiro brilho
em seus olhos de porco. Alvio?
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Quatro homens, diz? Dick desenhou com o dedo em uma mancha de umidade
sobre a mesa. Tem sorte de estar vivo.
Lady Georgina levava um par de pistolas.
As sobrancelhas de Dick se arquearam de repente at onde deveria ter estado o
nascimento de seu cabelo.
Ah, sim? Ento estava com essa Senhora.
Sim.
Bem. Dick recostou-se e levantou seu rosto para o teto. Tirou o trapo de flanela e
comeou a enxugar a cabea. Harry permaneceu em silncio. Dick estava pensando, e de
nada lhe serviria apress-lo. Tomou um gole de sua cerveja.
Vejamos comeou a dizer Dick inclinando-se para diante, os irmos Timmons
costumam vir a noite, Ben e Hubert. Mas esta noite veio unicamente Ben, e coxeava um
pouco. Me disse que um cavalo lhe deu um coice, mas isso no parece muito provvel, no
cre?, Porque os Timmons no tm cavalos. Assentiu triunfalmente e voltou a segurar sua
caneca.
Para quem trabalham os Timmons, voc sabe?
Be-em. Dick prolongou a palavra enquanto coava a cabea. Veja, no possuem
habilidades, mas ajudam principalmente a Hitchcock, um arrendatrio de Granville.
Harry assentiu sem mostrar surpresa.
Granville estava por trs disto.
Eu no disse isso.
No, porque no tem feito falta.
Dick encolheu os ombros e levantou sua caneca.
Ento disse Harry em voz baixa, quem voc acredita que matou as ovelhas de
Granville?
Dick, surpreso enquanto engolia, engasgou-se. De novo tirou o trapo de flanela.
Quanto a isso disse entrecortadamente quando pde voltar a falar, supus como
todo mundo nesta regio que tinha sido voc.
Harry entreabriu os olhos.
Seriamente?
Parecia lgico, pelo que Granville fez a voc e a seu pai.
Harry permaneceu em silncio.
O qual pareceu incomodar Dick, que agitou a mo no ar.
70

Mas depois de refletir um pouco sobre isso, no me pareceu apropriado. Conheci


seu pai, e John Pye jamais teria posto em perigo o sustento de outro homem.
Nem sequer o nome de Granville?
-Seu pai era honesto, moo. No era capaz de matar a uma mosca. Dick levantou
sua caneca a modo de brinde. Era honesto.
Harry permaneceu em silncio enquanto observava como o outro homem rendia sua
comemorao. A seguir se mexeu no assento.
Se me descartou, quem acredita que est envenenando as ovelhas.
Dick franziu o cenho olhando o fundo de sua caneca vazia.
Como bem sabe, Granville um tipo duro. H quem diz que o diabo cavalga sobre
suas costas. como se sentisse felicidade causando dor a outros. Alm de seu pai,
maltratou mais pessoas ao longo dos anos.
Quem?
Um monto de homens foram expulsos das terras que suas famlias tinham
semeado durante dcadas. Quando h um mau ano, Granville no faz concesses na hora
de cobrar seu dinheiro comentou Dick lentamente. Veja Sally Forthright.
O que aconteceu a ela?
Era a irm de Martha Burns, a esposa do guarda de Woldsly. Diz-se que Granville
se envolveu com ela, e a garota acabou morta em um poo. Dick sacudiu a cabea. No
tinha mais de quinze anos.
Conhecendo Granville disse Harry esquadrinhando o fundo de sua prpria
caneca, provavelmente haja muitas como ela nesta regio.
Sim. Dick inclinou o rosto para um lado e o enxugou com o trapo. Suspirou com
fora. Mau assunto. Eu no gosto de falar disso.
A mim tampouco, mas algum est matando essas ovelhas.
De repente Dick se apoiou na mesa. Seu flego impregnado de cerveja banhou Harry
enquanto sussurrava:
Ento possivelmente deveria centrar-se um pouco mais no imvel de Granville.
Dizem que ele trata seu primognito como se fosse um excremento em seu ch. O homem
deve ter sua idade, Harry. Imagina o que um tratamento assim faria com sua alma depois
de trinta anos?
Sim afirmou Harry. Considerarei Thomas. Terminou sua caneca e a deixou
na mesa. No lhe ocorre ningum mais?
71

Dick segurou as trs canecas com uma mo e ficou em p. Titubeou:


Pode tentar falar com a famlia de Annie Pollard. No sei o que aconteceu, mas foi
ruim, e Granville estava no meio disso. E... Harry?
Harry havia levantado e posto o chapu.
-Sim?
-Se afaste das damas aristocratas. Os olhos de porco olhavam tristes e velhos.
No lhe convm absolutamente, menino.

Era bem mais de meia-noite, a lua cheia estava suspensa no alto como uma torcida e
plida cabaa, quando Harry atravessou as grades de Woldsly naquela madrugada. A
primeira coisa que viu foi a carruagem de Lady Georgina parada no caminho de acesso. Os
cavalos, dormindo, tinham a cabea abaixa, e o cocheiro lanou-lhe um olhar cheio de raiva
quando ele aproximou-se do atalho que conduzia a sua cabana. Era evidente que o homem
estava esperando h muito tempo.
Harry sacudiu a cabea. Que fazia ela em sua cabana, na segunda noite consecutiva?
Estava decidida a persegui-lo e lev-lo prematuramente tumba? Ou o via como algo com
que divertir-se aqui no campo? O ltimo pensamento fez-lhe franzir o sobrecenho
enquanto levava a sua gua para o abrigo. Ainda franzia o cenho quando entrou em sua
cabana. Mas a cena que seus olhos viram o fez deter-se e suspirar.
Lady Georgina estava dormindo em sua cadeira de respaldo alto.
Junto a ela, o fogo se reduzira a incandescentes brasas. O cocheiro o havia aceso ou
desta vez ela tinha conseguido fazer sozinha? Sua cabea estava inclinada para trs, seu
comprido e magro pescoo intimamente exposto. Cobria-se com uma capa, mas esta havia
escorregado formando um sedoso atoleiro a seus ps.
Harry voltou a suspirar e recolheu a capa, colocando-a brandamente sobre Lady
Georgina. Ela no se moveu para nada. Ele tirou sua prpria capa, pendurou-a em um varal
junto porta e se aproximou para atiar as brasas. No suporte da chamin, os animais
esculpidos tinham sido colocados de dois em dois, uns de cara com os outros como se
estivessem danando um bal escocs. Olhou-os fixamente por instantes, perguntando-se
h quanto tempo ela estaria esperando. Ps mais lenha no fogo e se levantou. Apesar da
hora e de haver bebido duas cervejas, no estava sonolento.
Foi at as prateleiras, baixou uma caixa e a levou at a mesa. Em seu interior havia
72

uma pequena navalha com punho de madreprola e um pedao de madeira de cerejeira de


aproximadamente o tamanho de meio palmo. Sentou-se frente mesa e revirou a madeira
em suas mos, esfregando as nervuras com um polegar. A princpio tinha pensado esculpir
uma raposa (a madeira era da cor laranja avermelhado da pele de uma raposa), mas agora
no estava seguro. Agarrou a navalha e realizou o primeiro corte.
O fogo crepitou um tronco caiu.
Ao fim de um momento, Harry levantou os olhos. Lady Georgina o observava; seu
rosto era embalado pela palma de sua mo. Seus olhos se encontraram e ele desviou de
novo a vista para o entalhe.
assim que as faz todas? Sua voz era grave e gutural depois do sono.
Falava assim pelas manhs, deitada em seus lenis de seda, com seu corpo morno e
mido? Harry desprezou o pensamento e assentiu.
uma bonita navalha. Lady Georgina trocou de posio para olh-lo de frente,
cruzando seus ps sobre a cadeira. Muito mais bonita que a outra.
Que outra?
A de aspecto repugnante que tem em sua bota. Gosto mais desta.
Ele realizou um corte superficial e uma apara frisada de madeira caiu sobre a mesa.
Seu pai lhe deu? Ela falava lentamente, sonolenta, e ele se excitou.
Harry abriu a mo e contemplou o punho nacarado, recordando.
No, Minha Lady.
Para ouvir isso, ela levantou um pouco a cabea.
Pensei que eu o chamaria de Harry e que voc poderia me chamar George.
Eu no disse isso.
Pois no justo. Lady Georgina franziu as sobrancelhas.
A vida estranha, Minha Lady. Ele encolheu os ombros, tratando de aliviar a
tenso. Naturalmente, a tenso estava sobre toda em seu testculo, no em seus ombros. E,
com toda segurana, encolher os ombros no aliviaria seu testculo.
Ela o olhou fixamente por um minuto e a seguir se voltou para olhar a luz.
Harry sentiu em que momento ela deixou de olh-lo.
Lady Georgina inspirou.
Lembra-se do conto de fadas que te contei, o do leopardo encantado que em
realidade era um homem?
Sim.
73

Mencionei que levava um colar de ouro no pescoo?


Sim, Minha Lady.
E que no colar havia uma diminuta coroa com uma esmeralda? Disse-o? Lady
Georgina se voltou de novo para ele.
Ele enrugou o sobrecenho concentrado em sua madeira de cerejeira.
No me lembro.
s vezes esquecemos os detalhes. Ela bocejou. Bem, na realidade era um
prncipe e em seu colar havia uma diminuta coroa com uma esmeralda, da mesma cor
verde que os olhos do Prncipe Leopardo...
Isso no estava no conto anterior, Minha Lady interveio ele. A cor de seus
olhos.
Acabo de lhe dizer que em certas ocasies esquecemos os detalhes. Lady
Georgina piscou com expresso inocente.
Sim. Harry comeou a esculpir outra vez.
Em qualquer caso, o jovem rei havia enviado o Prncipe Leopardo para roubar o
Cavalo de Ouro do ogro malvado. Lembra-se desta parte, no verdade? No esperou a
resposta. De modo que o Prncipe Leopardo se converteu em um homem e mantinha a
coroa com a esmeralda em seu colar de ouro...
Harry levantou a vista quando ela perdeu o fio.
Lady Georgina olhava fixamente para o fogo e tamborilava seus lbios com um dedo.
Pensou que isso era a nica coisa que estava vestindo?
Oh, Deus, acabaria com ele! Seu pnis, que tinha comeado a relaxar, ergueu-se de
novo.
Refiro-me a que, se antes era um leopardo, no muito provvel que estivesse
vestido, no verdade? E depois, quando se converteu em um homem, bem, suponho que
teria que estar nu, no?
Sem dvida. Harry se remexeu em sua cadeira, contente de que a mesa ocultasse
seu colo.
Mmm... Lady Georgina refletiu mais alguns instantes e depois oscilou. Estava
ele ali em p, evidentemente nu, segurando a coroa, e disse: Desejo uma armadura
impenetrvel e a espada mais forte do mundo. E o que acredita que aconteceu?
Obteve a armadura e a espada.
Bom, sim. Lady Georgina pareceu incomodar-se com que ele tivesse adivinhado o
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que qualquer menino de trs anos poderia adivinhar. Mas no eram armas normais. A
armadura era de ouro puro e a espada era feita de cristal. O que te parece isso?
Parece-me que no muito prtico.
O que?
Aposto que esta histria foi inventada por uma mulher.
Ela o olhou arqueando as sobrancelhas.
Por qu?
Harry encolheu de ombros.
A espada se quebraria antes de us-la, e a armadura cederia inclusive a um golpe
frouxo. O ouro um metal macio, Minha Lady.
No tinha pensado nisso. Ela tamborilou de novo seus lbios.
Harry continuou esculpindo. Mulheres.
Deviam estar encantadas, tambm. Lady Georgina afastou o problema dos
equipamento defeituosos. De modo que o Prncipe Leopardo foi e conseguiu o Cavalo de
Ouro...
O que? Assim sem mais? Ele a olhou com fixidez, uma estranha sensao de
frustrao lhe alagava o peito.
A que se refere?
-Ento, no houve uma grande briga? Harry gesticulou com a madeira na mo.
Uma resistncia a morte entre este Prncipe Leopardo e o ogro malvado? O ogro devia ser
um tipo duro; outros deviam ter tentado lhe arrebatar antes seu trofu. Que fez nosso
protagonista to especial para poder vencer?
A armadura e...
E a estpida espada de cristal. Sim, de acordo, mas devia haver outros que tivessem
armas mgicas...
um Prncipe Leopardo encantado! Agora Lady Georgina estava zangada.
melhor e mais forte que todos os outros. Poderia ter derrotado o ogro malvado de um s
golpe. Estou convencida.
Harry sentiu subir o calor a seu rosto, e suas palavras brotaram com muita rapidez.
Se era to poderoso para fazer isso, Minha Lady, ento, porque no libertou a si
mesmo?
Eu...
Por que simplesmente no se afastou de reis malcriados e tarefas absurdas? Por
75

que submeter-se escravido? Jogou seu entalhe. A navalha foi saltando por toda a mesa
e caiu ao cho.
Lady Georgina se agachou para apanh-la.
No sei, Harry. Ento ofereceu-lhe a navalha sobre a palma de sua mo
estendida. No sei.
Ele ignorou sua mo.
tarde. Acredito que ser melhor que v para sua casa, Minha Lady.
Ela deixou a navalha na mesa.
Se no foi seu pai quem lhe deu isto, ento quem o fez?
Lady Georgina formulava todas as perguntas erradas. Todas as perguntas que no
responderia, que no podia responder, nem a si mesmo nem a ela, e mesmo assim no
parava. Por que jogava este jogo com ele?
Em silncio, Harry pegou a capa de George e a segurou para ela.
Ela olhou-o no rosto e depois se virou para que ele a pusesse sobre os seus ombros. O
perfume de seus cabelos chegou-lhe ao nariz, e fechou os olhos sentindo algo muito
parecido agonia.
Voltar a me beijar? sussurrou ela. Continuava de costas para ele.
Ele retirou suas mos.
No.
Passou frente dela em passos largos e abriu a porta. Precisava ter as mos ocupadas
para no segurar Lady Georgina e atrair seu corpo para si prprio e beij-la at que no
houvesse amanh.
Seus olhares se encontraram, e os olhos de George eram profundos poos azuis. Um
homem podia inundar-se neles sem se importar absolutamente em que momento se
afogaria.
Nem sequer se eu quiser que me beije?
Nem sequer ento.
Muito bem. Lady Georgina passou junto dele e saiu para a noite. Boa noite,
Harry Pye.
Boa noite, Minha Lady. Harry fechou a porta e se apoiou nela, respirando o
rastro de seu perfume suspenso no ar.
A seguir endireitou-se e se afastou da porta. Tempos atrs se queixou da ordem das
coisas que consideravam como inferior um homem carente de inteligncia e de tica. No
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tinha dado importncia.


J no se queixava do destino.

CAPTULO 7

Tiggle, por que cr que os cavalheiros beijam as damas? George ajustou o leno
de gaze colocado no decote de seu vestido.
Hoje usava um vestido de cor limo com estampado de pssaros turquesa e escarlate.
Minsculos babados de cor escarlate recobriam o decote quadrado, e dos cotovelos caam
cascatas de franjas. O traje inteiro era simplesmente delicioso, como ela mesma diria.
S h uma razo pela qual um homem beija uma mulher, Milady. Tiggle tinha
vrios grampos entre os lbios enquanto arrumava o cabelo de George, e e no se
entendiam direito suas palavras. Porque quer deitar-se com ela.
Sempre? George enrugou o nariz olhando-se no espelho. Refiro-me a que no
possvel que beije uma mulher simplesmente para demonstrar, no sei, amizade ou algo
mais?
A donzela soprou e colocou um grampo no penteado de George.
No muito provvel. No, a menos que considere que o sexo seja parte da
amizade. No, tenha presente minhas palavras, Minha Lady: a melhor metade da mente de
um homem se dedica a pensar em como conseguir levar uma mulher para a cama. E o
resto... Tiggle retrocedeu para examinar sua criao provavelmente ao jogo e aos
cavalos, ou coisas assim.
Srio? George se distraiu pensando em todos os homens que conhecia,
mordomos, choferes, seus irmos, vigrios, caldeireiros, e toda sorte de homens, entregues
a pensar principalmente no sexo. Mas o que acontece aos filsofos e aos homens de
letras? evidente que dedicam bastante tempo a pensar em outra coisa.
Tiggle sacudiu a cabea.
Qualquer homem que no pense em sexo porque tem algum problema, Minha
Lady, seja filsofo ou no.
Oh! George comeou a colocar os grampos que havia sobre a penteadeira
formando um desenho em ziguezague. Mas o que acontece quando um homem beija uma
77

mulher e depois se nega a voltar a faz-lo? Mesmo que o anime a isso?


Houve um silncio as suas costas. George levantou a vista para encontrar o olhar de
Tiggle no espelho.
A donzela tinha duas rugas no sobrecenho que antes no tinham estado ali.
Ento deve ter uma razo muito boa para no beij-la, Milady.
George deixou cair os ombros com brutalidade.
Naturalmente, segundo minha experincia Tiggle falou com cautela os homens
podem ser persuadidos para que beijem e faam outras coisas com uma facilidade
tremenda.
George abriu os olhos desmesuradamente.
De verdade? Inclusive embora se mostrem... resistentes?
A donzela assentiu uma vez com a cabea.
Inclusive contra sua prpria vontade. Bom, no podem evit-lo os pobrezinhos,
no verdade? Simplesmente foram feitos assim.
Estou vendo. George ficou de p e, com impulsividade, abraou a outra mulher.
Seus conhecimentos so muito interessantes, Tiggle. No imagina o quanto me foi til
esta conversa.
Tiggle parecia alarmada.
Mas tome cuidado, Minha Lady.
Oh, terei! George saiu de seu quarto.
Desceu correndo as escadas de mogno e entrou na ensolarada saleta onde se servia o
caf da manh. Violet j estava bebendo ch sentada mesa dourada.
Bom dia, carinho. George foi at o aparador e lhe agradou ver que o cozinheiro
tinha feito arenques defumados com manteiga.
George?
Sim, querida? Com uns arenques a manh comeava como a seda. Se havia
arenques, o dia nunca podia ser de todo mau.
Onde esteve ontem noite?
Ontem noite? Estive aqui, no? sentou-se frente Violet e pegou seu garfo.
Refiro a antes que voltasse. A uma em ponto da madrugada, deveria acrescentar.
A voz de Violet era um tanto estridente. Onde estava ento?
George suspirou e baixou o garfo. Pobres arenques.
Sa para levar um recado.
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Violet olhou para sua irm de um modo que George recordou-se de uma preceptora
do passado. Embora uma pessoa assim teria superado com facilidade a dcada de
cinquenta. Como podia, ento, uma garota que dificilmente tenha finalizado sua etapa
escolar obter uma expresso to sria?
Um recado a meia-noite? inquiriu Violet. O que podia estar fazendo?
Fui consultar o Senhor Pye, se por acaso te interessa, querida, sobre as ovelhas
envenenadas.
O Senhor Pye? chiou Violet. Mas se o Senhor Pye for quem est envenenando
as ovelhas! O que que precisa lhe consultar?
George olhou atnita, surpreendida ante a veemncia de sua irm.
Bom, ontem entrevistamos um dos granjeiros que nos disse que o veneno
empregado era cicuta. E quando nos dirigamos para interrogar outro granjeiro, aconteceu
um incidente no caminho.
Um incidente.
George fez uma careta de desgosto.
Tivemos certos probleminhas com uns homens que atacaram o Senhor Pye.
Atacaram o Senhor Pye? Violet deu um chute. Enquanto voc estava com ele?
Poderiam machuc-la.
O Senhor Pye se defendeu muito bem sozinho, e eu tinha levado as pistolas que me
deixou tia Clara.
Oh, George! suspirou Violet. Por acaso no v os problemas que este homem
est causando? Tem que entreg-lo a Lorde Granville para que possa ser devidamente
castigado. Inteirei-me de como discutiu com Lorde Granville noutro dia, quando veio
buscar o Senhor Pye. Faz isso simplesmente para contrariar, no sabe.
Mas que no acredito que ele seja o envenenador. Pensei que entenderia.
Agora era Violet a que olhava atnita.
A que se refere?
George se levantou para servir-se de um pouco mais de ch.
No acredito que um homem do carter do Senhor Pye cometesse um delito como
esse.
Voltou para a mesa e encontrou sua irm boquiaberta, horrorizada.
No est se apaixonando pelo senhor Pye, est? horrvel quando uma dama de
sua idade comea a fantasiar com um homem.
79

Fantasiar? George se esticou.


Contra sua opinio, aos vinte e oito anos no envelheci ainda.
No, mas uma idade em que uma dama deveria saber comportar-se.
O que quer dizer com isso?
Deveria ter certo sentido do decoro a estas alturas. Deveria ter mais dignidade.
Dignidade!
Violet deu uma palmada na mesa, fazendo com que o faqueiro de prata repicasse.
No se importa com o que outros pensem de voc. No...
Do que est falando? perguntou George, verdadeiramente confusa.
Por que faz isso comigo? soluou Violet. No justo. S porque tia Clara te
deixou um monto de dinheiro e de terras acredita que pode fazer o que quiser. Nunca para
para pensar naqueles que a rodeiam e em como suas aes podem afeta-las.
Qual o problema? George deixou sua xcara. Sinceramente no acredito que
um amor que eu possa ou no ter seja absolutamente de sua incumbncia.
Incumbe-me quando o que faz repercute na famlia. Em mim. Violet se levantou
to bruscamente que sua xcara de ch virou. Uma feia mancha marrom comeou a
expandir-se pela toalha. Sabe perfeitamente que no correto estar a ss com um
homem como o Senhor Pye e, entretanto, tem srdidas entrevistas romnticas com ele
pelas noites.
Violet! J basta! George surpreendeu-se com sua prpria raiva.
Quase nunca levantava a voz para sua irm mais nova. Apressou-se a levantar uma
mo para apazigu-la, mas j era muito tarde.
Violet estava vermelha como beterraba e tinha lgrimas nos olhos.
Muito bem! gritou. Seja ridcula com um ordinrio de baixa estirpe! De todas
as formas, provvel que s esteja interessado em seu dinheiro! As ltimas palavras se
elevaram horrivelmente no ar.
Violet pareceu aflita uns instantes; depois se voltou energicamente e saiu correndo
pela porta.
George afastou seu prato para um lado e apoiou a cabea nos braos. Afinal, no era
um bom dia para comer arenques.

Violet subiu as escadas batendo os ps, via tudo manchado. Por qu? Oh! Por que
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tinham que mudar as coisas? Por que no podia tudo ficar igual? Ao chegar em cima, virou
direita, andando o mais depressa possvel com sua volumosa saia. Frente a ela se abriu
uma porta. Tentou escapar mas no foi bastante rpida.
Est bastante ruborizada, querida. Algo est errado? Euphie a olhou com
preocupao, impedindo-a de chegar ao seu prprio quarto, no fim do corredor.
que... tenho uma ligeira dor de cabea. Vou deitar-me. Violet esboou um
sorriso.
So horrveis as dores de cabea! exclamou Euphie. Enviarei uma criada com
uma bacia de gua fresca para que lave o rosto. Assegure-se de ficar com um pano mido e
troc-lo cada dez minutos. Bom, onde terei posto meus ps? So muito teis para dor de
cabea.
Violet teve vontades de gritar enquanto Euphie comeou a agitar-se com um
nervosismo que deu a impresso de que duraria horas.
Obrigado, mas acredito que me encontrarei bem se simplesmente me deitar.
Violet se inclinou para frente e sussurrou: Estou menstruada, como sabe.
Se algo podia deter Euphie, era mencionar essas coisas de mulheres. Ficou
intensamente vermelha e desviou o olhar como se Violet levasse um pster que anunciasse
seu estado.
Oh, compreendo, querida! Bem, pois, v deitar-se agora. E eu verei se consigo
encontrar meus ps. Meio que cobrindo a boca com a mo disse entre dentes: Tambm
so bons para isso. Violet suspirou, dando-se conta de que lhe seria impossvel conseguir
partir sem aceitar a ajuda de Euphie.
um encanto. Provavelmente possa d-los a minha criada quando os encontrar.
Euphie assentiu, e depois de outras tantas instrues detalhadas sobre como lidar
com isso, Violet pde felizmente escapar. Uma vez em seu quarto, fechou a porta com
trinco e a seguir atravessou-o para sentar-se junto janela. Seu dormitrio era um dos
mais bonitos de Woldsly, embora no fosse o maior. Na parede estava pendurada uma
cortina de seda raiada de cor amarela plida e azul, e o tapete era um antigo persa em azuis
e vermelhos. Normalmente, Violet adorava seu quarto. Mas agora tinha comeado a chover
de novo l fora e o vento jogava gotas de gua contra a janela que tamborilavam nos vidros.
Havia acaso brilhado o sol desde sua chegada a Yorkshire? Apoiou a testa no vidro e
observou como seu flego embaava a janela. O fogo da chamin se apagou, e o quarto
estava escuro e frio, em perfeita harmonia com seu estado de nimo.
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Sua vida se fazia em pedacinhos por completo, e a culpa era toda dela. Seus olhos
voltaram a arder e os enxugou irritada. Nos ltimos dois meses tinha chorado o bastante
para pr a flutuao uma frota de navios, e no lhe tinha ajudado em nada. Oh oxal se
pudesse retroceder e ter uma segunda oportunidade para voltar a fazer as coisas! No o
voltaria a fazer jamais, no, se tivesse uma segunda oportunidade. Saberia que os
sentimentos (to desesperados e urgentes em um momento) desvanecem-se logo.
Abraou uma almofada de seda azul contra seu peito ao tempo que a janela se
apagava ante seus olhos. De nada tinha servido fugir. Tinha acreditado que, sem dvida,
partindo de Leicestershire, logo o esqueceria. Mas no o tinha esquecido, e agora todos
seus problemas a tinham seguido at Yorkshire. E George (a sria George, sua atpica irm
mais velha que vivia vestindo Santos, com sua juba solta e seu amor pelos contos de fadas),
atuava de forma estranha, no reparando em nada nela e passando todo seu tempo com
esse homem horrvel. George era to ingnua; provavelmente no lhe tinha ocorrido
pensar que o antiptico Senhor Pye estava atrs de sua fortuna.
Ou pior.
Bem, sobre isso pelo menos podia fazer algo a respeito. Violet saltou do assento junto
janela e correu at seu escritrio. Abriu gavetas e rebuscou neles at que encontrou uma
folha de papel para escrever. Tirando o plugue de seu tinteiro, sentou-se. George no a
escutaria jamais, mas havia uma pessoa a qual tinha que obedecer.
Inundou a pena na tinta e comeou a escrever.

Por que no se casou nenhuma vez, Senhor Pye? Lady Georgina deu nfase ao
seu sobrenome simplesmente para irrit-lo, estava de tudo convencido.
Hoje usava um vestido amarelo com uns pssaros estampados que ele nunca tinha
visto antes; alguns deles tinham trs asas. Harry devia reconhecer que lhe assentava bem.
Lady Georgina usava um desses lenos que as mulheres colocavam no suti. Era quase
transparente, insinuando de maneira sedutora seus seios. Isso tambm o irritava. E o fato
de que estivesse de novo a seu lado na carruagem, apesar de suas firmes objees, era
virtualmente a gota que enchia o copo. Ao menos a incessante chuva hoje havia diminudo
um pouco, embora o cu estivesse de um cinza sinistro. Harry esperava que pudessem
chegar primeira cabana antes de estarem impregnados at os ossos.
No sei. Harry falou laconicamente, num tom que jamais teria empregado com
82

ela uma semana antes. O cavalo pareceu que notava seu humor e ficou a andar de lado,
dando sacudidas na carruagem. Harry puxou as rdeas para que o cavalo retornasse ao
atalho. Suponho que ainda no encontrei a mulher adequada.
Quem seria a mulher adequada?
No sei.
Alguma idia tem afirmou ela com aristocrtica segurana. V a si mesmo com
uma garota de cabelos dourados?
Eu...
Ou prefere as donzelas morenas? Em certa ocasio conheci um homem que
unicamente queria danar com damas baixinhas e morenas, embora para falar a verdade
nenhuma delas queria danar com ele, mas pelo visto a ele no ocorreu pensar nisso.
No sou exigente com respeito ao cabelo murmurou ele quando ela fez uma
pausa para respirar. Lady Georgina abriu a boca de novo, mas ele j tinha o suficiente. E
voc, por que no se casou, Minha Lady?
Bem! Agora a bola estava no telhado de Lady Georgina.
Ela no se sobressaltou:
bastante difcil encontrar um cavalheiro que prometa. s vezes penso que seria
mais fcil encontrar um ganso que pusesse ovos de ouro de verdade. Em realidade, muitos
cavalheiros da alta sociedade tm serragem no crebro. Consideram que saber de caa ou
de cachorros perdigueiros suficiente e no se preocupam com mais nada. E na hora do
caf da manh ter que falar de algo na mesa. Acaso no seria horrvel que no matrimnio
houvesse um monto de incmodos silncios?
Harry no tinha pensado nunca nisso.
Se voc o disse.
Digo-o. No h nada como o tinido dos talheres de prata contra a porcelana e o
rudo dos goles ao beber ch. Horrvel. Logo esto os que levam espartilho e usam batom e
culos falsos. Franziu o nariz. Tem idia do pouco apetecvel que beijar um homem
que leva os lbios pintados?
No. Harry franziu as sobrancelhas. E voc?
Bom, no confessou ela, mas sei de boa fonte que no uma experincia que
algum queria repetir.
Ah! Isso foi virtualmente a nica coisa que Harry pde dizer, mas pelo visto
bastou.
83

Estive prometida em uma ocasio. Lady Georgina olhou distrada para um


rebanho de vacas que pastavam mais frente.
Harry se endireitou.
Srio? O que aconteceu? Lhe teria dado o fora algum senhor de pouca
importncia?
S tinha dezenove anos, que, no meu entender, uma idade bastante perigosa. se o bastante grande para saber algumas coisas, mas a gente no tem a sabedoria suficiente
para dar-se conta de que h muitas outras que no sabe. Lady Georgina fez uma pausa e
olhou a seu redor. Aonde vamos hoje exatamente?
Tinham entrado no imvel de Granville.
cabana dos Pollard anunciou ele. O que teria acontecido com seu
compromisso?. Estava me falando de quando tinha dezenove anos.
De repente Paul Fitzsimmons e eu nos prometemos; assim se chamava, sabe?
Essa parte entendo Harry quase grunhiu, mas como se prometeram e como
acabou aquilo?
Estou um pouco confusa com respeito a como nos comprometemos.
Ele a olhou arqueando as sobrancelhas.
verdade. Agora Lady Georgina parecia que estava na defensiva. Estava em
um baile passeando com o Paul pelo terrao, falando da peruca do Senhor Huelly, era rosa,
imagina? E logo, de repente, boom! Tnhamo-nos prometido. Ela o olhou como se isso
fosse absolutamente lgico.
Harry suspirou. Aquilo seria provavelmente o mximo que lhe surrupiaria.
E como se rompeu o compromisso?
No muito tempo depois descobri que minha amiga da alma, Nora Smyth-Fielding,
estava apaixonada pelo Paul. E quando me dei conta disso, demorei pouco em
compreender que ele estava apaixonado por ela. Embora Lady Georgina enrugou as
sobrancelhas sigo sem entender por que me pediu que me casasse com ele, quando era
to evidente que adorava Nora.
Talvez estivesse confuso, pobre homem.
Pobre homem, e um corno! Este Fitzsimmons devia ser tolo.
O que fez voc?
Ela encolheu os ombros.
Rompi nosso compromisso, naturalmente.
84

Naturalmente. Era uma lstima que ele no estivesse estado ali para ensinar a esse
desgraado como teria que comportar-se. Dava a impresso de que o tipo lhe tivesse
acertado um murro no nariz. Ento disse grunhindo:
No estranho que depois de estar com lhe custe confiar em um homem.
Eu no o vi assim. Mas sabe? Acredito que o maior obstculo para encontrar
marido a herana de tia Clara.
Como possvel que uma herana seja um obstculo? inquiriu ele. Eu diria que
isso atrairia os homens em massa, como um cadver atrai os corvos.
Uma comparao deliciosa, Senhor Pye. Lady Georgina o olhou com os olhos
entreabertos.
Ele fez uma careta de desgosto.
Referia-me...
Eu me referia que, devido a herana de tia Clara, nunca terei que me casar por
razes econmicas. Da que seja muito menos urgente me fixar em um homem como
marido.
Oh!
O que no me impede de me fixar nos homens com outros fins.
Outros fins? Harry a olhou.
Ela tinha se ruborizado.
Que no seja o matrimnio, quero dizer.
Harry tentou desenvolver essa complicada afirmao, mas j tinha feito a carruagem
dobrar por um caminho cheio de buracos. Puxou as rdeas do cavalo at det-lo junto a
uma cabana desmantelada. Se no houvessem lhe dito, jamais teria imaginado que algum
vivia aqui. Construda com a mesma forma que a cabana dos Oldson, esta era muito
diferente. O teto de palha estava negro e destroado, e uma parte tinha desabado no
interior. As ervas daninhas cresciam sobre o atalho de entrada e a porta pendurava de uma
dobradia.
Possivelmente deveria ficar aqui, Minha Lady tentou ele. Mas Lady Georgina j
estava descendo da carruagem sem sua ajuda.
Harry rangeu os dentes e lhe ofereceu um brao intencionalmente. Ela o aceitou sem
protestar, envolvendo seu brao com seus dedos. Podia sentir seu calor atravs do casaco e
isso, em certo modo, acalmou-o. Caminharam at a porta e chamou esperando no atirar
ao cho a cabana inteira.
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Ouviram-se sons de movimento procedentes do interior, e logo silncio. Ningum


respondeu detrs da porta, e Harry a esmurrou de novo e esperou. Estava levantando o
brao para bater uma terceira vez quando a velha madeira se abriu com um rangido. Um
menino de aproximadamente oito anos apareceu calado ante eles. Seu cabelo, gordurento e
muito comprido, caa sobre seus olhos marrons. Estava descalo e usava uma roupa que se
tornara cinza com os anos.
Sua me est em casa? inquiriu Harry.
Quem , moo? A voz era spera, mas no continha malcia.
Uns latifundirios, vov.
O que? Apareceu uma mulher atrs do menino. Era quase to alta como um
homem, ossuda e de aspecto forte apesar de sua idade, mas seus olhos estavam
desconcertados e temerosos, como se uns anjos se detivessem frente a sua porta.
Temos algumas perguntas a lhe fazer. Sobre Annie Pollardanunciou Harry. A
mulher se limitou a seguir olhando fixamente; ele poderia estar falando em francs. Esta
a cabana dos Pollard, no ?
Eu no gosto de falar de Annie. A mulher olhou para o menino, que no tinha
afastado a vista do rosto de Harry. Aplicou-lhe bruscamente uns socos na nuca. Anda, vai
procurar algo que fazer!
O menino nem sequer piscou; simplesmente passou pela frente e desapareceu pelo
lado da cabana. Possivelmente era assim como sua av lhe falava sempre.
O que quer saber de Annie? perguntou a mulher.
Entendi que teve uma relao com Lorde Granville comeou a dizer ele com
cautela.
Uma relao? Sim, uma bonita palavra para referir-se a isso. A mulher esboou
um sorriso e deixou ver uns ocos onde tinham estado seus dentes frontais. Sua lngua rosa
apareceu no exterior. Por que quer informao sobre isso?
Algum est matando ovelhas declarou Harry. Entendi que Annie ou
possivelmente algum prximo a ela poderia ter motivos para faz-lo.
Eu no sei nada dessas ovelhas. A mulher comeou a fechar a porta.
Harry colocou sua bota na abertura.
E Annie?
A av estremeceu.
A princpio Harry pensou que talvez a tinha feito chorar, ento ela levantou a cabea
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e ele viu que sua cara estava partida por um grotesco sorriso.
Possivelmente ela sim, Annie sim disse sussurrando. Se estiverem a par de
como se vive no fogo do inferno.
Ento, est morta? Lady Georgina falou pela primeira vez.
A claridade de seu tom parece que fez a mulher ficar mais sria.
Se no estiver, poderia estar. apoiou-se com cansao na porta. Vejam, seu
nome era Annie Baker. Estava casada. Ao menos o esteve at que ele comeou a persegui-la
como um co.
Lorde Granville? murmurou Lady Georgina.
Sim, o mesmssimo Diabo. A mulher chupou o lbio superior. Annie deixou
Baker. Foi a puta de Granville enquanto ele a desejou, que no foi muito tempo. Voltou
aqui grvida e ficou simplesmente o tempo suficiente para parir. Depois voltou a ir-se. O
que ouvi por ltimo foi que abria as pernas por uma taa de genebra. Pareceu
repentinamente melanclica. Uma garota que se vende em troca de uma genebra no
pode durar muito no?
No respondeu Harry em voz baixa.
Lady Georgina parecia impressionada, e Harry lamentou no ter podido convenc-la
de que ficasse na Manso Woldsly. Havia arrastado-a at uma pocilga.
Obrigado por nos falar de Annie, Senhora Pollard. Harry falou com suavidade
com a anci. Apesar da sua dura atitude, devia lhe doer falar de velhas feridas. S tenho
uma pergunta mais e depois no voltaremos a incomod-la. Sabe o que foi feito do Senhor
Baker?
Oh, ele! A Senhora Pollard agitou uma mo como se afugentasse uma mosca.
Baker se juntou a outra garota. Entendi que inclusive se casou com ela, embora no
pudesse faz-lo na Igreja, porque j estava casado com Annie. No que a Annie importe.
No mais. E fechou a porta.
Harry franziu as sobrancelhas, e nesse momento decidiu que j tinha interrogado
suficiente a essa mulher.
Vamos, Minha Lady. Segurou Lady Georgina pelo cotovelo e a conduziu de volta
pelo atalho. Enquanto a ajudava a subir na carruagem, deu uma olhada para trs.
O menino estava apoiado no canto da cabana, cabisbaixo, um p descalo em cima do
outro. Provavelmente tivesse ouvido tudo que sua av havia dito sobre sua me. No havia
suficientes horas ao dia para solucionar todos os problemas deste mundo. Tinha ouvido
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isso mesmo de seu pai, com bastante frequncia, quando ele era pequeno.
Espere um momento, Minha Lady. Harry percorreu a passos largos a pouca
distncia que o separava do menino.
Este levantou a vista com cautela quando ele se aproximou, mas no se moveu.
Harry o olhou.
Se ela morrer ou ficar sem ela, vem me procurar. Meu nome Harry Pye. Repeteo.
Harry Pye sussurrou o menino.
-Bem. Tome, veja se compra um pouco de roupa para voc.
Harry colocou um xelim na mo do menino e retornou a carruagem sem esperar um
agradecimento. Tinha sido um gesto sentimental e provavelmente intil. Havia tantas
possibilidades de que a mulher empregasse o xelim para comprar genebra do que roupa
nova para o menino.
Subiu na carruagem, ignorando o sorriso de Lady Georgina, e segurou as rdeas.
Quando olhou de novo para o menino, este tinha os olhos cravados na moeda em sua mo.
Foram-se.
Que histria to tremenda! O sorriso de Lady Georgina tinha desaparecido.
Sim. Harry a olhou de soslaio. Sinto que a tenha ouvido.
Ps o cavalo em trote. O melhor seria que sassem do imvel de Granville o mais
depressa possvel.
No acredito que ningum dessa famlia possa estar envenenando as ovelhas. A
mulher muito velha e medrosa, o menino muito pequeno, e d a impresso de que o
marido de Annie seguiu com sua vida. A menos que Annie tenha retornado...
Harry sacudiu a cabea.
Se levar todo este tempo indo de bar em bar, no uma ameaa para ningum.
Em ambos os lados do caminho as ovelhas pastavam, uma cena aprazvel face s
nuvens baixas e o crescente vento. Harry esquadrinhou a paisagem que os rodeava. Depois
do que aconteceu ontem, devia estar alerta se por acaso o assaltassem.
H outro granjeiro para visitar hoje? Lady Georgina segurou o chapu sobre sua
cabea com uma mo.
No, Minha Lady. Eu... Chegaram ao topo de uma colina e Harry avistou o que
havia do outro lado. Puxou as rdeas bruscamente. Maldita seja!
A carruagem balanou at deter-se. Ento ele olhou fixamente em volta dos trs
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vultos de l que jaziam justo no outro lado do muro de pedras em seco que beirava o
caminho.
Esto mortas? sussurrou Lady Georgina.
Sim. Harry atou as rdeas, ps o freio e saltou da carruagem.
No eram os primeiros a fazer a descoberta. Um lustroso cavalo castanho estava
preso ao muro, sacudindo a cabea nervoso. O dono, um homem, estava de costas para
eles, inclinado sobre uma das ovelhas cadas. Mas nesse momento se levantou, revelando
sua estatura. Seu cabelo era castanho. O corte de seu casaco, agitado pelo vento, era o de
um cavalheiro. S podia imaginar que Thomas desse primeiro com as ovelhas
envenenadas!
O homem se voltou e Harry perdeu o fio de seus pensamentos. Durante uns instantes
no pde pensar absolutamente.
Os ombros daquele homem eram mais largos que os de Thomas, seu cabelo de um
tom mais claro, encaracolado junto s orelhas. Sua cara era larga e atraente; umas linhas
de expresso emolduravam seus sensuais lbios, e seus olhos tinham plpebras pesadas.
No podia ser.
O homem se aproximou e saltou com facilidade o muro de pedra. medida que se
aproximava, seus olhos verdes reluziram como o fsforo. Harry sentiu que Lady Georgina
ficava a seu lado. Caiu na conta distraidamente de que esqueceu-se de ajud-la a descer da
carruagem.
Harry ouviu que ela dizia, no me havia dito que tinha um irmo.

CAPTULO 8

Tinha sido sempre sua perdio: no pensar bastante antes de falar. E isso mesmo
pensou com bastante nfase quando ambos os homens se voltaram para olh-la
surpreendidos. Como ia ela saber que era uma espcie de segredo obscuro? Jamais tinha
visto uns olhos to verdes como os de Harry, e entretanto aqui estavam, os mesmos olhos
verdes, olhando-a fixamente do rosto de outro homem. verdade que o outro homem era
mais alto, e seus traos estavam moldados de outro modo. Mas olhando-os nos olhos quem
poderia tirar qualquer outra concluso salvo que eram irmos? Certamente, no podia
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culpar-se.
Harry? O desconhecido avanou para diante. Harry?
Este Bennet Granville, Minha Lady. Harry havia se recuperado mais depressa
que o outro homem e agora estava impassvel. Granville, Lady Georgina Maitland.
Minha Lady. O Senhor Granville fez a devida reverncia. uma honra conhecla.
Ela fez o mesmo e murmurou de cor as palavras adequadas.
Ei Harry. Durante uns instantes, apareceram uns brilhos de emoo nos olhos
verde esmeralda do Senhor Granville; a seguir controlou-se. H... passou-se muito
tempo.
George por pouco no bufou. Dentro de mais ou menos um ano seria to perita como
Harry em ocultar seus pensamentos.
Quanto exatamente?
O que? O Senhor Granville parecia sobressaltado.
Dezoito anos, Harry se voltou e lanou um olhar s ovelhas, obviamente evitando
o tema. Foram envenenadas?
O Senhor Granville piscou, mas no demorou para entender do que Harry falava.
Temo que sim. Quer dar uma olhada? voltou-se e subiu de novo no muro.
Oh, Santo Deus! George revirou os olhos para o cu. Pelo visto os dois homens
pretendiam ignorar seu deslize e o fato de que no se viram em dezoito anos.
Minha Lady? Harry ofereceu sua mo a George, supostamente para lhe ajudar a
subir no muro.
Sim, de acordo. Vou.
Ele a olhou com estranheza. Quando ela colocou sua mo na de Harry, em lugar de
simplesmente segur-la, este a atraiu para si e logo a levantou para sent-la sobre o muro.
George reprimiu um protesto. Os polegares de Harry estavam justo sob seus seios, e seus
mamilos de repente adquiriram sensibilidade. Harry lhe lanou um olhar de advertncia.
Que foi isso? Ela sentiu que ruborizava-se.
Harry saltou o muro e caminhou at o Senhor Granville. George, que teve que
arrumar-se sozinha, passou as pernas para o outro lado e saltou sobre o pasto que havia
depois do muro. Os homens estavam examinando um monto de ervas daninhas.
No faz muito que esto aqui. Harry tocou um caule molhado com a ponta do
sapato. Provavelmente as tenham deixado ao longo da noite. cicuta de novo.
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De novo? O Senhor Granville, agachado junto s ovelhas, elevou a vista para ele.
Sim. Levamos semanas com isto. No lhe disseram?
Acabo de chegar de Londres. Nem sequer estive ainda no imvel. Quem est
fazendo isto?
Seu pai acredita que sou eu.
Voc? Por que ele ia...? O Senhor Granville deixou de falar; ento riu em voz
baixa. Por fim est pagando por seus pecados.
Voc cre?
O que est ocorrendo aqui? George olhou a um e outro homem respectivamente,
tentando decifrar o segredo.
O Senhor Granville assentiu.
Falarei com ele. Verei se consigo que se esquea de voc e se concentre em quem
realmente est fazendo isto.
Vai te escutar? Harry fez uma careta de cinismo.
Talvez. Os dois homens trocaram um olhar um olhar. Apesar de suas diferentes
estaturas e traos, suas expresses eram surpreendentemente similares. Irradiavam
seriedade.
Tente que seu pai o escute, Senhor Granville pediu George. J ameaou
prender Harry.
Harry olhou carrancudo para George, mas o Senhor Granville sorriu encantador.
Farei quanto possa, Minha Lady, por Harry.
George se deu conta de que, de maneira bastante inapropriada, tinha estado
chamando o Senhor Pye por seu nome de batismo. Oh, que desastre! Levantou a cabea
para o cu e sentiu que uma gota de gua lhe golpeava no nariz.
O senhor Granville fez outra reverncia.
um prazer hav-la conhecido, Lady Georgina. Espero que possamos voltar a nos
ver em circunstncias mais agradveis.
Harry se chegou mais a Georgina, colocando uma mo na parte inferior de suas
costas. Agora ela teve a sensao de que Harry olhava carrancudo para o Senhor Granville.
Lady Georgina sorriu ainda mais abertamente a seu vizinho.
Certamente.
Me alegrei em ver-te, Harry disse o Senhor Granville.
Este se limitou a assentir com a cabea.
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O jovem titubeou, a seguir se voltou depressa e saltou o muro.


Subiu em seu cavalo e o fez dar meia volta para despedir-se com a mo antes de ir-se
a meio galope.
Ser fanfarro! exclamou Harry em voz baixa.
George deixou escapar um suspiro e o alfinetou:
isso tudo o que tem a dizer ao ver seu irmo pela primeira vez depois de dezoito
anos?
Ele arqueou as sobrancelhas olhando-a, em silncio.
Ela levantou os braos, indignada, e caminhou pisando com fora at o muro de
pedra; ento ficou nervosa ao ver que no achava um ponto de apoio onde introduzir o
sapato. Umas mos fortes a agarraram por detrs, outra vez sob seus seios. E nesta ocasio
sim que bufou.
Harry a levantou e a apertou contra seu peito.
No meu irmo grunhiu em seu ouvido, enviando toda sorte de curiosos
calafrios por seu pescoo e a outras partes. Quem sabia que os nervos do pescoo estavam
conectados com...?
Deixou-a com bastante firmeza sobre o muro.
Ela desceu dele com dificuldade e caminhou para a carruagem.
Ento, que relao tem com voc?
Em lugar de lhe oferecer a mo para que subisse na carruagem, Harry voltou a
agarr-la pela cintura. Talvez George se acostumasse a isto.
Era um companheiro de jogos da infncia, Minha Lady. Deixou-a no assento.
George lamentou que ele retirasse suas mos.
Brincou com Thomas e Bennet Granville em pequeno? Ela esticou o pescoo para
segui-lo com o olhar enquanto ele rodeava a carruagem.
Comearam a cair mais gotas de gua.
Sim. Harry subiu e agarrou as rdeas. Me criei no imvel, lembra-se? Thomas
mais ou menos de minha idade e Bennet vrios anos mais novo, Guiou o cavalo at o
caminho e o ps a trotar.
Mas no os tinha visto desde que voc partiu do imvel de Granville?
Eu era... sou... o filho do guarda-florestal. Um msculo se esticou em sua
mandbula. No havia razo alguma para que nos vssemos.
Oh! Lady Georgina refletiu sobre isso. Eram bons amigos? Refiro-me a se voc
92

se dava bem com Bennet e Thomas.


A chuva aumentou. George se envolveu em sua capa e esperou que no lhe
danificasse o vestido.
Harry a olhou como se ela tivesse perguntado algo tremendamente estpido.
Fomos meninos que cresciam juntos. No importava muito que nos dssemos bem
mutuamente, Esteve brevemente pendente do cavalo e a seguir disse quase a contra
gosto: Suponho que me dava melhor com o Bennet, mesmo por que Thomas ficava
menos tempo comigo. Thomas sempre me pareceu um afetado. No gostava de pescar nem
explorar nem outras coisas que gostam de fazer os meninos por medo de sujar a roupa.
por isso que atualmente no confia no Thomas?
Porque era um afetado de pequeno? No, Minha Lady. Sou mais sensato que isso.
De pequeno sempre tentava fazer com que seu pai o favorecesse. Duvido que tenha
mudado muito simplesmente porque agora seja um homem. E como Granville me odeia...
Deixou sua frase inacabada e deu de ombros.
Que seu pai o favorecesse. Um filho primognito normalmente obtinha isso sem
pedi-lo. Que estranho que Thomas Granville no o tivesse! Mas George sentia curiosidade
por algo mais.
Ento voc passou muito tempo em companhia de Bennet quando eram pequenos?
A chuva gotejava pela asa do tricornio de Harry.
Brincvamos e eu assistia as suas aulas, se o professor estivesse de bom humor... e
se Granville no estivesse por ali.
Ela franziu as sobrancelhas.
Se Lorde Granville no estivesse por ali?
Harry assentiu com seriedade.
O homem me odiava, naquela poca tambm. Dizia que eu tinha muito orgulho
para ser filho de um guarda-florestal. Mas o professor tambm sentia antipatia por seu
chefe. Acredito que me dar aulas era sua pequena vingana.
Foi assim que aprendeu a ler e a escrever.
Harry assentiu.
Bennet se saia melhor que eu com as letras, mesmo ele sendo menor, mas eu o
superava em matemtica. De modo que, sim, passava bastante tempo com ele.
O que aconteceu?
Harry a olhou.
93

Seu pai aoitou o meu pai quando eu tinha doze anos e ele dez.
George pensou em como seria se ela tivesse perdido um ser querido aos doze anos.
Algum a quem via cada dia. Algum com quem discutia e jogava. Algum que dava por
certo que sempre estaria ali. Seria como se lhe amputassem uma perna.
At onde chegaria algum para corrigir semelhante ofensa?
Estremeceu e levantou a vista. Estavam junto ao riacho que separava o imvel de
Granville do seu prprio. Harry fez diminuir a marcha do cavalo a passo para inundar-se
na valeta. Agora a chuva caa com fora, fazendo com que a gua lamacenta saltasse.
George olhou rio abaixo, onde a profundidade da gua aumentava e girava formando
redemoinhos. Ali havia uma silhueta flutuando.
Harry. George tocou-o no brao e apontou.
Ele soltou um palavro.
O cavalo retrocedeu com dificuldade e Harry deteve a carruagem, apressando-se a
atar as rdeas. Ajudou-a a descer, antes de caminhar at a margem do riacho que havia
frente a ela. Enquanto o seguia, seus sapatos se afundaram no barro. Quando o alcanou,
viu que Harry permanecia imvel. Ento entendeu por que. O corpo de uma ovelha girava
lentamente na gua; a chuva que caa muito sobre a l fazia que o animal se movesse de um
modo estranho; parecia estar vivo.
George estremeceu.
Por que a corrente no o leva?
Est preso. Com semblante srio, Harry inclinou a cabea para um ramo que
pendurava em cima da gua.
George viu que ao redor do ramo tinha atada uma corda, que desaparecia debaixo da
gua. Provavelmente, o outro extremo estava preso de algum jeito ovelha.
Mas por que algum ia fazer uma coisa assim? Sentiu que um calafrio descia por
suas costas. uma loucura.
Talvez para poluir o riacho. Harry se sentou e comeou a tirar as botas.
O que est fazendo?
Vou cortar a corda. desabotoou o casaco. Ir parar na margem, mais longe,
corrente abaixo, e um granjeiro tirar o animal. Pelo menos no poluir o riacho inteiro.
Agora estava em mangas de camisa, empapado pela chuva. Harry extraiu a navalha
de sua bota e deslizou pela borda at o riacho. A gua lhe chegava altura do meio da coxa,
mas ao ir entrando lentamente, lhe chegou altura do peito. A chuva tinha feito com que o
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arroio normalmente tranquilo fervesse.


