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SOURCE(S)

Cahiers de lquipe de recherche


Arts, Civilisation et Histoire de lEurope

N 4
premier semestre
2014

SOURCE(S)
Cahiers de lquipe de recherche Arts, Civilisation et Histoire de lEurope

Directeur de la publication : Nicolas Bourguinat


Comit de rdaction : Laurence Buchholzer, Anne Corneloup, Jean-Pascal Gay
Numro coordonn par : Jean-Pascal Gay
Secrtariat de rdaction : Laurence Buchholzer, Anne Corneloup, Simone Herry
Assistant de rdaction : Guillaume Porte

La revue SOURCE(S) est un organe de lquipe dAccueil ARCHE-EA 3400


de lUniversit de Strasbourg. Pour les informations sur la revue et les autres
activits de lquipe : www.ea3400.unistra.fr

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Historiques, quipe ARCHE, latt. de
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courriel : bourguin@unistra.fr
Impression :
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de lUniversit de Strasbourg
ISSN de la version imprime : 2265-1306
ISSN du prsent support lectronique : 2261-8592

SOMMAIRE

I. DOSSIER : LINDIVIDU DANS LES CONFLITS


7
11

23

37
51

65

77

Prsentation
Jean-Pascal Gay
Que faisais-tu sous loligarchie ? La guerre civile de 404-403 et ses lendemains
Athnes
Anne Jacquemin
Pierre II de Challes, capitaine armagnac (1409-1436). Renseignement,
dsinformation et pillage durant la guerre civile
Benot Lthenet
Face loccupation trangre de 1815-1818. Les sorties de guerre des Alsaciens
Christine Haynes
Un mtier de chien que de suivre larme . Prosper Baccut (1797-1864), peintre
militaire au service de lexploration scientifique de lAlgrie
Nicolas Schaub
Quand un neutre prend les armes. Wilhelm Dinesen (1845-1895), un Danois dans
la guerre franco-allemande de 1870-1871
Gilles Vogt
Expulsion, grand rcits nationaux et petits rcits europens. Mmoires individuelles et
construction des communauts en Europe centrale depuis 1945
Sgolne Plyer

II. AUTOUR DUNE SOURCE


95

99

Seul celui qui y a particip sait ce que signifie la guerre . Le journal de guerre de
Matthias Weiskircher
Jean-Nol Grandhomme
Erlebnisse aus dem Weltkrieg 1914-1918
dition annote

III. TRAVAUX DES MEMBRES DE LQUIPE


125 Retour sur lAtlante storico dellItalia rivoluzionaria e napoleonica
Jean-Franois Chauvard
131 Rsums

SOURCE(S) n 4 2014

I.
DOSSIER
LINDIVIDU DANS LES CONFLITS

P RSENTATION
Jean-Pascal GAY

En consacrant ce numro la place de lindividu dans les conflits, notre


intention tait dessayer de rapprocher deux historiographies qui ont connu des
renouvellements significatifs : ltude de la conflictuosit comme dynamique
sociale et culturelle dune part 1 et lhistoire de la guerre dautre part. Pour
articuler deux rgimes de conflictualit (un rgime ordinaire, social et local dun
ct, et de lautre un rgime extraordinaire, gopolitique et se jouant des
chelles plus vastes), se placer au niveau de lindividu revient engager ltude
de plusieurs de leurs dynamiques communes et notamment de la manire dont
les modalits de lengagement individuel dans les conflits (ou de celle du
dsengagement) participent de leur intensit.
lheure des clbrations de commmoration du centenaire de la
Premire Guerre mondiale, les dbats historiographiques autour du
consentement, de la (les) culture(s) de guerre, ou de la brutalisation ne
semblent plus aussi pres que dans les deux premires dcennies qui ont suivi la
parution de louvrage fondateur de George Mosse en 1990 2 . Cependant, les
termes dans lesquels ils ont structur lapproche historique des faits guerriers
pour la priode contemporaine demeurent encore dactualit. Tant les
historiens lis lHistorial de Pronne que ceux qui se sont opposs eux sur la
question du consentement la guerre partagent des orientations
historiographiques par del leurs dsaccords. Stphane Audoin Rouzeau et
Annette Becker entendaient proposer une histoire den bas 3 de la guerre,
partant de lexprience du combat. Frdric Rousseau, dans la Guerre censure,
affirmait aussi comme postulat fondateur la centralit de lhomme au cur de

Voir lintroduction par Frdric Chauvaud du dossier que le GEHRICO (Universit de


Poitiers) a consacr ce thme : La conflictuosit en histoire : quelques approches, Les Cahiers du
GEHRICO, 3, 2002.
2 George MOSSE, Fallen soldier. Reshaping the Memory of the World War, Oxford, Oxford University
Press, 1990.
3 Stphane AUDOIN-ROUZEAU et Annette BECKER, 14-18, retrouver la guerre, Paris, Gallimard,
2000, p. 24-25.
SOURCE(S) n 4 2014

JEAN-PASCAL GAY

tout dispositif militaire 4 . Ce tournant na pas concern que lhistoriographie


de la Premire Guerre mondiale, mme si celle-ci a certainement jou un rle
essentiel dans les dplacements de paradigme de lhistoriographie du fait
guerrier. Pour les priodes mdivales et modernes, lintrt ancien pour la
culture de guerre 5 et le renouveau de lintrt pour la bataille ont nourri la
recherche dun nouvel quilibre entre tudes des donnes matrielles
(quipement, tactique) et tude des phnomnes de subjectivation (motions,
perceptions, reprsentations, rcits) 6 .
Bien sr lintrt pour lindividu dans les conflits militaires est ancien,
mais un faisceau dtudes nouvelles (H. Drvillon, Lindividu et la guerre 7 ,
J. Le Gac, Vaincre sans gloire 8 ) et la republication rcente de la traduction du
texte essentiel de John Keegan (The Face of Battle, 1976) 9 quon peut voir
comme le point de basculement de lhistoire militaire contemporaine
signalent lactualit historiographique en France du thme qui est celui quont
accept daffronter les auteurs qui ont contribu ce dossier. Le dbat
historiographique autour de la Premire Guerre mondiale avait aussi engag un
dbat pistmologique implicite autour de laccs lexprience combattante,
notamment autour de la mobilisation des diffrentes formes de tmoignage 10 . Il
a aussi permis de redployer la question de la place de lindividu dans les
conflits au-del des seules questions du consentement ou de la capacit tenir,
en dplaant lattention vers le statut du soldat, la fois juridique et miliaire, les
dynamiques dautonomisation et de perte dautonomie, les ressources
linguistiques disposition des combattants pour dire et vivre lordre militaire et
lexprience combattante, ou encore lexceptionnalit de cette dernire. Se
tourner vers lindividu pour tudier les conflits nest pas donc pas simplement
se situer mthodologiquement dans le cadre dune micro-histoire, mais accepter
que la perspective micro-historique a dans le cas de ltude des conflits des
enjeux spcifiques, en ce que lhistoire de la guerre engage de manire originale
lhistoire de lindividuation.

Frdric ROUSSEAU, La Guerre censure. Une histoire des combattants europens de 14-18, Paris, Seuil,
1999, p. 25.
5 Franco CARDINI, Quella antica festa crudele. Guerra e cultura della guerra dallet feudale alla Grande
Rivoluzione, Florence, Sansoni, 1982.
6 Herv DRVILLON, Batailles. Scnes de guerre de la Table ronde aux tranches, Paris, Seuil, 2007 ;
Olivier CHALINE, La Bataille de la Montagne Blanche, Paris, Nosis, 1999.
7 Herv DRVILLON, Lindividu et la guerre. Du chevalier Bayard au soldat inconnu, Paris, Belin, 2013.
8 Julie LE GAC, Vaincre sans gloire. Le corps expditionnaire franais en Italie (novembre 1942 juillet
1944), Paris, Les Belles Lettres, 2013.
9 John KEEGAN, The Face of Battle. A Study of Azincourt, Waterloo and the Somme, Londres,
Jonathan Cape, 1976 [Anatomie de la Bataille, Paris, Robert Laffont, 1993, rd. Paris, Perrin,
2013].
10 Voir sur ce point les remarques dlise JULIEN, propos de lhistoriographie franaise de la
premire guerre mondiale , Labyrinthe, 18, 2004/2, p. 53-68.

PRSENTATION

Pour une histoire des rapports entre conflictuosit et guerre, ltude des
aprs-conflits offre un point dobservation idal, de mme qu linverse ltude
des sorties des conflits sociopolitiques sest avre d'une grande valeur
heuristique pour comprendre la conflictualit sociale 11 . Les articles rassembls
dans ce dossier qui sintressent aux situations daprs-conflits les analysent
notamment de ce point de vue. Deux questions ici circulent et travaillent les
deux temps de la guerre et de laprs-guerre : celle de la reconfiguration de
lagency individuelle et celle de la manire dont la guerre mobilise mais aussi
modifie et ventuellement dstabilise les grammaires de laction individuelle.
Notre parcours commence aux Ve et IVe sicles avant notre re avec ltude
quAnne Jacquemin consacre la mmoire de la guerre civile athnienne de
404-403. Elle signale linjonction lengagement dans le conflit laquelle
lindividu-citoyen est confront, la diversit des mises en causes des
engagements individuels en fonction de circonstances politiques variables,
malgr la dcision initiale dapaiser le conflit par lamnistie, mais aussi la
manire dont le passage du temps de la mmoire vcue celui de lhistoire
produit une relecture vidente et, finalement, lisse des parcours individuels,
condition dune histoire apaise lie une conception spcifique de la
communaut civique. Cest aussi une situation de guerre civile que sintresse
ltude que Benot Lthenet consacre au capitaine armagnac Pierre II de
Challes. Ce vassal du duc de Bourbon, lorigine dune srie de coups de force
dans le Mconnais, apparat comme un acteur individuel du march de la
guerre, mobilisant son profit les opportunits offertes par la guerre mais dont
laction sarticule aussi des oprations qui se jouent une chelle plus
macroscopique. La grammaire de ses actions volue mais selon un principe
permanent : la non-contradiction (et donc la ncessaire conciliation) entre
lintrt goste et les normes imposes par la guerre. En mme temps, ltude
de son cas signale dj aussi une perte dautonomie face au prince acteur
principal de la guerre et dont les actions politiques et publiques qui
accompagnent les oprations militaires sont au cur des volutions auxquelles
Pierre de Challes doit sadapter. Cest donc bien dj une question dagency
individuelle qui se pose ici. Le mme enjeu traverse ltude que Christine
Haynes consacre lexprience de loccupation militaire en Alsace aprs 1815.
Si un va-et-vient permanent entre violence et fraternisation rgit les rapports
entre militaires occupants et civils confronts loccupation, et si, bien sr,
cette exprience varie socialement, la communaut de langage y apparat
comme centrale dans la manire dont se structurent ces expriences : violence
et fraternisation vont plus loin l o le langage est commun entre occupants et
occups. Action et ractions individuelles sen trouvent intensifis. Cest encore
le mme type dinterrogation autour de lintensit de laction individuelle que
lon retrouve dans ltude du cas de Prosper Baccut par Nicolas Schaub.
Baccut, comme les autres artistes militaires, engags dans une entreprise de
11 J. C. CARON (dir.), Entre violence et conciliation. La rsolution des conflits sociopolitiques en Europe au
XIXe

sicle, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2008.

JEAN-PASCAL GAY

reprsentation visuelle des territoires de la conqute coloniale, non seulement


exprimente le terrain et ses rsistances de manire subjective mais entend aussi
affirmer, selon un ethos professionnel propre, une forme dautonomie ncessaire
son auto-dfinition comme artiste, qui lengage dans une rsistance relative
aux injonctions politiques des autorits au service desquelles il travaille. Le cas
de Wilhelm Dinesen, un aristocrate danois, engag dans la guerre francoprussienne de 1870-1871, tudi ici par Gilles Vogt, signale pour sa part
combien laffirmation des grands rcits nationaux convoque lengagement
individuel, mme pour un volontaire qui se pense aussi comme un combattant
de la libert . Cette articulation des grands et des petits rcits est au cur
de lanalyse que Sgolne Plyer propose des mmoires individuelles des
expulsions conscutives la Seconde Guerre mondiale. Elle montre la manire
dont les rcits individuels ont aussi une histoire et comment ils se dtachent
progressivement des grands rcits nationaux exclusifs et normatifs et ainsi les
dconstruisent. Le caractre de rle et de performance de lassignation
nationale apparat alors dans toute son vidence. Ltude signale aussi
limportance pour la reconfiguration des rcits des priodes anomiques o se
rinstaure justement une vritable agency rendue possible par la dstabilisation
des grammaires de laction et du rcit. Apparat aussi en pleine lumire une
question quon voit poindre dans plusieurs de ces tudes : limportance pour
lhistorien de ltude de larticulation par les acteurs de chronologies
individuelles et collectives.
La publication du journal de guerre de Matthias Weiskircher, soldat
lorrain combattant dans les armes allemandes pendant la Premire Guerre
mondiale, propose ici par Jean-Nol Grandhomme, vient complter cet
ensemble. Le document est original plus dun titre, il est un des rares
tmoignages directs de soldats originaires de la Lorraine annexe. Il prsente le
double intrt davoir t crit par un infirmier et de concerner la fois le front
occidental pour la premire partie de la guerre puis les oprations dans les
Balkans. Le tmoignage individuel exorcise ici en permanence le risque de
lindividualisme, critiquant tour tour lgosme dun confrre, labsence de
souci des officiers pour les conditions de vie de leurs soldats, ou encore les
trafics dun garde-malade dans le train qui le ramne des Balkans. Les
sentiments personnels ne trouvent dailleurs gure de place dans cet crit du for
priv. Cest bien une ds-individuation du rcit que le rcit individuel peut
aussi parfois donner accs.
Ce qui se dgage de lensemble de ces tudes nest donc pas seulement
lirrmdiable complexit des parcours individuels dans les conflits, mais bien
en ralit leur profonde historicit et limportance au coeur de cette historicit
de rgimes de narrativit qui ne font pas que retranscrire les conditions sociales
de lnonciation de rcits individuels mais o compte tout autant la variabilit
de la force performative de ce mme rcit individuel et des mcanismes de son
articulation avec les grands rcits collectifs, dans les engagements et les
accommodements individuels en situation de conflit.
10

Q UE FAISAIS - TU SOUS L OLIGARCHIE ?


L A GUERRE CIVILE DE 404-403 ET SES LENDEMAINS A THNES
Anne JACQUEMIN

Athnes connut dans le dernier quart du Ve sicle deux pisodes de


guerre civile qui aboutirent un renversement de la dmocratie au profit dun
rgime oligarchique qui dura peu de temps, mais marqua profondment les
esprits. Le retour de la norme saccompagna dun souci de rformes marqu
notamment par une rvision et une raffirmation des lois de la cit. Dans les
deux cas, la dmocratie avait t abolie par lassemble mme qui aurait d en
tre la gardienne, au terme, certes, dans le premier cas, de manuvres
dlments factieux 1 qui exploitrent la situation de dtresse ne des difficults
de la guerre, de la dfaite et de loccupation ennemie, dans le second 2 . Plus que
le retour de la dmocratie en 410, qui se fit sans quil y et guerre civile 3 , cest le
renversement de loligarchie par les armes en 403 qui devint lpisode de
rfrence de lhistoire athnienne, en raison notamment du comportement aussi
singulier quexemplaire des dmocrates vainqueurs. Trs vite leur modration
dans la victoire, leur souci de rtablir la concorde, de recrer le tissu politique
devinrent un objet dadmiration, y compris chez des auteurs dont les
sympathies nallaient pas de leur ct 4 .

Voir pour 411, THUCYDIDE, VIII, 65-70 ; PS.-ARISTOTE, Constitution des Athniens, XXIX et,
pour 404, Xnophon, Hellniques, II, 3, 1-2 ; LYSIAS, Contre ratosthne, 72-76 ; PS.-ARISTOTE,
Constitution des Athniens, XXXIV, 3.
2 Le parallle qui pouvait tre trac entre le renversement de la dmocratie athnienne et la fin
de la Troisime Rpublique fut lorigine de deux ouvrages, tous deux crits en 1942, celui de
Pierre JOUGUET, Rvolution dans la dfaite. tudes athniennes, Le Caire, dition de la Revue du Caire,
1942, et celui de JUNIUS (Jules ISAAC), Les oligarques. Essai dhistoire partiale, Paris, ditions de
Minuit, 1945. Ce dernier ouvrage a t republi, avec une prface de Pascal ORY, Paris, CalmannLvy, 1989.
3 Alcibiade avait en effet convaincu les marins de la flotte base Samos de ne pas abandonner
leur poste face lennemi pour aller faire la guerre aux oligarques athniens (THUCYDIDE, VIII,
82).
4 XNOPHON, Hellniques, II, 4, 38-42 ; ISOCRATE, Contre Callimachos, 20-25 ; PS.-ARISTOTE,
Constitution des Athniens, XL, 3 : Les Athniens, en particulier et en corps, semblent avoir adopt
la conduite la plus belle et la plus civique propos des malheurs prcdents.
SOURCE(S) n 4 2014

ANNE JACQUEMIN

Quoique, depuis Homre, la guerre civile ft juge comme un tat o ne


saurait se plaire que celui qui tait sans toit ni loi 5 , comme la mre de tous les
maux, comme une nourrice de haine et une source de pauvret 6 , le citoyen tait
cependant somm de sengager, car le refus de prendre parti tait vu non point
comme signe de sagesse, mais comme indiffrence au sort de la patrie, comme
un manque de pit envers la mre commune. Ce qui tait partout lusage
pouvait mme faire lobjet dune loi, comme celle qui, Athnes, tait attribue
Solon 7 . On constate cependant, partir du IVe sicle, quil ny a plus de
rfrence en contexte dactualit cette loi, alors que subsistent et sont mme
renouvels les serments de dfendre la dmocratie et de mettre mort tout
individu qui chercherait installer une tyrannie, comme le montre bien le dcret
dEucrats vot au lendemain de la dfaite de Chrone en 338 : ce texte qui
concernait tout particulirement le conseil de lAropage fut grav sur deux
stles, places lune lentre du lieu de runion de ce conseil, lautre
lassemble. Lexemplaire qui a t retrouv porte, comme en-tte, un relief
reprsentant le couronnement du Peuple sous les traits dun homme dge mr
assis, par la Dmocratie, une jeune femme debout 8 . Cet oubli dune rgle due
au Lgislateur par excellence pourrait sexpliquer par le discrdit du parti
oligarchique la suite de la tyrannie des Trente et la revendication par tous de la
dmocratie, mme si le mot pouvait recouvrir des ralits diffrentes : la stasis
comme opposition de deux factions tait alors peu crdible, sauf en cas de
circonstances exceptionnelles et le seul risque pour le rgime venait dun tyran
qui tait alors vu comme un individu isol, sans ami 9 . Mme si bon nombre des
auteurs athniens dont les uvres nous sont parvenues ntaient pas partisans
de la dmocratie telle quelle stait constitue Athnes, que ce soient les
historiens Thucydide et Xnophon, le rhteur Isocrate ou les philosophes
Platon et Aristote 10 , lidentification de ltat athnien la dmocratie tait un
fait reconnu, entretenu par une histoire officielle, ractualise en fonction des
vnements. Dans cette vision des choses 11 , les bons citoyens qui
constituaient la trs large majorit du corps civique avaient toujours dfendu les
droits du Peuple 12 contre les tyrans. Cest ainsi que sest labore une histoire
5

Iliade, I, 63-64. Il convient de remarquer que le pote ignore le terme technique de stasis,
littralement la pose dresse face : voir Hans-Joachim GEHRKE, Stasis. Untersuchungen zu den
inneren Kriegen des 5. und 4. Jahrhunderts v. Chr., Munich, Beck, 1985, p. 2.
6 PINDARE, fragment 109 Snell ; BACCHYLIDE, fragment 24 Snell ; ESCHYLE, Eumnides, 976.
7 PLUTARQUE, Solon, 20.
8 Peter John RHODES et Robin OSBORNE, Greek Historical Inscriptions 404-323 BC, Oxford,
Oxford University Press, 2003, n 79, p. 388-393, pl. 7.
9 XNOPHON, Hiron. Sur la lgende noire du tyran telle quelle se forme au Ve sicle en
rfrence la tragdie, voir Diego LANZA, Il tiranno e suo pubblico, Turin, Einaudi, 1977.
10 Aristote ntait pas citoyen athnien.
11 Comme il existait plusieurs versions de cette tradition, elle tait acceptable par un large
spectre allant des dmocrates radicaux aux dmocrates les plus modrs.
12 Le thme de la Constitution des anctres (patrios politeia), lanc par les adversaires de la
dmocratie, avait pu ainsi tre largement repris : tout dpendait des anctres de rfrence :

12

QUE FAISAIS-TU SOUS LOLIGARCHIE

? LA GUERRE CIVILE DE 404-403 ET SES LENDEMAINS

officielle de la chute des Pisistratides qui marquait la naissance de la dmocratie,


mme si le mot nexistait pas encore 13 , histoire que B. M. Lavelle a pu
comparer celle de la France entre 1940 et 1944 dans un ouvrage qui reprend
le titre du clbre film de Max Ophuls Le chagrin et la piti 14 : un sicle et plus
aprs les faits, outre les plaisanteries des auteurs comiques 15 , il y avait lors des
procs la mention des grands-pres ou des arrire-grands-pres rsistants
comme garants de civisme et la stigmatisation des anctres gardes du corps du
tyran 16 . Les diverses dnominations du rgime que connut Athnes en 404-403
sont rvlatrices, du neutre les Trente , renvoyant au nombre des membres
de la commission chargs dlaborer la nouvelle constitution, loligarchie ,
qui joue sur lopposition avec la dmocratie . En revanche, quoique certains
des Trente, comme Thramne, aient t conscients de la drive tyrannique
du pouvoir 17 , le terme de tyrannie, qui a souvent t retenu par les Modernes,
ne sest pas impos dans le discours athnien, sans doute parce que le terme
voque originellement un monarque 18 .
Oublier pour reconstruire
La tyrannie des Trente a t marque par sa violence extrme, selon les
critres du temps : en effet, comme dans les guerres contre des trangers, on ne
mit mort que les hommes en ge de porter les armes, et linterdit de soumettre
des citoyens la torture fut respect 19 . Les Trente mirent mort mille cinq
voir la leon inaugurale de Moses I. Finley, prononce Cambridge le 4 mai 1971 et publie en
franais sous le titre La constitution des anctres , dans Moses I. FINLEY, Mythe, mmoire, histoire,
Paris, Flammarion, 1981, p. 209-251.
13 douard WILL, Le monde grec et lOrient, tome 1 : Le Ve sicle (510-403), Paris, Presses
Universitaires de France (Peuples et civilisations II), 1972, p. 445-448.
14 Brian M. LAVELLE, The Sorrow and the Pity. A Prolegomenon to a History of Athens under the
Pisistratids, c. 560-510, Stuttgart, Steiner (Historia Einzelschriften 80), 1993.
15 ARISTOPHANE, Cavaliers, 448-449 : le grand-pre de Clon garde du corps de la femme
dHippias, Myrrhin/Myrsin dont le nom est corch en Byrsin, de faon voquer le cuir,
source de la richesse de lhomme politique.
16 Lors de son procs aprs la chute des Quatre-Cents, laccusation reprocha lorateur
Antiphon son grand-pre garde du corps des tyrans (ANTIPHON, fragment 1). ANDOCIDE (Sur les
Mystres, 106) exalte, en revanche, le rle de deux de ses arrire-grands-pres, lun du ct
paternel, lautre du ct maternel.
17 XNOPHON, Hellniques, II, 5, 39. Lide que tout exercice du pouvoir (arkh) devient
tyrannique est trs prsente Athnes au Ve sicle : Thucydide (II, 63) fait dire Pricls que
lalliance entre Athnes et les cits gennes est devenue une tyrannie.
18 Ce qui nempche pas les Athniens davoir conscience que le peuple pouvait devenir un
tyran. La dmocratie rinstalle en 403, sans revenir sur un certain nombre dacquis, notamment
les plus radicaux, comme la rtribution des fonctions politiques, a affirm de faon claire la
supriorit de la loi sur le peuple, mme si elle trouve en lui son origine : Martin OSTWALD, From
the Popular Sovereignty to the Sovereignty of Law. Law, Society, and Politics in the Fifth-Century Athens,
Berkeley-Los Angeles-Londres, University of California Press, 1966.
19 Voir la remarque de Louis GERNET dans sa notice du Contre Agoratos, dans LYSIAS, Discours, I,
Paris, Collection des Universits de France, 1924, p. 184.

13

ANNE JACQUEMIN

cents citoyens et cest alors que le mode dexcution par la cigu se diffusa pour
des raisons pratiques : relativement rapide, conome en personnel, il ntait pas
sanglant et avait un aspect de suicide dculpabilisant pour ceux qui
lordonnaient et honorable pour le condamn, la diffrence des modes
dexcution employs auparavant comme le supplice de la planche ou la
prcipitation dans le Barathre.
Le rgime montra cependant toute sa perversit dans la faon avec
laquelle ses chefs associrent leurs crimes les Trois Mille, les seuls vrais
citoyens, dont la liste fut longtemps secrte, avant de se rvler dune grande
variabilit, ce qui provoqua un sentiment dincertitude peu favorable laction
chez des hommes qui ntaient pas des dmocrates convaincus 20 . Pour cela, ils
utilisrent la procdure de la prise de corps, qui existait dans le cas de flagrant
dlit de vol, et firent de leurs concitoyens des sbires ayant mission de procder
larrestation de leurs futures victimes : cest ainsi que Socrate fut charg avec
quatre autres citoyens de semparer de la personne de Ln de Salamine, un
homme respect de tous. Socrate, seul, nobtempra point ; il ne lui arriva
rien 21 . Certes, Critias avait t de ses familiers, mais le point est digne de
mention et peut tre rapproch de faits plus rcents o le choix fait par des
soldats de sabstenir des actions criminelles quon leur commandait ne fut suivi
daucune sanction 22 . Cette volont de compromettre les Athniens modrs fut
particulirement manifeste lors de lexcution des citoyens qui habitaient
leusis et Salamine : lorsque les Trente virent que le mouvement de rsistance
dmocratique gagnait en force, ils dcidrent de se mnager un refuge,
procdrent larrestation de tous les citoyens prsents en ces deux lieux et
firent voter par lassemble leur mise mort, afin dempcher, pensaient-ils,
toute rconciliation future 23 . Le premier chec moral des Trente correspondit
leur dfaite lors de la bataille de Mounychie au Pire : si les dmocrates prirent
les armes des vaincus ils en manquaient , ils ne dpouillrent pas les morts
de leurs vtements 24 . Lespoir dune rconciliation au lendemain du combat
avorta cause de lintransigeance des oligarques, aussi bien de celle des Trente
rfugis leusis que des Dix, devenus les nouveaux chefs de la Ville, qui
20 Les dmocrates qui ntaient ni morts, ni exils, furent expulss de la ville et contraints

dhabiter le Pire, un dme connu pour ses sympathies dmocratiques, sous les ordres de dix
gouverneurs nomms par les Trente. Cest la rvolte du Pire la suite de la descente des
dmocrates installs depuis lhiver dans la place forte de Phyl, prs de la frontire botienne, qui
marqua le commencement de la fin pour les oligarques.
21 PLATON, Apologie de Socrate, 32 cd. ANDOCIDE, qui voque ce cas clbre (Sur les Mystres, 94),
ne parle pas de Socrate, mais rapporte que lun des auteurs de larrestation, un dnomm Mltos,
homonyme de laccusateur de Socrate, chappa son juste chtiment cause des mesures
damnistie.
22 Christopher Robert BROWNING, Des hommes ordinaires. Le 101e bataillon de rserve de la police
allemande et la solution finale en Pologne, Paris, Les Belles Lettres, 1994 (traduction par lie BARNAVI
de Ordinary Men. The Battalion 101 and the Final Solution in Poland, New York, Harper Collins, 1992).
23 XNOPHON, Hellniques, II, 4, 8-9.
24 Ibidem, II, 4, 19.

14

QUE FAISAIS-TU SOUS LOLIGARCHIE

? LA GUERRE CIVILE DE 404-403 ET SES LENDEMAINS

lancrent un double appel Sparte, en accusant les dmocrates installs au Pire


datteintes au trait de paix 25 . Ces derniers furent sauvs par leur nergie, le sens
politique et stratgique de leur principal chef Thrasybule, mais aussi par les
conflits internes Sparte qui opposaient lambitieux gnral Lysandre au roi
Pausanias. Celui-ci, quoiquil ft vainqueur des dmocrates qui avaient repouss
ses troupes dans un premier temps, joua un rle dcisif dans les ngociations
qui aboutirent la rconciliation entre les factions 26 .
Laccord jur lagora et lacropole devant les dieux protecteurs de la
cit reposait sur un oubli du pass les citoyens jurrent de ne pas se souvenir
lavenir des maux (m mnsikakhsein), une expression euphmique , une
amnistie gnrale dont ntaient exclus que ceux qui avaient tu de leur propre
main et les principaux magistrats, savoir les Trente et leurs successeurs les
Dix, les Onze, chargs de la prison et des excutions, et les dix gouverneurs du
Pire, les premiers relevant alors de la procdure normale des procs de
meurtre devant lAropage, les autres pouvant se soumettre la procdure de
reddition de comptes (euthynai) 27 , dont relevaient les magistrats. Un temps tait
laiss aux oligarques qui le souhaitaient pour quitter la ville et sinstaller
leusis 28 .
La volont de rconciliation conduisit les dmocrates prendre des
dcisions qui parfois ntaient pas leur avantage : ainsi, deux des principaux
chefs, Thrasybule et Anytos, ce dernier tant plus connu pour son rle
daccusateur de Socrate, renoncrent revendiquer leurs biens fonciers qui
avaient t confisqus et taient devenus la proprit dautres citoyens 29 . Le
rgime dmocratique remboursa lemprunt contract auprs des
Lacdmoniens par les Dix 30 . Cette dcision, qui fit dbat sur le moment,
tonna par la suite 31 , mais elle assurait lunit de la cit et celle de son histoire :
dire quAthnes durant les mois du gouvernement des Trente ntait plus
Athnes, mais quelle tait avec Thrasybule Thbes chez danciens ennemis
qui avaient bien ravag le territoire de lAttique pendant la guerre qui venait de
sachever , puis Phyl et enfin au Pire, ne convenait pas au principe de
rconciliation mis en avant. Ce remboursement avait un autre avantage, il
enlevait aux Spartiates un motif dintervention dans les affaires athniennes.

