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1.

A INVENO DA FOTOGRAFIA:
REPERCUSSES SOCIAIS

Annateresa Fabris
Pensar a fotografia em suas mltiplas relaes com a sociedade oitocentista implica, como primeira operao crtica, analisla luz das especificidades das "imagens de consumo", daquelas
imagens impressas e multiplicadas, que constituem o esteio da comunicao e da informao visual desde a Idade Mdia e que determinam a visualidade prpria da era pr-fotogrfica.
Dos trs momentos da histria das imagens de consumo anteriores ao advento da fotografia - idade da madeira (sculo XIII),
idade do metal (sculo XV), idade da pedra (sculo XIX), correspondentes respectivamente s tcnicas da xj)ogravura, da gua-forte
e da litografia1 - , s reteremos o terceiro, pois as razes do consumo fotogrfico j esto presentes naquele litogrfico, que responde
1. A. Gilardi, Storia Sociale dei/a Fotografia, Milano, 1976.

a uma srie de demandas e exigncias geradas pela Revoluo


Industrial.
No processo litogrfico, descoberto em 1797 por Alois Senefelder, o desenho original e o desenho impresso so praticamente
idnticos. No mais preciso retocar, traduzir o primeiro num outro meio expressivo, o que liberta o artista da constrio do esquema linear. O desaparecimento do gravador de interpretao
acompanhado pelo aparecimento simultneo da informao visual
de primeira mo. Se acrescentarmos a isto fatores como facilidade
de execuo, baixo custo dos equipamentos, recuperao das pranchas, arquivamento do desenho no papel, compreenderemos o alcance da revoluo litogrfica.
Se lembrarmos que, no sculo XIX, uma parcela considervel
da populao analfabeta, enquanto se torna cada vez maior a necessidade de informao visual - ampliada para a propaganda poltica e para a publicidade comercial - concordaremos com Ivins,
quando este afirma que, naquele momento, a imagem impressa alcana a maioridade, no apenas numericamente, mas por sua destinao difusa e indiferenciada2
O processo de produo industrial determinante para esta
maioridade, na medida em que estabelece uma diferena crescente
entre as modalidades e os ritmos de produo da imagem e aqueles
dos bens materiais. Face a uma demanda cada vez maior, a produo de imagens v-se obrigada a pautar-se por novos requisitos:
exatido, rapidez de execuo, baixo custo, reprodutibilidade.
Se a litografia representa um ponto culminante na definio
de um novo estatuto da imagem, precedida pelo retrato em miniatura, pela silhueta, pelo fisionotrao - os dois ltimos proporcionam rapidez de execuo, preo mdico, produo em srie - , no
se pode esquecer que tambm as pesquisas qumicas tentam fornecer solues capazes de satisfazer o novo consumo icnico. Desde
fins do sculo XVIII so feitas vrias experincias na Frana e na
2. W. M. lvins Jr., lnragen lmpresa y Conocinriento, Barcelona, 1975, p. 135.

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Inglaterra para obter superfcies sensveis luz e para fixar as imagens, graas ao emprego de sais de prata. Esses processos, associados cmara escura, lanam as bases do princpio da fotografia.
O fato de cientistas como Charles e Davy terem conseguido
fixar apenas temporariamente as imagens e, assim mesmo, no terem levado adiante suas pesquisas e de a soluo do problema ser
encontrada por artistas como Niepce e Daguerre apenas aparentemente paradoxal, se levarmos em conta os argumentos de
Rouill. Enquanto artistas - pintor de cenrios/inventor do diorama e litgrafo, respectivamente - , Daguerre e Niepce so confrontados diariamente com a crescente demanda social de imagens,
sentem a inadequao dos modos de produo tradicionais e a elas
tentam responder, dando incio a uma srie de experincias que
culminaro na daguerreotipia. Ao argumento de Rouill pode er
acrescentado o de Virilio, que no se interessa tanto pelo Daguerre
pintor de cenrios, mas pelo "iluminador", pelo "manipulador das
intensidades e projees luminosas, esta introduo numa arquitetura da imagem de um tempo e de um movimento absolutamente
realistas e totalmente ilusrios" 3, j prximo da dialtica da fotografia.
O sucesso do daguerretipo pode ser explicado por aqueles
fatores que expusemos de incio. Proporciona uma representao
precisa e fiel da realidade, retirando da imagem a hipoteca da subjetividade; a imagem, alm de ser ntida e detalhada, forma-se rapidamente; o procedimento simples, acessvel a todos, permitindo
uma ampla difuso.
Rouill analisa o entusiasmo despertado pelo daguerretipo
em termos de lgica industrial. O procedimento permite a decomposio e a racionalizao da produo das imagens numa srie de
operaes tcnicas ordenadas, sucessivas, obrigatrias e simples. O
ato quase mstico e totalizador da criao manual da imagem cede