Tome cuidado lhe pediu George. Se perdesse o p, podia ver-se arrastado pela
corrente. Saberia nadar?
Harry no respondeu ao seu pedido e continuou andando. Quando chegou at a
corda, agarrou-a por onde se esticava sobre a gua e comeou a cortar. Os ramais se
destroaram com rapidez e de repente a ovelha se afastou rio abaixo dando voltas. Harry se
voltou e comeou a sair andando; a gua formava redemoinhos furiosamente a seu redor.
Ento escorregou e sua cabea desapareceu debaixo da gua sem emitir som algum.
Oh, Deus! George sentiu seu corao acelerar-se. Dirigiu-se para a margem sem
saber o que poderia fazer. Mas ento Harry ficou em p outra vez, com o cabelo molhado e
grudado em seu rosto. Saiu da gua e torceu a parte frontal de sua camisa, transparente
agora pela gua. George pde ver seus mamilos e os encaracolados plos escuros onde a
camisa grudava em seu peito.
Algum dia eu gostaria de ver um homem nu comentou.
Harry ficou gelado.
Abaixou-se lentamente para colocar as botas. Seus olhos verdes encontraram os de
George, e ela poderia ter jurado que nestes ardia um fogo.
Isso uma ordem, Minha Lady? perguntou ele, com voz to grave que era quase
um sinistro ronronar.
Eu... Oh, Meu Deus, sim! Uma parte de George desejava desesperadamente
ver Harry Pye tirando a camisa. Ver como eram seus ombros e seu ventre nus. Averiguar se
realmente tinha cachos de cabelo em seu peito. E depois disso... tirava as calas... a verdade
que no pde evit-lo. Seus olhos desceram para essa parte da anatomia masculina onde
uma dama nunca, jamais, sob nenhum conceito, deixava que se dirigisse seu olhar. A gua
tinha feito uma magnfica tarefa moldando as calas de Harry sobre suas extremidades
inferiores.
George inspirou. Abriu a boca.
E Harry soltou um palavro e afastou a vista. Um carro e um cavalo subiam pelo
caminho.
Ora, maldito seja!

No possvel que acredite que Harry Pye est envenenando suas ovelhas.
95

Bennet articulou as palavras como uma pergunta, mas as expressou como uma afirmao.
No fazia nem dois minutos que havia retornado e o moo j estava se colocando
contrrio a ele. Claro que o menino sempre tinha estado de conversa com Pye. Silas bufou.
No o que acredito, que sei que Pye as est matando.
Bennet franziu as sobrancelhas e se serviu uma dose de usque. Levantou a licoreira
em questo.
Silas sacudiu a cabea e se reclinou na cadeira forrada de couro atrs da mesa de seu
escritrio. Esta sala era a sua predileta, dava-lhe uma sensao de total masculinidade. As
galhadas penduradas na parede em torno de todo o gabinete, logo abaixo do teto. Uma
enorme chamin negra ocupava a parede inteira do outro lado da sala. Sobre esta havia um
quadro clssico: O Rapto das Sabinas. Homens morenos rasgando a roupa de jovens de
formosa pele que gritavam. Em ocasies se excitava unicamente contemplando-o.
Mas com veneno? Bennet se deixou cair em uma cadeira e comeou a tamborilar
o brao desta com os dedos.
Seu filho mais novo o exasperava; mas inclusive agora, no podia evitar sentir-se
orgulhoso dele. Este deveria ter sido seu herdeiro. Thomas jamais teria coragem de
enfrentar-se com ele. Ao contrrio deste. Ele ficou sabendo no instante em que o viu pela
primeira vez, chorando e com a cara vermelha, nos braos de sua me. Tinha observado o
rosto do beb e uma voz em seu interior lhe tinha sussurrado que este (este acima de todos
outros) seria o filho do qual ele, Silas, ficaria orgulhoso. De modo que o arrancou dos
braos daquela puta e o levou casa. Sua esposa tinha feito bico e tinha chorado, mas no
demorou para lhe fazer saber que no trocaria de opinio e ela tinha tido que ceder.
Provavelmente alguns ainda recordassem que Bennet no tinha sido um filho legtimo, que
tinha sado das vsceras da mulher do guarda, mas no se atreviam a diz-lo em voz alta.
No, enquanto Silas Granville administrasse este imvel.
Bennet sacudiu a cabea.
O veneno no o mtodo que Harry empregaria se quisesse vingar-se de voc.
Adora as terras e s pessoas que as cultiva.
Adora as terras?zombou Silas. Como pode ser? No possui terra alguma. No
mais que um guardio remunerado. As terras das quais se ocupa e nas quais trabalha
pertencem a outra pessoa.
Mas os granjeiros continuam recorrendo a ele, no? inquiriu Bennet em voz
baixa, com os olhos entreabertos. Pedem sua opinio; seguem seus conselhos. Inclusive
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muitos de seus prprios arrendatrios recorrem a Harry quando tm um problema... ou


pelo menos faziam isso antes que comeasse tudo isto. No se atreveriam a recorrer a voc.
Uma dolorosa pontada sacudiu a tmpora esquerda de Silas.
Por que deveriam faz-lo? Eu no sou o guardio do botequim, algum sobre quem
os granjeiros tenham que vomitar seus problemas.
No, no lhe interessam os problemas que possam ter outras pessoas, no
verdade? disse Bennet arrastando as palavras. Mas seu respeito, sua lealdade... essa
outra histria.
Silas contava com a lealdade dos aldeos. Acaso no o temiam?
Estpidos e pestilentos camponeses, como lhes ocorria pedir conselho a um dos seus
simplesmente porque tinha subido um pouco de categoria! Silas notou que o suor gotejava
por sua nuca.
Pye tem inveja de seus superiores. Gostaria de ser um aristocrata.
Mesmo que tivesse inveja, no empregaria esse mtodo para vingar-se de seus
superiores, tal como voc o chama.
Mtodo? Silas deu um golpe em sua mesa com a palma da mo. Fala como se
fosse um prncipe maquiavlico em lugar de um vulgar administrador de imveis. filho
de uma puta e de um ladro. Que tipo de mtodo acredita que usaria em lugar de
envenenar os animais s escondidas?
Uma puta. Bennet apertou os lbios enquanto se servia de um dedo mais de
usque. Provavelmente fosse assim que passava todo seu tempo em Londres: bebendo e
com mulheres. Se a me de Harry, minha me, era uma puta, por culpa de quem cr que
foi?
Silas o olhou com semblante carrancudo.
No que pensa, falando comigo nesse tom? Sou seu pai, jovenzinho. Nunca esquea
isso.
Como se pudesse esquecer que me gerou. Bennet soltou uma forte gargalhada.
Deveria estar orgulhoso... comeou a dizer Silas.
Seu filho riu com sarcasmo e terminou sua bebida.
Silas ficou em p.
Eu te salvei, moo! Se no fosse por mim...
Bennet jogou seu copo contra a chamin. O copo quebrou-se em pedaos, lanando
os brilhantes fragmentos sobre o tapete.
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Se no fosse por voc, teria tido uma me, no glida bruxa de sua mulher, que
era muito presunosa para me dar carinho!
Silas varreu os papis que havia sobre sua mesa com o brao.
isso o que quer, menino? A teta de uma me para mamar?
Bennet ficou lvido.
Nunca entendeu.
Entender? O que h para entender entre viver a vida na imundcie ou em uma
manso? Entre ser um bastardo morto de fome ou um aristocrata que pode custear todos
seus caprichos? Dei-te isso. Dei-te isso tudo.
Bennet balanou a cabea e andou at a porta com ar majestoso.
Deixa Harry em paz.
Fechou a porta em suas costas.
Silas levantou o brao para golpear o que ainda havia em seu escritrio, a mesa, mas
se deteve ao ver sua mo. Estava tremendo. Bennet. Desabou em sua cadeira.
Bennet.
Tinha-o educado para ser forte, assegurando-se de que podia montar a cavalo como
um demnio e brigar como um homem. Sempre tinha favorecido o menino, sem ocult-lo.
Por que deveria ocult-lo? Acaso no podiam todos ver que este era o filho do qual um
homem podia sentir-se orgulhoso? Em troca tinha esperado... o que? No simpatia ou
amor, a no ser respeito, naturalmente. Entretanto, seu segundo filho o tratava como se
fosse um monto de esterco. Vinha ao imvel unicamente para pedir dinheiro. E agora
ficava ao lado de um criado de baixo estofo contra seu prprio pai. Silas afastou-se da
mesa. Precisava ocupar-se de Harry Pye antes que se convertesse em uma ameaa ainda
maior. No podia consentir que Pye se interpusesse entre Bennet e ele.
Uma fresta da porta se abriu e Thomas apareceu como uma menina tmida.
O que quer? Silas estava muito cansado para gritar.
Vi que Bennet saiu correndo. Voltou, no foi? Thomas entrou na sala.
Oh, sim! Voltou. E por isso entrou sem permisso em meu escritrio? Para
comentar a notcia de que seu irmo voltou?
Ouvi algumas das coisas que lhe disse. Thomas avanou devagar vrios passos
mais como se se aproximasse de um javali enfurecido. E queria te mostrar o meu apoio.
No de castigar a Harry, refiro-me. bastante bvio que ele quem est fazendo isto; algo
que qualquer um v.
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Encantador. Silas olhou seu filho mais velho esboando um sorriso. E no que
voc pode me ajudar exatamente?
Noutro dia falei com Lady Georgina. Tentei lhe dizer isso O msculo debaixo do
olho direito de Thomas tinha comeado a tremer.
E ela te disse que entregaria Pye, num pacote com um bonito lao, quando assim o
quisssemos?
N-no, ela parecia encantada com ele. Thomas encolheu os ombros. Afinal,
mulher. Mas possivelmente se houvesse mais provas, se tivssemos homens vigiando s
ovelhas...
Silas riu entre dentes com voz rouca.
Como se no condado houvesse homens suficientes para vigiar cada noite a todas as
ovelhas de meu imvel. No banque o idiota querendo me ajudar. Atravessou a sala at a
licoreira de usque.
Mas se houvesse provas que o vinculassem...
Ela no aceitaria nada salvo uma confisso assinada por Pye. Temos provas: o
entalhe de Pye, achado justo ao lado da ovelha morta, e ela continua acreditando que ele
inocente. Seria diferente se em lugar de uma ovelha, um homem... Silas se deteve na
metade da frase, com o olhar perdido cravado em seu copo recm servido. A seguir jogou a
cabea para trs e comeou a rir, grandes e estridentes gargalhadas que sacudiram sua
silhueta e derramaram o usque de seu copo.
Thomas o olhou como se ele tivesse perdido a razo.
Silas deu-lhe umas palmadas nas costas, quase atirando-o ao cho.
Sim, vamos dar-lhe provas, moo. Provas que nem sequer ela poder ignorar.
Thomas sorriu tremulamente, como um medroso.
Mas no temos nenhuma prova, pai.
Oh, Tommy, meu filho! Silas tomou um gole de usque e piscou-lhe um olho.
Quem diz que no se podem criar provas?

Isso tudo. Pode tirar o resto da noite de folga. George sorriu de uma maneira
que esperava que fosse informal. Como se sempre pedisse a Tiggle que se retirasse antes do
jantar.
Pelo visto no funcionou.
99

Tudo, Minha Lady? A donzela se ergueu depois de guardar um monto de


lenis. A que se refere? Depois se despir, isso?
Sim, naturalmente. George sentiu calor no rosto. Mas pensei que esta noite
poderia faz-lo sozinha.
Tigle a olhou fixamente.
George assentiu com segurana.
Estou convencida de que serei capaz. De modo que pode ir.
O que traz entre as mos, Minha Lady? Tiggle colocou as mos na cintura.
Este era o problema de ter os mesmos criados durante muitos anos. Uma no
inspirava o devido respeito.
Tenho um convidado para jantar. Agitou uma mo com ligeireza.
Simplesmente pensei que no gostaria de me esperar.
meu trabalho esper-la respondeu Tiggle com receio. A dama de Lady Violet
tambm tem a noite livre?
Na realidade... George passou a ponta de um dedo por sua penteadeira: um
jantar muito ntimo. Volet no assistir a ele.
No...!
A exclamao da donzela foi interrompida por batidas na porta. Maldita seja!
Esperava que a estas horas Tiggle j estivesse fora.
George abriu a porta.
Em minha saleta, por favor disse aos criados que estavam do outro lado.
Minha Lady disse Tiggle entre dentes enquanto George atravessava o quarto
dirigindo-se porta que dava para a saleta.
George a ignorou e abriu a porta. Na saleta, os criados estavam atarefados
recolocando os mveis e pondo a mesa que tinham tido que trazer. Na chamin titilava o
fogo.
O que...? Tiggle seguiu George at a saleta mas calou-se imediatamente na
presena de outros criados.
assim que quer, Minha Lady? perguntou um dos criados.
Sim, est muito bem. Agora, assegure-se de avisar o cozinheiro quando o Senhor
Pye chegar. Vamos querer o jantar em seguida.
Os criados partiram fazendo uma reverncia, a qual, infelizmente, liberou donzela
de seu auto imposto silencio.
100

O Senhor Pye vem para o jantar? Tiggle parecia escandalizada. Com voc, s os
dois?
George levantou o queixo para cima.
Sim, comigo.
Oh, meu Deus!Por que no me disse isto, Minha Lady? Tiggle se voltou
bruscamente e retornou correndo ao quarto.
George a seguiu com o olhar.
A donzela colocou a cabea pelo vo da porta e a chamou com urgncia:
Depressa, Minha Lady! No h muito tempo.
Reagindo como se lhe tivessem dado um empurro, George a seguiu at o quarto.
Tiggle j estava na penteadeira, rebuscando entre as garrafas. Segurou um pequeno
frasco de cristal enquanto ela se aproximava.
Com isto bastar. Extico, mas no excessivo. Tirou o leno que sua senhora
tinha ao redor do pescoo.
O que est...? George levou as mos a seu decote repentinamente nu.
A donzela afastou-lhe as mos. Tirou a tampa de cristal do frasco e a passou
brandamente pelo pescoo e entre os seios de George. O aroma de sndalo e jasmim
flutuou no ar.
Tiggle ps de novo a tampa no frasco e retrocedeu para olh-la com olhos
escrutinadores.
Melhor os brincos de granadas.
George procurou obedientemente em seu porta jias.
s suas costas Tiggle suspirou.
uma lstima que no possa lhe arrumar outra vez o cabelo, Minha Lady!
Estava bom agora h pouco. George se concentrou frente ao espelho enquanto
trocava de brincos.
H um momento eu no sabia que viria um cavalheiro.
George se endireitou e se voltou.
Tiggle a examinou com as sobrancelhas franzidas.
Ento ela passou uma mo com acanhamento pelo vestido de veludo verde. Uma
fileira de laos negros, que se repetiam nos cotovelos, percorriam o suti de cima abaixo.
Estou bem?
Sim afirmou Tiggle incisiva. Sim, Minha Lady, acredito que est muito bem.
101

Andou com rapidez at a porta.


Tiggle a chamou George.
Minha Lady?
Obrigada.
A donzela ruborizou-se literalmente.
Boa sorte, Minha Lady. Sorriu abertamente e desapareceu.
George voltou tranquilamente para a saleta e fechou a porta que dava para seu
quarto. Sentou-se em uma das poltronas junto lareira e imediatamente se levantou de um
salto; depois caminhou at o suporte da lareira e deu uma olhada ao relgio que havia
sobre ela. Passavam cinco minutos das sete. Possivelmente o Senhor Pye no tivesse
relgio ou possivelmente simplesmente fosse impontual por costume; ou possivelmente
no tivesse inteno de vir...
Algum bateu na porta...
George ficou gelada e olhou fixamente para ali.
Entre.
Harry Pye abriu a porta. Titubeou, observando-a com a porta ainda entreaberta atrs
dele.
No pensa em entrar?
Ele entrou mas deixou a porta aberta.
Boa noite, Minha Lady. Seu aspecto era dos mais enigmticos.
George comeou a balbuciar.
Pensei que poderamos jantar tranquilamente para discutir sobre o
envenenamento e o ataque e o que talvez convenha fazer.
Apareceram vrios criados na porta (graas a Deus!) e comearam a pr a mesa.
Atrs chegaram mais serventes, levando travessas com tampa e vinho. Houve uma
atividade frentica. Harry e ela observaram em silncio enquanto os serventes organizavam
a comida. No fim, a maioria saiu, ficando unicamente um criado para servir o jantar.
Esse cavalheiro de boas maneiras afastou suas cadeiras, primeiro a de George e logo
a de Harry. Sentaram-se e ele se disps a servir a sopa com uma concha.
Na saleta reinava um silncio sepulcral.
George olhou o criado e a Harry respectivamente.
Acredito que nos arrumaremos sozinhos, obrigada.
O criado fez uma reverncia e se foi.
102

E ficaram sozinhos. George lanou um olhar a Harry, que estava olhando a sopa com
o cenho franzido. No gostava do consom?
Ela partiu seu pozinho, um trovo na quietude.
Espero que no tenha se resfriado por haver-se metido no riacho esta tarde.
Harry levantou sua colher.
No, Minha Lady.
Porque a gua parecia tremendamente fria.
Estou bem, Minha Lady. Obrigado.
Bom. Sim... isto bom. George comeu e tratou de pensar freneticamente em algo
que dizer. Sua mente estava completamente em branco.
De repente Harry largou sua colher.
Por que me fez vir aqui esta noite?
Acabo de lhe dizer...
Que queria falar do envenenamento e do ataque, sim, sei.Harry levantou-se da
mesa. Mas praticamente se vem seus peitos e fez com que os serventes se retirassem. Os
outros serventes. Por que me quer aqui na realidade? Permaneceu em p quase
ameaador, sua mandbula tensa, suas mos fechadas em um punho.
Eu... O pulso de George acelerou-se. Seus mamilos se excitaram no momento em
que ele havia dito peitos.
Os cintilantes olhos de Harry descenderam e ela se perguntou se ele saberia.
Porque no sou o que acredita que sou disse Harry sem alterar a voz enquanto
rodeava a mesa at ela. No sou um criado que salta ante um de seus pedidos e logo
desaba quando voc tenha acabado comigo. Sua voz era cada vez mais grave. No sou
algum a quem pode despachar como a esses criados, como a todas as demais pessoas
desta manso. Sou um homem que tem sangue nas veias. Se comear algo comigo, no
espere que me converta em um cachorro mulherengo que ofega quando voc o chama.
Harry a segurou pela parte superior dos braos e a atraiu para seu duro corpo. No
espere que seja seu criado.
George pestanejou. A idia de confundir este homem, que verdadeiramente reagia
ante o perigo, com um co mulherengo era absurdo.
Harry arrastou lentamente um dedo pela beirada de seu suti, observando sua
reao.
O que quer de mim, Minha Lady?
103

Os seios de George pareciam estar inchando-se.


Eu... No podia pensar enquanto ele a tocava; no sabia o que dizer. O que queria
ele ouvir? George olhou ao redor do quarto em busca de ajuda, mas somente viu o monto
de comida e as travessas. Na realidade, no estou segura. No tenho nenhuma
experincia nisto.
Harry afundou dois dedos por dentro de seu suti e lhe acariciou o mamilo. Ela
estremeceu. Oh, meu Deus! Ento o beliscou, enviando fascas diretamente a seus
rinces mais ntimos. George fechou os olhos.
Sentiu que o flego de Harry acariciava sua bochecha.
Quando descobrir, Minha Lady, faa-me saber.
E ao partir, fechou a porta discretamente.

CAPTULO 9

Essa noite Bennet entrou no Cock and Worm depois da meia noite. O botequim
estava abarrotado, havia muito rudo nessa hora, e a fumaa de um sem-fim de cachimbos
se suspendia em uma nuvem perto do teto. Harry estava sentado em um canto escuro e
observou o jovem Senhor Granville mover-se com o modo de andar excessivamente
prudente do homem j meio bbado. Entrar em um lugar com m fama como o botequim
Cock and Worm tendo um dos sentidos diminudos no era um ato especialmente
inteligente, mas isso no era de sua incumbncia. Um aristocrata que arriscava sua prpria
segurana no era assunto dele, nem agora nem nunca.
Harry tomou um gole de sua caneca e trocou um olhar com as duas prostitutas locais
que tentavam obter negcio. A mais jovem das garotas, uma loira, estava sentada no colo
de um homem de rosto corado. Tinha os seios debaixo de seu queixo, como se lhe
preocupasse que ele fosse mope. Os olhos do homem estavam frgeis, e a prostituta fazia
sigilosos movimentos na parte frontal de suas calas. No passaria muito tempo antes que
os dois chegassem a um acordo.
A segunda prostituta, uma garota ruiva, captou seu olhar e sacudiu a cabea. J tinha
tentado seduzi-lo e ele a tinha rechaado. Naturalmente, se agora lhe mostrasse a carteira,
ela no demoraria para lhe sorrir. Quanto mais cerveja bebia, mais comeava a arrepender104

se por haver rechaado ruiva. H dias sentia-se quente, e o objeto de sua ereo, apesar
de seu oferecimento, provavelmente no lhe ajudasse agora, verdade que lady Georgina
no o faria?
Harry olhou sua cerveja com semblante carrancudo. O que tramava sua Lady
Georgina convidando-o s suas dependncias privadas? No o que ele tinha querido
pensar, isso era certo. A dama era virgem, e a primeira norma das aristocratas solteiras era:
Conserva sua virgindade. Faa o que faa, no v por a dando-a de presente aos criados.
A dama procurava a emoo de um ou dois beijos roubados. Ele era um fruto proibido para
ela. Menos mal que tinha resistido as suas adulaes. Poucos homens dos que conhecia
poderiam hav-lo feito. Assentiu e brindou por sua prpria prudncia.
Mas ento recordou o aspecto que tinha Lady Georgina horas antes nessa noite. Seus
olhos eram to azuis e to confiados, contradizendo a tentao de seu pronunciado decote.
Seus seios pareciam que resplandeciam luz do fogo. Pensar nela inclusive agora fazia com
que seu pnis, excessivamente sensvel, reagisse. Franziu as sobrancelhas, aborrecido por
sua prpria debilidade. De fato, nenhum dos homens que conhecia...
Pum!
Harry se voltou bruscamente.
O jovem Senhor Granville deslizou sobre uma mesa, de cabea, atirando ao cho
copos cheios de cerveja. Cada copo detonou com uma pequena e lquida exploso ao
impactar no cho.
Harry tomou outro gole de sua caneca. Isto no era assunto dele.
Os homens da mesa no estavam contentes. Um tipo com umas mos grandes como
presuntos levantou Bennet com fora pelo peitilho de sua camisa. Este lanou-se contra o
outro homem, golpeando-o em um lado da cabea.
No era assunto dele. Outros dois homens o agarraram pelos pulsos, os juntando
com brutalidade em suas costas. O homem em frente afundou seu punho na barriga de
Bennet. Este se dobrou pela dor. Tentou dar pontaps, mas estava respirando blis pelo
murro no estmago. Seus ps ficaram muito longe de seu agressor. Atrs deles, uma
mulher alta jogou a cabea para trs e riu bbada. Parecia-lhe familiar, no era...? O
homenzarro deslocou o punho para trs preparando-se.
No era assunto dele. No era... oh, ao diabo!
Harry se levantou e tirou a navalha de sua bota com um s movimento. Ningum
estava se fixando nele e antes que algum se desse conta j se equilibrou sobre o homem
105

que se dispunha a golpear Bennet. Por este ngulo, uma rpida punhalada no flanco
seguida por uma torcedura de pulsos o mataria inclusive antes de cair no cho. Mas o
objetivo do Harry no era mat-lo. Em vez disso, fez-lhe um corte no rosto. O sangue saiu a
borbotes, cegando o homem, que gritou e soltou Bennet. Ento Harry aplicou uma
navalhada em um dos que seguravam os pulsos de Bennet, e logo agitou a folha de sua
navalha ante o olhar do segundo homem.
Este levantou as mos.
Espera! Espera! S lhe estvamos ensinando boas maneiras!
J chega sussurrou Harry.
O homem piscou.
Harry se agachou (a tempo para proteger sua cabea, mas no seu ombro) enquanto
uma cadeira se estraalhava contra seu flanco. Voltou-se e deu uma navalhada. O homem
que estava atrs gritou, apertando a coxa sangrenta. Outra coliso e a batida de carne
contra carne. Ento se deu conta de que Bennet estava em p, costas com costas com ele. O
aristocrata no estava to bbado como tinha acreditado. Pelo menos podia brigar.
Trs homens atacaram de repente.
Harry se virou para um lado, deixando que um homem passasse a seu lado, dandolhe um murro e um empurro. Depois, outro, de cabelo loiro com uma navalha, equilibrouse sobre ele. Este tinha certa experincia brigando com navalha e agarrou uma capa com a
mo que tinha livre para impedi-lo de usar sua adaga. Mas no tinha brigado nos mesmos
lugares que ele.
Nem nunca tinha brigado por sua vida.
Harry arrebatou-lhe a capa com um puxo. O homem cambaleou, procurou
recuperar o equilbrio e descobriu que o tinha pego pelo cabelo.
Harry jogou para trs sua cabea, arqueando seu pescoo, e apontou os olhos com a
ponta da navalha. Testculo e olhos. Essas eram as duas coisas que os homens mais temiam
perder. Ameaando qualquer das duas, conseguia-se toda a ateno de um homem.
Solte-o, ordenou Harry por entre os dentes.
O suor e a urina agrediram-lhe as aletas do nariz. O homem de cabelo loiro tinha
perdido o controle de sua bexiga. Deste modo tinha solto sua navalha, qual ele aplicou
um pontap. Ricocheteou deslocando-se pelo cho, deslizando at em baixo de uma mesa.
O botequim estava em silncio. O nico som que se ouvia era a ruidosa respirao de
Bennet e os soluos de uma das prostitutas.
106

Deixe que se v. Dick Crumb saiu da parte traseira.


Diga-lhes que retrocedam. Harry assinalou com o queixo os trs homens que
ainda estavam de p.
Obedeam. melhor no meter-se com Harry quando no est em um bom dia.
Ningum se moveu.
Dick levantou a voz.
Obedeam! Haver mais cerveja para todos que quiserem.
A aluso cerveja foi mgica. Os homens resmungaram, mas se afastaram. Harry
baixou a mo. O homem de cabelo loiro caiu de joelhos, choramingando.
Ser melhor que tire Granville daqui murmurou Dick enquanto passava com as
jarras de cerveja.
Harry agarrou Bennet pelo brao e o empurrou para a porta. O jovem cambaleava,
mas ao menos se mantinha em p. Fora, o ar era frio e Bennet ofegou. Estendeu uma mo
para apoiar-se na fachada do botequim, e por um instante Harry acreditou que ia vomitar.
Mas ento se endireitou.
A gua zaina estava ao lado de um capo castanho maior.
Vamos disse Harry, ser melhor estar fora antes que acabem de beber.
Montaram e se foram. Tinha comeado a garoar de novo.
Suponho que deveria te agradecer comentou Bennet de repente. No pensei
que fosse ajudar a um Granville.
Sempre comea as brigas sem ningum que te apie?
No-ou. Bennet soluou. Isto no estava previsto.
Cavalgaram em silncio. Harry perguntou-se se Bennet teria adormecido. Os cavalos
cruzaram chapinhando os atoleiros do caminho.
No sabia que podia brigar assim. A voz imprecisa de Bennet lhe chegou atravs
do tamborilar da chuva.
Harry grunhiu.
H muitas coisas que no sabe de mim.
Onde aprendeu?
Nos asilos.
Harry acreditou que o tinha feito calar com sua dura afirmao, mas ento Bennet
riu entre dentes.
Meu pai um sem vergonha, no verdade?
107

No houve necessidade de responder a isso. Subiram uma ladeira e chegaram ao rio.


Ser melhor que no continue me acompanhando. No est a salvo no imvel dos
Granville. Bennet o esquadrinhou na escurido. Querem mat-lo, sabia?
Sim. Harry puxou as rdeas e girou a cabea da gua.
Alguma vez voltar a me chamar por meu nome? Bennet parecia melanclico.
Possivelmente estivesse entrando na fase sentimental da bebedeira.
Harry esporeou seu cavalo caminho abaixo.
Senti falta de voc, Harry. A voz de Bennet flutuou no ar noturno as suas costas e
desapareceu como um fantasma.
Este no respondeu.

Em frente ao botequim Cock and Worm, Silas saiu de entre as sombras e observou
com amargura enquanto seu querido filho se afastava com o homem que mais odiava no
mundo.
Seu menino morrer, mas ser nas mos do administrador de Woldsly disse uma
voz bbada, muito prxima, arrastando as palavras.
Silas se voltou e aguou a vista para a escura ruela que havia entre o botequim e o
edifcio contguo.
Quem ? Como se atreve a me falar assim?
Sou s um passarinho. Uma desagradvel risadinha de mulher.
Silas sentiu que a presso aumentava em sua tmpora.
Sai da ou lhe...
Me... o que?reps a voz com desdm. Apareceu um rosto fantasmagrico entre as
sombras. Estava enrugado e fatigado e pertencia a uma anci da qual Silas no recordava
ter visto alguma vez. O que me far? repetiu ela, rindo-se zombeteira como um
demnio. Esteve matando suas ovelhas durante semanas e voc no tem feito nada. No
mais que um velho. Velho Granville, senhor de nada! O que se sente ao ser dominado
pelo novo lder?
A mulher se voltou e cambaleou rua abaixo, com uma mo estendida para manter o
equilbrio apoiada na parede.
Silas deu dois passos e se equilibrou sobre ela.

108

Deus! Os ovos poch esto muito bons esta manh. George revirou mentalmente
os olhos ante sua prpria futilidade.
Ela, Violet e Euphie estavam sentadas mesa do caf da manh.
Como vinha acontecendo h vrios dias, sua irm recusava-se a falar com ela salvo
para manter as mais desinteressadas conversaes, obrigando-a a fazer comentrios sobre
os ovos.
Mmm... Violet levantou um ombro.
Pelo menos ainda estava viva. O que tinha acontecido com sua vivaz irm mais nova?
A que era constitucionalmente incapaz de reprimir uma exclamao sobre cada pequeno
detalhe?
Eu gosto de ovos poch comentou Euphie com voz aguda do outro extremo da
mesa. Naturalmente, muito importante que estejam um pouco crus e no cozidos de
todo.
George enrugou o sobrecenho enquanto tomava um gole de ch. Acaso Euphie no
havia reparado no silncio quase sepulcral da jovem que estava a seu cargo?
Os rins tambm so bons continuou Euphie. Se estiverem feitos com manteiga.
Mas no posso suportar o presunto pela manh. O certo que no sei como algum pode
suport-lo.
Provavelmente era chegado o momento de encontrar uma dama de companhia mais
jovem para Violet. Euphie era um encanto, mas um tanto desorientada s vezes.
Voc gostaria de sair a cavalo hoje? inquiriu George. Possivelmente a nica coisa
de que Violet necessitava era ar fresco. Outro dia vi uma paisagem preciosa e pensei que
se levasse seus lpis, poderia desenh-la. Tony diz...
Sinto muito. Violet se levantou de sua cadeira de um salto. que... que hoje
no posso ir.
Saiu correndo da sala.
Gente jovem to imprevisvel, no ? Euphie parecia perplexa. Quando eu era
pequena, estou convencida de que minha me disse um centena de vezes: Euphemia, no
se precipite. O verdadeiro selo de distino de uma dama sua habilidade para permanecer
tranquila.
Muito instrutivo, sem dvida disse George. Sabe o que que preocupa Violet?
O que a preocupa, Minha Lady? Euphie inclinou a cabea como um pssaro. De
fato, no me consta que esteja preocupada. Acredito que qualquer pequena mudana em
109

seu comportamento habitual poderia ser atribudo a sua juventude e a certos


acontecimentos mensais. ruborizou-se e rapidamente tomou um gole de ch.
Estou vendo. George analisou a mulher de certa idade cuidadosamente.
Possivelmente seria melhor que trabalhasse como dama de companhia de mame. Sem
dvida, ali suas desorientaes no seriam prejudiciais. Bem, obrigada por sua perspiccia.
E agora, se me desculpar... George ficou de p e saiu da saleta de caf da manh enquanto
Euphie ainda murmurava seu consentimento.
Correu escada acima at o quarto de Violet.
Violet, querida? George chamou em sua porta.
O que quer? A voz de sua irm soava suspeitosamente spera.
Queria falar contigo, se for possvel.
V embora. No quero ver ningum. Voc nunca me entende. A chave girou na
fechadura.
Violet a tinha impedido de entrar.
George olhou fixamente para a porta. Muito bem, pois. Certamente no pensava
envolver-se em uma discusso atravs da madeira macia. Atravessou o corredor pisando
duro. Euphie estava em seu prprio mundinho, Violet zangada, e Harry... George abriu a
porta de seu dormitrio com tanto mpeto que esta se chocou contra a parede. E Harry no
aparecia em nenhuma parte. Ela tinha se apresentado com a carruagem em sua cabana as
sete desta manh, e ele j tinha sado. Covarde! E os homens acreditavam que as mulheres
eram dbeis. Provavelmente teria sado para fazer coisas de homens levado pela falsa
iluso de que havia trabalho a fazer, quando na realidade no fazia mais que evit-la. Oras!
Bem, os dois podiam jogar esse jogo. Tirou seu vestido de dia com dificuldade e vestiu
precipitadamente um traje de montar. Deu uma volta inteira sobre si mesmo para tentar-se
fechar os colchetes das costas antes de admitir a derrota e chamar Tiggle.
A donzela chegou com a mesma expresso meio aflita meio reconfortante que tinha
adotado na desastrosa noite anterior.
Ao v-la, George por pouco no perdeu o controle.
Me ajude a fechar isto, por favor. ficou de costas.
Vai sair a cavalo, Minha Lady?
Sim.
Com este tempo? Tiggle olhou com reservas para a janela.
Um ramo molhado de uma rvore dava chicotadas contra ela.
110

Sim. George contemplou o ramo da rvore com semblante carrancudo. Pelo


menos no havia relmpagos.
Estou vendo. Tiggle se agachou atrs dela para chegar aos colchetes de sua
cintura. Que lstima a noite de ontem! Que o senhor Pye rechaasse seu convite.
George se esticou. Agora todos os criados compadeciam-se dela?
No me rechaou. Bom, no exatamente.
Oh!
George pde notar como o calor se expandia por seu rosto. Ao diabo com as
compleies plidas!
Perguntou-me o que queria dele.
Tiggle, que estava recolhendo o vestido de dia que George havia tirado, deteve-se e a
olhou com fixidez.
E o que respondeu, Minha Lady? Se no se importar que o pergunte.
George levantou as mos no ar.
No sabia o que dizer. Resmunguei algo assim como que nunca tinha feito isto
antes e ele se foi.
Oh! Tiggle arqueou as sobrancelhas.
O que queria que dissesse? George andou at a janela. Quero que fique n,
Harry Pye? certo que normalmente se faz isso com mais delicadeza. E por que me
pergunta por minhas intenes? No creio que a maior parte dos assuntos do corao
comea com semelhante observao de legista. Surpreende-me que no me pedisse isso por
escrito: Eu, Lady Georgina Maitland, exijo que o Senhor Harry Pye faa amor comigo com
extrema delicadeza. Por favor!
Houve silencio a suas costas. George fez uma careta de desgosto. Tinha deixado
Tiggle atnita. Acaso o dia podia ser...?
A donzela ps-se a rir.
George se voltou.
Sua donzela estava dobrada, tentando recuperar o flego.
Oh, Minha Lady!
George fez outra careta zangada.
No tem graa.
No, naturalmente que no. Tiggle mordeu o lbio, claramente esforando-se por
conter-se. s que... Quero que se dispa, H-H-Harry Pye. De novo explodiu em
111

risadas.
George se sentou pesadamente na beirada da cama.
O que vou fazer?
Sinto muito, Minha Lady. Tiggle se sentou junto a ela, com o vestido ainda em
seus braos. isso o que quer de Harry Pye? Um caso?
Sim. George franziu o nariz. No sei. Se o tivesse conhecido em um baile, no
lhe teria pedido um caso.
George teria danado com ele, logo flertado e trocado engenhosas brincadeiras. Teria
lhe enviado flores na manh seguinte e possivelmente lhe teria pedido para dar uma volta
de carruagem pelo parque. A teria cortejado.
Mas no se convida um administrador de imveis para os bailes aos quais voc
frequenta, Minha Lady constatou Tiggle com tranquilidade.
Exato. Por alguma razo esse simples fato obrigou George a piscar para afugentar
as lgrimas.
Bem, pois... Tiggle suspirou e se levantou, como no h nenhuma outra opo,
possivelmente voc deva lhe dizer o que me disse. Sorriu sem olh-la nos olhos e
abandonou o quarto.
George deixou-se cair sobre sua cama. Oxal...! Suspirou. Se os desejos fossem
cavalos, ento os mendigos montariam a cavalo.

Harry fechou a porta de sua cabana e apoiou a cabea nela. Ainda podia ouvir como a
chuva golpeava sobre a madeira. Os cereais estavam apodrecendo nos campos, e ele no
podia fazer nenhuma maldita coisa a respeito. Apesar do amvel oferecimento de Lady
Georgina de fazer emprstimos aos arrendatrios, estes perderiam um monto de dinheiro,
um monto de comida, se a colheita fosse arruinada. E no s isso, mas tambm hoje
foram encontradas mais ovelhas mortas no imvel de Granville. A audcia do envenenador
estava aumentando. Na ltima semana tinha atuado trs vezes, matando a mais de uma
dzia de animais. At o mais leal dos arrendatrios de Woldsly o olhava agora com receio.
E por que no? Para muitos ele era um forasteiro ali.
Afastou-se da porta e deixou a lanterna em cima da mesa junto a uma carta que tinha
aberto esta manh. A Senhora Burns tinha lhe deixado o jantar, mas no o tocou. Em lugar
disso acendeu a lareira e ps a chaleira de gua para esquentar.
112

Tinha sado a cavalo antes do amanhecer e havia ficado trabalhando desde ento,
examinando as colheitas. J no podia suportar o quanto cheirava mal de seu prprio
corpo. Rapidamente se despiu da cintura para acima e ps a gua quente em uma bacia.
Apenas estava morna, mas a usou para lavar-se debaixo dos braos, o peito e as costas.
Finalmente, encheu a bacia de gua limpa e afundou nela a cabea e o rosto. A gua fresca
deslizou por seu rosto, gotejando pelo queixo. Deu-lhe a impresso de que no limpava
simplesmente a sujeira da jornada, mas tambm todas as angstias mentais: a frustrao, a
raiva e a impotncia. Harry pegou um pano e secou o rosto.
Bateram na porta.
Ficou gelado, com o pano ainda em sua mo. Afinal, teriam vindo os homens de
Granville para busc-lo? Apagou a lanterna, tirou sua navalha e foi sigilosamente at a
porta. Colocou-se de lado e a abriu de repente.
Do lado de fora estava Lady Georgina, a chuva gotejando por seu capuz.
Posso entrar? Baixou o olhar e reparou no torso nu de Harry. Seus olhos azuis se
abriram atnitos.
Harry sentiu que seu pnis se endurecia ante a reao de George.
No pensei que necessitasse de minha permisso para entrar, Minha Lady.
Voltou para a mesa para colocar a camisa.
O sarcasmo no lhe cai bem. Ela entrou e fechou a porta.
Harry destampou seu jantar (sopa de feijes) e sentou-se para com-la.
Lady Georgina deixou sua capa de qualquer maneira sobre uma cadeira. Harry sentiu
que cravava os olhos nele antes de aproximar-se da lareira. Tocou todas e cada uma das
talhas de animais com a ponta de um dedo e logo se voltou para ele.
Harry tomou uma colherada de sopa. J estava fria, mas continuava saborosa.
Ela arrastou os dedos pela mesa, detendo-se ao chegar carta. Agarrou-a.
Conhece o Conde de Swartingham?
Estamos acostumados a ir mesma cafeteria em Londres. Harry se serviu de
uma jarra de cerveja. Em algumas ocasies me escreve para falar de assuntos agrcolas.
Srio? George comeou a ler a carta. Mas lhe fala como se o considerasse seu
amigo. Sua linguagem certamente informal.
Harry se engasgou e arrebatou-lhe a carta da mo, assustando-a. As cartas de Lorde
Swartingham algumas vezes podiam ser pitorescas; no aptas para uma dama.
No que posso lhe ajudar, Minha Lady?
113

Lady Georgina se afastou da mesa. Seu comportamento parecia fora do normal, e


Harry precisou de um minuto para compreend-lo.
Estava nervosa.
Ela entreabriu os olhos. Nunca a tinha visto envergonhada anteriormente.
A ltima vez no me deixou acabar meu conto disse ela. Sobre o Prncipe
Leopardo. deteve-se junto ao fogo e lhe dedicou uma expresso curiosamente vulnervel.
Com uma nica e fria palavra, Harry podia afugentar esta mulher cuja posio era
to mais elevada que a sua. Tinha tido alguma vez tanto poder sobre uma aristocrata?
Duvidava-o. O problema radicava em que em algum momento da semana passada ela tinha
deixado de ser simplesmente um membro da aristocracia e se convertido em... uma
mulher. Lady Georgina.
Sua senhora.
Por favor, me conte sua histria, Minha Lady. Harry tomou um pouco mais da
sopa da Senhora Burns, e mastigou um pedao de carne de cordeiro.
Ela pareceu que relaxava e voltou para junto do suporte da lareira para brincar com
os animais esculpidos enquanto falava:
O Prncipe Leopardo venceu o ogro e levou o Cavalo de Ouro. Expliquei-lhe essa
parte? George lhe lanou um olhar.
Harry assentiu.
Sim, ento... Ela enrugou o nariz pensativa. O jovem rei, lembra-se?
Mmm.
-Bem, o jovem rei tirou o Cavalo de Ouro do Prncipe Leopardo, provavelmente
sem sequer um muito obrigado, e o enviou princesa George agitou uma mo, ou
melhor dizendo, a seu pai, o outro rei. Porque a princesa no tem nenhuma autoridade,
certo?
Harry encolheu os ombros. O conto de fadas era de George; o que sabia ele!
Raras vezes a tm. As princesas, quero dizer. So sempre vendidas a velhos drages
e gigantes e demais. Lady Georgina estava observando um texugo com as sobrancelhas
arqueadas. Onde est o cervo ?
Como disse?
O cervo. George apontou o suporte. No est aqui. Poderia ter cado no fogo
no?
No acredito, mas poderia ser.
114

Ter que encontrar outro lugar para os entalhes. Aqui muito perigoso. Comeou
a alinhar os animais esculpidos no fundo do suporte.
Como queira, Minha Lady.
Em todo caso continuou Lady Georgina, o jovem rei levou o Cavalo de Ouro ao
pai da princesa e lhe disse: Aqui o tem, e o que me diz, pois, de sua formosa filha?. Mas o
que o jovem rei no sabia era que o Cavalo de Ouro podia falar.
um cavalo de metal que fala?
Pelo visto George no o ouviu.
Assim que o jovem rei saiu da sala, o Cavalo de Ouro dirigiu-se ao outro rei, o pai
da princesa... est me acompanhando?
Mmm. Harry tinha a boca cheia.
Bom. Todos estes reis eram muito confusos. Suspirou. E o Cavalo de Ouro lhe
disse: Esse no o homem que me libertou. Enganaram Sua Majestade. E o pai da
princesa ficou furioso.
Por que? Harry bebeu um pouco de cerveja. O pai da princesa tinha o Cavalo de
Ouro. Por que iria importar-se com quem o roubou realmente? Ela ps os braos na
cintura.
Porque o roubo do Cavalo de Ouro uma prova. O rei simplesmente quer que sua
filha se case com o homem capaz de hav-lo feito.
Estou vendo. Tudo em si parecia estpido. Acaso um pai magnnimo no
mostraria mais interesse pelo homem mais rico que pelo mais forte? Ou seja, que, ento,
em realidade no queria o Cavalo de Ouro.
Certamente tambm queria o Cavalo de Ouro, mas isso no vem ao caso.
Mas...
O importante Lady Georgina o fulminou com o olhar que o pai da princesa foi
diretamente ver o jovem rei e lhe disse: Veja, o roubo do Cavalo de Ouro est muito bom,
mas o que realmente quero o Cisne de Ouro que pertence a uma bruxa muito m. De
modo que, se quiser a princesa, v busc-lo. O que lhe parece isso?
Harry demorou uns instantes para dar-se conta de que o ltimo ia dirigido a ele.
Engoliu a saliva.
Parece-me que h um monto de animais de ouro neste conto de fadas, Minha
Lady.
Sim-imafirmou Lady Georgina. Eu pensei isso mesmo. Mas dificilmente
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poderiam ser de outra coisa, no cr? Refiro-me a que no ficaria bem que houvesse um
cavalo de cobre ou um cisne de chumbo. Franziu as sobrancelhas e trocou uma toupeira
por um pardal.
Harry a observou pensativo.
isso tudo, Minha Lady?
O que? Ela no desviou a vista dos animaizinhos. No, h muito mais. Mas
no prosseguiu com o relato.
Ele afastou o restante da sopa para o lado.
Pensa em me contar o resto?
No. No agora mesmo, em qualquer caso.
Harry se levantou da mesa e deu um passo para ela. No queria assust-la. Sentia
como se seu prprio cisne de ouro estivesse a seu alcance.
Ento, pensa em me dizer por que veio realmente, Minha Lady? perguntou-lhe.
Podia sentir o perfume de seu cabelo, uma extica fragrncia que cheirava a especiarias de
terras remotas.
George colocou um tordo junto a um gato. O pssaro caiu e Harry esperou enquanto
ela o endireitava cuidadosamente.
Preciso lhe dizer algo. Alm do conto de fadas. George tinha o rosto meio de lado
e ele pde ver o brilhante rastro de uma lgrima em sua face.
Um homem amvel (um homem honorvel) a deixaria a ss. Fingiria no ter visto as
lgrimas e iria embora. No invadiria seus medos e desejos. Mas fazia muito tempo que
Harry tinha perdido a pouca honra que alguma vez teve.
E jamais tinha sido amvel.
Tocou-lhe o cabelo com a ponta de um dedo, notando as suaves mechas.
O que precisa me dizer?
George se voltou para olh-lo de frente e seus olhos brilharam luz do fogo,
vacilantes, esperanosos e sedutores como a prpria Eva.
J sei o que quero de voc.

CAPTULO 10

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Harry estava to perto dela, que sua respirao acariciava-lhe o rosto.


E o que que quer de mim, Minha Lady?
O corao de George pulsava na garganta. Isto era muito mais difcil do que
imaginou em sua casa em Woldsly. Tinha a sensao de que estava despindo sua alma ante
ele.
Quero voc.
Ele se inclinou mais para ela e George pareceu sentir que sua lngua tocava sua
orelha.
A mim?
Ela afogou um grito. Isto era o que a impulsionava, apesar de sua vergonha, apesar
de seu medo: o desejo por este homem.
Sim. Quero... quero que me beije como da outra vez. Quero v-lo nu. Quero que me
veja nua. Quero...
Mas seus pensamentos se dispersaram porque nesta ocasio se sentia segura disso, e
Harry estava lambendo a beirada de sua orelha com a lngua. E embora a idia de
semelhante carcia pudesse parecer bastante estranha, na realidade era divina. George
estremeceu.
Ento ele derramou uma risada sufocada em sua mida orelha.
Voc quer muitas coisas, Minha Lady.
Mmm. George engoliu saliva ao mesmo tempo em que lhe ocorria outra idia.
E quero que deixe de me chamar de Minha Lady.
Mas voc me d ordens magistralmente. Os dentes de Harry se fecharam ao
redor do lbulo de sua orelha.
George teve que apertar um joelho contra o outro para refrear sua prpria excitao.
Mas mesmo assim...
Possivelmente deveria cham-la George, como faz sua irm. Harry subiu at sua
tmpora depositando uma fileira de beijos.
Ela franziu o sobrecenho enquanto tentava concentrar-se nas palavras de Harry. No
seria muito fcil.
Bem...
Embora tema que no a vejo com os mesmos olhos que sua irm. George um
nome to masculino! Uma mo se deslocou at seu peito. E eu no encontro nada
masculino. Roou-lhe o mamilo com o polegar.
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George quase deixou de respirar.


Ento o rodeou atravs do tecido de seu vestido. Oh, meu Deus! No sabia que
fosse possvel sentir tanto com uma carcia to pequena.
Poderia cham-la Georgina, mas longo. Harry observou sua mo, seu olhar era
intenso.
Que?
E logo est Gina, um apelido, mas muito vulgar para voc. Beliscou-lhe o
mamilo e ela sentiu que a descarga lhe chegava at o centro de seu ser.
Gemeu indefesa.
Harry levantou rapidamente o olhar para ela. J no sorria.
Assim, como v, acredito que terei que continuar chamando-a de Minha Lady.
Baixou a cabea. A boca de Harry cobriu a sua antes que ela pudesse sequer pensar.
Mordendo, lambendo, chupando. Seu beijo (se a devorar com tanta voracidade podia
chamar-se beijo) apoderou-se de todos seus sentidos. George afundou os dedos em seus
cabelos e se aferrou a estes como se sua vida corresse perigo. Oh, graas a Deus! Tinha
comeado a pensar que jamais voltaria a saborear Harry. Sugou-lhe a lngua, sussurrando
seu prazer.
Ele emitiu um som (um grunhido?) e sem dissimulao ps uma mo em suas
ndegas, atraindo-a bruscamente para ele. George teria apostado sua vida de que a dura
vara que sentia pressionando contra o abdmen era sua virilidade. Unicamente para estar
segura, esfregou-se contra ela, e a vara de Harry recebeu quase toda sua ateno. Ele
premiou seu atrevimento colocando um joelho entre suas pernas. O efeito foi to excitante
que ela virtualmente se esqueceu da vara. De algum modo Harry tinha encontrado esse
ponto, esse rinco que tanto prazer podia lhe proporcionar. Ele o esfregou com sua perna
enquanto lhe introduzia a lngua repetidas vezes na boca.
A sensao por pouco no fez George choramingar. Saberia Harry? Teriam todos os
homens um conhecimento secreto dessa parte da anatomia da mulher? George agarrou-se
a seu cabelo at que os lbios de Harry se separaram dos seus. O joelho continuava com seu
movimento perturbador. Ela o olhou nos olhos, entreabertos e de um verde ardente, e
entendeu que seu conhecimento era demolidor. Harry sabia exatamente o que estava
fazendo com ela. No era justo! T-la-ia prostrada em um atoleiro de desejo antes sequer
de que ela pudesse descobri-lo.
Pare.
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A palavra foi mais um grito sufocado que uma ordem, mas Harry se deteve de
repente.
Minha Lady?
Eu disse que queria ver voc. George desmontou de seu joelho. Essa era
realmente a nica maneira de descrev-lo.
Harry alargou os braos abertos.
Aqui me tem.
Nu.
Pela primeira vez, houve indcios de desconforto no rosto de Harry.
Como desejar minha senhora. Mas no fez movimento algum.
George viu em seus olhos; teria que despi-lo ela mesma. Mordeu o lbio, excitada e
vacilante ao mesmo tempo.
Sente-se a. Apontou a poltrona que havia junto ao fogo.
Ele obedeceu, reclinando-se com as pernas estendidas.
Ela titubeou.
Sou seu para que faa comigo o que queira, Minha Lady disse Harry. As palavras
soaram como um ronronar, como se um gato enorme lhe tivesse dado permisso para
acarici-lo.
Se ela se mostrasse receosa agora, jamais o averiguaria. Ajoelhou-se e desabotoou
cuidadosamente os botes de sua camisa. As mos de Harry descansavam com
naturalidade nos braos da poltrona, e ele no fez nenhum movimento para ajud-la. Ela
chegou ao ltimo boto e abriu as duas metades de sua camisa, examinando-o. A trajetria
dos tendes de seu pescoo chegava at as elevaes de seus ombros, suaves e firmes.
Debaixo estavam seus pequenos mamilos marrons, franzidos como os seus prprios. Tocou
um com a ponta de um dedo e depois circundou a crista irregular do prximo e escuro
crculo.
Ele emitiu um som.
Ela levantou rapidamente a vista. Os olhos de Harry brilhavam sob suas plpebras
entreabertas, e tinha as aletas do nariz infladas; no mais estava quieto. Ela voltou a olhar
seu torso nu. No centro crescia um plo escuro, e George o roou para sentir sua textura.
Era fino, mido por debaixo devido ao suor. Desceu seguindo o rastro do plo at seu
ventre, onde este rodeava seu umbigo. Que curioso! E o plo se pulverizava at mais
abaixo. Devia encontrar-se com... procurou o fechamento de suas calas, os botes que a
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encerravam. Sua virilidade se erguia rgida dentro da malha. George viu de soslaio que as
mos de Harry se agarravam aos braos da poltrona, mas deixou que ela continuasse.
Encontrou os botes. Tremiam-lhe as mos e desabotoou um boto. Desabotoou o
fechamento e o abriu lentamente enquanto tratava de respirar.
Sua virilidade se erguia sozinha; era maior do que ela jamais se imaginou, e
sobressaa por debaixo de seus cales. As esttuas mentiam. Era impossvel que isto
pudesse caber debaixo dessas dbeis folhas de figueira. Era mais avermelhada que a pele
de seu ventre, e podia ver as veias pulsando ao longo de sua extenso. A cabea era maior
que o resto, brilhante e vermelha. O cabelo da base estava mido, e quando ela se inclinou
para diante (Oh, cus!) pde cheir-lo. Almscar masculino, espesso e embriagador.
George desconhecia a etiqueta da situao, se isso se fazia ou no, mas se arrojou. Se
morresse amanh e para a eterna salvao de sua alma tivesse que prestar contas ante as
portas do cu ao prprio So Pedro, no se arrependeria disso: tocou o pnis de Harry Pye.
Ele gemeu e levantou o quadril.
Mas ela estava entretida com seu descobrimento. A pele era suave, como a mais
delicada luva de um menino, e se movia independentemente do msculo que havia
debaixo. Passou roando a palma de sua mo pela coluna at a cabea do pnis e viu que
havia uma abertura da qual emanava um lquido. Seria esta a semente da vida?
Harry voltou a gemer. Desta vez agarrou George e a sentou sobre seu colo, ocultando
essa muito interessante parte de seu corpo.
Me matar, Minha Lady. Lutou com os colchetes das costas do vestido de George.
Eu lhe prometo pela tumba de meu pai que poder contemplar meu corpo nu durante
horas, ou tanto tempo quanto eu possa suport-lo, mais tarde. Mas agora mesmo o
vestido caiu para a frente, e Harry tirou-o e tambm a combinao preciso ver o seu.
George franziu as sobrancelhas, disposta a protestar, mas j tinha lhe tirado o suti
inteiro, e abaixando cabea sugou-lhe um mamilo.
Ela olhou fixamente para a cabea de Harry, atnita; ento sentiu a sensao do
movimento, e suspirou. George sabia que os homens se tornavam loucos com os peitos,
mas no tinha nem idia de por que.
Oh, Deus! Isto era normal? Provavelmente no importasse (ele deslizou a lngua at
seu outro peito e o sugou tambm), porque lhe parecia muito ertico. Muito sugestivo.
Agora, espontaneamente, os quadris de George se moveram em crculo. Ele riu entre
dentes e ela sentiu a vibrao atravs de seu mamilo.
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E ento ele mordeu com suavidade.


