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revista Fronteiras estudos miditicos

VII(3): 214-222, setembro/dezembro 2005


2005 by Unisinos

A democracia digital e o problema da


participao civil na deciso poltica

Wilson Gomes1

O artigo trata da discusso sobre o emprego da internet como meio e ambiente de prticas polticas destinadas a reforar a participao
dos cidados no campo poltico. Primeiro, apresenta-se a idia da internet como meio de participao popular no debate pblico, como
instrumento de expresso de grupos da sociedade civil e de presso sobre os produtores de deciso poltica e como recurso para a
interveno do pblico na esfera da deciso poltica. Examina-se, em seguida, a idia de democracia digital ou da internet como
possibilidade de incremento das prticas e oportunidades democrticas. Por fim, discutem-se os limites e as possibilidades da democracia digital no nosso sistema poltico.
Palavras-chave: democracia digital, esfera pblica, democracia participativa.

Digital democracy and the problem of civil participation in political


decisions making. This article deals with the debate on the use of
the Internet as both a medium and an environment of political
practices designed to reinforce the involvement of citizens in
politics. First it presents the Internet as a medium for citizen
participation in the public debate, as an instrument to express the
voice of civil societys groups, as an instrument to put pressure on
political decision makers, and finally as a resource for public
intervention in the sphere of political decision making. It then
examines the idea of digital democracy, i. e., the Internet as a
means to develop democratic practices and opportunities. Finally
it discusses the limits and possibilities of digital democracy in our
present political system.

Larticolo tratta della discussione relativa alluso dellinternet come


mezzo e ambiente di pratiche politiche destinate a rafforzare la
partecipazione dei cittadini nel campo politico. In primo luogo,
presentata lidea dellinternet come mezzo di partecipazione popolare
nel dibattito pubblico, come strumento di espressione di gruppi della
societ civile e di pressione sui produttori di decisioni politiche e
come risorsa per lintervento del pubblico nella sfera della decisione
politica. In seguito, esaminata lidea della democrazia digitale o
dellinternet come possibilit di incremento delle pratiche e delle
opportunit democratiche. Infine, si discutono i limiti e le possibilit
della democrazia digitale nel nostro sistema politico.
Parole-chiave: democrazia digitale, spazio pubblico, democrazia
partecipativa.

Key words: digital democracy, public sphere, participatory


democracy.

Professor Doutor da Universidade Federal da Bahia (UFBA).

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A democracia digital e o problema da participao civil na deciso poltica

O argumento liberal sobre a


comunicao pblica2
O eixo que vincula comunicao de massas e cidadania j foi objeto de considerao, sob diversos aspectos,
na pesquisa nas reas de comunicao e cincias sociais. O
modo mais tpico de considerao desta matria tem consistido em apresentar um ou vrios dos argumentos liberais
tradicionais sobre o papel da comunicao de massa para a
subsistncia da democracia. O mais tradicional desses argumentos consiste em afirmar que o papel democrtico primrio dos meios e agentes da comunicao de massa funcionar como co de guarda a vigiar o Estado, em defesa do
interesse pblico ou do domnio da cidadania, daquilo que
neste artigo ser referido como esfera civil.
Este argumento interessante e conserva parcialmente a sua verdade, mas parece velho e extenuado. Como
muitos outros argumentos liberais tradicionais, tambm este
encontra o seu horizonte mais completo de sentido apenas
num perodo histrico no qual
os meios consistiam principalmente em publicaes
polticas com pequena circulao e o Estado estava dominado ainda por uma elite pequena de proprietrios
de terra. O resultado um legado de velhos ditos que
conservam pouca relao com a realidade contempornea mas que continuam a ser repetidos acriticamente
como se nada tivesse mudado (Curran, 1991, p. 82).
Nas cercanias deste argumento, constituram-se
muitos outros, que vo desde a idia tradicional dos meios
como tribuna pblica, passando-se pela j desgastada idia
da funo pedaggica da comunicao de massa, at a mais
recente e interessante proposta do jornalismo cvico, como
possibilidade de recuperao da noo de interesse pblico
no interior da comunicao industrial.
A diversidade e renovao dos meios e ambientes
da comunicao pblica produziram equivalente variedade e persistncia dos argumentos que vinculam comunicao de massa e cidadania. Num primeiro momento, pareci-

Diferentes verses prvias deste artigo foram discutidas em 2004 em trs diferentes ocasies. Primeiro numa interveno em mesaredonda do Cyberurbe: A Cidade na Sociedade da Informao, congresso internacional promovido pelo Centro Internacional de
Estudos Avanados e Pesquisa em Cibercultura da UFBA. Depois, como conferncia inicial do II IBRICO, encontro internacional de pesquisadores de comunicao de Portugal e Espanha, na Covilh, em Portugal. Por fim, na aula inaugural do curso de
doutorado do Programa de Ps-Graduao em Comunicao Social da UFMG. O artigo se beneficiou certamente dos debates
empreendidos e das crticas recebidas em tais ocasies.