25 Ibidem, II, 4, 28.


26 Ibidem, II, 4, 35-38.
27 Sur la procdure, voir Pierre FRHLICH, Les cits grecques et le contrle des magistrats (IVe-Ier sicle av.

J.-C.), Hautes tudes du monde grco-romain, Genve, Droz, 2004.


28 PS.-ARISTOTE, Constitution des Athniens, 39, 1-4.
29 ISOCRATE, Contre Callimakhos, 23.
30 PS.-ARISTOTE, Constitution des Athniens, XL, 3.
31 DMOSTHNE, Contre Leptine, 12-13 ; Jules ISAAC, Les oligarques (cf. n 2), 1989, p. 190.

Aristote pose, sans vraiment la rsoudre, la question de la continuit de ltat et de lobligation


dhonorer les contrats passs par un autre rgime (Politique, III, 3, 1276 a-b).

15

ANNE JACQUEMIN

Malgr la force du discours de Thrasybule lassemble 32 , laccord


naurait pu se faire sans laction du dmocrate Archinos qui fora le destin, en
avanant le terme laiss aux oligarques pour quitter Athnes, les contraignant
ainsi partager la cit avec les dmocrates, et en arrtant, puis en faisant
condamner mort sans jugement, un dmocrate qui voulait rappeler le pass 33 .
Sil manifestait ainsi ses qualits dhomme dtat, il nen violait pas moins la loi
par cet exemple qui ne pouvait tre quunique. Cest pourquoi il le fit suivre
dune proposition de loi instaurant lexception dirrecevabilit (paragraph) qui
pouvait tre oppose par laccus, qui parlait alors en premier : si le jury le
suivait, laccusateur tait condamn une amende ; dans le cas contraire,
laccus payait lamende et faisait face au procs 34 .
Les ruses de la mmoire
Un certain nombre de discours prononcs devant le Conseil ou le
tribunal populaire de lHlie tmoignent de la difficult quil y eut oublier le
pass, vivre dans la mme cit, partager les mmes responsabilits
politiques, participer aux mmes crmonies cultuelles que ceux qui avaient
t des ennemis. Le ressentiment tait videmment plus fort du ct des
dmocrates dont certains avaient du mal accepter de devoir tre modrs dans
la victoire. Il fallait trouver le moyen de satisfaire une revendication de justice,
qui tenait parfois du dsir de vengeance, sans violer les dispositions de
lamnistie.
une exception prs, celle du Contre ratosthne de Lysias, quil pronona
lui-mme, les textes qui nous sont parvenus ont tous t crits par des
logographes, ces professionnels de lcriture, ce qui explique quun mme
auteur ait pu rdiger des textes daccusation ou de dfense. On peut seulement
supposer quun homme qui avait perdu son frre sous les Trente, comme
Lysias, naurait pas travaill pour un oligarque coupable de crimes.
Comme il tait trs rare de pouvoir accuser un homme qui avait tu de sa
propre main, puisque les victimes taient mortes par ingestion ltale de cigu ou
avaient t tues au combat, laccusateur, pour viter une exception en
irrecevabilit, ne pouvait dordinaire intervenir que dans deux situations, celle
de la reddition de comptes des magistrats en fonction sous les Trente et celle de
32 XNOPHON, Hellniques, II, 4, 40-42.
33 PS.-ARISTOTE, Constitution des Athniens, XL, 2. En 401, ltat athnien rgla de faon aussi

expditive la question dleusis, en faisant excuter les chefs venus pour une confrence et en
rintgrant dans la cit, aprs un nouvel change de serments, le reste des oligarques qui on
avait dput parents et amis (XNOPHON, Hellniques, II 4, 43). Le trait aristotlicien se contente
de mentionner laccord avec les gens dleusis (Constitution des Athniens, XI, 4).
34 Lexception dirrecevabilit est connue principalement grce au Contre Callimakhos dIsocrate,
qui serait, daprs le plaideur, le premier exemple de recours cette disposition lgale, ce qui
justifie, ses yeux, le dveloppement quil y consacre en dbut de discours (ISOCRATE, Contre
Callimakhos, 1-3).

16

QUE FAISAIS-TU SOUS LOLIGARCHIE

? LA GUERRE CIVILE DE 404-403 ET SES LENDEMAINS

lexamen prliminaire des magistrats et conseillers, ainsi que de leurs ventuels


supplants 35 . Sil ny eut quune occasion de reddition de comptes, sous
larchontat dEuclide, au dbut de lt 403, les examens prliminaires servirent
longtemps dexutoire certains dmocrates mcontents de la faon dont la cit
avait tir un trait sur le pass.
Les personnalits les moins impliques dans les exactions du rgime
oligarchique profitrent de la possibilit de rendre les comptes de leurs
magistratures selon lusage 36 : parmi eux, Rhinn, lun des Dix qui avait jou un
rle important dans les ngociations prludant la rconciliation 37 et
ratosthne. En effet, ce ne peut-tre qu cette occasion que Lysias laccusa
davoir t lorigine de la mort de son frre Polmarque 38 . La modration
dont loligarque avait fait preuve, quoiquil ft membre des Trente, ses liens
avec Thramne que sa mort avait quasiment transform en hros de la
dmocratie, avaient d linciter se soumettre cette procdure. Si Lysias avait
mu les juges dans sa premire partie o il racontait avec talent la vie dune
famille de mtques bien intgre et la fatale journe o, arrt, il parvint
svader, tandis que son frre tait excut, il ne put les convaincre du caractre
criminel dratosthne 39 , dautant plus quil insista sur les liens de ce dernier
avec Thramne 40 . Son seul argument tait quratosthne avait rencontr
Polmarque dans la rue et quil lui aurait t plus facile, lui qui, de surcrot,
prtendait stre oppos la mesure hostile aux mtques, de ne pas remplir sa
mission qu Thognis et Pison, les auteurs de la proposition, qui lavaient
trouv, lui Lysias, dans sa maison table avec des htes 41 .
Un semblable chec fut sans doute le lot des accusateurs dAgoratos, un
personnage de bien moindre importance qui avait cherch faire oublier son
origine vraisemblablement servile dans une activit brouillonne entre 410 et
403 42 . Aprs le retour de la dmocratie, la famille dun certain Dionysiodros,
35 Sur lexamen prliminaire (dokimasia) qui concernait Athnes les conseillers, les archontes,

les stratges, les orateurs, les cavaliers, mais aussi les invalides pensionns par ltat, sans oublier
les pices de monnaie et les animaux de sacrifice, voir Christophe FEYEL, DOKIMASIA. La place
et le rle de lexamen prliminaire dans les institutions des cits grecques, Nancy, Association pour la
Diffusion de la Recherche sur lAntiquit (tudes dhistoire ancienne, 36), 2009.
36 Cette dcision des dmocrates tait aussi conforme lide de la continuit de ltat athnien.
37 PS.-ARISTOTE, Constitution des Athniens, XXXVIII 3. Mme si le second collge des Dix est
une fiction et sil ny a pas dautre attestation de son lection comme stratge, sa charge probable
de trsorier dAthna en 402/401 prouve quil reut quitus de sa charge : Peter John RHODES, A
Commentary on the Aristotelian Athenaion Politeia, Oxford, Clarendon Press, 1993, p. 459-462.
38 LYSIAS, Contre ratosthne.
39 Quoiquil nexiste aucune preuve dune activit politique ultrieure dratosthne, son
acquittement est quasi certain, compte tenu de son implication relle, du dsir dapaisement
largement rpandu dans la socit athnienne et du poids de ses relations : voir Louis GERNET,
notice au Contre ratosthne, dans LYSIAS, Discours, I (n 19), p. 159.
40 LYSIAS, Contre ratosthne, 62-79.
41 LYSIAS, Contre ratosthne, 8 ; 16.
42 LYSIAS, Contre Agoratos.

17

ANNE JACQUEMIN

vraisemblablement un chef de contingent militaire (taxiarque), excut pour son


opposition la paix en 404, eut recours la prise de corps contre Agoratos qui,
arrt, avait dnonc leur parent et provoqu sa mort. La cause des accusateurs
tait mauvaise, car Agoratos avait rejoint les dmocrates Phyl et ntait donc
pas un rsistant de la dernire heure ; il navait pas tu la victime de sa main
propre, il tait donc couvert par lamnistie ; enfin, la prise de corps tait
discutable en ce cas, mme si le statut de mtque, dun mtque qui avait de
surcrot usurp un certain moment la citoyennet, pouvait expliquer la
procdure sommaire.
Les redditions de compte de lt 403, les procs pour meurtre, souvent
lgalement discutables, ce qui explique les acquittements qui en furent souvent
la conclusion, npuisrent pas le ressentiment de certains dmocrates. Les
examens prliminaires permirent pendant prs dun quart de sicle de ressortir
le pass des futurs conseillers et magistrats. Ils servaient prioritairement tablir
si la personne dsigne par le sort ou lue rpondait bien aux critres de
citoyennet et dge exigs et se passaient sous la forme dun questionnaire
auquel la personne concerne rpondait en fournissant des tmoins. La sance
tait ouverte et nimporte quel citoyen jouissant de ses droits pouvait intervenir
comme accusateur. Ce qui donnait lieu un procs sachevant ou non par
linvalidation de laccus et la ncessit de recourir un supplant.
Le premier discours conserv relatif cet examen nous est parvenu
incomplet et sous un titre qui ne correspond pas son contenu. Pour un citoyen
accus de menes contre la dmocratie est en effet un discours que Lysias crivit vers
400 pour un modr dont le seul tort, lentendre, aurait t dtre rest dans la
Ville avec les oligarques : [il sest] conduit comme laurait fait le meilleur des
citoyens du Pire, sil tait rest dans la Ville 43 . Il navait pas exerc de
magistrature ni fait partie du Conseil sous les Trente ; dabord favorable au
rgime oligarchique, il devint un modr, mais ne manifesta jamais une
opposition qui aurait conduit son bannissement. Ce personnage terne de bon
citoyen, bon soldat, qui stait donn pour principes de ne pas convoiter le
bien des autres, sous loligarchie, et, sous la dmocratie, [de] dpenser le [s]ien
pour [le Peuple] de bon cur 44 , fut sans doute accus pour des raisons
dinimiti personnelle et sa nomination une fonction que nous ignorons ne
dut point tre invalide 45 .
Dans le cas de Philn 46 que le sort dsigna en 398 pour tre conseiller,
laccusation fut celle de manque de civisme. On lui reprocha de stre tenu
lcart du conflit entre les dmocrates et les oligarques, sans quil ft fait

43 LYSIAS, Pour un citoyen accus de menes contre la dmocratie, 2.


44 LYSIAS, Pour un citoyen accus, 17.
45 Louis GERNET, notice au Pour un citoyen accus, dans LYSIAS, Discours, II, Paris, Collection

des Universits de France, 1926, p. 113.


46 LYSIAS, Contre Philn. Examen devant le conseil.

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QUE FAISAIS-TU SOUS LOLIGARCHIE

? LA GUERRE CIVILE DE 404-403 ET SES LENDEMAINS

dailleurs allusion la loi attribue Solon 47 : banni de la Ville avec ceux qui
navaient pas t jugs dignes de faire partie des Trois Mille, au lieu daller au
Pire ou de participer la rsistance ltranger, il avait vcu la campagne
avant de sinstaller rpos, la frontire de lAttique, au moment
prcisment de la descente au Pire des hommes de Phyl. Choisir de vivre
ltranger comme mtque, alors que la patrie vit des heures difficiles, a
toujours t considr comme un crime par lopinion athnienne 48 .
Circonstance aggravante, Philn utilisa rpos comme base pour des
oprations de pillage dans la campagne de lAttique pendant la priode qui
scoula entre le combat de Mounychie et la rconciliation des deux partis, alors
quil prtendait avoir t empch de rejoindre les combattants du Pire par une
infirmit 49 . Le chef daccusation est ainsi pass dincivisme brigandage, ce qui
relevait de la peine de mort en cas de flagrant dlit. Pour achever son portrait
de laccus en indigne du nom de citoyen , laccusateur le peint en mauvais
fils, puisquil dclare que sa mre avait donn de largent pour son enterrement
un homme avec qui elle navait aucun lien de parent, faute de pouvoir
compter sur son fils 50 . Il annonce ainsi lorientation que lexamen prliminaire
connut au cours du IVe sicle quand le thme de la moralit prive comme signe
de la moralit publique prit une place de plus en plus importante 51 . Le cas de
Philn soppose celui de linvalide soumis un autre examen, celui qui lui
permettait de toucher son indemnit : ce dernier rappelle en effet que, sous les
Trente, il se trouvait en exil Chalkis avec les dmocrates, alors quil aurait pu
tranquillement jouir de ses droits politiques Athnes 52 .
Le Pour Mantithos, prononc vers 392-390, montre que les passions sont
encore vives plus de dix ans aprs les vnements : dsign par le sort pour tre
conseiller, Mantithos fut accus davoir servi comme cavalier sous les Trente.
Lhomme la moralit prive et publique irrprochable avait de quoi irriter : il
continuait de porter les cheveux longs des jeunes aristocrates laconophiles 53 et,
pendant la guerre de Corinthe en 394, son zle le poussa demander lenvoi au
front de son bataillon sans tirage au sort 54 . On peut comprendre alors que ses
dtracteurs aient utilis son inscription parmi les cavaliers sous la dmocratie 55
pour lui reprocher des actes hostiles aux dmocrates sous le rgime
47 Louis GERNET, notice au Contre Philn, dans LYSIAS, Discours, II, op. cit., n 45, p. 171.
48 Voir LYCURGUE, Contre Locrate, 21-25.
49 LYSIAS, Contre Philn, 15-18.
50 LYSIAS, Contre Philn, 20-22.
51 Christophe FEYEL, DOKIMASIA, op. cit., n 35, p. 198-207.
52 LYSIAS, Linvalide, 22.
53 LYSIAS, Pour Mantithos, 18. Cette coiffure ntait pas si innocente que Mantithos le prtend :
voir Jean TAILLARDAT, Les images dAristophane. tudes de langage et de style, Paris, Belles Lettres,
1965, 327.
54 LYSIAS, Pour Mantithos, 16.
55 LYSIAS, Pour Mantithos, 13 : en 395, il fut enrl comme cavalier, mais demanda servir
comme fantassin pour ne pas avoir lair de chercher viter les risques.

19

ANNE JACQUEMIN

oligarchique 56 . Largument quopposa Mantithos il ne figurait pas parmi


ceux qui durent rembourser lindemnit de cavalier 57 a du poids, mme si,
comme le remarque L. Gernet, laccus laisse dans lombre certains points,
comme ses activits sous les Dix 58 . Lalibi, solide, que lui avait fourni son pre
en lenvoyant auprs de Satyros, le dynaste du Pont, ne valait que pour la
priode qui stendait entre les mois prcdant la dfaite dAigos-Potamos et la
veille de la chute des Trente, puisquil reconnat tre rentr cinq jours avant la
descente au Pire des hommes de Phyl 59 .
Lexamen dvandros qui se droula en 383/382 est le dernier cas connu
o la question de laction sous les Trente ft pose 60 . vandros avait t tir au
sort pour tre archonte supplant, mais le titulaire de la charge, un certain
Lodamas, avait t invalid 61 . Lexamen eut donc lieu dans une certaine
prcipitation, puisque ctait lavant-dernier jour de lanne. Laccusateur,
particulirement combatif, est conscient de lcoulement du temps et de la
pression que peut exercer la ncessit davoir un archonte pour prsider aux
rites dentre en une nouvelle anne, mme sil existe des prcdents o les
crmonies furent accomplies par les autres membres du collge 62 . Il insiste sur
le fait que laccus na pas les mains pures et quil ne peut donc pas participer
des actes rituels, ce qui laisserait entendre quil est homicide 63 , mais rien de
prcis nest reproch vandros, sinon davoir t un partisan des Trente. Les
crimes du rgime oligarchique sont en fait devenus un topos rhtorique utilis
dans une vengeance personnelle par un ami de larchonte invalid qui, lui, avait
fait partie des Quatre-Cents 64 . Laccusateur expose, avec une insistance
singulire, que ni son pre, ni lui nont eu part loligarchie, lun pour tre mort
en Sicile, prs de dix ans avant 404, lautre pour avoir t encore mineur cette
poque, et il dclare que ses anctres ntaient pas des partisans des
Pisistratides 65 : le rapprochement des deux tyrannies est significatif dune
rcriture de lhistoire un moment o les vnements cessent davoir la
pertinence du vcu. Lun des passages les plus tranges de ce discours est celui
o laccusateur voque le scandale quil y aurait ce que laccus, en vertu des

56 Sur le rle des cavaliers sous les Trente, voir XNOPHON, Hellniques, II, 4, 4-7 ; 9 ; 10.
57 LYSIAS, Pour Mantithos, 6-7.
58 Louis GERNET, Notice au Pour Mantithos, dans Lysias, Discours, II, op. cit., n 45, p. 5-6.
59 LYSIAS, Pour Mantithos, 4.
60 LYSIAS, Au sujet de lexamen dvandros.
61 Il sagit de la magistrature de larchonte par excellence qui donne son nom lanne.
62 LYSIAS, Sur lexamen dvandros, 1 ; 6-8.
63 Le dbut du discours, non conserv, comme sa fin, prcisait peut-tre la nature du crime

lorigine de limpuret (Sur lexamen dvandros, 8), mais il peut sagir aussi dune complicit dans
les assassinats dont se rendirent coupables les Trente : voir Louis GERNET, notice du Sur lexamen
dvandros, dans LYSIAS, Discours, II, op. cit., n 45, p. 126.
64 Ibidem, p. 127.
65 LYSIAS, Sur lexamen dvandros, 21-22.

20

QUE FAISAIS-TU SOUS LOLIGARCHIE

? LA GUERRE CIVILE DE 404-403 ET SES LENDEMAINS

prrogatives de sa charge, ft amen juger du sort des piclres (filles


dpourvues de frres et charges de transmettre les biens de la famille) et des
orphelins dont il [aurait] caus lui-mme le deuil . Vingt et un ans aprs la
tyrannie des Trente, il tait impossible que les victimes eussent des filles de
quatorze ou quinze ans (ge au mariage des piclres) ou des fils de dix-huit ans
(ge de la majorit), dont larchonte aurait soccuper. Les juges nentendaient
le discours quune fois, mais les commentateurs modernes ne semblent pas
avoir soulign labsurdit du propos 66 . Lacharnement de laccusateur ou le
souci davoir un magistrat pour commencer lanne conduisit lacquittement
dvandros, qui est connu pour tre larchonte de 382/381 67 .
Aprs les annes 380, la tyrannie des Trente cessa dappartenir au pass
dhommes politiques encore actifs et la mmoire personnelle des individus
pour devenir de lhistoire. Les orateurs y puisrent des exemples dactes
hroques ou de crimes pour leurs discours politiques ou judiciaires, mme sils
confondaient parfois les oligarchies, comme Lycurgue qui met en relation avec
la tyrannie des Trente le dcret de Dmophantos accordant limpunit de celui
qui tuerait un citoyen coupable davoir renvers la dmocratie ou davoir exerc
une magistrature sous un gouvernement oligarchique, alors que la mesure est
une consquence du coup dtat des Quatre-Cents 68 . La guerre civile trouva
aussi sa place dans le discours de loraison funbre ct des guerres
trangres, mme si les deux textes connus o elle est mentionne ont un statut
ambigu, que ce soit celui qui est attribu Lysias, puisque, sil est bien de lui, il
fut crit pour un citoyen, seul habilit intervenir lors des funrailles dtat, ou
celui que, dans le Mnxne de Platon, Socrate prtend tenir dAspasie,
doublement disqualifie par ses qualits de femme et dtrangre 69 . Dans les
deux discours, en lien rel ou fictif avec la guerre de Corinthe, la situation de
division est attribue au malheur des temps 70 , la mauvaise fortune (dystychia) ou
les malheurs (kaka) dont on jure de ne pas garder mmoire. Les Athniens, qui,
dmocrates ou oligarques, parlaient cru quand ils exeraient le pouvoir, jouaient
de leuphmisme, quand il sagissait de rconciliation et davenir commun. Il est
vrai que loraison funbre est un genre qui gomme les divisions et prsente une
cit unanime dans la gloire et la douleur. Lorsque Lysias mentionne les
66 Louis GERNET, dans LYSIAS, Discours, II, op. cit., n 45, p. 132, n 2, se demande seulement si

vandros appartiendrait un groupe non couvert par lamnistie intgrale et Chr. FEYEL, op. cit.,
n 35, p. 173-174 ne commente pas le passage.
67 Peter John RHODES et Robin OSBORNE, op. cit., n 8, p. 543, table des archontes athniens
403/402-323/322.
68 LYCURGUE, Contre Locrate, 124. La date vritable est donne de faon trs claire par
Andocide (Sur les Mystres, 95-99).
69 Voir Nicole LORAUX, Linvention dAthnes. Histoire de loraison funbre dans la cit classique ,
Paris - La Haye, Mouton, ditions de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales
(Civilisations et socits 65), 1981.
70 LYSIAS, Oraison funbre, 65 ; PLATON, Mnxne, 244 a-b.

21

ANNE JACQUEMIN

trangers venus au secours de la dmocratie, il rappelle que la cit a honor de


la mme faon tous les morts ; il ne pouvait pas en cette circonstance dire que
le traitement des survivants et des orphelins navaient pas t le mme 71 . Dans
le troisime quart du IVe sicle, quand dautres oppositions dominrent la vie
politique, loligarchie des Trente et la lutte des dmocrates contre elle faisaient
lobjet dune vulgate qui rendait les choix vidents. Cest ce qui explique les
tonnements et les incomprhensions que manifeste le Pseudo-Aristote et qui
se retrouvent chez les auteurs dpoque impriale. Les dmocrates athniens de
403 taient peut-tre moins gnreux que les philosophes ne le pensrent, mais
ils avaient une vision raliste des choses. Il fallut certes quelques annes pour
que passe ce pass violent, mais il finit par passer et cder la place une histoire
apaise, certes quelque peu mensongre, puisque rien navait t fait pour
entretenir la haine au sein de la communaut civique.

71 LYSIAS, Oraison funbre, 66.

22

P IERRE II DE C HALLES , CAPITAINE ARMAGNAC (1409-1436)


R ENSEIGNEMENT , DSINFORMATION ET PILLAGE
DURANT LA GUERRE CIVILE

Benot LTHENET

De 1407 1435, Bourguignons et Armagnacs saffrontent travers


siges, tueries et retournements dalliances. Aprs lassassinat du duc Louis
dOrlans, lantagonisme des princes est tel que le duc de Bourgogne, Jean sans
Peur, est lui-mme assassin en prsence du futur Charles VII. Ainsi, les
puissants ducs de Bourgogne, loin de devenir les allis de la France, constituent
pour elle la plus grave menace. La maudite guerre 1 sachve avec la
rconciliation entre Philippe le Bon et Charles VII au trait dArras de 1435.
Les grandes phases et les principaux acteurs de la guerre civile sont connus. Ces
acteurs ont, en partie, la guerre pour culture. Cest le cas du capitaine armagnac,
Pierre II de Challes, confront la guerre dans le Mconnais. Son exprience,
qui stend sur une trentaine dannes, reflte les pratiques sociales,
conomiques, politiques et culturelles lies au conflit. La vie politique est alors
domine par les princes ; dans quelle mesure le parcours de Pierre II de Challes
traduit-il leur lutte dinfluence ?
I. Pierre II de Challes, capitaine armagnac
Une puissante famille
Pierre II de Challes est issu dune ancienne famille, originaire de la
Dombes, au service des sires de Beaujeu 2 . Son grand-pre, Hugues, est

Jacques dAVOUT, La querelle des Armagnacs et des Bourguignons. Histoire dune crise dautorit, Paris,
Gallimard, 1943 ; Bertrand SCHNERB, Les Armagnacs et les Bourguignons. La maudite guerre, Paris,
Payot, 1988.
2 Pierre-Franois GACON, Agricole-Charles-Nestor LATEYSSONIRE, Histoire de Bresse et du
Bugey, laquelle on a runi celle du pays de Gex, du Franc-Lyonnais et de la Dombes, 4 vol., Bourg,
P. F. Bottier, 1825 ; Samuel GUICHENON, Histoire de Bresse et du Bugey, 4 vol., J.-A. Huguetan,
1650 ; Marie-Claude GUIGUE, Mmoires pour servir lhistoire de Dombes, par Louis Aubret conseiller au
parlement de Dombes (1695-1718), vol. 2, Trvoux, J.-C. Damour, 1868 ; Nol VALLET (abb),
Notes sur les seigneurs de Challes en Dombes , Revue de la Socit littraire, historique et
SOURCE(S) n 4 2014

BENOT LTHENET

conseiller dAntoine et ddouard II de Beaujeu. Il est bailli de leurs


possessions en terre dEmpire. Son fils, Jean II, chtelain de Thoissey, sillustre
plusieurs reprises comme leur crancier. Il avance une partie de la ranon
dAntoine lorsque ce dernier est captur la bataille de Brignais. Prisonnier en
Aragon, il le libre encore pour 800 francs. Plus tard, en 1372, loccasion du
mariage dAntoine et de Batrice, fille de Jean III de Chalon-Arlay, Marguerite
de Vienne, tutrice de Jean III, reconnat lui devoir 4 000 francs 3 . Jean II de
Challes est port caution pour une partie de la dot. la fin de sa vie, en 1399, il
paye encore 757 l. 2 s. au crancier ddouard II, Simon Spifame, que son
matre est incapable de rembourser. Charles VI dpossde alors de ses titres le
dernier sire de Beaujeu, retenu au Chtelet Paris, et transfre la seigneurie
Louis de Bourbon.
compter du 5 juillet 1337, les sires de Beaujeu reoivent linvestiture
des terres quils tiennent dans la Dombes du comte de Savoie. Ce dernier
cherche tendre son autorit jusqu la Sane. En novembre 1364, Jean II de
Challes fait lhommage Antoine de Beaujeu pour le Chtelard de Broyes 4
(Challes). Chtillon-sur-Chalaronne, le 6 septembre 1369, Amde VI,
voulant sattribuer la souverainet sur la Dombes, contraint les seigneurs
pourvus de biens dans ces confins le reconnatre comme suzerain. En rponse
cette nouveaut, le 2 janvier 1370, Antoine de Beaujeu reoit Thoissey les
serments des seigneurs de la Dombes. En septembre 1376, la vente du droit de
fief en Dombes par douard II au comte de Savoie naboutit pas. Cest ainsi
qu Thoissey, la fin de lanne 1400, Louis de Bourbon reoit lhommage des
seigneurs de Challes.
Dmls avec les ducs de Savoie
Le fils de Jean II de Challes, Pierre II, apparat dans les sources en 1409.
Am de Viry, capitaine du duc de Savoie revenant de Lige, ravage la Dombes.
Il prend Anse et Belleville. Pierre II participe la dfense de Thoissey. Il dfend
encore la ville en 1410. En janvier 1412, il est tmoin des trves tablies
Thoissey et Mcon. Alors que Jean Ier de Bourbon est fait prisonnier la
bataille dAzincourt, le duc de Savoie en profite pour tendre son autorit sur la
Dombes. Par un sergent de la Bresse, il ajourne Pierre II en dcembre 1417, et
lui demande lhommage. Le procureur de Jean Ier affirme alors que la seigneurie
de Thoissey est dans la justice des sires de Beaujeu et na aucun ressort
suprieur, que le Chtelard de Broyes dpend de cette seigneurie et quil est
dans la franchise de Thoissey. Les tmoins interrogs saccordent sur ces
points.
archologique du dpartement de lAin, 16e anne, Bourg, 1887, p. 19-26 ; p. 76-80 ; p. 109-115 ;
p. 156-161.
3 Ferdinand de LA ROCHE LA CARELLE, Histoire du Beaujolais et des sires de Beaujeu, vol. 1, Lyon,
Louis Perrin, 1853, p. 173-174.
4 Chtelard de Broyes, commune de Saint-Didier-sur-Chalaronne.

24

PIERRE II DE CHALLES, CAPITAINE ARMAGNAC (1409-1436)

Le sergent de la Bresse, aux ordres du bailli Guy de La Palud, est arrt,


entendu et condamn. Renaud de la Bussire, bailli du Beaujolais, runit
Villefranche la noblesse locale. Pierre II lui remet le chteau et une garnison y
est tablie. Amde VIII, profitant toujours de labsence de Jean Ier, force une
nouvelle fois Pierre II lui faire hommage. Il larrte et lemprisonne Bourgen-Bresse durant deux mois et demi. Le 22 dcembre 1422, Pierre II est
contraint prter serment ; ce sera un moyen dtourn de mettre un terme aux
pillages dans le Mconnais. Ce capitaine du duc de Bourbon change
dobdience. lassemble de Vimy, le 19 aot 1425, les officiers de la
duchesse Marie de Berry rclament rparation des hommages. Le capitaine
revient son ancienne allgeance. Au dbut de lanne 1430, voulant semparer
de Trvoux, Amde VIII conduit nouveau Pierre II en captivit. Le duc fait
mettre les armoiries de Savoie au Chtelard de Broyes. De retour, en aot 1430,
Pierre II doit encore faire face au pillage de la Dombes par Franois de La
Palud. Il meurt vers 1436.
Vassal du duc de Bourbon, du ct de Charles VII, Pierre II de Challes
participe la maudite guerre entre Armagnacs et Bourguignons (1407-1435).
Il est lorigine des principaux coups de force autour de Mcon.
Un capitaine de compagnie
Les seigneurs du Beaujolais sont la tte de compagnies dont les
effectifs varient, de 5 25 hommes darmes solds. La composition de la
compagnie de Pierre II nous est livre dans un document de 1418 5 . Elle est la
suivante : quatre cuyers, dont le capitaine ; treize hommes darmes ; quatre
sergents, tous de Mcon ; deux gens de mtiers ; un officier et un homme dont
le statut nest pas mentionn. Le soldat professionnel forme avec ses
compagnons une communaut soude, qui reconnat obir un chef.
Les nobles et les cuyers sont placs en tte de la liste dresse dans le
document de 1418 : Guillaume de Fontaynes, escuyer, de Toyssey ou encore
Jean de Viegne, escuyez, dit La Baume . Un autre est appel le bastard du
Dal . Le recrutement des gens darmes ne se limite pas aux possesseurs de
fiefs et aux nobles. Les dtenteurs dun office sont assez connus pour tre
mentionns. Le prvt et le capitaine de Belleville, les sergents du Mconnais et
de Villefranche participent aux oprations de guerre. On rencontre des valets,
dont les matres sont parmi les principaux acteurs. Seule la fama distingue les
hommes les plus importants. Les autres sont englobs dans la mention et
plusieurs autres, tant leurs serviteurs, comme gens pi et cheval . Les
serviteurs sont les auxiliaires des gens darmes : le coutelier et le page ; les gens
5

Archives municipales de Mcon [AMM], EE 43/13. Une dition partielle dans Adrien
ARCELIN, Histoire de la Roche de Solutr , Annales de lAcadmie de Mcon, 2e srie, II, Mcon,
1880, p. 150-155.