Oh, por favor! George surpreendeu-se com a rouquido de sua prpria voz. No
sabia o que estava suplicando.
Mas Harry sim, sabia. Trocou de posio e segurou no vestido de George para tir-lo.
Tirou-lhe as sandlias de uma em uma e deixou que cassem ao cho. Ela estava sobre seu
colo como uma odalisca, nua, exceo das meias e das ligas, seu pnis pressionando
contra seu quadril. Sabia que deveria senti-se sufocada. Se tivesse um pouco de decoro,
teria fugido dando gritos. Mas o que no revelou era o que ela suspeitava ha algum tempo;
que havia perdido todo senso de decoro. Quando Harry levantou a cabea e lenta, muito
lentamente, observou com ateno seu corpo nu, ela arqueou literalmente as costas para
mostrar-se.
to bonita. A voz de Harry era gutural, grave e spera. Isto tocou seus
mamilos inchados parecem uvas vermelhas rodeadas de neve. Isto passou a mo
brandamente pela curva de seu ventre to suave, como o penugem. E isto...
Desembaraou com os dedos os cachos de cor castanha avermelhada que rodeavam sua
feminilidade. Esticou brevemente a mo sobre seu montculo. O rosto de Harry era carnal
luz do fogo, suas linhas de expresso marcadamente aliviadas, os lbios estirados em um
sorriso. Introduziu um comprido dedo do meio entre suas dobras.
George fechou os olhos enquanto ele a tocava ali.
Gosta de suave? Roou-a com o dedo. Ou forte? Acariciou-a.
S-sim suspirou ela. Abriu as pernas um pouco mais.
Me beije sussurrou Harry, e voltou a cabea para depositar ligeiros beijos sobre
seus lbios.
George gemeu na boca de Harry. Enredou as mos em seu cabelo e as passeou pela
clida pele de seus ombros. E durante todo o momento seu dedo a acariciou at que a
tenso alcanou nveis insuportveis, e colocou sua lngua em sua boca. George arqueou-se,
sentindo que o corao lhe saa do peito e o calor se filtrava, expandia-se desde seu centro.
Estava emocionada, como se tivesse empreendido uma viagem sem volta.
Ele a acariciou, terno e reconfortante.
Quando ela comeou a deixar-se levar, Harry a levantou nos braos, levantou-se e
andou at seu dormitrio. Tombou-a em sua estreita cama e retrocedeu deliberadamente.
Observou-a enquanto se desfazia da roupa restante. George permanecia deitada sem
rigidez, espectadora ante o que quer que seja que ele fosse fazer a seguir. Ento ele subiu
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cama e ficou um segundo de quatro; uma besta faminta a ponto de devorar a sua presa.
Sua mais que disposta presa.
Talvez doa. Harry procurou seu olhar.
No me importo. Ela puxou sua cabea aproximando-a da sua.
Seus lbios se encontraram e ele abriu-lhe as pernas com as suas. George o sentiu em
sua entrada. Harry levantou a cabea e aguentou seu peso sobre uma mo, depois entrou
com mpeto nela. Ou pelo menos isso pensou George. Ele retrocedeu um pouco e empurrou
de novo, entrando mais carne em seu corpo. Santo Deus!, todo ele...? Outro empurro e
George afogou um grito. Doa. Incomodava. Queimava. Harry lhe lanou um olhar, apertou
os dentes e empurrou com fora. Suas plvis se uniram.
Suspirou. Sentia-se cheia; muito cheia.
Sobre ela, ele estava quieto. Uma gota de suor escorregou por um lado de seu rosto e
caiu em sua clavcula.
Tudo Bem? Era um gemido.
No. George assentiu e aventurou um sorriso.
Garota valente sussurrou Harry.
Ele se inclinou para beij-la e moveu lentamente seus quadris. Dava a impresso de
que se friccionava contra ela virtualmente sem mover sua virilidade. Isso era bastante
agradvel. Ela explorou suas costas, os tensos msculos dos ombros, o vale de sua coluna,
mida pelo suor. Baixou mais e notou a flexo de suas ndegas enquanto ele, afinal,
entrava nela. No era doloroso, mas tampouco to agradvel como tinha parecido antes
com seu dedo. George se concentrou em brincar com suas lnguas. E em afundar os dedos
nos msculos de seu traseiro, porque lhe pareciam curiosamente fascinantes. Teria gostado
de v-lo de costas agora mesmo. Ela se sentia frgil. Ele a penetrava uma e outra vez. A
sensao de sua virilidade deslizando-se e saindo dela era bastante interessante.
George se perguntou distrada que aspecto deviam ter.
Ento todo pensamento se desvaneceu, j que ele tinha pressionado sua mo contra
ela ali. E, de algum modo, a combinao de seus dedos e as investidas de seu pnis foram
absolutamente perfeitas. Ento agarrou-lhe pelos quadris e comeou a mover os seus.
Completamente carente de ritmo, embora no parecia que importasse. Quase... Oh,ceus!
Viu realmente estrelas. Interrompeu seu beijo para arquear a cabea contra o travesseiro
com uma satisfao diferente de tudo o que j havia sentido antes.
De repente ele havia sado de seu corpo e ela sentiu que um calor salpicava seu
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ventre. George abriu os olhos a tempo de ver Harry jogando para trs a cabea e gritando.
Os tendes do pescoo estavam saltados, e seu torso brilhava pelo suor.
Era a coisa mais magnfica que jamais havia visto.

Era verdadeiramente surpreendente quo singelo era matar.


Silas baixou os olhos e olhou para a mulher que jazia na relva. Tinha tido que
arrast-la at ali depois de mant-la encerrada durante mais de um dia. Afinal, o
importante tinha sido que morrera de modo adequado, e ele tinha tido que encontrar e
preparar as ervas venenosas. Uma tarefa bastante fastidiosa. A mulher acabou tendo
convulses, e o corpo estava retorcido. Antes de morrer, tinha vomitado e perdido o
controle de seus intestinos, defecando de forma asquerosa por toda parte. Sorriu. Alm de
ser repugnante, todo o processo tinha roubado muito de seu tempo.
Mas tinha sido simples.
Havia escolhido um pasto de ovelhas de seu prprio imvel. Isolado de noite, mas o
bastante perto do caminho com o fim de que encontrassem a mulher antes que se
decompusesse de tudo. Era importante que isso se associasse com o envenenamento das
ovelhas. Estes granjeiros eram um punhado de ignorantes, e se no lhes proporcionassem
as conexes, provavelmente no veriam o bvio.
Silas poderia ter tentado fazer com que a mulher bebesse a beberagem que ele tinha
preparado, mas tinha sido mais rpido meter-lhe simplesmente garganta abaixo. A seguir
havia sentado para esperar. Ela tinha blasfemado e protestado por seu comportamento; j
estava bbada quando ele a tinha encontrado. Ento, ao cabo de um momento, a mulher
apertou com fora o estmago. Tinha vomitado. Cagou-se.
E finalmente tinha morrido.
Silas suspirou e espreguiou-se, seus msculos intumescidos depois de passar tanto
tempo sentado em uma rocha mida. Levantou-se e extraiu um leno do bolso.
Aproximou-se do pestilento cadver e desembrulhou o cervo esculpido. Colocou-o
cuidadosamente a vrios passos da mulher. O bastante perto para que o encontrassem,
mas o bastante afastado para que parecesse que o assassino o tivesse perdido. Observou
com olho crtico a cena que tinha criado e tudo lhe pareceu bem.
Sorriu e se foi.

123

Um peso repousava sobre seu peito. Harry abriu os olhos, mas no se moveu. Viu
uma nuvem de cabelos ruivos flutuando por seu peito e seu brao direito.
George havia passado a noite ali.
Olhou para a janela e blasfemou interiormente. J clareava.
Deveria ter se levantado fazia uma hora, e Lady Georgina deveria ter-se ido bastante
antes disso. Mas estar aqui convexo em uma cama muito pequena com sua senhora era
agradvel. Podia sentir a almofadinha de seu seio contra o flanco. Sua respirao caa sobre
seu ombro, e seu brao cruzava por cima do peito como se ela se apropriasse dele. E
possivelmente o tivesse feito. Talvez ele fosse como um dos prncipes encantados de seus
contos e ela tivesse agora a chave de seu corao.
A chave de sua mesmssima alma.
Harry voltou a fechar os olhos. Podia cheirar a fragrncia de George mesclada com a
sua. Ela se moveu, desceu a mo por seu ventre, quase at sua ereo matutina. Conteve a
respirao, mas se deteve a.
Precisava urinar e, alm disso, ela estaria muito dolorida esta manh. Afastou o
brao que tinha em cima dele. Harry levantou-se.
O cabelo de Lady Georgina era um matagal que emoldurava seu rosto. Retirou-o com
suavidade, e ela franziu o nariz adormecida. Ele sorriu. George parecia uma jovem e
indmita cigana. Inclinou-se, beijou seu mamilo nu e se levantou. Atiou o fogo, e depois
vestiu as calas para sair e urinar. Quando voltou, ps gua para ferver e lanou de novo
uma olhar pequena habitao. Sua senhora ainda dormia.
Estava pegando o bule quando algum comeou a esmurrar a porta da cabana.
Apressou-se a fechar a do dormitrio. Pegou sua navalha e entreabriu a porta.
Fora havia um cavalheiro. Alto, e de cabelo castanho avermelhado. O desconhecido
agitava uma vara em uma mo ossuda. s suas costas viu um cavalo amarrado.
Sim? Harry apoiou a mo direita por cima de sua cabea.
Com a outra sustentava a navalha, escondida em seu lado da soleira da porta.
Estou procurando Lady Georgina Maitland. A voz do desconhecido, entrecortada
e pertencente classe alta, teria paralisado maioria dos homens.
Harry arqueou uma sobrancelha.
E quem voc?
O Conde de Maitland.
124

Ah...! Harry comeou a fechar a porta.


Maitland encaixou sua vara na soleira para impedir-lhe.
Sabe onde est? Agora sua voz era de advertncia.
Sim Imperturbvel, Harry olhou fixamente para Maitland. Logo estar em casa.
Havia brilhos de raiva no olhar do outro homem.
Antes de uma hora ou derrubarei com um s pontap esta maldita choa com voc
dentro.
Harry fechou a porta.
Ao voltar-se, viu Lady Georgina surgir do dormitrio. Tinha o cabelo solto sobre os
ombros e usava um lenol para cobrir-se.
Quem era? Tinha a voz rouca pelo sono.
Harry teve desejos de levant-la nos braos e lev-la de novo para sua cama e faz-la
esquecer o dia de hoje, mas o mundo e quanto neste havia a aguardavam.
Voltou a deixar a bule na prateleira.
Seu irmo.

Se havia algum no mundo inteiro a quem uma mulher no gostaria de ver logo
depois de uma noite de xtase, esse era seu irmo. George brincou com o lao que tinha no
pescoo.
Tiggle afastou-lhe a mo e colocou o ltimo grampo em seu cabelo.
J est pronta, Minha Lady. Mais pronta do que nunca. Ao menos a donzela
tinha deixado de lhe dirigir olhares de tristeza.
Pelo contrrio, agora se compadecia. Todo mundo saberia o que tinha acontecido
ontem noite? A verdade que deveria ter sido mais discreta e no ter ficado dormindo.
George suspirou e contemplou a possibilidade de fingir uma dor de cabea. Mas Tony era
muito obstinado. Possivelmente no a obrigasse a sair de seu quarto para interrog-la, mas
estaria esperando-a frente porta assim que ela tentasse abandonar a estadia. O melhor
seria impedi-lo de subir.
Jogou os ombros para trs e desceu as escadas como uma crist que vai ao encontro
de um leo especialmente feroz. Greaves lhe dedicou um olhar solidrio enquanto abria-lhe
a porta da saleta do caf da manh.
Dentro, Tony estava em p junto ao suporte da chamin, olhando fixamente para o
125

fogo por cima de seu ossudo nariz. Evidentemente, no havia tocado na comida do
aparador. Era a viva imagem de seu defunto pai, alto e anguloso, com um rosto dominado
por mas do rosto proeminentes e grosas sobrancelhas. A nica diferena estava no cabelo
castanho avermelhado que tinha herdado de sua me. Isso, e o fato de que era um homem
muito mais simptico do que fora seu pai.
Habitualmente, em qualquer caso.
George reparou que Violet estava visivelmente ausente. Tambm sabia muito bem
por que. Depois se ocuparia daquela descarada.
Bom dia, Tony. George foi passeando at o aparador.
Arenques defumados com manteiga. Inclusive o cozinheiro sabia. Serviu-se de uma
poro generosa. Precisava estar forte.
George a saudou Tony com frieza. Aproximou-se at a porta e a abriu de repente.
Dois criados o olharam, sobressaltados. No precisaremos de vocs. Assegurem-se de que
no nos incomodem.
Os criados fizeram uma reverncia.
Sim, Meu Lorde.
Tony fechou a porta e tirou seu colete para alis-lo. George revirou os olhos. Quando
seu irmo havia se tornado to rgido?
Deviria ter ensaiado em seu quarto durante as noites.
Vai tomar o caf da manh? inquiriu ela enquanto se sentava. O cozinheiro tem
feito uns arenques deliciosos.
Tony ignorou sua cortesia.
Em que poderia estar pensando? Seu tom era incrivelmente arisco.
Bem, na realidade, se quiser que te diga a verdade, no pensei absolutamente.
George tomou um gole de ch. Refiro-me a depois do primeiro beijo. Beija muito bem.
George!
Se no queria sab-lo, por que perguntou?
Sabe perfeitamente a que me refiro. No se faa a tonta comigo.
George suspirou e deixou o garfo. De qualquer forma, os arenques tinham sabor de
cinza em sua boca.
No de sua conta.
Naturalmente que de minha conta! mim irm e no est casada.
Eu me intrometo em seus assuntos? Eu te pergunto a quais mulheres v em
126

Londres?
Tony cruzou os braos e a olhou fixamente por cima de seu grande nariz.
No o mesmo e voc sabe.
Sim George mordeu um arenque, mas deveria s-lo.
Ele suspirou e puxou uma cadeira que havia frente a ela.
Talvez. Mas no assim que funciona o mundo. No se trata de como deveria ser a
sociedade, mas sim de como . E a sociedade te julgar com bastante dureza, querida.
Ela sentiu que lhe tremiam os lbios.
Volta para Londres comigo lhe sugeriu Tony. Podemos esquecer isto. Posso te
apresentar a alguns homens para...
No como escolher um cavalo. No quero trocar um zaino por um castanho.
Por que no? Por que no procura um homem de sua prpria classe? Um que se
case contigo e lhe de filhos?
Porque respondeu George devagar no quero simplesmente qualquer homem.
Quero este.
Tony golpeou a mesa com a palma de sua mo, sobressaltando-a. Ele se inclinou
sobre ela.
E que o resto da famlia v para o inferno, no ? Voc no assim. Pensa no
exemplo que est dando a Violet. Gostaria que ela fizesse o que voc faz?
No. Mas no posso viver minha vida no sendo outra coisa seno um exemplo
para minha irm.
Tony franziu os lbios.
Voc no o faz o acusou George. Pode dizer honestamente que cada vez que faz
algo pra para pensar se foi um bom exemplo para seus irmos?
Pelo amor de Deus!
A porta se abriu de repente.
Ambos levantaram os olhos surpreendidos. Tony franziu as sobrancelhas.
Acreditei que havia dito que no se admitiriam...
Meu Lorde. Minha Lady. Harry fechou a porta aos dois aflitos criados que
estavam fora, e entrou na saleta.
Tony se endireitou e se afastou da mesa. Era tranquilamente meia cabea mais alto
que Harry, que embora mais baixo no titubeou em suas passadas.
Voc est bem, Minha Lady? Harry se dirigia a George, mas em nenhum
127

momento afastou o olhar de Tony.


Sim, obrigada, Harry. George lhe havia assegurado com antecedncia, na cabana,
que Tony jamais lhe faria mal, mas havia decidido constat-lo por si mesmo. Gosta de um
arenque defumado?
Um canto dos lbios de Harry levantou-se esboando um sorriso, mas Tony se
antecipou a sua resposta:
No precisamos de voc. Pode ir.
Tony protestou George boquiaberta.
Meu Lorde. Harry inclinou a cabea. Uma vez mais sua expresso era
cuidadosamente impassvel.
George teve a sensao de que o corao se partia em pedaos diminutos. Isto no
est bem. Comeou a levantar-se, mas Harry j se dirigia para a porta.
Seu amante abandonou a saleta, expulso por seu irmo, como um vulgar criado.

Nada derruba tanto um homem como no poder proteger a sua amada. Harry
colocou seu chapu e sua capa e andou a passos largos at os estbulos; os saltos de suas
botas levantavam o cascalho. Mas Lady Georgina no era realmente dele, no era verdade?
No estava unido a ela por lei ou pela sociedade. Era uma mulher que tinha deixado que
lhe fizesse amor. Uma vez.
E possivelmente unicamente essa vez.
Tinha sido a primeira vez para ela e indevidamente lhe tinha feito mal. Tinha-lhe
dado prazer antes, mas bastou para compensar a dor de depois? Sabia ela que s doa a
primeira vez? Provavelmente no o deixaria lhe demonstrar que poderia agrad-la com sua
carne dentro da dela.
Harry blasfemou. O cavalario que sustentava a cabea de sua gua o olhou com
cautela. Ele olhou o menino com semblante carrancudo e agarrou as rdeas. O fato de
desejar Lady Georgina no ajudava a melhorar seu estado de animo. Agora. Debaixo dele
ou em cima, no importava; a nica coisa que queria era afundar seu membro nela e voltar
a sentir que o mundo desaparecia.
Senhor Pye!
Harry olhou por cima de seu ombro. O Conde de Maitland o estava chamando dos
degraus de Woldsly. Jesus! E agora, o que seria?
128

Senhor Pye, se me esperar enquanto trazem meu cavalo, eu gostaria de


acompanh-lo.
V! No tinha outra alternativa, no verdade?
Muito bem, Meu Lorde.
Observou o conde encaminhando-se para ele enquanto os cavalarios corriam para
cumprir suas ordens. Mesmo que o outro homem no se apresentasse esta manh na
cabana, Harry o teria reconhecido. Tinha os olhos de sua irm; de um azul claro e
penetrante.
Trouxeram um cavalo selado, e os dois homens montaram. Afastaram-se do ptio do
estbulo sem dizer palavra. Pelo menos o conde era discreto.
No alto pairavam nuvens escuras, ameaando com mais chuvas ainda onde j no se
requeria nenhuma gota.
Estavam virtualmente na grade de entrada quando o conde falou:
Se for dinheiro o que quer, posso lhe dar uma considervel quantia para que parta.
Harry olhou o conde; Tony, chamava-o Lady Georgina. Seu rosto era glacial, mas os
cantos de seus lbios se curvavam muito ligeiramente, delatando sua averso. Harry quase
se compadeceu.
No quero dinheiro, Meu Lorde.
No me tome por um idiota. As aletas do nariz de Tony se inflaram. Vi o
barraco em que vive, e seu traje no evidencia sequer uma fortuna modesta. Vai atrs do
dinheiro de minha irm.
No v outro motivo para que eu procure a companhia de Lady Georgina?
Eu...
Pergunto-me se no se d conta do quo perto est a insultar a minha senhora
declarou Harry.
O rubor se espalhou pelas mas do rosto do outro homem. Harry recordou que o
conde era o irmo mais novo de Lady Georgina. No podia ter mais de, o que?, vinte e
cinco ou vinte e seis anos. Seus ares de autoridade faziam com que parecesse mais velho.
Se no aceitar meu dinheiro e a deixar em paz, ocupar-me-ei de que seja despedido
sem referncias ameaou Tony.
Fui contratado por sua irm, no por voc, Meu Lorde.
Acaso no tem amor prprio, homem? Tony fez parar de repente seu cavalo.
Que classe de canalha se aproveita de uma mulher solitria?
129

Harry tambm deteve seu cavalo.


Na verdade acredita que sua irm no desconfiaria rapidamente se um homem
tentasse aproveitar-se dela?
Tony franziu as sobrancelhas.
Colocou-a em perigo. Violet diz que nossa irm foi assaltada estando em sua
companhia.
Harry suspirou.
Lady Violet tambm lhe disse que Lady Georgina disparou com uma pistola contra
os agressores? O outro homem abriu os olhos desmesuradamente. Ou que, para
comear, se eu tivesse sado com a minha, ela no teria estado comigo na carruagem?
Tony fez uma careta de desgosto.
Deu-lhe a sua opinio, no verdade? um tanto insistente.
Harry arqueou uma sobrancelha.
Tony tossiu e fez avanar o seu cavalo.
Seja como for, um cavalheiro no segue derrubando seus cuidados em uma dama
que no pode corresponder a eles.
Ento, no meu entender, tem voc dois problemas, Meu Lorde anunciou Harry.
Tony entreabriu os olhos.
Um, que a dama, certamente, corresponde aos meus cuidados; e dois Harry se
voltou para olhar o conde nos olhos, que no sou um cavalheiro.

CAPTULO 11

Violet, abre esta porta! George conteve o flego e pregou a orelha madeira.
Nada. Sei que est a dentro. Ouo-te respirar.
No posso disse sua irm de dentro do quarto, com voz mal-humorada.
Ah!
Violet Elizabeth Sarah Maitland. Abre esta porta de uma vez ou direi a Greaves que
tire as dobradias.
No, no o far. As dobradias esto dentro. Violet soou triunfal.
Assim era, que astuta! George inspirou e apertou os dentes.
130

Ento lhe direi que jogue a porta abaixo.


Voc no faria isso. A voz de Violet estava mais perto.
Se fosse voc no o daria por certo. Cruzou os braos e deu pequenos golpes com
um p no cho.
Ouviu-se um rudo do outro lado; logo a porta se entreabriu. Apareceu um olho
embaciado de lgrimas.
Oh, carinho! George empurrou para abrir a porta de tudo e entrou, fechando-a a
suas costas. J hora de acabar com isto. O que te levou a escrever para o Tony?
O lbio inferior de Violet comeou a tremer.
Esse homem te tem em suas garras. Enrolou-te com suas carcias e suas
artimanhas carnais.
Carcias e artimanhas carnais? George enrugou a testa.
O que sabe voc de artimanhas carnais?
Violet abriu os olhos desmesuradamente.
Nada respondeu com excessiva rapidez. Bom, s o que todo mundo fala.
George olhou fixamente para sua irm mais nova enquanto esta se ruborizava. Era
sempre problemtico tentar mentir tendo a pele branca.
Violet disse lentamente, h algo que queira me contar?
Violet soltou um agudo gemido e se jogou nos braos de George.
Oh, Meu deus!
Calma, Calma, minha menina. George cambaleou para trs (Violet era dois ou
trs dedos mais alta que ela) e se sentou no assento almofadado que havia junto janela.
No ser para tanto.
Violet tentou falar, engasgou-se e chorou um pouco mais. George a embalou,
murmurando bobeiras que algum sussurra a um menino angustiado, e afastou o cabelo da
mida face de sua irm.
Violet inspirou, estremecendo.
Voc-voc no entende. Fiz algo realmente horroroso. Esfregou os olhos com
uma mo. Eu... eu pequei George!
George no pde evitar esboar um sorriso (Violet era sempre muito dramtica), mas
recuperou a compostura de repente.
Me conte.
Me... me deitei com um homem. As palavras eram confusas porque Violet tinha
131

enterrado a cabea em sua irm, mas George no as confundiu.


Ficou sria imediatamente, o temor prendendo sua garganta.
O que? Afastou Violet de seu peito. Olhe-me. O que quer dizer? Talvez sua
irm houvesse, de algum modo, confundido os conceitos; tivesse confundido um abrao
com algo mais.
Violet levantou seu rosto destroado.
Entreguei minha virgindade a um homem. Saiu sangue.
Oh, meu Deus!No, Violet no, sua irm pequena no. George sentiu que as
lgrimas ardiam em seus prprios olhos, mas as afugentou e emoldurou o rosto de sua
irm com suas mos. Ele a obrigou? Fez-te mal?
N-no. Violet se engasgou com um soluo. quase pior. Fiz por minha prpria
vontade. Sou uma libertina. U-uma... rameira. abaixou-se de novo e ocultou seu rosto na
saia de George.
George acariciou as costas de sua irm, esperou e refletiu. Tinha que enfocar isto
bem desde o comeo. Quando Violet voltou a acalmar-se, George disse:
No acredito que possamos nos atrever a dizer que uma rameira. Refiro-me a que
no aceitou dinheiro, verdade?
Violet sacudiu a cabea.
obvio que...
George elevou uma mo.
E quanto a ser uma libertina, bom... s houve um homem. Estou certa?
S-sim. O lbio inferior de Violet tremeu.
Ento acredito que ter que perdoar minha inclinao a afirmar que o cavalheiro
tem pelo menos tanta culpa como voc. Que idade tem ele?
Violet parecia um pouco relutante a deixar de ser rebaixada categoria de rameira.
Vinte e cinco.
Vinte e cinco! O sedutor e lascivo... George suspirou.
Eu o conheo? inquiriu com tranquilidade.
Violet se separou de sua irm.
No lhe direi isso! No me obrigar a me casar com ele!
George a olhou fixamente; o corao deixando de pulsar no peito.
Est engordando?
No! O susto de Violet era sincero, graas a Deus.
132

George soltou o ar com alvio.


Ento, por que acredita que te obrigaria a se casar com ele?
Bom, provavelmente voc no, mas Tony... Violet se levantou e perambulou pelo
quarto. Esteve me escrevendo cartas.
Tony?
No! Violet se voltou e a olhou raivosa.
Oh, ele! George franziu as sobrancelhas. E o que ele diz?
Que quer que me case com ele. Afirma que me ama. Mas, George... Violet agarrou
um candelabro da mesinha de noite e gesticulou com ele, eu j no o quero. Eu o queria.
Quero dizer, acreditava que o queria. Por isso, bom, j sabe.
Perfeitamente. George notou que ruborizava.
Mas ento depois comecei a me fixar em quo separados tinha os olhos do nariz e
em que seu tom de voz muito afetado. Violet encolheu os ombros e deixou o candelabro
em cima da penteadeira. E logo se desvaneceu, o amor ou o que fosse. No o odeio;
simplesmente no o quero.
Estou vendo.
isso o que sente pelo Senhor Pye? -perguntou-lhe Violet. J o esqueceu?
George visualizou Harry Pye: sua cabea arremessada para trs, os tendes de seu
pescoo tensos enquanto alcanava o clmax em cima dela.
Um lento calor lhe invadiu as vsceras. Surpreendeu-se a si mesma fechando os
olhos.
Abriu-os de repente e endireitou as costas ao mesmo tempo.
Mmm..., no exatamente.
Oh! Violet parecia desesperada. Ento, provavelmente seja s eu.
No acredito, meu amor. por que no tem mais que quinze anos. Ou se
apressou a acrescentar vendo que Violet fazia beicinho talvez seja porque, simplesmente,
ele no o homem adequado para voc.
Oh, George! Violet se deixou cair sobre a cama, Jamais terei outro pretendente.
Como explicar que perdi o hmen? Provavelmente deva me casar com ele. Nenhum outro
homem nunca ir me querer. Violet cravou os olhos no dossel de sua cama. s que
no estou segura de que possa suportar sua maneira de tomar rap durante o resto de
minha vida.
-Sim, isso seria uma tortura murmurou George, mas temo que terei que me
133

impor e proibi-la de casar com ele. De modo que est salva.


Voc um amor. Violet sorriu tremulamente da cama. Mas ele me disse que
ser obrigado a contar a todos se no me comprometer com ele.
Ah...! Se conseguisse por as mo em cima desse bastardo chantagista... Ento
me parece que realmente ter que me dizer seu nome, meu amor. Sei elevou uma mo
enquanto Violet comeava a protestar, mas a nica forma.
O que far? perguntou-lhe sua irm com um fio de voz.
George a olhou nos olhos.
Teremos que dizer ao Tony quem para que possa convenc-lo de que no est
interessada no matrimnio.
Mas ao Tony, George? Violet estendeu os braos em cruz sobre a cama, adotando
inconscientemente a postura de uma mrtir. Sabe a frieza e o desprezo com que observa
s pessoas. Faz-me sentir como um verme. Um verme esmagado.
Sim, querida, sou consciente de como olha constatou George. Fui a receptora
disso precisamente esta manh, graas a voc.
Peo-te perdo por isso. Violet pareceu compungida antes de voltar a seu prprio
dilema. Tony me obrigar a casar-me com ele!
No, agora est sendo injusta com ele respondeu George. possvel que tenha
perdido todo seu senso de humor desde que ganhou o ttulo, mas isso no significa que
force uma irm a casar-se, especialmente a sua irm de quinze anos.
Embora tenha...
Mesmo assim. George sorriu. Pensa em quo til ser Tony para convencer este
cavalheiro. A verdade que a nica vantagem que vejo em ter um conde por irmo.

Nessa noite, George estremeceu e ajustou melhor o capuz de sua capa ao redor do
rosto. Era tarde, quase meia-noite, e a cabana de Harry estava s escuras. Quem sabe j
teria ido para a cama? Em qualquer outro momento, por qualquer outra razo, teria dado
meia volta. Mas esta compulso a empurrava a seguir. Tinha que voltar a v-lo. S que no
tinha vindo aqui to tarde de noite para v-lo. Sentiu que um rubor se iniciava na parte alta
de suas mas do rosto. Queria fazer mais, muito mais, do que ver Harry Pye. E no queria
analisar com muito cuidado as razes que havia por trs desse impulso.
Bateu a sua porta.
134

Abriu-se quase que imediatamente, como se ele tivesse esperando por ela.
Minha Lady. Seus olhos verdes estavam sonolentos.
Trazia o peito nu, e isso atraiu o olhar de George.
Espero que no se importe... comeou ela a dizer inexpressivamente, dirigindo-se
a seu mamilo esquerdo.
Ele estendeu seu comprido brao e a atraiu para si. Bateu a porta e a levantou
apoiando-a contra a mesma. Retirou-lhe o capuz e tateou seus lbios. Harry inclinou-lhe a
cabea para trs e aproximou sua boca da dela, introduzindo a lngua entre seus lbios.
Oh, cus, necessitava disto!, pensou ela. Tornou-se to lasciva depois de provar s uma
vez? As mos de Harry a agarraram por trs da cabea, e ela notou que os grampos caam.
O cabelo espalhou-se sobre suas costas. Ento deslocou as mos, massageando, acariciando
as costas de Harry. Sua lngua tinha sabor de cerveja e podia sentir seu perfume.
J tinha os mamilos excitados e ofegantes como se o reconhecessem e o que
representava.
Harry deslizou os lbios por seu pescoo, com a boca aberta.
No me importo respondeu ele com voz spera.
E enquanto ela tratava de recordar a que ele havia respondido, ele colocou a mo em
seu suti. Tirou-o violentamente, rasgando o delicado tecido e deixando descoberto seus
peitos nus. George afogou um grito e sentiu que umedecia entre as pernas. A seguir ele ps
a boca em seu seio, beliscando-o. De fato, preocupava-lhe que ele a mordesse. Parecia
animal, primrio, masculino em contraste com sua feminilidade. Chegou ao seu mamilo e o
mordeu, um forte belisco.
George no pde evitar arquear a cabea e gemer.
Agora ele tinha uma mo sob sua saia, levantando-a e empurrando-a como se
estivesse impaciente por encontrar seu centro. Ela se agarrou em seus ombros quando ele
encontrou seu objetivo. Roou-a com os dedos, tocando, apalpando.
Harry levantou a cabea de seu seio e riu entre dentes.
Est mida para mim. Sua voz era enigmtica. Sexual.
Ento ps ambas as mos debaixo de suas pernas e a levantou, apoiando suas costas
contra a porta; todo seu peso descansava sobre ele. Estava irremediavelmente aberta
enquanto ele se movia entre suas coxas. George sentiu o roar das calas de Harry. E
depois o roar dele. Abriu bem os olhos e encontrou com os dele, brilhantes e verdes como
os de um predador.
135

Oh, Deus!
Ele oscilou seus quadris, s um pouco. Ela sentiu a intruso. Imaginou essa larga
cabea separando seus lbios l embaixo, e ofegou com os olhos meio fechados. Ele se
moveu de novo e seu pnis se introduziu um pouco mais.
Minha Lady. O hlito de Harry lhe acariciou os lbios.
Com um esforo, ela abriu os olhos.
O que? disse respirando com dificuldade. Sentia-se bbada, aturdida, como se
flutuasse em um maravilhoso sonho.
Espero que no se importe moveu-se com meu atrevimento.
O que?
No. Isto... no me importa. George mal podia articular as palavras.
Est certa? lambeu-lhe o mamilo, o malvado, e ela deu um pontap.
Estava to sensvel, que a sensao era quase dolorosa. Ir me pagar por isso.
Ele se mexeu.
Em outro momento.
Completamente gemeu George.
Harry sorriu abertamente, mas uma gota de suor escorregou por sua tmpora.
Ento, com sua permisso.
No esperou que ela assentisse, mas sim introduziu toda a extenso de seu pnis
nela, levantando-a contra a porta e dando com maravilhosa preciso nesse lugar. George
rodeou Harry com suas pernas, seus braos e seu corao. Ele recuou com uma lentido
desesperadora e repetiu o processo, desta vez girando um pouco ao penetr-la. O impacto
enviou brilhos de xtase que percorreram todo seu corpo.
Ia morrer de prazer.
Ele recuou de novo, e ela pde sentir como cada centmetro se arrastava contra sua
carne sensvel. Esperou, suspensa no tempo e no ar, que ele a penetrasse uma vez mais. E
Harry o fez; seu pnis se introduziu nela e com a plvis friccionou seu centro exposto.
Ento pelo visto ele perdeu o controle. Iniciou um ritmo rpido, seus movimentos eram
curtos e bruscos; mas igualmente eficazes, maldito fosse! E se iniciou para ela, expandindose em ondas que pareciam no ter fim. George no podia recuperar o flego, no podia ver
nem ouvir, unicamente podia gemer com primitiva desinibio e abrir a boca e ench-la
com o ombro de Harry, salgado e quente.
Mordeu-o.
136

Ele ejaculou, saindo dela repentinamente, mas mantendo os braos a seu redor
enquanto entre convulses e espasmos derrubava entre eles sua secreo. Harry se apoiou
nela; seu peso a mantinha presa parede ao mesmo tempo em que ambos respiravam
profunda e entrecortadamente. George se sentia pesada. Lnguida. Como se nunca pudesse
voltar a mover suas extremidades. Acariciou o ombro de Harry, esfregando o sinal da
mordida que lhe tinha deixado.
Ele suspirou em seus cabelos, e deixou que as pernas de George cassem ao cho
enquanto a segurava.
Eu gostaria de poder lav-la para a minha cama, mas temo que acabou de me
deixar sem foras, Minha Lady. Isso se separou dela o suficiente para olh-la nos olhos,
se tiver inteno de ficar toda a noite.
Sim. George testou o estado de suas pernas. Trementes mas passveis. Dirigiu-se
para o pequeno quarto. Vou passar a noite.
E seu irmo? perguntou ele a suas costas.
Meu irmo no controla minha vida respondeu George altiva. Alm disso, sa
inadvertidamente pela porta de servio.
Ah! Ele a tinha seguido at o dormitrio, e agora ela viu que Harry levava uma
bacia com gua.
George arqueou as sobrancelhas.
Teria que ter feito isto ontem noite. Estava envergonhado?
Harry deixou a bacia junto cama e ajudou George a tirar o vestido e a camisa, a
seguir se ajoelhou para lhe tirar os sapatos e as meias.
Deite-se, Minha Lady.
George se deitou de barriga para cima na cama. Por alguma razo agora se mostrava
tmida quando no havia estado antes enquanto faziam amor como uns loucos. Harry
pegou um pano e o afundou na bacia, torcendo-o; em seguida o deslizou pelo pescoo de
George. Ela fechou os olhos. O pano molhado deixou em seu rastro a pele fresca e
arrepiada. Ouviu que Harry molhava e torcia de novo o pano; o barulho da gua pareceu,
de certo modo, ertico no meio do silncio do quarto. Lavou-lhe o peito, os seios e por cima
do ventre, deixando um rastro refrescante.
Agora a respirao de George estava acelerando-se, espera do que viria a seguir.
Mas ele comeou de novo por seus ps, arrastando o pano por suas panturrilhas.
Com suavidade, Harry separou suas coxas e lavou as curvas internas. Molhou o pano, e ela
137

sentiu o frescor em seu monte de vnus. Ele acariciou deliberadamente com o pano entre
as suas dobras e George conteve o flego. Ento o peso do corpo de Harry abandonou a
cama.
Ela abriu os olhos e o observou enquanto ele tirava as calas. Nu, com os olhos
cravados nos seus, pegou o pano e o passou em seu prprio peito. Molhou-o. Torceu-o.
Lavou as axilas. O ventre.
Ela fechou as plpebras e lambeu os lbios.
O pnis de Harry cresceu. George levantou a vista e seus olhares se encontraram. Ele
inundou o pano na gua. Levantou sua virilidade para lavar as pesadas bolsas embaixo.
Voltou a molh-lo na bacia e arrastou o pano molhado por seu pnis de baixo para cima,
envolvendo-o, deixando a pele reluzente. Esfregou o pano em seu plo pbico e logo o
atirou no cho. Ento se aproximou da cama com o pnis ereto, George no podia tirar os
olhos de cima dele.
Colocou um joelho junto a ela, fazendo com que a cama afundasse. As cordas que
sustentavam o colcho rangeram.
Pensa em terminar seu conto de fadas, Minha Lady?
Ela piscou.
Meu conto de fadas?
O do prncipe Leopardo, o jovem rei. Harry roou sua clavcula com os lbios. A
formosa princesa, o Cisne de Ouro.
Ah, sim! George se esforou em pensar. A boca de Harry estava se aproximando
da parte inferior de seu peito esquerdo. Acredito que ns tnhamos ficado no momento
em que o pai da princesa diz ao jovem rei que consiga... Soltou um grito.
Tinha chegado a seu mamilo. Seu peito j estava mole de seu jogo anterior.
Harry levantou a cabea.
O Cisne de Ouro que tem a bruxa malvada. Exalou ar fresco sobre seu mamilo
mido.
George afogou um grito.
Sim. Naturalmente, o jovem rei enviou o Prncipe Leopardo para busc-lo.
Naturalmente sussurrou Harry sobre o outro mamilo.
E o Prncipe Leopardo se converteu em... ah...!
Harry tinha metido esse mamilo na boca.
Soltou-o de repente.
138

Um homem sugeriu, e soprou.


Mmm... George se deixou levar por uns segundos. Sim. E o Prncipe Leopardo
segurava sua coroa de esmeraldas na mo...
Estava depositando beijos em seu abdmen.
...e desejou...
Sim?
Estava lambendo seu umbigo?
Uma capa que o tornasse invisvel.
Srio? Harry apoiou sua mandbula no ventre de George; seus braos
descansando sobre seus ossos plvicos.
George elevou o pescoo para v-lo. Estava convexo entre suas pernas abertas; tinha
o rosto s ha uns centmetros de seu... e parecia seriamente interessado em sua histria.
Sim, srio. Ela voltou a deixar cair a cabea no travesseiro. E colocou a capa e
foi roubar o Cisne de Ouro sem que a malvada bruxa sequer se desse conta. E quando
retornou que fazia Harry l embaixo?, deu o Cisne de Ouro a... Oh, meu Deus!
Harry acabou sem pressa de lamber-lhe as dobras de sua feminilidade e depois
beijou-o. Levantou a cabea.
Isso faz parte do conto de fadas, Minha Lady? perguntou com educao.
George afundou os dedos nos sedosos cabelos de Harry.
No. Por agora j acabei que lhe contar a histria. Empurrou-lhe a cabea de
novo para baixo. No pare.
Ela acreditou que talvez ele estivesse rindo, porque pareceu-lhe sentir uma vibrao,
mas ento Harry baixou a boca, colocou-a sobre seus clitris, e o chupou.
E, francamente, depois daquilo j nada lhe importou.

O que sonha de noite? perguntou-lhe Lady Georgina algum tempo depois.


-O que? Harry procurou centrar sua mente. Seu corpo era um absoluto
desperdcio. As extremidades pesavam, estavam quase lquidas pelo cansao, e custava
muito manter-se acordado.
Sinto muito. Estava dormindo?
Sua senhora obviamente no estava. Harry podia sentir seus dedos lhe acariciando o
plo do peito. Fez um esforo herico.
139

No. Abriu os olhos. Muito. O que me dizia?


Com o que sonha de noite?
Com ratos. Reprimiu um calafrio.
Com nada. Fez uma careta de desgosto. Isso no era o que uma dama de bero
nobre queria ouvir. Alm de voc apressou-se a acrescentar.
No. Deu-lhe pequenos golpes no ombro. No estou procurando elogios. Quero
saber no que pensa. O que quer. O que lhe importa.
O que lhe importava? A estas horas da noite? Depois de hav-la amado no uma, mas
duas vezes?
Ah! Sentiu que lhe fechavam as plpebras e procurou abri-las de novo. Estava
simplesmente muito cansado para isto. Temo ser um homem simples, Minha Lady.
Penso sobretudo na colheita.
O que que pensa? A voz de George era resolvida.
O que ela queria dele? Acariciou-lhe o cabelo enquanto repousava a cabea sobre seu
peito e tentou pensar, mas era um esforo muito grande. Deixou que seus olhos se
fechassem e disse o que lhe ocorreu:
Bom, preocupa-me a chuva, como sabe. Que este ano no pare a tempo. Que a
colheita se danifique. Harry suspirou, mas ela estava silenciosa debaixo de sua mo.
Penso na semeadura do ano que vem, em se deveramos tentar com o lpulo, j que
estamos no extremo norte.
O lpulo?
Mmm. Deu um bocejo gigantesco. para a cerveja. Mas ento teramos que
encontrar um mercado para a colheita. O cultivo seria comercial, mas bastaria aos
granjeiros para passar o inverno? George desenhou um crculo em seu esterno; o roar
quase fazia ccegas nele, que agora estava despertando enquanto refletia sobre o problema.
Torna-se difcil que os granjeiros se familiarizem com uma nova colheita. Esto
ancorados em suas formas de fazer e no gostam das inovaes.
Ento, como os convenceria?
Harry permaneceu um minuto calado, refletindo, mas ela no o interrompeu. Nunca
tinha falado a ningum desta idia.
s vezes penso que uma escola de ensino fundamental em West Dikcy seria uma
boa idia.
Seriamente?
140

Mmm. Se os granjeiros ou seus filhos pudessem ler, se recebessem formao,


embora fosse pouca, a inovao possivelmente seria mais singela. E ento cada gerao
estaria mais instruda e por sua vez estaria mais aberta a novas idias e maneiras de fazer
as coisas. Seria um progresso medido em dcadas, no em anos, e repercutiria no
unicamente nos ganhos do latifundirio, mas tambm nas vidas dos prprios granjeiros.
Agora Harry estava completamente acordado, mas sua senhora permanecia calada. Talvez
pensasse que instruir os granjeiros era uma idia estpida.
Ento George falou.
Teramos que procurar um professor. Um cavalheiro que fosse paciente com os
meninos.
Seu emprego do plural agradou a Harry.
Sim. Algum que goste do campo e entenda as estaes.
As estaes? A mo sobre o peito de Harry se imobilizou.
Ele a cobriu com a sua e acariciou o dorso da mo de George com o polegar enquanto
falava.
A primavera, fria e chuvosa, quando os granjeiros tm que semear a terra, mas no
muito depressa ou as sementes se congelariam, e todas as ovelhas do luz de uma vez, ou
assim parece. O vero, comprido e caloroso, vigiando o gado sob os ciclos amplos e azuis, e
observando como crescem os cereais. O outono, esperando que brilhe o sol para que a
colheita seja boa. Se sair o sol, a gente o celebra e h festas; se no, ficam por a com caras
lnguidas e temerosas. E o inverno, comprido e triste, quando os granjeiros e suas famlias
se sentam frente a pequenos fogos em suas cabanas, contando histrias e esperando a
primavera. Harry fez uma pausa e apertou timidamente o ombro de George. As
estaes.
Quanto sabe!sussurrou ela.
S o que acontece nesta parte de Yorkshire. Estou convencido de que poderia
encontrar muitos homens que saibam o mesmo que eu.
Ela sacudiu a cabea, seu cabelo abundante roando o ombro de Harry.
Mas voc est atento. Voc sabe como pensam as pessoas que tem ao seu redor. O
que sentem. Eu no.
A que se refere? Harry tentou ver seu rosto, mas ela tinha a cabea abaixada
contra seu peito.
Centro-me em coisas tolas como o corte de um vestido ou um novo par de brincos,
141

e perco de vista as pessoas que me rodeiam. No penso em se Tiggle est sendo cortejada
por um novo criado ou em como Tony est fazendo tudo sozinho em Londres. Vendo Tony,
ningum diria, parece to grande e forte e que se controla, mas pode sentir-se sozinho. E
Violet... George suspirou. Violet foi seduzida neste vero, em nossa casa familiar de
Leicestershire e eu no sabia. Nem sequer tinha imaginado isso.
Harry franziu as sobrancelhas.
Ento, como soube?
Ela confessou-me isso nesta mesma manh.
O rosto de George continuava oculto, e ele tentou afastar-lhe o cabelo dos olhos.
Se o manteve em segredo, se no quis dizer-lhe at agora, dificilmente voc iria
sab-lo. Os jovens nessa idade so s vezes muito misteriosos.
Ela mordeu o lbio.
Mas sou sua irm. Sou a que tem mais relao com ela. Deveria t-lo sabido.
Suspirou de novo, um som pequeno e triste que fez com que Harry desejasse proteg-la de
todas as preocupaes mundanas. Ele a est pressionando para que se case.
Quem?
Leonard Wentworth. um dom ningum sem nvel. Seduziu-a simplesmente para
conseguir que ela se case com ele.
Harry apertou sua boca na fronte de George, sem estar seguro do que dizer. Via ela
quo parecida era a situao de sua irm com a sua? Tinha medo de que ele tambm
exigisse casar-se como punio por terem feito amor juntos?
Nossa me... Ela titubeou, logo recomeou. Nossa me nem sempre est bem.
Mame tem muitas enfermidades e achaques, temo que a maioria sejam imaginrios. Passa
uma grande parte de tempo examinando-se em busca da seguinte enfermidade, que com
frequncia no repara naqueles que a rodeiam. Em seu lugar, eu tentei ser uma me para
Violet.
Essa uma carga considervel.
No necessariamente. Essa no a questo. Gostar de Violet no o problema.
Harry enrugou a fronte.
Ento, qual ?
Sempre aborreci mame. George falava em voz to baixa que ele deixou de
respirar para poder ouvi-la. Por ser to fria, to pouco afetuosa, to extremamente
egosta. Eu nunca acreditei ser como ela, mas provavelmente eu o seja. Finalmente olhou
142

para Harry, e ele viu lgrimas de cristal em seus olhos. Provavelmente o seja.
Algo se retorceu no peito dele. Abaixou a cabea e lambeu-lhe o sal das bochechas.
Beijou-a brandamente, com doura, notando o tremor debaixo de sua boca, desejando
conhecer as palavras que a consolariam.
Sinto muito suspirou ela. No minha inteno sobrecarreg-lo com todas
minhas penas.
Gosta de sua irm disse ele. E eu carregaria todas as suas penas, Minha Lady,
fossem quais fossem.
Harry sentiu o roar dos lbios de George em sua clavcula.
Obrigada.
Ele escutou, mas ela no disse mais nada e, ao fim de um momento, sua respirao
regulou-se com o sono. Mas Harry permaneceu acordado at altas horas da noite, com a
vista cravada na escurido e abraando sua senhora.

CAPTULO 12

O traseiro de Lady Georgina, suave e brilhante, descansava sobre sua ereo


matutina. Harry abriu os olhos. Ela havia voltado a ficar toda a noite. Seu ombro era um
confuso contorno frente a ele. Tinha um brao cobrindo seu quadril, e encolheu a mo para
rodear seu ventre.
George no se moveu, sua respirao suave era lenta pelo sono.
Harry inclinou a cabea para frente para que o cabelo de George lhe fizesse ccegas
no nariz. Pde cheirar o extico perfume que usava, e seu pnis palpitou como um co
adestrado ante o sinal de seu amo. Rebuscou em seu cabelo at que deu com sua nuca,
morna e mida devido ao sono. Abriu a boca para sabore-la.
Ela resmungou algo e levantou o ombro.
Harry sorriu e deslocou a mo para baixo, lentamente, com dissimulao, at que
notou o arbusto de seu pbis enredando-se ao redor de seus dedos. Tocou seu clitris. Essa
parte do corpo feminino tinha sido seu maior descobrimento quando jovem. A revelao de
que as mulheres continham semelhantes segredos em seus corpos tinha sido
embriagadora. Harry nem sequer recordava o rosto de sua primeira amante, mas podia
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recordar seu assombro por como pareciam as mulheres.


Agora estimulou o clitris de sua senhora. No com fora; na realidade, eram apenas
uns toques suaves. Como ela no se moveu, o atrevimento dele aumentou e o apertou com
cuidado. Mas bem o acariciava. George meneou os quadris. Harry lambeu-lhe a nuca e
quase pde saborear o que tinha chupado ontem noite (o lugar onde agora brincavam os
seus dedos). E ela, a sua senhora, tinha gostado disso, quando ele a tinha beijado, lambido
e chupado ali. Tinha arqueado as costas e gemido to forte que ele tinha querido rir em voz
alta. Agora acariciava lentamente, brincando com suas lisas e suaves dobras, e notou como
estava cada vez mais mida. Quase lhe doa o pnis, no recordava hav-lo tido nunca to
duro. Levantou a perna de George para cima e a estendeu sobre seu quadril. Ela deixou de
respirar de repente, e ele sentiu que um sorriso mudava seu rosto.
Harry agarrou seu pnis em questo e o guiou para esse lugar morno e mido.
Apertou o traseiro e a penetrou; to rgido, to quente era que quis gemer de dor e de
prazer. Empurrou de novo, suave, mas firmemente, e a penetrou mais fundo. Uma vez
mais, e o plo que rodeava seu pnis se chocou com o traseiro de George. Ela estava
ofegando. Abaixou-lhe a perna e, por fim, no pde evitar gemer em voz alta. A perfeio
absoluta. Harry estendeu a mo e encontrou outra vez seus clitris. Pressionou. Jesus!
Podia sentir como George o apertava. Em lugar de empurrar, Harry esfregou-se contra ela,
pressionando essa parte de seu corpo at que ela voltou a apert-lo.
Harry gemeu George.
Chsss...! sussurrou enquanto lhe beijava a nuca.
Ela estava se empurrando contra ele. Com muita impacincia. Harry sorriu
abertamente e friccionou um pouco mais.
Harry.
Carinho.
Foda-me, Harry!
E ele empurrou com fora, pela surpresa e por puro desejo. Santo Deus! Ele nunca
imaginou que ela conhecesse essa palavra, e menos ainda que chegasse a diz-la.
Ohhh, sim! exclamou ela.
Agora Harry a penetrava rpido e com fora, virtualmente fora de controle, e os
gemidos de George eram muito erticos. Cada encontro era melhor que o anterior, e ele
pensou com inquietao que talvez jamais se cansaria dela. Que sempre a desejaria tanto.
Mas ento sentiu seus espasmos ao redor dele enquanto a agarrava pelos quadris e esse
144

pensamento desapareceu. Era to tremendamente agradvel que por pouco o esqueceu;


esteve a ponto de sair muito tarde. Mas no fim tirou seu pnis a tempo e ejaculou,
estremecendo-se sobre os lenis junto a ela.
Harry lhe acariciou o quadril e tratou de acalmar sua respirao.
Bom dia, Minha Lady.
Mmm. George se voltou para olh-lo. Tinha a cara ruborizada sonolenta e
satisfeita. Bom dia, Harry. Lady Georgina aproximou o rosto de Harry ao seu e o
beijou.
Foi um contato ligeiro e suave, mas algo se contraiu no peito dele. De repente soube
que faria algo por ela, Sua Senhora. Mentir. Roubar. Matar.
Renunciar a seu amor prprio.
Era assim que havia se sentido seu pai? Levantou-se e agarrou suas calas.
Sempre to ativo pela manh? perguntou-lhe ela em suas costas. Porque devo
lhe dizer que alguns no o consideram uma virtude.
Harry se levantou e vestiu a camisa.
Sinto muito, Minha Lady. Finalmente, voltou-se de frente para ela.
George estava apoiada em um cotovelo; os lenis da cama lhe cobriam mais ou
menos at a cintura. Seu cabelo laranja caa em cascata ao redor de seus plidos ombros,
emaranhado e alvoroado. Seus mamilos eram de cor marrom rosado claro, rosa mais
escuro no centro.
Nunca em toda sua vida tinha visto uma mulher mais formosa.
Harry se voltou de costas.
No estou decepcionada exatamente. Mas bem cansada disse Lady Georgina.
Suponho que voc nunca passa simplesmente a manh na cama sem fazer nada.
No. Harry acabou de abotoar a camisa.
Dirigiu-se ao outro quarto e ouviu um ligeiro arranho. Deteve-se.
Ouviu-o de novo.
Voltou-se e lanou um olhar a George.
Acreditava que seu irmo no se importaria.
Lady Georgina parecia to contrariada como podia parecer uma mulher nua.
No se atreveria.
Harry se limitou a arquear uma sobrancelha e fechou a porta do dormitrio.
Foi at a porta da cabana e a abriu. Sobre o degrau estava agachado um pequeno
145

fardo de farrapos. O que...?