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am repousar na imprensa todas as esperanas de garantias


do espao da participao civil na esfera da deciso poltica.
Todos conhecem o princpio jeffersoniano que expressa de
maneira apropriada a fase herica do jornalismo como campeo da esfera civil, segundo o qual se fosse o caso de se ter
que escolher entre um governo sem jornais e jornais sem
governo no se deveria hesitar um s momento em preferir
este ltimo modelo. Isso tudo, apoiando-se na premissa de
que a base do governo democrtico seria a opinio do povo.
O princpio deveria, contudo, fazer-se acompanhar pela
restrio, freqentemente esquecida, de que preferir jornais a governos pressuporia assegurar que todo homem
recebesse esses jornais e fosse capaz de l-los.
A substituio do modelo de jornalismo civil pelo
jornalismo de partido, primeiro, e a substituio posterior
deste pelo padro do jornalismo industrial contemporneo,
situado na convergncia entre as indstrias da cultura, do
entretenimento de massa e da informao, pem fim a esta
perspectiva. Outros meios representaram outras expectativas, tambm destinadas ao esgotamento retrico por muitas e mui variadas razes. Como o rdio, por exemplo, que
esteve no centro da retrica liberal-democrtica entre os
anos 1920 e 1940 do sculo passado (Spinelli, 2000), ou a
experincia de televiso a cabo, entendida nos Estados
Unidos nos anos 1970 como a restituio comunidade e
sociedade civil do controle pela emisso de informao poltica (Dahlberg, 2001).
Uma variante mais recente do argumento liberal
vem se constituindo ao redor de trs expresses-chave:
internet esfera pblica democracia. Cunha-se o verbete
democracia digital e formas semelhantes (democracia
eletrnica, e-democracy, democracia virtual, ciberdemocracia,
dentre outras), ao redor dos quais se vem formando, nos
ltimos 10, 15 anos, uma volumosa bibliografia interessada
basicamente nas novas prticas e renovadas possibilidades, para a poltica democrtica, que emergem da nova infraestrutura tecnolgica eletrnica proporcionada por computadores em rede e por um sem-nmero de dispositivos de
comunicao e de organizao, armazenamento e oferta de
dados e informaes on-line. Nesta literatura, discutem-se
desde os dispositivos e iniciativas para a extenso das oportunidades democrticas (governo eletrnico, voto eletrnico,

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voto on-line, transparncia do Estado, etc.), at novas oportunidades para a sociedade civil na era digital
(cibermilitncia, formas eletrnicas de comunicao alternativa, novos movimentos sociais) (Hill e Hughes, 1998).
Vai-se, assim, das alternativas contemporneas para o jogo
poltico (partidos, eleies e campanhas no universo digital)
at a discusso sobre regulamentao de acesso e controle
de contedo na internet, passando-se pelas questes das
desigualdades digitais (excluso digital).
No que tange ao nosso tema, o veio mais importante
consiste na discusso das conseqncias que as ferramentas e dispositivos eletrnicos das redes contemporneas,
principalmente a internet, comportam para a
implementao de um novo modelo de democracia capaz
de incluir de maneira mais plena a participao da esfera
civil na deciso poltica. A questo em tela sobre se as
novas tecnologias da comunicao podem, de fato, alterar
para melhor as possibilidades da cidadania nas sociedades
contemporneas.

Democracia e participao
Um pressuposto fundamental desta discusso no
ser desenvolvido com a extenso adequada neste artigo,
por razes de espao, mas diz respeito a aspecto delicado
da experincia democrtica. Trata-se da participao poltica do cidado comum nas democracias liberais de hoje. A
premissa bem conhecida: a democracia constitucional tem
como seu fundamento a idia de soberania popular. Da
premissa, passa-se promessa: a opinio do povo deve prevalecer na conduo dos negcios de concernncia comum,
a vontade pblica deve ser servida nas decises que afetam
a coisa pblica. A consolidao da experincia democrtica
moderna, principalmente atravs dos modelos de democracia representativa, findou, entretanto, por configurar uma
esfera da deciso poltica apartada da sociedade ou esfera
civil. O mbito da deciso poltica constitudo, ento, por
agentes em dedicao profissional e por membros de
3