25

BENOT LTHENET

de pied et cheval constituent linfanterie, monte au besoin, laquelle se


compose dhommes de trait et de pavoisiers. Combien sont-ils ? Peut-tre deux
ou trois pour un homme darmes. Les effectifs au complet, sachant que la
compagnie est, sur le papier, compose de vingt-cinq hommes darmes, se
montent peut-tre 150 hommes et autant de chevaux.
Ce monde de combattants sadjoint les services de non-combattants, des
gens pi qui ravitailloient et conduisoient le bestail , ncessaires au bon
fonctionnement dune compagnie. Comme toute arme en campagne, la
compagnie dispose dun service dintendance. Lappt du gain attire des
bourgeois, qui souhaitent tirer profit des dpouilles du Mconnais. Des
barbiers, tondeurs et autres gens subgiz du pais de Beaujoloys suivent
Pierre II. Les gens des mtiers reprsentaient sans doute des effectifs loin dtre
ngligeables. Ils participent la vie et lorganisation dune troupe en
campagne.
Les princes nengagent pas dactions sans sen faire prciser les enjeux et
les cibles. Le renseignement est un instrument de puissance et de cohrence. Il
leur est ncessaire, ne serait-ce que pour mener une politique de dfense
raliste. Pierre II y participe.
II. Renseignement et dsinformation
La pratique du renseignement
Le rle des transfuges
En juillet 1418, Jean sans Peur prononce la rvocation de tous les offices.
Sensuit une destitution massive des officiers royaux. Dans le Mconnais, la
troupe de Pierre II recrute des transfuges 6 , soit six sergents royaux, qui avaient
occup des fonctions importantes. Jean Rutant, qualifi de discret homme
est lettr, lieutenant du prvt royal de Mcon. Jean tienne est dsign comme
mestre alors que Renaudier de Sidrat est charg de reprsenter la ville devant
le roi en 1413. Symon de la Chapelle et Jeannin du Bief les accompagnent. Ces
hommes, instruits et dynamiques servir la ville et le roi non volans eulx
adherz au bon propos de monseigneur de Bourgogne [] se sont retrais et
demeurent en Beaujoloys, et par consquant sont prsent subgs de
monseigneur de Bourbon 7 .
Outre les sergents dj cits, apparaissent dautres bourgeois, Clment
Tardi, Perronin Rousset, Guionet de Champanet, ainsi que des seigneurs, le
seigneur de Verneuil, Andr et Henri Chevrier, Renaud de la Bussire ou
Humbert de Bletterans. Au mme moment, le doyen et le chantre de Saint6 Michle ESCAMILLA, Antonio Rincn : transfuge, espion, ambassadeur et casus belli au temps
de Charles Quint , dans Batrice PEREZ (dir.), Ambassadeurs, apprentis espions et matres comploteurs,
Paris, PUPS, 2010, p. 87-160.
7 Archives dpartementales de la Cte dOr [ADCO], B 5079, fol. 7v.

26

PIERRE II DE CHALLES, CAPITAINE ARMAGNAC (1409-1436)

Pierre de Mcon se sont replis Beaujeu. Les biens quils tenaient hors de la
ville ont t amodis. Antoine Boisson reprend les biens de Jean Rutant
Senozan, Saint-Albain, La Salle et Vrizet ; les vignes et les prs des Chevrier,
Saint-Martin-des-Vignes ; plusieurs biens Flac ; les prs de Humbert de
Bletterans Vaux. Il acquiert facilement un bel ensemble de terres.
La prsence des transfuges est efficace. Jean Rutant conduit Pierre II
Verz dans le but dincendier le manoir du prvt bourguignon, Antoine
Mercier. Puis, il le guide en naveles, par la revire de Sonne jusquaux portes
de Mcon. Enfin, un raid men dans le bois de La Salle, 15 km au nord de la
ville, est habillement excut grce sa connaissance des lieux. Un bourgeois
pro-bourguignon y est captur. Les oprations de saccage visent les profiteurs
et les accapareurs enrichis par la guerre. Elles ciblent, sur les conseils dhommes
qui connaissent la rgion, les individus qui se sont accommods de la prsence
bourguignonne.
Le rle des espies
Dans la lutte qui oppose les Armagnacs aux Bourguignons, le snchal
de Lyon Humbert de Grole et le capitaine du Bourbonnais Gilbert Motier,
seigneur de La Fayette, reoivent de Charles VII lautorisation de mener les
oprations de guerre depuis le Lyonnais et le Beaujolais 8 . Ils obtiennent le
soutien des places fortes de la rgion 9 et commandent la collecte de
linformation. L espie 10 est envoy savoir et enqurir des nouvelles ; voire

Archives municipales de Lyon [AML], AA 26/21.


Jean DNIAU, La commune de Lyon et la guerre bourguignonne, 1417-1435, Lyon, Masson, 1934,
p. 620-621, pices XI et XII.
10 Christopher ALLMAND, Intelligence in the Hundred years war , dans Go spy the Land.
Military Intelligence in History, Keith NEILSON (d.), Londres, 1992, p. 31-47 ; Christopher
ALLMAND et J. R. ALBAN, Spies and Spying in the fourteenth century , dans War, literature and
Politics in the Late Middle Ages, Liverpool, Christopher ALLMAND (d.), 1976, p. 73-101 ; David
CROOK, The confession of a spy, 1380 , Historical Research, t. 62, 1989, p. 346-350 ;
Ralph A. GRIFFITHS, Un espion Londres, 1425-1429 , Annales de Bretagne et des Pays de lOuest,
t. 86, 1979, p. 399-403 ; Wolfgang KIERGER, Geheimdienste in der Weltgeschiste. Spionage und verdeckte
Aktionen von des Antike bis zur Gegenwart, Munich, C.H. Beck Verlag, 2003, Einleitung , p. 7-19 ;
Andr LEGUAI, Espions et propagandistes de Louis XI arrts Dijon , Annales de Bourgogne,
1951, p. 50-55 ; Werner PARAVICINI, Ein Spion in Malpaga. Zur berlieferungsgeschichte der
Urkunden des Ren dAnjou und Karls des Khnen fr Bartholomeo Colleoni , dans Hagen
KELLER, Werner PARAVICINI, Wolfgang SCHIEDER (dir.), Italia et Germania. Liber Amicorum Arnold
Esch, Tbingen, De Gruyter, 2001, p. 469-489 ; Fritz QUICKE, Jean de Saint-Amand, chanoine
de Cambrai, chapelain du pape : faussaire, tratre et espion (13 ?-1368) , dans tudes dHistoire
ddies la mmoire de Henri Pirenne par ses anciens lves, Bruxelles, Nouvelle Socit dditions, 1937,
p. 265-289 ; Bastian WALTER, Informationen, Wissen und Macht. Akteure und Techniken stdtischer
Auenpolitik Bern, Straburg und Basel im Kontext der Burgunderkriege (1468-1477), Stuttgart, F. Steiner
Verlag (Vierteljahrschrift fr Sozial- und Wirtschaftsgeschichte Beiheft 218), 2012 ; Bastian
WALTER, Urban Espionage and Counterespionage during the Burgundian Wars (1468-1477) ,
Medieval Military History, n 9, 2011, p. 132-145.
9

27

BENOT LTHENET

sentir ou regarder la conduite des ennemis. Entre le 1er septembre 1417


et le 22 mars 1422, on observe un plan de recherche dvelopp en trois axes :
Le premier axe est orient au nord en direction de la Bourgogne et de la
ligne de front. Il relve du renseignement tactique. Le 5 septembre 1417, les
bourgeois de Mcon entrent dans lorbite bourguignonne et acceptent une
garnison qui menace Lyon et le Lyonnais. Pierre II de Challes et ses
compagnons montent des embusches pour espier le trafic sur la Sane.
Pierre Furet, matre de la monnaie de Mcon, perd un bateau charg de billon,
dune valeur de 1200 l. t. Un bourgeois, Franois Loup, chevauche sept jours et
demi pour savoir et enqurir des nouvelles . Un second, en fvrier 1418,
envoie un message en Bourgogne un correspondant anonyme pour obtenir
des informations 11 . Au besoin, la discrtion ncessite de recourir aux
religieux 12 . Les renseignements peuvent tre obtenus par la capture de
messagers 13 . Saisir linformation le plus tt possible sur les forces et les
faiblesses de ladversaire, sur ses provisions, ou sur la qualit de son
commandement et de ses troupes est primordial. La prsence de transfuges
facilite la conduite des observations sur place.
Pour amliorer le rendement du renseignement, les Lyonnais surveillent
galement la Bresse. Le Chtelard de Broyes est ici aux avant-postes.
Amde VIII est un voisin dangereux pour les partisans de Charles VII. Ainsi,
en mai 1418, Jean Mogon dit Gatry conduit une reconnaissance en profondeur.
Il mne sa troupe du Dauphin Anse, puis Saint-Laurent-sur-Sane et es
autres lieux de Breysse, savoir sil y avoit nulles gens darmes que lon disoit qui
venoyent sus Lion . En aot 1420 et septembre 1421, Gatry chevauche de
nouveau en Bresse. Les donnes recueillies permettent de conduire une
campagne sur le long terme par une meilleure connaissance de ladversaire.
Pour limiter lincompltude du dispositif lyonnais, un troisime axe
oriente les recherches en Savoie. Il est ordonn en mars 1422 que Jean de Gou
se rendra Genve et Pierre Contrevoz remontera le Rhne jusqu Seyssel
pour sentir nouvelles . Ici, les informations recueillies fournissent des
indications dordre stratgique. Mais lacquisition du renseignement porte
davantage sur des donnes conomiques, psychologiques et politiques. Il sagit
dobtenir des donnes qui permettent une vision stratgique largie des atouts
et contraintes de ladversaire.
La recherche de linformation doit cependant se garder de la
dsinformation, ce subterfuge qui vise ladversaire en lui fournissant des
informations errones susceptibles de lui faire prendre de mauvaises dcisions.

11 AML, AA 78/10.
12 Georges GUIGUE, Registres consulaires de la ville de Lyon, I, 1416-1422, Publication de la Socit

littraire, historique et archologique de Lyon, 1882, p. 90, p. 98, p. 368.


13 AML, AA 82/91.

28

PIERRE II DE CHALLES, CAPITAINE ARMAGNAC (1409-1436)

Dsinformation
Les Bourguignons ou les Bressans mnent Lyon une opration de
dsinformation qui touche Pierre II. Sur laffaire, nous navons quune lettre 14 .
La dsinformation repose sur une premire opration de manipulation de
lopinion publique. Dans sa lettre date du 5 juillet 1419, adresse aux
bourgeois de Lyon, Pierre II stonne de la commotion du peuple intervenue
son encontre alors quil tait dans la ville. Lopinion publique a t alerte. La
seconde opration suppose lemploi de moyen dtourns. Les attaques portes
contre le capitaine procdent dune manipulation de lopinion par des agents
agitateurs et infiltrs. En effet, il crit : et si ne say la promotion de cui []
il ne peut estre que ceste commotion naist est faite par aucuns mes ennemis
semans paroles sditieuses. La rumeur, qui nest pas vrifie et valide, peut
submerger le renseignement officiel. Lespace public saffirme comme le lieu
disput du partage du pouvoir. Nous savons, par un second document, que
cest par un intermdiaire priv, prsent Lyon, que le bailli bourguignon de
Mcon essaie de sattacher la ville 15 .
Enfin, le troisime aspect de cette entreprise de dsinformation est une
manuvre politique qui vise ternir la rputation dun capitaine armagnac
oprant sous les murs de Mcon et rsistant aux ducs de Bourgogne et de
Savoie. La manuvre fait passer un authentique capitaine pour un brigand. La
finalit de cette opration est double : restaurer la confiance des Lyonnais
envers les autorits bourguignonnes et savoyardes ; sensibiliser lopinion
publique la question de la rforme du royaume par Jean sans Peur. Cette
affaire nest pas un cas isol et les agitateurs disqualifient plusieurs bourgeois 16 .
Laffaire donne couter aux bourgeois ce quils souhaitent entendre :
elle mobilise les strotypes du temps sur les gens darmes et pillages. Ceux-ci
font lamalgame entre brigandage et gurilla. Or, le capitaine armagnac excelle
dans la pratique de la gurilla comme la montr son action dans le Mconnais.
III. La maudite guerre dans le Mconnais
Le catalogue des mfaits
Les destructions conomiques sont un objectif militaire explicite. Le 24
fvrier 1418 17 , Pierre II et ses hommes arrivent en un bateau par la reviere de
Saone, au point du jour , la pcherie de Mcon. Ils sont guids par Jean
Rutant 18 et dtruisent plusieurs bateaux chargs de poissons. Ils ramnent leurs

14 Ibid., AA 78/9.
15 Ibid., AA 22/73.
16 Ibid., AA 101/40.
17 AMM, BB 12, fol. 72r.
18 Ibid., BB 12, fol. 86r.

29

BENOT LTHENET

prises Thoissey 19 . Les destructions se doublent dexactions. La compagnie


monte une embuscade, de nuit, devant la porte de Charolles. Lorsquau matin
elle souvre, les hommes se jettent sur les gardes pour yceulx tuz et muldrir et
autre esclandre fere . Ils brlent trois moulins et dtruisent les autres 20 . Sur le
chemin du retour, la bande savance jusqu La Salle et saccage Hurigny. Les
sources nous rendent compte des dgts effectifs lis aux pillages et la
politique de la terre brle. Solutr et Vergisson, toutes les maisons sont ars
et brules , de mme que les glises, dont les cloches ont t emportes. Le
cot du saccage est estim 10 000 l. t. Cest une somme symbolique, qui
souligne quel point les villages sont dfigurs. Lirruption dans le village, le
pillage, lampleur des dgts, loccupation des points stratgiques sont des
constantes dans toutes les guerres.
Le pillage nest pas la seule motivation des assaillants : la vengeance est
une manire de se faire justice. Il faut voir dans lattaque du manoir dAntoine
Mercier, Verz, la destruction dun symbole. Jean Rutant connat le
Mconnais. Il la parcouru comme sergent du roi et lieutenant du prvt 21 . Il
dsigne le manoir dAntoine Mercier pour quil soit livr aux flammes. Nomm
prvt bourguignon de Mcon, aprs avoir gagn la ville Jean sans Peur 22 ,
Antoine Mercier rsume par sa russite ce quil y a de plus excrable chez
lennemi. Lopration, qui ncessite de senfoncer plus avant dans le Mconnais,
a cibl spcifiquement son beau manoir , son btail et ses biens 23 . Les
incursions gnent lennemi et le collaborateur 24 .
Les fruits de lactivit guerrire
Les pillages permettent la rcupration de matriaux : des planches, des
huisseries, du mtal, des meubles trouvs et transports et dautres biens 25 . Le
btail procure des prises nombreuses et faciles. Lopration bourguignonne
manque contre la forteresse de Solutr le 2 mai 1418 permet Pierre II et aux
Armagnacs de saisir plus de 4 000 chiefs de grosses bestes . Une autre fois, la
19 Alphonse ROSEROT, Registre de dlibrations de la ville de Troyes (1429-1433), Collection de

documents indits relatifs la ville de Troyes et la Champagne mridionale, t. 3, 1885, p. 211212, p. 214.
20 AMM, BB 12, fol. 50v, fol. 52r, fol. 60r, fol. 70r.
21 Ibid., BB 11, fol. 64r.
22 Comptes gnraux de ltat bourguignon de 1416 1420, Michel MOLLAT (d.), Paris, Imprimerie
nationale/Klincksieck, 1966, p. 120, n 2046.
23 Georges BISCHOFF, La guerre des paysans. LAlsace et la rvolution du Bundschuh. 1493-1525,
Strasbourg, La Nue Bleue, 2010, p. 129-130, p. 417.
24 Claude GAUVARD, De grace especial . Crime, tat et socit en France la fin du Moyen ge, vol. 2,
Paris, Publication de la Sorbonne, 1991, p. 554, p. 757.
25 Laurent FELLER, Ana RODRIGUEZ LOPEZ, Les objets sous contraintes. Gages, saisies,
confiscations, vols, pillages, recel au Moyen ge , Bulletin du Centre dtudes mdivales dAuxerre,
n 14, 2010, p. 173-174.

30

PIERRE II DE CHALLES, CAPITAINE ARMAGNAC (1409-1436)

hardiesse du capitaine le conduit la porte du Bourgneuf de Mcon. Il sempare


de moult quantit de bestial appartenant aux bouchers de la ville 26 . Les
pillages frquents privent le paysan de son bien. Guillaume Perret, de Fuiss,
perd son train de labour par un subterfuge nocturne. La frontire, lieu du
conflit, est aussi celui de lchange et du partage. Beaujeu, Belleville,
Villefranche, Anse, Thoissey et Challes sont des points classiques
dacheminement des prises. Le chteau de Solutr apparat diverses reprises
comme une destination des biens pills. Ainsi, les prisonniers et les btes sont
disperss dans les forteresses et les marchs de la rgion. Ces destinations sont
accessibles par la Sane. Les coups de main de Pierre II ont conduit Challes,
par le fleuve, plusieurs prisonniers de Mcon. Ses compagnons y vendirent et
mirent leur proffit des bufs. Les chevaux, qui sont une prise de guerre
estime, permettent la remonte de la compagnie.
Ces profits viennent sajouter aux possessions des seigneurs de Challes.
Ds le milieu du XIVe sicle, ils ont cherch regrouper leurs biens autour du
Chtelard de Broyes. En 1349, Jean II change avec douard Ier de Beaujeu des
maisons et des biens, Ouilly 27 , contre des terres Thoissey. En 1365, Antoine
lui donne, en rcompense de ses services, plusieurs rentes prendre sur les
revenus de la chtellenie de Thoissey, proche du Chtelard. En septembre 1420,
le frre de Pierre II, Antoine, meurt sans hritier. Il lui lgue lensemble de ses
biens. Charles VII lui accorde, le 3 novembre 1421, la seigneurie de Loyse 28 en
Beaujolais. Il le ddommage des pillages du bailli de Bresse, Guy de la Palud.
En 1425, lassemble de Vimy, Pierre II reconnat tenir en Dombes, outre le
Chtelard, une maison Beaumont 29 , avec ses hommes et ses revenus, ainsi
que plusieurs rentes. Il est soucieux de mettre en valeur ce patrimoine. En
octobre 1421, il asservit des terres et des droits, dont un moulin au pont de
Saint-Didier-sur-Chalaronne. En 1429, il acquiert des prairies Saint-Romain et
Nerjon, et en asservit plusieurs Saint-Didier. Les fruits de la guerre sont
investis en partie dans lexploitation de la seigneurie. On constate surtout,
malgr les pillages, un dcollage conomique de la rgion dans le premier tiers
du XVe sicle. Malheureusement, en 1431, le Chtelard du Broyes brle
entirement avec les archives quil contient.
La destruction du chteau de Pierre II rsulte des oprations de Franois
de La Palud, seigneur de Varembon. La rgion est familire Franois et sa
famille. Guy de La Palud, seigneur de Varembon et de Bohan, stait dj
oppos Pierre II en dcembre 1422 30 . Le frre an de Guy, Louis, est abb de
Tournus.
26 AMM, BB 12, fol. 58r ; ibid., BB 14, fol. 8r.
27 Ferdinand de LA ROCHE LA CARELLE, Histoire du Beaujolais et des sires de Beaujeu, vol. 2, op. cit.,

p. 169. Paroisse du diocse de Lyon.


28 Loyse, commune de La Chapelle-de-Guinchay.
29 Beaumont, commune de Saint-tienne-sur-Chalaronne.
30 Samuel GUICHENON, Histoire de Bresse et du Bugey, op. cit., p. 27.

31

BENOT LTHENET

La concurrence de La Palud
Le 17 septembre, Franois de La Palud et une compagnie de cinquante
gens darmes 31 prennent position Mcon 32 . Le 22 septembre 1430, les
bourgeois sen plaignent Louis II de Chalon-Arlay et au marchal de
Bourgogne, Antoine de Toulougeon. Ils demandent le dpart de Franois et de
sa compagnie qui ne servent que de piller et rober le pays 33 . Bless, captur
et ranonn la bataille dAnthon (juin 1430), il trouve par le pillage le moyen
de financer ses pertes. Sa compagnie ranonne les villages alentour 34 . Les heurs
se multiplient 35 . Les bourgeois se rassemblent devant lhtel du capitaine et le
ton monte. Antoine de Toulongeon tranche laffaire et demande la compagnie
de partir 36 . Les apptits de Franois de La Palud se tournent alors vers lEmpire
et les possessions du duc de Bourbon, artisan de sa dfaite 37 .
Le Chtelard de Broyes est incendi. La ville de Trvoux pille, le 18
mars 1431 38 . Franois de La Palud fait payer la famille de Challes ses
empitements sur Bohan 39 . En 1337, le comte de Savoie remet aux sires de
Beaujeu la seigneurie de Bohan. Antoine cde en partie ce fief, en 1371,
Humbert de la Baume. pousant Ainarde, la fille dHumbert, Guy de la Palud
reoit Bohan proche du hameau de Challes-de-Bohan 40 , tenu par une branche
des seigneurs de Challes. Ds lors, la seigneurie est en rbellion, refusant
lautorit des officiers de la Dombes. Cependant, Amde VIII dsavoue son
capitaine et accorde une indemnit pour la prise de Trvoux 41 . Lexploit
personnel relve de la dsobissance. Le 12 juin, Franois de La Palud est
convoqu Dijon, pour servir dans larme qui envahira le Barrois 42 .

31 Bertrand SCHNERB, Bulgnville (1431), Paris, Economica, 1993, p. 67.


32 AMM, BB 15, fol. 4v ; Marcel CANAT, Documents indits pour servir lhistoire de Bourgogne, t. 1,

Chalon, 1863, p. 201.


33 AMM, BB 15, fol. 4v, fol. 5r.
34 Marcel CANAT, Documents indits pour servir lhistoire de Bourgogne, op. cit., p. 203.
35 BEAUREGARD, Souvenirs dAmde VIII, premier duc de Savoie, op. cit., p. 233-235.
36 AMM, BB 15, fol. 6r-v, fol. 8v.
37 Marcel CANAT, Documents indits pour servir lhistoire de Bourgogne, op. cit., p. 307.
38 BEAUREGARD, Souvenirs dAmde VIII, premier duc de Savoie, op. cit., pices justificatives, p. 233-

235 ; Jules QUICHERAT, Rodrigue de Villandrando, Paris, 1879, p. 60 ; Auguste VALLET DE


VIRIVILLE, Histoire de Charles VII, roi de France, et de son poque (1403-1461), vol. 2, Paris, 1863,
p. 268.
39 Bohan, commune dHautecour, canton de Ceyzriat.
40 Hameau, commune dHautecour, canton de Ceyzriat.
41 M. C. GUIGUE, Mmoires pour servir lhistoire de Dombes, par Louis Aubret conseiller au parlement de
Dombes (1695-1718), vol. 2, op. cit., p. 534-535, p. 611. Andr BOSSUAT, Perrinet Gressart et Franois
de Surienne, agents de lAngleterre, Paris, Droz, 1936, p. 151.
42 Bertrand SCHNERB, Bulgnville (1431), op. cit., p. 65.

32

PIERRE II DE CHALLES, CAPITAINE ARMAGNAC (1409-1436)

La vie de Pierre II de Challes est marque par la guerre civile. Sa famille,


au service des sires de Beaujeu puis des ducs de Bourbon, est aux prises avec les
officiers des ducs de Savoie qui cherchent tendre leur influence sur la
Dombes, loccasion des rivalits entre Armagnacs et Bourguignons .
son chelle, Pierre II prend part au conflit. Il est un agent du duc de Bourbon et
de Charles VII. Sa compagnie, compose de transfuges et de btards nobles,
forme un groupe social cohrent. Ces hommes sadonnent au mtier des armes
et sont apprcis pour leur savoir-faire. Pierre II ne participe aucune bataille
dcisive, mais pratique le renseignement et le pillage. La vente du butin et
lachat de seigneuries quelle permet satisfont les intrts gostes du capitaine et
rpondent aux normes imposes par la guerre.
Si les hommes audacieux ne manquent pas, les initiatives individuelles ne
sont pas encourages. La dsinformation discrdite Pierre II. Elle rejoint du
reste le positionnement dAmde VIII lgard des aventuriers. Le duc
valorise les troupes disciplines, non le hros unique qui entretient la violence
et les pillages.
En dernier lieu, la guerre reste laffaire du prince. Il commande les
activits de renseignement et de dsinformation. Il donne sens aux pillages. Le
conflit ouvre un espace politique, dans lequel lindividu doit se conformer aux
normes tablies par le prince.

33

BENOT LTHENET

Figure 1 : Lespace de Pierre II de Challes

34

PIERRE II DE CHALLES, CAPITAINE ARMAGNAC (1409-1436)

Figure. 2-1 : Maisons fortes de Pierre II de Challes.


Chtelard de Broyes, AD Ain, Plans napoloniens,
Saint-Didier-sur-Chalaronne TA (1829)

Figure 2-2 : Maisons fortes de Pierre II de Challes.


Maison forte de Beaumont, AD Ain, Plans napoloniens,
Saint-tienne-sur-Chalaronne A3 (1829)

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F ACE L OCCUPATION TRANGRE DE 1815-1818 :


LES SORTIES DE GUERRE DES A LSACIENS
Christine HAYNES

La dfaite de Napolon Bonaparte, dabord en mars 1814 puis en juin


1815, na pas mis fin aux bouleversements provoqus par les guerres du
Consulat et de lEmpire dans lexistence des Franais, spcialement dans les
rgions du Nord-Est qui subirent deux invasions et deux occupations
successives. Entre la fin de 1813 et la fin de 1815, lAlsace, par exemple, a t
traverse plusieurs reprises par des centaines de milliers de soldats trangers
aussi bien que franais. Ce fut ruineux pour la rgion, qui avait dj subi de
lourdes rquisitions au service des dernires campagnes de lempereur. Aprs la
dfaite de Napolon Waterloo, prs de 300 000 hommes, la plupart
Autrichiens et Wurtembergeois mais aussi des Russes, avec presque 94 000
chevaux, se sont installs dans le seul Bas-Rhin, provoquant des drames dans
presque chaque commune. la fin de septembre 1815, la femme du recteur au
chteau dOberkirch, Madame de Montbrison, crivait son amie, Madame de
Stein : On dsirait les Allis, on les attendait comme des librateurs Mais
hlas ! la conduite des Allis (jen excepte les Russes et les Anglais) na pas t
ce que nous attendions deux. Le second trait de Paris, sign en novembre
1815, prescrivit une occupation de garantie des sept dpartements du NordEst de la France par 150 000 militaires allis dont presque 40 000 devraient
tre stationns en Alsace pendant une dure de cinq ans (qui fut finalement
rduite trois), ce qui na pas vraiment contribu modifier les rapports entre
les Allis et les Franais 1 .
Bien quelle ait jou un rle trs important dans la reconstruction de la
France et de lEurope aprs les guerres napoloniennes, loccupation allie de
1815 1818 na pas beaucoup attir lattention des historiens, Franais et
trangers confondus. Pendant longtemps, lhistoriographie sur les guerres
1

Lettre de Madame de Montbrison Madame de Stein, 24 septembre 1815, cite par Paul
LEUILLIOT, LAlsace au dbut du XIXe sicle. Essais dhistoire politique, conomique et religieuse (1815-1818),
t. 1, La vie politique, Paris, SEVPEN, 1959, p. 68. Sur la fin de lEmpire, voir surtout Paul
LEUILLIOT, La Premire Restauration et les Cent Jours en Alsace, Paris, SEVPEN, 1957, et aussi Andr
JARDIN et Andr-Jean TUDESQ, La France des notables, Paris, Le Seuil, 1973, et Emmanuel DE
WARESQUIEL et Benot YVERT, Histoire de la Restauration, 1814-1830, Paris, Perrin, 1996.
SOURCE(S) n 4 2014

CHRISTINE HAYNES

napoloniennes a t domine par des comptes rendus des batailles, la plupart


du point de vue des officiers, au lieu des soldats. Dans les deux ou trois
dernires dcennies, quelques chercheurs surtout anglo-saxons ont
commenc examiner la vie sociale, la culture , et mme lexprience
individuelle de ces guerres, pour les civils aussi bien que pour les militaires.
Mais, la diffrence par exemple de lhistoriographie de la Grande Guerre, ils
nont pas jusqu prsent port leur attention vers lhistoire de la sortie de
guerre , cest--dire la transition souvent difficile entre guerre et paix. ce
jour, au sujet des occupations de 1814 et 1815-1818, il nexiste que quelques
monographies spcialises sur des rgions ou des armes particulires, dont la
trs vocatrice tude de la Seine-et-Oise par Jacques Hantraye, Les Cosaques aux
Champs-lyses. Mais nous en savons toujours trs peu sur lexprience
individuelle, sur le terrain et au jour le jour, entre la fin de 1815 et la fin de
1818, sous l occupation de garantie de la frontire nord-est de la France 2 .
travers le cas de lAlsace, cet article exploratoire est le premier jalon
dune recherche plus vaste sur cette sortie de guerre . Employant des sources
dpartementales aussi bien que nationales, et spcialement les lettres et rapports
des administrateurs locaux, il se concentrera sur cinq individus mls cet
pisode daprs-conflit : un maire de village du Haut-Rhin dont lautorit tait
conteste par le commandant autrichien qui y stationnait, un petit groupe de
douaniers du Bas-Rhin accus davoir tu un soldat-contrebandier
wurtembergeois, un marchand juif de Strasbourg qui avait approvisionn les
troupes trangres, un professeur de collge rsidant Colmar, quartier-gnral
de larme autrichienne pendant la dernire anne de loccupation, et une veuve
de Wissembourg, dans le dpartement du Bas-Rhin, qui longtemps aprs le
dpart des occupants rclamait encore dtre indemnise pour avoir log un
officier wurtembergeois pendant une anne et demie.
La sortie de guerre en Alsace
Pour situer ces individus dans la gamme dexpriences de cette
occupation, il faut dabord passer en revue les vnements de 1814 1818 en
Alsace. Bien que la rgion ait dans lensemble soutenu le rgime bonapartiste,
2

Parmi dautres ouvrages sur guerre et socit pendant lpoque napolonienne, voir Alan
FORREST, Dserteurs et insoumis sous la Rvolution et lEmpire, Paris, Perrin, 1988 ; Natalie PETITEAU,
Lendemains dEmpire. Les soldats de Napolon dans la France du XIXe sicle, Paris, La Boutique de
lHistoire, 2003 ; David A. BELL, The First Total War: Napoleons Europe and the Birth of Warfare as
We Know It, Boston, Mariner Books, 2008. Sur ces occupations, en plus de louvrage de Jacques
HANTRAYE, Les Cosaques aux Champs-lyses. Loccupation de la France aprs la chute de Napolon, Paris,
Belin, 2005, voir Thomas VEVE, The Duke of Wellington and the British Army of Occupation in France,
1815-1818, Westport (CT), Greenwood Press, 1992 ; Roger ANDR, Loccupation de la France par les
allis en 1815, Paris, De Boccard, 1924 ; Marc BLANCPAIN, La vie quotidienne dans la France du Nord
sous les occupations, 1814-1944, Paris, Hachette, 1983 et Volker WACKER, Die alliierte Besetzung
Frankreichs in den Jahren 1814 bis 1818, Hamburg, Verlag Dr. Kova, 1999.