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3. A. Rouill, L'empire de la plwtographie, Paris, 1982, pp. 34-35; P. Virilio, La machine de 1isio11, Paris, 1988, p. 93. Sobre a dagucrrcotipia, vide H. Gcmshcim, Historia Grfica dela Fotografia, Darcelona, 1967, pp. ZG-26; J. - A. Kcim, Histoire de la photograplue, Pans, 1970, pp. 9-15.

lugar a uma suce o de gesto mecnico e qumicos parcelados. O


fotgrafo no o autor de um trabalho minucioso, e sim o espectador da "apario autnoma e mgica de uma imagem qumica" 4
No importa que o daguerretipo seja um unicum como as
tcnicas tradicionais da pintura e da miniatura. Seu poder de seduo est na fidelidade da imagem e no preo relativamente mdico, que lhe permitem entrar em concorrncia com os retratos feitos mo. Embora no consiga atingir todas as camadas sociai., o
estabelecimento de um ateli de daguerreotipia no muito caro,
como testemunha Alophe: o material reduzido e barato, a amortizao do capital rpida em virtude da demanda crescente. suficiente uma centena de francos, rapidamente recuperados, face ao
custo de um retrato - entre cinco e vinte francos de acordo com a
dimenso da chapa5
O anncio da de coberta de Daguerre prontamente seguido
pelos anncios de outros inventores que afirmam ter conseguido
criar imagens graas ao da luz. Entre esses, destacam- e as pesquisas de Hyppolite Bayard e de William Henry Fox Talbot, que conseguem produzir cpias sobre papel. O procedimento de Talbot uma imagem latente que, tran formada em negativo, gera um prottipo passvel de reproduo - no chega a rivalizar com o daguerretipo por razes tcnicas, que se confundem com raze ociai .
Tecnicamente, o caltipo no oferece a me ma nitidez de reproduo (os contornos no so bem definidos) e a mesma rapidez de
produo do daguerretipo, o que faz pa ar para um segundo plano
a possibilidade de multiplicao da imagem. Apesar desses empecilhos, o caltipo traz em si a possibilidade de interpretao do real:
sua sintaxe, feita da justapo io de zonas claras e zonas escuras,
permitiria ao olho elecionar os ponto obre o quai e fixar, ao contrrio dos valores lineares do daguerretipo que determinavam um
trajeto praticamente fixo, mas s poucos se do conta de e fato 6
4. Rouill~. pp. 38-39.
5. Idem, p. 40.
6. Sobre Talbot, vide Gcrnshcim, pp. 28-31; Keim, pp. 15-18. Vide tambm M. 1iraglia, "L'Et dei
Collodio", in: Fotografia Italiana dell'Ottoce11to, Milano, 1979, p. 41.

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O daguerretipo mantm ua primazia at o ano 50. a dcada eguinte, perde progre ivamente terreno para a fotografia
obre papel, capaz de ati fazer nece idade de uma difu o capilar da imagen de con umo. Legro muito claro obre a vantagen do novo suporte, quando afirma: " ela capaz de dar ao infinito e ta infinidade de prova que a nece idade de no a poca
reclamam imperio amente".
Mayer e Pier on o tambm repre entativo de ta linha de
pen amento e no he itam em e crever: "a civilizao de no a
poca e t meno na perfeio do produto do que em ua vulgarizao; a obra de arte, hoje, deve chegar a todos para revelar-lhes o
entido do belo". A ideologia da vulgarizao, da difu o da imagem em larga ercala um do e teio do pen amento liberal ento
dominante, mas re ponde tambm a exigncias econmica. , repreentando a pa agem de um mercado re trito a um mercado de
ma sa7
A e a nece idade, to enfatizada pelo contemporneo ,
re ponde um novo vetor de pe qui a , que culmina no proce o do
coldio mido, divulgado por Frederick Scott Archer em 1851. O
coldio mido permite obter um negativo de qualidade, mai ntido
do que o caltipo e igualmente reprodutvel, e to preci o e detalhado quanto a imagem daguerreotpica. O tempo de expo io o cilava entre vinte egundo e um minuto para as pai agens e o motivo arquitetnicos, e entre dois e vinte egundo para o retrato
pequeno.
Se um fundo preto fo e colocado atr do vidro expo to e
obteria diretamente uma imagem po itiva e duradoura, o ambrtipo, tambm conhecido como "daguerretipo do pobre". O preo
mdico explicava- e pela qualidade inferior da imagem que conhece, entretanto, um grande suce o.
O proce o do coldio mido ainda ba tante complicado: a
placa deveria er preparada imediatamente ante da fotografia e
revelada logo em eguida na cmara e cura; toda a operae no
7. Rouillt! , pp. 48, 44-45 .