corporaes dedicadas ao controle e distribuio do capital


circulante nesta esfera os partidos , dotando-se de
altssimo grau de autonomia em face da esfera civil. Constitucionalmente, as duas esferas precisam interagir apenas
no momento da renovao dos mandatos, restringindo-se o
papel dos mandantes civis deciso, de tempos em tempos,
sobre quem integrar a esfera que toma as decises propriamente polticas.
O exame sobre as razes da excessiva autonomizao
da esfera da deciso poltica e da crescente atrofia das funes
da esfera civil no que respeita aos assuntos do Estado, ao lado da
formulao de alternativas, tericas e prticas, para o crescimento dos nveis de participao civil nos negcios pblicos, tem se
transformado no tema central e na grande novidade da teoria da
democracia nas ltimas dcadas. Conhecem-se, a partir da, a
renovao de modelos de democracia participativa (Pateman,
1970), as perspectivas de uma democracia forte (Barber, 1984)
e, ultimamente, de democracia deliberativa3, modelos que se
multiplicaram na virada do sculo. Neste contexto, era natural
que a discusso sobre o ambiente, os meios e os modos da
comunicao pblica como ferramenta para uma maior presena da esfera civil na conduo dos negcios pblicos encontrasse
a discusso sobre modelos de democracia voltados para o incremento da participao civil. Ademais, todas as restries apresentadas na literatura especializada sobre as parcas convices
democrticas e a baixa qualidade civil ou republicana da comunicao industrial de massa, somadas aura no-elitista, nogovernamental, no-corporativa da internet, foram razo suficiente para assegurar a esta ltima um lugar particular na discusso sobre democracia e participao popular.
A vinculao entre democracia e participao civil na
poltica possui diferentes nfases, cada uma delas portando consigo um especfico repertrio de conseqncias tericas e prticas4. H, a rigor, uma escala que vai crescendo em intensidade
desde graus mais moderados de reivindicaes at formas mais
radicais de defesa da participao popular. Para ficarmos numa
trade didaticamente confortvel, um tipo de participao moderado aquele representado pelo fortalecimento da presena da
esfera civil na cena poltica, mediante variadas formas que vo
desde a formao de um consistente e expandido debate pblico sobre temas de relevncia poltica, passando pelas manifesta-

A bibliografia sobre democracia deliberativa j bastante extensa. Para ficarmos apenas em algumas obras centrais, cf. Dryzek,
1990; Fishkin, 1991; Benhabib, 1996; Bohman, 1996; Gutmann e Thompson, 1996; Nino, 1996; Bohman e Rehg, 1997; Elster,
1998; Macedo, 1999; Dryzek, 2000; Fishkin e Laslett 2003.
Na verdade, pelo menos trs modelos de democracia disputam neste momento o lugar de alternativas democracia representativa
no seio da discusso sobre internet e participao poltica civil: o modelo liberal-individualista, que importante para a ideologiainternet na forma do ciber-libertarianismo; o modelo comunitarista, que h bem pouco tempo disputava com o modelo liberal
clssico o predomnio no ambiente anglo-saxo e o modelo deliberacionista, de origem habermasiana, que se tornou predominante
na dcada de 90 em ambientes de lngua inglesa.

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A democracia digital e o problema da participao civil na deciso poltica

es da vontade popular em todas as dimenses da esfera de


visibilidade pblica, at as formas de organizao popular nogovernamental voltadas reivindicao, mobilizao e formao da opinio e da vontade pblicas e presso sobre governos
em particular e sobre a esfera poltica em geral. Uma participao popular um pouco mais radical representada por modelos
em que se verifica a interveno da opinio e da vontade civil na
deciso poltica relevante no interior do Estado. Neste caso, a
fronteira, preservada integralmente no grau mais moderado da
escala, entre sociedade civil e sociedade poltica, entre mandantes e tomadores de deciso, torna-se mais difusa, e s funes
opinio, demanda de explicao (o ato dos mandantes a que
corresponde a prestao de contas dos mandatrios em regimes republicanos) e manifestao acrescenta-se a funo interferncia na deciso poltica. Nos dois modelos, contudo, a
participao civil compatvel com a alternativa de democracia
representativa; o que h aqui de particular apenas a reivindicao de que a autenticao civil da esfera poltica no se atenha
exclusivamente a mecanismos eleitorais, devendo levar em conta, ademais, o respeito pela disposio e opinio pblicas. H,
portanto, espao na escala para um terceiro modelo de participao popular na poltica, ainda mais radical, em que a esfera poltica dispensada e as funes de deciso seriam assumidas pela
esfera civil, como ocorre no iderio da democracia direta.
Em conformidade com tais modelos, a discusso sobre
internet e democracia participativa ganha diversos contornos e
comea a formar diferentes tradies. Aos graus mais moderados5 de participao democrtica, corresponde, por exemplo, a
maior parte das discusses sobre internet e participao popular a partir do conceito tardio de esfera pblica. No seu centro,
desenha-se um modelo de participao poltica do cidado por
meio de um debate pblico relevante, constante e influente,
onde se formam a vontade e a opinio pblicas, mas onde
tambm seriam constitudos os insumos fundamentais para a
produo (pela esfera poltica) de uma deciso legtima sobre
os negcios pblicos.
Para o modelo seguinte, a questo central da democracia a deciso poltica, e o seu problema principal consiste em
como incrementar os nveis de participao civil na deciso
concernente aos negcios pblicos. Este tipo de compreenso
mais comum nas discusses sobre internet e participao
popular em parte da literatura sobre democracia deliberativa.
A questo aqui no apenas do debate pblico, mas de como
tornar o sistema e a cultura poltica liberais mais porosos
esfera civil a ponto de possibilitar a sua interferncia na produ5