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FACE LOCCUPATION TRANGRE DE 1815-1818 : LES SORTIES DE GUERRE DES ALSACIENS

lAlsace tait dj lasse des guerres continuelles au moment des dernires


campagnes de lempereur. Face linvasion allie de 1814, elle sest vite rallie
la restauration de Louis XVIII. Nanmoins, entretenant des griefs contre le
nouveau rgime, surtout au sujet des impts, elle a de nouveau soutenu
Napolon pendant les Cent-Jours. Aprs le retour de lEmpereur, les
populations de cette rgion se sont prcipites pour organiser leur dfense
contre une nouvelle invasion allie, qui ne tarda pas se passer.
Peu aprs la dfaite de Napolon Waterloo le 18 juin 1815, lAlsace,
comme peu prs tout le reste de la France, fut envahie par des centaines de
milliers de soldats trangers. Ds la fin du mois de juin, des colonnes
allemandes apparurent dans le nord de lAlsace, demandant aux habitants des
vivres, des corves, des moyens de transports, et des contributions en argent.
Nordheim, selon les souvenirs dun propritaire luthrien nomm Mathias
Ostermann, les occupants sortirent une jeune vache de notre table et
labattirent dans la cour de la ferme. C[tait] une trs bonne laitire. Personne
nosa protester Ce passage des armes ennemies nen finissait plus. Quelle
catastrophe pour les villageois . Un tmoignage semblable tait donn par le
pasteur Weissmann dans la commune voisine de Soultz, qui nota dans le
registre paroissial de 1815 :
Le 28 juin Souffelweyersheim a brl, ce qui a provoqu lpouvante
dans notre rgion aussi, [o] lon craignait un destin similaire. Pendant
cette nuit dpouvante, chez nous aussi on a commenc prendre la
fuite, mais tout sest pass sans problme. Cest peu prs cette poque
que les monarques de Russie, Alexandre avec ses frres Nicolas et
Michel, lempereur Franois dAutriche et le roi de Prusse avec son
nombreux corps darme ont travers notre rgion en direction de la
capitale, Paris. Aussi incroyable que cela puisse paratre, et pourtant cest
prouv, au cours des trois mois de lt, ce sont 80 000 soldats de toutes
nations qui, nantis de billets de logement, ont t hbergs et nourris
dans les maisons des habitants de Soultz. Tantt ils arrivaient depuis
Haguenau, tantt depuis Wissembourg pour prendre ici leur quartier
pour la nuit. Tous ont d tre nourris par lhabitant. Personne Soultz
ne se souvenait avoir vcu de tels passages dhommes. Pourtant, grce
Dieu, tout sest pass sans catastrophe 3 .

la mi-juillet, le Haut-Rhin tait galement envahi par peu prs 60 000


soldats autrichiens, qui prirent le contrle de ladministration du dpartement.
Comme gouverneur de lAlsace, lempereur de lAutriche avait nomm le baron
de Hess, dont la premire proclamation aux habitants affirmait : Alsaciens,
jadis peuple allemand, joignez-vous troitement la cause des puissances allies
pour acclrer un tat paisible sous des rapports politiques et rassurant, ce
3 Le tmoignage de Mathias Ostermann provient de lannexe de Claude MULLER, Vive
lempereur ! LAlsace napolonienne, 1800-1815, Strasbourg, I.D. dition, 2012 ; celui du Pasteur
Weissmann a t publi dans Soutz-sous-Forts : Les vnements de 1815-1817 relats par le
pasteur Weissmann , Outre-Fort. Revue du Cercle dhistoire et darchologie de lAlsace du Nord, n 122,
p. 15-18.

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CHRISTINE HAYNES

grand prix des sacrifices du moment. Bien que certaines villes, telles que
Strasbourg, o il y avait une garnison franaise, aient rsist aux envahisseurs,
avant la fin daot toute la rgion tait soumise aux autorits trangres 4 .
Aprs la signature du deuxime trait de Paris le 20 novembre 1815, les
effectifs de ces troupes furent rduits. En Alsace, il restait peu prs 40 000
soldats autrichiens, sous le commandement du gnral baron de Frimont (un
aristocrate lorrain qui avait migr en Autriche), dont ltat-major tait install
Colmar, plus 5 000 Wurtembergeois, sous le commandement du gnral baron
von Woelwarth, bass Wissembourg. De ces militaires, environ 20 000 taient
caserns dans le Bas-Rhin et 16 000 dans le Haut-Rhin. Pour loger et nourrir
ces troupes et leurs chevaux, la population locale dut supporter de lourdes
rquisitions en nature et en argent. Dans larrondissement de Wissembourg, par
exemple, les habitants devaient fournir un millier de manuvres par jour,
essentiellement pour construire ou pour rnover des casernements, et acquitter
une contribution de 50 000 francs par mois. Ces charges, aussi bien que des
bruits provoqus par les troupes sur lventualit dune reprise de la guerre, ou
aussi de lannexion dune partie du territoire franais par les tats allemands,
avaient suscit bien des griefs et des inquitudes parmi les habitants de lAlsace,
tout comme chez ceux des autres rgions frontalires. De plus, ce contexte
difficile exacerba les tensions politiques laisses en hritage aux habitants et des
villes et des campagnes par le drame rvolutionnaire. En somme, ainsi que le
notait Bernard Vogler propos du commencement de la Seconde Restauration
en Alsace, [] les dbuts ont t mal vcus : amputation territoriale [des forts
de Landau et de Huningue], occupation militaire et puration, aggravs en
1816-1817 par une crise conomique conscutive une rcolte
catastrophique, elle-mme due un accident climatique provoqu par lruption
dun volcan dans locan Pacifique 5 .
Dans ce contexte, la position des autorits locales fut pendant quelque
temps assez prcaire. Aprs une phase dpuration et de confusion du ct des
pouvoirs par exemple, dans le Bas-Rhin, deux prfets se disputrent le
pouvoir pendant quelques mois ladministration dpartementale passa entre
les mains du comte de Castja, un libral bon vivant dorigine landaise, nomm
prfet du Haut-Rhin, et du comte de Bouthillier, un Ultra qui parlait lallemand,
nomm prfet du Bas-Rhin. Pendant la priode de loccupation, ils taient
4

Sur linvasion du Haut-Rhin, y compris la proclamation du gouverneur autrichien de Hess,


voir Paul LEUILLIOT, Loccupation allie Colmar et dans le Haut-Rhin (1815-1818) , Annuaire
de Colmar, n 3, 1937, p. 157-164, et Francis LICHTLE, Loccupation autrichienne Colmar de
1815 1818 , Mmoire Colmarienne. Bulletin trimestriel de liaison de la Socit dhistoire et darchologie de
Colmar, n 123, 2011, p. 4-8.
5 Bernard VOGLER, Histoire politique de lAlsace, de la Rvolution nos jours. Un panorama des passions
alsaciennes, Strasbourg, La Nue Bleue, 1995, p. 73. Sur la crise conomique, voir John D. POST,
The Last Great Subsistence Crisis in the Western World, Baltimore (Md.),The Johns Hopkins University
Press, 1977, et Nicolas BOURGUINAT, Les grains du dsordre. Ltat face aux violences frumentaires dans
la premire moiti du XIXe sicle, Paris, ditions de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales,
2002.

40

FACE LOCCUPATION TRANGRE DE 1815-1818 : LES SORTIES DE GUERRE DES ALSACIENS

seconds par des sous prfets et par des maires, dont beaucoup avaient servi
lEmpire mais parmi lesquels quelques-uns, y compris le maire de Strasbourg
Franois Antoine Xavier Kentzinger, taient trs dvous au nouveau rgime
des Bourbons. Face aux occupants, ces hauts fonctionnaires durent naviguer
entre deux dangers, bien dcrits par le prfet Castja : Celui de laisser prendre
aux gnraux allis une popularit impolitique et de faire natre une affection
dangereuse entre les deux peuples dont les murs et les usages semblables sont
encore rapprochs par un mme langage ; et lautre, dun danger plus prochain :
le dsaccord et la division. Contre ces deux dangers, sa maxime lui tait
prcisment de ne laisser natre ni la division ni laffection 6 .
Un maire sous pression trangre
Comme cette maxime le suggre, sous loccupation allie, les autorits
locales et surtout les maires ont eu beaucoup de responsabilits dans lvolution
des rapports entre civils franais et militaires trangers, et elles ont rencontr l
de grandes difficults spcialement, en Alsace, dans le cas du Haut-Rhin.
Partout dans ce dpartement, pendant linvasion et loccupation de lt de
1815, les pouvoirs administratifs taient normalement assums par les
Autrichiens eux-mmes. Aux termes du trait du 20 novembre 1815, ces
pouvoirs devraient tre rendus aux autorits locales. Nanmoins, bien aprs le
dbut de loccupation de garantie en janvier 1816, des conflits surgissaient entre
officiers trangers, surtout autrichiens, et administrateurs franais.
Prenons lexemple du maire du petit village de Dannemarie, un bastion
bonapartiste de moins de 1 000 habitants au sud-ouest de Mulhouse, qui
sappelait Baumann. Dans cette partie du Haut-Rhin, au dbut de lanne 1816,
beaucoup de plaintes surgissaient de part et dautre autour des rapports entre
militaires autrichiens et civils franais : pendant que des officiers autrichiens
sinquitaient que des femmes venant de la rgion de Belfort incitaient leurs
hommes dserter, les autorits civiles se plaignaient que les militaires
autrichiens sadjugeaient des logements, sans intercession des autorits locales,
et arrtaient des Franais, en violation du trait de paix. tous les niveaux de
ladministration franaise, les plaintes les plus vives concernaient le
commandant du 10e bataillon autrichien cantonn Dannemarie, le chevalier de
Cassassa.
Aprs quelques mois, le maire du village ne pouvait plus supporter cet
officier. Dans une lettre au sous-prfet Belfort, date du 1er avril 1816,
Baumann demandait que ce commandant soit loign :
6

Lettre de Castja aux ministres de lIntrieur et de la Police, dbut 1817, Archives


dpartementales du Haut-Rhin, M54/11 et Archives Nationales, F7/6669, cite par Paul
LEUILLIOT, LAlsace au dbut du XIXe sicle, op. cit., t. 1, p. 85. Pour ce compte rendu de lhistoire de
la priode en Alsace, on sinspire ici, outre Leuilliot, de Fernand LHUILLIER, Lvolution dans
la paix (1814-1870) , dans Philippe DOLLINGER (dir.), Histoire de lAlsace, Toulouse, Privat, 2e d.,
1991, p. 395-431.

41

CHRISTINE HAYNES

Je ne puis plus avoir de relation amicale avec ce commandant et aucun


motif, aucune considration ne pourront dsormais me rsoudre lui
adresser seulement la parole. Mon Roi, mon autorit, ma personne me
font un devoir de tenir cette conduite.

Pour appuyer sa requte, il incluait dans sa lettre un procs-verbal dun


pisode o le commandant avait dfi son autorit. Ce 1er avril, sept heures du
soir, Baumann tait venu avec des gardes et des gendarmes pour arrter un
chasseur autrichien qui, refusant de payer la bire quil avait commande dans
une auberge, avait insult et menac laubergiste, la veuve Brungard, et son fils.
Au fils, selon le procs-verbal du maire, le soldat autrichien avait dclar
que lui chasseur tait meilleur franais que lui et que malgr quil ft dans
un rgiment autrichien, il tait bon napoloniste, quil avait servi dix ans
Napolon, et menaait daller chercher ses armes.

Ne trouvant pas les chefs de larme autrichienne chez eux, le maire avait
requis le brigadier de la gendarmerie de laccompagner au domicile de
laubergiste, o le chasseur nous a dabord invectiv, puis essay de tirer sa
baonette pour nous en frapper, ce dont il a t empch par le Gendarme et
ensuite nous a menac de nous tuer lorsquil serait sorti de prison . Apprenant
la nouvelle de larrestation de ce soldat, qui selon le maire avait dj frapp
linstituteur de la commune et sa femme accouche trois semaines auparavant,
le Commandant Cassassa a protest auprs du maire que la police des militaires
trangers tait en dehors du champ de comptence des autorits franaises. De
plus, regardant lcharpe blanche du maire, il avait eu un rire moqueur , et
avait observ haute voix
quautant il vaudrait que nous fussions dcor dun mouchoir blanc ou
dun chiffon que de notre charpe municipale, et que lune ou lautre de
ces trois choses serait toute une mme chose.

Selon les termes du maire, cette insulte publique a mis notre autorit
dans une drision dont nous navons pu que rougir . tant donn limportance
de lcharpe comme symbole du pouvoir municipal au XIXe sicle, et compte
tenu de la lgitimit encore toute rcente de la couleur blanche, attache au
drapeau bourbonien, ce rire atteignait directement lhonneur de
ladministrateur local 7 .
Cet pisode assez particulier illustre lun des traits communs
loccupation de 1815-1818 ainsi qu celle de 1814 : la difficult des maires
exercer leur autorit vis--vis des occupants. Quelques maires de la zone
occupe taient mieux traits mais dautres prouvaient une situation encore
pire. Presque tous ont lutt pour imposer leur pouvoir dans un contexte
militaire et politique toujours trs prcaire. Dans le chaos des changements de
rgime entre 1813 et 1815, lautorit locale avait souvent gagn du poids dans la
hirarchie administrative, mais dans les rgions occupes telles que lAlsace, le

Archives dpartementales du Haut-Rhin, 8R/1172-1173.

42

FACE LOCCUPATION TRANGRE DE 1815-1818 : LES SORTIES DE GUERRE DES ALSACIENS

pouvoir des maires resta contraint, durant les trois premires annes de la
Restauration, par les autorits militaires trangres.
Un accident tragique sur la frontire
Au moment mme o le maire de Dannemarie se plaignait du
commandant autrichien stationn dans son village, le maire dune autre
commune, Niederbronn, dans le Bas-Rhin, crivait au prfet une lettre qui
claire le type dexpriences vcues par le soldat occupant et par le paysan local.
Le 29 avril 1816, le maire de Niederbronn informait en effet le prfet
Bouthillier : Un accident tragique est arriv dans nos environs . Expliquant
comment les soldats wurtembergeois stationns dans sa ville faisaient
rgulirement de la contrebande, en important de leur pays dorigine des
marchandises prohibes comme tabac, sucre et caf ( destination de
commerants juifs, selon un procs-verbal des douaniers inclus dans le dossier),
il racontait que, le soir prcdent, deux de ces contrebandiers, les plus
intrpides, en traversant la frontire avaient t attaqus par un petit groupe de
douaniers franais : or lun deux,
ayant reu un coup de feu, est rest mort sur la place ; un autre est trs
dangereusement bless, et ils ont t transports Niederbronn pendant
la nuit, qui tait assez orageuse pour moi, cause des demandes trs
pressantes, qui mont t faites de la part des chefs militaires, pour avoir
des guides, et ensuite une voiture.

Blmant le colonel wurtembergeois qui commandait dans la ville,


coupable selon lui de laisser aux troupes trop de latitude, le maire de
Niederbronn, en liaison avec le directeur des douanes de Wissembourg, lana
une enqute pour expliquer aux autorits ce qui stait pass. Bien que nous
nen connaissions pas le rsultat dfinitif, cette enqute laisse entrevoir le cot,
psychologique ainsi bien que financier, qui fut support par la population de
cette rgion du fait de loccupation.
En fait, dautres correspondances changes autour de cet accident
tragique suggrent que, davantage que dautres forces trangres, les militaires
wurtembergeois avaient cause de leur proximit rgionale et linguistique
avec les populations locales exacerb des tensions prexistantes dans le Nord
de lAlsace. Pendant tout le printemps et lt de 1816, tous les niveaux de
ladministration du maire de Niederbronn par lintermdiaire du prfet du
Bas-Rhin jusquau ministre de lIntrieur, voire jusquau gnral en chef des
armes allis doccupation, le duc de Wellington on se plaignait de la conduite
de ces troupes. Dans les semaines qui prcdrent et qui suivirent cet incident,
les autorits locales avaient signal leurs suprieurs et aux officiers
wurtembourgeois, qui nont pas pris de mesures satisfaisantes, leur avis
beaucoup de fraudes et de rixes impliquant les troupes du Wurtemberg.
Quelques jours avant lincident du 24 avril, une autre rencontre avait eu lieu
entre un groupe de ces militaires venant de lautre ct de la frontire et une
dizaine de douaniers franais, qui cette fois-ci staient contents de tirer en
43

CHRISTINE HAYNES

lair 8 . Selon le ministre de lIntrieur, qui crivit Bouthillier pour lui demander
davantage de renseignements sur lincident de Niederbronn, ces tensions avec
les militaires wurtembergeois taient peut-tre provoques par les douaniers
eux-mmes, en gnral, mal disposs pour le Gouvernement qui les emploie,
et qui cherchent fomenter ces sortes de querelles et abusent avec de
mauvaises intentions de la force qui leur est confie 9 . Dans ce conflit entre
militaires trangers et douaniers franais, les habitants du Bas-Rhin taient
plutt sympathiques aux premiers. Dans son enqute sur lincident du 24 avril,
le maire de Niederbronn reconnut devant le prfet quil narrivait pas obtenir
les dpositions des tmoins, cause de la dmoralisation presquentire des
habitants par les militaires wurtembergeois, dont il souhaitait lloignement
immdiat de sa commune. Les militaires stationns Niederbronn et dans les
environs , crivit-il dans une lettre date le 6 mai 1816
ont su, pendant leur sjour dj trop long, se familiariser tellement dans
les maisons o ils logent, quil serait bien difficile darracher un
tmoignage contre eux. Je maperois bien, que depuis la prsence de ces
troupes la dpravation des moeurs est monte un tel point, quelle
surpasse limagination. Les pres de famille en souffrent, cause de la
difficult de contenir leurs filles, et les matres, sous le rapport de leurs
servantes. Loisivet de ces militaires, et luniformit de la langue, sont
des motifs puissants de ce dsordre. Il mest revenu, Monsieur le Prfet,
dans la matine mme, que linformation se faisait, quelques jeunes
femmes avaient secrtement vendu, pour le compte de leurs soldats
amants mis en arrestation [pour contrebande], du sucre et du caf
appartenant ces derniers, pour leur porter dans la Prison le produit de
ces ventes.

Dautres sources viennent lappui de ce portrait des troupes


allemandes, par exemple cette apprciation du commissaire de police en poste
dans une autre ville de la rgion, Slestat, en aot 1817, qui jugeait que le
mcontentement rsultant de la conduite des officiers du contingent ne se
manifest[ait] que chez les hommes . len croire, les femmes [taient] loin de
le partager : au contraire, crit-il, elles ne voient dans ces trangers que des
amis, envers desquels lhospitalit la plus complte, et le partage mme de leur
bourse devient pour elles un devoir doux remplir 10 .
travers de tels rapports, on aperoit que lexprience individuelle de
loccupation revtait des visages divers selon quon tait loccupant ou loccup,
homme ou femme, dans cette partie du Bas-Rhin entre 1815 et 1818. Un peu
8

Selon le procs-verbal enregistr par ces derniers au bureau de douane Lembach le 20 avril
1816, Archives dpartementales du Bas-Rhin, RP/1247. En outre, sur les relations difficiles avec
les troupes wurtembourgeoises, voir les archives y relatives au Hauptstaatsarchiv Stuttgart,
surtout E 270 a/B 466, E 270 a/B 472, E 289 a/B 277, E 289 a/B 283 et E 289 a/B 284.
9 Lettre adresse par le ministre de lIntrieur au prfet du Bas-Rhin, 13 juillet 1816, Archives
dpartementales du Bas-Rhin, RP/1247.
10 Rapport daot 1817 du commissaire de police de Slestat, Archives dpartementales du BasRhin, RP/1247.

44

FACE LOCCUPATION TRANGRE DE 1815-1818 : LES SORTIES DE GUERRE DES ALSACIENS

particulier, sans doute, tant donn la similarit de langue et de culture et la


complexit des relations noues pendant lpoque napolonienne entre les
Wurtembergeois et des Alsaciens, ce cas est assez vocateur du va-et-vient entre
violence et fraternisation qui rgissait les rapports entre militaires trangers et
civils franais dans les zones occupes.
Un bnficiaire de la prsence trangre
Le troisime individu ayant vcu loccupation de lAlsace entre 1815 et
1818 que nous tudierons ici est un entrepreneur strasbourgeois du nom de
(Jean) Auguste Ratisbonne. N Frth, en Bavire, en 1770, dans une famille
juive dont le nom tait encore Regensburger, il tait arriv en France quelques
annes avant la Rvolution avec sa mre, marie en secondes noces avec un
bourgeois de Strasbourg, Cerf Beer. Sous lEmpire, Auguste Ratisbonne tait
devenu agent des convois et fournisseur aux armes, ainsi que marchand de
tissus. En 1812, Strasbourg il fonda avec son frre Louis un commerce de
draps et de soie, dont le capital atteignait sous la Restauration quelque trois
millions de francs. Or on constate que lors de loccupation conscutive la
chute de lEmpire, Auguste Ratisbonne a profit des demandes des troupes
trangres pour simposer comme lun des plus grands pourvoyeurs de
rquisitions en tout genre 11 .
Ds lautomne de 1815, il passa avec le gouvernement franais plusieurs
marchs successifs pour fournir certaines quantits de rquisitions aux troupes
allies. Le 5 octobre 1815, par exemple, il dlivrait plus de 30 hectolitres de vin
la petite commune dObernai, valus 1 650 francs selon un dcompte du
10 aot 1816. Entre le 1er et le 20 octobre 1815, pour les vivres et fourrages
quil avait livrs au magasin de Benfeld, il fut pay 726 353,84 F, une somme
norme pour lpoque. Pour le seul mois de janvier 1816, selon des bons
prsents le 20 mai 1816, ses fournitures au magasin dHaguenau pour les
troupes autrichiennes comprenaient : 651 rations de pain blanc, 91 250 rations
de pain de munition, 178 de riz, 53 956 de lgumes, 1 549 dorge moud,
36 209 de farine blanche, 89 346 de sel, 691 de viande, 27 638 de vin, 651 deau
de vie fine et 63 606 deau de vie de marc. Tant quon naura pas men une
tude plus exhaustive de pareils comptes, il sera impossible de dire combien
exactement lentreprise de Ratisbonne a gagn avec ses contrats passs avec le
gouvernement franais pour fournir les troupes trangres, au cours des trois
annes de loccupation allie. Mais les contemporains souponnaient que par
lintermdiaire de son pre il avait partag les bnfices de ces contrats de
fournitures avec le prfet ultraroyaliste du Bas-Rhin, le comte de Bouthillier,
apparemment en change de lattribution de nouveaux marchs. Cela suggre
11 Aux Archives dpartementales du Bas-Rhin, il existe deux grands cartons emplis de bons et

de dcomptes pour des vivres, fourrages, et fournitures quil a dlivrs aux magasins militaires
pour les troupes autrichiennes, Haguenau et Strasbourg, pour liquidation par ltat franais,
RP/1254 et 1254 bis.

45

CHRISTINE HAYNES

quAuguste Ratisbonne et sa famille nont pas souffert de la prsence trangre


mais bien au contraire quils en auraient profit, et dune manire peut-tre
exorbitante 12 . Plus tard, se faisant entrepreneur de voitures publiques, il fut
nomm matre de la poste aux chevaux, assurant deux lignes entre Strasbourg et
Paris. Avec une descendance de dix enfants survivants, sa famille devait jouer
ensuite un rle actif dans le consistoire isralite de Strasbourg.
Un bourgeois mondain presque indiffrent loccupation allie
Les avantages culturels tout comme matriels de loccupation trangre
peuvent tre illustrs aussi par le cas dun autre bourgeois, install cette fois
dans la ville de Colmar, o se trouvait le quartier-gnral de larme
autrichienne : il sagit dun jeune normalien nomm Georges Ozaneaux qui y
avait t envoy pour travailler comme professeur de rhtorique dans le collge
jsuite local. Dans une srie de lettres sa mre, une veuve reste Paris, qui
furent publies en 1929, cet observateur ne mentionne presque pas du tout la
prsence des troupes doccupation, sauf pour faire quelques commentaires sur
le style de leur musique et de leurs danses. Arriv Colmar la fin de 1817,
alors que loccupation de garantie tait bien tablie, Ozaneaux fut bien accueilli
par llite de la ville, et surtout par le comte de Castja, le prfet, dont il devint
bon ami. Chaque semaine, dans le salon que tenait Castja, il voyait souvent les
officiers autrichiens, y compris le gnral en chef, de Frimont, dont il disait que
c[tait] un bien brave homme . Pour ce bourgeois, la prsence des soldats
trangers ne signifiait que musique et fte. Le 2 fvrier 1818, il crivait sa
mre :
Ah ! voil la musique autrichienne qui arrive ; elle va jouer sous ma
fentre pendant un quart dheure. Je pourrais vous laisser croire que cest
pour moi, mais jaime mieux croire par modestie, que cest pour Mme la
baronne de Frimont, qui vient la messe toujours chez nous, escorte de
tout ltat-major. Tous les dimanches et jours de fte cest de mme. La
musique autrichienne est brillante, mais cest toujours la mme chose,
des airs de valse et de contre-danses, et des trompettes tourdissantes.

Une semaine plus tard, il lui annonait :


Nouvelles officielles : Aprs-demain, grande fte au Champ de Mars :
anniversaire de la naissance de lempereur dAutriche. Toute larme
cantonne dans le Haut-Rhin vient camper autour de Colmar, au nombre
de 40 000 hommes, et entendre la messe en plein air.

Anticipant un concert et des illuminations prs de lhtel du gnral, il


ajoutait, dun ton tout de mme lgrement sarcastique : Ce sera magnifique et
12 Archives dpartementales du Bas-Rhin, RP/1254 et 1254 bis, et Paul LEUILLIOT, La Premire

Restauration, op. cit., p. 94, qui sappuie sur Archives Nationales, F7/9693 et 9189 (Bas-Rhin). Sur
Auguste Ratisbonne, voir aussi Encyclopdie dAlsace, Strasbourg, ditions Publitotal Strasbourg,
1985, et Le Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne, Strasbourg, Fdration des Socits
dHistoire et dArchologie dAlsace, 1996.