O fardo levantou a cabea e Harry cravou os olhos na cara do menino que tinha visto
na cabana dos Pollard.
Minha av foi beber e no voltou. O menino disse sem rodeios, como se tivesse
estado esperando que algum dia o abandonassem.
Ser melhor que entre disse Harry.
O menino titubeou, depois se levantou e entrou.
Lady Georgina colocou a cabea pelo marco da porta do dormitrio.
Quem , Harry? Reparou na pequena silhueta. Oh!
Menino e dama se olharam fixamente.
Harry ps a chaleira no fogo para fazer ch.
Ela reagiu primeiro.
Sou Lady Georgina Maitland, da manso. Como se chama?
O menino se limitou a olh-la fixamente.
Ser melhor que incline a cabea quando uma dama falar com voc, moo lhe
disse Harry.
Ela enrugou a fronte.
No acredito que seja realmente necessrio.
Mas o menino inclinou a cabea em sinal de respeito.
Lady Georgina avanou timidamente pela sala. Colocou um lenol por cima de seu
vestido da noite anterior. Harry recordou que tinha rasgado seu suti.
Sabe como se chama? sussurrou no ouvido de Harry.
Ele sacudiu a cabea.
Gosta de ch? No tenho muito mais. Um pouco de po e manteiga.
Lady Georgina se animou, fosse pelo oferecimento de comida ou por algo que ia fazer
e que ele no tinha idia do que era.
Podemos fazer torradas props George.
Harry levantou uma sobrancelha, mas ela j tinha dado com o po e a manteiga, a
faca e um garfo torcido. Cortou o po e obteve um pedao torcido.
Os trs contemplaram a fatia.
George pigarreou.
Acredito que cortar provavelmente seja um trabalho mais para homens. Passou a
faca para Harry. Agora sim, no corte fatias muito grossas ou no torraro e tero essa
146

espantosa parte esponjosa no centro. E importante que no sejam muito magras ou se


queimaro, e detesto as torradas queimadas, voc no? voltou-se para o menino, que
inclinou a cabea.
Farei o melhor que puder declarou Harry.
Bom. Eu porei a manteiga. E suponho olhou ao menino com seriedade que voc
pode torrar. Sabe como torrar o po corretamente, no verdade?
O menino assentiu e agarrou o garfo como se fosse a espada do Rei Artur.
No demorou para haver um monto de po crocante, que jorrava manteiga, no
centro da mesa. Lady Georgina serviu o ch, e os trs se sentaram para tomar seu caf da
manh.
Eu adoraria simplesmente ficar aqui comentou George, lambendo a manteiga de
seus dedos, mas suponho que terei que voltar para a manso pelo menos para me vestir
como devido.
Pediu que mandassem sua carruagem? perguntou Harry. Do contrrio, lhe
emprestaria seu cavalo.
Eu vi uma carruagem esta manh interveio o menino.
Refere-se a uma carruagem que esperava no caminho? perguntou-lhe Lady
Georgina.
No. O menino engoliu um enorme pedao. Subia pelo caminho de entrada a
galope; passou bem voando.
Lady Georgina e Harry se olharam.
Era negro debruado de vermelho? perguntou ela. A cor da carruagem do Tony.
O menino esticou a mo para agarrar sua quinta torrada e sacudiu a cabea.
Azul. Era completamente azul.
Lady Georgina soltou uma exclamao e se engasgou com o ch.
Harry e o menino a olharam fixamente.
Oscar informou com voz entrecortada.
Ele arqueou as sobrancelhas.
Meu irmo do meio.
Harry deixou sua xcara de ch.
Quantos irmos tem exatamente, Minha Lady?
Trs.
Demnios!
147

Com seu administrador de imveis, Georgie? Oscar agarrou um pastelzinho


glaado da bandeja que o cozinheiro tinha preparado. Isto no funciona assim, querida.
Refiro-me a que agitou o pastelzinho voc deveria escolher algum de sua prpria
classe ou ir ao outro extremo e seduzir a um cavalario jovem e forte.
Oscar sorriu para George ironicamente, a extremidade de seus olhos castanhos da
cor do melao enrugando-se com astcia. Seu cabelo era mais escuro que o de Tony, quase
moreno. S quando batia a luz do sol podia-se distinguir as mechas avermelhadas.
No est sendo til para mim. Tony beliscou a ponta do nariz entre os dedos
indicadores e polegar.
Sim, Oscar. Ralph, o mais novo dos irmos Maitland, contribuiu com seu gro de
areia. Esqueltico e ossudo, seu corpo agora comeava a mostrar sua corpulncia.
Georgina no seria capaz de seduzir ningum. No est casada. Ele deve t-la seduzido, o
muito descarado.
Oscar e Tony olharam fixamente para Ralph durante uns instantes, aparentemente
aniquilados por sua explicao do evidente.
George suspirou, e no pela primeira vez desde que tinha entrado em sua biblioteca.
Estpida. Estpida, Estpida. Quando viu a carruagem de Oscar deveria ter sado
correndo para as colinas com o rabo entre as pernas. Possivelmente no a teriam
encontrado durante dias; com sorte semanas. Poderia ter dormido sob as estrelas e vivido a
base de morangos silvestres e orvalho; o que importava que os morangos no dessem fruto
em setembro! Pelo contrrio, havia submissamente embainhado seu vestido mais recatado
e se apresentado ante seus trs irmos mais novos.
Os quais a estavam fulminando agora com o olhar.
De fato, se por acaso isso importa, acredito que a seduo foi mtua.
Ralph parecia perplexo, Tony soltou um grunhido e Oscar riu, por pouco no se
engasgando com o pastelzinho que tinha na boca.
No, isso no importa replicou Tony. O importante...
que pare com isso agora. Oscar acabou a frase por ele. Comeou a agitar um
dedo dirigido a George e se deu conta de que ainda tinha o pastelzinho na mo. Procurou
um prato e o deixou nele. Veja bem, quando estiver casada com um cavalheiro
apropriado, ento poder se relacionar com quem quiser...
148

Acredito que no! Ralph ficou de p de um salto, um movimento eficaz, posto


que era o mais alto. Georgina no como as frvolas e libertinas e as prostitutas com as
quais voc sai. Ela ...
Eu nunca, jamais, em toda minha vida, estive com mulheres frvolas.Oscar,
horrorizado, arqueou uma sobrancelha dirigida para seu irmo mais novo.
Cavalheiros, por favor interveio Tony. Reservem as brincadeiras para depois.
George, o que pretende fazer com seu administrador de imveis? Quer se casar com ele?
Ora!
Mas Tony! saltaram tanto Oscar como Ralph.
Tony levantou uma mo, fazendo-os calar-se.
George?
George piscou. Que queria de Harry? Estar perto dele, sabia, mas alm disso, as
coisas se complicavam. Por que? Oh! Porque no podia ir improvisando como sempre
tinha feito?
Porque continuou Tony por muito que deteste admiti-lo, Oscar e Ralph tm
razo. Deve romper ou se casar com esse homem. No o tipo de dama que adota este tipo
de comportamento.
Oh, Deus! George sentiu seu peito repentinamente oprimido, como se algum tivesse
se aproximado cautelosamente por traz e puxado as cordas de seu espartilho, esticando-as.
Sempre tinha esta sensao quando pensava no matrimnio. O que podia dizer?
Bem...
Ele est matando as ovelhas. Violet diz isso em sua carta. Ralph cruzou os braos.
Georgina no pode casar-se com um homem que est louco.
No era de se estranhar que Violet se escondesse. Devia ter enviado cartas a todos e
cada um de seus trs irmos. George entreabriu os olhos. Provavelmente sua irm estivesse
nas colinas neste mesmo instante, tratando de averiguar precisamente como se arrumava
para beber orvalho.
Esteve lendo minha correspondncia outra vez. Oscar escolheu um bolo da
bandeja, tendo aparentemente esquecido o pastelzinho, e o agitou diante de Ralph. Essa
carta era dirigida a mim. A tua no falava de ovelhas.
Ralph abriu e fechou a boca vrias vezes, como uma mula que dvida do bocado que
tem entre os dentes.
Como possvel que saiba disso, sem que tenha lido minhas cartas?
149

Oscar sorriu com afetao de um modo repugnante. Algum dia algum lhe daria uma
surra.
Sou mais velho que voc. meu dever vigiar o meu influencivel irmo mais novo.
Catapln!
Todo mundo se voltou bruscamente para a chamin, onde havia fragmentos de
cristal.
Tony se apoiou no suporte e os olhou duramente com o cenho franzido.
Espero que no se importe com o vaso de cristal, George.
Ham? No, eu...
Bom disse Tony com voz entrecortada. Bom, mesmo. Por mais edificante que
seja esta exibio de amor fraternal, acredito que nos desviamos da questo principal.
Levantou uma mo e enumerou com seus dedos de grandes ndulos. Primeiro, acredita
que Harry Pye um louco que anda pelos campos matando as ovelhas de Granville?
No. Essa era provavelmente a nica coisa da qual George estava segura.
Muito bem. Ah-ah. Tony negou com a cabea olhando para Ralph, que tinha
comeado a protestar. Os dois no confiam no critrio de George?
obvio disse Ralph.
Sem reservas respondeu Oscar.
Tony assentiu, depois voltou a dirigir-se a ela:
Segundo, quer se casar com Harry Pye?
Mas Tony, um administrador de imveis! interrompeu Oscar. Sabe que s
est nisto por... Fez uma pausa e pareceu aturdido. Sinto muito, George.
George desviou o rosto. Sentiu como se algo vibrasse em sua garganta, impedindo a
passagem do ar.
Tony foi o nico que encarou a objeo de frente:
Cr que ele quer seu dinheiro, George?
No. Que cruis eram seus irmos, que cruis!
Tony arqueou as sobrancelhas e olhou deliberadamente para Oscar.
Oscar levantou os braos e moveu as palmas abertas para Tony.
Valeu! Oscar se retirou incomodado para junto da janela, levando com ele seu
prato de comida.
Quer se casar com ele? insistiu Tony.
No sei! George no podia respirar. Como tinham chegado ao tema do
150

matrimnio? O matrimnio era como uma colcha macia que envolvia os seus ocupantes
mais e mais grudados um ao outro, com o ar tornando-se escasso e ranoso, at que
morriam asfixiados e nem sequer se davam conta de que j estavam mortos.
Tony fechou os olhos durante um instante, logo os abriu.
Sei que evitou o matrimnio at agora, e posso entend-lo. Todos podemos.
Junto a janela Oscar encolheu um ombro.
Ralph olhou para os ps.
Tony se limitou a olh-la fixamente.
Se entregou a este homem, no cr que a escolha j est feita?
Talvez. George se levantou. Talvez no. Mas em qualquer caso, no quero me
sentir pressionada. Me dem um pouco de tempo para pensar.
Oscar levantou a vista da janela e trocou olhares com Tony.
Te daremos tempo permitiu Tony, e a compreenso de seu olhar fez com que lhe
voltasse a vontade de chorar novamente.
George mordeu o lbio e se afastou at uma parede prxima cheia de livros. Passou a
ponta dos dedos pelas lombadas. Ouviu que Ralph dizia a suas costas:
Gostaria de montar um pouco. Oscar?
O que? Oscar parecia irritado; e como estivesse outra vez com a boca cheia.
Est louco? Comeou a chover.
Um suspiro.
De qualquer forma, vem comigo.
Por qu? Oh! Ooh! Sim, naturalmente. Seus dois irmos mais novos saram da
biblioteca em silncio.
George quase sorriu. Oscar sempre tinha sido o menos perspicaz de seus irmos.
Voltou-se para olhar suas costas. Tony olhava o fogo com o cenho franzido. Ela fez uma
careta de desgosto. Oh, maldita seja! Ontem tinha esquecido de dizer-lhe
Violet se meteu em um pequeno aperto.
Tony devia ter uma misteriosa viso perifrica. Levantou a vista bruscamente.
O que?
Deus! Voc no gostar disso. Quis dizer isso assim que chegou e depois... Ps a
palma de uma mo para cima. Temo que h outro problema de irms do qual ter que se
ocupar.
Violet?
151

George suspirou.
Violet se colocou em um pequeno apuro.
Ele arqueou as sobrancelhas.
Durante o vero a seduziram.
Maldita seja, George! exclamou Tony; sua voz soou mais aguda do que se tivesse
gritado. Por que no me disse isso imediatamente? Ela est bem?
Sim, est bem. Sinto muito, mas me inteirei da histria por ela ontem mesmo.
George suspirou. Estava muito cansada, mas o melhor era acabar com o tema. Violet no
queria lhe dizer isso por acreditar que a obrigaria a casar-se com ele.
Essa a reao habitual quando uma dama de boa famlia se v em uma situao
comprometedora. Tony a olhou carrancudo, suas sobrancelhas aterradoras. O tipo o
indicado?
No. George apertou os lbios. Esteve ameaando-a. Assegura que a por em
evidncia, se no se casar com ele.
Tony permaneceu imvel por um momento frente chamin, com uma grande mo
apoiada no suporte. Com o dedo indicador tamborilava lentamente sobre o mrmore.
George conteve o flego. Em certas ocasies Tony podia ser incrivelmente duro e
convencional. Talvez fosse por ter sido educado para ser o herdeiro.
Isso no soa bem comentou de repente, e George soltou o ar. Quem esse
homem?
Leonard Wentworth. Demorei uma eternidade para que ele me dissesse. S me
disse isso quando lhe prometi no deixar que a obrigasse a casar-se.
Alegra-me saber que me atribuiu o papel do pai colrico neste drama murmurou
Tony. Nunca tinha ouvido falar de Wentworth. O que faz?
George encolheu os ombros.
Tive que dar voltas, mas deve ser um dos quantos jovens vieram com Ralph neste
vero. Lembra-se da festa por ocasio da caada que organizou em junho?
Tony assentiu.
Ralph tinha trs ou quatro amigos. Dois deles eu conheo, so os irmos
Alexander; pertencem a uma antiga famlia de Leicestershire.
L estava Freddy Barclay; no capturou nenhum pssaro e os outros zombaram
dele sem d nem piedade por causa disso.
Mas houve outro que matou dez pssaros comentou Tony pensativo. Era mais
152

velho que o resto dos amigos de Ralph, estava mais perto de minha prpria idade.
Violet diz que tem vinte e cinco anos. George fez uma careta. Imagina um
homem dessa idade seduzindo uma garota que nem sequer terminou o perodo escolar? E a
est pressionando para casar-se.
Um caador de fortunas manifestou-se Tony. Maldita seja! Terei que perguntar
ao Ralph por ele e averiguar onde posso encontrar esse descarado.
Sinto muito confessou George. Ultimamente nada do que fazia parecia dar
certo.
O expresso da larga boca de Tony suavizou-se.
No, sou eu quem sinto. No deveria me zangar contigo pelos pecados deste
homem. Oscar, Ralph e eu arrumaremos isto, no tema.
Que faro? inquiriu George.
Tony enrugou a fronte, suas grossas sobrancelhas se juntaram. Era parecido com seu
pai. Durante uns instantes no respondeu, e ela acreditou que provavelmente no a tivesse
ouvido. Ento ele levantou a vista e George conteve o flego pela frieza que viu em seus
olhos azuis.
O que farei? Eu o farei compreender o tremendo absurdo que ameaar uma
Maitland declarou. No voltar a incomodar Violet.
George abriu a boca para lhe pedir detalhes, mas pensou melhor.
Possivelmente nesta ocasio o melhor seria ocupar-se de seus prprios assuntos.
Obrigada.
Tony arqueou uma sobrancelha.
Afinal, cuidar da famlia uma de minhas obrigaes.
Nosso pai no o fez.
No admitiu Tony. No o fez. E entre mame e ele um milagre que ns
tenhamos sequer sobrevivido. Claro que essa parte da razo pela qual jurei faz-lo
melhor.
E assim fez. Se ela tivesse bem feito igual com suas prprias responsabilidades!
Tentei. Tony lhe sorriu, sua larga boca se curvou puerilmente, e ela se deu conta
das poucas vezes que ele sorria. Mas ento seu sorriso se dissipou. Me ocuparei do
problema de Violet, mas no posso fazer o mesmo por voc at que me diga por onde devo
comear. Precisa tomar uma deciso sobre Harry Pye, George, e precisa tom-la logo.

153

Tem um cone de ouro, Pye?


Harry esticou-se e se voltou lentamente para seu interlocutor, com a mo esquerda
dobrada e relaxada junto a seu corpo. Levou o menino em suas rondas nesta manh depois
que Lady Georgina se foi de sua cabana; depois tinham cavalgado at West Dikey com a
esperana de comprar um par de sapatos para o garoto.
O idiota que havia falado era o homem de punhos grandes da briga no botequim
Cock and Worm. A ferida de navalha que Harry lhe tinha ocasionado destacava-se em seu
rosto com uma cor vermelha arroxeada. Comeava em um lado de sua fronte, cruzava a
ponta de seu nariz e terminava na outra bochecha. O homem estava flanqueado por dois
homenzarres. Tinham escolhido um bom lugar para desafi-lo. Uma rua deserta, no
muito mais que uma ruela de terra. O fedor do esgoto aberto que atravessava o centro da
rua era intenso sob o sol.
Deveria colocar um cataplasma nisso recomendou-lhe Harry, assentindo para a
encrostada cicatriz que lhe cruzava a cara. Gotejava pus.
O outro homem sorriu zombador, estirando ao extremo a cicatriz de sua bochecha
at que se abriu e saiu sangue.
Gosta de coisas bonitas para se fazer de garanho?
Provavelmente decore o pnis com anis de ouro disse rindo bobamente um dos
cupinchas do homem.
A seu lado, Harry sentiu que o menino se esticava. Ps-lhe a mo direita sobre o
ombro.
Se quiser, posso abrir essa ferida para voc disse Harry com suavidade. E
drenar o veneno.
O veneno. Sim, voc sabe de venenos, no verdade, Pye? O homem da cicatriz
se riu divertido de sua prpria graa. Entendi que agora deixou que envenenar animais
para envenenar mulheres.
Harry arqueou as sobrancelhas.
O que?
Seu adversrio interpretou corretamente sua cara de estranheza.
Ento, no sabia? O homem inclinou a cabea. Esta manh encontraram seu
corpo no pntano.
De quem?
154

um delito que se castiga com a forca. Assassinato. H quem diz que deveriam te
cortar o pescoo imediatamente. Mas voc esteve ocupado com sua senhora no?
O homenzarro inclinou-se para frente e Harry baixou sua mo esquerda at sua
bota.
Ela te diz quando ejacular, Pye? Ou possivelmente no te deixe ejacular
absolutamente. Isso sujaria seu delicado e branco corpo, no verdade? Ter em seu corpo
smen vulgar. No se incomode em pegar isso. Apontou para a mo de Harry suspensa
perto de sua navalha. No quero ferir um homem putanheiro.
Os trs homens se afastaram rindo-se.
Harry ficou gelado. Puta. Era como tinham chamado sua me muito tempo atrs.
Puta.
O menino se moveu debaixo de sua mo. Harry olhou para baixo e se deu conta de
que estava apertando o seu ombro muito forte. O garoto no se queixou, simplesmente se
encolheu um pouco.
Como se chama? perguntou-lhe Harry.
Will. O menino levantou a vista para olh-lo e enxugou o nariz com uma mo.
Minha me uma puta.
Sim, Harry soltou o ombro de Will. A minha tambm era.

Naquela noite George ia de um lado a outro da biblioteca. As janelas eram espelhos


negros que refletiam a escurido de fora. Deteve-se durante uns instantes e examinou seu
reflexo fantasmagrico. Seu cabelo estava perfeito, coisa estranha, mas Tiggle tinha
tornado a arrum-lo depois do jantar. Usava um vestido de cor lavanda, um de seus
favoritos, e seus brincos de prolas. Talvez fosse presunosa, mas acreditava que estava
atraente, quase bonita, com esse vestido, Se se sentisse igualmente segura por dentro!
Estava comeando a pensar que a biblioteca era o lugar errado para este encontro.
Mas que outra opo havia realmente? Com seus irmos instalados em Woldsly, no podia
chamar Harry em suas dependncias, e as ltimas duas vezes que ela tinha ido a sua
cabana...
George sentiu calor no rosto. No tinham falado muito, no verdade?
De modo que no havia alternativa. Mas mesmo assim, de certo modo a biblioteca
lhe parecia inapropriada.
155

O som de passadas de botas ressoou no vestbulo. George endireitou os ombros e


ficou de frente para a porta, uma oferenda solitria esperando o drago. Ou provavelmente
o leopardo.
Boa noite, Minha Lady. Harry entrou tranquilamente na biblioteca.
Definitivamente, o leopardo. Sentiu que lhe arrepiava o plo da nuca. Harry
desprendia esta noite uma espcie de energia voltil.
Boa noite. No quer sentar-se? George apontou o sof.
Ele lanou um rpido olhar na direo que ela indicava e a olhou de novo.
Acredito que no.
Seja!
Bem... George suspirou e tratou de recordar o que tinha planejado dizer-lhe. Seu
discurso tinha tido sentido em seu quarto. Mas agora, enquanto Harry a olhava fixamente,
agora se desagregou como um leno de papel molhado.
Sim? Ele inclinou a cabea para ouvir melhor seus pensamentos. Quer fazer no
sof ou no cho?
Confusa, George abriu desmesuradamente os olhos.
No...
Na cadeira? inquiriu Harry. Onde quer fazer amor?
Oh! Ela sentiu um incipiente rubor nas bochechas. No o fiz vir aqui para isso.
No? Harry arqueou as sobrancelhas. Est segura? Deve ter me feito vir aqui
para algo.
Eu no lhe tenho feito... George fechou os olhos, oscilou e recomeou.
Precisamos falar.
Falar disse. Quer minha demisso?
No. O que o faz pensar nisso?
Minha Lady. Harry riu, um som desagradvel e rouco. Pode ser que seja
simplesmente seu criado, mas me atribua um pouco de inteligncia. Passou todo o dia
encerrada com seus trs aristocrticos irmos, e depois me chama em sua biblioteca. O que
isto seno uma demisso?
George estava perdendo o controle da conversao. Estendeu as mos com
impotncia.
Simplesmente preciso falar com voc.
De que deseja falar, Minha Lady?
156

No... no sei. George fechou os olhos com fora, procurando pensar. Harry no
estava facilitando nada, absolutamente. Tony est me pressionando para que tome uma
deciso sobre ns. E no sei o que fazer.
Est me perguntando o que faremos?
Eu... George respirou. Sim.
Sendo como sou, um pobre plebeu, me parece muito simples disse Harry
Seguir como at agora.
George cravou os olhos em suas mos.
Mas se trata disso precisamente. No posso.
Quando elevou de novo o olhar, a expresso de Harry era to vazia que bem poderia
ter estado olhando nos olhos de um cadver. Senhor, como tinha comeado a odiar esse
rosto inexpressivo!
Ento amanh ter minha demisso.
No. Ela retorceu as mos. Isso no absolutamente o que quero.
Mas as duas coisas no podem ser. Harry parecia repentinamente cansado. Seus
formosos olhos verdes estavam apagados por algo que beirava o desespero. Pode ser
minha amante ou irei. No ficarei porque lhe conveniente, como esse cavalo capo que
tem aqui no estbulo. Monta-o quando est em Woldsly e se esquece dele o resto do ano.
Sabe sequer como se chama?
George ficou branca. O fato era que no sabia como se chamava o cavalo.
No a mesma coisa.
No? Perdoe, mas , Minha Lady? A raiva emanava da mscara inexpressiva de
Harry, pintando chamas escarlates em suas mas do rosto. Sou um macho de aluguel?
Bonito para pular na cama, mas no o bastante para apresent-lo a sua famlia depois de
fornicar?
George podia sentir que o rubor esquentava suas prprias bochechas.
Por que est sendo to cruel?
Estou? de repente Harry estava de p em frente a ela, muito perto. Deve me
perdoar, Minha Lady. Isso o que ter um amante vulgar: um homem cruel, Com os
dedos rodeava o rosto de George, os polegares ardiam em contato com suas tmporas. Ela
sentiu que ao ro-la o corao lhe saltava no peito. No isso o que queria quando me
escolheu para desvirgin-la?
George pde sentir o cheiro de lcool em seu hlito. Era esse o motivo desta
157

hostilidade? Estava bbado? Em tal caso, Harry no evidenciava mais indcios. Inspirou
profundamente para controlar suas prprias emoes, para tentar rebater a terrvel
amargura de Harry.
Eu...
Mas ele no a deixou falar. Pelo contrrio, sussurrou-lhe com uma voz cruel e forte:
A um homem to cruel que a toma contra a porta? Um homem to cruel que a faz
gritar quando tem um orgasmo? Um homem to cruel que no tem a amabilidade de
desaparecer quando j no desejado?
George estremeceu ao ouvir as espantosas palavras e se esforou por elaborar uma
resposta. Mas era muito tarde. Harry se apoderou de sua boca e sugou seu lbio inferior.
Atraiu-a para si bruscamente e esfregou seus quadris contra os seus. Ali estava de novo,
esse desenfreado e desesperado desejo. Harry lhe agarrou a saia com uma mo, puxando
para fazia cima. George ouviu um rangido, mas ele no se preocupou.
Ele colocou a mo por debaixo e encontrou seu monte com brutal preciso.
Isto o se tira de um amante vulgar. Espetou sua vagina com dois dedos.
Ela abafou um grito ante a repentina intruso, sentindo que ele a dilatava enquanto a
acariciava com os dedos. No deveria sentir nada, no deveria reagir quando ele...
O polegar de Harry pressionou sobre seu ponto mais sensvel.
Nenhuma delicadeza, nem palavras bonitas. S um pnis duro e uma vagina
quente. Percorreu a bochecha de George com a lngua. E sua vagina est quente, Minha
Lady sussurrou-lhe ao ouvido. Praticamente est escorrendo em minha mo.
Ento ela gemeu. Para George era impossvel no reagir a ele, mesmo que a tocasse
furioso. Ele lhe cobriu a boca com a sua, engolindo seu gemido, fazendo com ela o que
queria. At que ela explodiu de repente e ondas de prazer se expandiram por seu corpo to
depressa que se sentiu aturdida. Estremeceu com os espasmos, agarrando-se em Harry
enquanto este a inclinava para trs sobre seu brao e bebia de sua boca. Tirou os dedos dela
para lhe acariciar o quadril com ternura.
A boca de Harry se suavizou.
Ento se separou dela para lhe sussurrar ao ouvido:
J te disse, decida o que quer antes de vir para mim. No sou um maldito co
mulherengo ao qual pode agarrar e acariciar e depois afugent-lo outra vez. No pode
desfazer-se de mim com essa facilidade.
George tropeou, tanto pelas palavras de Harry como pelo fato de que a havia
158

soltado. Agarrou-se ao respaldo de uma cadeira.


Harry, eu...
Mas ele j tinha abandonado a biblioteca.

CAPTULO 13

Harry despertou com um sabor de cerveja ranosa na boca. Esperou um momento


antes de abrir os olhos. Embora tivesse passado muito tempo, nunca esquecia do todo a
dolorosa tortura que era a luz do sol e uma ressaca. Quando por fim, entreabriu seus olhos
secos, viu que o dormitrio estava muito iluminado para as primeiras horas da manh.
Tinha dormido muito. Resmungando, levantou-se com dificuldade e sentou-se por uns
instantes na beirada de sua cama, com a cabea entre as mos, sentindo-se
extraordinariamente velho.
Deus!, Que idiota tinha sido bebendo muito ontem de noite. Tinha estado tratando
de seguir a pista dos rumores sobre a mulher envenenada no pntano, indo primeiro ao
botequim White Mare e logo ao Cock and Worm, mas Dick no estava em seu botequim e
ningum mais quis falar com ele. Tinha visto receio em cada um dos rostos e, em alguns,
dio. Enquanto isso, o que o homem da cicatriz lhe havia dito no West Dikey tinha
ressoado em seu crnio como uma melodia. Putanheiro. Putanheiro. Putanheiro.
Provavelmente ontem noite estivesse tentando afogar as palavras bebendo mltiplas
jarras de cerveja.
Ouviu-se um estrondo procedente do quarto principal da cabana.
Harry girou a cabea com cuidado nessa direo e suspirou. Provavelmente Will
estivesse faminto. Cambaleou at a porta e olhou fixamente.
O fogo flamejava e sobre a mesa havia um bule fumegante.
Will se escondeu no cho, curiosamente imvel.
Deixei cair as colheres. Sinto muito sussurrou. Encolheu seu corpo como se
estivesse tentando fazer-se menor, possivelmente desaparecer de todo.
Harry conhecia essa postura. O menino esperava que o pegassem.
Ento sacudiu a cabea.
No foi nada. Sua voz soou como o roar de uma p em um cho pedregoso.
159

Pigarreou e se sentou. Fez ch, no verdade?


Sim. Will ficou de p, serviu uma xcara e a entregou cuidadosamente.
Obrigado. Harry tomou um gole e queimou a garganta. Fez uma careta de dor e
esperou, mas seu estmago se sentia melhor, de modo que tomou outro grande gole.
Cortei um pouco de po para torrar, tambm. Will trouxe um prato para que
Harry desse uma olhada. Embora no to bem como voc.
Harry contemplou as fatias desiguais com receio. No estava seguro de que sua
barriga pudesse ingerir slidos nesse momento, mas o menino necessitava de um elogio.
Melhor que a tentativa de Lady Georgina.
Seu dolorido sorriso se desvaneceu quando pensou no que havia dito e feito sua
senhora na noite passada. Cravou os olhos no fogo.
Em algum momento do dia de hoje teria que ir desculpar-se. Supondo que ela
continuasse lhe dirigindo a palavra, certo.
Eu as torrarei. Will devia estar acostumado aos silncios repentinos e incmodos.
Comeou a atravessar o po no garfo torcido e procurar um lugar para suspend-lo sobre o
fogo.
Harry o observou. Will no tinha pai; graas a Granville, tampouco me. Unicamente
a essa anci, sua av, e Harry poucas vezes tinha visto uma mulher menos carinhosa.
Entretanto, aqui estava ele, cuidando competentemente de um adulto indisposto por ter
bebido muito. Talvez tenha tido que atender sua av depois de uma noite de lcool. O
pensamento fez subir um gosto amargo na boca de Harry.
Tomou outro gole de ch.
Bom, aqui esto anunciou Will, falando como uma mulher mais velha. Deixou
uma pilha de torradas com manteiga em cima da mesa e procurou rapidamente outra
cadeira.
Harry mordeu uma parte de torrada e lambeu a manteiga derretida do polegar.
Reparou que Will o estava olhando. Assentiu.
Est boa.
O menino sorriu, mostrando um oco em seus dentes superiores.
Comeram amigavelmente durante um momento.
Brigou com ela? Will levantou rapidamente um dedo com uma gota de manteiga
e o lambeu. Sua senhora, quero dizer.
Poderia chamar-se assim. Harry se serviu de mais ch, desta vez mexendo-o com
160

uma grande colherada de acar.


Minha av dizia que a aristocracia m. Que no se importam se gente normal vive
ou morre, desde que comam em baixela de ouro. Will desenhou um crculo na mesa com
um dedo gordurento. Mas sua senhora simptica.
Sim, Lady Georgina no como a maioria.
E bonita. Will assentiu para si e agarrou outra torrada.
Sim, tambm era bonita. Harry olhou pela janela da cabana, uma sensao de
intranquilidade comeou a surgir nele. Ela o deixaria desculpar-se?
Naturalmente, no uma grande cozinheira. No pde cortar o po reto. Ter que
ajud-la com isso. Will enrugou a fronte pensativo. Come em baixela de ouro?
No sei.
Will o olhou com receio, como se Harry estivesse guardando para si informao
importante. Depois seu olhar foi de compaixo.
Ento, no o convidou para jantar?
No. Bem, houve aquele jantar nas dependncias de Lady Georgina, mas no
queria contar isso a Will. Embora tenha tomado um ch com ela.
No tinha baixela de ouro para o ch?
No. por que estava lhe dando tantas explicaes?
Will assentiu astutamente.
Ter que ir para um jantar antes que se d conta. acabou a torrada. Levou
presentes?
Presentes?
Will o olhou de novo compassivo.
Todas as garotas gostam de presentes; isso o que dizia minha av. E acredito que
tinha razo. Eu gosto dos presentes.
Harry apoiou o queixo nas mos e sentiu o cabelo de sua barba incipiente rgido
como o arame. Voltava a lhe doer a cabea, mas pelo visto Will acreditava que os presentes
eram importantes. E isto era o mximo o menino tinha falado desde sua apario no dia
anterior.
Que classe de presentes? perguntou Harry.
Prolas, cofrinhos de ouro, doces. Will agitou uma torrada. Coisas de estilo.
Um cavalo estaria bem. Voc tem cavalos?
Somente um.
161

Oh! Era como se Harry o tivesse decepcionado. Ento suponho que no pode
lhe dar isso de presente.
Harry sacudiu a cabea.
E ela tem muito mais cavalos que eu.
Ento, o que pode lhe dar?
No sei.
Harry no sabia o que ela queria dele. Contemplou carrancudo o resto de seu ch. O
que podia um homem como ele dar a uma dama como ela? Nem dinheiro, nem casa. Isso
ela j tinha. E o amor fsico que lhe dava (qualquer homem moderadamente competente
poderia faz-lo to bem). O que podia lhe dar que ela ainda no tivesse? Provavelmente
nada. Provavelmente Lady Georgina logo decidiria, sobretudo depois de ontem noite, no
voltar a v-lo jamais.
Harry ficou de p.
Mas o mais importante que um presente que hoje preciso falar com Lady
Georgina. Avanou at o aparador, pegou seu equipamento de barbear e comeou a afiar
sua navalha.
Will olhou os pratos sujos na mesa.
Eu posso lav-los.
Bom menino.
Will deveria ter tornado a encher a chaleira depois de fazer o ch, porque j estava
fervendo. Harry dividiu a gua quente entre sua bacia e uma grande bacia onde o menino
poderia lavar os pratos. O pequeno espelho que empregava para barbear-se lhe devolveu
um rosto consumido.
Harry franziu as sobrancelhas, a seguir comeou a raspar a barba incipiente de suas
bochechas. Sua navalha de barbear era velha, mas muito afiada, e um arranho em seu
queixo no contribuiria para melhorar seu aspecto. As suas costas, podia ouvir Will
lavando os pratos.
Quando Will terminou, Harry estava to preparado quanto podia estar. Tinha se
lavado, escovado o cabelo e posto uma camisa limpa. A cabea ainda lhe retumbava sem
cessar, mas os crculos debaixo de seus olhos tinham comeado a desaparecer.
Will deu-lhe uma olhada.
Tem bom aspecto, acredito.
Obrigado.
162

Devo ficar aqui? O rosto do garoto era muito estico para sua curta idade.
Harry vacilou.
Voc gostaria de ver as cavalarias de Woldsly enquanto eu falo com minha
senhora?
Will ficou imediatamente de p.
Sim, por favor.
Pois vamos. Harry dirigiu-se primeiro para a porta. O menino podia montar atrs
dele no lombo de seu cavalo.
Fora, as nuvens se acumulavam no cu. Mas hoje ainda no tinha chovido, e selar a
gua levaria um bom momento. Era pouco razovel, mas estava receoso de ver lady
Georgina.
Caminhemos.
O menino o seguia pisando em seus calcanhares, em silncio, mas com a emoo
contida. Estavam quase no caminho de acesso a Woldsly quando Harry ouviu o estrondo
das rodas de uma carruagem. Apertou o passo. O som aumentou, cada vez mais prximo.
Ento ps-se a correr.
Justo quando ele saa do refgio do bosque, passou uma carruagem, sacudindo o
cho que havia sob seus ps e salpicando gotas de barro.
Harry vislumbrou o cabelo ruivo de Lady Georgina; ento a carruagem virou e
desapareceu, indicando seu passo unicamente pelo decrescente som das rodas.
No acredito que possa falar com ela hoje.
Harry havia se esquecido de Will. Olhou desconcertado para o menino que ofegava a
seu lado.
No, hoje no.
Uma grossa gota de chuva o salpicou no ombro, e logo as nuvens descarregaram com
fora.

A carruagem de Tony estralou ao virar a esquina, e George balanou enquanto olhava


pela janela. Tinha comeado a chover de novo, encharcando os pastos j alagados,
empurrando os ramos das rvores para a terra e tornando tudo da mesma cor cinza pardo.
Caam montonos vus de gua suja, empanando a paisagem e gotejando pela janela como
lgrimas. Do interior da carruagem dava a impresso de que o mundo inteiro chorava,
163

comovido por um pesar que no se dissiparia.


Provavelmente no pare.
O que? inquiriu Tony.
A chuva explicou George. possvel que no pare. Provavelmente siga
eternamente at que o barro da estrada se converta em um riacho e cresa e se transforme
em um mar que nos leve flutuando. Seguiu com um dedo a condensao do interior da
janela, desenhando linhas serpenteantes. Cr que sua carruagem flutue?
No respondeu Tony. Mas eu no me preocuparia. A chuva parar em algum
momento, embora agora mesmo parea que no.
Mmm... George olhou fixamente pela janela. E se no me importar que
prossiga? Talvez eu no me importasse em flutuar. Ou afundar.
Estava fazendo o correto, isso lhe assegurava todo mundo.
Deixar Harry era a nica opo adequada que restava. Era de uma classe inferior e
ele se incomodava com sua diferena de nvel. Na noite anterior, Harry tinha sido
desagradvel mostrando seu ressentimento; e, entretanto, George no podia culp-lo.
Harry Pye no fora feito para ser o co mulherengo de ningum. No lhe tinha parecido
que o estivesse aprisionando, mas ele se sentia obviamente menosprezado. No tinham
futuro juntos; a filha de um conde e um administrador de imveis. Eles sabiam; todo
mundo sabia. Esta era uma concluso natural de um romance que, de incio, jamais deveria
ter comeado.
Mas, mesmo assim, George no podia impedir-se de sentir a sensao de que estava
fugindo.
Como se lesse seu pensamento, Tony disse:
a deciso correta.
?
No havia outra.
Sinto-me como uma covarde murmurou ela, que continuava olhando pela janela.
No uma covarde disse ele com suavidade. Esta opo no foi fcil para voc,
eu sei. Os covardes so pessoas que agarram o caminho menos difcil, no o mais duro.
Mas abandonei Violet quando ela mais precisa objetou George.
No, no o fez replicou Tony com firmeza. Passou-me o problema. J enviei
Oscar e Ralph Londres. At a nossa chegada, j tero averiguado onde vive este
descarado. Enquanto isso, passar umas semanas a mais no campo no lhe far mal algum,
164

e tem a Senhorita Hope para lhe fazer companhia. Para isso lhe pagamos, afinal concluiu
com secura.
Mas Euphie j havia falhado com Violet em uma ocasio. George fechou os olhos. E o
que faria com as ovelhas envenenadas, a razo pela qual, a princpio, havia viajado at
Yorkshire? Os ataques eram cada vez mais frequentes. Ao partir, tinha ouvido de relance
dois criados falando de uma mulher envenenada. Deveria ter se detido e averiguado se a
mulher falecida tinha alguma conexo com as ovelhas, mas, por contra, tinha deixado que
Tony a puxasse apressadamente pela porta. Assim que tomou a deciso de abandonar
Woldsly, sentiu como se uma estranha letargia tivesse tomado de seu corpo. Era to difcil
concentrar-se! To difcil saber o que fazer! Seu corao lhe dizia que agia errado, mas lhe
era impossvel fazer as coisas certas.
Tem que deixar de pensar nele lhe advertiu Tony.
Seu tom fez com que George lanasse um olhar a seu irmo, sentado no assento de
couro vermelho sangue que havia frente a ela. Tony parecia amistoso e preocupado. E
triste; suas grossas sobrancelhas estavam inclinadas para baixo. Umas lgrimas repentinas
empanaram seus olhos, e George se voltou de novo para a janela, embora agora no
pudesse ver nada.
que Harry era to... bom. Dava-me a impresso de que me entendia como
ningum tem feito, nem sequer voc ou tia Clara. E eu no podia entend-lo . riu entre
dentes. Possivelmente era isso o que me atraa nele. Era como um quebra-cabeas que eu
poderia passar o resto de minha vida analisando sem me cansar nunca dele. Cruzaram
com estrondo uma ponte. No acredito que volte a encontrar isso nunca.
Sinto muito confessou Tony.
George repousou a cabea no assento.
um irmo tremendamente bondoso, sabia?
Fui extremamente afortunado com minha atribuio de irms. Tony sorriu.
George tratou de lhe devolver o sorriso, mas viu que no podia. Em seu lugar voltou a
olhar pela janela da carruagem. Passaram na frente de um campo com ovelhas empapadas,
pobres e infelizes criaturas. As ovelhas sabiam nadar? Talvez flutuassem se seu pasto se
alagasse, como mechas de cabelo em um atoleiro.
J tinham sado de suas terras e dentro de um dia teriam deixado Yorkshire
completamente s suas costas. Ao trmino da semana ela estaria em Londres, retomando
sua vida como se esta viagem jamais tivesse existido. Dentro de trs ou quatro meses,
165

Harry, na qualidade de seu administrador de imveis, possivelmente lhe escreveria para


lhe perguntar se queria que lhe apresentasse um relatrio sobre suas terras em pessoa. E
ela, recm chegada de uma festa noturna, possivelmente girasse a carta que tinha na mo e
murmurasse; Harry Pye. Por que estive em seus braos um dia? Eu levantava a vista para
seu rosto iluminado enquanto ele unia seu corpo ao meu, e me sentia viva. Provavelmente
atiraria a carta sobre a escrivaninha e pensaria*. Mas isso foi h muito tempo e em um
lugar distinto. Talvez fosse s um sonho.
Provavelmente pensaria isso.
George fechou os olhos. De algum modo sabia que jamais chegaria o dia em que
Harry Pye deixasse de ser sua primeira lembrana ao despertar e seu ltimo pensamento
ao ser arrastada pelo sono. Record-lo-ia todos os dias de sua vida.
Record-lo-ia e se lamentaria.

Disse-te que no tivesse intimidade com as damas da aristocracia. Dick Crumb


sentou-se sem ser convidado em frente a Harry na ltima hora dessa tarde.
Fascinante. Agora recebia assessoramento romntico de Dick. Harry examinou o
proprietrio do botequim Cock and Worm. Dick tinha aspecto de ter estado provando
muitas cervejas do local. Seu rosto estava enrugado pela falta de sono, e seu cabelo mais
fino, se isso era possvel.
As aristocratas no do mais que problemas. E aqui est voc, colocando o nariz
onde no te interessa. Dick enxugou o rosto.
Harry lanou um olhar para Will, que estava sentado a seu lado. Por fim tinha lhe
comprado uns sapatos novos nesta manh. O menino tinha os olhos cravados em seus ps,
que se balanavam debaixo da mesa, todo o tempo que estavam no botequim. Mas agora
olhava fixamente para Dick.
Toma. Harry extraiu umas quantas moedas de seu bolso. V ver se o padeiro
tem algum po doce.
As moedas atraram imediatamente a ateno de Will. Sorriu-lhe abertamente,
agarrou o dinheiro e saiu depressa pela porta.
Esse Will Pollard, no verdade? perguntou Dick.
Sim disse Harry. Sua av o abandonou.
E agora vive com voc? A larga fronte de Dick franziu-se pela confuso, e passou
166

o pano por ela. Como isso?


Tenho casa. Logo terei que encontrar um lar melhor para ele, mas por agora por
que no?
No sei. Para que no o atrapalhe quando ela vier te procurar? O homem de certa
idade se inclinou para frente e baixou o tom de voz, mas seu sussurro era bastante alto para
ser claramente ouvido por todo o local.
Harry suspirou.
Voltou para Londres. Isso no acontecer.
Bom. Dick tomou um gole gigantesco da jarra que tinha deixado frente a ele ao
reunir-se com Harry. Sei que no quer ouvir isto, mas pelo seu bem. O povo simples e a
aristocracia no foram feitos para mesclar-se. Foi assim que Deus o quis. Eles esto em
seus vestbulos de mrmore com seus serventes para lhes limpar o traseiro...
Dick...
E ns trabalhamos nossa jornada honestamente e voltamos para casa para comer
quente. Se formos afortunados. Dick deixou sua jarra com fora para dar nfase a seu
comentrio. E assim que deve ser.
Correto. Harry tinha a esperana de deter esse sermo.
No houve tal sorte.
E o que faria com a dama, se ela te pegasse? O homem de certa idade seguia sem
deter-se. Teria seus ovos pendurados junto a sua cama, como campainha para chamar os
criados, em menos de uma semana. Provavelmente teria que usar uma peruca rosa e
cales amarelos, aprender esse baile que a aristocracia dana nas pontas dos ps e
suplicar como um co para ter dinheiro para seus gastos. No tomou outro gole de
cerveja, essa no vida para um homem.
Estou de acordo. Harry procurou trocar de assunto. Onde est sua irm?
Ultimamente no a vi.
Dick extraiu o pano. Tirou o brilho do topo de sua cabea.
Oh! J conhece Janie. Era um pouco estranha desde o nascimento e depois que
Granville acabou com ela, ficou ainda pior.
Harry deixou sua jarra lentamente.
No tinha me dito que Granville abusou de Janie.
Ah, no?
No. Quando aconteceu isso?
167

Faz quinze anos. No foi muito depois de que sua me contraiu a febre e morreu.
Dick enxugou agora o rosto e o pescoo quase desesperadamente. Janie tinha vinte e
cinco anos mais ou menos, uma mulher adulta, salvo em sua cabea talvez. Qualquer um,
menos Granville, teria respeitado isso. A teria deixado em paz. Mas ele... Dick cuspiu nos
ladrilhos que tinha sob os ps. Para ele era simplesmente uma conquista fcil.
Violou-a?
Possivelmente, no princpio. No sei. Dick desviou o olhar. Sua mo se deteve
sobre sua cabea, ainda segurando o pano. Veja, eu no soube, no durante muito
tempo. Ela estava vivendo comigo, como faz agora, mas Janie dez anos mais jovem que
eu. Nosso pai havia falecido anos antes, e a me de Janie morreu quando ela nasceu. O
homenzarro tomou um gole de sua jarra.
Harry no disse nada por medo de interromper o fluxo da histria.
Janie mais como uma sobrinha ou uma filha para mim do que uma irm disse
Dick. Tirou a mo de sua cabea e olhou o pano com rosto inexpressivo. E quando me dei
conta de que saa s escondidas pelas noites, a coisa j durava certo tempo. Escapou-lhe
uma gargalhada. Quando descobri e pedi que parasse, disse-me que ele ia casar se com
ela. Ficou em silencio por um momento.
Harry tomou outra taa para arrastar a blis que tinha se acumulado na garganta.
Pobre, pobre Janie.
Entendeu? Dick levantou o rosto e Harry viu lgrimas brilhando em seus olhos
Ele tinha enviuvado, de modo que ela pensou que Lorde Granville se casaria com ela. Nada
do que disse pde impedir que ela sasse sigilosamente e se encontrasse com ele pelas
noites. Isso prolongou-se durante semanas e eu acreditei que ia enlouquecer. Depois,
naturalmente, deixou-a. Tal como um trapo sujo com o qual ele limpou seu smen.
O que fez?
Dick soltou outra gargalhada e finalmente guardou seu pano.
Nada. No havia nada que eu pudesse fazer. Janie voltou e se comportou como
uma boa garota. Passei um par de meses preocupado se por acaso teria que alojar outro dos
bastardos de Granville, mas teve sorte. Levantou sua jarra para beber, reparou em que
estava vazia, e a deixou de novo. Provavelmente tenha sido a nica vez em toda sua vida
que Janie teve sorte. E, alm disso, tampouco foi muita, verdade?
Harry assentiu.
Dick, cr...?
168

Interrompeu-o um puxo no cotovelo. Will havia retornado to silenciosamente que


os dois homens no se deram conta.
S um momento, Will.
O menino puxou-o de novo.
Est morta.
O que? Os dois homens olharam para o menino.
Est morta. Minha av. Est morta. Falou em um tom to apagado que a Harry
preocupou mais que a notcia.
Como sabe? perguntou.
Encontraram-na no pntano. Um granjeiro e seus filhos tinham sado em busca de
um animal extraviado. Em um pasto de ovelhas. De repente Will olhou fixamente para o
rosto de Harry. Dizem que o envenenador de ovelhas a matou.
Harry fechou os olhos. Jesus! Com toda gente que havia, por que a mulher morta
tinha que ser a av de Will?
No. Dick sacudia a cabea. No pode ser. impossvel que o envenenador de
ovelhas a matasse.
Encontraram salsinha falsa junto a ela, e estava completamente retorcida... Will
franziu o rosto.
Harry rodeou Will com os braos pelos ombros e atraiu-o para si.
Sinto muito. O menino continuava gostando da velha bruxa, inclusive depois de
hav-lo abandonado como um pedao de excremento. Fique tranquilo, garoto. Deu uns
tapinhas nas costas do menino e se sentiu estupidamente zangado com a av de Will por
haver se deixado matar.
Ser melhor que saiam interveio a voz de Dick.
Harry elevou a vista, perplexo. O homenzarro parecia pensativo... e preocupado.
Olhou Harry nos olhos.
Se o povo acreditar que voc o envenenador, tambm acreditar que voc fez isso.
Pelo amor de Deus, Dick! S faltava Will acreditar que Harry tinha matado a sua
av.
Will levantou seu rosto choroso da camisa de Harry.
Eu no matei a sua av, Will.
Eu sei, Senhor Pye.
Bem. Extraiu um leno e o deu ao menino. E me chame de Harry.
169

Sim, senhor. O lbio inferior de Will comeou a tremer de novo.


Dick tem razo, ser melhor irmos embora. De qualquer maneira, est ficando
tarde. Harry observou o menino. Est preparado?
Will assentiu.
Dirigiram-se para a porta do botequim. J havia homens formando crculos e
falando. Alguns davam a impresso de que levantavam a vista e olhavam para Harry
furiosos enquanto ele e Will passavam, mas o podia ter imaginado depois do comentrio de
Dick. Se a av de Will tinha sido realmente assassinada pelo mesmo homem que tinha
matado as ovelhas, a coisa no augurava nada de bom. As pessoas dos arredores estavam
preocupadas com seu gado. Quanto mais temerosas estariam se agora tivessem que
preocupar-se com seus filhos, suas esposas, e possivelmente com eles mesmos?
medida que se aproximava da porta, algum o empurrou. Harry tropeou, mas
quase que imediatamente estava com sua navalha na mo. Quando se voltou, um muro de
rostos hostis devolveu-lhe o olhar.
Algum sussurrou:
Assassino. Mas ningum se moveu.
Vamos, Will. Lentamente, Harry saiu de costas do Cock and Worm.
Depressa, encontrou sua gua e colocou Will no lombo dela. Ao montar, Harry olhou
a seu redor. Um bbado estava urinando junto fachada do botequim, mas pelo resto a rua
cada vez mais escura estava deserta. A notcia de um assassinato se propagaria rpido, mas
possivelmente por estar anoitecendo se atrasaria um pouco. Certamente teria at a manh
para planejar como confrontar isto.
Harry estalou a lngua para a gua e entrou no crescente entardecer com Will
agarrado s suas costas. Entraram pelo caminho que levava a casa. O caminho atravessava
o imvel de Granville antes de cruzar o rio para Woldsly. As luzes da cidade se
desvaneciam, deixando que a escurido os envolvesse. No tinha sado lua para iluminar o
caminho. Nem para delatar sua presena.
Harry esporeou a gua para que trotasse.
Eles vo enforc-lo? A voz de Wll parecia assustada na escurido.
No. Necessitam de mais provas de que um monto de falatrios para pendurar
um homem.
Ouviu o rudo de cascos de cavalo s suas costas.
Harry inclinou a cabea. Mais de um cavalo. E os alcanariam depressa.
170

Me rodeie com os braos, Will.