A democracia digital
Em todos os modelos, a experincia da internet
vista, ao mesmo tempo, como inspirao para formas de
participao poltica protagonizada pela esfera civil e como
demonstrao de que h efetivamente formas e meios para
a participao popular na vida pblica. A democracia digital (e outros verbetes concorrentes) , neste sentido, um
expediente semntico empregado para referir-se experincia da internet e de dispositivos que lhe so compatveis,
todos eles voltados para o incremento das potencialidades
de participao civil na conduo dos negcios pblicos.
Podemos buscar sintetizar a discusso genrica sobre democracia digital, ainda que de forma apressada, em
um conjunto bsico de asseres.

A democracia digital se apresenta como


uma oportunidade de superao das deficincias do estgio atual da democracia liberal.
Parte-se da percepo de que as instituies, os
atores e as prticas polticas nas democracias liberais esto
em crise, sobretudo em funo da fraca participao poltica
dos cidados e da separao ntida e seca entre a esfera civil
e a esfera poltica. Isso significa, de algum modo, a crise de
um padro simblico da experincia democrtica que pretende que o cidado, o povo, a esfera civil, em suma, seja
aquele que governe. Como as democracias representativas
contemporneas atriburam integralmente ao colegiado dos

Tome-se com cautela o termo moderado. A rigor, trata-se do grau menos radical de uma escala superior. A escala anterior, que aqui
se pretende superar, representada pelos padres adotados pela democracia representativa liberal, que faz com que a sociedade
poltica detenha o monoplio da deciso dos negcios pblicos e restringe o papel eficaz da sociedade civil sua dimenso eleitoral.
O grau mais moderado nesta segunda escala, portanto, mais radical que o mais radical dos padres da escala anterior.

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o da deciso poltica (Buchstein, 1997; Dahlberg, 2001;


Downey e Fenton, 2003; Gimmler, 2001 e Savigny, 2002).
Por fim, a idia de participao da cidadania entendida
como ocupao civil da esfera poltica encontra na internet as
possibilidades tcnicas e ideolgicas da realizao de um ideal
de conduo popular e direta dos negcios pblicos. Esta perspectiva sustentada basicamente pelas teorias libertrias da
democracia e pela sua verso anrquico-liberal da internet.

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representantes a capacidade de realizar a deciso poltica


sobre os negcios pblicos, o mbito social da poltica se v
cindido nitidamente entre a esfera civil, cuja nica funo
formar e autorizar a esfera poltica nas eleies, e a esfera
poltica, cuja funo principal produzir a deciso poltica
na forma de lei e na forma de decises de governo. H, pois,
uma esfera civil, o mbito da cidadania, considerada o corao dos regimes democrticos, que autoriza, mas no governa, e h, por outro lado, uma esfera poltica cujo nico vnculo constitucional com a esfera civil de natureza basicamente eleitoral (cf. Gomes, 2004). O modelo de democracia representativa entra, portanto, em crise.
A alternativa histrica democracia representativa
a democracia direta, vencida historicamente por inadequada a sociedades de massa e complexidade do Estado
contemporneo que exige profissionalismo (isto , dedicao exclusiva, formao e competncia) de quem governa
e de quem legisla. A introduo de uma nova infraestrutura
tecnolgica, entretanto, faz ressurgir fortemente as esperanas de modelos alternativos de democracia, que
implementem uma terceira via entre a democracia representativa, que retira do povo a deciso poltica, e a democracia direta, que a quer inteiramente consignada ao cidado.
Estes modelos giram ao redor da idia de democracia
participativa e, nos ltimos dez anos, na forma da democracia deliberativa, para a qual a internet , decididamente,
uma inspirao.