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poderiam durar mais do que quinze minutos, mas isto no impede o


declnio contnuo da daguerreotipia. Os aperfeioamentos propostos para o processo acabam por levar pelcula de rolo de George
Eastman, passando pelas pesadas chapas de gelatina-bromuro de
Burgess, Kennett e Bennett, pela pelcula cortada de celulide de
Carbutt, pela pelcula de nitrocelulose de Goodwin8
Se foram determinados trs momentos fundamentais para o
aperfeioamento dos processos fotogrficos - primeiras experincias, coldio mido, gelatina-bromuro - que levaro, em 1895,
inveno da primeira cmara porttil, carregvel e descarregvel
em plena luz, so igualmente trs as etapas nucleares da complexa
relao da fotografia com a sociedade do sculo XIX.
A primeira etapa estende-se de 1839 aos anos 50, quando o
interesse pela fotografia se restringe a um pequeno nmero de
amadores, provenientes das classes abastadas, que podem pagar os
altos preos cobrados pelos artistas fotgrafos (Nadar, Carjat, Le
Gray, por exemplo). O segundo momento corresponde descoberta
do carto de visita fotogrfico (carte-de-visite plwtographique) por
Disdri, que coloca ao alcance de muitos o que at aquele momento fora apangio de poucos e confere fotografia uma verdadeira
dimenso industrial, quer pelo barateamento do produto, quer pela
vulgarizao dos cones fotogrficos em vrios sentidos (1854). Por
volta de 1880, tem incio a terceira etapa: o momento da massificao, quando a fotografia se torna um fenmeno prevalentemente
comercial, sem deixar de lado sua pretenso a ser considerada arte.
Para diferenciar-se da fotografia corriqueira, a fotografia artstica
no hesita em renegar as especificidades do meio, lanando mo de
uma srie de tcnicas como a goma bicromatada e o bromleo, que
garantem resultados semelhantes ao pastel e gua-forte.
Se Nadar, Carjat, Le Gray, Hill, Adamson e Julia Cameron
so exemplos do fotgrafo como artista, atento captao da inte17

8. Sobre o coldio mido e a gelatina-bromuro, vide Gcmshcim, pp. 33-36; Kcim, pp. 34-36, 55-58.

Di~ri.
R~trato da

1861.

Rainha,

Julia Cameron,

Retrato de John HerscMI,


1867.

rioridade do modelo, muitas vezes prximo de resultados pictricos,


Disdri representa, ao contrrio, o prottipo do fotgrafo industrial, disposto a usar todos os truques a seu alcance para adular e
seduzir a clientela. A relao pessoal fotgrafo/fotografado, que
est na base das obras dos artistas fotgrafos, substituda pela relao puramente mecnica entre o homem e a mquina instaurada ,~
por Disdri.
Uma vez que o formato encarecia o preo das fotografias,
Disdri tem a idia de produzir imagens menores, 6x9, que permitiam a tomada simultnea de oito clichs numa mesma chapa. Uma
dzia de cartes de visita custava vinte francos, enquanto um retrato convencional no saa por menos de cinqenta ou cem francos.
Disdri patenteia logo seu invento, abre o maior estabelecimento
da Europa, comea a lanar sries fotogrficas no mercado, entre
as quais a dos contemporneos clebres.
O carto de visita supre a "ausncia de retrato" nas classes
menos favorecidas, mas sua difuso capilar a alta burguesia ope
uma srie de estratgias de diferenciao, negadoras da multiplicidade. Alm de dirigir-se aos artistas fotgrafos, a elite social continua a privilegiar o daguerretipo at a dcada de 60 e passa a preferir em seguida a fotografia pintada, que garante "a fidelidade da
fotografia" e "a inteligncia do artista", como afirma uma revista
contempornea.
Em busca de um esquema que se adapte s condies
econmicas e aos critrios de gosto de sua clientela, Disdri estabelece as qualidades da boa fotografia de acordo ,com o seguinte programa: fisionomia agradvel, nitidez geral, sombras, meios-tons e .
claros acentuados, propores naturais, detalhes em preto, beleza9
Pauta ainda suas imagens pela pintura em voga. Aspira compor
quadros de gnero, cenas histricas, a partir de modelos como
Scheffer, Ingres, Delaroche, alinhando-se ao ecletismo vigente.
Ao contrrio das primeiras fotografias que se concentravam
no rosto, Disdri fotografa o cliente de corpo inteiro e o cerca de
9. G. Frcund, Photographic et socit, Paris, 1974, pp. 67-68.