Incitou a gua ao galope assim que notou que o agarrava fortemente pela cintura. A
gua desceu pelo caminho com grande estrondo. Mas levava duas pessoas, e Harry sabia
que os cavaleiros que os seguiam logo lhes alcanariam. Estavam em uma pradaria aberta.
No havia onde esconder-se. Podia desviar a gua do caminho, mas na escurido teria
muitas possibilidades de colocar os cascos em uma fossa e matar todos. E tinha que pensar
em Will.
As pequenas mos dele se agarravam a sua cintura. Da boca da gua saa espuma aos
borbotes, e Harry se inclinou sobre seu pescoo suarento para lhe sussurrar palavras de
nimo. Se conseguissem chegar ao riacho, ao longo da margem havia lugares para
esconder-se. Ou inclusive podiam meter-se no riacho se fosse necessrio e seguir o curso da
gua rio abaixo.
Quase chegamos ao riacho. L estaremos bem! gritou Harry ao menino.
Will devia ter medo, mas no emitiu som algum. Outro giro. Os pulmes da gua
respiravam com agitao, como foles. Os cavaleiros que os seguiam estavam cada vez mais
perto, o som dos cascos de seus cavalos se ouvia mais forte. J estavam! A gua galopou
pelo caminho at o riacho. Harry quase suspirou de alvio. Quase. Ento viu e se deu conta
de que em nenhum momento tinha havido esperana alguma. Do outro lado do rio umas
sombras se moviam na penumbra. Mais homens a cavalo o esperavam ali.
Estavam-no conduzindo a uma emboscada.
Harry lanou um olhar por cima de seu ombro. Possivelmente tinha meio minuto
antes que os cavaleiros os alcanassem. Puxou as rdeas, fazendo um corte na boca da
pobre gua. No tinha outro remdio.
A gua empinou-se, derrapando at deter-se. Harry separou as mos de Will de sua
cintura. Agarrou o menino pela mo e o plantou no cho. Estava chorando.
Se esconda. Agora! Harry sacudiu a cabea enquanto o menino gemia um
protesto. No h tempo para isso. Tem que permanecer escondido... faam o que faam.
Volte at o Dick, diga-lhe que avise Bennet Granville. Agora, corre!
Harry esporeou a gua e extraiu sua navalha. No olhou para atrs para ver se Will
fazia o que lhe tinha ordenado. Se pudesse levar os assaltantes o bastante longe,
possivelmente no se incomodariam em retroceder por um menino pequeno. Meteu-se no
riacho num galope rpido. Harry notou que um sorriso estirava seus lbios pouco antes
que a gua se precipitasse contra o primeiro cavalo.
171

Estava rodeado de cavalos que mergulharam na gua espumante. O homem que


tinha mais perto levantou o brao, e Harry dirigiu a navalha para a axila vista. Este nem
sequer gemeu quando caiu no riacho. Ao seu redor, os cavalos relinchavam e os homens
gritavam. Havia mos estendidas para agarr-lo e ele empunhou sua navalha com
ferocidade. Desesperadamente.
Outro homem caiu no riacho, gritando. Ento o tiraram de seu cavalo. Algum lhe
agarrou a mo que segurava a navalha. Harry fechou sua mo direita, a do dedo amputado,
em um punho e arremeteu contra toda carne o bastante prxima para ser golpeada.
Mas eles eram muitos e ele estava sozinho, e lhe caiu uma inundao de patadas e
golpes.
Ao final, sucumbir foi s questo de tempo.

CAPTULO 14

Os homens servem para muitas coisas disse Lady Beatrice Renault como se
estivesse concedendo um ponto questionvel de debate, mas dar conselhos em casos de
corao no uma delas. Levantou o pires com a xcara at seus lbios e tomou um
pequeno gole.
George reprimiu um suspiro. Estava h mais de uma semana em Londres e at esta
manh tinha conseguido, com xito, evitar a tia Beatrice. Tudo isto era culpa de Oscar. Se
no tivesse sido to imprudente para deixar uma carta de Violet vista, sua tia Beatrice
jamais teria descoberto sobre Harry e no se sentiria obrigada a vir e exortar a George
sobre o modo adequado de manter uma aventura amorosa. certo que Oscar tinha deixado
a carta condenatria na gaveta de seu escritrio, mas qualquer idiota sabia que esse seria o
primeiro lugar pelo qual tia Beatrice comearia a bisbilhotar assim que o mordomo a
deixasse sozinha no escritrio depois de ter vindo de visita.
Definitivamente, era culpa de Oscar.
So muito sentimentais, pobrezinhos! continuou tia Beatrice. Mordeu um pedao
de bolo e depois o olhou com o cenho franzido. Est recheado de ameixa, Georgina?
Falei-te expressamente que as ameixas no me fazem bem.
George lanou um olhar para o pedao do bolo causador do desgosto.
172

Acredito que nata de chocolate, mas posso chamar para que tragam outro bolo.
Tia Beatrice tinha invadido a residncia londrina de George, acomodado-se em uma
cadeira dourada de sua bonita saleta azul e branca, e quase tinha exigido um ch. George
considerava que o cozinheiro tinha feito um trabalho excelente, tendo em conta que nada
lhe havia dito sobre um potencial convidado.
Uf! Lady Beatrice escavou no bolo de seu prato, amassando-o. Parecem
ameixas, mas se estiver realmente segura... Deu outra dentada, mastigando com ar
pensativo. Em consequncia, esto capacitados, com muita dificuldade, para dirigir o
governo, mas so um desastre total em assuntos familiares.
George ficou uns instantes perplexa antes de recordar que sua tia tinha estado
falando de homens antes das ameixas.
Completamente.
Talvez se fingisse um desmaio... mas conhecendo tia Beatrice, provavelmente lhe
jogasse gua fria na cara at que George admitisse estar consciente e ento prosseguiria
com seu sermo. O melhor era deix-la acabar.
Veja bem, ao contrrio do que lhe diro os homens continuou sua tia, uma
relao ou duas ou mais boa para uma dama. Produz certa acuidade mental e,
naturalmente, colore as bochechas.
Lady Beatrice tocou sua prpria bochecha com a arrumada unha de um dedo.
Certamente estava roscea, mas mais pelo ruge que pela natureza. Assim mesmo estava
decorada com trs pintas negras de veludo: duas estrelas e uma lua crescente.
O mais importante que uma dama deve saber ser discreta. Tia Beatrice tomou
um gole de seu ch. Por exemplo, reparei em que se algum se relacionar com dois ou
mais cavalheiros durante o mesmo perodo de tempo, indispensvel que estes no
constatem sua mtua existncia.
Tia Beatrice era a mais nova das irms Littteton. Tia Clara, que tinha deixado para
ela sua fortuna, tinha sido a mais velha, e sua me, Sarah, a irm do meio. As irms
Littleton tinham sido consideradas umas belezas em sua poca, causando uma sensao
demolidora em toda a sociedade londrina. As trs haviam tido casamentos desventurados.
Tia Clara se casou com um homem terrivelmente religioso que havia falecido jovem,
deixando-a sem filhos mas rica. Tia Beatrice se casou com um homem muito mais velho
que ela, que a tinha deixado constantemente grvida enquanto viveu. Tragicamente, todos
seus bebs morreram, ou por hav-los abortado ou por terem nascido mortos.
173

Quanto a Sarah, sua prpria me... George tomou um gole de ch. Quem sabia o que
tinha falhado exatamente no casamento de seus pais? Possivelmente s que sua me e seu
pai no se quiseram. Em qualquer caso, Lady Maitland estava prostrada na cama por
enfermidades imaginrias fazia muitos anos.
At o mais sofisticado dos homens se converte em um menino pequeno incapaz de
compartilhar seus brinquedos continuava agora sua tia Beatrice. No mais de trs
meu lema, e com trs uma tem que fazer realmente grandes malabarismos.
George engasgou-se.
O que aconteceu, Georgina? Lady Beatrice a olhou incomodada.
Nada respondeu George entrecortadamente. Foi um miolo.
Na verdade o que me preocupa que os ingleses sejam uma raa com...
Que sorte encontrar no um, mais dois exemplares de beleza feminina! A porta
da saleta de George se abriu de repente e Oscar apareceu com um bonito jovem que fez
uma reverncia s damas.
Lady Beatrice arqueou as sobrancelhas e levantou uma bochecha para que Oscar lhe
desse um beijo.
Estamos ocupadas, querido. Saia. Voc no, Cecil. O outro homem tinha
comeado a retroceder para a porta. Pode ficar. o nico homem que conheo com um
pouco de sentido comum, e isso merece ser fomentado.
Cecil Barclay sorriu e fez outra reverncia.
A senhora certamente amvel.
Arqueou uma sobrancelha olhando para George, que dava palmadas na almofada do
sof que tinha ao lado. Conhecia Cecil e seu irmo mais novo, Freddy, desde que todos eles
usavam andador.
Mas se Cecil ficar, ento peo permisso para ficar tambm. Oscar se sentou e se
serviu de um pedao de bolo.
George olhou indignada para seu irmo.
Oscar lhe respondeu: O que, movendo os lbios sem falar.
Ela revirou os olhos, exasperada.
Vai tomar ch, Cecil?
Sim, por favor respondeu ele. Oscar me arrastou por todo Tattersalls esta
manh para olhar cavalos. Quer um grupo de cavalos semelhantes para sua nova
carruagem e assegura que em Londres no lhe serve nenhum.
174

Os cavalheiros gastam muito dinheiro unicamente em carne de cavalo declarou


Lady Beatrice.
Em que outro tipo de carne gostaria que investssemos nosso dinheiro? Oscar
abriu desmesuradamente seus maliciosos olhos castanhos.
Lady Beatrice deu-lhe uns golpezinhos excessivamente fortes no joelho com seu
leque.
Uf! Oscar esfregou a regio. Quero dizer, o bolo est recheado de ameixa?
George reprimiu outro suspiro e olhou pelas janelas de sua residncia londrina. Aqui
em Londres no estava chovendo, mas havia uma espcie de neblina cinza que cobria tudo
e deixava ao seu passar uma sujeira pegajosa. Tinha cometido um engano. Agora sabia,
depois de mais de uma semana afastada de Harry e de Yorkshire. Deveria ter aguentado e
faz-lo falar. Ou falar ela at que ele se desmoronasse e lhe dissesse... o que? Seus temores?
Recitasse-lhe os defeitos que via nela? Por que no a queria? Se era o fim, pelo menos ela
saberia. No estaria presa aqui neste estado de incerteza, incapaz de voltar para sua vida
anterior e, entretanto, incapaz de seguir adiante com o que poderia ser uma nova.
Pode vir, George? estava falando Cecil.
Que? Piscou ela. Lamento, temo que no ouvi a ltima parte.
Sua tia e os cavalheiros trocaram um olhar dando a entender que tinham que fazer
concesses devido ao estado mental de Georgina.
George apertou os dentes.
Cecil dizia que amanh a noite ir ao teatro e queria saber se poderia te
acompanhar explicou Oscar.
De fato, eu... George economizou de elaborar uma desculpa pela apario de seu
mordomo. Enrugou as sobrancelhas.
Sim, Holmes?
Rogo-lhe que me perdoe, Minha Lady, mas acaba de chegar um mensageiro da
parte de Lady Violet. Holmes lhe ofereceu uma bandeja de prata sobre a qual repousava
uma carta bastante enlameada.
George a segurou.
Obrigada.
O mordomo fez uma reverncia e saiu.
Teria Wentworth seguido Violet at o norte? Tinham acreditado que o melhor era
deixar Violet em Woldsly pressupondo que ali, longe da sociedade, onde estaria mais
175

segura, mas possivelmente se equivocaram.


Com sua permisso. George no esperou a permisso de seus convidados, serviuse de uma faca para manteiga e rompeu o selo da carta. A letra de Violet se estendia
freneticamente por toda a pgina, apagada aqui e ali por manchas de tinta. Minha querida
irm... Harry Pye golpeado e detido... detido por Granville... acesso negado... por favor,
vem imediatamente.

Golpeado.
A mo de George tremeu. Oh, Santo Deus, Harry! Um soluo lhe atou a garganta.
Recordou a tendncia de Violet ao melodrama. Possivelmente tinha dramatizado ou, em
todo caso, exagerado.
Mas no, Violet no mentia. Se Lorde Granville tinha Harry em suas garras, talvez j
estivesse morto.
Georgie? Ela levantou a vista e encontrou Oscar ajoelhado diante dela. O que
aconteceu?
Em silncio, George virou a carta para que ele pudesse l-la.
Oscar enrugou o sobrecenho.
Mas no havia provas concretas de sua culpabilidade, no verdade?
George sacudiu a cabea e respirou entrecortadamente.
Lorde Granville guarda rancor de Harry. No necessita prova alguma. Fechou os
olhos. Nunca deveria ter partido de Yorkshire.
Era impossvel que pudesse prever isto.
George se levantou e se dirigiu para a porta.
Aonde vai? Oscar a agarrou pelo cotovelo.
George se desfez dele.
Aonde cr que vou? Com ele.
Espera, eu...
Ela se voltou violentamente para seu irmo.
No posso esperar. Pode ser que j esteja morto.
Oscar levantou as mos como se se rendesse.
Sei, sei, George. Ia dizer que irei com voc. Verei o que posso fazer. dirigiu-se a
Cecil. Pode ir a cavalo para contar a Tony o que aconteceu?
176

Cecil assentiu.
Pegue. Oscar tirou a carta das mos de George. D-lhe isto. Ser preciso que
venha quando puder.
claro, velho amigo. Cecil parecia ter curiosidade, mas segurou a carta.
Obrigada. As lgrimas comearam a escorregar pelas faces de George.
Fique tranquila. Cecil ia dizer-lhe algo mais, mas ento oscilou e partiu.
Bem, no posso dizer que aprovo nada de tudo isto, seja o que for. Lady Beatrice
tinha permanecido calada durante toda a cena, mas agora ficou de p. Eu no gosto que
me ocultem as coisas. Absolutamente. Mas desta vez esperarei para averiguar por que
todos tem tanta pressa.
claro, tia. George j havia meio sado pela porta, e no estava realmente
escutando.
Georgina. Lady Beatrice ps uma mo no rosto sulcado de lgrimas de sua
sobrinha, fazendo com que esta se detivesse. Lembre-se, querida, que no podemos
impedir a vontade de Deus, mas podemos ser fortes. Parecia repentinamente velha. Em
certas ocasies a nica coisa que podemos fazer.

A velha senhora Pollard foi assassinada, simples e sinceramente. Silas se reclinou


em sua poltrona de couro e olhou seu filho mais novo com satisfao.
Bennet passeava pela biblioteca como um jovem leo. Em troca, seu irmo estava
encolhido em uma cadeira de canto, muito pequena, com os joelhos virtualmente grudados
no queixo. Silas no conseguia compreender por que Thomas estava na biblioteca com eles,
mas em qualquer caso realmente no lhe importava. Toda sua ateno estava centrada em
seu filho mais novo.
Durante toda a semana, desde que seus homens haviam trazido Harry Pye, Bennet
tinha criticado seu pai com dureza e estava furioso com ele. Mas por mais que tentasse,
havia um fato que no podia negar: uma mulher tinha sido assassinada. Uma anci,
verdade, e, alm disso, pobre. Uma mulher com quem ningum se preocupou muito
enquanto vivia. Entretanto, era um ser humano e, portanto, margem de seu grau de
decrepitude, estava vrios degraus acima de uma ovelha morta.
Pelo menos segundo a opinio popular.
De fato, Silas tinha comeado a perguntar-se se havia se equivocado em sua pressa
177

em apanhar Pye. Os nimos dos aldeos estavam muito esquentados. Ningum gostava que
um assassino andasse solto. Se tivesse se limitado a deixar que se arrumasse sozinho,
algum poderia ter feito justia com as prprias mos e teria linchado esse bastardo.
Possivelmente a essas alturas j estaria morto, e a longo prazo no haveria muita
diferena. Morto agora ou morto dentro de uma semana, de um modo ou de outro, Pye
estaria logo bem, bem morto. E depois seu filho deixaria de discutir com ele.
possvel que a tenham assassinado, mas Harry Pye no fez. Bennet estava em
p diante da escrivaninha de seu pai, com os braos cruzados e os olhos chamejantes.
Silas sentiu que a impacincia crescia nele. Todos os outros acreditavam que o
administrador de imveis era culpado. Por que ento seu prprio filho no podia acreditar?
Sentou-se para frente e tamborilou a escrivaninha com o dedo indicador como se
pudesse perfurar a mogno.
Matou-a a cicuta, igual s ovelhas. O entalhe de Harry foi achado junto ao seu
cadver. Lembre-se que o segundo entalhe descoberto nestes crmes. Silas empurrou as
mos para frente, com as palmas para cima. Que mais quer?
Sei que odeia Harry Pye, pai, mas por que ia ele deixar seus prprios entalhes junto
aos corpos? Por que ia auto incriminar-se?
provvel que esteja louco disse Thomas tranquilamente do canto. Silas o olhou
com o cenho franzido, mas Thomas estava muito centrado em seu irmo para dar-se conta.
A me de Pye era uma puta, afinal; provavelmente tenha herdado seu sangue ruim.
Bennet parecia dodo.
Tom...
No me chame assim! exclamou Thomas em tom agudo. Sou seu irmo mais
velho. Sou o herdeiro. Me trate com o respeito que mereo Voc no mais que um...
Cale-se! rugiu Silas.
Thomas encolheu-se ante o grito.
Mas pai...
J basta! Silas olhou encolerizado at que seu filho mais velho se ruborizasse;
ento se reclinou na cadeira e devolveu sua ateno a Bennet. O que gostaria que fizesse?
Bennet lanou um olhar de desculpa a Thomas, que o outro ignorou, antes de
responder:
No sei.
Ah! A primeira exteriorizao de incerteza. Foi como um blsamo para sua alma.
178

Sou o corregedor deste condado. Devo defender a lei como eu creio conveniente.
Ao menos me deixe v-lo.
No. Silas sacudiu a cabea. um criminoso perigoso. No seria responsvel de
minha parte deixar que se aproximasse dele.
No at que seus homens obtivessem uma confisso. Pelo modo com que Pye
aguentava as surras (suportando golpe atrs de golpe at que j no se mantinha mais em
p, at que cambaleasse e casse, mas mesmo assim se negava a falar) provavelmente
passariam vrios dias mais antes que o derrubassem. Mas o derrubariam. E depois Silas o
penduraria pelo pescoo at que morresse, e ningum, nem o rei nem Deus, poderia
interpor-se.
Sim, podia esperar.
Oh, pelo amor de Deus! Bennet perambulava agora nervoso. Eu o conheo
desde que ramos crianas. meu... Parou e desprezou a frase agitando a mo. S me
deixe falar com ele. Por favor.
Fazia muito, muito tempo que o menino no suplicava. Deveria saber a estas alturas
que suplicar unicamente dava munio ao adversrio.
No. Silas cabeceou com pesar.
Ainda est vivo?
Silas sorriu.
Sim. Vivo, mas no especialmente bem.
O rosto de Bennet empalideceu. Olhou fixamente para seu pai como se fosse agredilo, e de fato Silas se preparou para um golpe.
Que Deus te amaldioe! sussurrou Bennet.
Provavelmente o faa, com certeza.
Bennet se voltou para a porta do escritrio e puxou-a para abri-la.
Um menino pequeno e esqulido entrou cambaleando.
O que isto? Silas arqueou as sobrancelhas.
Est comigo. Vamos, Will.
Deveria ensinar aos seus criados a no escutar atrs das portas disse Silas a seu
filho articulando lentamente.
Por alguma razo suas palavras fizeram com que Bennet se detivesse e se voltasse.
Olhou ao pai e ao menino respectivamente.
Realmente no sabe quem , no verdade?
179

Deveria? Silas estudou o garoto. Algo em seus olhos castanhos lhe parecia
familiar. Omitiu a pergunta com um gesto da mo. No importa. O menino um joo
ningum.
Jesus! No acredito. Bennet o olhou fixamente. Todos ns no somos mais que
umas marionetes para voc, no verdade?
Silas sacudiu a cabea.
Sabe que eu no gosto de adivinhaes.
Mas Bennet tinha segurado o menino pelo ombro e o estava conduzindo para fora da
biblioteca. A porta se fechou atrs deles.
um ingrato sussurrou Thomas do canto. Depois de tudo o que tem feito por
ele, depois de tudo o que eu sofri, um ingrato.
A que vem a ser isto, menino? grunhiu Silas.
Thomas piscou e se levantou com aspecto estranhamente solene:
Sempre gostei de voc, pai. Faria qualquer coisa por voc. Ento tambm ele
abandonou o escritrio.
Silas seguiu seu filho com o olhar por um instante, depois sacudiu de novo a cabea.
Voltou-se para uma pequena porta recortada na madeira que revestia as paredes detrs de
sua escrivaninha e a golpeou. Por razes desconhecidas, um antepassado da famlia
Granville tinha construdo uma passagem da biblioteca at o poro. Depois de uma breve
espera, a porta se abriu. Apareceu um homem corpulento, agachando a cabea para passar.
Levava o torso nu. Uns braos grossos e musculosos penduravam-se ao longo de seu
corpo. O plo castanho que cobria a parte superior de seu torso estava espantosamente
salpicado de sangue.
Tudo bem? perguntou Silas.
Continua sem falar. O homenzarro estendeu as mos inchadas. Meus ndulos
esto realmente ensanguentados, e meu colega tambm o tentou hoje.
Silas franziu o cenho.
Tenho que trazer algum mais? Ele est sozinho e no tem nem mesmo o seu
tamanho. A estas alturas deveria estar assobiando qualquer melodia que lhe pedisse.
Sim, bem, o cabra duro de pelar. Tenho visto caras chorar como bebes depois do
que lhe fizemos.
Se voc o disse zombou Silas. Enfaixe as mos e continue tentando. Ele logo
cair e quando o fizer, receber uma gratificao. E se no o puder faz-lo at o dia de
180

amanh, encontrarei algum que possa e lhes substitua, a voc e a seu colega.
Sim, Meu Lorde. O homenzarro olhou fixamente para Silas, reprimindo a raiva
que ardia por trs de seus olhos antes de dar meia volta. Bem, desforraria em Pye.
A porta se fechou atrs dele e Silas sorriu. Logo, muito em breve agora.

Em alguma parte a gua gotejava.


Lentamente.
Continuamente.
Incessantemente.
Tinha gotejado desde que despertou pela primeira vez nesse lugar, tinha gotejado
todos os dias aps, e gotejava agora.
Era muito provvel que a destilao acabasse com ele antes que o fizessem as surras.
Harry encolheu um ombro e se arrastou dolorosamente para ficar de p apoiado na
parede. Tinham-no retido em um quarto diminuto. Acreditava que devia ter passado ao
menos uma semana desde sua captura, mas ali ficava difcil calcular o tempo. E havia
horas, possivelmente dias, em que se havia sentido insensvel. Na parte alta de uma parede
havia uma janela do tamanho da cabea de um menino, coberta com uma grade de ferro
oxidado. Do exterior apareciam umas quantas ervas daninhas, de modo que sabia que a
janela estava ao nvel do cho. Proporcionava suficiente luz para iluminar sua cela quando
o sol estava em determinada altura. As paredes eram de pedra mida, o cho de terra. No
havia nada mais na cela exceo dele mesmo.
Bom, quer dizer, normalmente.
Durante as noites podia ouvir o chiado de uns ps diminutos, brincando de correr
daqui para l. Os chiados e os rangidos de repente paravam e logo voltavam a comear.
Ratazanas. Ou talvez ratos.
Ele odiava ratos.
Quando esteve no asilo da cidade, compreendeu rapidamente que seu pai e ele
morreriam de fome se ele no pudesse afugentar os outros para proteger suas raes de
comida. De modo que tinha aprendido a defender-se, depressa e com brutalidade. Depois
daquilo o resto dos meninos e homens mantiveram-se afastados.
Mas os ratos no o faziam.
Quando anoitecia, saam. As criaturas selvagens do campo temiam s pessoas. Os
181

ratos no. Aproximavam-se com sigilo at o bolso de um homem para lhe roubar sua
ltima parte de po. Colocavam o focinho no cabelo de um menino em busca de miolos. E
se no encontravam nenhum resto, o inventavam. Se um homem dormia muito
profundamente, fosse pelo lcool ou por enfermidade, os ratos ficavam a roer. Nos dedos
dos ps ou das mos ou nas orelhas. Havia homens no asilo cujas orelhas eram flores
irregulares. A gente sabia que esses no durariam muito tempo mais. E se um homem
morria enquanto dormia, havia ocasies em que pela manh seu rosto estava
irreconhecvel.
Naturalmente podia matar os ratos se fosse bastante rpido.
Alguns meninos inclusive os assavam sobre uma fogueira e os comiam.
Mas por mais faminto que ele estivesse (e houve dias em que suas vsceras se
retorceram pela necessidade), jamais se pde imaginar colocando essa carne na boca.
Havia um demnio nos ratos que, sem dvida, transladar-se-ia barriga de um e infectaria
sua alma, se os comesse. E por mais ratos que algum matasse, sempre havia mais.
Ainda agora, durante as noites, no dormia realmente. Porque havia ratos por ali
afora e ele sabia o que podiam fazer a um homem ferido.
Os valentes de Granville o tinham golpeado diariamente, em certas ocasies, duas
vezes ao dia, j fazia uma semana. Seu olho direito estava fechado pelo inchao, o esquerdo
no muito melhor; seu lbio partido e voltado a partir. Havia pelo menos duas costelas
quebradas. E tinha a sensao de ter perdido vrios dentes. No havia mais de um palmo
em todo seu corpo que no estivesse coberto de hematomas. Era s questo de tempo at
que o golpeassem muito forte ou no lugar equivocado ou at que seu corpo simplesmente
lhe falhasse.
E agora os ratos...
Harry sacudiu a cabea. O que no podia entender era por que Granville no o tinha
matado no ato. Quando despertou no dia seguinte de sua captura no riacho, durante um
momento o assombrou simplesmente ver que estava vivo. Por qu? Por que captur-lo com
vida quando certamente Granville tinha inteno de mat-lo de qualquer forma? No
paravam de lhe dizer que confessasse ter matado a av de Will, mas era certo que isso no
importava a Granville na realidade. O Baro no necessitava de uma confisso para
pendur-lo. Ningum se preocuparia muito pela morte de Harry nem protestaria porque o
mataram, salvo Will, provavelmente.
Harry suspirou e apoiou sua dolorida cabea na mofada parede de pedra. Isso no
182

era verdade. Sua senhora se preocuparia. Em qualquer lugar que estivesse, fosse em sua
luxuosa residncia de Londres ou em sua manso de Yorkshire, choraria ao inteirar-se da
morte de seu amante de bero humilde. Desapareceria a luz de seus preciosos olhos azuis, e
seu rosto se encolheria.
Nesta cela Harry tinha tido muitas horas para refletir. De todas as coisas que
lamentava em sua vida, havia uma que lamentava especialmente: haver machucado Lady
Georgina.
Procedente do exterior ouviu um murmrio de vozes e o som de botas arrastando-se
sobre a pedra. Harry inclinou a cabea para escutar. Vinham para golpe-lo outra vez.
Estremeceu. Talvez sua mente fosse forte, mas seu corpo recordava e temia a dor. Fechou
os olhos nesse instante antes que eles abrissem a porta e tudo comeasse de novo. Pensou
em Lady Georgina. Em outro tempo e lugar, se ela no fosse de to alto bero nem ele to
vulgar, talvez tivesse funcionado. Talvez estivessem casados e tivessem uma pequena
cabana. Ela provavelmente teria aprendido a cozinhar, e talvez o esperasse com seu doce
beijo ao chegar em casa. Teria, talvez, se deitado junto a ela pelas noites e tivesse notado
como subia e baixava seu corpo ao respirar e se deixou levar em um sono sem sonhos, com
seu brao estendido sobre ela.
Poderia t-la amado, a Sua Senhora.

CAPTULO 15

Est vivo? O rosto de George se parecia com um pedao de papel espremido e


alisado de novo. Seu vestido cinza estava to enrugado que devia ter dormido com ele
desde Londres.
Sim. Violet abraou a sua irm, tratando de no manifestar sua surpresa pela
mudana de aspecto desta. Unicamente tinha estado fora de Woldsly menos de duas
semanas. Sim, que eu saiba. Mas Lorde Granville no deixa que ningum o veja.
A expresso de George aliviou-se. Seus olhos continuavam olhando fixamente com
muita ateno, como se piscando fosse perder algo importante.
Ento talvez esteja morto.
Oh, no! Desesperada, Violet olhou para Oscar com os olhos desmesuradamente
183

abertos. Socorro!. No acredito...


Se Harry Pye estivesse morto, saberamos, Georgie interveio Oscar, saindo em
socorro de Violet. Granville se estaria gabando. O fato de que no o esteja significa que
Pye ainda est vivo. Segurou no brao de George como se estivesse guiando uma invlida.
Entra em Woldsly. Vamos nos sentar e tomarmos uma xcara de ch.
No, tenho que v-lo. George tirou a mo de Oscar de cima dela como se este
fosse um vendedor excessivamente entusiasta que a importunasse com umas flores
murchas.
Oscar no se alterou.
Sei, querida, mas se pretendemos intervir, preciso que nos mostremos fortes
quando nos enfrentarmos com Granville. melhor que estejamos frescos e descansados.
Cr que tero dado a mensagem a Tony?
Sim disse Oscar como se repetisse algo por ensima vez. Estar vindo logo
atrs de ns. Nos preparemos para quando chegar. Ps de novo a mo no cotovelo de
George e desta vez ela deixou que Oscar a conduzisse pela escada principal de Woldsly.
Violet os seguia, absolutamente perplexa. O que acontecia com George? Tinha
contado com que sua irm estivesse desconcertada, inclusive com que chorasse. Mas isto...
isto era uma espcie de sofrimento angustiante e sem lgrimas. Se hoje lhe comunicassem
que Leonard, seu amor do vero, tivesse morrido, sentiria certa melancolia. Possivelmente
derramaria algumas lgrimas e vagaria com cara murcha pela casa durante um ou dois
dias. Mas no estaria to destroada como agora parecia estar George. E, que eles
soubessem, o Senhor Pye nem sequer estava morto.
Era quase como se George o amasse.
Violet se deteve de repente e observou como se afastava as costas de sua irm,
apoiada em seu irmo. No era possvel! George era muito velha para o amor. Claro que
tambm era muito velha para uma aventura amorosa. Mas o amor, o amor verdadeiro, era
outra coisa. Se George amava o Senhor Pye, talvez quisesse casar-se com ele. E se casasse
com ele, bom... seria parte da famlia. Oh, no! Harry provavelmente no soubesse que
garfo usar para o pescado, ou como dirigir-se a um general reformado que, alm disso,
tivesse herdado o ttulo de baro, ou a forma adequada de ajudar a uma dama a montar a
cavalo em uma sela feminina. O... Santo Deus!
George e Oscar tinham chegado a saleta e Oscar olhou a seu redor enquanto a
acompanhava para dentro. Viu Violet e a olhou franzindo o cenho. Ela acelerou para
184

alcan-los.
No interior da saleta, Oscar ajudou George a sentar-se.
Pediu ch e refrescos? perguntou a Violet.
Ela sentiu que seu rosto se ruborizava pela culpabilidade. Rapidamente desapareceu
pela porta e disse a um criado o que necessitavam.
Violet, o que sabe? George a olhava fixamente. Em sua carta dizia que Harry
tinha sido detido, mas no por que nem como.
Veja, encontraram o cadver de uma mulher. Violet se sentou e tentou ordenar
seus pensamentos. No pntano. A senhora Piller ou Poller ou...
Pollard?
Sim. Violet a olhou fixamente, surpreendida. Como sabia?
Conheo seu neto. Com um gesto George impediu a interrupo. Segue.
Foi envenenada da mesma maneira que as ovelhas. Acharam essas ervas daninhas
junto a ela, as que havia junto s ovelhas mortas.
Oscar arqueou as sobrancelhas.
Mas uma mulher no seria to estpida para comer ervas venenosas como uma
ovelha.
Havia uma taa a seu lado. Violet estremeceu. Com uma espcie de resduo
nela. Acreditam que ele, o envenenador, obrigou-a a beber. Olhou com inquietao para
sua irm.
Quando foi isso? perguntou George. Certo que se a tivessem encontrado antes
que fssemos, algum nos teria dito isso.
Bem, pelo visto no foi assim disse Violet. Os aldeos a encontraram um dia
antes de que fosse, mas eu no me inteirei at o dia seguinte de sua partida. E havia um
entalhe, alguma espcie de animal. Dizem que quem o fez foi o Senhor Pye, assim ele deve
hav-lo feito. Assassin-la, quero dizer.
Oscar lanou um olhar a George. Violet titubeou, antecipando uma reao de sua
irm, mas esta se limitou a levantar as sobrancelhas.
De modo que Violet seguiu com tenacidade:
E na noite em que se foi, prenderam o senhor Pye. O que acontece que ningum
me disse grande coisa sobre esta deteno, salvo que foram necessrios sete homens para
isso e que dois ficaram gravemente feridos. Ento Violet inspirou e disse com cautela
deve ter oposto bastante resistncia. Olhou para George na expectativa.
185

Sua irm cravou os olhos no infinito, mordiscando o lbio inferior com os dentes.
Mataram a Senhora Pollard um dia antes que me fosse?
Bom, no respondeu Violet. Na realidade se comenta que poderia ter sido trs
noites antes.
George olhou de repente para sua irm, fixamente.
Violet se apressou a continuar:
Foi vista com vida no West Dikey quatro noites antes que voc se fosse; vrias
pessoas a viram em um botequim, mas o granjeiro jura que ela no estava ali na manh
seguinte de que a viram no West Dikey. Lembra-se com clareza de haver levado as suas
ovelhas a este pasto na manh seguinte. Passaram-se vrios dias antes que ele retornasse
de novo ao pasto onde foi descoberta. E acreditam, pelo estado do cadver, devido ao... uf!
franziu o nariz do asco que lhe dava, deteriorao, que estava h mais de trs noites no
pantano. Pufff...! Volet estremeceu.
Trouxeram o ch, e Violet o olhou sentindo nuseas. O cozinheiro tinha considerado
oportuno incluir vrios bolos de nata dos quais saa um recheio rosa, que dadas as
circunstncias eram bastante repugnantes.
George fez pouco caso do ch.
Violet, isto muito importante. Est certa de que se acredita que a mataram trs
noites antes da manh em que eu fui?
Mmm. Violet engoliu a saliva e afastou os olhos dos horrveis bolos de nata.
Sim, estou certa.
Graas a Deus! George fechou os olhos.
Georgie, sei que sente carinho por ele, mas no pode. A voz de Oscar continha
uma advertncia. Simplesmente no pode.
Sua vida est em jogo. -George se inclinou para seu irmo como se pudesse lhe
infundir sua paixo. Que classe de mulher seria se ignorasse isso?
O que? Violet olhou de um para outro respectivamente. No entendo.
muito simples. Ento, George pareceu reparar no fumegante bule e estendeu o
brao para servir. impossvel que Harry matasse a Senhora Pollard essa noite. Deu
uma xcara a Violet e a olhou nos olhos. Ele a passou comigo.

Harry estava sonhando.


186

No sonho tinha lugar uma briga entre um ogro perigoso, um jovem rei e uma
formosa princesa. O horrvel ogro e o jovem rei tinham mais ou menos o aspecto
mencionado, tendo em conta que era um sonho.
Mas a princesa no tinha os lbios como rubis nem o cabelo negro como o azeviche.
Tinha o cabelo ruivo e os lbios de Lady Georgina.
Melhor assim. Depois de tudo era seu sonho, e tinha direito a que sua princesa se
parecesse com quem ele quisesse. Em seu julgamento, no dia a dia o cabelo ruivo e sedoso
era muito mais bonito que as mechas negras e suaves.
O jovem rei estava conversando de leis e provas e demais em um tom de categoria
social superior to refinado que daria dor de dentes em algum. Harry entendia
perfeitamente por que o ogro lhe respondia gritando, tratando de afogar o monlogo do
jovem rei. Ele gritaria para o tipo, se pudesse. O jovem rei pelo visto queria o cervo de
estanho. Harry reprimiu uma gargalhada. Desejava poder dizer ao jovem rei que o cervo de
estanho no tinha nenhum valor O cervo fazia muito tempo que tinha perdido boa parte de
seu suporte e se aguentava unicamente sobre trs patas. E, alm disso, o animal no era
mgico. No podia falar nem o tinha feito jamais.
Mas o jovem rei era obstinado. Queria o cervo, e teria o cervo, por Deus! Com esse
propsito, estava importunando o ogro com esse estilo to desptico da aristocracia, como
se o resto do mundo estivesse nesta terra meramente pela sorte de limpar com lambidas as
botas de sua senhoria. Obrigado, Meu Lorde. Foi um prazer. Realmente um prazer.
Harry teria se colocado a favor do ogro, simplesmente por princpios, mas algo estava
errado. Parecia que a Princesa Georgina estava chorando. Enormes gotas lquidas rolavam
por suas bochechas translcidas e se convertiam lentamente em ouro medida que caam.
Ao golpear no cho de pedra tilintavam e se afastavam rolando.
Harry estava hipnotizado; no podia afastar os olhos de seu pesar.
Desejava gritar ao jovem rei: Aqui tm sua magia! Olhe dama que est junto a
voc. Mas, naturalmente, no podia falar. E resultou que estava equivocado: em realidade
era a princesa, no o jovem rei, quem queria o cervo de estanho. O jovem rei se limitava a
atuar como intermedirio da princesa. Bem, esta era uma questo completamente
diferente. Se a Princesa Georgina desejava o cervo, deveria te-lo, mesmo que fosse uma
coisa velha e desarrumada.
Mas o horrvel ogro adorava o cervo de estanho; era sua propriedade mais apreciada.
Para demonstr-lo, atirou o cervo ao cho e o pisoteou at que este gemeu e se fez em
187

pedacinhos. O ogro o olhou fixamente, jazendo ali a seus ps, sangrando chumbo, e sorriu.
Olhou nos olhos da princesa e apontou. Vejam, peguem. De qualquer forma eu o matei.
Ento aconteceu uma coisa assombrosa.
A Princesa Georgina se ajoelhou junto ao cervo feito pedacinhos e chorou, e
enquanto o fazia, suas lgrimas de ouro caram sobre o animal. Ali onde caam, serviam
para fixar, soldando o estanho at que o cervo esteve de novo inteiro, feito tanto de estanho
como de ouro. A princesa sorriu e abraou o estranho animal contra seu peito, e ali o cervo
aconchegou a cabea. Segurou-o em seus braos, e o jovem rei e ela retornaram com seu
duvidoso trofu.
Mas Harry pde ver por cima do ombro da princesa que o ogro no gostara desse
desenlace. Todo o amor que tinha sentido pelo cervo de estanho se converteu agora em
dio contra a princesa que o tinha arrebatado. Quis gritar ao jovem rei: Cuidado! Vigiem
as costas da princesa! O ogro quer lhe fazer mau e no descansar at que se vingue!. Mas
por mais que o tentasse, no podia falar.
Nunca se pode nos sonhos.

George embalava a cabea de Harry em seu regao e procurava no soluar pelas


horrveis marcas que tinha em seu rosto. Seus lbios e seus olhos estavam negros e
inchados. Havia manchas de sangue fresco de um corte que cruzava uma sobrancelha e
outro debaixo de uma orelha. Tinha o cabelo gordurento e sujo, e ela temia que grande
parte da sujeira fosse, em realidade, sangue seco.
Quanto antes sairmos daqui, melhor murmurou Oscar. Bateu a porta da
carruagem ao subir.
Certamente. Tony tamborilou com fora no teto, avisando o cocheiro.
A carruagem se foi da casa de Granville. George no precisava voltar-se para saber
que seu dono os olhava fixamente com olhos malvolos.
Fixou bem o corpo de Harry para amortecer os solavancos enquanto ele permanecia
deitado no assento ao lado dela.
Oscar examinou Harry.
Nunca tinha visto um homem to brutalmente golpeado sussurrou. As palavras
e vivo flutuaram no ar sem serem articuladas.
Que animais! Tony desviou a vista.
188

Viver declarou George.


Lorde Granville acredita que no; do contrrio, jamais teria deixado que ns o
levssemos. De fato, virtualmente tive que fazer alarde de meu ttulo. Tony apertou os
lbios. Deve se preparar para o pior.
Como? George quase sorriu. Como me preparo para v-lo morrer? No posso,
de modo que no o farei. Assim, acreditarei em sua recuperao.
Oh, querida! exclamou Tony, e suspirou, mas no fez mais comentrios.
Aquilo pareceu uma eternidade at que, ao fim, detiveram-se em frente a Woldsly.
Oscar saiu apressadamente e Tony o seguiu mais tranquilamente. George pde ouvir como
davam instrues aos criados e encontravam um tabuleiro para pr Harry em cima. Ela
olhou para baixo. Ele no se moveu nem um centmetro desde que o tinham deitado sobre
seu regao. Seus olhos estavam to inchados que George no estava segura de que pudesse
abri-los mesmo que estivesse acordado. Ps a palma da mo em seu pescoo e notou seu
pulso, lento mas forte.
Os homens retornaram e tomaram o controle. Tiraram Harry da carruagem com
dificuldade e o colocaram em cima do tabuleiro que tinham encontrado. Quatro homens o
subiram pelas escadas e o introduziram na manso. Depois tiveram que subi-lo por mais
escadas, suando e blasfemando apesar de que George estivesse presente. Por fim,
colocaram Harry em uma cama de um pequeno quarto que havia entre o de Tony e o seu
prprio, uma soluo intermediria. O dormitrio era apenas o bastante grande para dar
capacidade a uma cama, uma cmoda, uma mesinha de noite e uma cadeira. Era para ter
sido, na realidade, um quarto de vestir. Mas estava perto do de George e isso era a nica
coisa que importava. Todos os homens, inclusive seus irmos, saram em desordem
deixando o quarto repentinamente silencioso. Durante todo o processo Harry nem sequer
se moveu.
George se sentou junto a ele na cama, cansada. Colocou de novo a mo em seu
pescoo para notar os batimentos de seu corao e fechou os olhos.
A porta se abriu em suas costas.
Santo Deus, mas o que fizeram a esse homem to bonito! Tiggle permaneceu de
p ao lado de George com uma bacia de gua quente. A donzela olhou George nos olhos, a
seguir endireitou seus ombros. Em qualquer caso, vamos acomod-lo, no Milady?

189

Seis dias depois Harry abriu os olhos.


George estava sentada junto a sua cama no pequeno e escuro quarto como tinha feito
todos os dias e quase cada noite desde que o deitaram ali. Ela no perdeu a esperana
quando viu que ele piscava. Tinha aberto os olhos fugazmente com antecedncia e George
tivera a impresso de que no a reconhecia e que nem sequer estava completamente
consciente.
Mas desta vez seus olhos esmeralda a olharam e se cravaram nela.
Minha Lady. Sua voz era um grasnido rouco.
Oh, meu Deus, obrigada! George poderia ter cantado uma aleluia.
Poderia ter danado um reel escocs sozinha pelo quarto. Poderia ter-se ajoelhado e
rezado uma orao agradecendo.
Mas se limitou a lhe aproximar uma xcara aos lbios.
Tem sede?
Ele assentiu sem deixar de olh-la em nenhum momento. Depois de beber lhe
sussurrou:
No chore.
Sinto muito, George voltou a deixar a xcara na mesinha de noite. So lgrimas
de felicidade.
Ele a observou durante vrios minutos mais; ento fechou de novo os olhos e
adormeceu.
Colocou a mo em seu pescoo tal como tinha feito inmeras vezes durante essa
ltima horrvel semana. Tinha-o feito com tanta frequncia que se converteu em um
hbito. O sangue que havia sob sua pele pulsava forte e continuadamente. Harry
murmurou quando o tocou, e se moveu.
George suspirou e se levantou. Passou uma hora tomando um esplndido e tranquilo
banho e dormiu uma sesta que, de algum modo, durou at o anoitecer. Quando despertou,
colocou um vestido amarelo de algodo com encaixe nos cotovelos e ordenou que
trouxessem o jantar ao quarto de Harry.
Ele estava acordado quando ela entrou em seu quarto, e seu corao falhou. Uma
coisa to insignificante como ver seus olhos atentos para ela era muito importante.
Algum o tinha ajudado a erguer-se.
Como est Will?
Muito bem. Est com Bennet Granville. George foi abrir as cortinas.
190

O sol estava indo embora, mas inclusive essa tnue luz fazia com que a habitao
parecesse menos triste. Tomou nota mentalmente para ordenar as criadas que pela manh
abrissem a nica janela que havia para que desaparecesse o aroma de enfermidade.
Voltou para junto da cama.
Pelo visto Will se escondeu quando o capturaram e depois voltou correndo para
West Dikey para contar ao dono do botequim Cock and Worm o que tinha acontecido. No
que o dono pudesse fazer grande coisa.
Ah!
George franziu as sobrancelhas ao visualizar Harry naquela cela sendo golpeado dia a
dia sem que ningum lhe ajudasse. Sacudiu a cabea.
Will estava extremamente preocupado por voc.
um bom menino.
Contou-nos o que aconteceu naquela noite. George se sentou. Voc lhe salvou a
vida, sabe?
Harry deu de ombros. Era evidente que no queria falar disso.
Gosta de um pouco de caldo de carne? George levantou a tampa da bandeja de
comida que as criadas j haviam trazido.
Ao lado de George havia um prato de rosbife, fumegante em seu suco e seu molho.
Havia batatas e cenouras e um apetitoso pudim. No lado da bandeja de Harry havia uma
solitria tigela de caldo de carne.
Harry deu uma olhada na comida e suspirou.
Eu adoraria um caldo de carne, Minha Lady.
George aproximou a tigela de seu rosto com inteno de sustent-la como tinha feito
antes enquanto ele bebia, mas Harry lhe tirou a tigela das mos.
Obrigado.
Ela se concentrou em ordenar sua bandeja e servir um copo de vinho enquanto
olhava Harry pela extremidade do olho. Ele bebeu da tigela e a apoiou em seu regao sem
derramar o caldo. Seu pulso parecia firme. George se sentiu um tanto aliviada. No havia
querido envergonh-lo estando dependente dela, mas precisamente no dia anterior ele
tinha mostrado ter pouca sensibilidade.
Explica-me seu conto de fadas, Minha Lady? Desde esta tarde sua voz se
fortaleceu.
George sorriu.
191

Certamente ter tido a alma inquieta, perguntando-se como termina.


Os lbios arroxeados de Harry esboaram um sorriso, mas respondeu com seriedade:
Sim, Minha Lady.
Bem, vejamos. George introduziu um pedao de rosbife na boca e pensou
enquanto mastigava. A ltima vez que lhe tinha contado a histria... De repente recordou
que ela estava completamente nua e que ele havia... George engoliu com excessiva
brutalidade e teve que pegar sua taa de vinho. Simplesmente sabia que estava se
ruborizando. Olhou com dissimulao para Harry, mas ele estava olhando para seu caldo
de carne com resignao.
Pigarreou.
O Prncipe Leopardo se converteu em um homem. Pegou seu colar e a coroa e
pediu como desejo uma capa para tornar-se invisvel. O que deveria ser bastante prtico
porque, como j comentamos com antecedncia, o mais provvel que estivesse nu ao
converter-se em um homem.
Harry arqueou as sobrancelhas olhando-a por cima da beirada de sua tigela.
Ela assentiu afetadamente.
Colocou a capa e saiu para derrotar a horrvel bruxa e conseguir o Cisne de Ouro. E
ainda que houvesse um pequeno contratempo quando ela o transformou em um sapo...
Harry lhe sorriu. Como ela gostava quando ele sorria!
Finalmente, ele pde recuperar sua condio natural e roubar o Cisne de Ouro e
lev-lo ao jovem rei; o qual, obvio, enviou-o imediatamente ao pai da bela princesa.
George cortou um pedao de rosbife e o ofereceu a Harry. Este deu uma olhada ao
garfo, mas em lugar de agarr-lo limitou-se a abrir a boca.
Seus olhos se encontraram e ele sustentou seu olhar enquanto ela colocava a comida
em sua boca. Por alguma razo, esta ao fez com que a respirao de George se agitasse.
George cravou os olhos em seu prato.
Mas o jovem rei continuava sem ter sorte, j que o Cisne de Ouro podia falar
exatamente igual ao Cavalo de Ouro. Em outro lugar, o outro rei, o pai da princesa,
interrogou-o e logo descobriu que no era o jovem rei quem tinha roubado da horrvel
bruxa o Cisne de Ouro. Entendeu?
Obrigado. Harry fechou os olhos ao mesmo tempo em que seus lbios arrastavam
um bocado do garfo de George.
George sentiu a boca cheia gua por empatia. Pigarreou.
192

Assim, o pai da princesa, enfurecido, saiu para encontrar-se com o jovem rei. E o
primeiro disse: De acordo, o Cisne de Ouro muito bonito, mas no precisamente util.
Devem me trazer a Enguia de Ouro custodiada pelo drago de sete cabeas que vive nas
Montanhas da Lua.
Uma enguia?
George lhe ofereceu uma colherada de pudim, mas Harry olhou para sua Senhora
com receio.
Ela agitou a colher debaixo de seu nariz.
Sim, uma enguia.
Harry segurou sua mo e guiou a colher para seus lbios.
Parece bastante estranho, no? continuou George bufando. Perguntei tia do
cozinheiro a respeito, mas ela estava completamente segura. Pagou outro pedao de
rosbife e o deu. Eu mesma teria pensado, no sei, em um lobo ou um unicrnio.
Harry engoliu.
Um unicrnio, no. Parece-se muito com um cavalo.
Suponho que sim. Mas, em qualquer caso, um pouco mais extico.Enrugou o
nariz olhando o pudim. As enguias, mesmo que sejam de ouro, no lhe parecem exticas,
no ?
No.
A mim tampouco. George brincou com o pudim. Naturalmente, a tia do
cozinheiro j est mais velha. Deve ter ao menos oitenta anos. Levantou a vista e
encontrou Harry olhando fixamente o pudim que ela acabava de destroar. Oh, sinto
muito! Gostaria de mais um pouco?
Por favor.
Deu-lhe um pouco de pudim, observando enquanto seus lbios envolviam a colher.
Deus! Tinha uns lbios adorveis, inclusive assim, arroxeados.
Seja como for, o jovem rei cavalgou trotando de volta para casa, e estou convencida
de que esteve bastante desagradvel quando disse ao Prncipe Leopardo que tinha que
recuperar a Enguia de Ouro. Mas o Prncipe Leopardo no tinha alternativa, certo?
Converteu-se em um homem e com uma mo segurou seu colar com a coroa da esmeralda,
e adivinhe o que pediu desta vez.
No sei, Minha Lady.
Umas botas de cem lguas. George se reclinou satisfeita. Imagina? Quem as
193

usasse poderia atravessar cem lguas de um s passo.


Harry fez uma careta zombadora.
No deveria pergunt-lo, Minha Lady, mas como isso podia ajudar o Prncipe
Leopardo a chegar s Montanhas da Lua?
George o olhou fixamente. Nunca tinha pensado nisso.
No tenho nem idia. Seriam maravilhosas para ir por terra, mas funcionariam no
ar?
Harry assentiu com solenidade.
Eu temo que isso seja um problema.
Distrada, George lhe deu o resto de seu rosbife enquanto refletia sobre esta
pergunta. Estava lhe oferecendo o ltimo pedao quando se deu conta de que ele tinha
estado observando-a todo o tempo.
Harry... Titubeou. Ele estava fraco, apenas o bastante recuperado para sentar-se
reto. George no deveria aproveitar-se dele, mas precisava sab-lo.
Sim?
Perguntou antes de parar para pensar.
Por que seu pai atacou Lorde Granville?
Ele ficou tenso.
George lamentou imediatamente a pergunta. Era mais que evidente que ele no
queria falar dessa poca. Que cruel por sua parte!
Minha me era a puta de Granville. Suas palavras foram decisivas.
George perdeu o flego. Nunca tinha ouvido Harry mencionar sua me
anteriormente.
Minha me era uma mulher bonita. Olhou para sua mo direita e a flexionou,
Muito bonita para ser a esposa de um guarda-florestal. Tinha o cabelo completamente
negro e uns brilhantes olhos verdes. Quando amos cidade, os homens estavam
acostumados a olh-la ao passar. Inclusive, quando pequeno, me sentia incomodado.
Foi uma boa me?
Harry encolheu os ombros.
Era a nica me que tinha. No tenho nenhuma outra com quem compar-la.
Dava-me de comer e me vestia. Meu pai fazia quase todo o resto.
George olhou suas prprias mos, combatendo as lgrimas, mas continuou ouvindo
as palavras de Harry, speras e lentas.
194

Quando pequeno, em certas ocasies, estava acostumada a cantar para mim, tarde
de noite, se no conseguia dormir. Canes de amor tristes. Tinha a voz aguda e no muito
forte, e no cantava se a olhasse no rosto. Mas era uma delcia escut-la. Harry suspirou.
Ao menos eu acreditava nisso naquela poca.
Ela assentiu, movendo-se apenas, muito temerosa de interromper o fluxo de suas
palavras.
Mudaram-se para c, meu pai e minha me, recm casados. No sei com exatido;
tive que reconstruir os fatos a partir de conversas que ouvi por acaso, mas acredito que ela
se envolveu com Granville pouco depois de vir para c.
Antes que voc nascesse? perguntou George com cautela.
Ele a olhou fixamente com seus olhos esmeralda e assentiu uma vez.
George soltou o ar lentamente.
Seu pai sabia?
Harry fez uma careta de desgosto.
Devia sab-lo. Granville levou Bennet.
Ela piscou. Era impossvel que tivesse ouvido bem.
Bennet Granville ...?
Meu irmo respondeu Harry em voz baixa. O filho de minha me.
Mas como pde fazer uma coisa assim? Ningum se deu conta quando ele levou o
beb para sua casa?
Harry proferiu um som que era quase uma gargalhada.
Oh! Todo mundo sabia; provavelmente h bastante gente por aqui que ainda se
lembre, mas Granville sempre foi um tirano. Quando disse que o beb era seu filho
legtimo, ningum se atreveu a lhe contradizer. Nem sequer sua legtima esposa.
E seu pai?
Harry olhou suas mos com as sobrancelhas franzidas.
No me lembro, eu s tinha uns dois anos, mas acredito que meu pai deve t-la
perdoado. E ela deve ter prometido manter-se afastada de Granville. Mas mentiu.
O que aconteceu? perguntou George.
Meu pai a pegou. No sei se meu pai sempre soube que ela havia voltado para
Granville e olhou para outro lado, ou enganou-se a si mesmo acreditando que ela tinha
apagado o borro e ... Sacudiu a cabea com impacincia. Mas no importa. Quando eu
tinha doze anos, encontrou-a na cama com Granville.
195

E?
Harry fez uma careta de pesar.
Ele avanou sobre a jugular dele. Granville era muito mais corpulento, e o venceu.
Meu pai foi humilhado. Mas mesmo assim Granville mandou que o aoitassem.
E voc? Disse-me que ele aoitou voc tambm.
Eu era jovem. Quando comearam a aoitar meu pai com um enorme chicote...
Harry engoliu a saliva. Entrei como uma flecha. Foi uma estupidez.
Estava tentando salvar seu pai.
Sim, estava. E a nica coisa que obtive pelo esforo foi isto. Harry levantou sua
mo direita mutilada.
No o entendo.
Procurei proteger o rosto, e o chicote me acertou nesta mo, v? Harry mostrou
uma larga cicatriz que percorria a parte interior de seus dedos. O chicote por pouco no
me corta todos, mas o terceiro dedo foi o pior. Lorde Granville ordenou a um de seus
homens que me cortasse esse. Disse que estava me fazendo um favor.
Oh, cus! George sentiu que a raiva lhe fechava a garganta. Cobriu a mo direita
de Harry com a sua. Ele a girou para estar palma com palma. George entrelaou
cuidadosamente seus dedos com os dele.
Meu pai ficou sem trabalho e to gravemente aleijado pelos aoites que ao fim de
um tempo fomos parar em um asilo. Harry afastou os olhos dela, mas suas mos seguiam
unidas.
E sua me? Tambm acabou em um asilo? perguntou-lhe George em voz baixa.
A mo de Harry apertou a sua quase machucando-a.
No. Ela ficou com Granville. Como sua puta. Muitos anos mais tarde me inteirei
de que tinha morrido por causa da peste. Mas eu no voltei a falar com ela depois daquele
dia. Do dia em que meu pai e eu fomos aoitados.
George inspirou profundamente.
Voc gostava dela, Harry?
Ento ele sorriu torcendo a boca.
Todos os meninos gostam de suas mes, Minha Lady.
George fechou os olhos. Que tipo de mulher abandonaria seu filho para ser a amante
de um homem rico? Agora sabia muitas coisas de Harry, mas seu conhecimento era quase
muito doloroso para suport-lo. Apoiou a cabea sobre o regao dele e sentiu que ele lhe
196

acariciava o cabelo. Era estranho. Era George quem deveria estar consolando-o aps suas
revelaes; mas, em troca, ele que a consolava.
Harry soltou um suspiro.
Agora entende por que devo partir.