A democracia digital se apresenta como


uma alternativa para a implantao de
uma nova experincia democrtica fundada numa nova noo de democracia.
As expresses democracia eletrnica,
ciberdemocracia, democracia digital, e-democracy referemse em geral s possibilidades de extenso das oportunidades democrticas instauradas pela infra-estrutura
tecnolgica das redes de computadores. Por trs destas expresses, h um conjunto de pressupostos a respeito da
internet e da participao poltica civil:
a. A internet permitiria resolver o problema da participao do pblico na poltica que afeta as democracias representativas liberais contemporneas, pois
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tornaria esta participao mais fcil, mais gil e mais


conveniente (confortvel, tambm). Isso particularmente importante em tempos de sociedade civil
desorganizada e desmobilizada ou de cidadania sem
sociedade;
b. a internet permitiria uma relao sem intermedirios entre a esfera civil e a esfera poltica, bloqueando as influncias da esfera econmica e, sobretudo, das indstrias do entretenimento, da cultura e
da informao de massa, que nesse momento controlam o fluxo da informao poltica;
c. a internet permitiria que a esfera civil no fosse
apenas o consumidor de informao poltica, ou impediria que o fluxo da comunicao poltica fosse
unidirecional, com um vetor que normalmente vai
da esfera poltica para a esfera civil. Por fim, a internet
representaria a possibilidade de que a esfera civil
produzisse informao poltica para o seu prprio
consumo e para o provimento da sua deciso.

O que a democracia digital como experincia deve assegurar a participao


do pblico nos processos de produo
de deciso poltica.
H, digamos assim, alguns graus de participao
popular proporcionados pela infra-estrutura da internet, que
parecem satisfazer diferentes compreenses da democracia. So os cinco graus de democracia digital, correspondentes escala de reivindicao dos modelos de democracia
participativa6.
O grau mais elementar aquele representado pelo
acesso do cidado aos servios pblicos atravs da rede
(os servios de Estado entregues em domiclio ou a cidadania delivery). No mesmo nvel est a prestao de informao por parte do Estado, dos partidos ou dos representantes que integram os colegiados polticos formais. A
rigor, a democracia digital de primeiro grau implanta-se de
forma acelerada em toda a parte e neste momento est
mais ou menos estabelecida, em suas dimenses essenciais, na maior parte dos Estados liberais contemporneos.
Serve at mesmo como plataforma de autopromoo dos
governos, que facilmente designam estruturas tecnolgicas

Este artigo formula um gradiente de democracia digital que se aplica genericamente maior parte das democracias liberais
conhecidas. Para o tratamento mais especfico da realidade brasileira, recomendo um artigo de doutorando do meu grupo de
pesquisa que aplica a idia de graus de democracia digital na anlise de portais no poder executivo das nossas capitais (Silva, 2005).

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A democracia digital e o problema da participao civil na deciso poltica

destinadas ao provimento de servios e informaes pblicas on-line de democracia eletrnica ou cidade-digital,


desfrutando, ao mesmo tempo, de uma aura de
modernidade e de convico democrtica. No faltam,
naturalmente, iniciativas srias que tendem a facilitar a
vida do cidado no que respeita quelas iniciativas em
que ele era, a princpio de maneira penosa, forado a
lidar com a burocracia do Estado. Eficincia da gesto,
diminuio de custos da administrao pblica e substituio da terrvel burocracia estatal pela nova burocracia
digital tornam a democracia digital de primeiro grau vantajosa para os governos e confortvel para o cidado. Cidado que, na verdade, um cliente ou usurio.
O segundo grau constitudo por um Estado que
consulta os cidados pela rede para averiguar a sua opinio a respeito de temas da agenda pblica e at, eventualmente, para a formao da agenda pblica. Numa democracia digital de segundo grau, a esfera poltica possui
algum nvel de porosidade opinio pblica e considera o
contato direto com o pblico uma alternativa s sondagens de opinio. Estados ou administradores pblicos mais
sensveis opinio e vontade populares organizam ferramentas eletrnicas para a discusso pblica de projetos
importantes, freqentemente provenientes do Executivo,
e a extenso, incluso e consistncia do exame e debate
pblicos vo depender da sinceridade deliberacionista do
agente pblico. Sinceridade, alis, que pode ser materializada no formato do dispositivo tecnolgico empregado.
Nestes dois graus mais elementares, o fluxo de
comunicao parte da esfera poltica, obtm o feedback
da esfera civil e retorna como informao para os agentes da esfera poltica. So as formas tpicas sintetizadas
na frmula G2C (ou vetor government to citizen), que
vem se popularizando nos ltimos anos. O vetor vai,
naturalmente, do governo para o cidado. Os graus superiores, entretanto, supem um fluxo de comunicao
cuja iniciativa est na esfera civil ou que produz efeito
direto na esfera poltica, entendida como esfera da
efetivao da deciso poltica.
O terceiro grau de democracia digital representado por um Estado com tal volume e intensidade na sua
prestao de informao e prestao de contas que, de
algum modo, adquire um alto nvel de transparncia para
o cidado comum. Um Estado cuja esfera poltica se orienta por um princpio de publicidade poltica esclarecida.
Neste caso, porm, o Estado presta servios, informaes e
contas cidadania, mas no conta com ela para a produo da deciso poltica. Neste modelo h um encaixe mais
ou menos adequado entre os fluxos de demanda de explicaes cuja origem , evidentemente, a esfera civil e a pres-