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artifcio teatrais que definem eu status, longe do indivduo e perto


da mscara social, numa pardia da auto-representao em que se
fundem o realismo essencial da fotografia e a idealizao intelectual do modelo 10 por isso que no hesita em embelezar o cliente,
aplicando a tcnica do retoque. O "agradvel", ameaado pela exatido da fotografia, torna-se o grande trunfo do fotgrafo industrial,
que pode fornecer clientela sua imagem "num espelho" ... complacente.
Seguindo o exemplo de Disdri, os atelis fotogrficos passam
a adotar aparatos teatrais: teles pintados com decoraes exticas
e barroquizantes, colunas, mesas, cadeiras, poltronas, trips, tapetes, peles, flores, panejamentos, para criar imagens de opulncia e
de dignidade.
O truque, porm, no consegue disfarar as diferenas sociais.
O pobre travestido de rico no e caracteriza apenas por uma pose
demasiado rgida. Trai seu acanhamento na timidez com que se localiza num ambiente estranho e nas roupas que no lhe servem,
muito justas ou muito largas, corroborando a informao de Carlos
Lemos de que havia fotgrafos que forneciam a seus clientes veste
descosturadas nas costas para que se ajustassem a todo tipo de talhe11.
No apenas o aparato cenogrfico que caracteriza o retrato
do fotgrafo industrial. A princpio por razes tcnicas - ditadas
tanto pelos longos tempo de exposio, que no faziam aparecer
os olhos do fotografado ou os tornavam pequenos demais, quanto
por falhas do novo invento, como a ausncia de cor, que poderiam
colocar em xeque sua pretenso verossimilhana - e mais tarde
para adular a clientela, a fotografia submetida a operaes de retoque a lpis e, quando neces rio, com carmim, grafite e esfuminho, e de colorao com leo, aquarela e anilina. No caso do daguerretipo, tais operae eram indi pensveis para que a imagem
se tornasse visvel, e ele acaba sendo constitudo por trs elemen-

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10. R. Gubcrn, Mensajes Icnicos en la Cul111ra de Masas, Barcelona, 1974, p. 35.


11. C. Lemos, "Ambientao Ilusria", in: C. E. Marcondes de Moura (Org.), Retratos Quase Inocentes, So Paulo, 1983, pp. 58-59.

tos: uma chapa de metal, na qual era registrada a efgie; um vidro,


muito fino onde ocorriam as operaes de retoque e colorao; um
vidro mais resistente que servia de protetor ao conjunto.
Retoque e colorao so freqentemente realizados por miniaturistas e pintores de segunda linha, que recebem as informaes necessrias do fotgrafo. Ao fotografar o cliente, o profissional toma uma srie de informaes complementares - cor da
pele, dos olhos, dos cabelos - a partir das quais sero executadas
as tarefas finalizadoras da imagem.
O uso de tais artifcios no sempre bem aceito em termos
crticos. Um jornal de Npoles, por exemplo, j em 1851 aventa a
hiptese de que colorao e retoque possam ser "prteses" a disfararem a inabilidade do fotgrafo e a alterarem o registro realista. Opondo o "trabalho da mo" "criao a partir do real", o jornal enfatiza o interesse dos artistas por imagens fotogrficas diretas,
mesmo se imperfeitas, e seu desprezo pelas "obras-primas arabescadas"12.
Na dcada de 80, o uso do retoque e da colorao torna-se
uma prtica cada vez mais corrente, pois o fotgrafo deve enfrentar
a concorrncia crescente dos amadores. A interveno artesanal,
manual, torna-se o toque distintivo do fotgrafo profissional, o algo
a mais que ele pode oferecer quelas camadas da sociedade em
condies de auto-representao pela difuso das cmaras portteis.
A transformao da fotografia em fenmeno de massa altera
radicalmente as concepes vigentes. A "gra.1de fotografia" e seus esquemas pictricos so rapidamente marginalizados diante de um novo conceito de "qualidade", indissoluvelmente ligado "quantidade".
Cada vez mais a fotografia se distancia da esfera do unicum, de preocupaes estticas alheias a seu cdigo, apesar da persistncia da vertente pictrica, abrindo-se a novas possibilidades, como a ilustrao
de jornais e revistas, que comea a delinear-se no final do sculo.
12. Apud M. Picone Petrusa, "Linguaggio Fotografico e 'Generi Pittorici" ', in: lmmagi11e e Ciu, Napoli, 1981, p. 57, nota 74.