CAPTULO 16

Mas por que deve partir? perguntou George.


Passeou de um lado a outro no pequeno quarto. Tinha vontade de esmurrar a cama.
De esmurrar a cmoda. De esmurrar Harry. Tinham passado quase duas semanas desde a
primeira vez que o disse. Duas semanas nas quais se tornou a pr de p, seus machucados
tinham perdido a cor adquirindo o amarelo esverdeado da recuperao, e com muita
dificuldade coxeava. Mas nessas duas semanas se manteve inflexvel. Deix-la-ia assim que
se recuperasse.
Todos os dias ela ia visit-lo em seu diminuto dormitrio, e todos os dias tinham a
mesma discusso. George j no podia suportar este quarto estreito (ou o que fosse que
Harry pensaria a respeito) e estava aponto de gritar. Ele logo a deixaria, simplesmente se
iria pela porta, e ela seguiria sem saber por que.
Agora Harry suspirou. Devia estar cansado da perseguio a que o tinha submetido.
No funcionaria, Minha Lady. Voc e eu. Certamente sabe e no demorar para
estar de acordo comigo. Falava em voz baixa e tranquila.
Com sensatez.
Ela no.
Nem pensar! George gritou como uma menina pequena a quem dizem que deve
ir para a cama. A nica coisa que faltava era espernear.
Oh, Senhor! Sabia que estava se tornando desagradvel, mas no podia parar. No
podia evitar suplicar e choramingar e tornar-se chata. A idia de no voltar a v-lo enchialhe o peito de um pnico cego.
Inspirou profundamente e procurou falar com mais tranqilidade.
Poderamos nos casar. Eu te amo...
197

No! Harry deu um murro na parede, o som foi como se tivessem disparado um
canho no quarto.
George o olhou fixamente. Sabia perfeitamente que Harry a amava. Sabia pelo modo
como dizia Minha Lady, to baixo que era quase um sussurro. Porque lhe custava afastar os
olhos dela quando a olhava nos olhos. Pela intensidade com que tinham feito amor antes
de que o ferissem. Por que no podia...?
Ele balanou a cabea.
No, lamento-o, Minha Lady.
Os olhos de George se encheram de lgrimas. Esfregou-as as afugentando.
Ao menos faa o favor de me explicar por que no acredita que deveramos nos
casar. Porque eu, simplesmente, no entendo por que no.
Por que? Por que? Harry riu forado. Vamos ver o que lhe parece este motivo:
se me casasse com voc, Minha Lady, toda a Inglaterra pensaria que o fiz por seu dinheiro.
E como resolveramos exatamente a parte econmica, heim? Voc me daria uma quantia
trimestral? ficou de p com as mos nos quadris e a olhou fixamente.
No teria por que ser assim.
No? Talvez gostasse de pr todo seu dinheiro em meu nome?
Ela titubeou durante um segundo fatdico.
No, obvio que no. Harry levantou os braos. De modo que eu seria seu
mascote. Seu prostituto. Por acaso acredita que algum de seus amigos me convidaria para
jantar? Que sua famlia me aceitaria?
Sim. Sim o fariam. Deslocou a mandbula para frente. E voc no ...
No sou? Havia dor em seus olhos verdes.
No, nunca sussurrou ela. Estendeu as mos, suplicante. Sabe que para mim
no isso. muito mais. O...
No.
Mas desta vez George continuou falando.
...amo. Eu te amo, Harry. Eu te amo. Isso no significa nada para voc?
Naturalmente que sim. Ele fechou os olhos. Razo de mais para no deixar que
a sociedade a ponha no pelourinho.
No ser to dramtico assim. E se fosse, no me importaria.
Importaria depois de que entendessem por que se casou comigo. Importaria-lhe
ento. Harry avanava para ela, e George no gostava de seu olhar.
198

No me...
Ele a agarrou pela parte superior dos braos quase com muita suavidade, como se se
contivesse graas a uma fora de vontade frrea.
No demorariam para sab-lo disse ele. Por que mais ia casar-se comigo? Um
plebeu sem dinheiro nem poder? Com voc, a filha de um conde? Aproximou-se mais
dela ela e sussurrou: No adivinha? Sua respirao na orelha de George enviou-lhe
calafrios pescoo abaixo. Havia passado muito tempo desde a ltima vez que a havia
tocado.
No me importa o que pensem de mim repetiu ela com obstinao.
No? A palavra foi sussurrada em seus cabelos. Mas, ver, Minha Lady, que
mesmo assim o nosso no funcionaria. Ainda resta um problema.
Qual?
Que a mim sim, que me importo com o que pensem de voc. Harry ps seus
lbios sobre os seu em um beijo com sabor de raiva e desespero.
George o agarrou pela cabea. Arrancou com um puxo o lao que usava no cabelo e
deslisou os dedos por eles. E lhe devolveu o beijo, rebatendo a raiva com mais raiva. Se
Harry deixasse simplesmente de pensar! Beliscou-lhe o lbio inferior, sentiu o gemido que
atravessava seu corpo e abriu a boca convidando-o sedutora. E ele aceitou o convite,
colocando sua lngua em sua boca e inclinando seu rosto frente ao dela. Emoldurando-lhe o
rosto com suas mos, acariciando e lhe castigando a boca com a sua. Harry a beijou como
se fosse o ltimo abrao que jamais compartilhariam.
Como se ele a fosse abandonar amanh.
George agarrou seu cabelo com mais fora ao pensar nisso. Deveria estar doendo,
mas ela no estava disposta a solt-lo. Pressionou o corpo contra o dele at que notou sua
ereo atravs da volumosa roupa de ambos. Ento se esfregou contra seu corpo.
Harry interrompeu seu beijo e tentou levantar a cabea.
Minha Lady, no podemos...
Chsss...! murmurou George. Salpicou sua mandbula de beijos. No quero
ouvir que no podemos. Desejo-o. Necessito-o.
Lambeu-lhe o pulsar em sua garganta, que tinha sabor de sal e de homem.
Harry estremeceu. Cravou-lhe os dentes no pescoo. Soltou-lhe o cabelo com uma
mo e lhe rasgou a camisa, rasgando-a ao abri-la e lhe deixando um ombro a descoberto.
Minha Lady, eu, ah...! Soltou um gemido quando lhe lambeu o mamilo nu.
199

Pelo modo com que Harry a segurou nas ndegas e a estreitou com fora contra seu
pnis, j no tinha interesse algum em protestar. Ao contrrio. George nunca havia
pensado em que os mamilos de um homem fossem sensveis. Algum deveria dar
conhecimento deste dado populao feminina em geral. Agarrou o diminuto mamilo
entre os dentes e o mordiscou com delicadeza. Apertou-lhe as ndegas com suas grandes
mos. Ela levantou a cabea e de um puxo lhe tirou completamente a camisa.
Definitivamente melhor. De todas as coisas que Deus tinha criado nesta terra, sem dvida
o peito de um homem deveria estar entre as mais bonitas. Ou possivelmente fosse s o
peito de Harry. Ento deslizou as mos sobre seus ombros, roando com suavidade as
cicatrizes das surras.
Tinha estado to perto de perd-lo!
Ato seguido, seus dedos desceram para desenhar um crculo ao redor de seus
mamilos, fazendo com que Harry fechasse os olhos, e depois desceram mais, at a magra
linha de plo que tinha debaixo de seu umbigo. Deve ter-lhe feito ccegas com as unhas,
por que ele afundou o estmago. Logo chegou s calas. Explorou o fechamento e deu com
os botes escondidos. George os abriu, consciente durante todo o momento de que seu
pnis estava embaixo, j duro e esticando o tecido. Levantou a vista uma s vez e o
encontrou observando-a com as plpebras inflamadas. O fogo esmeralda de seus olhos fez
com que ela se retorcesse. Um fluxo lento de umidade comeou a emanar de seu prprio
centro.
George abriu as calas de Harry e achou seu prmio, aparecendo pela parte superior
da roupa interior.
Tire-a. Ela se obrigou a olh-lo. Por favor.
Harry arqueou uma sobrancelha, mas tirou as calas obediente, a roupa interior, as
meias e os sapatos. A seguir levou os braos para a parte frontal do vestido de George.
No. Ainda no. Ela se separou dele provocante. No posso pensar quando me
toca.
Harry foi atrs dela.
Disso se trata, Minha Lady.
O traseiro de George se chocou contra a cama. Sustentou as mos no alto para evitar
que ele se aproximasse.
No para mim.
Harry se aproximou dela sem toc-la realmente; o calor que emanava de seu peito nu
200

era quase intimidatrio.


A ltima vez que brincou comigo por pouco no morro.
Mas no morreu.
Ele a observou com o olhar receoso.
Confie em mim.
Harry suspirou.
Sabe que no posso lhe negar nada, Minha Lady.
Sim. Agora suba na cama.
Harry fez uma careta, mas cumpriu ordens e deitou-se de lado.
Seu pnis se arqueava para cima, virtualmente tocando-o no umbigo.
Me desabotoe.
George ficou de costas e sentiu seus dedos enquanto lhe desabotoava o vestido.
Quando chegou at o final, ela se afastou de seu alcance e voltou-se. Deixou cair o suti.
No usava corpete e os olhos de Harry se cravaram rapidamente em seus mamilos,
aparecendo pelo tecido de sua camisa. George colocou as mos na cintura e ondulou para
tirar o vestido.
Harry entreabriu os olhos.
Ela sentou-se em uma cadeira, tirou as ligas e abaixou as meias. Usando somente a
camisa, caminhou at a cama. Quando subiu nela, junto a ele, Harry esticou o brao para
tom-la imediatamente.
No, isto no vale. George franziu as sobrancelhas. Voc no pode me tocar.
Olhou para a fileira de pinos lavrados da cabeceira da cama. Agarre-se a.
Harry voltou-se para olhar, a seguir estirou-se e segurou um pino com cada mo.
Com os braos por cima da cabea, sobressaiam-se os msculos da parte superior de braos
e peito.
George lambeu o lbio inferior.
No pode soltar-se at que eu fale.
Como desejar grunhiu ele, que no soava nada submisso. Devia parecer fraco em
to comprometedora posio. Em troca, para George lembrava um leopardo selvagem
capturado e preso. Ficou ali jogado, olhando-a inquisitivo com um rastro de um sorriso
sarcstico nos lbios.
O melhor seria no aproximar-se muito. George deslizou uma unha por seu peito.
Talvez deva atar-lhe as mos cama.
201

Harry levantou rapidamente as sobrancelhas.


S para estar segura tranqilizou-o com doura.
Minha Lady advertiu ele.
Ora, igual! Mas tem que me prometer no mover-se.
Dou-lhe minha palavra de honra de que no soltarei a cabeceira da cama at que
voc me d permisso.
Isso no foi o que te disse.
Mas era bastante parecido. George se inclinou sobre ele e lambeu a ponta de seu
pnis.
Jesus!
Ela levantou a cabea e enrugou a fronte.
No me disse que no falasse. Harry ofegou. Pelo amor de Deus, volte a fazer
isso!
Talvez. Se gostar. George se aproximou um pouco mais, ignorando o palavro de
queixa de Harry.
Desta vez George ergueu seu pnis para um lado e plantou uma srie de diminutos e
midos beijos em seu ventre. Finalizou quando chegou ao escuro e forte plo que havia por
cima de sua ereo. Abriu a boca e roou sua pele com os dentes.
Merda. Harry conteve o flego.
Aqui seu aroma era acre. Separou-lhe as pernas e passou-lhe os dedos pelo escroto.
Pde notar aquilo que os homens chamavam pedras rodando em seu interior. Apertou com
muito, muito cuidado.
Demnios.
Ela sorriu ao ouvi-lo blasfemar. George segurou o pnis entre o dedo indicador e o
polegar. Lanou um olhar para o rosto de Harry.
Ele parecia preocupado.
Bom. Agora, que tal assim...? George abaixou a cabea e lambeu a parte inferior de
sua virilidade. Sentiu o sabor de sal na pele e inspirou seu aroma.
Moveu os dedos e passou a lngua ao redor da cabea do pnis, bem onde comeava a
inchar-se. Harry gemeu, de modo que ela repetiu o processo e, em seguida, beijou a ponta
de onde brotavam gotas de smen.
Meta-o na boca. A voz de Harry era profundamente spera, grave e suplicante.
George excitou-se a no mais poder. No queria obedecer sua ordem.
202

Por outra lado... abriu a boca ao redor de seu pnis. Era muito grande.
Sem dvida, Harry no se referia a todo o pnis. Meteu a cabea na boca, como se
fosse um pequeno pssego. S que os pssegos eram doces e isto tinha um aroma
almiscarado. Tinha sabor de homem.
Chupe-me.
George sobressaltou-se. Srio? Franziu a boca e os quadris de Harry se levantaram
da cama, sobressaltando-a de novo.
Ah..., Deus!
Sua reao, seu evidente prazer pelo que lhe estava fazendo, excitou-a. Podia sentir
essa parte de si mesmo palpitante. Apertou com fora uma coxa contra outra e chupou o
pnis de Harry. Saboreou seu smen e perguntou-se se alcanaria o clmax em sua boca.
Mas George queria que estivesse dentro dela quando isso acontecesse. Lambeu uma vez
mais e se endireitou para sentar-se escarranchada sobre ele. Guiou sua ereo para onde
deveria estar, mas agora parecia muito grande. Pressionou e sentiu como ele comeava a
lhe abrir a vulva. A introduzir-se e empurrar. George olhou para baixo. A suave pelevermelha do pnis de Harry desapareceu em seu plo feminino. Ela gemeu e quase se
desintegrou ali mesmo.
Deixe-me mover-me sussurrou ele.
George no podia falar. Assentiu.
Harry colocou uma mo no pnis para que este no se movesse e a outra no traseiro
de George.
Incline-se para mim.
Ela o fez e ele a penetrou de repente, quase at o final. George conteve o flego e
notou umas lgrimas inesperadas. Harry. Harry estava fazendo amor com ela. Fechou os
olhos e pressionou seus quadris contra os dele. Ao mesmo tempo notou que o polegar de
Harry lhe tocava essa parte. George gemeu e recuou para cima at que unicamente ficou
em seu interior a cabea do pnis, concentrando-se no prazer de ambos. Baixou,
pressionando contra ele. Subiu, mantendo com precariedade o equilbrio sobre o topo.
Baixou, o polegar de Harry pressionando contra a parte mais sensvel dela. Subiu...
Mas de repente ele parou. Apertou com fora as ndegas de George e rodaram at
que ela ficou debaixo dele. A seguir se apoiou em suas mos e a penetrou depressa e com
frenesi. Ela tentou mover-se, reagir, mas ele a tinha imobilizado sobre o colcho com seu
peso, dominava-a e a dirigia com sua carne. George arqueou a cabea e separou as pernas
203

indefesa. Permitiu-lhe um acesso total. Entregou-se a ele enquanto este continuava com
suas incessantes investidas. Ele gemia com cada investida em seu corpo, e quase soava
como um soluo. Sentia-o tanto como ela?
Ento George se desintegrou e viu estrelas, um esplendido jorro de luz alagou seu
ser. Ouviu vagamente o grito dele e notou que recuava, como uma pequena morte.
Depois desabou junto a ela, ofegando.
Oxal no fizesse isso! George lhe acariciou o pescoo. Tinha a lngua pesada
pela saciedade. Oxal seguisse dentro de mim at o final!
Sabe que no posso fazer isso, Minha Lady. Sua voz no parecia estar melhor.
George se girou e se aconchegou contra ele. Com a mo o acariciou descendo por seu
suarento ventre at que de novo encontrou seu pnis. Agarrou-o. A discusso podia esperar
at manh.
Mas quando despertou pela manh, Harry tinha partido.

Bennet estava deitado com um brao apoiado sobre a cabea e um p pendurando da


cama. luz da lua, algo metlico brilhava fracamente ao redor de seu pescoo. Estava
roncando.
Harry cruzou com cautela a escura habitao, pisando com os ps cuidadosamente.
Deveria ter partido da regio na noite em que se levantou da cama de sua senhora, fazia
uma semana. E essa tinha sido sua inteno. Foi mais difcil do que deveria ter sido
observar sua senhora dormindo, ver seu corpo depravado depois de lhe haver dado prazer,
e agora devia abandon-la. Simplesmente, no havia outra opo. Tinham mantido em
segredo sua recuperao para que Granville no se inteirasse, mas era s questo de tempo
antes de que Silas o averiguasse. E quando o fizesse, a vida de Lady Georgina correria
perigo. Granville estava louco. Harry o tinha comprovado de primeira mo durante sua
estadia nas masmorras do lorde.
Este tinha dado rdea solta ao que quer que seja que o impulsionasse a procurar sua
morte. Lorde Granville no se deteria ante nada (nem sequer uma mulher inocente) com a
inteno de v-lo morto. Seria uma irresponsabilidade pr em perigo a vida de sua senhora
por uma aventura amorosa que no tinha futuro.
Sabia tudo isso e, entretanto, algo continuava retendo-o em Yorkshire. Por
conseguinte, tornou-se um perito em mover-se s escondidas. Escondia-se do atento olhar
204

de Granville e dos homens que haviam comeado a perambular pelas colinas, buscando-o
h alguns dias. Nesta noite virtualmente no tinha feito rudo, to somente um ligeiro
rangido com suas botas de pele. O homem convexo na cama no se moveu absolutamente.
Mesmo assim, o menino que estava na cama de armar junho cama abriu os olhos.
Harry se deteve e observou Will. O menino assentiu levemente. Devolveu-lhe o
assentimento. Caminhou at a cama. Durante uns instantes ficou de p olhando Bennet. A
seguir se inclinou para frente e lhe tampou a boca com a mo. Este se encolheu convulsivo.
Esticou os braos e tentou afastar a mo de Harry.
O que...?
Harry voltou a lhe cobrir com brutalidade a boca com a mo, resmungando enquanto
Bennet lhe dava cotoveladas.
Chsss...! Calma, mentecapto, que sou eu!
Bennet lutou durante um segundo mais, e logo deu a impresso de que as palavras de
Harry lhe chegavam ao crebro. Ficou gelado.
Com cautela, Harry levantou sua mo.
Harry?
Que sorte a sua! Falou em um tom apenas mais alto que um sussurro. Faz tal
rudo ao dormir que poderia atrair alguns malfeitores. At o menino acordou antes que
voc.
Bennet se inclinou na cama.
Will? Est a?
Sim, Senhor. Will tinha se levantado em algum momento da resistncia.
Jesus! Bennet deixou-se cair de novo na cama, tampando os olhos com um
brao, Quase tenho um ataque.
Tem levado uma vida muito tranqila em Londres. Harry esboou um sorriso.
No certo, Will?
Bee-em. Era evidente que o menino no queria dizer nada contra seu novo
mentor. No faria mal estar mais atento.
Obrigado, jovem Will. Bennet retirou o brao para olhar indignado a Harry. O
que faz entrando s escondidas em minha casa de madrugada?
Harry sentou-se na cama com as costas apoiadas em uma das colunas. Empurrou
brandamente as pernas de Bennet com uma bota. O outro homem olhou a bota fixamente e
com indignao antes de mover-se.
205

Harry esticou as pernas.


Estou partindo.
Ento veio se despedir?
No exatamente. Cravou os olhos nas unhas dos dedos de sua mo direita. No
lugar onde tinha que haver um dedo que no estava. Seu pai est empenhado em me
matar. E no gostou absolutamente de que Lady Georgina me salvasse.
Bennet assentiu.
Passou toda a semana furioso pela casa, exclamando a gritos que mandaria que o
prendessem. Est louco.
Sim. Tambm o corregedor.
O que voc pode fazer? O que algum mais pode fazer?
Posso encontrar quem quer que esteja realmente matando as ovelhas. Harry
lanou um olhar a Will. E tambm o assassino da Senhora Pollard. Talvez isso diminua
sua raiva. E deixe de estar dirigida a minha senhora.
Bennet se endireitou.
Muito bem. Mas como vai encontrar o assassino?
Harry olhou fixamente. Um pingente que pendia de uma magra corrente ao redor do
pescoo de Bennet moveu-se para frente: um pequeno falco grosseiramente esculpido.
Harry piscou, recordando.
Fazia muito, muito tempo. Uma manh to luminosa e ensolarada que abrir os olhos
completamente para o intenso azul do ciclo feria os olhos. Benny e ele se deitaram de
barriga para cima no topo da colina, mascando erva.
Toma isto. Harry extraiu o entalhe de seu bolso e o entregou a Benny.
Benny a girou com seus sujos dedos.
Um pssaro.
um falco, no est vendo?
Naturalmente que o vejo. Benny levantou os olhosa vista. Quem o fez?
Eu.
De verdade? Voc o esculpiu? Benny o olhou fixamente assombrado.
Sim. Harry encolheu os ombros. Meu pai me ensinou. Este o primeiro que
fao, ainda no est muito bom.
Eu gosto.
Harry voltou a encolher os ombros e entreabriu os olhos devido ao cegador cu azul.
206

Pode ficar com ele se quiser.


Obrigado.
Tinham descansado um momento, quase adormecendo sob o calor do sol.
Ento Benny se levantou:
Tenho algo para voc.
Esvaziou ambos os bolsos e logo havia os tornado a encher, extraindo finalmente
uma navalha pequena e suja. Benny a esfregou contra suas calas e a deu a Harry.
Harry olhou com ateno para o punho nacarado e provou o fio com o polegar.
Obrigado, Benny. Ser boa para esculpir.
Harry no podia recordar o que tinham feito, ele e Bennet, o resto daquele dia.
Provavelmente tinham passeado em seus pneis. Talvez tivessem pescado no riacho.
Tinham voltado para casa famintos. Assim era como aconteciam a maioria dos dias nessa
poca. E realmente no importava. Na tarde do dia seguinte seu pai surpreendeu sua me
na cama com o velho Granville.
Harry levantou o olhar e se encontrou com uns olhos to verdes como os seus.
Sempre o levei. Bennet tocou o pequeno falco.
Harry assentiu e separou momentaneamente os olhos de seu irmo.
Antes de ser detido tinha comeado a perguntar pela regio, e nesta passada
semana tentei de novo, com discrio, para que seu pai no me siga a pista. Voltou a
olhar para Bennet, controlando agora a expresso de seu rosto. Pelo visto ningum sabe
grande coisa, mas h muita gente, alm de mim mesmo, que tem motivos para odiar seu
pai.
Provavelmente a maior parte do condado.
Harry ignorou o sarcasmo.
Pensei que talvez devesse indagar um pouco mais do passado. Bennet arqueou as
sobrancelhas. Sua bab ainda vive, certo?
A velha Alice Humboldt? Bennet bocejou. Sim, est viva. Sua cabana foi o
primeiro lugar onde parei ao voltar para a comarca. E tem razo, possvel que saiba algo.
Era uma bab muito discreta, mas sempre se fixava em tudo.
Bem. Harry se levantou. Ento a pessoa a quem terei que interrogar. Quer
vir?
Agora?
Harry esboou um sorriso. Tinha esquecido quo divertido era provocar Bennet.
207

Tinha inteno de esperar at que amanhecesse respondeu com seriedade, mas


se estiver impaciente por ir agora...
No, no, ao amanhecer est bem. Bennet fez uma careta contrariado. Imagino
que no pode esperar at as nove.
Harry o olhou.
No, obvio que no. Bennet voltou a bocejar, desconjuntando-se por pouco a
parte posterior da cabea. Nos vemos na cabana da bab, certo?
Eu tambm irei declarou Will da cama de armar.
Harry e Bennet lanaram um olhar para o menino. O primeiro quase se esqueceu
dele. O segundo arqueou as sobrancelhas olhando para Harry, deixando que ele tomasse a
deciso.
Sim, voc tambm ir concedeu Harry.
Obrigado disse Will. Tenho algo para voc.
Procurou debaixo de seu travesseiro e apareceu com um objeto comprido e magro
envolto em um trapo. O ofereceu. Harry agarrou o pacote e o desembrulhou. Sua navalha,
limpa e engraxada, descansava na palma de sua mo.
Encontrei-a no riacho comentou Will depois de que o capturaram. Estive
cuidando dela por voc. At que estivesse pronto para voltar a t-la.
Era o mais longo que Harry tinha ouvido sair dos lbios do menino.
Harry sorriu.
Obrigado, Will.
George tocou o pequeno cisne que nadava em seu travesseiro. Era o segundo entalhe
com o qual Harry a havia presenteado. O primeiro tinha sido um cavalo empinado. Fora-se
de sua casa havia sete dias, mas no partiu da comarca. Isso resultava bvio pelos
diminutos entalhes que, de algum modo, tinha deixado em seu travesseiro.
Deu-lhe outro de presente, certo, Minha Lady? Tiggle ia de um lado a outro do
quarto, guardando seu vestido e recolhendo roupa suja para levar lavanderia.
George agarrou o cisne.
Sim.
Depois de receber o primeiro entalhe George tinha interrogado os criados.
Ningum tinha-o visto entrar ou sair de Woldsly, nem sequer Oscar, que tinha o
horrio irregular de um solteiro. Seu irmo do meio ficou depois de que Tony partiu para
208

Londres. Oscar disse que era para fazer companhia a ela e a Violet, mas George suspeitava
que o verdadeiro motivo estava mais relacionado com seus credores de Londres.
Que romntico por parte do Senhor Pye! No? Tiggle suspirou.
Ou irritante. George olhou o cisne enrugando o nariz e o colocou com cuidado em
sua penteadeira, junto ao cavalo.
Ou imagino que lhe irritem, Minha Lady conveio Tiggle.
A donzela se aproximou e apoiou uma mo no ombro de George, afundando-a
brandamente na cadeira frente a penteadeira. Agarrou a escova com o cabo de prata e
comeou a passar-lhe pelos cabelos. Tiggle comeou pelas pontas e seguiu com as razes,
desenredando os ns. Ela fechou os olhos.
Se no lhe importar que o diga, Minha Lady, os homens nem sempre vem as
coisas da mesma forma que ns.
No posso evitar de pensar que o Senhor Pye caiu de cabea como um beb.
George apertou os olhos com fora. Por que no volta para mim?
No sei, Minha Lady. Desenredados os ns, Tiggle comeou a escovar com
suavidade do cocuruto at as pontas de seu cabelo.
George suspirou de prazer.
Mas tampouco foi muito longe, certo? assinalou a donzela.
Mmm. Ento inclinou a cabea para que Tiggle pudesse trabalhar desse lado.
Ele quer ir, voc mesma disse, Minha Lady, mas no foi. Tiggle comeou pelo
outro lado, escovando com suavidade e delicadeza. lgico pensar, pois, que talvez no
possa.
Est me falando com adivinhaes e estou muito cansada para compreend-las.
Simplesmente digo que talvez no possa deix-la, Minha Lady. Tiggle deixou a
escova dando um golpe e comeou a lhe tranar o cabelo.
Pois de nada me serve se tampouco se atreve a enfrentar-se comigo. George
franziu o sobrecenho frente ao espelho.
Acredito que voltar. A donzela atou um lao ao extremo da trana de George e
inclinou-se sobre seu ombro para procurar seu olhar no espelho. E quando vier, ser
preciso que o conte, se no se importar que o diga, Minha Lady.
George ruborizou-se. Tinha a esperana de que Tiggle no notasse, mas deveria ter
sabido que a donzela reparava em tudo.
Todavia no h modo de sab-lo.
209

Sim, h. E sendo voc to regular como... Tiggle lhe lanou um olhar de


desaprovao. Boa noite, Minha Lady.
Saiu do quarto.
George suspirou e afundou a cabea em suas mos. Melhor que Tiggle estivesse certa
com respeito a Harry. Porque se demorasse muito para voltar, no haveria necessidade de
lhe contar que estava grvida.
Ele veria.

CAPTULO 17

Sim? O enrugado rosto apareceu pela abertura da porta.


Harry olhou para baixo. A cabea da anci no lhe chegava ao peito. A corcunda de
suas costas a encurvava tanto que teve que olhar de ambos os lados e para cima para ver
quem chamava.
Bom dia, Senhora Humboldt. Meu nome Harry Pye. Eu gostaria de falar com
voc.
Pois ento ser melhor que entre, no jovem? A diminuta figura sorriu olhando
para a orelha esquerda de Harry e abriu mais a porta.
S ento, com a luz que a porta aberta deixava entrar, viu as cataratas que nublavam
os olhos azuis da anci.
Obrigado, senhora.
Bennet e Will tinham chegado antes que ele. Estavam sentados frente a uma luz que
ardia lentamente, a nica luz da escura habitao.
Will estava mascando um po-doce e tinha os olhos postos em outro que havia em
uma bandeja.
Chegou tarde no acha? Bennet estava mais acordado do que tinha estado cinco
horas antes. Parecia bastante satisfeito de ter sido o primeiro achegar.
Alguns tem que viajar por caminhos secundrios.
Harry ajudou Senhora Humboldt a acomodar-se em uma poltrona estofada que
tinha um monto de almofadas tecidas mo. Um gato de manchas negras, brancas e
amareladas apareceu pisando sem fazer rudo e miando. Saltou sobre o regao da anci
210

senhora e ronronou com fora antes de que ela comeasse a lhe acariciar as costas.
Pegue um po-doce, Senhor Pye. E se no se importar, pode servir o ch voc
mesmo. A voz da senhora Humboldt era dbil e penetrante. Vejamos, moos, o que
vieram falar comigo para que tenham que faz-lo em segredo?
Harry esboou um sorriso. Poderia ser que os olhos da anci estivessem
deteriorando-se, mas sua mente certamente no.
De Lorde Granville e seus inimigos.
A senhora Humboldt sorriu com doura.
Nesse caso, voc tem todo o dia, jovem? Porque se tivesse que enumerar todos os
que alguma vez guardaram rancor deste senhor, amanh pela manh ainda estaria falando.
Bennet riu.
Tem toda a razo, Senhora concordou Harry. Mas quem procuro a pessoa
que est envenenando as ovelhas. Quem odeia tanto Granville para querer cometer essa
atrocidade?
A anci inclinou a cabea e cravou os olhos no fogo durante uns instantes, o nico
som da habitao era o ronrono do gato e o de Will comendo seu po-doce.
De fato comentou a mulher lentamente, eu tambm estive pensando na
matana dessas ovelhas. Franziu a boca. um assunto feio e diablico, porque
prejudica o granjeiro e apenas afeta Lorde Granville. Parece-me que o que em realidade
deveria perguntar, jovem, quem tem interesse em faz-lo. A senhora Humboldt tomou
um gole de ch.
Bennet comeou a falar. Harry sacudiu a cabea.
Precisaria ter um corao de pedra para que no se importasse em ir atrs do lorde
prejudicando os outros pelo caminho. A senhora Humboldt tamborilou seu joelho com
um dedo tremulo para enfatizar seu ponto de vista. Um corao de pedra e tambm
valente. Lorde Granville a lei e a mo dura neste condado, e qualquer que v contra ele
joga contra sua prpria vida.
Quem se encaixa em sua descrio, nanny? Bennet se inclinou para frente com
impacincia.
Me ocorrem dois homens que se encaixam, ao menos em parte. Enrugou a fronte.
Mas nenhum dos dois de todo correto. levou sua xcara de ch aos lbios com uma
mo tremente.
Bennet se moveu em sua cadeira, sacudindo uma perna para cima e para baixo, e
211

suspirou.
Harry se inclinou para frente em sua prpria cadeira e agarrou um po-doce.
Bennet lhe dirigiu um indignado olhar de incredulidade.
Harry arqueou as sobrancelhas enquanto dava uma mordida.
Dick Crumb declarou a anci, e Harry baixou o po-doce. Faz algum tempo,
sua irm, Janie, a que est mal da cabea, foi seduzida por este senhor. Uma coisa terrvel
aproveitar-se dessa jovem. As comissuras dos lbios da Senhora Humboldt se
enrugaram, franzindo-se. E Dick, quando o descobriu, bom, por pouco no perdeu a
cabea. Disse que teria matado esse homem, qualquer um incluindo o lorde. Que
igualmente o mataria.
Harry franziu o sobrecenho. Dick no lhe havia dito que tinha ameaado Granville de
morte, embora que homem o faria? Sem dvida, isso por si s...
A Senhora Humboldt ofereceu sua xcara e Bennet lhe serviu ch em silncio e voltou
a lhe entregar a xcara na mo.
Mascontinuou a anciDick no um homem cruel. Duro,sim, mas no tem o
corao de pedra. Quanto ao outro homem a Senhora Humboldt olhou em direo a
Bennet, talvez seja melhor no remexer coisas.
Bennet parecia desconcertado.
A quem se refere?
Will deixou de comer. Olhou respectivamente de Bennet para a anci.
Maldita seja! Harry tinha a sensao de que sabia para onde apontava a Senhora
Humboldt. Talvez o melhor seria deix-la seguir.
Bennet percebeu certo desconforto em Harry. Inclinou-se tenso para frente, os
cotovelos apoiados nos joelhos, com ambos os saltos tamborilando o cho.
Diga-nos.
Thomas.
Merda! Harry levantou os olhos.
Thomas, o que? Pelo visto Bennet se deu conta de repente. Deixou
momentaneamente de mover-se, e ento saiu disparado da cadeira, caminhando pelo
diminuto espao frente luz. Thomas, meu irmo? ps-se a rir. No pode falar a
srio. um... um covarde. No diria um no a nosso pai ainda que este lhe diga que caga
prolas e que o sol nasce pelo oeste.
A anci apertou os lbios ao ouvir essa vulgaridade.
212

Sinto muito, nanny desculpou-se Bennet. Mas Thomas! Vive h tanto tempo
sob a opresso de meu pai que tem calos nas ndegas.
Sim, sei Era diferente do jovem Granville, a Senhora Humboldt estava tranquila.
Deveria ter imaginado sua reao. Ou talvez estivesse simplesmente habituada a que ele se
movesse constantemente. Por isso precisamente eu o nomeei.
Bennet a olhou fixamente.
Um homem que passa tanto tempo submetido ao poder de seu pai no pode ser
normal. Seu pai sentiu antipatia pelo Thomas quando este era muito jovem. Eu nunca o
entendi. A anci balanou a cabea. Que lorde Granville odiasse tanto o seu prprio
filho.
Mas mesmo assim, ele jamais... As palavras de Bennet se apagaram, e ele voltouse bruscamente.
A senhora Humboldt parecia triste.
Seria capaz. Voc mesmo sabe, Senhor Bennet. Demonstra-o a forma em que seu
pai o tratou. Thomas como uma rvore que tenta crescer pela greta de uma rocha.
Torcido. No de todo reto.
Mas...
Lembra-se dos ratos que apanhava em certas ocasies quando era pequeno? Uma
vez o surpreendi com um que havia pego. Tinha amarrado suas patas e estava observando
como tentava arrastar-se.
Oh, Deus! exclamou Bennet.
Tive que mat-lo. Mas depois no pude castig-lo, pobre pirralho. Seu pai j o
castigava o bastante. Nunca mais voltei a v-lo com um camundongo, mas no acredito que
deixasse de apanh-los. Simplesmente aprendeu a me ocultar isso melhor.
No temos que prosseguir com isto advertiu Harry.
Bennet se voltou, seu olhar era de desespero.
E se for ele quem envenena as ovelhas? E se matou algum mais?
Sua pergunta flutuou no ar. Ningum podia respond-la, salvo Bennet.
Pelo visto ele se deu conta de que lhe incumbia responder. Endireitou seus largos
ombros.
Se for Thomas, assassinou uma mulher. Devo det-lo.
Harry assentiu.
Eu falarei com Dick Crumb.
213

Estupendo disse Bennet. Voc nos ajudou, nanny. V coisas que ningum mais
v.
Talvez com meus olhos j no, mas sempre fui capaz de ler s pessoas. A senhora
Humboldt ofereceu uma mo tremente ao homem que antigamente tinha cuidado.
Bennet a agarrou.
Que Deus o conserve e o proteja, Senhor Bennet declarou ela. A tarefa que tem
pela frente no fcil.
Este se agachou para beijar sua bochecha murcha.
Obrigado, nanny. ergueu-se e deu um tapinha no ombro de Will. Ser melhor
irmos, Will, antes de que acabe esses dois ltimos po-doces.
A anci sorriu.
Deixe que o moo leve o que sobrou. Faz muito tempo j que no tenho que
alimentar a um menino.
Obrigado, Senhora. Will meteu os po-doces nos bolsos.
Ela os acompanhou at a porta e ficou ali, despedindo-se com a mo, enquanto eles
se afastavam a cavalo.
Tinha esquecido o quanto nanny ardilosa. Thomas e eu nunca conseguamos que
nada lhe passasse desapercebido. O rosto de Bennet entristeceu-se ao pronunciar o nome
de seu irmo.
Harry lhe lanou um olhar.
Se quiser, pode atrasar sua conversa com Thomas at manh, depois de que eu
averige Dick Crumb. De qualquer jeito, terei que esperar que anoitea para encontr-lo. O
melhor momento para pegar Dick a partir das dez no botequim Cock and Worm.
No, no quero esperar mais outro dia para falar com Thomas. melhor faz-lo
imediatamente.
Cavalgaram durante oitocentos metros ou mais em silncio, Will agarrando-se a
Bennet por trs.
Ento, assim que dermos com quem quer que esteja fazendo isto comentou
Bennet ir embora?
Sim. Harry olhava para o caminho que se estendia frente a ele, mas pde sentir o
olhar de Bennet sobre ele.
Tive a impresso de que Lady Georgina e voc tinham uma... umm... relao
amistosa.
214

Harry dirigiu um olhar para Bennet que normalmente faria calar um homem.
No a ele.
Porque, quero dizer que um pouco besta no? Que esteja recm restabelecido e
abandone uma dama.
No sou de sua classe.
Sim, mas bvio que isso no importa a ela, certo? Ao contrrio, nunca se
incomodou em iniciar algo com voc.
Eu...
E se no se importa que eu seja franco, ela deve estar loucamente apaixonada por
voc. Bennet o olhou de cima em baixo como se Harry fosse um pedao de cabea de
gado podre. Refiro-me a que voc no tem precisamente o tipo de rosto pelo quais as
mulheres desmaiam. Um rosto parecido com o meu...
Bennet...
No digo para alardear, mas poderia te contar uma magnfica anedota de uma
garota encantadora de Londres...
Bennet.
Harry assinalou em direo a Will, que tinha os olhos desmesuradamente abertos e
estava escutando tudo quanto se dizia.
Oh! Bennet tossiu. Seja, te vejo amanh, certo? Ficaremos e trocaremos
informao.
Aproximaram-se de um arvoredo que marcava o ponto onde o caminho principal
cruzava o atalho pelo qual viajavam.
Muito bem. Harry deteve sua gua. Em qualquer caso, devo dobrar por aqui. E,
Bennet?
Sim? Voltou o rosto e o sol o pegou de cheio, iluminando as linhas de expresso
que tinha ao redor dos olhos.
Tome cuidado advertiu-lhe Harry. Se for Thomas, ser perigoso.
Tome cuidado voc tambm, Harry.
Este assentiu.
Boa sorte!
Bennet se despediu com a mo e se afastou a cavalo.
Harry passou o resto das horas diurnas escondido. Ao anoitecer partiu para West
Dikey e o botequim Cock and Worm. Abaixou a cabea ao entrar e esquadrinhou a
215

multido escondido pelo chapu de aba baixa. Uma mesa de granjeiros que fumava em
cachimbos de barro no canto explodiu em sonoras gargalhadas. Uma garonete de aspecto
avantajado esquivou-se com grande desenvoltura de uma grossa mo dirigida a seu
traseiro e se dirigiu ao balco.
Dick est esta noite? vociferou Harry em seu ouvido.
Sinto muito, carinho. A garonete voltou-se e carregou sobre seu ombro uma
bandeja com bebidas. Talvez venha mais tarde.
Harry franziu as sobrancelhas e pediu uma bebida ao jovem no balco, um menino
que recordava ter visto com antecedncia uma ou duas vezes. Dick estaria escondido nos
fundos ou realmente no estava no local?
Apoiou-se no balco de madeira enquanto pensava e observava um cavalheiro, sem
dvida um viajante, a julgar pelo barro de suas botas, entrando e olhando estupefato a seu
redor. O homem tinha um rosto atraente, mas comprido e inspido, bastante parecido ao
de uma cabra. Harry sacudiu a cabea. O viajante devia ter confundido o letreiro com o do
White Mare. No tinha o perfil habitual dos clientes do botequim Cock and Worm.
O menino deslizou sobre o balco a jarra de cerveja para Harry, e este, por sua vez,
pagou rodando umas quantas moedas. Deslocou-se um lugar e tomou um gole enquanto o
viajante se aproximava do balco.
Desculpe, mas sabe como se vai Manso Woldsly?
Harry ficou momentaneamente gelado, com a jarra nos lbios. O forasteiro no tinha
prestado nenhuma ateno nele; estava apoiado no balco falando com garom.
Como disse? pergunrou o menino.
A Manso Woldsly. O forasteiro levantou a voz. O imvel de Lady Georgina
Maitland. Sou amigo ntimo de sua irm mais nova, Lady Violet. No consigo encontrar o
caminho...
O olhar do garom se cravou rapidamente em Harry.
Harry deu uma palmada no ombro do forasteiro, fazendo com que este se
sobressaltasse.
Eu posso lhe ensinar o caminho, amigo, assim que termine minha cerveja.
O homem se voltou com a cara iluminada.
Faria isso?
Sem nenhum problema. Harry assentiu em direo ao garom. Outra bebida
aqui, para meu amigo. Sinto muito, no ouvi seu nome.
216

Wentworth. Leonard Wentworth.


Ah! Harry reprimiu um sorriso feroz. Procuremos uma mesa, o que lhe parece?
Assim que o homem se voltou, Harry se apoiou no balco e sussurrou urgentes instrues
ao garom, depois lhe deu uma moeda.
Uma hora mais tarde, quando o irmo do meio dos Maitland entrou tranquilamente
no Cock and Worm, Wentworth estava em sua quarta bebida. Harry levara certo tempo
tomando a segunda e se sentia como se necessitasse de um banho. Wentworth tinha se
mostrado bastante comunicativo sobre suas relaes sexuais com uma adolescente, suas
esperanas de casar-se e o que faria com o dinheiro de Lady Violet assim que pusesse suas
mos nele.
De modo que sentiu certo alvio quando divisou o cabelo ruivo de Maitland.
Venha aqui! rugiu ao recm-chegado.
S tinha falado uma ou duas vezes com o irmo do meio de Lady Georgina, e o certo
que ele no se mostrou especialmente amvel com ele. Mas toda a animosidade de
Maitland estava neste momento reservada ao acompanhante de Harry. Abriu caminho at
eles com um olhar que teria feito Wentworth sair correndo, se estivesse sbrio.
Harry. O homem ruivo o saudou com cabea; s ento recordou seu nome: Oscar.
Maitland. Harry assentiu. Eu gostaria de lhe apresentar um conhecido meu,
Leonard Wentworth. Ele diz que no vero passado seduziu sua irm mais nova.
Wentworth empalideceu.
Hei! E-e-espere um...
Srio? disse Oscar arrastando as palavras.
Com efeito respondeu Harry. Esteve me falando de suas dvidas e de como o
dote de Lady Violet o ajudar a cobri-las, uma vez que a tenha chantageado para que se
case com ele.
Curioso. Oscar sorriu abertamente. Talvez devssemos discutir isto l fora.
Agarrou Wentworth por um brao.
Quer que lhe ajude? ofereceu-se Harry.
Por favor.
Harry o agarrou pelo outro brao.
Maldita seja! foi tudo que Wentworth disse antes de que o tirassem a fora pelas
portas.
Tenho a carruagem aqui. Oscar tinha deixado de sorrir.
217

Wentworth choramingou.
Oscar lhe deu com indiferena uns golpes na cabea e Wentworth perdeu os sentidos.
Eu o levarei a Londres com meus irmos.
Precisa de minha ajuda durante o trajeto? perguntou Harry.
Oscar sacudiu a cabea.
J conseguiu que bebesse o bastante. Dormir a maior parte da viagem.
Subiram o corpo agora inerte de Wentworth na carruagem.
Oscar sacudiu o p das mos.
Obrigado, Harry. Devemos-lhe uma.
No, no me devem nada.
Maitland titubeou.
Bem, obrigado igualmente.
Harry levantou a mo no modo de saudao, e a carruagem arrancou.
Oscar colocou a cabea pela janela da carruagem que se afastava.
Oua, Harry!
O que?
Pode ir em casa. Oscar se despediu com a mo e escondeu a cabea.
Harry ficou olhando enquanto a carruagem dobrava a esquina a grande velocidade.
George tinha deixado de dormir bem. Talvez fosse pela vida que crescia em seu
interior, que fazia notar sua presena alterando-lhe o sono.
Talvez fosse por pensar nas decises que logo deveria tomar. Ou ento fosse porque
estava se perguntando onde Harry passaria a noite. Dormiria sob as estrelas,
estremecendo-se envolto em uma capa? Teria encontrado um refgio com amigos em
alguma parte? Estaria esta noite dando calor a outra mulher?
No, melhor no pensar nisso.
Trocou de lado e olhou fixamente para a escura janela de seu quarto. Talvez fosse
simplesmente o ar fresco outonal. O ramo de uma rvore rangeu pelo vento. George puxou
a colcha at cobrir o queixo. Tinha encontrado o ltimo presente de Harry horas antes,
quando se dispunha a deitar-se. Uma pequena enguia bastante curiosa. A princpio tinha
acreditado que era uma serpente, antes de recordar o conto de fadas. Ento pde ver a
diminuta aleta ao longo do comprido dorso da criatura. Isso completava sua coleo?
Harry tinha criado todos os animais que o Prncipe Leopardo tinha conseguido para a
218

princesa.
Talvez fosse sua maneira de lhe dizer adeus.
Uma sombra se moveu do outro lado da janela, e a esquadria levantou-se
brandamente. Harry Pye passou uma perna pelo batente e entrou em seu quarto.
Graas a Deus.
assim que esteve entrando e saindo?
A maior parte das vezes entrei pela porta da cozinha. Harry fechou a janela com
cuidado.
Isso muito menos romntico do que usar a janela. George levantou-se e
abraou os joelhos junto ao peito.
No, mas muito mais fcil.
Reparei que teria que saltar trs pisos at o cho.
Com roseiras espinhosas embaixo, Minha Lady. Espero que tambm as tenha
visto. Andou tranqilamente at a cama.
Mmm. Vi as rosas. Naturalmente, agora que sei que se limitava a usar a entrada da
cozinha...
Esta noite, no.
No, esta noite no conveio George. Oh, como o queria! Seus olhos verdes
sempre vigilantes. Suas palavras, to cuidadosamente escolhidas. Mas, mesmo assim,
temo que alguns de meus sonhos foram feitos em pedacinhos.
Harry esboou um sorriso. Sua boca em ocasies o delatava.
Esta noite encontrei a enguia. George assentiu com a cabea em direo a seu
penteadeira.
Ele no seguiu seu olhar. Pelo contrrio, continuou olhando-a.
Tenho mais um. Estendeu o brao e abriu a mo.
Em sua palma havia um leopardo.
Por que est enjaulado?
George pegou-o e o olhou com ateno. Era uma obra de uma habilidade incrvel. A
jaula era de uma s pea, mas separada do leopardo que havia dentro. Teria tido que
esculpir o animal no interior da jaula. Por sua vez o leopardo levava uma minscula
corrente ao redor de seu pescoo, e cada um dos elos estava cuidadosamente delineado.
Uma coroa diminuta, diminuta, pendurava da corrente.
uma maravilha disse ela, mas por que esculpiu o leopardo dentro de uma
219

jaula?
Harry encolheu os ombros.
Est encantado no?
Suponho que sim, mas...
Pensei que me perguntaria por que estou aqui. Harry caminhou at a
penteadeira.
Teria que dizer-lhe logo, mas ainda no. No, enquanto ele parecesse estar a ponto
de fugir. George ps o leopardo enjaulado sobre seus joelhos.
No, simplesmente me alegro de que esteja comigo. Introduziu um dedo atravs
das barras e moveu com cuidado o colar do animal. Sempre me far feliz que venha para
ver-me.
Sempre? Harry estava olhando os animais esculpidos.
Sim.
Mmm... murmurou ele evasivo. Em algumas ocasies me tenho feito essa
mesma pergunta: por que continuo vindo quando j me despedi?
E tem uma resposta? George conteve o flego, esperanada.
No. Salvo que no consigo permanecer afastado.
Talvez seja essa a resposta, ento.
No, muito simples. Harry voltou-se para olh-la. Um homem deveria ser
capaz de governar sua vida, de tomar suas decises de um modo mais racional. Disse que a
abandonaria e portanto deveria t-lo feito.
Seriamente? George deixou o leopardo na mesinha que havia junto a sua cama e
apoiou o queixo em seus joelhos. Mas ento, para que servem as emoes? O Senhor as
deu aos homens igual lhes deu o pensamento intelectual. Na certa que queria que
usssemos tambm nossos sentimentos.
Harry franziu as sobrancelhas.
As emoes no deveriam dominar o pensamento racional.
Por que no? perguntou George com suavidade. Se o Senhor nos deu ambas as
coisas, ento certo que suas emoes, seu amor por mim, so to importantes como o que
pensa a respeito de nossa relao. Talvez sejam mais importantes.
So para voc? Harry comeou a caminhar de novo para a cama.
Sim. George levantou a cabea. Meu amor por voc mais importante que os
medos que possa ter com relao ao casamento ou a deixar que um homem tenha controle
220

sobre mim.
Que medos so esses, Minha Lady? Harry tinha chegado outra vez junto a sua
cama. Acariciou-lhe uma bochecha com um dedo.
Que possa me enganar com outra mulher. George apoiou a bochecha em sua
mo. Que com o tempo possamos nos distanciar e inclusive que cheguemos a nos odiar
um ao outro. Esperou, mas ele no tentou apaziguar suas preocupaes. Suspirou.
Meus prprios pais no tiveram um matrimnio ditoso.
Os meus tampouco. Harry se sentou na cama para tirar as botas. Minha me
enganou meu pai durante anos; provavelmente durante todo seu casamente. Entretanto,
ele a perdoou uma e outra vez. At que j no pde perdo-la mais. tirou o casaco.
Ele a amava declarou George com suavidade.
Sim, e isso o debilitou e ao deix-lo o levou a morte.
George no pde consol-lo melhor do que ele tinha sido capaz de consol-la. Ela
nunca o enganaria com outro homem; isso sabia. Mas quem sabia se ela no o conduziria
de outra forma a sua destruio? Debilitava-o am-la?
George examinou seu leopardo enjaulado.
libertado, sabe?
Harry parou de desabotoar o colete e arqueou as sobrancelhas.
Ela agarrou o entalhe.
O Prncipe Leopardo. No final libertado.
Conte-me isso. Tirou o colete.
George inspirou profundamente e disse devagar:
O jovem rei levou a Enguia de Ouro para o pai da princesa, igual fez com os outros
presentes. Mas a Enguia de Ouro era diferente.
Era feia. Harry comeou a desabotoar a camisa.
Bom, sim admitiu George. Mas, alm disso, podia falar e era ardilosa. Quando
o pai da princesa ficou sozinho, disse-lhe: Ora! Esse fraco foi to capaz de me roubar
como o vento. Prestem ateno, digam ao jovem rei que a formosa princesa se casar
unicamente com o homem que leve a corrente de ouro com a coroa da esmeralda. Ento
tero o homem que tem feito todas estas coisas maravilhosas. Esse homem, e nenhum
outro, ser seu prometido.
Estou comeando a suspeitar que se inventa fragmentos deste conto de fadas,
Minha Lady. Harry atirou sua camisa sobre uma cadeira.
221

George levantou uma mo.