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tao de contas de um Estado, em todos os seus poderes,


que se explica aos seus cidados.
O quinto grau, evidentemente, representado pelos modelos de democracia direta, onde a esfera poltica
profissional se extinguiria porque o pblico mesmo controlaria a deciso poltica vlida e legtima no interior do
Estado. Trata-se do modelo de democracy plugn play, do
voto eletrnico, preferencialmente on-line, da converso
do cidado no apenas em controlador da esfera poltica
mas em produtor de deciso poltica sobre os negcios
pblicos. O resultado do estabelecimento de uma democracia digital de quinto grau seria, por exemplo, um
Estado governado por plebiscitos on-line em que esfera poltica restaria exclusivamente as funes de administrao pblica.
Uma democracia digital de quarto grau
corresponderia a determinados modelos de democracia
deliberativa. diferena da democracia de quinto grau, a
democracia deliberativa combina o modelo de democracia
participativa com o modelo de democracia representativa.
A esfera poltica se mantm, mas o Estado se torna mais
poroso participao popular, permitindo que o pblico
no apenas se mantenha informado sobre a conduo dos
negcios pblicos, mas tambm que possa intervir
deliberativamente na produo da deciso poltica. A esfera civil, neste caso, no cessa as suas funes na formao eleitoral da esfera poltica (nica funo que lhe atribuem as constituies liberais contemporneas), mas de
algum modo teria interveno na esfera da deciso poltica, fazendo valer nela o resultado da deliberao pblica. Uma deliberao pblica que, dentre outras coisas,
serve-se dos meios eletrnicos de interao
argumentativa. A democracia digital deliberativa teria
que ser uma democracia participativa apoiada em dispositivos eletrnicos que conectam entre si os cidados e
que lhes faculta a possibilidade de intervir na deciso
dos negcios pblicos.
Como no se conhece nenhum Estado com nveis
eficientes de implementao do terceiro, quarto e quinto
graus, tampouco parece plausvel se detalhar os aspectos
e dimenses envolvidos na produo da deciso poltica
por parte do pblico. Sabe-se que as possibilidades
plebiscitrias da internet j se provaram eficazes, assim
como as ferramentas fundamentais para os fruns pblicos de toda a natureza. No se sabe, todavia, que efeitos
uma taxa muito intensa de transferncia da deciso poltica para a esfera civil por meios eletrnicos produziria
sobre a sociedade poltica no seu formato atual, nem como
conciliar a deciso civil com uma gesto do Estado formada por representantes eleitos. Trata-se, na verdade, de

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modelos absolutamente tericos, mas com grande efeito


prtico, sustentando a imaginao de formas de participao popular na poltica contempornea e a elaborao e
execuo de projetos destinados a reformar a qualidade
democrtica das nossas sociedades.