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Se, at os anos 80, havia uma distino entre fotgrafos amadores, fotgrafos profis ionais e pesquisadores provenientes dos
campos da ptica e da qumica, interessados em melhorias tcnicas,
o fenmeno da massificao cria novas categorias. No II Congresso
Fotogrfico Italiano (Florena, 1899) torna-se patente a existncia
da seguinte estrutura de mercado: 1 - artistas fotgrafos, que "seguem seu caminho com dignidade de artista, mantm altos os seus
preos e tm sempre um grande nmero de clientes"; 2 - fotgrafos propriamente ditos, que "procuram, com meios escassos e sem o
luxo dos primeiros, manter elevado o seu prestgio, trabalham com
cuidado (... ) e mantm uma tarifa decorosa"; 3 - artfices fotgrafos, profissionais de baixo nvel, muitas vezes itinerantes, cujos preos eram mdicos; 4 - amadores.
O artista fotgrafo, como escrevia Gioppi alguns anos antes,
se distinguiria de um profissional qualquer pela "escolha da situao", pelo "uso racional da luz e da sombra", pela perspectiva,
pela harmonia, pelo equilbrio, pela unidade, no caso das paisagens;
pela pose, pelo fundo, pelos detalhes, pela viragem, naquele dos retratos13.
Disdri, que fizera do retrato o territrio da "semelhana
mentirosa", um incan vel paladino da fotografia como "testemunho fiel", advogando o desenvolvimento de um discurso especfico e sua insero no processo de produo. Em sua opinio, a fotografia deveria deixar de lado um uso apenas privado, articulado
no eixo exatido/arte, e pa sar a valorizar mais e mais critrios como rapidez, fidelidade, confiabilidade.
Se Alophe se refere a uma reproduo "exata" e "matemtica", Disdri vai mais longe em seus argumentos, sublinhando o poder informativo da imagem fotogrfica, que, por suas peculiaridades, seria um auxiliar precioso do processo industrial. Na qualidade
de divulgadora fidedigna das inovaes tcnicas, a fotografia perrni13. Idem, pp. 23-24; 1. Zannier, "La Massificazione della Fotografia", in: Fotografia Italiana dcll'Ouo-

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cento, p. 90.

tiria modernizar mquinas e equipamentos, acelerar o ritmo de


produo, reduzir o contingente de mo-de-obra, diminuir os custos
e, conseqentemente, enfrentar melhor a concorrncia.
No apenas ao empregador que se aplicam os efeitos benficos da
imagem fotogrfica. Ela pode ser tambm auxiliar do empregado,
que, atravs dela, tem acesso a "noes teis" e a uma "sadia emulao". A fotografia, alis, na viso de Disdri, parece aplainar
qualquer conflito entre capital e trabalho: dos prottipos por ela
divulgados poderiam advir "utilidade moral" e "utilidade material"
para os dois protagonistas do processo produtivo 14
Em seu trabalho de propaganda dos usos possveis da fotografia, Disdri sublinha ainda suas possibilidades no terreno publicitrio - com argumentos nem sempre verdadeiros, pois a tcnica litogrfica, nos anos 50, era ainda mais barata e mais rpida - , no
campo cientfico, no qual abriria um "mundo de idias novas", na
documentao em geral, destacando-se particularmente os benefcios que traria cincia militar, face s transformaes da guerra
pelo processo industrial.
Transformada em instrumento de propaganda, a fotografia
comea a ser usada nas reportagens militares. A crena em sua fidelidade to grande que Mathew Brady chega a afirmar: "a cmara fotogrfica o olho da histria". Mas, a questo bem mais
complexa, como comprova a anlise da documentao da Guerra
da Crimia, realizada por Roger Fenton em 1855.
Embora suas cartas retratem os horrores do conflito, suas
imagens estticas e tranqilas - planos gerais posados, mesmo
quando parecem instantneos de uma ao - do conta de uma
guerra limpa, incruenta. Tem-se afirmado que a firma encomendante do servio - Agnews & Sons, de Manchester - no queria
imagens que pudessem atemorizar as famlias dos soldados, mas as
crueldades da guerra no eram poupadas ao pblico ingls pelo
correspondente do Times, William Howard Russell. Na realidade, o
trabalho documentrio de Fenton sofre limitaes tcnicas, impos14.

Rouill~,

pp. 65-66.

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tas pelas pesadas chapas de coldio mido e pela cmara de trip,


que no permitiam a movimentao e a animao que e poderiam
esperar da reportagem fotogrfica.
Embora enfrentando os mesmos problemas, Brady e eu colaboradores - Alexander Gardner e Timothy O'Sullivan - , ao documentarem a Guerra Civil norte-americana, criam imagen mai
diretas, mais concreta , longe de cnones retricos ou pictricos. A
novidade de Brady e de sua equipe prontamente percebida pelos
contemporneos, como demonstra um cronista do Humplzrey's
Joumal:
O pblico devedor a Brady de Broadway por suas numerosas e excelentes vistas da
"horrorosa guerra". ( ...) So seus os nicos documentos sobre Buli Run dignos de f. O
correspondentes do jornais rebeldes so verdadeiros falsrios; os correspondentes dos jornais do Norte no so igualmente confiveis e os correspondentes da imprensa inglesa so
ainda piores que uns e outros, mas Brady no engana nunca. Repre enta para as campanhas
da repblica aquilo que Van Der Meulen representou para as guerras de Lus XIV 15