Dou-lhe minha palavra como que me chamo Maitland, que exatamente como me
contou isso a tia do cozinheiro na cozinha de minha residncia de Londres enquanto
tomvamos um ch e pes-doces.
Sim!
George se reclinou contra a cabaceira.
De modo que o pai da princesa se dirigiu de novo ao jovem rei e repetiu para ele as
palavras da Enguia de Ouro. O jovem rei sorriu e disse: Oh, isso ser fcil! E nem sequer
teve que voltar para casa, posto que havia trazido o Prncipe Leopardo consigo. Foi at o
Prncipe Leopardo e disse: me d essa corrente que tem pendurada no pescoo. Fez
uma breve pausa para observar como Harry comeava a desabotoar as calas. E o que
acredita que disse o Prncipe Leopardo?
Ele bufou.
V para o inferno? Lanou um olhar a George.
No, naturalmente que no. Ela enrugou a fronte com seriedade. Ningum fala
assim nos contos de fadas.
Talvez devessem.
George ignorou seu comentrio entre dentes.
O Prncipe Leopardo disse: impossvel, meu senhor, j que se me separar desta
corrente no demorarei para adoecer e morrer. O jovem rei respondeu: Ora, que pena!
Porque me foi bastante til, mas agora preciso da corrente, de modo que deve me dar isso
imediatamente. E assim fez o Prncipe Leopardo. George olhou para Harry, esperando
um protesto, um comentrio, algo.
Mas ele se limitou a devolver-lhe o olhar e tirou as calas.
Isto fez com que ela esquecesse temporariamente em que parte do conto de fadas
estava. Observou enquanto ele se sentava na cama junto a ela, completamente nu.
E? murmurou Harri. Isso tudo? O Prncipe Leopardo morre e o jovem rei se
casa com a formosa princesa?
George esticou o brao e desatou o lao negro que prendia seus cabelos. Deslizou os
dedos por seu cabelo castanho, estendendo-o sobre seus ombros.
No.
Ento?
Volte-se.
222

Harry arqueou as sobrancelhas, mas se voltou de costas para ela.


O jovem rei foi ver o pai da princesa disse George com tranqilidade enquanto
deslizava as mos por suas costas, notando os buracos de sua coluna. E o pai da princesa
teve que reconhecer que usava a corrente descrita pela Enguia de Ouro. A contra gosto,
mandou chamar a sua filha, a formosa princesa. deteve-se para afundar os polegares nos
msculos que subiam desde seus ombros at seu pescoo.
Harry deixou que a cabea lhe casse para diante.
Ah...!
Mas a formosa princesa deu uma olhada para o jovem rei e comeou a rir.
Naturalmente, todos os cortesos e damas e senhores, e as pessoas que frequentavam a
corte real se limitou a olhar fixamente para a formosa princesa. No conseguiam entender
por que ria. George massageou com os dedos os msculos da nuca de Harry.
Este gemeu.
George se inclinou para frente e sussurrou-lhe ao ouvido enquanto pressionava os
msculos de seus ombros.
Por fim, seu pai, o rei, perguntou-lhe: Qual a causa de tanta risada, minha
filha? E a formosa princesa respondeu: que a corrente no lhe fica bem!
Como pode uma corrente no ficar bem? resmungou Harry por cima de seu
ombro.
Chsss...! George voltou a lhe empurrar a cabea para baixo. No sei. Talvez se
pendurasse at os joelhos ou algo assim. Afundou os polegares nas colinas que
percorriam sua coluna. Em qualquer caso, a formosa princesa percorreu a corte com o
olhar e disse: A est. Esse o homem ao qual pertence a corrente. E, naturalmente, era
o Prncipe Leopardo...
O que? Simplesmente o reconheceu entre a multido? Desta vez Harry escapuliu
de suas mos.
Sim! George ps as mos na cintura. Sim, simplesmente o reconheceu na
multido. Era um Prncipe Leopardo encantado, lembra-se? Estou convencida de que seu
aspecto o destacava bastante.
Tinha me dito que ele estava morrendo. Agora Harry estava quase malhumorado. Certamente seu aspecto era um completo desastre.
Bom, no depois de que a formosa princesa lhe voltasse a colocar a corrente.
George cruzou os braos. A verdade que, em certas ocasies, os homens eram muito
223

pouco razoveis. Melhorou em poucos minutos,

a formosa princesa o beijou e se

casaram.
Talvez foi o beijo o que o reanimou. Harry fez uma careta. Inclinou-se para
George. E rompeu-se o feitio? Alguma vez voltou a converter-se em um leopardo?
Ela piscou.
A tia do cozinheiro no me disse isso. Eu diria que no, e voc? Quero dizer que
isso o comum nos contos de fadas, o feitio se rompe e se casam.
George estava franzindo as sobrancelhas pensativa e portanto Harry a agarrou
despreparada quando se equilibrou sobre ela e lhe agarrou pelos pulsos. Pegou suas mos
colocando-as por cima de sua cabea e se inclinou sobre ela ameaadoramente.
Mas talvez a princesa teria preferido que continuasse sendo um Prncipe Leopardo.
A que se refere? inquiriu George, piscando.
Refiro-me mordiscou-lhe o pescoo a que talvez sua noite de npcias teria sido
mais interessante.
George se retorceu pelas sensaes que ele estava lhe despertando e afogou uma
risada nervosa.
No seria isso bestialismo?
No. Harry agarrou seus pulsos com uma mo e usou a outra para descobri-la
com brutalidade. Acho que nisso est equivocada, Milady. Levantou-lhe a camisa,
deixando a descoberto suas pernas nuas. Ela as abriu de maneira sedutora e ele acomodou
ali seus quadris, fazendo com que ela soltasse um grito pelo contato. O bestialismo
murmurou Harry em seu ouvido a unio entre um ser humano e um animal normal,
tais como um cavalo, um touro ou um galo. A atividade sexual com um leopardo, por outro
lado, meramente extica. Empurrou com seus quadris, introduzindo a longitude de seu
pnis entre as dobras de George e tocando-a justo ali.
George fechou os olhos.
Um galo?
Em teoria. Harry lambeu-lhe o pescoo.
Mas como poderia um galo...?
Ele usou a mo que tinha livre para belisc-la no mamilo.
Ela gemeu e se arqueou debaixo dele, separando mais os joelhos.
Parece muito interessada nos galos ronronou Harry. Esfregou-lhe o mamilo com
um polegar.
224

Ele no tinha movido seus quadris desde a primeira investida. George procurou
levantar os seus para anim-lo, mas todo o peso de Harry jazia pesadamente sobre ela, e se
deu conta de que ele no se moveria at que quisesse faz-lo.
Na realidade, poderia dizer-se que estou mais interessada no pnis de um galo em
particular.
Minha Lady. Harry levantou a cabea e ela pde ver a reprovao no franzido de
seus lbio. Receio que no aprovo semelhante linguagem.
Ela sentiu uma mar de desejo ertico.
Sinto muito. George baixou as pestanas com acanhamento. O que posso fazer
para ganhar sua aprovao?
Houve silncio.
George comeou a perguntar-se se teria transpassado alguma fronteira.
Mas ento levantou a vista e viu que Harry tentava reprimir um sorriso.
Ele abaixou a cabea at que estiveram frente a frente.
No ser fcil recuperar minha aprovao. Roou-lhe o mamilo com uma unha.
No?
No. Quase casualmente Harry puxou o lao de sua camisa e a abriu. Rodeou seu
seio com uma mo. Pareceu a George que a palma de sua mo estava incrivelmente quente.
Ter que esforar-se muito. Ele meneou seus quadris, deslizando-se entre as dobras
dela.
Mmm...
Harry deixou de mover-se.
Minha Lady?
O que? resmungou George com irritao. Ela subiu ligeiramente, mas ele no se
moveu.
Preste ateno. Beliscou-lhe outra vez o mamilo.
Estou prestando. George abriu muito os olhos para demonstr-lo.
Harry moveu-se de novo. Angustiosamente devagar. Ela pde sentir a cabea de sua
ereo escorregando para baixo, quase at a entrada, e logo voltando a subir para lhe beijar
o clitris.
Quer ganhar minha aprovao lembrou-lhe.
Sim. George estaria de acordo com qualquer coisa que ele dissesse.
E como vai faz-lo?
225

Ela estava inspirada.


Agradando-o, senhor.
Ele deu a impresso de que refletia seriamente sobre isso. Enquanto isso, seu pnis
friccionava contra ela e sua mo lhe acariciava o seio.
Bem, sim, essa poderia ser uma maneira de faz-lo. Est segura de que essa a
maneira que quer escolher?
Oh, sim! George assentiu com entusiasmo.
E como me agradar? Sua voz tinha baixado at esse tom grave que queria dizer
que estava muito excitado.
Fodendo-me, senhor?
Harry ficou gelado. Por um momento ela temeu haver t-lo aturdido.
Ento ele levantou os quadris.
Isso bastar. E a penetrou com fora e depressa.
Ela sentiu que um grito nascia em sua garganta enquanto ele a cravava contra o
colcho com o rosto desprovido de qualquer indcio de maldade. George levantou as pernas
e envolveu-lhe os quadris, afundando os calcanhares em suas ndegas. Harry havia soltado
seus pulsos, e ela puxou seu cabelo para lhe baixar a cabea e beij-lo. Com intensidade.
Com voracidade. Com desespero.
Por favor, por favor, Senhor, no deixe que esta seja a ltima vez.
Harry estava incontrolvel, e ela pde sentir a exploso crescendo em seu interior,
mas a adiou, obrigando-se a abrir os olhos. Era importante que visse Harry, que estivessem
juntos no final. O rosto dele brilhava pelo suor; tinha as aletas do nariz inchadas. Enquanto
ela observava, ele interrompeu o ritmo. George soltou-lhe o cabelo para agarrar-se a seus
ombros, todo seu ser estava concentrado em mant-lo em seu interior.
E ela o sentiu ao ejacular.
Ele retrocedeu, seus quadris ainda grudados aos de George. Ela pde sentir seu pnis
pulsando dentro. Pde sentir o jorro e o calor de seu smen enchendo-a. Arqueou a cabea
e sucumbiu s ondas de seu prprio orgasmo, que a percorriam e a alagavam junto com o
de Harry. Foi magnfico, diferente de tudo o que ela nunca sentira, que ele ejaculasse
dentro de seu corpo. As lgrimas escorregaram por suas tmporas at seus cabelos
emaranhados. Como ia poder deix-lo partir depois disto?
Harry se moveu de repente e tratou de retroceder.
Sinto muito. No queria...
226

Chsss...! George cobriu-lhe a boca com seus dedos, silenciando sua desculpa.
Estou engordando.

CAPTULO 18

Deu a impresso de que a palavra engordando reverberava pelo quarto de Lady


Georgina, ricocheteando nas paredes de cor azul hortnsia e deliciosas cortinas de encaixe
do dossel da cama. Durante uns instantes Harry acreditou que ela se referia a que ele a
tinha deixado grvida justo nesse momento, ao hav-la enchido com seu smen, quando o
tinham seduzido a fora de seu orgasmo e a mar adicional de seus sentimentos para ela.
Do seu amor para sua Lady Georgina.
Mesmo sabendo que tinha que retroceder, simplesmente tinha sido incapaz de
resistir ao momento. Incapaz de resistir mulher.
Ento recuperou a sensatez. Separou-se de Lady Georgina e a olhou fixamente.
Estava grvida. Sentiu uma mar de raiva absurda, de dor porque todas suas dvidas e
preocupaes no importaram no final.
George estava grvida.
Teria que casar-se com ela. Queria ou no, teria que faz-lo. Tivesse ou no fora
para deixar-se levar e acreditar em seu amor mtuo. Fosse ou no capaz de encaixar em
sua vida, to afastada de sua experincia. Tudo isso ficava agora margem. Dito
claramente, j no importava nada. Tinha cado na armadilha de seu prprio smen e no
corpo de uma mulher. Quase sentiu vontade de rir. A parte menos inteligente de si mesmo
tinha tomado a deciso por ele.
Harry se deu conta de que gastava muito tempo olhando fixamente para sua dama. A
esperanosa expresso do rosto de George se tornou mais cautelosa. Abriu a boca para
tranquiliz-la quando pela extremidade do olho viu um brilho. Levantou a cabea. Na
janela danavam umas luzes amarelas e laranjas.
Harry se levantou e caminhou a passos largos at a janela.
O que ? perguntou Lady Georgina atrs dele.
Ao longe, uma pirmide de luz iluminava a noite, resplandecendo como algo sado do
inferno.
227

Harry. Ele notou os dedos dela sobre seu ombro nu. O que...?
A casa de Granville est em chamas. Bennet. Um pnico, puro e instintivo,
inundou suas veias.
Lady Georgina abafou um grito.
Oh, meu Deus!
Harry voltou-se e agarrou sua camisa, vestindo-a.
Tenho que ir. Verei se posso ajudar de algum jeito. Estaria Bennet dormindo na
casa de seu pai esta noite?
obvio. Ela se agachou para pegar suas calas. Eu irei com voc.
No. arrebatou-lhe as calas da mo e procurou controlar sua voz. No. Voc
deve ficar aqui.
Lady Georgina franziu as sobrancelhas com essa obstinao prpria dela.
Harry no tinha tempo para isto. Agora Bennet precisava dele.
Mas eu... comeou ela.
Me escute. Harry acabou de colocar a camisa por dentro das calas e segurou Sua
Senhora pela parte superior dos braos. Quero que faa o que lhe digo. Granville
perigoso. No gosta de voc. Vi o olhar que lanou-lhe quando me resgatou de seus ternos
cuidados.
Mas certo que voc precisar de mim.
Ela no estava escutando suas palavras. Considerava-se invencvel, era sua bela
dama, e simplesmente faria o que quisesse. Apesar do que ele pensasse; apesar de
Granville; apesar do perigo que ela e o beb corressem.
Harry sentiu que o medo aumentava at um nvel insuportvel em seu interior.
No precisarei de voc l. Sacudiu-a. Me atrapalhar. Poderia morrer, entende?
Entendo que esteja preocupado, Harry, mas...
Alguma vez essa mulher se rendia?
Maldita seja! Harry procurou desesperadamente suas botas. No posso me
ocupar do fogo e de voc ao mesmo tempo. Fique aqui!
Ali estavam, meio escondidas pela saia que cobria o colcho. Pegou suas botas e as
colocou, a seguir agarrou depressa seu casaco e seu colete. Correu at a porta. De nada
serviria sair de novo pela janela (logo toda a Inglaterra saberia que tinha estado na cama de
Sua Senhora).
Na porta voltou-se para repetir:
228

Fique aqui!
Ao olh-la uma ltima vez, pareceu-lhe que Lady Georgina fazia biquinho.
Voou escada abaixo enquanto vestia o casaco. Teria que pedir um monto de
desculpas quando voltasse, mas agora no tinha tempo para pensar nisso. Seu irmo
precisava dele. Correu at a porta principal, despertando um criado adormecido em seu
caminho, e ento saiu para a noite. O cascalho rangia sob suas botas. Dobrou a esquina de
Woldsly correndo. Tinha amarrado a gua no longe da janela de sua senhora.
Venha. Venha!
A gua estava nas sombras, dormitando. Saltou sobre a arreios, sobressaltando o
cavalo. Esporeou-a para que galopasse, rodeando a manso. Quando chegaram ao caminho
de entrada a gua ia a toda velocidade. Aqui, ao ar livre, dava a impresso de que o fogo se
elevava mais imponente no cu. Inclusive desta distncia, Harry pde ver as chamas
saltando no cu. Pareceu-lhe cheirar a fumaa. Parecia colossal. Teria sido engolida toda a
casa de Granville? A gua chegou estrada e diminuiu o suficiente para assegurar-se de
que no havia obstculos adiante. Se Bennet e Will estivessem adormecidos dentro...
Harry desprezou a idia. No pensaria at que chegasse na casa e visse os danos.
Passado o riacho, as luzes reluziam nas cabanas que salpicavam as colinas. Os
granjeiros que viviam e trabalhavam nas terras de Granville estavam acordados e deviam
estar cientes do incndio. Mas, curiosamente, no tropeou com ningum mais que
corresse para o fogo.
Teriam seguido com o que estavam fazendo ou estavam abrigados no interior de suas
cabanas, fingindo que no viam? Subiu a ladeira at as grades da casa de Granville, e o
vento lhe trouxe fumaa e cinzas flutuando at o rosto. A gua estava manchada de
espuma, mas ele a esporeou pelo caminho de acesso.
E ento o viu. O incndio tinha rodeado os estbulos, mas a casa estava ainda intacta.
A gua se empinou ao ver o fogo. Harry fez com que desistisse e a obrigou a
aproximar-se mais. medida que se aproximavam, pde ouvir homens que gritavam e o
horrvel rugido das chamas devorando os estbulos. Granville se vangloriava de seus
cavalos, e provavelmente tinha vinte ou mais nesses estbulos.
Somente dois deles estavam fora das cavalarias.
A gua avanou at o ptio chacolejando, sem ser recebida pelo dono nem pelos
criados deste. Os homens se aglomeravam meio vestidos, aparentemente aturdidos. Seus
rostos enegrecidos estavam estranhamente iluminados pelas chamas; o branco de seus
229

olhos e dentes refletia o brilho. Uns quantos tinham formado uma fila e jogavam dbeis
baldes de gua no inferno, no fazendo mais que enfurecer mais o monstro. Em meio de
todo isso, Silas Granville era uma silhueta sada do inferno. Com sua camisa de dormir,
suas pernas nuas prolongando-se desde uns sapatos de fivela, seu cabelo cinza
desordenadamente em ponta, dava voltas pelo ptio, agitando os punhos.
V busc-lo! V busc-lo! Granville esbofeteou um homem, atirando-o sobre os
paraleleppedos. Malditos sejam todos vocs! V-los-ei sair fugindo de minhas terras! Vlos-ei pendurados, canalhas asquerosos! Que algum v procurar meu filho!
Unicamente ao ouvir a ltima palavra Harry se deu conta de que havia um homem
apanhado no inferno. Contemplou as cavalarias em chamas. Estas lambiam famintas as
paredes. Tratava-se de Thomas ou de Bennet?
No!
De algum modo, por cima do rugido e dos gritos, ouviu o dbil lamento. Harry se
voltou em sua direo e viu Will sendo grosseiramente levantado do cho por um
corpulento criado. O menino lutava e brigava toda vs que cravava seu olhar nas chamas.
No!
Bennet estava l dentro.
Harry saltou do cavalo e correu at a fila de homens que transportavam gua.
Agarrou um balde cheio e o jogou sobre sua prpria cabea, afogando um grito enquanto
lhe caa a gua fria.
Uau! exclamou algum.
Harry ignorou o grito e entrou nos estbulos.
Foi como mergulhar no sol. O calor o rodeou e o afligiu, impulsionando-o avidamente
ao cho. A gua de seu cabelo e roupa chiou ao converter-se em vapor. Um muro negro de
fumaa obstaculizava seu caminho. Ao seu redor, os cavalos relinchavam com medo.
Cheirou as cinzas e, para seu horror, carne que se queimava. E por toda parte, por todo o
espao restante, as espantosas chamas devorando os estbulos e quanto havia neles.
Bennet! Tinha flego para um grito.
Sua segunda inspirao introduziu-lhe cinzas e um calor abrasador nos pulmes.
Harry engasgou-se, incapaz de falar. Tirou sua camisa mida e cobriu seu nariz e boca, mas
a diferena foi pouca. Tropeou como um bbado, apalpando desesperadamente com suas
mos. Quanto tempo um homem podia viver sem ar? Seu p tropeou em algo. Ele no
poder ver, caiu para frente. Aterrissou sobre um corpo, percebeu uns cabelos.
230

Harry. Uma voz terrivelmente spera. Bennet. Harry se apressou a apalpar


com as mos. Tinha encontrado Benent. E outro homem.
Tenho que tir-lo. Bennet estava de joelhos, esforando-se para puxar o homem,
movendo o peso morto s trs ou quatro centmetros.
Mais perto do cho, o ar era um pouco melhor. Harry abriu a boca, enchendo os
pulmes, e agarrou um dos braos do homem inconsciente. Puxou. Seu peito ardeu peito e
suas costas doeram como se os msculos estivessem se rasgando. Bennet tinha segurado o
outro brao do homem, mas era bvio que estava no limite de suas foras.
S pde puxar fracamente. Harry esperou e rezou para que estivessem movendo-se
em direo a porta dos estbulos, para que no tivessem dado a volta devido a fumaa, os
gritos, as cinzas e a morte. Se fossem na direo equivocada, morreriam ali mesmo. Seus
corpos se queimariam tanto que ningum saberia quem era quem.
Minha Senhora precisa de mim. Apertou os dentes e puxou apesar da dor de seus
braos.
Logo serei pai. Tropeou e cambaleou, mas manteve o equilbrio.
Meu filho precisar de mim. Podia ouvir Bennet soluando a suas costas, fosse
pela fumaa ou pelo medo, Harry no sabia.
Por favor, Senhor, os dois precisam de mim. Deixe-me viver. E Harry a viu: a porta
dos estbulos. Soltou um grito inarticulado e tossiu convulsivamente. Um ltimo e terrvel
puxo e sairiam pelas portas das cavalarias. O frio ar noturno os abraou como o beijo de
uma me. Harry cambaleou, segurando ainda ao homem inconsciente. Ento apareceram
outros homens, gritando e os ajudando a afastar-se das chamas. Caiu sobre os
paraleleppedos, Bennet junto a ele. Notou uns dedos pequenos em sua cara, abriu os olhos
e viu Will frente a ele.
Harry, voltou.
Sim, voltei. Harry riu e logo comeou a tossir, abraando o agitado menino
contra seu peito. Algum trouxe um copo de gua, e ele bebeu agradecido. Voltou-se para
Bennet com um sorriso no rosto.
Bennet ainda chorava. Tossiu convulsivamente e estreitou o homem inconsciente em
seus braos.
Harry arqueou as sobrancelhas.
Quem...?
o Senhor Thomas sussurrou-lhe Will no ouvido. Entrou nos estbulos
231

quando viu o fogo. Pelos cavalos. Mas no saiu e Bennet correu para busc-lo. O menino
deu de novo uns tapinhas no rosto de Harry. Me obrigou a ficar com esse homem. Pensei
que jamais voltaria a sair. E ento voc entrou tambm. Will rodeou o pescoo de Harry
com seus magros braos, quase estrangulando-o.
Harry soltou-se com suavidade dos braos do garoto e olhou para o homem que
tinham tirado das cavalarias. Tinha metade do rosto vermelho e com bolhas, o cabelo
chamuscado, negro e curto de um lado. Mas a outra metade o identificava como o irmo
mais velho de Bennet. Harry ps a lateral de sua mo debaixo do nariz de Thomas. A seguir
deslocou os dedos at o pescoo do homem.
Nada.
Tocou o ombro de Bennet.
Est morto.
No disse Bennet com voz spera e horrvel. No. L dentro agarrou minha
mo. Estava vivo. Levantou a vista com olhos avermelhados. Ns o tiramos, Harry. O
Salvamos.
Lamento-o. Harry se sentia indefeso.
Voc! As suas costas se ouviu o rugido de Granville.
Harry ficou de p de um salto, fechando os punhos com fora.
Harry Pye, foi voc, maldito criminoso, quem provocou este incndio! Prendamno! Eu o verei...
Salvou-me a vida, pai declarou Bennet engasgando-se. Deixa Harry em paz.
Sabe to bem como eu que ele no provocou o incndio.
Eu que vou saber! Granville avanou ameaador.
Harry tirou sua navalha e se agachou em posio de briga.
Oh, pelo amor de Deus! Thomas est morto manifestou-se Bennet.
O que? Pela primeira vez Granville olhou para seu primognito, que jazia a seus
ps. Morto?
Sim respondeu Bennet com amargura. Entrou para tirar seus malditos cavalos
e morreu.
Granville franziu o sobrecenho.
Eu no lhe disse em nenhum momento que entrasse ali. Era uma estupidez fazer
uma coisa assim, igual a todo o resto que sempre tem feito. Estpido e intil.
Jesus! sussurrou Bennet. Ainda est quente. Deixou que respirar faz to
232

somente uns minutos e j o est humilhando. Olhou para seu pai com raiva. Eram seus
cavalos. Deve ter entrado l para conseguir sua aprovao e nem sequer pode lhe dar isso
depois de morto. Bennet deixou que a cabea de Thomas descansasse sobre os duros
paraleleppedos e se levantou.
Voc tambm um estpido por ter ido atrs dele resmungou Granville.
Por uns instantes, Harry acreditou que Bennet golpearia seu pai.
Voc nem sequer tem sentimentos, verdade? disse Bennet.
Granville enrugou a fronte como se no o tivesse ouvido, e talvez fosse assim. A voz
de seu filho estava praticamente destroada.
Apesar de tudo Bennet se voltou.
Falou com Dck Crumb? perguntou a Harry em voz to baixa que ningum mais
pde ouvi-lo. No acredito que Thomas provocasse este incndio e logo se metesse nele.
No respondeu Harry. Fui ao botequim Cock and Worm, mas ele no apareceu.
O rosto de Bennet era sombrio.
Ento vamos busc-lo agora.
Harry assentiu. J no havia modo de extinguir o fogo. Se Dck Crumb tinha
provocado este incndio, pendurariam-no por isso.

George contemplou o amanhecer com resignao. Harry havia dito que no


precisaria dela, e ontem de noite no havia voltado. A mensagem era bastante clara.
Oh! Sabia que tinha falado com pressa, que quando Harry havia dito: No preciso
de voc, tinha sido por medo de que Lorde Granville fizesse mal a ela. Mas George no
podia deixar de sentir que, naquele momento de pressa desesperada, tinha confessado uma
verdade oculta.
Harry controlava muito bem suas palavras, sempre foi muito cuidadoso para no
ofend-la. Se ele nunca disse que simplesmente no queria estar com ela no teria sido
levado a isso?
George girou o pequeno leopardo esculpido em suas mos. Este lhe devolveu o olhar,
seus olhos inexpressivos no interior de sua jaula. Harry se veria refletido no animal? Ela
no tinha tido inteno de enjaul-lo; unicamente tinha querido am-lo. Mas por mais que
quisesse, no podia trocar o fato de que ela era uma aristocrata e ele um plebeu. A prpria
circunstncia de suas distintas classes parecia ser a base da angstia dele. E isso jamais
233

mudaria.
Levantou-se cautelosamente da cama, vacilante quando seu estmago deu uma
desagradvel reviravolta.
Minha Lady! Tiggle irrompeu no quarto.
George levantou a vista, sobressaltada.
O que aconteceu?
O Senhor Thomas Granville morreu.
Santo Deus! George voltou a sentar-se na beirada da cama.
Com seu prprio infortnio quase tinha esquecido o incndio.
Os estbulos de Granville arderam ontem noite continuou Tiggle, sem ter em
conta a consternao de sua senhora. Dizem que foi provocado intencionadamente. E o
Senhor Thomas Granville entrou correndo para salvar os cavalos, mas no saiu. Ento o
Senhor Bennet Granville entrou embora as splicas de seu pai dizia que no o fizesse.
Bennet tambm morreu?
No, Minha Lady. Tiggle sacudiu a cabea, fazendo com que lhe soltasse um
grampo. Mas esteve tanto tempo l dentro que todo mundo acreditou que ambos tinham
morrido. E ento apareceu o Senhor Pye a cavalo. Entrou imediatamente nos estbulos...
Harry! George se levantou de um salto, horrorizada. O quarto deu voltas a seu
redor de uma forma nauseante.
No, no, Minha Lady. Tiggle a deteve antes de que George pudesse correr para a
porta. Ou desmaiar. Ele est bem. O Senhor Pye est bem.
George desmoronou com uma mo sobre o corao. Tinha o estmago na garganta.
Tiggle, que sufoco!
Lamento-o, Minha Lady. Mas o Senhor Pye tirou os dois, o Senhor Thomas e o
Senhor Bennet.
Salvou Bennet, ento? George fechou os olhos e engoliu a saliva.
Sim, Minha Lady. Depois do que Lorde Granville fez ao Senhor Pye, ningum
podia acreditar que o Senhor Pye teria salvado a ambos, mas o Senhor Thomas j estava
morto. Terrivelmente queimado.
Ao pensar nisso o estmago de George sofreu um abalo.
Pobre Bennet. Perder um irmo dessa maneira.
Sim, deve ter sido difcil para o Senhor Bennet. Dizem que estava abraado ao
corpo de seu irmo como se no o fosse soltar nunca. E que Lorde Granville nem se alterou.
234

Depois que olhou para seu filho morto.


Lorde Granville deve estar louco. George fechou os olhos e estremeceu.
De fato, alguns pensam assim. Tiggle a olhou arqueando as sobrancelhas. Por
favor, Minha Lady, voc est muito plida! O que precisa uma boa xcara de ch quente.
Foi apressadamente para a porta.
George se deitou de novo, fechando os olhos. Talvez se ficasse muito quieta durante
um instante...
Tiggle retornou, seus saltos tamborilavam no cho de madeira.
Pensei que lhe assentaria muito bem seu vestido verde claro para quando o Senhor
Pye vier v-la...
Usarei o marrom estampado.
Mas, Minha Lady. Tiggle parecia escandalizada. Simplesmente no o
adequado para receber um cavalheiro. Ao menos no um cavalheiro especial. V, depois de
ontem noite...!
George engoliu saliva e procurou usar as reservas de de suas foras para opor-se a
sua dama.
No voltarei a ver o Senhor Pye. Iremos hoje para Londres.
Tiggle respirou com brutalidade.
As tripas de George rugiram. Preparou-se para o que viria em seguida.
Minha Lady disse Tiggle, realmente todos os criados desta casa sabem quem
veio v-la ontem de noite em suas dependncias privadas. E depois sua valente atuao na
casa de Granville! As criada mais jovens passaram toda a manh suspirando pelo Senhor
Pye, e a nica razo pela que as mais velhas no suspiram tambm o olhar que h nos
olhos do Senhor Greaves. No pode deixar o Senhor Pye.
Todo mundo estava contra ela. George sentiu que uma onda de autocompaixo e
nuseas crescia nela.
No o deixo. Simplesmente concordamos que melhor que nos separarmos.
Bobagens. Sinto muito, Minha Lady. Normalmente no lhe digo o que penso disse
Tiggle com aparente sinceridade, mas esse homem a ama. Harry Pye um bom homem.
Ser um bom marido. E o beb que voc carrega dele.
Sou perfeitamente consciente disso respondeu-lhe George mal-humorada.
Pode ser que o Senhor Pye me ame, mas no quer me amar. Por favor, Tiggle, no posso
ficar esperando e aferrando-me a ele. Abriu muito os olhos com desespero. Por acaso no
235

v? Ir casar-se comigo por honra ou compaixo e passar o resto de sua vida me odiando.
Devo partir.
Oh, Minha Lady...!
Por favor.
Muito bem concedeu Tiggle. Acredito que est cometendo um engano, mas
farei as malas para ir, se for isso o que quer.
Sim, o que quero concluiu George.
Em seguida vomitou no urinol.

O sol estava h mais de uma hora iluminando o cu matutino quando Harry e Bennet
se aproximaram a cavalo da pequena e ruinosa cabana. Tinham passado a maior parte da
noite esperando no botequim Cock and Worm, mesmo que j h meia hora Harry tinha
suspeitado que era intil.
Primeiro tinham se assegurado de que Will estivesse a salvo levando a sonolento
menino cabana da Senhora Humboldt. Face inoportuna hora a anci se mostrou
encantada de ficar com o menino e o tinham deixado feliz enchendo a boca de pasteizinhos.
Depois tinham cavalgado at o botequim Cock and Worm.
Tanto Dick Crumb como sua irm viviam em cima do botequim em uns quartos de
teto baixo que estavam surpreendentemente em ordem. Ao entrar, com a cabea roando a
parte superior, Harry pensou que Dick devia ter que agachar-se continuamente em sua
prpria casa. Naturalmente, nem Dick nem Janie estavam ali; de fato, o botequim nem
sequer tinha aberto essa noite, para grande desgosto dos diversos fregueses que rondavam
a frente da porta. Dick e Janie tinham to poucas posses que era difcil saber se se tinham
levado algo dos quartos. Mas Harry no acreditava que no levaram nada. Era estranho.
Certo era que se Dick tivesse decidido fugir com sua irm, ao menos teria levado as coisas
de Janie. Mas seus poucos objetos e roupa (um vestido extra, algumas camisas e um
pattico par de meias repletas de buracos) continuavam penduradas do cabideiro que havia
em seu quarto debaixo do teto inclinado. Havia inclusive uma pequena bolsa de couro com
diversas moedas de prata escondida debaixo do magro colcho de Dick.
De modo que, pensando que o dono do botequim voltaria ao menos pelo dinheiro,
Harry e Bennet se esconderam no escuro botequim. Tinham tossido e cuspido escarros
negros uma ou duas vezes, mas no tinham falado. A morte de Thomas tinha deixado
236

Bennet paralisado. Ficou olhando ao infinito, com os olhos muito ausentes. E Harry tinha
refletido sobre sua vida futura com uma esposa e um filho e um estilo de vida
completamente novo.
medida que o amanhecer iluminava a escura habitao e ficou evidente que Dick
no ia aparecer, Harry retornou cabana. A cabana dos Crumb, a choa onde Dick e sua
irm tinham sido criados, estava em runas fazia muito tempo. Mas talvez Dick a usasse
como refgio temporrio. Era muito mais provvel que a estas alturas estivesse j no
condado vizinho, mas valia a pena comprov-lo.
Agora, medida que se aproximavam, a cabana parecia deserta. O telhado de palha
caiu quase que totalmente, e uma parede desmoronou, deixando que a chamin apontasse
nua para o cu. Desmontaram e as botas de Harry se afundaram no barro, o que sem
dvida motivou que a cabana fosse abandonada. Aqui o rio que flua detrs da diminuta
casa transbordava de suas margens, convertendo a regio em um pntano. Talvez a cabana
se alagasse a cada primavera. Era um lugar insalubre onde viver. Harry no entendia por
que algum quereria construir algo aqui.
No sei se deveramos sequer chamar disse.
Olharam para a porta, dobrada para dentro debaixo de um teto inclinado.
Vamos olhar l trs comentou Bennet.
Harry caminhou sobre o barro com o maior sigilo que pde, mas suas botas
produziam um chapinho quando a lama as absorvia com cada passo. Se Dick estava aqui, j
estaria de sobreaviso.
Levava a dianteira quando dobrou a esquina e parou de chofre.
Algumas plantas da atura de um homem cresciam no cho pantanoso que havia atrs
da cabana. Tinham delicados ramos com folhas e algumas ainda estavam floridas.
Cicuta.
Senhor! exclamou Bennet. Reuniu-se com Harry, mas no eram as plantas o que
olhavam.
Harry seguiu a direo de seu olhar e viu que toda a parede posterior da cabana tinha
desaparecido. Em uma das vigas restantes estava amarrada uma corda de cujo extremo
pendia um pattico vulto.
Janie Crumb enforcou-se.

237

CAPTULO 19

Minha irm no sabia o que fazia. Dick Crumb estava sentado com as costas
apoiada na deteriorada pedra da cabana. Ainda tinha posto seu manchado avental do
botequim, e com uma mo segurava com fora um leno amassado.
Harry deu uma olhada ao corpo de Janie, que se balanava to somente a poucos
metros de onde estava sentado seu irmo. Janie tinha o pescoo grotescamente inchado, e
a lngua enegrecida sobressaa-se de seus lbios inchados.
J no se podia fazer nada por Janie Crumb.
Nunca esteve bem, pobre criana, no depois do que ele lhe fezcontinuou Dick.
Quanto tempo estava a sentado? Pensou Harry.
Estava acostumada a escapar pelas noites. Vagava pelos campos. Talvez fizesse
outras coisas das quais eu no queria me inteirar. Dick sacudiu a cabea. Demorei um
tempo em me dar conta de que talvez tramasse algo mais. E ento a Senhora Pollard
morreu. Dick levantou os olhos. Estavam injetados de sangue, suas plpebras
avermelhadas. Apareceu depois que o agarraram, Harry. Estava fora de si, com todo o
cabelo alvoroado. Disse que ela no o tinha feito. Que no tinha matado Senhora Pollard
como tinha feito com as ovelhas. Chamou o Senhor Granville de demnio e o amaldioou.
O homenzarro franziu as sobrancelhas como um menino desconcertado. Disse que
Lorde Granville tinha matado a anci Pollard. Janie estava louca. Simplesmente louca ao
extremo.
Sei disse Harry.
Dick Crumb assentiu, como se o aliviasse que ele estivesse de acordo.
Eu no soube o que fazer. Era minha irm mais nova, louca ou no. enxugou a
cpula de sua cabea com uma mo tremente. A nica famlia que restava. Minha irm
mais nova. Gostava dela, Harry!
O corpo que pendurava-se da corda pareceu virar-se como se desse uma horrvel
resposta.
Assim no fiz nada. E ontem de noite, quando me inteirei de que tinha colocado
fogo nas cavalarias de Granville, vim aqui correndo. Este velho lugar sempre tinha sido
seu esconderijo. No sei o que teria feito. Mas me encontrei com isso assim. Esticou as
238

mos para o cadver como se rezasse. Assim. Lamento-o tanto. O homenzarro


comeou a chorar, enormes e agitados soluos que faziam tremer seus ombros.
Harry desviou a vista. O que podia ele fazer frente a uma dor to assustadora?
No tem motivos para desculpar-se, Senhor Crumb disse Bennet por trs de
Harry.
Dick levantou a cabea. Os mucos brilhavam debaixo de seu nariz.
A culpa de meu pai, no dela. Bennet assentiu secamente e retrocedeu
rodeando a cabana.
Harry extraiu sua navalha. Arrastou uma cadeira para baixo do cadver, subiu e
cortou a corda. Janie desabou, repentinamente liberada de seu castigo auto imposto. Ele
segurou o corpo e o deixou com cuidado no cho. Enquanto o fazia notou que algo pequeno
e duro caa do bolso de Janie. Inclinou-se para v-lo e viu um de seus entalhes: um pato.
Rapidamente, acariciou o pequeno pssaro. Havia estado Janie colocando seus entalhes
junto aos animais envenenados durante todo tempo? Por que?
Teria sido sua inteno indisp-lo com Granville? Talvez tivesse visto nele seu
instrumento de vingana. Ento lanou um olhar a Dick, mas o homem de certa idade
tinha os olhos simplesmente cravados no rosto de sua irm morta. Dizer-lhe dizer que a
inteno de Janie tinha sido a de incrimin-lo por seus crimes to somente entristeceria
mais ao Dick. Harry colocou o pato no bolso.
Obrigado, Harry disse Dick. Tirou o avental e tampou o desfigurado rosto de sua
irm.
Sinto muito. Harry apoiou uma mo sobre o ombro do outro homem.
Dick assentiu, a dor se apoderou dele de novo.
Harry voltou-se para reunir-se com Bennet. A ltima imagem que teve de Dick
Crumb foi a de um homem corpulento inclinando-se, uma montanha de pesar, sobre a
ligeira silhueta do corpo de sua irm.
As suas costas a cicuta danava elegantemente.

Certamente, ultimamente temos viajado muito murmurou Euphie, sorrindo


afavelmente a todos na carruagem. De Yorkshire a Londres e vice versa. Ora, parece que
a gente mal respira antes de voltar a sair correndo! Acredito que no recordo tanto ir e vir
desde, bom, desde nunca.
239

Violet suspirou, oscilou ligeiramente e olhou pela janela. Tiggle, sentada ao lado de
Violet, parecia desconcertada. E George, apertada junto a Euphie no mesmo assento,
fechou os olhos e agarrou com fora a bacia de estanho que havia trazido consigo para um
acaso. No vomitarei. No vomitarei. No vomitarei. A carruagem inclinou-se
bruscamente ao dobrar a esquina, empurrando-a contra a janela coberta de gotas de chuva.
De repente decidiu que seu estmago ficava melhor se mantivesse os olhos abertos.
Isto absurdo grunhiu Violet, e cruzou os braos. Se de qualquer forma vai se
casar, simplesmente no vejo o que tem de mau o Senhor Pye. Afinal gosta dele. Estou
certa de que podemos ajud-la se tiver problemas com seu Homem.
Seu Homem?
Foi voc que pensou que ele era um assassino de ovelhas. George estava se
cansando da quase geral desaprovao dirigida contra sua pessoa.
A julgar pela reao de surpresa de seus criados ante a marcha de George, qualquer
um diria que Harry era um verdadeiro santo. At Greaves ficou de p nas escadas de
Woldsly, com a chuva gotejando por seu largo nariz, olhando-a com tristeza enquanto
subia carruagem.
Isso foi antes disse Violet com uma lgica irrefutvel. Faz pelo menos trs
semanas que deixei de acreditar que ele seja o envenenador.
Oh, Senhor!
Minha Lady! - exclamou Euphie. Como damas que somos, jamais deveramos
usar o nome de Deus em vo. Estou convencida de que foi um engano de sua parte.
Violet olhou fixamente para Euphie com exagerado assombro enquanto a seu lado
Tiggle revirava os olhos. George suspirou e apoiou a cabea nas almofadas.
E, alm disso, o Senhor Pye bastante bonito. Violet no estava disposta a dar
por concluda esta discusso. Jamais. Para ser um administrador de imveis. No
muito provvel que encontre outro mais bonito.
Administrador de imveis ou marido? perguntou George com raiva.
Voc est pensando em casamento, Minha Lady? perguntou Euphie com os olhos
muito abertos, como uma pomba mostrando interesse.
No! replicou George.
Que foi virtualmente sufocado pelo sim! de Violet.
Euphie piscou com rapidez.
O casamento uma condio bendita, conveniente inclusive para as damas mais
240

respeitveis. Naturalmente, eu mesma nunca experimentei essa comunho celestial com


um cavalheiro, mas isso no quer dizer que no respeite seus rituais sem reservas.
Ter que se casar com algum insistiu Violet. Apontou sem delicadeza para o
abdmen de George. A menos que pretenda fazer uma comprida viagem pelo continente.
Ampliar a mente viajando... comeou Euphie.
No tenho a inteno de percorrer o continente. George interrompeu Euphie
antes de que pudesse desatar a tagarelar sobre as viagens at que chegassem a Londres.
Talvez pudesse me casar com Cecil Barclay.
Cecil! Violet olhou atnita para sua irm como se esta tivesse anunciado sua
inteno de contrair matrimnio com um bacalhau. George pensava que Violet seria um
tanto mais compreensiva, tendo em conta o apuro do qual ela mesma acabara de passar.
Ficou louca de repente? Esmagar Cecil como se fosse um coelhinho de cabelo suave.
O que quer dizer? George engoliu saliva e pressionou a mo contra seu ventre.
Fala de mim como se fosse uma bruxa.
Bom, j que o mencionou...
George entreabriu os olhos.
O Senhor Pye tranqilo, mas ao menos nunca te deu as costas. Violet abriu
muito os olhos. Pensou no que far quando descobrir que fugiu de novo? So os silenciosos
os que tm mais carter, sabe?
No sei de onde tira estas idias melodramticas. E, alm disso, no fugi. George
ignorou sua irm, olhando intencionadamente ao redor da carruagem, que neste momento
estava afastando-se d Yorkshire a sacudidela. E no acredito que ele v fazer nada. O
estmago revirou-se ao imaginar Harry descobrindo que ela se fora.
Violet parecia em dvida.
O Senhor Pye no me pareceu a classe de homem que se limita a ficar com os
braos cruzados e deixar que sua amada encontre outro homem com o qual casar-se.
No sou a amada do Senhor Pye.
No estou segura de como mais poderia chamar-se...
Violet! George agarrou com fora a bacia de estanho debaixo de seu queixo. No
vomitarei. No vomitarei. No...
Est bastante apaixonada, Minha Lady? perguntou Euphie com voz estridente.
Porque est quase verde. Sabia que sua me tinha exatamente essa mesma cara quando
estava a dama de companhia se inclinou para frente e sussurrou como se um cavalheiro
241

pudesse de algum modo ouvi-la dentro da carruagem em movimento engordando como


Lady Violet? Euphie se reclinou e corou intensamente. Mas, naturalmente, esse no
pode ser seu problema.
Violet olhou fixamente para Euphie como hipnotizada.
Tiggle afundou o rosto em suas mos.
E George gemeu. Morreria antes de chegar a Londres.
O que quer dizer com se foi? Harry procurou manter a voz no mesmo tom. Estava
de p no vestbulo principal de Woldsly.
Tinha vindo aqui para ver sua senhora, e agora o mordomo estava lhe dizendo que
Georgina partira h mais de uma hora.
Greaves retrocedeu um passo.
Exatamente isso, Senhor Pye. O mordomo pigarreou. Lady Georgina,
acompanhada de Lady Violet e da Senhorita Hope partiu de manh, bem cedo, para
Londres.
Inferno! Teria George recebido notcias urgentes a respeito de um familiar, talvez
de um de seus irmos?
Senhor Pye. O mordomo se ergueu ofendido.
Tive uma noite muito dura, Senhor Greaves. E uma manh ainda mais dura.
Harry passou uma mo pela dolorida testa. Trouxeram uma carta para minha senhora?
Ou veio um mensageiro? Veio um mensageiro trazendo algum tipo de notcia?
No. No que seja de sua competncia, Senhor Pye. Greaves o olhou fulminante
por cima de seu estreito nariz. Agora, posso acompanh-lo porta?
Harry deu dois rpidos passos e segurou o mordomo pelo colarinho. Um passo mais
e lanou o contra a parede, rachando o gesso.
Acontece que o que minha senhora faz de minha competncia. Harry se
aproximou o bastante para cheirar os ps da peruca de Greaves. Carrega meu filho e logo
ser minha esposa. Est claro?
O mordomo assentiu, fazendo com que uma fina capa de ps casse sobre seus
ombros.
Bem. Harry soltou o outro homem.
O que a faria ir-se to repentinamente? Franzindo as sobrancelhas, subiu os degraus
da escada curva principal de dois em dois e percorreu o comprido corredor at o quarto de
242

sua senhora. Havia lhe escapado algo? Havia dito o que no devia? O problema com as
mulheres era que podia tratar-se virtualmente de algo.
Harry abriu com fora a porta do quarto, assustando uma criada que limpava a
chamin. Andou depressa at a penteadeira de Lady Georgina. A superfcie tinha sido
limpa. Abriu gavetas e as fechou com a mesma rapidez. Estavam vazias exceo de
diversos grampos e um leno esquecido. A donzela saiu correndo do quarto. Harry
levantou-se da penteadeira e examinou o quarto. As portas do armrio estavam
entreabertas e vazias. Sobre a mesinha de cabeceira havia um candelabro solitrio. A
prpria cama j estava desfeita. No havia nada que indicasse para onde George tinha ido.
Saiu do quarto e correu de novo escada abaixo, consciente de que os criados estavam
a par de seus movimentos. Sabia que devia parecer um louco, correndo pela manso e
afirmando que a filha de um conde era sua noiva. Bem, que fossem todos para o inferno!
No se renderia. Era ela que tinha levado as coisas to longe. Ela havia lanado o desafio e,
em seguida, tinha ido para ele. Desta vez no esperaria que George recuperasse a razo.
Quem sabe quanto tempo demoraria para assumir o aborrecimento qual seja que tivesse.
possvel que ele fosse um plebeu, possvel que fosse pobre, mas por sua vida que seria o
marido de Lady Georgina, e sua esposa precisava aprender que no podia simplesmente
evaporar-se cada vez que algo a incomodasse.
Harry montou na pobre gua, j meio adormecida, e a fez girar em direo a sua
prpria e pequena cabana. Recolheria o bsico e indispensvel. Se se apressasse,
possivelmente a encontrasse antes de chegar ao Lincoln.
Cinco minutos depois Harry abriu a porta de sua cabana, pensando no que levaria,
mas todo pensamento se deteve quando viu a mesa. O leopardo se encontrava em cima
dela. Harry pegou o animal esculpido. Estava exatamente igual ltima vez que o tinha
visto sobre a palma da mo de George, fora da jaula.
George tinha libertado o leopardo.
Durante um minuto, cravou os olhos na criatura de madeira que tinha na mo,
acariciando com o polegar as suaves costas que com tanto esmero tinha esculpido. Ento
olhou de novo para a mesa. Havia uma nota. Pegou-a com uma mo tremendo.
Meu querido Harry:
Sinto muito. Nunca foi minha inteno enjaul-lo. Agora compreendo que no
ficaria bem me impor contra sua vontade.
243

Me ocuparei de tudo eu mesma. Anexo-lhe algo que redigi da ltima vez que estive
em Londres.
Georgina.
O segundo papel era um documento legal. Lady Georgina lhe tinha cedido o imvel
de Woldsly.
No.
Harry releu a magnfica letra. O documento continuava sendo o mesmo.
No. No. No. Espremeu o papel em suas mos. O quanto George o odiava? Odiavao o suficiente para lhe ceder parte de sua herana como forma de expuls-lo de sua vida?
Desabou em uma cadeira e olhou fixamente a imprestvel bola de papel de sua mo. Talves
George tivesse razo afinal. No fim se deu conta do baixo nvel social que ele tinha com
relao a ela. Nesse caso, no haveria salvao para ele. Riu, mas inclusive para seus
prprios ouvidos, o que saiu foi mais parecido a um soluo. Passou as ltimas semanas
separando a si mesmo de Lady Georgina, mas inclusive ao faz-lo tinha sido consciente.
Ela era a pessoa.
A nica mulher para ele nesta vida. Se ela o deixasse, no haveria outra.
E isso tinha parecido-lhe bom. Sua vida tinha sido aceitvel at agora no? Podia
continuar sem ela. Mas, de algum modo, nas ltimas semanas George tinha se aninhado
em sua vida. Nele. E as coisas que com tanta naturalidade lhe tinha devotado, uma esposa e
uma famlia, um lar, essas coisas tinham acabado sendo como a carne e o vinho diante de
um homem que durante toda sua vida unicamente tomou po e gua.
Vitais.
Harry olhou para o papel espremido e se deu conta de que tinha medo. Medo de no
poder fazer isto bem. Medo de no voltar a sentir-se pleno.
Medo de ter perdido a sua amada e ao filho que teriam em comum.

Dois cavalos.
Silas bufou e aplicou um pontap em uma viga ainda candente. Dois cavalos de um
estbulo de vinte e nove. At o ltimo ato de Thomas tinha sido um desacerto; tinha
conseguido salvar unicamente um par de pangars antes de sucumbir s chamas. A
atmosfera era densa pelo fedor da carne queimada. Alguns dos homens que estavam
244

arrastando os animais mortos tinham nuseas apesar dos cachecis que cobriam suas
bocas. Eram uns crianas, choramingando pela peste e sujeira.
Silas contemplou os restos de suas enormes cavalarias. Agora eram um monto de
escombros fumegantes. Tudo devido a uma mulher desequilibrada, como disse Bennet. Era
uma lstima que houvesse se suicidado.
Teria constitudo um bom exemplo para os camponeses da regio que tivesse
acabado nas mos do verdugo. Mas no fim talvez at tivesse tido que dar graas a essa puta
louca. Ela tinha matado o seu primognito, o que agora convertia Bennet em seu herdeiro.
Acabaram-se as viagens a Londres para o jovem. Como herdeiro, teria que ficar na casa
familiar e aprender a tocar o imvel. Silas sorriu de novo curvando o lbio superior. Agora
tinha Bennet. possvel que o moo se opusesse e esperneasse, mas sabia qual era seu
dever. O herdeiro de Granville devia fiscalizar o imvel.
Um cavaleiro chegou com estrpito ao ptio. Silas por pouco no se engasgou ao ver
quem era.
Fora! Fora, miservel! Como ousava Harry Pye entrar como se nada tivesse
acontecido em seu imvel? Silas se dirigiu para o cavalo e para o cavaleiro.
Pye desmontou sem sequer olhar em direo a ele.
Afaste-se de meu caminho, velho decrpito. Comeou a caminhar para a casa.
Vocs! A raiva entupiu a garganta de Silas. Voltou-se para os lavradores atnitos.
Agarrem-no! Tirem-no de minhas terras, malditos sejam!
Que o tentem. Pye falou em voz baixa a suas costas.
Vrios homens retrocederam, os mais covardes. Silas voltou-se e viu que Pye tinha
uma larga e magra navalha em sua mo esquerda.
O descarado oscilou em direo a ele.
Que tal defender-se voc sozinho, Granville?
Silas ficou imvel, abrindo e fechando os punhos. Se fosse vinte anos mais jovem,
no teria duvidado dele. Ardia-lhe o peito.
No? ironizou Pye. Ento no se importar que eu fale com seu filho. Correu
escada acima at a casa e desapareceu em seu interior.
Caipira pestilento e vulgar. Silas deu um empurro no criado que tinha mais
prximo. Pegou o homem despreparado e o derrubou. Outros trabalhadores observaram
seu companheiro, que caia no esterco do ptio das cavalarias. Algum estendeu a mo ao
homem que estava no cho.
245

Quando acabar este trabalho, estaro todos despedidos ordenou Silas, e no


esperou para ouvir os grunhidos a suas costas.
Subiu suas prprias escadas, esfregando o fogo que sentia no peito. Ele mesmo
expulsaria esse bastardo, embora o fogo o matasse. No teria que ir muito longe. Ao entrar
no enorme vestbulo, pde ouvir vozes procedentes da sala da parte dianteira onde tinham
colocado o cadver de Thomas.
Silas abriu a porta com fora, golpeando-a contra a parede.
Pye e Bennet levantaram a vista de onde estavam, perto da mesa onde jazia o cadver
chamuscado de Thomas. Bennet levantou o olhar deliberadamente.
Posso ir contigo, mas antes tenho que ver Thomas enterrado como Deus manda.
Devido ao incndio sua voz era um spero sussurro.
obvio. De qualquer forma, meu cavalo precisar descansar depois de ontem
noite respondeu Pye.
Hei! Espera um momento disse Silas interrompendo a intimidade de ambos.
Voc no vai a parte alguma, Bennet. Certamente no com este bastardo.
Irei aonde me der vontade.
No, no o far insistiu Silas. A ardente dor se estendeu para seu brao. Agora
o herdeiro do imvel. Ficar aqui mesmo, se quiser que te d umas moedas mais.
Bennet levantou a vista por fim. Silas nunca tinha visto tanto dio nos olhos de outro
homem.
No quero nem uma moeda nem nada mais de voc. Irei a Londres assim que
Thomas tenha sido decentemente enterrado.
Com ele? Silas moveu bruscamente a cabea em direo a Pye, mas no esperou
uma resposta. De modo que seu sangue de baixa estirpe comeou a aflorar, ?
Ambos os homens se voltaram.
Silas sorriu satisfeito.
Sua me era uma puta, voc sabe disso, no verdade? Eu nem sequer fui o
primeiro com quem ps chifres em John Pye. Essa mulher tinha um ardor que
simplesmente no podia arranhar um s homem. Se no tivesse morrido to cedo, estaria
agora mesmo abrindo as pernas na sarjeta de modo a sentir um pnis.
Talvez fosse uma puta infiel e mentirosa, mas era uma santa se comparada a voc
respondeu Pye.
Silas ps-se a rir. No pde evit-lo. Pequena piada! O moo no devia ter nem idia.
246

Respirou entrecortadamente.
No sabe somar, menino? No deve ser algo que ensinem nos asilos, no ? Outra
risada abafada o sacudiu. Bem, deixe que eu lhe explique isso devagar e com clareza. Sua
me veio aqui antes que voc fosse concebido. H tantas probabilidades de que voc seja
meu filho como de John Pye. E tem mais, pelo modo como ofegava comigo...
No. Curiosamente, Pye no manifestou nenhuma reao. possvel que voc
tenha plantado a semente em minha me, mas John Pye e s John Pye foi meu pai.
Pai ironizou Silas, duvido que John Pye fosse sequer capaz de fecundar uma
mulher.
Durante uns instantes Silas acreditou que Pye se lanaria sobre seu pescoo, e o
corao lhe saltou dolorosamente. Mas o bastardo se voltou e caminhou at a janela, como
se ele no merecesse o esforo.
Silas olhou com semblante carrancudo e gesticulou com desdm.
V do que te salvei, Bennet?
Me salvar? Seu filho abriu a boca como se sorrisse, mas no emitiu nenhum som.
Como me salvou? Me trazendo para este mausolu? Me deixando ao terno cuidado da
bruxa de sua esposa? Uma mulher que devia sentir o ferro da humilhao cada uma das
vezes que me olhava? Favorecendo a mim antes do Thomas, de modo que fosse impossvel
que alguma vez tivssemos uma relao normal? Agora Bennet gritava com voz rouca.
Desterrando Harry, meu irmo. Deus! Diga-me, pai, como me salvou exatamente?
Saia por essa porta, menino, e jamais voltarei a receb-lo, seja ou no o herdeiro.
A dor no peito tinha retornado. Silas esfregou o esterno. No obter mais dinheiro, mais
ajuda por minha parte. Morrer de fome em uma sarjeta.
Muito bem. Bennet se voltou. Harry, Will est na cozinha. Posso ter as malas
feitas em meia hora.
Bennet! Foi como se a palavra tivesse sido arrancada dos pulmes de Silas.
Seu filho se afastou andando.
Matei por voc, menino. Maldito seja! No queria arrastar-se por seu prprio
filho.
Bennet voltou-se; em seu rosto havia uma expresso mesclada de horror e
repugnncia.
Que voc, o que?
Assassinei por voc. Silas acreditou que gritava, mas as palavras no soaram to
247

fortes como antes.