46

FACE LOCCUPATION TRANGRE DE 1815-1818 : LES SORTIES DE GUERRE DES ALSACIENS

pas cher pour eux, car on sait qui est-ce qui paye. Battu et content. Ensuite,
grand bal chez le prfet. Je prends des leons de valse, parce quon ne fait que
valser [daprs la mode autrichienne] ici . Plus tard, en mai 1818, il
interrompait mme la rdaction dune lettre pour se rendre au champ de
manuvres afin dy entendre ces Autrichiens [qui vont] tous les dimanches et
ftes nous donner des srnades. Toutes les jolies femmes de Colmar taient
runies dans la plus lgante parure , raconte-t-il aprs, avant de regretter
quun orage ait interrompu la fte. Je me croyais Paris, je ne savais qui
parler , observe-t-il pour conclure. Pour ce bourgeois citadin, dont la routine
quotidienne de cours, de dners, et de promenades ntait pas vraiment rompue
par loccupation trangre, la prsence de cette soldatesque tait plutt une
source damusement.
Dans les derniers mois de loccupation, cependant, Ozaneaux
commenait se plaindre de la prsence de ces troupes, pas tellement cause
des violences ou des humiliations quils infligeaient aux habitants mais cause
du poids financier quelles reprsentaient dans le budget municipal et surtout,
dire vrai, par rapport son propre traitement. En mars 1818, Ozaneaux avait
en effet t nomm bibliothcaire de la ville : le maire lui avait promis que les
allis une fois partis, [Colmar] dlivr de charges normes, amliorait [son] sort
pour [le] fixer dans son sein . Quils sen aillent donc ! , en conclut-il
immdiatement. Une fois avril venu, lorsquil sollicita une augmentation de ses
moluments, il reut pour toute rponse : Il faudra attendre le dpart des
Autrichiens. tant donn lavantage matriel quil trouvait au dpart des
occupants, il partagea ainsi le sentiment de joie de la grande majorit des
Franais au moment de la libration du territoire, intervenue en novembre
1818. Pourtant, trois mois seulement avant lvacuation, au moment dune
revue gnrale des troupes autrichiennes passe par Wellington Haguenau, il
confia sa mre :
Ils ont eu lordre demporter tout leur bagage ; on espre quils ne
reviendront pas, et sils reviennent, il est trs certain que ce nest pas
pour longtemps. Les logements et la nourriture vont diminuer, Colmar
sera moins peupl, mais plus gai. Il est vrai que nous naurons plus leur
dlicieuse musique, mais on sacrifiera ce regret au bonheur dtre
dbarrass des musiciens. Du reste, ils se sont conduits comme des
anges, et le gnral Frimont emportera laffection universelle.

Ainsi, dans la perspective dun homme comme Ozaneaux, rattach


llite sociale dune prfecture, loccupation trangre apparaissait somme toute
assez douce 13 .

13 (Jean-)Georges OZANEAUX, La Vie Colmar, sous la Restauration. Lettres de 1817 1820, d. de

Jules JOACHIM, Paris, Paul Hartmann, 1929 ( Bibliothque de la Revue dAlsace ), p. 41, p. 62,
p. 67, p. 82, p. 90, et p. 129.

47

CHRISTINE HAYNES

Une victime peinant se faire entendre de ltat


Cette manire de voir loccupant restait cependant assez rare. Un dernier
exemple dun individu ml cet aprs-conflit, celui dune veuve habitant
Wissembourg qui avait t oblige de loger chez elle un officier allemand, nous
servira illustrer un autre aspect du fardeau de loccupation un fardeau qui
continuait peser sur les occups longtemps aprs le dpart des troupes
trangres. De cette veuve Simon, ne Kromenacker, nous possdons une
lettre, date du 21 septembre 1826, se plaignant auprs du prfet du Bas-Rhin
que ce dernier et rejet sa requte visant obtenir le remboursement du gte
quelle avait d fournir un officier wurtembergeois lpoque de loccupation
allie. En dpit du tarif dindemnit de logement arrt par le ministre de la
Guerre, la veuve Simon napparaissait pas sur la liste de cranciers de la ville
approuve par la commission dpartementale nomme ds 1816, par ordre de
ltat, afin de rgler les indemnits pour des charges de guerre. Sa plainte,
reproduite ici intgralement, indique bien lempreinte queut cet vnement sur
la vie quotidienne des habitants, mme quelque dix ans aprs :
Jai lhonneur de Vous exposer trs respectueusement qu la ptition
que je vous ai adresse, Monsieur le Sous-Prfet de notre ville ma fait
rpondre par Mr le Maire quil vous tait impossible de prendre ma
demande en considration, attendu que ma ptition tend obtenir le
remboursement des frais occasionns chez moi par le sjour dun officier
Wurtembergeois lpoque de loccupation du dpartement par les
troupes trangres, et que Vous ne pouvez considrer comme
remboursables que les crances admises en liquidation par la commission
dpartementale et que ntant pas comprise dans les tats des sommes
rembourser, vous ne pouvez prendre ma demande en considration. Sur
quoi je dois vous observer, Monsieur le Prfet, que je ne rclame pas des
frais ; je ne rclame que le payement du logement que cet officier
suprieur a occup chez moi pendant une anne et demie ; que tous les
autres ayant t pays de leur logement, je ne conois pas pourquoi je
dois tre la seule qui en soit frustre, tandis que jen ai le plus grand
besoin ; que si jaurais d tre porte sur les tats des sommes
rembourser, et si la commission dpartementale ne la point fait, la faute
nen est certainement pas moi, et je ne crois pas que cette omission
puisse tre une raison de me priver de ce qui mest toujours d juste
titre ; car ma ptition est fonde sur un fait quon ne saurait rvoquer en
doute. Je puis faire attester par plusieurs personnes que cet officier
suprieur a occup la maison, que je ne tenais moi-mme qu loger,
pendant tout le temps que jai dit. Veuillez donc bien, Monsieur le Prfet,
avoir gard ma demande, et faire en sorte quune pauvre veuve
obtienne en attendant au moins quelque chose de ce qui lui est d depuis
si longtemps.

Dans la marge de cette lettre mouvante, on trouve, crits dune main


bureaucratique, les mots suivants : Sans suite. Faute dautre documentation,
il est impossible de savoir si la veuve Simon tait aussi pauvre quelle se
plaignait de ltre. Mais son ton pitoyable en dit long sur les effets souvent
48

FACE LOCCUPATION TRANGRE DE 1815-1818 : LES SORTIES DE GUERRE DES ALSACIENS

dvastateurs psychologiquement, sinon financirement de loccupation sur


les habitants dans certaines localits 14 .
Conclusion
Isolment, chacun de ces cinq portraits individuels ne sont que des
instantans de la vie quotidienne dans un petit coin dAlsace un moment
particulier de loccupation de garantie. Mais pris ensemble, ils permettent de
tirer quelques conclusions de porte plus gnrale sur lexprience de cette
occupation entre 1815 et 1818, qui compltent et prcisent ce que lon sait
dautres rgions. Tout dabord, ces portraits nous montrent le rle important,
quoique quelquefois contest, des autorits locales et surtout des maires
comme mdiateurs entre leurs concitoyens et les militaires trangers et dans la
gestion dune situation souvent chaotique. Comme le montre lincident sanglant
intervenu prs de Niederbronn, pour les autorits de cette rgion (comme pour
celles du Nord) un des plus grands problmes tait de redfinir et de remettre
sous contrle une frontire qui avait t change et mme efface
plusieurs reprises pendant les guerres rvolutionnaires et napoloniennes. Ce
problme tait dautant plus dlicat que les habitants des deux cts de la
frontire et des deux bords du conflit parlaient la mme langue, comme les
paysans de lAlsace du Nord et les hommes des troupes du Wurtemberg. De
plus, ces portraits suggrent que le cot de loccupation fut important,
psychologiquement autant quconomiquement. La prsence des troupes
trangres, ici comme ailleurs, constituait un fardeau trs lourd pour des
populations qui avaient dj subi tant dannes de guerre, culminant en deux
invasions et occupations successives, et qui auraient encore supporter en 1816
et 1817 des mauvaises rcoltes conduisant dans bien des cas la disette. Dans
ce contexte, les rquisitions qui ont enrichi un entrepreneur comme Ratisbonne
ont douloureusement pes sur la plus grosse partie de la population.
En somme, pris ensemble ces portraits nous montrent peu prs toute
la gamme des expriences vcues de loccupation, entre violence brutale et
fraternisation insouciante, ou entre ennemis et amis pour prendre les
paroles de la chanson de Branger qui tait populaire au moment de linvasion
de 1815, souvent au mme endroit et en mme temps. Lexprience vcue de
loccupation allie a vari avec la classe, le genre, lge, la localisation, la
politique et la langue de loccup, aussi bien que de loccupant. Hommes et
femmes, vieux et jeunes, militaires et civils, citadins et paysans, lites et
ouvriers, bonapartistes et royalistes, germanophones et francophones ont tous
travers loccupation dune manire diffrente. Comme le soulignent les
exemples de lentrepreneur Ratisbonne et du professeur Ozaneaux, les lites
(surtout dans les villes) taient beaucoup mieux protges des fardeaux et des
tensions issus de la prsence des forces armes que ne ltaient les classes
14 Archives dpartementales du Bas-Rhin, RP/1266.

49

CHRISTINE HAYNES

populaires et les habitants de la campagne. ct de la classe sociale, le sexe de


lhabitant tait un des dterminants importants de lexprience de loccupation.
Quelquefois, comme dans le cas des jeunes filles de larrondissement de
Wissembourg qui fraternisaient avec les soldats wurtembergeois, tre femme
tait avantageux, mais le plus souvent ctait un inconvnient, comme dans le
cas de la veuve Simon qui se dbattait encore en 1826 pour faire valoir sa
demande dindemnit, pour ne rien dire des nombreuses femmes qui furent
assaillies et violes par des soldats des troupes allies. Mais le cas de lAlsace
nous montre quil y avait un autre facteur explicatif, bien que souvent nglig,
de lexprience individuelle de loccupation : la langue. Les sources portant sur
les campagnes proches de Wissembourg et, dans une moindre mesure, de
Colmar suggrent que le fait quoccupants et occups aient parl une langue
commune a eu une influence, pour le meilleur et pour le pire dailleurs, sur
lexprience vcue de cette sortie de guerre. Cela encourageait davantage de
rapprochements entre les militaires et les habitants, spcialement les femmes,
mais cela dclenchait peut-tre aussi plus de violences, parce que, par contraste
avec des rgions francophones qui taient occupes par des troupes anglaises,
russes, et prussiennes, les deux parties se comprenaient et prenaient trs vite
offense. Ces conclusions restent bien sr confirmer avec dautres cas, tirs de
lAlsace ou bien puiss dans les autres dpartements de la frontire nord-est qui
ont t occups entre 1815 et 1818.

50

U N MTIER DE CHIEN QUE DE SUIVRE L ARME


P ROSPER B ACCUT (1797-1864), PEINTRE MILITAIRE
AU SERVICE DE L EXPLORATION SCIENTIFIQUE DE L A LGRIE 1
Nicolas SCHAUB

Au cur de la conqute de lAlgrie, des militaires entreprennent la


description artistique et scientifique des territoires dans un souci de vrit, de
spontanit et dexactitude, face un objet inconnu et troublant par sa
complexit. Les peintres militaires de cette gnration se trouvent ainsi engags
dans une constante recherche visuelle dun Orient qui, de fait, ne cesse de leur
chapper. Suite au dveloppement des transports, davantage dobservateurs
civils et militaires tentent le voyage en Orient et entrent en comptition afin de
crer et de diffuser un ensemble dimages et de savoirs indits. Chacun ajuste,
recompose, en fonction des ides et des formes qui circulent par ailleurs sur le
march de lart orientaliste, vritable mouvance dans toute lEurope. Dans cette
qute frntique dobjets et dimages placs en-dehors des perceptions
quotidiennes, la position des peintres militaires se rvle singulire 2 . Ces
hommes sacharnent rsoudre les difficults matrielles et les tensions dune
conqute visuelle du territoire algrien jamais encore systmatiquement ralise,
une priode o la photographie nest qu ses dbuts. Dans des conditions
extrmes, certains militaires prouvent le besoin vital de laisser trace de leur
exprience de dcouverte, que ce soit par les mots ou par les formes et les
couleurs. La plupart dentre eux dplorent navoir pas les soutiens financiers
ncessaires pour exposer lchelle de la mtropole les divers aspects visuels de
lAlgrie. Ils se plaignent souvent de leurs faibles avancements ou du manque
de reconnaissance symbolique en tant quartistes ou savants. Ces officiers font
en quelque sorte figure desthtes dans un conflit redoutable, peu conciliable
avec leurs sensibilits artistiques. Militaires de la priphrie et des marges, ils
1

Je remercie Leila Sebbar pour les copies des lettres manuscrites de Prosper Baccut sa
mre. Voir Lela SEBBAR, Voyage en Algries autour de ma chambre. Abcdaire, Saint-Pourain-surSioule, Bleu autour, 2008.
2 Sur cette production dimages, voir Gabriel ESQUER, Histoire de lAlgrie en images ou Iconographie
historique de lAlgrie depuis le XVIe sicle jusqu 1871, Paris, Plon, 1929 (rd. Paris, 2002, C. Tchou,
Bibliothque des introuvables, 2002) ; Villes dAlgrie au XIXe sicle (cat. exp., Paris, centre culturel
algrien, 1984), Alger, Anep, 2005.
SOURCE(S) n 4 2014

NICOLAS SCHAUB

ont pour objectif de diffuser leurs images au public de la mtropole et au-del.


Pour cela, ils doivent dabord enquter sur le terrain auprs des populations,
communiquer avec elles et tenter de les comprendre, mais galement sallier aux
agents coloniaux : officiers militaires et mdiateurs locaux, interprtes et
informateurs 3 ; puis, au retour du voyage, sadapter au march artistique
parisien du milieu du XIXe sicle. Pour accder au statut dartiste, les peintres
militaires cherchent lappui des critiques qui les aideront obtenir des
commandes officielles et saisir les opportunits de ce march culturel libral.
Leur volont dautonomie dans la pratique artistique les pousse dans une
furieuse course dobstacles face une multiplicit de rapports de force sans
cesse mouvants. Ils crent un outillage conceptuel et visuel qui slabore sur le
terrain, et qui permet de concurrencer dans les domaines archologique et
artistique les spcialistes de chacune des disciplines. Les officiers acquirent la
main de lartiste et une technique spcifique pour composer limage l o le
chaos dcime et agresse en profondeur. En tant quartistes militaires ils
engagent une rflexion autonome sur la pratique du dessin et de la peinture en
territoire de guerre. De l naissent des disjonctions et des tensions qui les
traversent eux-mmes et les dsolidarisent de leur environnement militaire et
colonial. Cependant, des rgles acadmiques ou normatives leur sont assignes
afin de construire un espace intelligible et homogne. Un langage slabore, ici
le langage visuel qui sert unifier et contrler lensemble des paysages
mditerranens. Mais rarement les militaires obtiennent de leur hirarchie la
valorisation de leur travail cratif ; leur carrire dans larme est souvent
entrave par leur choix de se consacrer cette qute visuelle du territoire
algrien.
Ces problmes de statut et de lutte dans la pratique artistique se
retrouvent dans le cas de Prosper Baccut, officier de cavalerie et peintre
militaire 4 . N Paris en 1797, il participe aux campagnes dItalie de 1813
1815, puis entre dans latelier de Louis tienne Watelet, peintre de paysage
classique. Grce ses comptences artistiques et militaires, il est dtach vers
1828 en Grce au sein de la commission scientifique 5 . Il collabore pour la
premire fois avec le botaniste Bory de Saint-Vincent (1778-1846) qui le charge
de relever les paysages mditerranens de More dans un contexte de guerre
3 Alain MESSAOUDI, Savants, conseillers, mdiateurs. Les arabisants et la France coloniale (v. 1830v. 1930), thse de doctorat sous la direction de Daniel Rivet, universit de Paris 1, 2008 ; Alain
MESSAOUDI, Renseigner, enseigner. Les interprtes militaires et la constitution dun premier
corpus savant algrien (1830-1870) , Revue dhistoire du XIXe sicle, n 41, 2010, p. 97-112.
4 Les sources concernant cette carrire militaire, scientifique et artistique, sont conserves dans
le fonds darchives du Service Historique de la Dfense (SHD), Vincennes : 3 Yf 69795, dossier
Baccut ; aux Archives Nationales, Paris, F/21/14 (1847-1852) ; F/21/62 (1854) ; F/21/438
(1860) ; F/21/445 (1862).
5 Pour saisir le rle des expditions militaro-scientifiques en gypte, Grce et Algrie, voir
Marie-Nolle BOURGUET, Bernard LEPETIT, Daniel NORDMAN et Maroula SINARELLIS (dir.),
Linvention scientifique de la Mditerrane. gypte, More, Algrie, Paris, ditions de lcole des Hautes
tudes en Sciences Sociales, 1998.

52

UN MTIER DE CHIEN QUE DE SUIVRE LARME . PROSPER BACCUT (1797-1864)

parfois extrmement brutal 6 . Baccut labore ainsi un album de 54 dessins


aujourdhui conserv la bibliothque Gennadius dAthnes 7 , travaux soustendus par un projet encyclopdique dexploration du monde mditerranen.
Le colonel Bory de Saint-Vincent relate dans une lettre davril 1830 les
mthodes et les objectifs de sa collaboration avec Prosper Baccut, spcialiste
des vues gologiques et instantanes :
Je ne ngligeais point desquisser [] divers sites frappants des lieux o
javais des raisons de croire que mes confrres navaient point t, et
surtout den faire dessiner un grand nombre par M. Baccut lieutenant de
la Garde Royale qui utilisait, en qualit de peintre de la premire section,
les loisirs de la paix ; lexactitude de ce collaborateur na dgale que la
rapidit avec laquelle il excute ce quon lui demande. Les travaux que je
lui fis faire ne sont jamais des doubles emplois de ce quont d
accumuler nos collgues des autres sections ; ils ont toujours eu pour
objet principal des circonstances gologiques pittoresquement
reprsentes : ces vues en assez grand nombre, avec des plans partiels de
divers points importants jusquici mal ou non figurs, ou de plusieurs les
de lArchipel, feraient partie du nombre des planches que je dsire
conserver au contingent des sciences physiques, cest--dire la premire
section 8 .

La carrire militaire de Baccut se trouve ainsi modifie par lexprience


de la Grce. Les notes dinspection de sa hirarchie soulignent le profil
particulier de cet officier aux talents dartiste 9 : en 1832, le lieutenant gnral
Gentil de Saint-Alphonse estime que le capitaine Baccut est un officier plein
dardeur et de capacit ; stant livr ltude des beaux-arts, son instruction
militaire a pu en tre ralentie ; mais il a tout ce quil faut pour se mettre la
hauteur de son emploi ; en 1839, le lieutenant gnral Louis-Eugne
Cavaignac (1802-1857) met en relief ses capacits singulires de paysagiste :
Trs bon capitaine et sujet distingu par une instruction militaire complte,
une conduite parfaite des talents divers et surtout par une passion pour la
peinture qui est justifie par des succs .
Aprs plusieurs tentatives auprs de ladministration militaire, Prosper
Baccut est nomm en aot 1839 membre de la Commission scientifique

Voir Christine PELTRE, Le voyage de Grce. Un atelier en Mditerrane, Paris, Citadelles &
Mazenod, 2011 ; Herv MAZUREL, Vertiges de la guerre. Byron, les philhellnes et le mirage grec, Paris, Les
Belles Lettres, 2013.
7 Voir Ioli VINGOPOULOU, Dessins originaux crs par Prosper Baccut pendant lexpdition
scientifique de More. Un album la Bibliothque Gennadus , dans Marie-Nolle BOURGUET,
Daniel NORDMAN, Vassilis PANAYOTOPOULOS et Maroula SINARELLIS (dir.), Enqutes en
Mditerrane. Les expditions franaises dgypte, de More et dAlgrie (actes de colloque), Athnes,
Institut de recherches nohellniques-F.N.R.S., 1999, p. 333-349.
8 Paris, Bibliothque nationale de France, Dpartement des Manuscrits occidentaux : nouvelle
acquisition Fr 9183, f 38-85.
9 SHD, Vincennes : dossier Baccut, 3 Yf 69795.

53

NICOLAS SCHAUB

dAlgrie 10 . Pendant deux ans, il sjourne sur place et parcourt le pays douest
en est pour y dessiner des sites inconnus, accompagnant plusieurs reprises les
colonnes expditionnaires. Par la suite, il obtient une srie de prolongations lui
permettant de terminer ses travaux graphiques. En mars 1845, sur la frontire
entre lAlgrie et le Maroc, il effectue une deuxime mission avec le peintre de
bataille Horace Vernet (1789-1863) 11 , reprant les lieux de la bataille dIsly
remporte contre les Marocains par le gnral Thomas-Robert Bugeaud (17841849). Le ministre de la Guerre lautorise ainsi accompagner M. Horace
Vernet dans la tourne artistique que ce peintre va entreprendre en Algrie,
daprs les ordres du roi 12 . En juillet 1845 Baccut aurait par ailleurs particip
avec Thophile Gautier (1811-1872) et Nol Parfait (1813-1896) lexpdition
de Kabylie. Sa spcialit de dessinateur et son exprience de lAlgrie auraient
convaincu Thophile Gautier de lassocier son projet inachev de Voyage
Pittoresque en Algrie 13 .
Pendant la dure de sa principale enqute en Algrie, de 1839 1841,
Baccut adresse sa mre des lettres intimes et sincres (environ quarante
pages indites), venant complter par leurs renseignements les aquarelles et
dessins excuts sur place, ainsi que les collections dobjets (costumes, armes et
parures) rapportes du pays. Cette correspondance, qui nous procure le
calendrier prcis des dplacements de Baccut, tmoigne en outre de ses luttes
pour construire une certaine image de lAlgrie, dgage des stratgies
politiques et conforme des objectifs scientifiques et artistiques. Elle rvle,
chez lartiste et militaire, une relle complexit des affects : dnonciation et
rsistance pour une part, mais qui ne neutralisent pas totalement les effets de la
propagande finalement mise en place sous la monarchie de Juillet. Dans ces
lettres, Baccut tmoigne dune libert de conscience quon trouve galement
chez dautres voyageurs europens, eux-mmes pris dans des projections, des
identifications et une ambivalence des affects qui les travaillent dans la dure.
Lexploration scientifique et artistique de Prosper Baccut dbute dans
lAlgrois, puis stend dans lOranais. De dcembre 1839 avril 1840, le

10 Monique DONDIN-PAYRE, La Commission dexploration scientifique dAlgrie : une hritire mconnue

de la Commission dgypte, Mmoire de LAIBL, 14, Paris, De Boccard, 1994.


11 Claudine RENAUDEAU, Horace Vernet (1789-1863). Chronologie et catalogue raisonn de luvre peint,
thse de doctorat sous la direction de Bruno Foucart, universit de Paris IV-Sorbonne, 2000 ;
Robert ROSENBLUM (dir.), Horace Vernet, 1789-1863 (cat. exp., Rome, Acadmie de France, Paris,
cole nationale suprieure des Beaux-Arts, 1980), Rome-Paris, De Luca, 1980 ; Nicolas SCHAUB,
Larme dAfrique et la reprsentation de lAlgrie sous la monarchie de Juillet, thse de doctorat sous la
direction de Christine Peltre, universit de Strasbourg, 2010.
12 SHD, Vincennes : dossier Baccut, 3 Yf 69795.
13 Voir Thophile GAUTIER, Voyage pittoresque en Algrie : 1845, d. Madeleine COTTIN, GenveParis, Droz, 1973 ; Thophile GAUTIER, Voyage en Algrie, d. Denise BRAHIMI, Paris, La Bote
Documents, 1989.

54

UN MTIER DE CHIEN QUE DE SUIVRE LARME . PROSPER BACCUT (1797-1864)

peintre reste ainsi en mission autour dAlger 14 . Il poursuit plus louest sur la
cte mditerranenne et arrive Cherchell, travaillant et se battant prs des
vestiges romains jusquen mai 1840. Puis il enqute cinq mois Oran, la rgion
natale dAbdelkader (1808-1883) 15 . Il y subit le moment le plus terrible de
linsurrection mene par Abdelkader, aprs lexpdition des Portes de Fer
(1839) par le duc dOrlans (1810-1842). Prosper Baccut entre alors dans le
cauchemar de la guerre ; il observe les dsastres perptrs de part et dautre et
les traduit plastiquement en peignant sur le motif (figure 1). Sur son terrain
denqute, il sefforcer dobserver le plus possible dlments (paysages,
costumes, attitudes et scnes), donnes graphiques et picturales qui,
recomposes, recres, aboutiront finalement aux images orientalistes .
Lorsquil arrive Alger en dcembre 1839, il est frapp par les bassesses
et les rivalits qui gangrnent les relations entre colons. Cette dception le
poursuit et le rend acerbe tout au long de sa mission. Il volue dans un huis clos
o le danger nest peut-tre pas omniprsent, mais o lennui et la nostalgie
empoisonnent le quotidien 16 . Bien vite, le peintre militaire mesure cependant
les richesses quoffre chaque jour la vie dAlger. Il se confronte au spectacle de
ses rues et de ses temporalits diverses. Dans sa vaste entreprise de saisie et de
comprhension des objets, besogne importante qui ne lui laisse aucun temps
libre, il prendra pour modle la Commission dgypte et ses hordes de savants.
Chez Baccut, on observe par ailleurs une association troite entre les travaux
quil mne dans les domaines artistique et scientifique, et des pulsions, une
violence vis--vis des adversaires musulmans. Les percevant comme des
sauvages, il se dtermine les combattre mort :
Il faut leur couper la tte, il ny a pas se fier eux, point de quartier,
vengeance et hcatombe ; pour mon compte moi bon, et doux, autant

14 Sur les destructions du centre historique de la cit au dbut de la conqute, voir Andr

RAYMOND, Le centre dAlger en 1830 , Revue de lOccident musulman et de la Mditerrane, n 31,


1981, p. 73-84.
15 Sur son combat pendant la conqute, voir Paul AZAN, Lmir Abd el Kader 1808-1883. Du
fanatisme musulman au patriotisme franais, Paris, Hachette, 1925 et Bruno TIENNE, Abdelkader,
rd., Paris, Hachette Littratures, 2003. Sur le rle plus particulier des reprsentations
dAbdelkader, voir Dominique BERNASCONI, Mythologie dAbd el-Qader dans liconographie
franaise au XIXe sicle , Gazette des beaux-arts, vol. 77, 1971, p. 51-62 ; Franois POUILLON, Abd
el-Kader, icne de la nation algrienne , dans Anny DAYAN-ROSENMAN et Lucette VALENSI
(dir.), La Guerre dAlgrie dans la mmoire et limaginaire, Paris, ditions Bouchne, 2004 ; Gilbert
BEAUG, Abdel le saint homme : sur quelques portraits dAbdelkader , dans Paul MIRONNEAU
et Claude MENGES (dir.), propos dAbdelkader (cat. exp., Chteau de Pau, 1998), Pau, 1998, p. 2242 ; Un hros des deux rives. Abd el-Kader lhomme et sa lgende (cat. exp., Paris, Htel de Soubise,
Centre historique des archives nationales, 2003), Paris, Centre historique des archives nationales,
2003 ; Ahmed BOUYERDENE, Abd el-Kader par ses contemporains. Fragments dun portrait, Paris, Ibis
Press, 2008.
16 Sur ce mal dvastateur des soldats de la conqute, voir Thomas DODMAN, Un pays pour la
colonie. Mourir de nostalgie en Algrie franaise, 1830-1880 , Annales. Histoire, Sciences Sociales,
n 3, vol. 66, 2011, p. 743-784.

55

NICOLAS SCHAUB

jen trouverais autant jen tuerais ; ainsi tu vois que la guerre cruelle est
dclare.
Je ne pense pas que cela doive rien faire la commission scientifique, car
en se rappelant de lgypte tous les travaux que les savants dalors ont
faits, ont t excuts sous les boulets17 .

Parmi ses modles, le peintre militaire rinterprte les scnes labores


par Alexandre Decamps (1803-1860) 18 . Cet artiste, sans doute le plus vocateur
des lumires du Maghreb, est alors celui qui sait rendre limage la plus juste de
lOrient, stimulant des expriences et approches visuelles multiples de la socit
en Algrie. Lorsque Baccut dambule dans la mdina, il rattache
immanquablement ses impressions et ses visions aux uvres du grand matre.
Et de stonner, comme Eugne Delacroix (1798-1863) en 1832, de ne pas voir
davantage dartistes parcourir cet espace inou :
Je travaille force, ce pays est fertile en matriaux et Alger mme il y a
pour un peintre, un dessinateur assez de quoi faire ; mon avis de tous
les artistes de lOrient Decamps a toujours la palme, il a tout bien
compris, bien rendu quoi quen disent ses dtracteurs ; je ne comprends
pas que les peintres un peu leur aise ne viennent pas ici o ils auraient
faire quitte composer leurs tableaux Paris 19 .

Alexandre Decamps a notamment form la manire de voir du duc


dOrlans 20 , lun des plus grands mcnes de lpoque romantique, qui,
dcouvrant le territoire algrien en 1835 et 1840, mlera, aux postures,
mouvements, formes et couleurs du monde de lIslam tel quobserv et
remmor, les tableaux orientalistes du matre. En juin 1840, au chteau de
Villiers, Neuilly-sur-Seine, le duc dOrlans dcrit, dans une lettre son
secrtaire Alfred-Auguste Cuvillier-Fleury (1802-1887), ce phnomne de
remmoration qui associe intimement limage orientaliste (figure 2) aux
impressions dvoiles et au moment vcu en Algrie :
Je dsire, Monsieur, placer chez vous le portrait fait par Decamps de
quelques-uns de ces enfants musulmans que nous avons si souvent
observs ensemble dans les rues dAlger, et dont nous ne nous lassions
pas dtudier ltrange physionomie. Je tiens ce que vous ayez toujours
sous les yeux un souvenir qui vous rappelle notre voyage dAfrique en

17 Lettres de P. Baccut sa mre.


18 Voir la thse de Dewey F. MOSBY, Alexandre-Gabriel Decamps (1803-1860), New-York-

Londres, Garland Publishing, 1977, passim.


19 Lettres de P. Baccut sa mre.
20 Sur ce point, voir Batrice TUPINIER, Un peintre du mouvement : Alexandre-Gabriel
Decamps , dans Herv ROBERT (dir.), Le Mcnat du duc dOrlans (1830 1842) (cat. exp., Paris,
Mairies des 17e et 15e arrondissements, 1993), Paris, Dlgation lAction artistique de la ville de
Paris, 1993, p. 118-126.