A fotografia incide de vrios modos no imaginrio social. Em


suas memrias, Nadar dedica um captulo "fotografia homicida",
narrando um assas inato e um julgamento que teria tido um de fecho diferente e no fos e pela fora da documentao fotogrfica.
Por tratar-se de um caso de adultrio, a absolvio do marido a sassino era quase certa. Le Figaro, entretanto, expe em sua sala de
despachos a fotografia do cadver do amante e acaba por influenciar a opinio pblica de maneira deci iva. Para compreendermo o
impacto causado pela "fotografia homicida", nece .. rio recorrer
descrio minuciosa de Nadar:
Um ms, ei semanas aps a noite de Croissy, um marinheiro engancha, . ob a ponte, com seu arpo um monto informe, horrenda apario de sujeira. o cadver de um
afogado em estado de putrefao avanada, reduzido de modo to abominvel que a forma
humana , a princpio, irreconhecvel. Os membro foram apertados e amarrados com
violncia no corpo. Faixas de chumbo os comprimem com turgorcs lvidos; a massa informe
parece o ventre plido de um sapo. A pele das mos e dos ps, toda encarquilhada, crua-

25

15. Ap11d Gubem, pp. 62-63.

,__
O V. ."' Sombra"' Morte,
1155.

Timothy H, O' Sullivan,


Batalha de Gm:ysburg,
1863.

mente branca, enquanto o rosto de cor acinzentada. Os globos, com as plpebras reviradas, semelhantes a dois ovos e quase prestes a explodir, saltam fora da lvida cabea.
Entre os lbios inchados, da grande boca aberta, pende a lngua intumescida, meio comida
pelos pe!xes ... ( ...) Nunca a putrefao chegou a um estgio mais horrvel do que este
monto annimo, do que esta informe carcaa destripada e mole que faria desmaiar um
coveiro.

Diante da horrvel imagem, a opinio pblica revolta-se e pede a condenao morte dos acusados, levando Nadar a escrever:
A foto pronunciou a sentena de morte, e uma sentena sem recurso. MORTE!!!...

( ...) tamanha a perturbao da prpria justia - pois assim chamada - diante


da imagem maldita do delito que aquela prova fotogrfica acaba substancialmente por tomar o lugar de tudo e arrastar tudo.
( ... ) Sou dominado ao mesmo tempo pelo horror e por uma piedade infinita diante
destes condenados que pagaro por quem, mais digno de condenao, absolvido: arrastados para sempre eles e suas crianas - que no cometeram nada - no horror e no irreparvel.
Mas, neste caso, A FOTOGRAFIA quis assim ... 16

Na rea judiciria, a fidelidade do novo meio leva ao aparecimento da fotografia criminal e do fotorretrato. A imposio legal
deste como instrumento de identificao pessoal remonta ao incio
do sculo XX e vrias justificativas so encontradas para a sua
adoo: possibilidade de descontos nas viagens ferrovirias, possibilidade de uso de bilhetes postais de reconhecimento, tutela da sociedade civil "contra os indivduos perigosos, posto que se pode realizar seu recenseamento grfico, e sua fisionomia reproduzida em
muitas cpias pode ser transmitida quando se fizer necessria sua
captura".
O cerceamento da liberdade individual no percebido no
momento, sobretudo em virtude do ltimo elemento. Um exemplo
ser suficiente para mostrar o efeito "milagroso" da fotografia no
campo policial: entre 2 de novembro de 1871 e 3 de dezembro de
16. Nadar, Q11a11do ero Fotografo, Roma, 1982, pp. 37-51.

28

1872, so efetuadas 375 prises em Londres graas identificao


por ela permitida17
O fotorretrato, na verdade, uma exten o do princpio da
fotografia judiciria, que permite estabelecer catlogos baseados
nas caractersticas pessoais de indiciados e suspeitos, de acordo
com um esquema bem preciso: tomadas de frente e de perfil de
modo direto, sem nenhum dos truques dos atelis fotogrficos.
No incio do sculo XX, o uso da documentao fotogrfica
permitir um outro tipo de identificao. Em outubro de 1902, o
mesmo Alphonse Bertillon, que havia inventado o sistema antropomtrico, consegue a identificao de um criminoso graas fotografia ampliada de suas impresses digitais.
Ao mesmo tempo em que representa a sociedade burguesa
em seus feitos e realizaes, a fotografia comea a interessar- e por
outras realidades, voltando-se, num primeiro momento, para a captao daquela paisagem que povoava tantos quadros exticos, sem
ter sido nunca vista de perto.
O Oriente, de incio, repre enta a concretizao de um
"grande sonho coletivo", pois os primeiros temas das fotografias
exticas se concentram nos lugares e nos smbolos privilegiados pela imaginao romntica: Terra Santa, Egito, pirmides, o cenrio
das Cruzadas, runas greco-romanas. Os fotgrafos no buscam, em
suas expedies, lugares inditos ou desconhecidos. Procuram, ao
contrrio, reconhecer os "lugares j existentes, como vises imaginrias, nas fantasias incon cientes das massas", criando arqutipos-esteretipos que confirmariam uma viso j existente e conformariam a viso das geraes futuras 18
Multiplicam-se as expedies fotogrficas em busca de novos
registros, apesar das inmeras dificuldades tcnicas, como aquelas
descritas vivamente por Maxime Du Camp em suas Lembranas Li-