A forma mais democrtica de assegurar


participao na deciso poltica se d
atravs de debate e deliberao.
O princpio rousseauniano de soberania popular
parece requerer que o povo participe de processos abertos e
justos de debate e deliberao sobre os negcios pblicos.
Por outro lado, mais fcil identificar deliberao na comunicao mediada por computadores, compreendendo-a
como debate ou entendendo-a como produo de deciso
argumentada e discutida, do que indicar como tal deliberao precisamente produz algum efeito na produo da deciso poltica que conta no interior do Estado. A rigor, em
parte considervel dos casos trata-se de uma esfera pblica
no-deliberativa ou simplesmente daquilo que podemos
chamar de conversao civil, quando a reivindicao da democracia forte seria uma esfera pblica deliberativa civil.
Neste contexto, h autores que se ocupam basicamente da deliberao, mas no se preocupam em mostrar
como a deliberao popular na internet poderia gerar efeitos sobre a esfera dos decisores polticos. Chegam mesmo a
mostrar, com muita capacidade, as caractersticas de uma
deliberao adequada, mas no se preocupam em mostrar
se tais caractersticas se realizariam, por exemplo, nas deliberaes off-line. D mesmo a impresso que alguns trabalham com o modelo de uma espcie de sociedade civil
organizada e hiperengajada em deliberaes, quando talvez esta democracia confortvel da internet seja mais apropriada para uma esfera civil desengajada e desorganizada.

Das possibilidades e limites


da democracia digital
O que dizer disto tudo? Bem, os graus mais elementares de democracia digital no causam problemas tericos,
pois mantm as estruturas atuais e adicionam algumas vantagens da internet s prticas polticas democrticas contemporneas. Tampouco o grau mais extremo causa um autnti-

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co problema, haja vista que o modelo de democracia direta


dificilmente sustentvel em sede terica, exceto para os mais
radicais libertrios e para os gurus da internet. Resta examinar os graus intermedirios inspirados nas idias de esfera
pblica e democracia deliberativa, na tentativa de evidenciar
suas virtudes e seus limites.
Antes de tudo as virtudes, a comear pelo fato real de
que, para quem tem acesso a um computador e capital cultural
para empreg-lo no interior do jogo democrtico, a internet um
recurso valioso para a participao poltica. Nesse sentido, igualmente um fato que a internet oferece numerosos meios para a
expresso poltica e um determinado nmero de alternativas
que podem influenciar os agentes da esfera poltica. Por isso
mesmo, tem nos seus dispositivos um repertrio de instrumentos para que os cidados se tornem politicamente ativos.
No rol das vantagens polticas da internet, insiste-se
com freqncia nas novas possibilidades de expresso que
permitem a um cidado ou a um grupo da sociedade civil
alcanar, sem maiores mediaes institucionais, outros cidados, o que promoveria uma reestruturao, em larga escala,
dos negcios pblicos e conectaria governos e cidados. Nesse sentido, a internet pode desempenhar um papel importante na realizao da democracia deliberativa, porque pode
assegurar aos interessados em participar do jogo democrtico
dois dos seus requisitos fundamentais: informao poltica
atualizada e oportunidade de interao. Alm disso, a
interatividade promoveria o uso de plebiscitos eletrnicos,
permitindo sondagens e referendos instantneos e o voto
realizado desde a casa do eleitor.
D-se tambm o fato de que, com a internet, adquirir
e disseminar informao poltica on-line tornou-se rpido,
fcil, barato e conveniente (Baber, 2003). Por fim, a informao disponvel na internet freqentemente desprovida das
coaes dos meios industriais de comunicao, o que significa
que, em geral, no distorcida ou alterada para servir a interesses particulares, nem a foras do campo poltico nem
indstria da informao.
Num passo adiante, as perspectivas mais utpicas,
por fim, freqentemente especulam que uma comunicao
poltica mediada pela internet dever facilitar uma democracia de base (grassroots) e reunir os povos do mundo numa
comunidade poltica sem fronteiras. Passada, entretanto, a
fase entusiasmada da literatura onde facilmente se deixava
passar a idia de que a internet resolveria todos os problemas
da comunicao poltica, comeam-se a destacar as insuficincias dessa infra-estrutura (Wilhelm, 2000).
Antes de mais nada, porque os pblicos da Idade
da Internet foram em geral expandidos de forma a incluir,
por exemplo, mulheres e diferentes classes sociais. Todavia,
mesmo nas democracias liberais mais arraigadas temos um

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A democracia digital e o problema da participao civil na deciso poltica