56

UN MTIER DE CHIEN QUE DE SUIVRE LARME . PROSPER BACCUT (1797-1864)

1840. Cest une poque marque pour votre lve par son dbut dans le
mtier des armes 21 .

Les images crent ici des grilles de lecture interfrant avec le monde
social observ. Elles agissent comme des filtres travers lesquels les voyageurs
peroivent et se remmorent les coutumes et les pratiques. Or Baccut en est
bien conscient, quand il sapplique dconstruire certains clichs et laborer
sa propre image, en se confrontant au milieu scientifique, en accordant toute
leur importance aux dcouvertes en cours dans les divers domaines de la
connaissance et du visuel.
Au sein de la Commission scientifique de lAlgrie, il ctoie notamment
le clbre saint-simonien Pre Enfantin (1796-1864) 22 , avec lequel il change
sans doute des ides au sujet de la colonisation et du peuplement en Algrie.
Dans ses lettres, le peintre militaire nocculte pas les rapports de force
sexerant sur lentreprise scientifique et sur lactivit de chacun des membres
de la Commission. Du point de vue de sa mthode, il sagirait de dcloisonner
vraiment les savoirs et les disciplines, afin de pouvoir toucher sans contrainte
aux objets les plus varis de ce territoire. Vers la fin mars 1840, Baccut prend
par ailleurs conscience Alger de la rsistance trs forte des populations
musulmanes et de leur repli face au dessinateur dimages impies ; il dcouvre
assez vite limportance de lislam au sein de cette socit quil ne peut approcher
que superficiellement. Lenqute visuelle sinscrit dans des relations de pouvoirs
particulires :
Il est trs difficile de faire le croquis des Arabes car ils ne peuvent
supporter quon les dessine, lArabe le plus misrable ne se laissera pas
faire sa figure pour tel argent que ce soit, et ils laiment beaucoup
cependant, mais ils sont persuads quils mourront dans lanne si un
Roumi ou chrtien fait leur portrait, aussi il faut les saisir au vol et de
chic. Decamps seul les a bien attraps 23 .

Les peintres de cette priode sont frquemment confronts ces formes


de rsistance, et la plupart dplorent galement les mutations engendres par la
21 Alfred-Auguste CUVILLIER-FLEURY (1802-1887), Journal intime de Cuvillier-Fleury. La famille

dOrlans aux Tuileries et en exil, 1832-1851, Paris, Plon-Nourrit, 1900-1903, p. 233 ; cit par Nicole
GARNIER-PELLE, Delacroix au Maroc. Lorientalisme au Muse Cond (cat. exp., Chantilly, Muse
Cond, 1992), s. l., s. n., p. 18.
22 Sur la biographie de Barthlmy Prosper Enfantin (1796-1864), voir Franois POUILLON
(dir.), Dictionnaire des orientalistes de langue franaise, Paris, ditions Karthala, 2008, p. 358-360. Sur
lentre en force de ce mouvement en Orient, voir Sbastien CHARLTY, Histoire du saint-simonisme
(1825-1864), rd., Paris, ditions Gonthier Paul Hartmann, 1931, p. 173-222 ; Marcel MERIT,
Les saint-simoniens en Algrie, Paris, Les Belles lettres, 1941 ; Magali MORSY (dir.), Les Saint-Simoniens
et lOrient. Vers la modernit, Aix-en-Provence, disud, 1989 ; Michel LEVALLOIS et Sarga MOUSSA
(dir.), Lorientalisme des saint-simoniens, Paris, Maisonneuve & Larose, 2006 ; Michel LEVALLOIS,
Ismal Urbain (1812-1884). Une autre conqute de lAlgrie, Paris, Maisonneuve & Larose, 2001 ; Neil
MAC WILLIAM, Rves de bonheur. Lart social et la gauche franaise (1830-1850), rd., Paris, Les presses
du rel, 2007.
23 Lettres de P. Baccut sa mre.

57

NICOLAS SCHAUB

colonisation, oubliant le plus souvent les capacits quont ces socits


rebondir par elles-mmes. En avril 1840, Baccut sexprime ainsi sur les effets
nfastes de la prsence coloniale, qui lui donne la nause et le pousse
dnoncer lampleur des vices et la multiplicit des relations de pouvoir oprant
tous les niveaux :
Jai beau marmer de philosophie et voir les choses tranquillement dans
ce pays, depuis cinq mois que jy suis je ne puis my habituer, et je le
trouve dgotant, tout ici est corrompu, gt, murs, vgtation,
agriculture, architecture, ornements, par nous autres Europens, nous
sommes un vrai flau pour ce beau pays parce que chacun y vient pour
faire fortune, pour y faire un passage de cinq ou dix ans, peu importe ce
quon laissera aprs soi pourvu quon vive sa guise ; depuis la plus
haute sommit jusqu la dernire cest du vice, les femmes turques sont
corrompues, les juives il ne faut pas en parler, les dames franaises
comme on voudra les appeler sont encore pires, on ne voit en gnral
que des ivrognes et malheureusement sous ce rapport les Arabes et leurs
femmes nous ont imits ; je tavoue que je suis indign quand je vois un
de ces hommes gris, une de leurs femmes. Bref je ne trouve pas cela
difiant, et ce clerg qui est ici cela fait piti, les curs ribotent, les surs
font des enfants, enfin tout est scandale ici, je suis peut-tre un peu
svre, mais je vois ainsi ; quant larme elle est brave et se bat bien,
mais grand Dieu que dambitions, que de mcontentements, que
dinjustices, que de coteries 24 .

Confront la colonie, avec sa violence, ses nvroses, Baccut exprime


lucidement son profond dgot. Pendant sa longue traverse de lAlgrie, il
note labsurdit du systme doppression et dexpropriation instaur depuis peu,
et qui sintensifiera sous le Second Empire sous la pression des colonistes. Mais
il senthousiasme en mme temps des possibilits de dcouvertes scientifiques
et artistiques. Acqurant une autonomie dans ses crations graphiques, voluant
dans la solitude de ses trouvailles, il se dissocie des autres militaires uniquement
proccups, eux, par les pillages et les exactions. Dans lOranais, fin juillet 1840,
il note le nombre important de motifs picturaux, de paysages ou dobjets
inconnus que le soldat ne pourra jamais saisir ni comprendre. Les donnes de
sa culture visuelle sont dsormais bouleverses par lexprience de lOrient.
Durant la conqute de lAlgrie, diffrents rapports au monde, diffrentes
temporalits coexistent ainsi de faon incommensurable :
Jarrive de ma tourne [], jai vu des choses neuves pour moi et pour
dautres, tout fait nouvelles, car le troupier dAfrique nobserve pas, il
ne pense qu son individu, sa diarrhe, son avancement, et se
procurer une femme ; tel est en gnral le troupier dAfrique, quelques
exceptions prs bien entendu 25 .

24 Ibid.
25 Ibid.

58

UN MTIER DE CHIEN QUE DE SUIVRE LARME . PROSPER BACCUT (1797-1864)

Consacre la province de Constantine, la seconde partie de sa mission


sera pour Prosper Baccut le moment le plus riche en dcouvertes et
impressions (figure 3), mais aussi ltape la plus prouvante, dans ses marches et
ses combats. Les lettres de Constantine traduisent la complexit de ses affects
et la difficile position du peintre militaire soucieux dune certaine autonomie
face aux diffrents pouvoirs militaires et politiques. De novembre 1840
janvier 1841, il sjourne Bne, puis travaille et recueille ses matriaux durant
trois mois Constantine, sa base arrire. En colonne expditionnaire, il traverse
la rgion de Stif (juin 1841), et revient enquter jusquen septembre 1841
Constantine sur les lieux que dcouvre en 1846 le peintre Thodore Chassriau
(1819-1856) 26 . Il marche ensuite vers Philippeville (septembre 1841) et explore
pendant deux semaines la Kabylie. En octobre 1841, il est nouveau
Constantine et accompagne pendant deux semaines une colonne militaire qui
sillonne la rgion des Aurs. Aprs ces nombreuses expditions dans lEst
algrien, il aurait finalement embarqu pour la France.
Aux premiers temps de son sjour Constantine, en avril 1841, Baccut
aura chang entirement de territoires et de murs ; il y assiste aux rpressions
continues du gnral Ngrier (1788-1848), et tmoigne de la violence totale qui
pntre dans la ville 27 . Tandis que ces affres napparaissent que rarement dans
les images cres sur place, cest bien dans ses lettres que Prosper Baccut
voudra dcrire le climat mortifre de cette conqute. Il lui faut rendre hommage
aux corps des rsistants qui tombent et montrer la haine rciproque des
protagonistes de la conqute :
Depuis trois semaines nous sommes dans les excutions, et pour ainsi
dire dans le sang. [] En gnral tous ces Arabes meurent
admirablement, pas un murmure, pas une plainte, une prire, ils
sagenouillent et la tte tombe, le corps reste expos toute la journe sur
la place ainsi que les ttes, l le troupier franais, les fantassins stupides
viennent plus ou moins faire des lazzis sur lexcution ; roulent les ttes
avec leurs pieds, cest un spectacle dgotant, et malgr que je sois
habitu voir cela tous les jours je doute que je puisse my faire ;
quoique dans ce pays on devienne cruel et froce ; ainsi toute la journe
ce sont des coups de bton quon donne sur la place, deux cents, trois
cents, ce sont des cris continuels et insupportables, le soldat franais en
rit, toute espce de piti a disparu chez ces hommes, ici lgosme seul
domine ainsi que lambition et lintrt ; voil pour les officiers ; le soldat
est une bte brute, au moins aussi sauvage que les Arabes quil traite
comme tel et ils sont beaucoup plus cruels queux 28 .

26 Voir Christine PELTRE, Larme dAfrique , dans Chassriau (1819-1856). Un autre


romantisme, Paris, La Documentation franaise-Muse du Louvre, 2002, p. 223-239.
27 Charles-Robert AGERON, Administration directe ou protectorat : un conflit de mthodes
sur lorganisation de la province de Constantine (1837-1838) , Revue franaise dhistoire doutre-mer,
vol. 50, n 178, 1963, p. 5-40.
28 Lettres de P. Baccut sa mre.

59

NICOLAS SCHAUB

Impuissant stopper cette monte du chaos et de lanarchie, conscient


quelle remet en cause le projet de civilisation, lartiste va travailler uniquement
pour les besoins de sa cration, se tenant distance des rapports de force les
plus brutaux. Lorsquil traverse un territoire au sein dune colonne, tmoin des
exactions, cest nouveau dans ses lettres quil les voque pour en montrer
labsurdit : Dans une razzia que jai vu faire dernirement, hommes, femmes,
enfants et vieillards, tout y a pass sans piti ; on dit que cest le seul moyen
den venir bout, sous ce rapport cest une terrible guerre 29 .
De fin juillet lautomne 1841, Prosper Baccut se trouve Constantine
dans lobjectif de finaliser llaboration de certains motifs picturaux (figure. 4),
amnageant sans doute une sorte datelier pour y classer ses divers matriaux. Il
envisage alors un retour rapide en France afin dexposer au Salon et auprs des
amateurs les nombreux motifs indits de lAlgrie, comptant beaucoup, pour
acqurir une autonomie financire, sur le caractre original de son approche du
territoire algrien. En effet, peu dartistes ont vcu le rythme des colonnes
destructrices et ont vu daussi prs les misres perptres au nom du projet
colonial. Peu dartistes ont labor une technique suffisante pour rendre
compte de ce monde la fois dangereux et stimulant :
Je me souviendrai de la vie dure et fatigante et parfois ennuyeuse que
jaurai mene ici, car je suis constamment vis--vis de moi-mme.
Heureusement que je travaille beaucoup et srieusement pour des projets
moi pour lavenir, et au reste dans la peine comme dans le plaisir, le
temps scoule, sen va, car voil bientt deux ans que je suis en Afrique.
[] Aucun de mes collgues nauront fait autant de courses que moi, en
gnral ils naiment pas se remuer, le fait est que cest un mtier de
chien que de suivre larme 30 .

Les relations de pouvoir et la systmatisation des violences coloniales


font ainsi pleinement partie des conditions dlaboration des images de Prosper
Baccut. Or, dans le mme temps, lui-mme naspire qu rsister face aux
stratgies politiques et militaires, pour ngocier son autonomie artistique et
scientifique. Il na de cesse de poursuivre, en tant quofficier, ses tudes de
terrain ainsi que ses confrontations aux populations musulmanes, juives et
europennes dAlgrie, pour pouvoir exploiter ensuite, dans la dure, en tant
quartiste indpendant, lensemble de ses connaissances et perceptions visuelles,
ces matriaux ncessaires la production dimages orientalistes.

29 Ibid.
30 Ibid.

60

UN MTIER DE CHIEN QUE DE SUIVRE LARME . PROSPER BACCUT (1797-1864)

Figure 1 : Prosper Baccut (1797-1864),


Fort de Mazagran, mine de plomb, esquisse, 1841,
Alger, Bibliothque Nationale dAlger

61

NICOLAS SCHAUB

Figure 2 : Alexandre Gabriel Decamps (1803-1860),


Enfants turcs jouant avec une tortue (Turquie d'Asie), 1836,
huile sur toile, H : 0.725 m. ; L : 0.910 m.,
Chantilly, muse Cond, PE475

62

UN MTIER DE CHIEN QUE DE SUIVRE LARME . PROSPER BACCUT (1797-1864)

Figure 3 : Prosper Baccut (1797-1864),


Arrive Constantine, en 1841, de Ben Gana, chef de tribu Biskra,
huile sur toile, 35,6 x 51,7 cm, 1841,
Digne, Muse Gassendi, inv. 913.5.1

63

NICOLAS SCHAUB

Figure 4 : Prosper Baccut (1797-1864),


Vue de Constantine prise des jardins de Sala Dey (maison de campagne du Dey),
huile sur toile, 26 x 33 cm, esquisse excute en 1841,
Bagnre-de-Bigorre, Muse des Beaux-Arts Salies, inv. 853-1-47

64

Q UAND UN NEUTRE PREND LES ARMES :


W ILHELM D INESEN (1845-1895), UN D ANOIS DANS LA GUERRE
FRANCO - ALLEMANDE DE 1870-1871
Gilles VOGT

Le 26 juillet 1870, le gouvernement danois fait publier dans les journaux


de Copenhague lordonnance du 4 mai 1803 sur la conduite des commerants
et gens de mer en temps de guerre entre puissances maritimes trangres
unique forme sous laquelle les autorits font connatre la neutralit du royaume
devant la guerre franco-allemande 1 . Le Danemark se refuse, en effet, prendre
part au conflit, malgr lvidente tentation de profiter de la France pour
rcuprer au moins partiellement le Schleswig, province annexe par la Prusse
la suite de la guerre des Duchs en 1864. Mais quimplique rellement cette
neutralit et quelles sont les marges dune socit forcment intrigue par une
nouvelle guerre impliquant la Prusse, voisine et bourreau dautrefois ? Un
homme a sa petite ide, lui qui sembarque Copenhague le 27 novembre 1870,
en direction de Londres puis de Dieppe, dans le but de mettre son Remington
au service des armes franaises. Son nom est Wilhelm Dinesen, officier
dartillerie de larme danoise alors g de 24 ans et aujourdhui mieux connu
pour tre le pre de la romancire succs Karen Blixen. En 1870, ce jeune
aristocrate a plutt la rputation dtre le fils dun grand propritaire du Jutland
dont les exploits la tte de la batterie Dinesen lors de la premire guerre de
Schleswig (1848) sont enseigns dans les coles militaires 2 . Il est aussi le neveu
par alliance du comte de Frijs, prsident du Conseil danois entre 1866 et mai
1870. tout juste 18 ans, Dinesen a t en premire ligne dans la guerre des
Duchs et fut lun des derniers dfenseurs de la forteresse de Dybbl, tombe
entre les mains austro-prussiennes le 18 avril 1864. Six ans plus tard, en France,
il emporte avec lui sa rancune bien sr, mais aussi le sentiment de dtresse
dune gnration, une relle expertise militaire et lhritage dune dcennie de
bouleversements sociaux et politiques.

Lordonnance est accompagne dune lettre du roi aux reprsentants trangers. Rigsarkivet
(RA), 2-0285/164, n 13 et n 15.
2 Tom BUK-SWIENTY, Kaptajn Dinesen. Ild og Blod, Riga, Gyldendal, 2013, p. 75-77.
SOURCE(S) n 4 2014

GILLES VOGT

Une guerre europenne


Il nest pas exagr de qualifier la guerre franco-allemande de conflit
international. Ses facteurs de dclenchement, son droulement et son rglement
dpassent videmment les seuls intrts des pays belligrants. Nationalits,
distribution des territoires sur une base ethnique, quilibre des puissances, droit
humanitaire ou volontariat militaire ; dj dbattues par le pass (en Grce et en
Belgique dabord, en Crime et en Italie ensuite, en Pologne, au Danemark et
au Luxembourg dans les annes 1860), ces questions parlent aux socits
dEurope et cest bien naturellement quelles traversent nouveau les frontires
en 1870. Les dynamiques dopinions convergent de fait vers le Rhin : on ragit,
on discute, on sinforme laide de journaux, de brochures, de feuillets ou
dditions spciales distribues dans les jardins et les spectacles. Il faut dire
quavec un rseau tlgraphique en pleine expansion, un jour suffit pour que les
nouvelles du front traversent le continent 3 . Lopinion europenne est donc un
enjeu, lun des grands thmes de la guerre, un indice pris en compte par les
belligrants 4 . Tmoin de linternationalit du conflit, un rapport du Comit
international de secours aux militaires blesss se flicite en janvier 1871 de voir
le monde entier smouvoir devant la guerre franco-allemande 5 . Pourtant et
malgr les efforts des cercles diplomatiques, les dclarations de neutralit se
multiplient lt 1870 6 . Devant une guerre aux rsonances transnationales, la
rserve des gouvernements europens cre une disjonction presque naturelle
entre les dispositions prvues par les ordonnances de neutralit et la ralit
pratique de la non-belligrance. Peut-on rellement rester passif dans un
contexte o les hommes et leurs ides transgressent en permanence les
frontires ? La question se pose 7 , et lactualit est l pour y rpondre. Le 8
octobre 1870, un diplomate allemand proteste par exemple devant les autorits
belges de lattitude hostile de la presse lgard de lAllemagne , attitude quil
juge non conforme aux principes de la neutralit 8 . Dans son appel aux
peuples dEurope, le Franais Adolphe Franck se rfre, de son ct, aux lois
gnrales dhumanit qui, selon lui, justifieraient le fait de transgresser

Franois ROTH, La guerre de 1870, Paris, Fayard, 1990, p. 9-10.


Ibid., p. 8-9.
5 Compte Rendu du Comit international de secours aux militaires blesss (15 juillet-31 dcembre 1870),
Genve, 1871, p. 6.
6 Ds le 19 juillet pour lAngleterre, suivie de lAutriche, de lItalie, des Pays-Bas et de la Suisse
(20 juillet), du Danemark (26 juillet) ou encore des tats-Unis (22 aot).
7 En dcembre 1870, le Belge Gustave Rolin-Jaequemyns et le Suisse Gustave Moynier
dcrivent les devoirs que la neutralit impose aux habitants et la presse des pays neutres
comme lune des questions les plus neuves et les plus intressantes traiter dans le droit
international . Cf. Gustave ROLIN-JAEQUEMYNS, La guerre actuelle dans ses rapports avec le droit
international, Gand, Van Doosselaere, 1870, p. 72-73.
8 Ibid., p. 73.
4

66

QUAND UN NEUTRE PREND LES ARMES : WILHELM DINESEN (1845-1895)

limmobilisme des gouvernements 9 . En fvrier 1871, linternement de larme


de lEst en Suisse suscite encore les rserves de la Prusse qui sinquite de la
bienveillance helvtique lgard de son adversaire 10 .
Partout se pose la problmatique du neutre, de ses droits et de ses
devoirs devant un conflit aux enjeux colossaux. Dans certains pays, le dbat est
plus vif, les interprtations plus nombreuses, les initiatives plus discutes
quailleurs. Cest naturellement le cas des tats frontaliers du thtre de guerre
qui, linstar de la Suisse et de la Belgique, doivent bien rpondre aux dfis
poss par la proximit du conflit 11 . Mais dautres pays se trouvent dans une
position dlicate lt 1870. Victimes de la Prusse dans la dcennie prcdente,
ils observent avec attention laggravation des tensions entre la France et son
voisin dans la premire quinzaine de juillet. Et la prudence des autorits ny
empche pas lopinion duser de supports varis pour sapproprier son tour la
question de la neutralit. Sous forme dditoriaux, la presse commente les
nouvelles diplomatiques et acclre les tirages pour relayer les dernires
dpches en provenance de Paris et de Berlin. Journalistes, vtrans et autres
personnages publics publient des pamphlets qui, ds juillet parfois,
questionnent ou critiquent la non-belligrance des gouvernements. La demande
dinformations est forte et le public change, commente, lit ou coute les
discours dans les parcs, les cafs ou les salles de spectacle. On observe le
phnomne en Autriche, pays o le souvenir de Sadowa (1866) reste fort et sur
lequel mise la diplomatie franaise, duc de Gramont en tte, pour conclure une
alliance visant marcher vers la Saxe pour ouvrir la route de Berlin 12 . Mais on
le voit aussi au Danemark, petit tat dont limportance stratgique nchappe
pas la diplomatie impriale qui, aide de ses contacts dans les milieux libraux
du Conseil, de larme et de la presse, tente de convaincre le gouvernement de
prendre fait et cause pour la France et de crer une diversion suffisamment
importante pour menacer Hambourg et Berlin via la Baltique 13 .
Vers une troisime guerre de Schleswig ?
Pourquoi lentre en guerre de la France intresse-t-elle tant Wilhelm
Dinesen et nombre de ses compatriotes en 1870 ? Pour comprendre les
ractions dans le royaume, il faut revenir aux annes 1848-1850, poque qui a
lev la gnration du pre de Dinesen au rang de hros de la patrie. En 1848,
les communauts germanophones du Schleswig et de lHolstein exigent du
9 Adolphe FRANCK, Lettre aux puissances neutres , Lettres sur la guerre de 1870, Milan,
Dumollard Frres, 1871, p. 27-36.
10 Henri ORTHOLAN, LArme de lEst, Paris, Giovanangeli, 2010, p. 193-202.
11 On lira Jean-Jacques LANGENDORF, Histoire de la neutralit : une perspective, Gollion, Infolio,
2007, p. 11-155.
12 Franois ROTH, La guerre..., op. cit., p. 160-162.
13 Aage FRIIS, Danmark ved krigsudbrudet, Juli-August 1870, Universit de Copenhague, 1923,
p. 62-80.

67

GILLES VOGT

Danemark une constitution qui respecte leur particularisme et leur permette de


se rapprocher de la Confdration germanique. Fervents dfenseurs de
lunit de la patrie, le roi et les libraux du gouvernement (nationalliberale)
sopposent toute discussion. Les ngociations sont impossibles, la guerre est
invitable. Depuis Kiel, les sparatistes lvent une arme et obtiennent le
soutien dun corps expditionnaire prussien. Mais la premire guerre de
Schleswig sourit aux troupes rgulires du Danemark. Fredericia et Bov
(1848) puis Dybbl (1849) et Isted (1850), larme danoise dfait ses
adversaires 14 . Lorsque la paix de Londres (1852) raffirme le rattachement du
Schleswig-Holstein au pays, les soldats jouissent dune grande popularit. Leur
retour Copenhague est salu par le chant du Tapre Landsoldat, on acclame les
hros , on les embrasse et on distribue des fleurs dans une capitale pare de
drapeaux. Le nom du pre de Wilhelm Dinesen, Adolph, se rpand travers le
royaume. Son unit dartillerie, la batterie Dinesen , a t de tous les combats.
Surtout, elle a prouv son efficacit et devient un symbole de bravoure, objet de
trois tableaux du clbre peintre Jrgen Sonne 15 . Enfant, Wilhelm Dinesen na
dautre choix que dcouter les exploits de son pre qui aime rappeler quil a tir
sur lennemi 130 obus et 74 balles la bataille de Dybbl en 1849 16 . En
comparaison, on comprend bien la tristesse des soldats aprs le dsastre de
1864 : pour eux comme pour le fils Dinesen, le nom de Dybbl voque des
souvenirs bien plus douloureux. Le 18 avril 1864, quinze ans aprs la premire
bataille, le fort est nouveau attaqu par plus de 40 000 soldats prussiens. Dun
nombre quatre fois infrieur, les dfenseurs de la place nont plus que des
charges dsespres pour sauver lhonneur de leur arme, accule et incapable
de contenir lavance de lennemi sur le territoire danois. La dernire charge est
mene par la huitime brigade, dans laquelle officie Wilhelm Dinesen. De cette
tragique exprience, il ne retiendra quune chose, lallure dsastreuse de son
rgiment et les 4 834 compagnons quil perd ce jour-l, ces morts et blesss
qui couvrent le champ de bataille 17 . Symbole de gloire pour son pre, Dybbl
devient donc pour Wilhelm un symbole dchec. La guerre des Duchs voit en
effet la victoire rapide de la Prusse et de lAutriche. Avec la paix de Vienne du
30 octobre 1864, le Danemark perd le Schleswig-Holstein, soit huit cent mille
habitants et 30% de son territoire. Le traumatisme est norme. Le critique
littraire Georg Brands y voit alors un sentiment dchec collectif et
commun toute une gnration 18 . On entre dans une priode de paralysie,
un temps o lon peine croire en lavenir de ce royaume affaibli.

14 Pour un aperu du conflit, on lira Nicolas KESSLER, Scandinavie, Paris, PUF, 2009, p. 263-268.
15 Tom BUK-SWIENTY, Kaptajn Dinesen, op. cit., p. 79-82.
16 Ibid., p. 86.
17 Wilhelm DINESEN, Fra Ottende Brigade, Copenhague, Gyldendal, 1889, cit par Gert LAURSEN,

The Battle of Dybbl , http://www.milhist.dk/1864/dybbol/dybbol_uk.htm.


18 Cit par Judith THURMAN, Karen Blixen, Paris, Seghers, 1986, p. 26.

68

QUAND UN NEUTRE PREND LES ARMES : WILHELM DINESEN (1845-1895)

Le souvenir des Duchs (Det slesvigske sprgsml) devient au Danemark un


trait constitutif de lidentit des cercles journalistiques, politiques et militaires.
partir de 1864, il nest par exemple pas un journal du pays qui ne consacre aux
Duchs une rubrique spcifique. Intitule Duchs (hertugdommerne), depuis
le Schleswig (fra Slesvig) ou tats schleswigois (Slesvigske Tilstande), cette
rubrique, quotidienne, relaie avec plus ou moins de dtails les principales
actualits des provinces alors annexes la Confdration dAllemagne du
Nord 19 . Les affaires de police (interdictions, arrestations) et de politique
gnrale offrent la presse loccasion dexprimer son sentiment, comme
lorsquelle se congratule de la victoire sans prcdent des candidats de la
communaut danoise du Schleswig aux lections au Reichstag du 3 mars 1871 20 .
Une littrature aux accents nationalistes sempare de la question. Dans les
journaux, au parlement, dans les cafs et les bals ou chez certains propritaires
dont les terres ont longtemps t occupes par les troupes ennemies, on en veut
indiscutablement au voisin prussien. Dans le journal intime qua tenu Wilhelm
Dinesen durant son service dans le conflit franco-allemand de 1870 21 , la
motivation du militaire ne fait en tout cas que peu de doutes. Lennemi ignore
larmistice, cest probablement une mauvaise ruse allemande , crit le Danois le
30 janvier 1871 alors que vient dtre sign larmistice qui doit permettre la
France dlire sa nouvelle assemble. Il ajoute le lendemain, propos des
soldats allemands : ils me disent nous sommes amis, armistice !, encore un
mauvais tour bien allemand 22 . La dtresse dune plume alors fatigue dune
pnible retraite dans le froid jurassien peut bien sr expliquer ce jugement. Mais
le temps naltre en rien sa rancur : les Allemands ne voulaient pas accepter
la fin des combats, crit-il en 1887, ils poussaient larme de lEst, prenaient des
prisonniers et tiraient sur ceux qui voulaient se rendre 23 . En 1891, son rcit de
la Commune de Paris prend contre-pied la littrature de lpoque et sattaque
avec vigueur lAllemagne accuse davoir laiss Paris et Versailles
sentretuer avec une secrte joie 24 . Les quelques notices consacres
19 Cette rubrique spcifique est prsente dans lensemble des onze journaux dpouills au

moment de la rdaction de cet article.


20 Folkets Avis, 7 mars 1871.
21 Le journal intime couvre la priode allant du 27 novembre 1870 au 31 dcembre 1871.

Aliment quasi quotidiennement, ce carnet est une source prcieuse pour qui sintresse au
volontariat militaire, linternationalit de la guerre franco-allemande ou au statut dtranger dans
la France de lanne 1870-1871. Mentionn ci-aprs sous la forme Agenda, 1871, date, lieu.
22 Il ignore alors que la convention darmistice signe par Jules Favre ne concernait pas larme
de lEst, accule et dont le ministre ignorait totalement la position. Agenda, 1871, 30 et 31 janvier
1871, Pontarlier.
23 Wilhelm DINESEN, Den franske Republiks Nederlag i 1870-1871 med srlig Hensyn til
starmeen , Militrt Tidsskrift, Copenhague, Videnskabelig Samfund af Krig, 16e dition, 1887,
p. 14.
24 Wilhelm DINESEN, Paris sous la Commune, Paris, Michel de Maule, 2003 (1891), p. 125. Dans
les annes 1880-1890, la tendance est plutt la valorisation de lennemi dans une littrature qui
voudrait glorifier la dfense franaise aprs le 4 septembre 1870. Cf. Jean-Franois LECAILLON,
Le Souvenir de 1870. Histoire dune mmoire, Paris, Giovanangeli, 2011, p. 85-109.