29

17. Gilardi, pp. 233-234.


18. F. Alinovi, '-L'Esotismo Fotografico", in: F. Alinovi & C. Marra, La Fotografia. /ll11sione o Riw:lazione?, Bologna, 1981, p. 76.

DuCamp.
Templo de Ramss.
1 49-1851.

Samuel Boume,
Rufnas do Ttmplo
dt Rudra-Mala
on Siddhapur, 1865.

terrias. Entre 1849 e 1851, Du Camp visita Egito, Sria, Palestina,


Turquia, Grcia e Itlia, na companhia de Flaubert. Interessado
em documentar os vestgios das civilizaes passadas e consciente
das limitaes do desenho, Du Camp aprende a tcnica fotogrfica e se vale dela, apesar das dificuldades inerentes ao uso do novo meio. Egito, Nbia, Palestina e Sria, seu livro de viagem, publicado em 1852, resultado de um rduo trabalho, assim evocado
pelo autor:
Estvamos ainda no processo do papel mido, processo longo, mctiaaloso, que exigia uma grande habilidade manual e mais de 40 minutos para realizar uma prova negativa.
Qualquer que fosse a fora dos produtos quimicos e da objetiva usada, para obter uma imagem, mesmo nas condies de luz mais favorveis, era necessria uma exposio de pelo
menos dois minutos( ...) Aprender a fotografar era fcil; mas transportar o equipamento no
lombo de um mulo, de um cavalo ou nas costas de um homem era um problema dificil. Naquela poca no existiam vasos de guta-percha; era obrigado a usar ampolas de vidro, frascos de cristal, bacias de porcelana que um acidente poderia quebrar ( ...) 19

Mas nem sempre o objetivo das expedies fotogrficas


apenas informativo/documental. De um primeiro registro prototpico, voltado preferencialmente para os monumentos e a paisagem,
passa-se documentao de usos e costumes diferentes dos ocidentais, de territrios, de caminhos, com um intuito francamente propagandista. A fotografia torna-se aliada da expanso imperialista,
afirmao que alguns exemplos ajudaro a comprovar.
No caso do Oriente Mdio, Abigail Solomon-Godeau faz uma
anlise bem precisa do significado das "conquistas pacficas" propiciadas pela fotografia, que registra pontualmente espaos, cidades,
vilarejos vazios, sem nenhuma presena humana. Se a ausncia
humana uma condio das primeiras fotografias, causada pelos
longos tempos de exposio, desde a utilizao do coldio mido
possvel animar os primitivos espaos vazios. Se, no caso das "conquistas pacficas", no se pode mais recorrer ao argumento tcnico,
19. M. Du Camp, "Ed io Imperai la fotografia", in: D. Monnorio (Ors.). Gli Scrinori e la Fa1ografia,
Roma, 1988, pp. 102-103.

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legtimo aventar a hiptese de que as imagens de um "mundo vazio" serviam de reforo e de justificativa aos intuitos expansionistas
europeus.
Ao "vazio" de tais imagens, pode-se contrapor o "cheio" de
John Thomson, que, em Ilustraes da China e de seu Povo (1873),
documenta aspectos caractersticos da vida chinesa com objetivos
bem prximos daqueles das "conquistas pacficas" do Oriente Mdio. As suspeitas dos chineses para com seu trabalho - chega a ser
agredido vrias vezes porque a cultura local via na cmara um instrumento de morte - confirmam-se em grande parte. Registrando
cenas de tortura, de execues pblicas, de consumo de drogas,
Thomson fornece a viso de uma terra brbara e atrasada, que necessitava de uma direo imediata. Os objetivos colonialistas de seu
livro o tambm confirmados pela ateno que presta a caminhos
fluviais e povoaes, a recursos humanos e minerais inexplorados20
Um poderoso aliado na difuso da imagem fotogrfica em
seu momento de massificao ser o carto postal ilustrado, cuja
origem atribuda por uma revista especializada da poca a um livreiro de Oldenburg, que, em 1875, teria editado dua srie de vinte e cinco carte . O primeiro carto postal ilustrado francs remonta a 1889, reproduzindo em sua superfcie uma vinheta da torre
Eiffel, desenhada por Libonis. introduzido no Brasil em 1901 e
tambm aqui se transforma num sucedneo da obra de arte, vindo a
ser exposto emoldurado como e fosse um quadro, de acordo com a
moda generalizada na Europa e nos Estados Unidos.
Sua difuso capilar imediata. Graas adoo de tcnicas
como a heliotipia, a fotolitografia, a fototipia, coloca ao alcan~e do
pblico de massa um verdadeiro inventrio do mundo. Abarcando
monumentos, paisagens, usos e costumes, profisses, instantneos
de eventos importantes, celebridades, imagens picantes, multiplica
ao infinito a possibilidade de posse simblica de todos os aspectos
do universo para um pblico vido de novidades.