Jesus! Est dizendo que assassinou algum? A voz de Bennet parecia que
flutuava a seu redor.
A dor de seu peito alastrou-se convertendo-se em um fogo ardente que atravessoulhe as costas. Silas cambaleou. Tentou agarrar-se a uma cadeira e caiu, derrubando a
cadeira junto com ele. Permaneceu deitado de lado e sentiu que as chamas lhe lambiam
avidamente o brao e o ombro. Chegou-lhe o aroma de cinza do cadver de seu filho e de
sua prpria urina.
Me ajude. Tinha um fio de voz.
Algum se inclinou sobre ele. Umas botas encheram sua viso.
Me ajude.
Ento viu o rosto de Pye frente ao seu prprio.
Voc matou a Senhora Pollard, no verdade, Granville? Foi assassinada. Janie
Crumb nunca teria a integridade para fazer outra mulher comer veneno.
Oh, meu Deus! Bennet sussurrou com sua deteriorada voz.
De repente a blis alagou a garganta de Silas, e ele respirou agitadamente, asfixiandose com o contedo de seu prprio estmago. A l do tapete irritou-lhe a bochecha enquanto
se convulsionava.
Vagamente, Silas viu que Pye se afastava para um lado, esquivando-se do atoleiro de
vmito.
Me ajude. Deu-lhe a impresso de que os olhos verdes de Harry Pye o penetravam.
Jamais implorei piedade quando fez com que me golpeassem. Sabe porqu?
Silas sacudiu a cabea.
No foi por orgulho ou valentia ouviu que dizia Pye.
O fogo subiu at a garganta de Silas. A sala se obscurecia.
Meu pai suplicou-lhe piedade quando fez com que o aoitassem. Voc o ignorou.
No tem piedade.
Silas engasgou-se, tossindo sobre brasas ardentes.
Est morto disse algum.
De repente, o fogo tinha chegado aos olhos de Silas e ele no importava mais.

248

CAPTULO 20

Ficou louca. Tony reclinou-se no sof como se sua afirmao resolvesse o


assunto.
Estavam na elegante saleta da residncia de Tony. Frente a ele, George estava
rigidamente sentada em uma poltrona com a agora sempre presente bacia preparada a seus
ps. Oscar rondava pela sala, comendo ruidosamente um po-doce. Sem dvida, Violet e
Ralph estariam alternando-se para pregar suas orelhas porta.
George suspirou. Tinham chegado ontem a Londres, e tinha a impresso de que aps
a chegada tinha passado todo o tempo debatendo seus estado com seus irmos. Deveria
simplesmente ter fugido com Cecil. Poderia ter informado sua famlia atravs de uma
nota e nem sequer ter estado presente para ouvir a comoo resultante.
No, tornei-me sensata respondeu ela. Por que antes todo mundo era
contrrio a minha relao com Harry e agora no param de me pressionar para que fique
com ele?
Antes voc no estava grvida, Georgie Oscar disse sensatamente, com
amabilidade. Tinha uma contuso atenuada na parte alta de uma bochecha, e ela reparou
brevemente nele, perguntando-se onde a teria feito.
Muito obrigada. George fez uma careta de desgosto enquanto sua barriga rugia
com fora. Acredito que sou consciente de meu estado. No vejo que tenha importncia.
Tony suspirou.
No seja obtusa. Sabe perfeitamente que seu estado a razo pela qual precisa se
casar. O problema o homem que escolheu...
Deve reconhecer que a coisa um pouco complicada. Desde seu lugar junto ao
suporte da chamin, Oscar se inclinou para frente e agitou um po-doce para George,
esparramando miolos. Refiro-me a que carrega dentro de si um filho desse tipo. Parece
certamente adequado que ele tivesse a oportunidade de casar-se contigo.
Maravilhoso. Justamente Oscar a estava exortando sobre o decoro.
um administrador de imveis. No faz muito voc mesmo me disse que um
administrador de imveis simplesmente no era apropriado. George baixou o tom de voz
para fazer uma passvel imitao do tom de Oscar. Cecil vem de uma famlia muito
249

respeitvel. E te cai bem. Cruzou os braos, segura de seu argumento.


Decepciona-me terrivelmente sua falta de moral, Georgie. No posso dizer-lhe o
quanto decepcionante para mim esta apreciao da mente feminina. Poderia muito bem
me converter em um cnico durante muitos anos. Oscar franziu as sobrancelhas. Um
homem tem direitos com respeito a sua origem. No importa qual seja sua classe, o
princpio o mesmo. Deu uma mordida em seu po-doce para enfatizar.
Para no falar do pobre Cecil murmurou Tony, ao qual transferiria o filho de
outra pessoa. Como pensa explicar isso?
De fato, talvez isso no seja um problema resmungou Oscar baixinho.
No?
No. Cecil no est to interessado nas mulheres.
No est inter... Oh! Tony pigarreou e alisou seu colete dando um puxo. George
reparou pela primeira vez em que tinha os ndulos das mos machucados. Bem. E essa
outra coisa que voc deve considerar, George. Certamente no gostar de ter essa espcie
de matrimnio.
Na verdade, no importa que tipo de matrimnio tenha, no ?Seu lbio inferior
tremeu. Agora no. Durante os ltimos dias surpreendeu-se a si mesmo quase
constantemente a beira do pranto.
obvio que importa. Tony se sentia claramente ofendido.
Queremos que seja feliz, Georgie disse Oscar. Antes sentia-se feliz com Pye.
George mordeu o lbio. No choraria.
Mas ele no era feliz comigo.
Oscar trocou um olhar com Tony.
Tony franziu suas aumentadas sobrancelhas.
Se for preciso persuadir Pye para que se case contigo...
No! George inspirou com um estremecimento. No. No podem entender que
obrig-lo a casar-se comigo seria muito pior que o matrimnio com Cecil? Ou que no me
casar?
No vejo por que. Oscar olhou carrancudo. Pode se opor no comeo, mas
acredito que uma vez casado no demoraria para estar de acordo.
Voc estaria? George olhou para Oscar fixamente.
Ele parecia desconcertado.
Ela olhou depois para Tony.
250

Qualquer um de vocs? Se os irmos de suas noivas lhes obrigassem a casar-se,


perdoariam e esqueceriam em seguida?
Bom, talvez... comeou Oscar.
Tony lhe tirou a palavra.
No.
George arqueou as sobrancelhas.
Olhe... interveio Oscar de novo.
A porta se abriu e apareceu a cabea de Cecil Barclay.
Oh, perdo! No queria interromper. Voltarei mais tarde, se no for atrapalhar.
No! George baixou o tom de voz. Entra, Cecil, entra. Estvamos falando de
voc.
Oh! Olhou com cautela para Tony e para Oscar, mas fechou a porta as suas costas
e entrou na sala. Sacudiu uma manga, espalhando gotas de gua. Faz um tempo
espantoso l fora. No me recordo de quando foi a ltima vez que choveu tanto.
Leu minha carta? perguntou George.
Oscar murmurou algo e deixou-se cair em uma poltrona. Tony apoiou o queixo em
uma mo, uns compridos e ossudos dedos cobrindo sua boca.
Certamente. Cecil lanou um olhar a Tony. Parece uma proposta interessante.
Deduzo que falou desta ideia com seus irmos e que conta com sua aprovao.
George engoliu uma mar de nuseas.
Oh, sim!
Oscar murmurou desta vez em voz mais alta.
Tony arqueou sua grande sobrancelha.
Mas conta com sua aprovao, Cecil? George obrigou-se a perguntar.
Cecil respondeu. Tinha estado olhando para Oscar desabado em uma poltrona, com
bastante preocupao.
Sim. Sim, a verdade que sim. De fato, resolve um problema bastante delicado.
Devido a uma enfermidade infantil, duvido que seja capaz de, mmm..., engendrar a um...
um... Cecil fez uma pausa, olhando com certa fixidez para a barriga de George.
George pressionou uma mo contra seu ventre, desejando desesperadamente que se
acalmasse.
Bom, bom, bom. Cecil tinha recuperado sua capacidade de falar. Extraiu um
leno e enxugou o lbio superior. S h um problema, por assim diz-lo.
251

Senhor! Tony deixou cair a mo.


Sim. Cecil sentou-se em uma poltrona perto de George, e ela se sentiu culpada ao
dar-se conta de que tinha esquecido lhe oferecer assento. o ttulo, temo. No grande
coisa, unicamente um ttulo de baronete de pouca importncia que meu av tem, mas o
imvel que o acompanha bastante grande. Cecil passou o leno pelo rosto. Enorme,
postos a ser vulgar.
E no iria querer que o menino o herdasse? comentou Tony com tranquilidade.
No. Quer dizer, sim. Cecil respirou entrecortadamente. o propsito da
proposta no? Ter um herdeiro. No, o problema est em minha tia. Concretamente em tia
Irene. A safada sempre me culpou que ser o seguinte na linha da herana. Cecil
estremeceu-se. O certo que me daria medo tropear com essa velha bruxa em um beco
escuro. Poderia aproveitar a ocasio para que a sucesso estivesse um pouco mais perto de
seu prprio filho, Alphonse.
Face ao fascinante desta histria familiar, Cecil, velho amigo, o que tem isto a ver
com Georgie? perguntou-lhe Oscar. Durante o relato de Cecil levantou-se.
Acaso no o v? Tia Irene poderia questionar qualquer herdeiro que chegasse,
mmm..., um pouco depois.
Tony o olhou fixamente.
O que me diz de seu irmo mais novo, Freddy?
Cecil assentiu.
Sim, sei. Uma mulher correta entenderia que h muita gente que se interpe entre
seu Alphonse e a herana, mas no se trata disso precisamente. Tia Irene no est em seu
juzo.
Ah! Tony reclinou-se, aparentemente pensativo.
E o que vamos fazer? A nica coisa que George queria era retirar-se a suas
dependncias e dormir.
Se tiver que ser feito, o melhor que se faa rpido comentou Oscar em voz
baixa.
O que? Cecil franziu as sobrancelhas.
Mas Tony levantou-se e concordou.
Sim. Naturalmente, citou MacBeth muito mal, mas tem toda a razo. voltou-se
para Cecil. Quanto pode demorar a obter uma permisso especial?
Eu... Cecil piscou. Duas semanas?
252

Oscar sacudiu a cabea.


Muito tempo. Dois, trs dias quando muito. Conheo um tipo que obteve um em
menos de vinte e quatro horas depois que a solicitou.
Mas o Arcebispo de...
Canterbury um amigo pessoal de tia Beatrice declarou Oscar. Agora mesmo
est em Londres. Ainda outro dia esteve comentando isso comigo. Deu umas palmadas
nas costas de Cecil. Venha, vou te ajudar a encontr-lo. E felicidades. Estou certo de que
ser um cunhado excelente.
OH, mmm..., obrigado!
Oscar e Cecil saram da sala batendo a porta.
George olhou para Tony.
Este baixou um lado de sua larga boca.
Ser melhor que comece a procurar um vestido de noiva, Georgie.
E foi nesse momento que George se deu conta de que estava comprometida... com o
homem errado.
Agarrou a bacia bem a tempo.
A chuva caa com fora. Harry pisou sem cautela e seu p afundou-se at o tornozelo
no barro molhado. O caminho inteiro era mais um riacho que corria do que um cho firme.
Jesus! Bennet ofegou do alto de seu cavalo. Acredito que estou mofando entre
os dedos dos ps. No posso acreditar que chova tanto. Voc sim? Quatro dias seguidos
sem nenhum descanso.
Um aborrecimento resmungou Will indistintamente do seu lugar atrs de
Bennet. Seu rosto estava quase oculto pela capa de Bennet.
Tinha comeado a chover no dia do funeral de Thomas e tinha continuado durante o
enterro de Lorde Granville no dia seguinte, mas Harry no o disse. Bennet conhecia
bastante bem os fatos.
Sim, certo, um aborrecimento. A gua acariciou-lhe a nuca com o focinho,
soprando um bafo morno e ranoso contra sua pele.
O cavalo tinha comeado a coxear h um quilmetro e meio. Harry tinha tentado dar
uma olhada no casco repleto de barro, mas no tinha encontrado nada visivelmente errado.
Agora no havia mais remdio do que acompanhar a gua a p at a prxima vila.
Acompanh-la devagar.
253

O que pensa fazer quando alcanarmos Lady Georgina? perguntou-lhe Bennet.


Harry voltou-se para esquadrinh-lo atravs do aguaceiro. Bennet tinha uma
expresso de estudada indiferena.
Vou casar-me com ela declarou ele.
Mmm... intua que esse era seu plano geral. Bennet coou o queixo. Mas partiu
para Londres. Deve reconhecer que melhor parece que ela pudesse ser, bom, contrria
idia.
Carrega meu filho dentro dela. Uma rajada de vento salpicou revoltosamente de
gotas de chuva gelada o rosto de Harry. Tinha as bochechas to paralisadas pelo frio que
apenas as sentiu.
Essa parte me desconcerta. Bennet pigarreou. Porque o lgico seria pensar que
uma dama em semelhante estado corresse para voc com os braos abertos. Em troca, d a
impresso de que foge.
J falamos sobre isso.
Sim concordou Bennet. Mas, quero dizer, disse-lhe algo antes?
No.
Porque as mulheres podem ser tremendamente sensveis quando esto grvidas.
Harry levantou uma sobrancelha.
E como sabe isso?
Todo mundo... Bennet baixou o queixo, fazendo que um jorro de gua casse
diretamente desde seu chapu sobre seu regao. Maldita seja! endireitou-se. Todo
mundo sabe sobre as mulheres grvidas. de domnio pblico. Talvez voc no tenha
prestado ateno suficiente.
Recebeu bastante ateno de minha pessoa grunhiu Harry com irritao.
Concentrou-se nos olhos marrons de Will que olhavam inquietos ao redor das costas de
Bennet e fez uma careta de desgosto. Especialmente na noite antes de partir.
Oh! Ah! Bennet enrugou a testa pensativo.
Harry procurou outro tema diferente.
Agradeo por ter vindo comigo disse. Lamento que tivesse que antecipar o
funeral de Thomas. E o de seu pai.
De fato Bennet pigarreou, alegra-me que estivesse ali, antecipado ou no.
Thomas e eu no estvamos unidos, mas era meu irmo. E foi duro me ocupar da herana e
tambm de seu funeral. Quanto a meu pai... Bennet enxugou o nariz que lhe gotejava e
254

encolheu os ombros.
Harry salpicou-se ao cruzar um atoleiro. No que importasse. J estava
impregnado at os ossos.
Naturalmente, voc tambm meu irmo declarou Bennet.
Harry lanou-lhe um olhar. Bennet estava olhando para o caminho com olhos
entreabertos.
O nico irmo que tenho agora. Bennet voltou-se e lhe dedicou um sorriso
surpreendentemente carinhoso.
Harry esboou um sorriso.
Sim.
Alm do Will, que est aqui. Bennet assentiu referindo-se menino que tinha
agarrado as suas costas como um macaco.
Will abriu desmesuradamente os olhos.
O que?
Harry franziu o cenho. No tinha querido contar para Will, pois temia criar confuso
na j complicada vida do menino, mas pelo visto Bennet no pensava esperar para discutir
o tema.
Ao que parece, muito possvel que meu pai fosse tambm o seu disse Bennet ao
menino. Temos os olhos parecidos, sabe?
Mas os meus so marrons. Will enrugou o sobrecenho.
Ele refere-se forma esclareceu Harry.
Oh! Will pensou nisso um momento, depois o olhou de esguelha. O que tem
que o Harry? Tambm sou seu irmo?
No sabemos respondeu Harry tranqilamente. Mas como no sabemos,
poderamos afirmar que somos. Se no se importar, importa-se?
Will nogou com a cabea, energicamente.
Bom concluiu Bennet, agora que est tudo arrumado, estou certo de que Will
est to preocupado como eu por suas iminentes bodas.
O que? O sorriso que tinha comeado a formar-se nos lbios de Harry se
esfumou.
A coisa que Lady Georgina a irm do conde de Maitland. Bennet franziu a
boca. E se ela decide fechar-se em banda... poderia ser um problema se tivssemos que
enfrentar um conde.
255

Uf! exclamou Harry. No tinha lhe ocorrido antes que pudesse ter que tratar com
os irmos de sua senhora para poder falar com ela. Mas se ela estava realmente furiosa com
ele... Maldita seja!
Exato. Bennet assentiu. Seria til que, quando chegarmos ao seguinte povoado,
pudssemos enviar uma mensagem para algum em Londres. Para que estejam
preparados, por assim diz-lo. Sobretudo se demorarmos um momento em conseguir um
cavalo fresco para voc. Bennet olhou para a gua, que definitivamente se atrasava.
Sim.
Por no mencionar que seria agradvel ter algum que nos respaldasse quando
dermos de cara com Maitland continuou Bennet. Conheo um par de tipos em Londres,
naturalmente. Talvez, se conseguirmos convenc-los de que se trata de uma espcie de
brincadeira, estejam dispostos a isso. Enrugou a fronte. No costumam estar sbrios,
mas se os inspiro seriedade...
Eu tenho alguns amigos comentou Harry.
Quem?
Edward de Raaf e Simon Iddeslegh.
O conde do Swartingham? Bennet abriu os olhos desmesuradamente. E
Iddesleigh tambm tem ttulo, certo?
o visconde de Iddesleigh.
Como demnios os conheceu?
Atravs da Sociedade Agrria.
Dos agricultores? Bennet enrugou o nariz como se tivesse cheirado algo
desagradvel. No falam de nabos?
Harry fez uma careta.
para cavalheiros interessados na agricultura, sim.
Suponho que aglutina toda classe de gente. Bennet ainda parecia dbio.
Senhor, Harry! No tinha nem idia. Com amigos como esses, por que diabos perde tempo
comigo e com Will?
Vocs dois so meus irmos no?
Sim!falou Will.
Ns somos. Um amplo sorriso invadiu o rosto de Bennet.
E ento jogou a cabea para trs e riu sob a chuva.

256

Este azul muito bonito, Minha Lady. Tiggle sustentava o vestido em questo,
estendendo a saia sobre seu brao.
George deu uma olhada ao vestido to tentadoramente mostrado e tratou de
manifestar certo entusiasmo. O que no importava o mnimo, para bem ou para mau. Era o
dia de suas bodas. Tiggle e ela estavam em seu quarto de sua residncia londrina, que neste
momento tinha os amarrotados vestidos de intensas cores que tinha rechaado. George
estava custando a convencer-se a si mesma de que as bodas eram real. Tinha passado to
somente uma semana escassa desde que ela e seus irmos falaram com Cecil, e agora
estava se arrumando para casar-se com ele. Sua vida tinha adquirido a aparncia de um
desses sonhos horrveis nos quais era inevitvel um espantoso e fatdico destino e ningum
podia ouvir os gritos.
Minha Lady? insistiu Tiggle.
Se agora gritasse, algum a ouviria? George encolheu os ombros.
No sei. O decote no fica realmente bem, no ?
Tiggle franziu a boca e afastou o azul.
Ento, o que diz do de brocado amarelo? O decote quadrado e bastante baixo,
mas poderamos lhe colocar um leno de encaixe, se quiser.
George enrugou o nariz sem olhar.
No gosto de tantos babados que h na parte inferior da saia. Fazem com que
parea um bolo muito decorado com marzip.
Deveria vestir-se realmente de negro. De negro com um vu negro. Desceu o olhar
para sua penteadeira e com um dedo tocou o pequeno cavalo esculpido que havia sobre ela.
O cisne e a enguia estavam em cada um dos lados do cavalo. Pareciam bastante
desamparados sem a vigilncia do leopardo, mas ela o tinha deixado para Harry.
Ter que decidir-se logo, Minha Lady disse Tiggle as suas costas. Contrair
matrimnio em menos de duas horas.
George suspirou. Tiggle estava sendo tremendamente amvel com ela. Normalmente,
a estas alturas, o aspecto de sua dama estaria azedo. E estava certa. Era intil aferrar-se aos
sonhos. Logo teria um beb. Seu bem-estar era de muita maior importncia que as
estpidas fantasias de uma mulher que gostava de recolher contos de fadas.
Acredito que o verde, que tem lrios bordados comentou George. No est to
novo como os outros, mas est bastante bem e sempre tive a sensao de que me sinto
257

bem.
Tiggle suspirou, talvez de alvio.
Uma boa escolha, Minha Lady. Irei busc-lo.
George assentiu. Abriu uma das gavetas pouco profundas da parte superior de sua
penteadeira. No interior havia uma singela caixa de madeira. Abriu-a e colocou dentro
cuidadosamente o cavalo, o cisne e a enguia.
Minha Lady? Tiggle estava esperando com o vestido.
George fechou a caixa e a gaveta e se voltou para preparar-se para as bodas.
aqui onde se renem os agricultores? Bennet olhava com incredulidade a
pequena entrada da cafeteria. Estava no ltimo piso (realmente o poro) de um edifcio
mediano de vigamento de madeira de uma estreita viela. Este lugar no vai cair, no ?
Lanou um olhar por volta do segundo andar, que se erguia ameaadoramente sobre o
beco.
No o fez ainda Harry se agachou e entrou no local cheio de fumaa com Will
grudado nele. Tinha pedido a de Raaf que se encontrassem ali.
As suas costas, ouviu que Bennet dizia um improprio quando sua cabea se chocou
com o teto.
Espero que o caf seja bom.
.
Harry! Um homem corpulento e com marcas de varola saudou-o de uma mesa.
Lorde Swartingham. Harry avanou para a mesa. Obrigado por vir, Meu Lorde.
Posso lhe apresentar a meus irmos, Bennet Granville e Will?
Edward de Raaf, quinto conde de Swartingham, franziu o sobrecenho.
J te disse para que me chame Edward ou de Raaf. Isto de meu lorde ridculo.
Harry limitou-se a sorrir e dirigiu-se ao segundo homem que havia mesa.
Lorde Iddesleigh. No esperava v-lo. Bennet, Will, este Simon Iddesleigh.
Como est? Bennet fez uma reverncia.
Will simplesmente abaixou a cabea.
Encantado. Iddesleigh, um esbelto aristocrata de olhos cinza gelo, inclinou a
cabea. Ignorava que Harry tivesse famlia. Pensava que tinha sado completamente
formado de uma rocha como Ateneu. Ou possivelmente de uma beterraba. Isso demonstra
que nem sempre pode confiar-se nas aparncias.
258

Bom, alegra-me que tenha vindo. Harry levantou dois dedos para um menino
que passava por perto e tomou assento, fazendo lugar para Bennet e para Will.
Iddesleigh agitou um punho adornado de rendas.
Hoje tampouco havia muito o que fazer, de qualquer forma. Ocorreu-me encontrlo. Ou era isso, ou assistir a uma conferncia do Lillipin sobre a estratificao de esterco e,
por mais fascinante que possa ser o tema da decomposio, no sei como podem aguentar
trs horas inteiras falando desse tema.
Lillipin poderia murmurou Raaf.
O menino deixou bruscamente duas xcaras de caf fumegante e voltou depressa.
Harry tomou um gole muito quente e suspirou.
Tem a permisso especial?
Aqui mesmo. De Raaf deu uns tapinhas em seu bolso. Acredita que a famlia
por empecilho?
Harry assentiu.
Lady Georgina irm do Conde de Maitland... Mas parou porque Iddesleigh
engasgou-se com seu caf.
Que est acontecendo, Simon? perguntou de Raaf.
Perdo. Iddesleigh respirou entrecortadamente. Sua pretendida a irm de
Maitland?
Sim. Harry sentiu que lhe esticavam os ombros.
A irm mais velha?
Harry se limitou a olhar fixamente; o medo o invadiu.
Pelo amor de Deus, diga-o j! suplicou de Raaf.
Poderia ter me dito como se chamava a noiva, de Raaf. Inteirei-me da notcia nesta
mesma manh por Freddy Barclay. Casualmente coincidimos em meu alfaiate, um tipo
maravilhoso...
Simon grunhiu de Raaf.
Oh! Est bem. Iddesleigh ficou repentinamente srio Casa-se. Sua Lady
Georgina. Com Cecil Barclay...
No. Harry fechou os olhos, mas no pde deixar de ouvir as palavras de
Iddesleigh.
Hoje.

259

Tony estava esperando do lado de fora, com as mos entrelaadas atrs das costas,
quando George saiu de sua residncia. As gotas de chuva lhe salpicaram os ombros da
capa. Sua carruagem, que levava o braso em dourado dos Maitland nas portas, estava
preparada junto ao meio-fio.
Voltou-se enquanto George descia pelas escadas e franziu as sobrancelhas
preocupado.
Comeava a pensar que teria que entrar para busc-la.
Bom dia, Tony. George estendeu a mo.
Ele a envolveu com sua grande mo e ajudou sua irm a subir na carruagem.
Tony se sentou diante dela, o couro rangeu enquanto se acomodava.
Estou certo de que logo deixar de chover.
George olhou para as mos de seu irmo, apoiadas em seus joelhos, e reparou de
novo nos ndulos machucados.
O que aconteceu com voc?
Tony dobrou sua mo direita como avaliando os arranhes.
No foi nada. Na semana passada corrigimos Wentworth.
Corrigimos?
Oscar, Ralph e eu respondeu Tony. Isso no importa agora. Escuta, George
inclinou-se para a frente com os cotovelos sobre os joelhos, no tem que acontecer. Cecil
entender, e podemos encontrar alguma soluo. Que se refugie no campo o...
No interrompeu-o George. No, agradeo-lhe por isso, Tony, mas esta a
melhor maneira. Para o beb, para Cecil e inclusive para mim.
George inspirou profundamente. No tinha querido reconhec-lo, nem sequer em
seu foro interno, mas agora lhe fez frente: em algum lugar de seu interior tinha albergado
secretamente a esperana de que Harry a deteria. Pesarosa, fez uma careta de desgosto.
Tinha esperado que ele aparecesse galopando sobre um cavalo branco e a levasse voando.
Que talvez desse umas voltas sobre seu cavalo enquanto brigava com dez homens e se
afastasse galopando para o sol poente com ela.
Mas isso no ia acontecer.
Harry Pye era um administrador de imveis que tinha uma velha gua e uma vida
prpria. E ela era uma mulher grvida de 28 anos. J era hora de deixar o passado para
trs.
Conseguiu dedicar um sorriso a Tony. No era grande coisa, a julgar pelo rosto
260

indeciso de seu irmo, mas era o melhor que podia faz-lo neste momento.
No se preocupe por mim. Sou uma mulher adulta. Tenho que fazer frente as
minhas responsabilidades.
Mas...
George sacudiu a cabea.
Tony omitiu o que seja que fosse dizer. Olhou fixamente pela janela, tamborilando
sobre seu joelho com seus largos dedos.
Maldita seja, detesto isto!
Meia hora depois, a carruagem se deteve diante de uma opaca e pequena igreja de
um bairro pouco elegante de Londres.
Tony desceu os degraus da carruagem e depois ajudou George a descer.
Lembre-se de que ainda pode parar isso sussurrou-lhe Tony no ouvido enquanto
punha a mo de George na curva de seu brao.
George limitou-se a apertar os lbios.
Dentro, a igreja estava escura e um tanto fria, com um ligeiro aroma de mofo
suspenso no ar. Sobre o altar, uma pequena vidraa pendurada entre as sombras; a luz de
fora era muito fraca para saber de que cor podia ser o cristal. Tony e George percorreram a
nave sem tapetes, seus passos reverberavam nas velhas lajes. Diversas velas estavam acesas
na parte dianteira junto ao altar, complementando a tnue luz procedente do corredor. Um
pequeno grupo de gente se reunia ali. George viu Oscar, Ralph e Violet, assim como seu
iminente marido, Cecil, e o irmo deste, Freddy. Ralph tinha uma mancha amarelada em
um olho.
Ah..., a noiva, deduzo! O vigrio olhou com olhos entreabertos por cima de seus
culos de meia lua. Bem, bem. E seu nome , mmm...? Consultou o pedao de papel
em que tinha anotado e metido em sua Bblia. Georgina Regina Catherine Maitland?
Sim? Mas que nome mais estranho para uma mulher!
George pigarreou, reprimindo uma gargalhada histrica e uma nusea repentina.
Oh, por favor. Senhor, agora no!
Na verdade, meu nome de batismo Georgina.
Georgiana? perguntou o vigrio.
No, Georgina. Realmente importava? Se este homem estpido dissesse mal o
nome durante o ofcio, ela no se casaria com Cecil por acaso?
Georgina. Bom. Bem, pois, se j chegaram todos e estiverem preparados... A
261

nobreza congregada assentiu com docilidade. Ento procedamos. Jovenzinha, por favor,
coloque-se aqui.
O vigrio fez com que todos se movessem at que George e Cecl estivessem um ao
lado do outro, com Tony junto a George e Freddy junto a Cecil na qualidade de padrinho.
Bom. O vigrio piscou-lhes um olho e a seguir passou um longo minuto
remexendo em seu papel e sua Bblia. Pigarreou. Irmos comeou em um estranho
falsete.
George deu um pulo. O pobre homem devia pensar que o ouviriam melhor.
Estamos aqui reunidos...
Plum!
O rudo das portas da igreja batendo contra a parede reverberou por toda a nave. O
grupo se voltou em unssono para olhar.
Quatro homens avanavam com seriedade pelo corredor, seguidos de um menino
pequeno.
O vigrio franziu as sobrancelhas.
Grosseiro. Muito grosseiro. assombroso o que essa gente pensa que pode fazer
impunemente hoje em dia.
Mas os homens tinham chegado agora ao altar.
Desculpe, mas me parece que tem voc a minha dama disse um deles com uma
voz serena e grave que enviou autnticos calafrios para a coluna vertebral de George.
Harry.

CAPTULO 21

O tilintar de ao contra ao ressoou nas paredes da pequena igreja quando todos os


homens do cortejo nupcial desembainharam suas espadas simultaneamente, imitados em
seguida por Bennet, Raaf e Iddesleigh, que tambm desembainharam suas armas. Bennet
parecia muito srio. Tinha empurrado Will para um banco assim que se aproximaram do
altar, e agora brandia sua espada no alto com o corpo inclinado. O rosto plido e com
marcas da varola de Edward de Raaf estava alerta, seu brao firme. Iddesleigh tinha uma
expresso aborrecida e sustentava sua espada com presteza; seus dedos largos e flcidos
262

envoltos no cabo. Era bvio que Iddesleigh era provavelmente o mais perigoso que
qualquer um dos outros com uma espada.
Harry suspirou.
No tinha dormido por dois dias. Estava cheio de barro e, sem dvida, cheirava mau.
No podia lembrar de sua ltima refeio. E tinha passado a ltima terrvel hora,
vertiginosa e espantosa cavalgando a toda velocidade para cruzar Londres, pensando que
nunca chegariam a tempo de impedir que sua senhora se casasse com outro homem.
Suficiente.
Harry andou depressa entre a confuso de aristocratas que brandiam armas at
chegar junto a sua senhora.
Podemos falar, Minha Lady?
Mas, quero dizer... O esqulido homem loiro que havia ao lado de George,
provavelmente o noivo, maldito fosse! protestou.
Harry voltou a cabea e olhou o homem nos olhos.
O noivo retrocedeu to depressa que por pouco no tropeou.
Muito bem! Muito bem! Estou certo que muito importante, no ?Embainhou
sua espada com uma mo tremente.
Quem voc, jovem? O vigrio olhou para Harry com os olhos entreabertos por
cima de seus culos.
Harry apertou os dentes e esticou os lbios em algo pouco parecido com um sorriso.
Sou o pai do filho que Lady Georgina espera.
De Raaf pigarreou.
Um dos irmos de sua senhora murmurou:
Jesus!
E Lady Violet riu nervosamente.
O clrigo piscou depressa seus mopes olhos azuis claro.
Bem, ento sugiro que certamente fale com esta dama. Pode usar a sacristia.
Fechou a Bblia.
Obrigado. Harry fechou uma mo ao redor do pulso de sua senhora e puxou-a
para a pequena porta que havia em uma lateral. Precisava chegar sacristia antes de que
sua dor explodisse. As suas costas o silncio era absoluto.
Arrastou sua senhora at a sacristia e fechou a porta com um pontap.
Que demnios pretendia com isto? Harry extraiu o documento legal no qual ela
263

lhe cedia Woldsly. Sustentou-o frente ao rosto de George e o agitou, apenas contendo a
raiva, a angstia. Acreditou que poderia me subornar?
Lady Georgina retrocedeu ao ver o papel, sua expresso era confusa.
Eu...
Pense bem, Minha Lady. Harry fez pedacinhos do papel e o atirou ao cho.
Agarrou-a pela parte superior dos braos, afundando em sua carne os dedos trementes.
No sou um criado ao qual possa despedir com um presente excessivamente generoso.
Eu s...
No me despedir de maneira nenhuma.
Lady Georgina voltou a abrir a boca, mas ele no esperou que ela falasse. No queria
ouvir como o rechaava. De modo que lhe cobriu os lbios com os seus. Aterrissou sobre a
boca suave e suculenta de George e introduziu a lngua. Ps-lhe a mo debaixo de seu
queixo e sentiu a vibrao de seu gemido em sua garganta. J tinha o pnis duro e ofegante.
Desejava empurr-lo contra ela, empurr-lo dentro dela. Deslizar em seu interior e ficar ali
at que ela lhe explicasse porqu tinha fugido. At que lhe prometesse no voltar a faz-lo
jamais.
Empurrou-a contra uma macia mesa de cavaletes e sentiu que seu corpo se
entregava ao dele. Essa submisso lhe proporcionou uma pequena quantidade de controle.
Por que? gemeu ele sobre seus lbios. Por que me deixou?
Ela emitiu um leve som, e ele mordeu-lhe o lbio inferior para silenci-la.
Necessito-a. Lambeu-lhe o lbio machucado para alivi-lo. No posso pensar
com clareza sem voc. Todo meu mundo est de pernas viradas, e eu vou por ele dodo,
querendo fazer mal a algum.
Beijou-a outra vez, com a boca aberta, para assegurar-se de que ela estava realmente
ali em seus braos. Sua boca estava quente e mida e tinha o gosto de seu ch da manh.
Harry poderia passar o resto de sua vida simplesmente saboreando-a.
Di-me. Aqui. Segurou a mo de George e colocou sua palma contra seu prprio
peito. E aqui. Guiou-a mais para baixo e empurrou com brutalidade o pnis contra seus
dedos.
Isso o fazia sentir-se bem, voltar a ter a mo de George sobre ele, mas no bastava.
Harry pegou sua senhora nos braos e a sentou na mesa.
Voc tambm precisa de mim. Sei que precisa. Levantou-lhe a saia e escondeu a
mo debaixo desta, acariciando-lhe as coxas.
264

Harry...
Chsss...! sussurrou ele grudado em sua boca. No fale. No pense.
Simplesmente sinta. Com os dedos encontrou sua vulva, e estava mida. Oh, sim! Sente
isso?
Harry, eu no...
Ele tocou seu clitris em forma de ervilha e ela gemeu com os olhos fechados. O som
o acendeu.
Silncio, Minha Lady. Desabotoou as calas e separou mais as pernas de George,
avanando entre elas.
George voltou a gemer.
No se importava muito, mas talvez ela tivesse vergonha. Depois.
Chsss...! Tem que ficar calada. Muito calada. Pressionou o pnis contra sua
lubrificada abertura.
Ao notar o pnis George abriu repentinamente os olhos.
Mas, Harry...
Minha Lady? Ele empurrou com cuidado. Oh! Deus, como a tiranizava!
Ela se agarrou a ele como se no fosse solt-lo jamais. E por ele no havia nenhum
problema. Estaria mais que encantado em permanecer aqui mesmo eternamente. Ou talvez
um pouco mais dentro.
Empurrou outra vez.
Oh, Harry! suspirou sua senhora.
Algum esmurrou a porta.
Ela sobressaltou-se, apertando Harry em seu interior. Ele reprimiu um gemido.
George? Est tudo bem? Um dos irmos.
Harry retrocedeu um pouco e investiu com cuidado. Com ternura.
Responda.
Est fechada? Sua senhora arqueou as costas quando ele a penetrou. A porta
est fechada?
Harry apertou os dentes.
No. Envolveu suas ndegas nuas com as mos.
O barulho comeou de novo.
George? Preciso entrar?
Sua senhora ofegou.
265

Ele de algum modo sorriu em meio de seu terrvel desejo.


Deve entrar? Harry a penetrou intensamente, enterrando-se no calor de George.
Acontecesse o que acontecesse, ele no fugiria. Em qualquer caso, no acreditaria que
pudesse.
No ofegou George.
O que? ouviu-se da porta.
No! ofegou ela. Ahhh! V embora, Tony! Harry e eu precisamos conversar um
pouco mais.
Harry arqueou uma sobrancelha.
Conversar?
Ela o olhou raivosa, seu rosto ruborizado e mido.
Est segura? Pelo visto Tony gostava profundamente de sua irm.
Harry sabia que valorizaria esse fato mais tarde. Levou uma mo ao ponto de unio
entre ambos. Tocou-a.
Sim! gritou George.
Muito bem, ento. Os passos se afastaram.
Sua senhora levantou as pernas para envolver-lhe os quadris e inclinou-se para a
frente para lhe morder a boca.
Acabe.
Harry tinha os olhos embaados pela sensao, pela perfeio de George. Esta era
sua dama, e ele a reclamaria. Seu peito se encheu de gratido por haver-lhe sido dada esta
segunda oportunidade.
Mas ela continuava esperando.
Como a desejo. Ele pressionou seu polegar com firmeza nela e ao mesmo tempo a
penetrou com fora e depressa, movendo a mesa.
Oh, meu Deus! gemeu ela.
Morda meu ombro ofegou Harry, aumentando ainda mais a velocidade.
Ele sentiu o belisco atravs de seu casaco de pano fino. E ento gozou dentro dela,
jogando para trs sua prpria cabea e rangendo os dentes para evitar gritar de xtase.
Deus!
Seu corpo inteiro tremeu pelos espasmos, e teve que apoiar um brao em cima da
mesa para aguentar a ambos. Fechou os joelhos para manter-se em p e ofegou:
Casar-se- comigo, Minha Lady?
266

Agora o pergunta? A voz de George era dbil.


Ao menos ele no era o nico afetado.
Sim. E no irei at que me d uma resposta.
Do que podem estar falando todo esse tempo? perguntou Violet a ningum em
particular. Estremeceu e desejou ter pensado em trazer um xale. Fazia frio na igreja.
O vigrio murmurou algo e acomodou-se com mais folga em um banco da frente.
Tinha os olhos fechados. Ela suspeitou que estivesse dormindo.
Violet tamborilou os ladrilhos com o p. A princpio, quando Harry e seus amigos
tinham aparecido, a coisa tinha sido bastante tensa, realmente emocionante, com todas
essas espadas brandindo. Estava convencida de que se desencadearia algum tipo de briga.
Estava completamente preparada para comear a rasgar as anguas de maneira proibida,
em caso de derramamento de sangue. Mas medida que transcorriam os minutos, os
cavalheiros tinham comeado a parecer, bem, aborrecidos.
O homem corpulento com o rosto cheio de cicatrizes comeou a colocar a ponta de
sua espada nas gretas dos ladrilhos da igreja. O homem de aspecto elegante olhava
exasperado para seu amigo e o adestrava na adequada manuteno das espadas. O terceiro
homem do grupo de Harry tinha o cabelo castanho e usava um casaco tremendamente
poeirento. Isso era tudo o que sabia dele, porque estava de costas para todo mundo
enquanto examinava ociosamente as vidraas da igreja. Havia um menino pequeno a seu
lado e dava a impresso de que lhe estava mostrando as cenas bblicas representadas nos
vitrais.
Enquanto isso, Oscar, Ralph, Cecil e Freddy, os defensores da honra de George,
discutiam sobre a maneira correta de brandir uma espada.
Ralph tinha um olho inchado que estava se tornando amarelo esverdeado e Oscar
coxeava. Teria que indagar isso mais tarde.
Violet suspirou. Tudo era bastante decepcionante.
Estava me perguntando... Voc no de Raaf? Depois de bater na porta da
sacristia Tony havia retornado com uma expresso estranha, quase enrubescida. Dirigiu-se
ao homem das cicatrizes. Quero dizer, o conde de Swartingham.
Sim. O homenzarro enrugou o sobrecenho com ferocidade.
Sou Maitland. Tony estendeu sua mo.
Durante uns instantes Lorde Swartingham cravou os olhos na extremidade que lhe
267

tinha sido oferecida, logo embainhou sua espada.


Como vai? Inclinou a cabea para o homem elegante. Este Iddesleigh, o
Visconde de Iddesleigh.
Oh, como no! Tony tambm deu a mo a ele. Ouvi falar de voc, de Raaf.
Ah, sim? O homenzarro olhou-o receoso.
Sim. Tony se mostrou impassvel. Li seu manuscrito faz algum tempo. Sobre a
rotao de cultivos.
Ah...! A cara do homem corpulento desanuviou-se. Pratica a rotao de cultivos
em suas terras?
Comeamos a faz-lo. Estamos um pouco mais ao norte que voc, e as ervilhas so
um dos principais cultivos da regio.
E a cevada e os nabos interveio Oscar. Ralph e ele se aproximaram.
Naturalmente murmurou Lorde Swartingham.
Nabos? Violet ficou olhando fixamente. Falavam de agricultura como se
estivessem tomando o ch da tarde. Ou melhor ainda, neste caso, no botequim do bairro.
Perdoem-me. Tony apontou para seus irmos. Estes so Oscar e Ralph, meus
irmos mais novos.
Como vo?
Outra rodada de apertes de mos masculinas.
Violet sacudiu a cabea sem dizer nada. Jamais, jamais, jamais entenderia os
homens.
Oh! E estes so Cecil e Freddy Barclay. Tony pigarreou. Cecil ia casar-se com
minha irm.
Temo-me que no v mais replicou Cecil aflito.
Todos riram entre dentes, os muito bobos.
E voc deve ser a irm mais nova disse uma voz masculina ao ouvido de Violet.
Violet voltou-se e encontrou de p, depois dela, o terceiro amigo de Harry. Tinha
deixado o menino golpeando um banco com os calcanhares. De perto, os olhos do homem
eram de um verde precioso, e era maliciosamente bonito.
Violet entreabriu seus prprios olhos.
Quem voc?
Granville, Bennet Granville. Ele fez uma reverncia.
Violet, no. Isto era muito confuso. Por que um Granville ia ajudar Harry?
268

Lorde Granville por pouco no matou o Senhor Pye. Ela levantou os olhos para
Bennet Granville com o semblante carrancudo.
Sim, acho que era meu pai. Seu sorriso se desvaneceu um pouco. A culpa no
minha, asseguro-lhe. Eu tive muito pouco a ver em minha concepo.
Violet sentiu que sua boca comeava a relaxar-se em um sorriso e o eliminou
implacavelmente.
O que faz aqui?
Bom, uma longa histria... O Senhor Granville fez uma pausa e desviou o olhar
para cima da cabea de Violet. Ah..., acredito que esto saindo!
E as perguntas que Violet tinha estado a ponto de formular dissiparam-se em sua
mente. Voltou-se para ver se George tinha decidido com que homem se casaria.
George suspirou voluptuosamente. Poderia ficar adormecida ali mesmo nos braos
de Harry. Mesmo que estivesse sentada em cima da mesa de uma sacristia.
E ento? Deu-lhe um pequeno empurro com o queixo.
Pelo visto Harry queria uma resposta agora. Ela tentou pensar, esperando que seu
crebro no estivesse to inerte quanto suas pernas.
Eu o quero, Harry, sabe que o quero. Mas o que me diz de suas reservas? De que
outros pensem que meu... George engoliu a saliva, detestava dizer a palavra
...mascote?
Acariciou-lhe com o nariz o cabelo da tmpora.
No posso negar que me incomodar. Isso e o que diro de voc. Mas a coisa
Harry levantou a cabea e ela viu que seu olhar esmeralda se abrandou, quase vulnervel
que no acredito que possa viver sem voc, Minha Lady.
Oh, Harry! George embalou seu rosto com as palmas de suas mos. Para meus
irmos cai bem, o mesmo para Violet. E, realmente, eles so os mais importantes afinal.
Para mim o resto est em segundo plano.
Ele sorriu e, como sempre, o corao de George saltou ao v-lo.
Ento, vai se casar comigo e ser minha mulher durante o resto de nossas vidas?
Sim. Sim, obvio que me casarei com voc. Ela notou que as lgrimas se
amontoavam em seus olhos. Quero-lhe com loucura, j sabe.
E eu a voc disse ele bastante distrado, na opinio de George.
Harry saiu cuidadosamente da sensvel carne de seu corpo.
269

Oh! necessrio? George procurou ret-lo.


Acredito que sim. Harry voltou a abotoar rapidamente as calas. Nos esperam
l fora.
Oh, deixe que esperem! Ela franziu o nariz. Harry acabava de lhe propor
matrimnio da forma mais romntica. No podia saborear o momento?
Harry inclinou-se para frente para abaixar-lhe a saia e lhe dar um beijo no nariz.
Depois teremos um monto de tempo para no fazer nada.
Depois?
Depois de nos casarmos. Harry a olhou arqueando as sobrancelhas. Acaba de
me dar o sim.
Mas no imaginava que seria agora mesmo. Revisou seu suti. Por que no havia
um espelho ali dentro?
Estava disposta a casar-se imediatamente com esse ridculo l fora. Harry
gesticulou esticando um brao.
Isso era diferente. Tinha aspecto de ter estado fazendo o que tinha estado
fazendo? E Cecil no um ridculo; ... George percebeu que a expresso de Harry
escureceu de forma alarmante. Talvez fosse o momento de trocar de tema. No podemos
nos casar. Necessitamos de uma permisso.
J tenho uma. Harry deu uns tapinhas no bolso de seu casaco, que se amassou.
Como...?
Ele a interrompeu com um beijo que unicamente podia ser descrito como magistral.
Vai casar-se comigo ou no?
George se agarrou com fora em seus braos. Realmente, alguns dos beijos de Harry
a deixavam bastante fraca.
Vou casar-me com voc.
Estupendo. Harry passou um brao dela por debaixo do dele e a conduziu para a
porta.
Pare!
O que?
Os homens podiam chegar a ser muito obtusos.
Pareo que acabei de levar um tombo?
Harry esboou um sorriso.
Parece a mulher mais bonita do mundo. Voltou a beij-la com intensidade. Harry
270

no tinha respondido exatamente a sua pergunta, mas agora era muito tarde.
Harry abriu a porta.
Os dois bandos se fundiram em um s grupo, formado redemoinhos junto ao altar.
Graas a Deus, no tinham brigado, certo? Todo mundo se voltou com expectativa.
George pigarreou, tentando encontrar as palavras adequadas. Ento viu algo e parou
de chofre.
Harry...
Minha Lady?
Olhe mostrou ela.
Um tapete persa de luzes danava no antes opaco cho: azuis cobalto, vermelhos rubi
e amarelos mbar. George seguiu o raio de luz at sua origem, o vitral que havia sobre o
altar. Resplandecia, iluminado do exterior pela luz do sol.
Saiu o sol sussurrou George maravilhada. Quase tinha esquecido como era.
Acredita que ter sado tambm em Yorkshire?
Os olhos verdes de Harry a olharam cintilantes.
No tenho a menor duvida, Minha Lady.
Ha! George levantou o rosto e viu que Violet os olhava fixamente com bastante
exasperao. Tudo bem?
George sorriu.
Hoje me caso com o Senhor Pye.
Violet soltou um grito.
J era hora! exclamou algum, provavelmente Oscar.
George ignorou e procurou parecer compungida ao dirigir-se ao pobre Cecil:
Sinto-o muito, Cecil. Eu...
Mas Cecil a interrompeu.
No se preocupe, preciosa. uma anedota que surgir em todos os jantares aos
quais irei este ano. No todos os dias que se deixam um homem plantado no altar.
? Um rangido procedente do banco dianteiro fez todo mundo reagir. O vigrio
endireitou a peruca. Voltou a colocar os culos sobre o nariz e esquadrinhou aos
congregados at que seus olhos se iluminaram ao ver George. Bem, pois, senhorita. Com
qual destes cavalheiros vai casar-se?
Com este. George apertou o brao de Harry.
O vigrio examinou Harry e o olhou com desdm.
271

No parece muito distinto como o outro.


Mesmo assim, este o homem que quero.
Muito bem. O vigrio olhou para Harry franzindo o cenho. Tem voc uma
permisso?
Sim. Extraiu o pedao de papel. E meus irmos sero os padrinhos.
Bennet colocou-se ao lado de Harry e ficou de p com Will s um pouco mais atrs. O
menino parecia horrorizado e de uma vez emocionado.
Irmos? sussurrou Violet.
Depois te explico respondeu a George. Piscou para afugentar as repentinas
lgrimas.
Meu jantar est esperando, de modo que comearemos. O vigrio pigarreou
ruidosamente. Outra vez comeou com a mesma voz de falsete que tinha empregado antes.
Irmos...
Todo o resto foi diferente.
O sol brilhava atravs do vitral, iluminando e esquentando a pequena igreja. Tony
parecia aliviado, como se lhe tivessem tirado um terrvel peso de cima. Ralph sorria
abertamente junto a ele. Oscar piscou um olho para George quando ela captou seu olhar.
Violet no deixou de lanar olhares de perplexidade a Bennet, mas, no entanto sorriu para
sua irm. Bennet permaneceu de p um pouco intil ao lado de Harry, mas tambm
parecia orgulhoso. Will dava saltos nas pontas dos ps pela excitao.
E Harry...
George o olhou e sentiu que uma imensa borbulha de felicidade crescia em seu
interior. Harry a observava como se ela fosse o centro de sua alma. No sorria, mas seus
preciosos olhos esmeralda eram quentes e serenos.
Quando chegou o momento de dar o sim, George inclinou-se para Harry e sussurroulhe:
Esqueci-me de uma coisa quando te contei o final do conto de fadas.
Seu quase marido a olhou sorrindo e perguntou com seriedade:
O que, Minha Lady?
Ela saboreou o momento e o amor do olhar de Harry, depois declarou:
E viveram felizes para todo o sempre!
isso sussurrou Harry por sua vez, e a beijou.
Vagamente, George ouviu que o vigrio protestava:
272

No, no, ainda no! E a seguir disse: Oh! Tanto faz, declaro-os marido e
mulher.
E assim era como devia ser, pensou George ao mesmo tempo em que abria a boca
debaixo da de seu marido. Era a mulher de Harry.
E Harry era seu marido.
FIM

273