69

GILLES VOGT

lofficier le dcrivent dailleurs comme tant farouchement oppos lide


dune domination allemande en Europe 25 . La rancune de lhomme est une
ralit. Mais ce ressentiment suffit-il expliquer la dcision de risquer sa vie
pour une cause a priori trangre ? Justifie-t-il le fait de combattre avec une
arme sous-quipe dans lun des hivers les plus rudes du sicle ? En 1866, le
jeune Dinesen donne une premire rponse nos interrogations.
Aprs le dsastre de 1864, cest Copenhague que Wilhelm Dinesen
construit un solide rseau de sociabilit, frquentant avec son cousin Mogens
Frijs les principaux lieux de vie de la haute socit. En 1866, son oncle
Christian Emil Frijs est nomm prsident du Conseil. Cest donc dans son
ombre que le jeune homme caresse un premier espoir de satisfaire son
sentiment de rancur. Lorsque les relations entre la Prusse et lAutriche
senveniment au printemps 1866, le Schleswig-Holstein est sur toutes les lvres
dans un Danemark naturellement attentif un conflit opposant ses deux
ennemis dautrefois. La presse sempare du sujet et lide dune guerre
europenne profitable au royaume fait son chemin au Conseil comme au
parlement 26 . Les cantonnements de larme vivent alors au rythme des
dpches en provenance de Vienne et Berlin. Les diplomates danois sactivent
eux aussi. Tandis que lAutriche propose au Danemark un trait dalliance et la
rtrocession du Schleswig, le gouvernement se tourne vers la Prusse et lui offre
son soutien en change dune rcupration des Duchs 27 . Les projets capotent,
mais la guerre nen passionne pas moins lopinion. Wilhelm Dinesen est dj de
ceux qui misent sur une internationalisation du conflit. Encore lve-officier, le
jeune homme veut se porter volontaire auprs des armes autrichiennes. Il
lannonce sa famille et se heurte aux arguments de son pre. Un service en
Autriche lobligerait en effet renoncer sa carrire sous les drapeaux du
Danemark. Or, il na alors que vingt ans et na pas encore atteint le grade tant
convoit de premier-lieutenant 28 . Le fils Dinesen se rtracte. La guerre ne laisse
de toute manire pas de temps lhsitation. Officiellement dclare le 14 juin,
elle sachve dans le sang Sadowa, le 3 juillet 1866.
Limpossible neutralit
Le rglement de la guerre austro-prussienne fait resurgir la question des
duchs. Sous linfluence de la France, le trait de Prague du 23 aot 1866
25 Wilhelm DINESEN, Paris..., op. cit., p. 11.
26 Tom BUK-SWIENTY, Kaptajn Dinesen..., op. cit., p. 224-225. Sur latmosphre au printemps

1866, voir notamment le journal dAndreas Krieger, ministre de lIntrieur entre 1856 et 1858
puis ministre de la Justice entre 1870 et 1872. Andreas Frederik KRIEGER, Dagbger 1848-1880,
III, 3 dcembre 1863-31 juillet 1866, Copenhague, Gyldendalske Boghandel Nordisk Forlag,
1921, p. 350-387.
27 Peter MUNCH, Danmark efter 1864, Historiske Perioder VI, Copenhague, Gyldendalske
Boghandel Nordkisk Forlag, 1913, p. 13.
28 Tom BUK-SWIENTY, Kaptajn Dinesen, op. cit., p. 230-231.

70

QUAND UN NEUTRE PREND LES ARMES : WILHELM DINESEN (1845-1895)

prsente dans son cinquime article une rserve stipulant que les populations
des districts du nord du Schleswig seront de nouveau runies au Danemark si
elles en expriment le dsir par un vote librement mis 29 . Au Danemark, cet
article est peru comme un garde-fou. Depuis 1864, on nosait imaginer une
telle assurance juridique liant le royaume et ses anciens duchs. Le respect de
larticle devient donc un combat permanent et sa non-application est lobjet de
quelques changes diplomatiques virulents entre 1866 et 1870 30 . Toutes les
sensibilits sont concernes. Le trs modr Berlingske Tidende rappelle lui-mme
que la question du Schleswig nest pas une question de parti, mais une affaire
de patrie 31 . De plus, depuis le 8 mai, le gouvernement du comte de Frijs a
laiss place au cabinet Holstein-Holsteinborg dont lassise repose sur une
coalition entre conservateurs et figures du libralisme connues pour leur
engagement en faveur du Schleswig 32 . Lorsque le Corps lgislatif franais vote
les crdits de guerre, le 15 juillet 1870, cette culture du souvenir des Duchs
trouve de fait une nouvelle occasion desprer. Pour certains journaux, le camp
soutenir, voire rallier, ne fait pas de doute. Le Dags Telegrafen semporte, dans
un ditorial du 17 juillet :
Nous esprons de tout cur une victoire de la France, parce que la
France dfend le droit face la violence. Nous lesprons pour notre
patrie, puisquil est dit que le Danemark peut retrouver ses droits. Nous
lesprons pour la fortune des habitants du Schleswig, puisque cela les
librerait du sceptre tranger, nous lesprons pour la fortune du Nord,
puisque nous ne voyons rien de plus important quune dfaite prussienne
pour promouvoir la cause scandinave et lunit. Et nous lesprons pour
la fortune franaise, lhroque France, grande desprit, qui a saign pour
la libert de lEurope et qui aujourdhui est prte donner de son sang
pour combattre la violence et le vol politique.

Le Aarhuus Stift-Tidende du 30 juillet ne dit pas autre chose :


Lheure que nous Danois attendions depuis les jours malheureux de 1864
[] est venue. La France, la seule puissance qui, comme le prouve la
29 Le trait de Prague du 23 aot 1866 met fin la guerre austro-prussienne. LAutriche sy

engage notamment transfrer ses droits sur les duchs du Schleswig et de lHolstein au roi de
Prusse.
30 Le 4 avril 1870 par exemple, un ditorial du Norddeutsche Allgemeine Zeitung se prononce pour
un abandon de facto de larticle 5 et sen prend au gouvernement danois accus dentretenir des
intentions hostiles lgard de lAllemagne . La presse du Danemark sinsurge et accuse
Bismarck dtre lorigine de la publication. Les 6 et 7 avril, M. de Quaade, ambassadeur danois
Berlin et lui-mme pas convaincu du caractre non officiel de laffaire , multiplie les entrevues
afin dobtenir des explications sur les propos du journal allemand. Cf. Povl BAGGE, Aage FRIIS,
Europa, Danmark og Nordslesvig : aktstykker og breve fra udenlandske arkiver til belysning af Danmarks
udenrigspolitiske stilling efter freden i Wien, 1864-1879, II, Copenhague, Levin & Munksgaard, 1945,
p. 36-37.
31 Berlingske Tidende, 26 juillet 1870.
32 Les libraux Christian Hall, Carl Emil Fenger et Andreas Krieger occupent alors
respectivement les ministres de lEnseignement et de lglise, des Finances et de la Justice.
Cf. Aage FRIIS, Danmark ved..., op. cit., p. 12.

71

GILLES VOGT

paix de Prague, na pas oubli notre cause et na jamais considr nos


discussions avec la Prusse comme dfinitivement rgles, a finalement
tir lpe pour rsister Guillaume le Conqurant et ses plans
malhonntes.

La France, cest donc le droit, lobstacle la Prusse et surtout larticle 5


du trait de Prague. Pour certains, lexplosion de lt 1870 nest que le point
dorgue dune priode dentrave au droit ayant dbut en 1864 par lannexion
des duchs du Schleswig et de lHolstein. Le parallle entre le Danemark de
1864 et la France de 1870 est ainsi lgitim. Le 15 juillet au soir dans les jardins
du Tivoli (au centre de Copenhague), un orchestre joue successivement la
Marseillaise et le Tapre Landsoldat, chant compos en 1848 pour clbrer les
soldats danois partis dfier les sparatistes de Kiel et leurs allis prussiens. La
foule rpond par des hourras qui mlent volontiers les cris de vive
lempereur et vive le Schleswig 33 . Au Times qui sattaque au crime de la
France mi-juillet, le Dags Telegrafen rpond par un ditorial qui sen prend la
passivit du journal anglais devant le non-respect de larticle 5 du trait de
Prague 34 . Le 28 septembre, un volontaire danois, franc-tireur, transmet une
lettre aux journaux de Copenhague. Son exprience en France y est dcrite
comme une rplique de la guerre de 1864 : mmes espoirs, mmes peines,
mmes dsillusions, mme peur 35 . Pour beaucoup, la guerre concerne
galement le petit royaume, bon gr mal gr. Des mdecins danois prsents
un congrs en Sude vont mme jusqu courter leur sjour, persuads que
leur pays prendra les armes 36 . Les libraux du gouvernement se prononcent
pour une alliance avec la France et obtiennent du roi quil ajoute la lettre
notifiant la neutralit du royaume la mention dun possible changement
politique selon les intrts futurs aussi bien que prsents 37 . Ce parallle entre
1864 et 1870 est en tout cas partag par Wilhelm Dinesen. Comme il lcrit plus
tard, cest pour lui le droit des peuples en tant quidal qui justifie le fracas
des combats, le vrombissement de lacier et le sifflement du plomb 38 . Ds
lt, il multiplie les dmarches pour obtenir de ses suprieurs lautorisation de
se rendre en France. Son insistance trahit la dtermination dun homme qui
peroit son service en France comme un acte presque naturel. Bien sr, il
attend, comme dautres, que le Danemark brise une neutralit que beaucoup
pensent provisoire la fin du mois de juillet 1870. Mais peu importe, ensuite,
que son pays conforte sa passivit au fil des dfaites franaises. Peu importe
que la France quil rejoint en dcembre 1870 ne soit plus celle de lempereur,
33 Dags Telegrafen, 16 juillet 1870. Les dpches de diplomates trangers prsents dans la capitale

danoise ce moment-l vont dans le mme sens.


34 Dags Telegrafen, 18 juillet 1870.
35 Fdrelandet, 13 octobre 1870.
36 Lettre du rfrent du Dags Telegrafen au Congrs de Gteborg, 16 juillet 1870.
37 Harald JRGENSEN, Statsrdets forhandlinger 1866-1872, XI, 3 aot 1866-25 mars 1872,

Copenhague, 1974, p. 369-375.


38 Wilhelm DINESEN, Lettres de Chasse, Paris, Michel de Maule, 2009, p. 87-88.

72

QUAND UN NEUTRE PREND LES ARMES : WILHELM DINESEN (1845-1895)

mais celle dun gouvernement provisoire accul, formant la hte des armes
souvent inexprimentes et dirig par des rpublicains dont la rputation nest
pas toujours positive dans un Danemark attach la monarchie. Dinesen a en
ralit une conception opportuniste de lengagement qui mle la rfrence au
droit (ici, celui des traits) et la rancune dun homme ayant vcu au plus prs le
traumatisme de la sparation territoriale et de lhumiliation militaire. Il pourrait
ce titre emprunter les termes de Carl Ploug, rdacteur du Fdrelandet : La
France vit aujourdhui ce que nous Danois vivons depuis de nombreuses
annes face au gouvernement prussien 39 . Il se met au service de la France car
celle-ci ne se bat rapidement plus que pour dfendre son territoire (la dfense
nationale, le sort de lAlsace-Lorraine et la volont des populations
occupes , notions qui rappellent le combat en faveur du Schleswig 40 ) et parce
quelle se dresse face un ennemi commun.
linstar de son pre, jadis volontaire dans larme franaise en
Algrie 41 , Wilhelm Dinesen est donc dcid rejoindre le thtre de guerre. Il a
alors 24 ans et porte le grade de premier-lieutenant. Devant le refus catgorique
de sa hirarchie de le laisser servir en France et afin dviter un scnario
identique au printemps 1866, Wilhelm profite de ses relations avec le comte de
Frijs pour sadresser directement au roi Christian IX. Ce dernier connat les
Dinesen et nignore pas le concours de la famille dans les preuves que connut
le royaume dans le pass. Il sassure donc que le dpart de lofficier nentrane
aucune consquence sur sa future carrire dans lartillerie danoise 42 . Cette fois,
les obstacles sont levs. Le 23 novembre 1870, le jeune homme confie sa
sur ses envies dair frais et de changement et lui demande de transmettre
ses au revoir ses surs et au reste de la famille 43 .
Le choix dun officier
Mais si le Danemark offre un contexte plutt propice aux sympathies
franaises en 1870, comment passe-t-on dun soutien moral et distant un
enrlement effectif sous luniforme franais ? Larme est en ralit un indice
primordial pour qui veut clairer les dynamiques dopinions au Danemark
devant la guerre franco-allemande. Bien sr, la dfaite de 1864 et la perte de
centaines de milliers dhabitants au profit de la Prusse est une affaire morale
que partagent tous les partis. Mais que dire des casernes du Jutland et de
39 Fdrelandet, 18 juillet 1870.
40 Voir, par exemple, le Fdrelandet du 1er novembre 1870.
41 En avril 1837, il sert comme officier auprs du gnral Thomas Bugeaud qui combat les

troupes dAdb el-Kader au sud-ouest de lAlgrie. En 1840, Adolph Wilhelm Dinesen publie Abd
el-Kader of forholdene mellem franskmnd og arabere i det nordlige Afrika, souvenirs de son engagement.
42 cette mme poque, le pre de Wilhelm Dinesen sest de plus rapproch de lentourage
royal par lintermdiaire de la princesse de Schleswig-Holstein-Snderborg-Glcksborg.
Cf. Tom BUK-SWIENTY, Kaptajn Dinesen, op. cit., p. 250-251.
43 Ibid., p. 247.

73

GILLES VOGT

Copenhague, o les vtrans de 1864 ont tout le temps de se rappeler aux


sombres heures de la guerre ? lt 1870, nombre dobservateurs europens
saccordent faire de la France un adversaire la hauteur du dfi allemand.
Aprs Dybbl et Sadowa, elle est un rempart que lon croit solide, voire
invincible. Il nest de fait pas tonnant que lide dune revanche ait pu gagner
les garnisons du Danemark. Les hostilits lances, des vtrans expriment dans
la presse leur optimisme pour les armes de la France, quitte percevoir les
premiers mouvements de retraite du mois daot comme des victoires
stratgiques 44 . ce moment-l, lune des figures les plus populaires de larme
est dailleurs le gnral Waldemar Raaslff, ancien ministre de la Guerre et
vtran de 1848 dont la sympathie pour la France est connue de tous. Son
crdit est alors tel quau mois davril 1870, la question de son remplacement au
gouvernement avait fait craindre aux parlementaires la dmission de jeunes
officiers 45 . Le 16 juillet 1870 aux Tuileries, cest lui qui souffle Napolon III
lide denvoyer des troupes dans les ports de la Baltique afin de forcer la
dcision et de soulever les Danois qui ne pourront rester immobiles 46 . Le
plan fait long feu (lescadre franaise, sans troupes de dbarquement, tarde se
prsenter Copenhague et les dfaites de la France dbut aot scellent la
neutralit danoise), mais il reste rvlateur de limportance de larme dans les
ngociations diplomatiques. larrive dun navire franais au port de
Copenhague, au matin du 30 juillet 1870, un soldat en garnison sapproche du
pont et lance aux marins, enthousiaste : Quand vous viendrez avec des
troupes, nous vous suivrons tous, malgr la cour et les ministres 47 .
La tentation est bien l, mais seule une poigne dentre eux se dcident
sauter le pas. Quelques-uns se font connatre au comptoir des journaux. Leurs
demandes sont relayes lambassade franaise qui, visiblement embarrasse,
invite les volontaires rejoindre la lgion trangre par leurs propres moyens 48 .
On retrouve parfois leur trace dans les lettres quils envoient aux journaux
depuis la France. Les articles lettre dun volontaire danois , lettre dun
franc-tireur danois ou un Danois en France sont en effet relativement
frquents dans la presse du royaume, principalement partir doctobre 1870 49 .
Un ami denfance de Wilhelm Dinesen, Wilhelm Sponneck, quitte quant lui le
Danemark ds lt 50 . prsent assur de ne pas perdre le crdit de sa
44 Tous les experts en stratgie saccordent dire que cela aurait t une erreur de livrer

bataille avec la Moselle dans son dos , crit encore lun deux dans le Dagens Nyheder du 14 aot.
45 Mads Pagh BRUUN, Dagbog 1856-74, Aarhus, Unversitet Forlaget, 1961, p. 188.
46 Aage FRIIS, Danmark ved, op. cit., p. 74.
47 Lettre du baron Eder, ambassadeur dAutriche Copenhague, Beust. Cf. Povl BAGGE,
Aage FRIIS, Europa, Danmark..., op. cit., p. 178.
48 Dagens Nyheder, 21 juillet 1870.
49 Cest le cas notamment dans le Dags Telegrafen, le Folkets Avis ou le Dagens Nyheder. Le
Fdrelandet publie par exemple neuf lettres dun franc-tireur danois entre le 13 octobre et le 18
mars 1871.
50 Wilhelm DINESEN, Lettre Fritz, Chagny, 27 dcembre 1870.

74

QUAND UN NEUTRE PREND LES ARMES : WILHELM DINESEN (1845-1895)

formation dans larme danoise, Dinesen est prt suivre lexemple de son
compagnon lautomne. Fin novembre, il remarque dans les rues de
Copenhague deux hommes portant luniforme des chasseurs pied de
linfanterie franaise. Officiers de larme de Bazaine faits prisonniers lors de la
capitulation de Metz (27 octobre), ils se sont chapps durant leur transfert vers
Stettin. bord dun navire anglais, ils ont pu gagner Copenhague et cherchent
retourner en France afin de poursuivre le combat. Un bateau doit justement
partir pour Londres le 27 novembre. Sur les quais ce matin-l, Wilhelm Dinesen
se joint eux 51 . Aprs une courte escale en Angleterre, les trois hommes
dbarquent Dieppe le 4 dcembre 1870. Tous les citoyens sentranent au
combat, note alors le Danois dans son carnet, la ville est pleine de volontaires
qui arborent toutes sortes duniformes 52 . Ne reste plus qu rejoindre Tours,
bastion de leffort de dfense nationale men par le dlgu Gambetta. Je
pense que dici deux jours nous verrons les Allemands et jespre que nous leur
infligerons une belle dculotte , crit Wilhelm son oncle le 27 dcembre. Le
9 janvier 1871, son vu de combat est exauc. La bataille devant Belfort a
dbut.
une poque o les combattants de la libert tendent personnifier
la ralit du volontariat militaire, lengagement de Wilhelm Dinesen un
aristocrate issu dune famille rsolument monarchiste nous permet
dapprocher lanne 1870 sous un angle nouveau. Sa double confrontation avec
la Prusse, en 1864 et 1870, corrobore une vision continue des conflits des
annes 1860. La guerre de 1870 est au Danemark une rponse possible
lhumiliation subie peine six annes auparavant. Si peu de gens se dcident au
volontariat, quelques-uns sembarquent effectivement, prts combattre aux
cts de la France. Parmi eux figure donc Dinesen, officier qui ne quitte notre
pays qu la chute de la Commune de Paris. De son exprience en France, il
laisse lhistorien un tmoignage indit dclin dans les notes spontanes de
son journal intime, dans le lyrisme soign de sa correspondance ou dans les
crits plus documents quil publie plusieurs annes aprs les faits. Entre le
moment de son arrive et la signature des prliminaires de paix (26 fvrier
1871), Dinesen sera de bien des pisodes majeurs du conflit franco-allemand.
On le trouve aux cts de Gambetta lorsque le repli de la dlgation du
gouvernement vers Bordeaux devient vident. Il est lun des bnficiaires du
dcret du 14 octobre 1870 permettant de confrer des grades militaires des
personnes nappartenant pas larme franaise , civils ou trangers. Nomm
capitaine, il fait la campagne de janvier 1871 aux alentours de Belfort sous le
commandement du gnral Billot, chef du 18e corps de larme de Bourbaki. Il
est ensuite de ceux qui, dfaits, gagnent la Suisse la suite dune retraite
dsastreuse dans les montagnes enneiges du Jura. Bordeaux au moment o
51 Id., Agenda, 1871, 27 novembre 1870, Copenhague.
52 Ibid., 4-6 dcembre 1870, de Dieppe Tours.

75

GILLES VOGT

lAssemble nationale sy runit (14 fvrier), il est bientt Argenton o, dans


lattente des prliminaires de paix, il se dit prt reprendre le combat 53 . Il arrive
enfin Paris dans la nuit du 17 au 18 mars et vit les premires heures de la
guerre civile. Jamais la mort navait-elle fauch tant de personnes, crit-il dans
son carnet le 31 dcembre 1871. Jai t dtrouss cette anne de mon courage,
mon espoir, ma peur 54 . Wilhelm Dinesen garde de son aventure en France un
souvenir amer. Fils dun vtran de 1848, jeune soldat de la guerre des Duchs,
hritier des grandes problmatiques culturelles qui ont dchir le Danemark
depuis son enfance, le Dinesen de 1870 tait peut-tre moins un capitaine
franais que le combattant dune dcennie dont les enjeux politiques et
territoriaux ont frapp une grande partie de lEurope. Six ans seulement aprs
son exprience dans la France de lAnne terrible, le Danois est Constantinople
prt, cette fois, apporter son concours larme turque face la Russie.

53 Ibid., 25 fvrier 1871, Argenton.


54 Ibid., 31 dcembre 1871, Katholm.

76

E XPULSION , GRANDS RCITS NATIONAUX


ET PETITS RCITS EUROPENS

M MOIRES INDIVIDUELLES ET CONSTRUCTION DES COMMUNAUTS


EN E UROPE CENTRALE DEPUIS 1945
Sgolne PLYER

La fin de la Guerre froide a provoqu en Europe centrale un


changement de paradigme dans la manire de considrer la Seconde Guerre
mondiale. En Allemagne par exemple, le roman En crabe de Gnter Grass
marque en 2002 un tournant symbolique 1 . Lcrivain de renomme mondiale,
social-dmocrate engag et intransigeant envers le pass nazi, revient sur
lexode des Allemands de Prusse orientale en 1944 dont il fut un tmoin
oculaire 2 et plaide pour la prise en compte des souffrances de la population
civile allemande pendant le conflit, tout en montrant les dangers de ce
changement de regard : le personnage fminin qui le revendique ne fait pas
mystre de ses sympathies pour le IIIe Reich et exerce une forte influence sur
son petit-fils, un jeune Allemand de lEst. Depuis une dcennie, ce dbat sur la
ncessit dlargir le rcit de la guerre des victimes jusqualors non prises en
compte a t vif en Allemagne, mais aussi dans le reste de lEurope centrale. Il
commence sapaiser et trouver une certaine assise 3 . Aprs leffondrement

Traduit par Claude Porcell pour les ditions du Seuil en 2002, louvrage relate le naufrage du
Wilhelm Gustloff le 30 janvier 1945, torpill par un sous-marin sovitique au large de la Pomranie
alors quil vacuait des rfugis de Prusse orientale. Environ neuf mille personnes, pour la plupart
des femmes et des enfants allemands, y laissrent la vie.
2 Exprience relate dans son roman le plus clbre, Le tambour. Au sens propre, il sagit de la
fuite dune partie de la population civile allemande devant lavance du front de lEst entre
lautomne 1944 et le printemps 1945. Cet exode aux nombreuses victimes fut prolong en 1945
par la dcision internationale dexpulsion prise Potsdam qui empcha les rfugis de rentrer
chez eux ; de ce fait, ladministration allemande les assimila aux expulss des annes 1945 (mai) 1949. Si la terminologie allemande parle toujours de fuite et expulsion , les deux migrations,
englobes dans le mme mouvement et au rsultat identique, ne seront pas distingues ici.
3 Voir par exemple Bill NIVEN (dir.), Remembering the Past in Contemporary Germany, Basingstoke
et New York, Palgrave Macmillan, 2006, ainsi que sa confrence Unreconciliable ? Memory of
the Holocaust and of Flight and Expulsion au colloque de Lille III, Reprsentations
transnationales de la fuite et de lexpulsion des Allemands aprs la Seconde guerre mondiale le
SOURCE(S) n 4 2014

SGOLNE PLYER

des grands rcits nationaux qui, en glorifiant ou minimisant lexpulsion des


Allemands dEurope centrale et orientale entre 1945 et 1949, ont structur la
reconstruction symbolique des tats de la rgion aprs 1945, il permet de
restituer au processus sa dimension individuelle, longtemps nglige.
Toutefois, tudier cette migration force par le biais de tmoignages ne
peut se borner dcrire les attitudes dindividus placs dans la situation dun
conflit dsespr. Cette tude est indissociable de celle des communauts qui
ont permis aux personnes de sauvegarder la marge de manuvre ncessaire
leur survie dans un contexte trs difficile, mais aussi se recrer une identit
cohrente aprs la perte de leurs cadres de rfrence davant 1945 et donc, in
fine, tmoigner (ou non) de leur exprience. Ces communauts dappartenance
influent en effet tout aussi bien sur la forme des tmoignages que sur les
recueils qui en sont faits. Aujourdhui, lidentit recompose des anciens
expulss est ausculte pour restituer cette exprience dans une mmoire
europenne en construction.
Soixante rcits de vie collects auprs danciens germanophones de
Tchcoslovaquie nous permettront de donner une dimension individuelle
lhistoire de lexpulsion (que nous rappellerons dans une premire partie) par
rapport lclatement puis la recomposition des groupes dappartenance
traditionnels. Les publications rcentes sur le sujet en Rpublique tchque
complteront notre corpus pour envisager llaboration dun nouveau rapport
au pass qui tiendrait compte de toutes les victimes et qui ne serait plus cliv
selon les frontires des tats et les rcits nationaux dominants.
I. Le cadre : lexpulsion des Allemands des Sudtes (1945-1946)
Lexpulsion des Allemands dEurope centrale et orientale commence
dtre connue hors de cette rgion, y compris au-del du public des spcialistes.
Une partie des travaux en cours, acclrs par lextension de lUnion
europenne lest en 2004 et 2007, vise dsormais crire une histoire globale
des migrations forces qui ont eu lieu pendant et juste aprs la Seconde Guerre
mondiale 4 . Vu le peu de publications sur le sujet en franais 5 , il nest cependant
pas inutile den rappeler les principaux traits, ainsi que lordre nouveau daprsguerre qui en a t la cause, mais aussi lune des consquences.

21 mars 2014 (http://live3.univ-lille3.fr/video-recherche/colloque-fuite-et-expulsion-billniven.html).


4 Jessica REINISCH et Elizabeth WHITE ont dirig lune des plus intressantes synthses
rcentes : The Disentanglement of Populations. Migration, Expulsion and Displacement in post-war Europe,
1944-49, Basingstoke et New York, Palgrave Macmillan, 2011.
5 La premire synthse parue en franais est celle de Ray M. DOUGLAS, Les expulss, Paris,
Flammarion, 2012. Signalons aussi la thse dhabilitation de Catherine Gousseff paratre aux
ditions Fayard sous le titre (provisoire) de Dpayser les peuples. L'histoire d'un change de populations
aux nouvelles frontires polono- sovitiques, 1944-1947.

78

EXPULSION, GRANDS RCITS NATIONAUX ET PETITS RCITS EUROPENS

Lexpulsion des Allemands dEurope centrale et orientale


la confrence de Potsdam (27 juillet - 2 aot 1945), la carte de
lEurope centrale et orientale fut redessine, entre autres pour supprimer
dfinitivement les minorits allemandes qui, depuis les annes 1860, avaient fait
la preuve de leur potentiel irrdentiste. Les tats-Unis, lURSS et la GrandeBretagne entrinrent le principe de lexpulsion des citoyens allemands depuis
la Tchcoslovaquie et les nouveaux territoires de la Pologne. Entre 1945 et
1947, des pressions furent exerces sur les autres pays entrant dans le Bloc de
lEst pour quils chassent aussi leurs minorits germanophone et
magyarophone.
Malgr limportance de ces flux, ils ne reprsentaient quune petite part
du gigantesque transfert migratoire qui eut lieu de 1939 1950 et stendit
quasiment toute lEurope la chute du IIIe Reich 6 . Un certain nombre de
mouvements de limmdiat aprs-guerre dcoula de la politique nazie : il
sagissait des dix millions et demi de deplaced persons (DPs) rapatrier (prisonniers
de guerre et dports, anciens travailleurs forcs) 7 et des prisonniers de guerre
de lAxe transfrer en camps ou librer. Paralllement, les Sovitiques
multipliaient les dportations de civils des pays vaincus vers la Sibrie, comme
main-duvre gratuite au titre des rparations de guerre. Enfin et plus
heureusement, lEurope de cette poque tait sillonne de dplacements libres :
les rescaps juifs de camps de concentration qui se rassemblaient pour partir en
Isral, les DPs refusant de rentrer dans leur pays dorigine, ceux qui tentaient
leur chance dans un autre pays que le leur ds fin 1945, la France signe avec
lItalie un accord migratoire.
Cette situation exceptionnelle menaait de dborder les autorits peine
restaures des pays europens, ainsi que les Allis administrant les zones
doccupation allemandes et autrichiennes. LONU se chargea de coordonner les
politiques migratoires des diffrents pays, tandis que la Croix-Rouge tait sur
tous les fronts ; ou presque, car les Allemands concerns par les accords de
Potsdam relevaient exclusivement de la responsabilit des trois Allis signataires

Klaus J. BADE (dir.), Enzyklopdie Migration in Europa, Paderborn, W. Fink, 2007, p. 1116. De
1939 1945, on estime entre 50 et 60 millions le nombre de personnes dplaces sous la
contrainte en Europe (partie europenne de la Russie incluse), soit plus de 10% de la population
(Klaus J. BADE, LEurope en mouvement, Paris, Le Seuil, 1994, Introduction). Pour laprs-guerre
jusquen 1950, rien quen Europe centrale et balkanique, on compte plus de 14,5 millions de
personnes dplaces par expulsion, changes de population et changements de frontire (sans
tenir compte des peuples dports par Staline et en estimant les Allemands concerns seulement
12 millions), daprs Rainer MNZ, Where did They All Come From ? Typology and
Geography of European Mass Migration in the Twentieth Century , Demographie aktuell. Vortrge,
Aufstze, Forschungsberichte, n 7, 1995, p. 7-8.
7 Voir ainsi le colloque organis par Corine Defrance du 23 au 25 mai 2013, Les personnes
dplaces (DPs) dans lAllemagne daprs-guerre. Enjeux de Guerre froide, au Goethe-Institut de Paris.