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20. A. Solomon-Godeau, "A Photographer in Jerusalem, 1855: Auguste Salzmann and his Times" , October, (18), fall 1981, p. 100; l.Jcffrcy,Photography: a Concise /listo')'. 'cwYork-To ronto, 1981 , p. 64.

Thomson, O Vigia Notunw,


1871-1872.

No clima eufrico da Be/le poque, no qual se tem a impresso de que o mundo exi te para poder converter-se em imagem
fotogrfica, compreende-se o entusiasmo de Edmond Haraucourt,
curador do museu de Cluny, pelo novo veculo de difuso:
Infinitamente precioso para a educao do homem pelo belo, o carto postal vulgariza as maravilhas da Natureza e da Arte: os que vivem longe de tas belezas tm vontade de
ir v-las, os que vivem ao lado delas tomam conhecimento de sua existncia21

Instrumento de democratizao do conhecimento numa sociedade liberal, que acredita no poder positivo da instruo, o
carto postal leva s ltimas conseqncias a "misso civilizadora",
conferida fotografia por sua capacidade de popularizar o que at
ento fora apangio de poucos. A viagem imaginria e a posse
simblica so as conquistas mais evidentes de uma nova concepo
do espao e do tempo, que abole as fronteiras geogrficas, acentua
similitudes e dessimilitudes entre os homens, pulveriza a linearidade temporal burguesa numa constelao de tempos particulares e
sobrepostos.
Embora no seja aquele homlogo da realidade, to enfatizado por seus inventores e por propagandistas entusiastas como
Disdri, a fotografia no escapa facilmente da viso negativa que a
acompanha desde o incio. No livro que abre a saga proustiana
- No Caminho de Swann -, o narrador, ao relembrar a infncia,
conta o processo educacional instaurado por sua av para inici-lo
ao belo. Temendo a "vulgaridade" e a "utilidade" que atribua ao
processo mecnico e, assim mesmo, no conseguindo furtar-se ao
novo veculo, a av do narrador opta por uma estratgia oblqua.
Ao invs de presentear o neto com imagens diretas de monumentos
arquitetnicos e acidentes geogrficos, concentra sua escolha em

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21. Apud A. Ripert & C. Frcrc, La cane posta/e: so11 histoire, sa fonctio11 sociale, Lyon-Paris, 1983. p.
28. A idia da posse simblica do mundo pela fotografia objeto de uma das cenas de Les carabiniers de Jean-Luc Godard. Recrutados com a promessa de conquistar o mundo e seus bens materiais, Ulysscs e Michel-Ange regressam com duas malas repletas de cartes postais, que, organizados por categorias - monumentos, personalidades clebres, empreendimentos comerciais e industriais etc. -, constituem a totalidade de seu esplio de guerra.

fotografias de tais aspectos j tratados pela nobre arte da pintura. A


catedral de Chartres via Corot, as fontes de Saint-Cloud via Hubert
Robert, o Vesvio via Turner so considerados instrumentos pedaggicos mais convenientes, embora o narrador no concorde de
todo com o mtodo, que proporciona vises no exatas e no descarta a presena do fotgrafo. O fotgrafo, "eliminado da apresentao do monumento ou da paisagem, reassumia, contudo, os seus
direitos ao reproduzir aquela interpretao do artista"22
A questo do cdigo, freqentemente escamoteada pelos defensores e pelos detratores da fotografia, coloca-se integralmente
nesta simples frase de Proust. A fotografia cria uma viso do mundo a partir do mundo, molda um imaginrio novo, uma memria
no-seletiva porque cumulativa. Em sua superfcie o tempo e o espao inscrevem-se como protagonistas absolutos, no importa se
imobilizados, ou at melhor se imobilizados porque passveis de
uma recuperao, feita de concretitude e devaneio, na qual a aparente analogia se revela seleo, construo, filtro.

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