sistema social onde o pblico no importa ou importa muito


pouco na produo da deciso poltica (Papacharissi, 2002,
p. 18). Em suma, apesar do fato de a internet prover espao
adicional para a discusso poltica, ela tambm atingida
pelas blindagens antipblico do nosso sistema poltico, o
que diminui consideravelmente a real dimenso e o real
impacto da opinio pblica tanto on-line quanto off-line.
No resta dvida quanto ao fato de a internet proporcionar instrumentos e alternativas de participao poltica
civil. Por outro lado, apenas o acesso internet no capaz de
assegurar o incremento da atividade poltica, menos ainda da
atividade poltica argumentativa. Flaming, conflitos, fragmentao, inconcluso, tudo isso alm de qualquer limite racional,
aparecem como constituindo a natureza da discusso online em um grande nmero de pesquisas empricas sobre
comunicao poltica por meio da internet. Pesquisas demonstram, ademais, que as discusses polticas on-line, embora permitam ampla participao, so dominadas por uns
poucos, do mesmo modo que as discusses polticas em geral.
Em suma, apesar das enormes vantagens a contidas, a comunicao on-line no garante instantaneamente uma esfera de discusso pblica justa, representativa, relevante, efetiva
e igualitria. Na internet ou fora dela, livre opinar s opinar. Alm disso, com o predomnio de democracias digitais de
primeiro grau, os sites partidrios so em geral meios de expresso de mo nica, e os sites governamentais se constituem como meios de delivery dos servios pblicos mais do que
formas de acolhimento da opinio do pblico com efeito sobre os produtores de deciso poltica. Assim, se por um lado,
a internet permite que eleitores forneam aos polticos
feedbacks diretos a questes que eles apresentam, independentemente dos meios industriais de comunicao, por outro
lado, no garantem que este retorno possa eventualmente
influenciar a deciso poltica.
Na verdade, pesquisas sugerem que a esfera poltica virtual de alguma maneira reflete a poltica tradicional,
servindo simplesmente como um espao adicional para a
expresso da poltica mais do que como um reformador
radical do pensamento e das estruturas polticas.
Alm disso, nem toda informao poltica na
internet democrtica, liberal ou promove democracia.
A mesma possibilidade de anonimato que protege a liberdade poltica contra o controle de governos tirnicos e
o controle das corporaes reforo considervel para
contedos e prticas tirnicas, racistas, discriminatrias e
antidemocrticas na internet (Gomes, 2002). Por fim, a
informao on-line em princpio disponvel para todos
aparelhados para tanto, mas no fcil ter acesso e
gerenciar vastos volumes de informao. Organizar, identificar e encontrar informao uma tarefa que requer

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habilidades e tempo, que muitos no possuem. Em suma,


o acesso informao poltica no nos torna automaticamente cidados mais informados e mais ativos.
Em outros termos, quem pode ter acesso informao on-line, pode gerenci-la e, eventualmente, pode
produzi-la, est equipado com ferramentas adicionais para
ser um cidado mais ativo e um participante da esfera
pblica. Por outro lado, tecnologias tornam a participao
na esfera poltica mais confortvel e acessvel, mas no a
garantem. Seja porque a discusso poltica on-line est
limitada para aqueles com acesso a computadores e
internet, seja porque aqueles com acesso internet no
necessariamente buscam discusses polticas, seja, enfim,
porque discusses polticas so freqentemente dominadas por poucos.
Na verdade, isso s surpreende quem partilha da
crena de que o meio a mensagem e de que um conjunto
de dispositivos e oportunidades, per se, transformam mentalidades e prticas. Os meios, instrumentos, ferramentas
que constituem a internet so apenas mais um recurso
dentre os dispositivos sociais da prtica poltica, ainda novo,
ainda pouco experimentado, ainda em teste. Situa-se num
conjunto j estruturado ao redor de outros dispositivos
institudos e consolidados. O seu lugar se constituir na
tenso com tais dispositivos, mas tambm com as formas
j estabelecidas no conjunto deles, isto , com o sistema e
a cultura poltica. Assim, por mais que a internet oferea
inditas oportunidades de participao na esfera poltica,
tais oportunidades sero aproveitadas apenas se houver
uma cultura e um sistema polticos dispostos (ou forados)
a acolh-los. Contudo, as circunstncias histricas em que
se encontram as democracias liberais contemporneas,
umas menos outras mais, parecem menos disponveis
participao dos cidados nas suas instncias de produo da deciso poltica do que as nossas convices republicanas recomendariam. Por outro lado, as prprias caractersticas da cultura poltica compartilhada pelos nossos
contemporneos parecem indicar tudo menos
hiperengajamentos dos indivduos em programas e posies polticas, disposio a integrar de modo durvel formas organizadas da assim chamada sociedade civil, interesse em grandes e constantes participaes em debates
sisudos sobre temas severos. Nesse sentido, talvez nem
toda a debilidade de participao poltica contempornea
se explique em termos de dificuldade de acesso, raridade
de meios e escassez de oportunidades. A abundncia de
meios e chances no formar, per se, uma cultura da participao poltica. Isso no quer dizer, por outro lado, que
no se devam explorar ao extremo todas as possibilidades
democrticas que a internet comporta.

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Wilson Gomes

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