79

SGOLNE PLYER

et des pays expulseurs. Les germanophones de Tchcoslovaquie, dits aussi


Allemands des Sudtes , entraient dans cette catgorie 8 .
Lexpulsion des Allemands des Sudtes, une profonde rupture
Entre mai 1945 et fin 1946, la grande majorit des germanophones de
Tchcoslovaquie (comptant alors environ deux millions et demi de personnes)
furent expulss vers les quatre zones doccupation allies en Allemagne et, dans
une moindre mesure, vers lAutriche, au nom de leur attitude pendant la
guerre 9 . Le programme du gouvernement provisoire (publi Koice le 5 avril
1945), puis une srie de dcrets signs par le prsident Bene les considrrent
comme ressortissants dun pays ennemi. Seuls les adversaires et les victimes du
national-socialisme furent exempts de ce statut 10 .
Lexpulsion eut lieu avec des degrs divers de rapidit et de brutalit, trs
levs dans les premiers mois ayant suivi la fin des hostilits, de faon moins
inhumaine lors des transferts organiss (pour reprendre la terminologie de
lpoque) de lanne 1946. Elle sest produite en parallle avec linternement de
la population germanophone dans des camps de travail disperss lintrieur du
pays. La mise en place dune machinerie de lexpulsion, cest--dire dun
ensemble de directives, de structures matrielles et de personnes (bureaucrates
et militaires) spcialises 11 , a permis de faire baisser le degr de violence, tandis
que des rgles plus humaines taient peu peu tablies dans les camps
dinternement. Ce retour un ordre relatif ne compensait pas linscurit
globale de la situation des expulsables, caractrise par la suppression de leurs
titres de proprit, par limpossibilit daccder linformation et certaines
professions, par des rations alimentaires insuffisantes et par la dchance de
leurs droits civiques. Par ailleurs, les germanophones taient en butte une
mfiance spcifique, prtexte des mesures expditives. Tout Allemand surpris
lextrieur de son domicile pouvait tre accus de prparer la rsistance contre
les vainqueurs et sexposait tre intern pendant des mois sans jugement. En
8 Le terme d Allemands des Sudtes sest diffus depuis la fin du XIXe sicle pour dsigner
les germanophones de Bohme et de Moravie, dont le peuplement remontait au XIIIe sicle. Nous
lemployons ici de faon purement descriptive, comme synonyme de germanophones de
Tchcoslovaquie, qui lAllemagne a confr la citoyennet du Reich aprs lannexion des rgions
sudtes (10 octobre 1938) . La Slovaquie, o les germanophones (dits Allemands des
Carpathes ) taient estims 130 000 en 1945, a connu une expulsion moins rigoureuse qui ne
sera pas traite ici.
9 L'effectif rel de la population nest pas connu avec certitude et oscille entre 2,3 et 2,8
millions de personnes en 1945. Le nombre de victimes de lexpulsion est encore plus difficile
tablir et on peut, au plus, affirmer quil se monte plusieurs milliers.
10 Il sagissait surtout de sociaux-dmocrates et de germanophones de religion ou dorigine juive
qui, en tant que victimes du national-socialisme, ntaient thoriquement pas concerns par les
mesures contre les autres Allemands. Certains cas de refoulement ont nanmoins eu lieu.
11 Daprs lexpression du muse virtuel de lEHESS Voix du Goulag
(http://www.cercec.fr/archives-sonores-de-leurope-du-goulag.html, consult le 11/03/14).

80

EXPULSION, GRANDS RCITS NATIONAUX ET PETITS RCITS EUROPENS

outre, toujours au titre de rparations de guerre, lURSS se rservait la


possibilit de dporter autant dAllemands que ncessaire vers les grands
chantiers de Sibrie ou la mine duranium de Jchymov (Bohme
septentrionale).
Fin 1946, le processus sinversa : lconomie tchcoslovaque avait
dsormais besoin de main-duvre et on se mit garder les germanophones de
gr ou de force. La fin officielle du processus dexpulsion en 1949, la
fondation des deux tats allemands, contribua stabiliser la situation. Parmi les
Allemands rests en Tchcoslovaquie (estims 150 000), certains y finirent
leurs jours ; dautres partirent dans les annes soixante, profitant des efforts
concurrents de la RFA et de la RDA pour les attirer. Chacun des deux tats
allemands avait accueilli une part du groupe : plus de 600 000 pour la RDA et
plus de deux millions pour la RFA.
Lexpulsion des Sudtes est donc bien une migration massive et force
dans une situation de conflit extrme, participant comme sous-ensemble un
enchevtrement de flux humains dune grande complexit, la fin de la
Seconde Guerre mondiale o la construction dun ordre nouveau intra- et
intertatique a boulevers en profondeur lEurope, plus encore quaprs la
Premire Guerre mondiale. Participant de ces gigantesques bouleversements, ce
processus en a t la fois lexpression et lun des facteurs. Lexpression, car il
sagissait de supprimer enfin les revendications fondes sur le droit des
nationalits, germes dinstabilit dans les relations internationales europennes
depuis prs dun sicle quand elles taient portes par des tats belliqueux. Le
facteur, car la redistribution des proprits confisques aux expulss a permis
de jeter les bases de la socit socialiste, ne serait-ce quen permettant une
rforme agraire qui, sinon, aurait t beaucoup plus difficile 12 .
II. Lagency des migrants forcs dans le contexte dclatement des
communauts (1945-1946)
Lexpulsion est arrive, pour beaucoup de ses victimes, comme une
surprise, que la continuit apparente de la vie quotidienne pendant la guerre
navait pas laiss prvoir. Depuis 1941, les sociaux-dmocrates sudtes prsents
Londres sous la direction de Wenzel Jaksch avaient t marginaliss par le
gouvernement en exil dEdvard Bene et ils ne russirent ni empcher
lexpulsion, ni en avertir leurs compatriotes. La Bohme-Moravie tant assez
12 Lexpulsion a jou un rle important pour modifier les structures sociales des socits est-

europennes ; par ailleurs, le rgime darbitraire qui laccompagnait, prorogeant lusage de la


violence de limmdiat aprs-guerre, a contribu la mise en place des dictatures. Cest la
conclusion de Tom STANK dans son ouvrage de rfrence Verfolgung 1945 [Perscutions de
1945], Vienne, Bhlau, 2002. Voir aussi lentretien quil a accord Pam a djiny dans le n 2 de
2013 (Petr BLAEK, Pavel ZEMAN en conversation avec T. STANK, Nechat mluvit fakta
[Laisser parler les faits] , p. 63-74, ici p. 67).

81

SGOLNE PLYER

loigne des bombardements allis, ni lapprovisionnement ni la scurit des


civils allemands nayant t menacs du fait de la concentration du front sur
lAllemagne et Berlin, cest seulement aux derniers jours de la guerre que les
habitants perdirent tous leurs repres antrieurs. Cest ce que montrent les
entretiens que nous avons collects.
Un chantillon plus homogne que prvu
Les soixante rcits de vie (sur plus de quatre-vingts entretiens) que nous
avons recueillis entre 1997 et 2001 travers lAllemagne 13 taient dabord
destins une tout autre problmatique, celle de comparer lintgration des
germanophones de Tchcoslovaquie en RDA et en RFA. Nos enquts en
dcidrent autrement que nous : la grande majorit des rcits se concentra sur
lexpulsion, sur quoi aucune question navait t prpare. Ce sont donc des
histoires de vie guides par les reprsentations des tmoins qui ont t
collectes : ces derniers plaaient eux-mme laccent sur les vnements quils
jugeaient importants et les retours en arrire taient possibles. lanalyse,
lchantillon prit une homognit inattendue. Je savais que mes interlocuteurs
provenaient du monde des petites villes et des villages, je dcouvris que chez
trente-neuf dentre eux, la profession exerce avant lexpulsion ou celle du pre
de famille, tait celle de paysan temps plein, ou artisan (ou ouvrier) avec un
bout de terrain et un peu de btail, souvent soign par la mre de famille. Pour
eux particulirement, lexpulsion fut une exprience incomprhensible dans sa
radicalit, suivie dune longue priode de misre ; jusqualors, lide prvalait
que les puissants passent, mais le peuple reste 14 . Aprs larrive des Russes,
nous avons pens que lordre reviendrait avec les Tchques, mais ce fut pire ,
ma-t-on dit. Comme le relate le tmoin Siegfried Hobrecht 15 ,
ma grand-mre tchque tait morte en 1943 ; mon grand-pre
[germanophone, expuls en septembre 1945] na jamais pu comprendre
que des compatriotes (Landsleute) aient fait cela, il est mort en 1946.

Pour beaucoup, la communaut conflictuelle tchco-allemande 16 ne


prit donc pas fin en 1938, lannexion par le IIIe Reich, mais lexpulsion de
1945, lorsqueffectivement la structure du peuplement fut dchire. Vision
13 Trente-sept de ces rcits de vie ont t recueillis auprs de personnes installes en Allemagne

de lEst aprs lexpulsion ; deux interviews ont eu lieu Broumov (Rpublique tchque) et deux
Linz (Autriche). Tous les noms cits ici sont des pseudonymes.
14 La citation exacte est les peuples devraient rester . Ida KAISEROV, Takhle se prost
tehdy ilo v kad obci [La vie simple dautrefois dans chaque village] , dans Daniel LEN et
Sabine GRPEL (dir.), iv pamti Sudet. ivotn pbhy pamtnik ze zpadnch ech [Mmoires
vivantes des Sudtes. Des tmoins de Bohme occidentale racontent leur vie], Pilsen, Centrum
pro komunitn prci, 2011, p. 17.
15 Siegfried Hobrecht est n en 1930 au nord de la Bohme dun pre artisan et dune mre
paysanne. Ancien ingnieur du btiment, il habite en Saxe.
16 Daprs lexpression de lhistorien tchque Jan KEN, Die Konfliktgemeinschaft. Tschechen und
Deutsche 1780-1918, Munich, Oldenbourg, 1996.

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EXPULSION, GRANDS RCITS NATIONAUX ET PETITS RCITS EUROPENS

courte vue, certes ; mais vision typique du milieu rural dans lequel la
coexistence des diffrents groupes avait t moins politise, partant moins
spare par communauts linguistiques que dans les agglomrations. Un signe
en est que mis part les plus pauvres, les paysans faisaient leffort de faire
apprendre le tchque leurs enfants par des changes privs entre familles des
confins (les rgions germanophones) et de lintrieur (au peuplement
tchque). Aussi bien mon corpus que les archives abondent de tmoignages en
faveur des parents tchques des enfants accueillis, avec lesquels certains
enquts avaient encore des relations lorsque je les ai rencontrs.
Il nest donc pas surprenant que cet chantillon avant tout rural ait
reflt les positions ambigus du monde paysan envers le Parti sudte
(autonomiste, puis align sur le Parti nazi allemand partir de 1937). Plus
quune autre catgorie socio-professionnelle, les paysans restrent partags
entre le dsir de dfendre le peuple allemand, considr comme humili depuis
1918, celui de participer la puissance retrouve du Reich (en fermant les yeux
sur tout ce qui pouvait heurter leur sensibilit de catholiques), et celui de
mnager les relations ncessaires, souvent proches, avec les autres habitants de
la rgion, notamment les Tchques des relations quils savaient indispensables
et dont ils voyaient avec angoisse lrosion lors de la monte des tensions
politiques des annes trente.
Des marges de manuvre ingales pendant lexpulsion
Kilian Meier fait partie des familles nombreuses expulses en premier,
fin juin 1945 dans son cas ; il a alors huit ans et aide sa mre soccuper des
quatre autres enfants. Ils errent avec un petit groupe originaire du mme lieu
pendant plusieurs semaines entre la Pologne (rgion de Sagan) et la Zone
doccupation sovitique. Ce ntait pas facile, avec les petits frres et surs ; il
fallait laver les couches dans le foss et les faire scher, ils attrapaient sans cesse
la colique []. Je nai pas compris lexpulsion, je lai refoule aprs la guerre.
Jai fait beaucoup de cauchemars 17 .
La cellule familiale, dsempare et domine par les vnements, ne peut
protger cet orphelin de pre dune expulsion sauvage , ralise sans aucune
prparation. Ceci explique lerrance entre les territoires venant dtre confis
aux Polonais (qui ntaient donc plus susceptibles daccueillir des expulss, ce
que les autorits tchcoslovaques avaient ignor) et la Zone doccupation
sovitique o ladministration, partiellement dsorganise, se dchargea
jusquen septembre 1945 de laccueil des nouveaux venus sur les communes qui
cherchaient souvent sen dbarrasser le plus vite possible. Le rcit passe avec
pudeur sur le poids crasant qua t pour lenfant le devoir de soutenir sa mre
dans son rle de chef de famille, dans une situation dinscurit et de prcarit
17 Technicien suprieur n en 1937. Sest install finalement en Saxe aprs lexpulsion de

Bohme orientale ; parents artisans et agriculteurs avant 1945.

83

SGOLNE PLYER

trs fortes. Le tmoin concde tout de mme lampleur du choc subi en


dcrivant les manifestations typiques dun souvenir traumatique 18 . Le rcit
suivant montre une situation nettement plus favorable.
En septembre 1946, Georgswalde/Jikov la frontire saxonne, les
voisins antifascistes narrivent plus protger Roland Bottich et sa mre de
lexpulsion ; il faut partir pour le camp de rassemblement de
Schluckenau/luknov. Celui-ci est, par chance, dirig (sic) par le grand-pre
paternel de Roland, ancien secrtaire de mairie et homme ais, qui possdait
quatre villas . Grce ses relations, lautre grand-pre, propritaire dun
commerce de chaussure, russit faire envoyer la famille E. en Saxe, de lautre
ct de la frontire, alors que les autorits doccupation sovitiques avaient
interdit toute nouvelle immigration en Saxe. Avant dtre expuls officiellement,
Roland Bottich, alors g de quatorze ans, passe la frontire de nuit,
illgalement , pour enterrer dans le jardin dune amie de sa mre quelques
papiers importants : extrait dacte de naissance, bulletins scolaires quil
retrouvera aprs son arrive en Saxe par le convoi dexpulsion.
Le pre de Roland Bottich 19 est lui aussi mort la guerre, mais la famille
est plus complte, plus unie peut-tre que celle de K. Meier et arrive faire face
lvnement. Ces frontaliers, pourvus de relations et dargent, sauvent de quoi
se reconstruire une existence et ouvrent rapidement un commerce de lautre
ct de la frontire : le laps de temps dont ils ont bnfici entre la fin de la
guerre et leur expulsion leur a permis de prendre la mesure des circonstances et
dlaborer leurs propres stratgies. lanomie dcrite par le premier tmoignage
soppose la relative marge de manuvre dont la famille Bottich dispose, qui
parvient rduire les effets ngatifs de lexpulsion : un exemple typique dagency,
de cration et dutilisation dune certaine autonomie de la part de migrants,
mme forcs, condition que les circonstances ne soient pas entirement
dfavorables.
Le point commun entre ces rcits emblmatiques est la rduction de la
communaut dappartenance lenvironnement le plus proche. La communaut
bilingue bohmienne (forme par les relations quotidiennes, ce qui nimplique
pas une entente politique au niveau national) apparat certes, mais sous forme
rsiduelle : comme on le voit ici, lvocation des mnages mixtes (les grandsparents de Siegfried Hobrecht), le bilinguisme (le grand-pre de Roland Bottich
qui administre le camp de rassemblement) en laissent deviner les traces, mais
elle passe au second plan des tmoignages, en mme temps quelle sefface de
lhistoire tchcoslovaque. Par ailleurs, un autre facteur dhomognit frappant
du corpus dinterviews a t lge : presque la moiti (27 sur 60) des enquts

18 Boris CYRULNIK, Sauve-toi, la vie tappelle, Paris, Odile Jacob, 2012, particulirement p. 82-118.
19 N en 1931 en Bohme du nord. Ses parents taient commerants, lui-mme est devenu

professeur de lenseignement technique dans une petite ville de Saxe.

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EXPULSION, GRANDS RCITS NATIONAUX ET PETITS RCITS EUROPENS

tait ne dans la dcennie de 1930 20 . Les tmoignages recueillis sont donc


dabord ceux de personnes ayant vcu la guerre puis lexpulsion comme enfants
ou comme adolescents, dans une position o ils se sont sentis en devoir de
seconder, voire de remplacer leurs parents ; dautant plus que (autre
ressemblance inattendue entre les enquts), presque tous taient soit lan(-e),
soit le premier enfant de leur sexe. Mais ils ont accompli cette tche dans une
position dextrme faiblesse, o les cadres de rfrence habituels avaient
brusquement vol en clat, pour tre remplacs par le sentiment lancinant de
peur et dinscurit 21 .
III. Les expulss et les communauts dappartenance de 1945
lEurope daujourdhui
Cette enfance sacrifie a conduit une sur-identification avec les parents
ou grands-parents, mais aussi avec les tats daccueil. On manque encore de
travaux pour valuer exactement cette adhsion ; mais les tmoignages comme
lensemble des tudes convergent pour tablir sa ralit. De plus, lintgration
des expulss tait lune des conditions de la stabilit de lordre daprs-guerre ;
elle fut aussi idologique et culturelle. En RFA, lanticommunisme officiel
sappuyait dabord sur eux, lexpulsion tant attribue Staline. En RDA, le
sentiment dappartenance la dictature a pu se fonder sur des impressions
comme celle de Richard Wenzel 22 :
Nous avons t expulss mi-aot 1946 ; je me souviens qu la frontire
saxonne, on avait mis une banderole : Bienvenue pour btir lAllemagne
dmocratique. Jai ressenti un grand sentiment de joie, celui dtre de
nouveau parmi des Allemands.

Ce souvenir mle deux aspects distincts, la fois le soulagement de


ntre plus lennemi abattre ( tre de nouveau parmi des Allemands ) et
ladhsion un projet de reconstruction faisant table rase des erreurs du pass
( btir lAllemagne dmocratique ). Chez certains, cette adhsion a atteint un
degr tonnant, particulirement visible puisque la RDA a disparu entre
novembre 1989 et lunification allemande le 3 octobre 1990. Ainsi plusieurs
tmoins disent-ils quaprs des dcennies passes taire leur lieu de naissance,
dabord par crainte dtre accuss de revanchisme puis par habitude, ils se sont
brusquement souvenus de leur origine sudte la chute du Mur de Berlin,
presque du jour au lendemain.

20 Le plus jeune informateur est n en 1944, le plus g en 1910.


21 Ces observations recoupent celles dAnne-Marie Losonczy sur les caractristiques dune

remmoration tardive lors dune confrence sur Les Archives sonores de lEurope du
Goulag la bibliothque des Langues orientales le 28 mars 2012, en ligne ladresse :
http://www.bulac.fr/conferencesrencontres/archives/colloques/les-archives-sonores-deleurope-du-goulag-2012/resumes-des-communications.
22 Richard Wenzel (Berlin-est), ingnieur en retraite n en 1930 dans une famille paysanne de
Bohme occidentale.

85

SGOLNE PLYER

En effet, avec la RDA disparaissait le grand rcit 23 qui lui avait donn
sens : narration fonde, pour aller vite, sur lantifascisme et la solidarit avec le
Bloc de lEst. Mais la fin de la guerre froide a aussi rendu caduc celui de la RFA
et des anciens pays expulseurs. Tous ont t mis en demeure par lopinion
(nationale ou internationale) de r-examiner leur histoire. Les seconds, pour y
intgrer des pans entiers o les tats en place navaient pas respect les droits
de lhomme : la dictature communiste certes, mais aussi la Seconde Guerre
mondiale (et leur participation souvent occulte au gnocide juif) et lexpulsion
massive des minorits (qui, du point de vue des droits de lhomme, nest pas
dfendable aujourdhui). La premire, parce quelle a t confronte la
demande sociale de reconnatre les souffrances des Allemands pendant la
guerre.
De faon gnrale, les grands rcits nationaux soulvent dsormais
plus de suspicion que denthousiasme, car toutes sortes de groupes sociaux sen
estiment exclus. Voici venu le temps des petits rcits 24 . On leur demande
moins de rassembler des communauts que dtre aptes rendre compte de la
diversit des attitudes et par l mme, servir de ressource une socit
postmoderne, individualiste et dgage de tout modle global de
comportement.
Ce besoin explique sans doute la multiplication actuelle des tmoignages
sur lexpulsion. Contrairement ce quon pourrait penser, ces rcits nont
longtemps pas dpass un cadre restreint, souvent celui de la famille. Ni la
RDA ni ses allis, les anciens pays expulseurs, ny avaient intrt, non plus
quaux rcits des populations tmoins de lexpulsion de leurs concitoyens ou
arrives pour occuper les maisons vides des Allemands 25 . Quant aux Allemands
de lOuest, ils avaient bnfici aprs 1962 dun ouvrage considrable, la
Dokumentation der Vertreibung 26 . Cette source, toujours valable, appartient au
genre de lenqute de guerre 27 . Son rle tait donc dtablir le droulement de
23 Daprs lexpression de Jean-Franois LYOTARD dans La condition postmoderne, qui connat un

engouement durable depuis une dcennie dans lhistoriographie centre-europenne.


24 Stuart SIM (dir.), The Lyotard Dictionary, Edinburgh University Press, 2011, Grand narrative,
metanarrative , p. 86-88.
25 Signalons la traduction en fvrier 2014 de la bande dessine Alois Nebel de Jaroslav RUDI et
Jaromr 99 aux ditions Presque lune (Rennes) comme exemple de ce retour la parole sur
lexpulsion des Allemands. Un film en a t tir, diffus en France et en Belgique en 2012 (Toms
LUNK et Alois NEBEL, long mtrage germano-tchque, 2011).
26 Theodor SCHIEDER (dir.), Die Vertreibung der deutschen Bevlkerung aus den Gebieten stlich der
Oder-Neisse. Dokumente der Vertreibung der Deutschen aus Ost- und Mitteleuropa, Bonn, Ministre des
Expulss, 1953-1962. Cette publication en plusieurs volumes a t ralise partir denviron
10 000 tmoignages rdigs par des tmoins oculaires, et de 18 000 rcits rapportant le devenir
des habitants des communes germanophones dEurope centrale et orientale.
27 Daprs le modle prsent par Nathalie MOINE, Quand le rcit de guerre nest pas encore
de lhistoire : comptabiliser, punir, rparer , Le Mouvement social, n 222, janvier-mars 2008, p. 512.

86

EXPULSION, GRANDS RCITS NATIONAUX ET PETITS RCITS EUROPENS

lexpulsion et d'valuer les pertes subies, pas de sintresser aux individus pris
dans ce conflit.
Llargissement de cette perspective quasiment comptable et strictement
nationale est dabord apparue au travers des nombreux documentaires tlviss
diffuss par les chanes germanophones depuis les annes quatre-vingt-dix, le
procd le plus frquent consistant interroger des personnes ges de
nationalits diffrentes. De mme, les muses font dsormais appel des
histoires individuelles pour illustrer les salles portant sur lexpulsion 28 . Mais pas
plus qu la tlvision, les conditions du choix des tmoignages ne sont
explicites. Visiblement, on recherche des rcits reprsentatifs dune ralit dj
historiquement documente et susceptibles dveiller la sympathie du
spectateur, leffet devant tre immdiat.
Une dmarche plus approfondie, car elle ne coupe pas les rcits de vie
qui sont exposs dans toute leur ampleur, est celle de lassociation Antikomplex
qui publie depuis plusieurs annes des recueils dinterviews menes dans les
rgions frontalires de la Rpublique tchque. Le principe est chaque fois
identique : la juxtaposition de tmoignages danciens et de nouveaux habitants
des confins , les uns expulss, les autres arrivs de faon plus ou moins
volontaire aprs 1945 29 . Antikomplex a t fond au dbut des annes 1990
pour renforcer la dmocratie et la socit civile tchques, notamment dans les
anciens territoires dexpulsion. Actuellement, ces derniers sont souvent les plus
touchs par les problmes sociaux : chmage et vtust de lindustrie, paysages
abms, voire catastrophes cologiques (comme la mine de Jchymov dj
voque), tissu social mal reconstitu depuis les annes cinquante 30 .
Mis part un effet de mosaque vident, les prsupposs scientifiques
des auteurs ne sont gure expliqus dans ces ouvrages dabord destins un
28 Pour le cas qui nous intresse, il sagit du muse de lhistoire des Allemands de Bohme, en

cours de constitution st nad Labem (Rpublique tchque), ainsi que des muses ouverts dans
toute lAllemagne fdrale daprs le paragraphe 96 de la Loi sur les expulss (1953) visant
conserver lhritage culturel des anciens peuplements allemands lest de la ligne Oder-Neie ;
leur tte, la nouvelle fondation Fuite et expulsion cre en 2008 par le Bundestag, qui ouvrira
bientt Berlin. Voir, sur ce thme, les travaux en cours de Catherine Perron (CERI) et de
Christian Jacques (universit de Strasbourg).
29 Sabine GRPEL, Tom SVOBODA et Daniel LEN (dir.), Pbhy Sudet. Geschichten aus dem
Sudetenland [Histoires du pays sudte], Plz, Centrum pro kommunitn prci et Volkshochschule
im Landkreis Cham e.V., 2013 et Daniel LEN et Sabine GRPEL (dir.), iv pamti Sudet, op. cit. ;
Sarah SCHOLL-SCHNEIDER, Miroslav SCHEIDER et Matj SPURN, Sudetsk pbhy.
Sudetengeschichten. Vyhnanci, starousedlci, osdlenci. Vertriebene, Alteingesessene, Neusiedler [Histoires
sudtes. Expulss, autochtones, nouveaux habitants], Prague / Augsbourg, Antikomplex /
Lehrstuhl fr Bayrische und Schwbische Landesgeschichte, 2010 ; Matj SPURN (dir.), Sudetsk
osudy [Destins sudtes], Prague, Antikomplex, 2006.
30 Voir ce sujet les travaux de Paul Bauer (Universit Charles, Prague et CERCEC) et la
prsentation bilingue de lassociation dans son ouvrage succs : Petr MIKEK (dir.), Zmizel
Sudety [Le pays sudte disparu], Domalice, Antikomplex, 2007.

87

SGOLNE PLYER

large public 31 . Ainsi la postface de Pbhy Sudet (Histoires du pays sudte)


commence-t-elle par affirmer le caractre amateur de lenqute : Replacer les
rcits de ce livre dans leur contexte historique sest avr plus difficile que
prvu. Nous ne sommes pas des professionnels de lhistoire, nous ne nous
sentons pas comptents pour travailler avec les sources originales. [] Il sest
avr quil y a plus dtudes sur le sujet que nous pensions ; en outre, il na pas
t possible de se borner aux publications en tchque [] puisque les historiens
sexprimant en allemand, sans parler des autres, [] ont une plus vaste liste de
publications 32 .
Cette navet peut tre une stratgie de dfense, puisque la question est
encore difficile aborder dans la rgion : on affirme se cantonner la vlastivda
(Heimatkunde), cest--dire au savoir ncessaire pour comprendre le genius loci :
langues, coutumes, histoire locale. Cette limitation au quotidien se donne
lapparence dviter le politique. De fait, dans un contexte o le rapprochement
entre les groupes na pas t institutionnalis, les auteurs explorent, travers les
rcits de vie quils transcrivent, les ressources que les individus ont mises en
uvre pour crer des liens fonds sur la sympathie, les relations conomiques
ou la compassion, ce qui constitue dj un apport intressant la connaissance
de ces socits.
Il nempche que le projet prend une autre ampleur la lecture du
dernier ouvrage de Mats Spurn 33 . En effet, en interrogeant les personnes de
langue et dorigine multiples qui ont repeupl les confins, comme des Tchques
de Volhynie, des Roms de Slovaquie, des Polonais, des Ukrainiens, en leur
demandant en quoi leur origine (sociale ou linguistique) a pes sur leur parcours
de vie, ce travail montre en creux une pression constante, au nom de la nation,
qui participe de la terreur sous-jacente exerce par la dictature dans ses annes
fondatrices. Elle est mise en mots par les reprsentants de ltat lorsquils
dterminent arbitrairement les critres de lassignation identitaire ( travers le
terme de minorit qui dsigne en ralit tout ceux qui ne sont pas Tchques
de Bohme-Moravie ni conformes la socit majoritaire).
Prenons lexemple de l Allemande Marianna Tomaovsk, ne en
1946, qui a pass toute sa vie entre Teplice et Broumov (Bohme orientale) 34 .
Avant sa naissance, sa mre nest pas expulse car on a besoin delle comme
interprte au camp de rassemblement des Allemands. La famille reste sur place
dans des conditions difficiles : apatridie (jusquen 1955), logement dans une
31 Pbhy Sudet, op. cit., p. 301 : Le projet Histoires du pays sudte essaie de recueillir les dernires
images du pass qui peuvent servir de support la construction de lidentit des habitants de
ces rgions spcifiques, ou la complter .
32 Pbhy Sudet, op. cit., p. 287.
33 Matj SPURN, Nejsou jako my : esk spolenost a meniny v pohrani (1945-1960) [Ils ne sont pas
comme nous : la socit tchque et les minorits dans les rgions frontalires], Prague,
Antikomplex, 2011. Voir aussi le dossier critique que lui a consacr la revue Soudob djiny, n 1-2,
2013, p. 178-198.
34 Matj SPURN (dir.), Sudetsk osudy, op. cit., p. 38-50.

88

EXPULSION, GRANDS RCITS NATIONAUX ET PETITS RCITS EUROPENS

chaumire misrable qui provoque la mort prmature de la mre, alcoolisme


du pre revenu du front russe dgot de lAllemagne mais longtemps exclu de
la communaut tchque. Grce une institutrice bienveillante qui joue pour elle
le rle de passeur dans la socit majoritaire, la petite Marianna apprend le
tchque lge de six ans et se sent comme les autres enfants, mais le rejet est
toujours possible : quand on passait des films antifascistes en cours dhistoire
ou ailleurs, je savais quils [les autres enfants] allaient me battre [] et je me
cachais 35 . Avant lge de six ans, elle tait encore plus dmunie lorsquelle
avait t recueillie un temps lorphelinat de Teplice : Ils disaient quils
allaient me jeter dans la rivire Metuje, et je ne savais pas quoi faire, alors je me
cachais quelque part et jattendais quils partent. Mais jen tremblais deffroi, que
je ne saurais dire. Jusqu ce que plus tard je puisse en pleurer 36 . Nanmoins,
ladolescence, observe-t-elle,
jai vu beaucoup de films sovitiques sur la guerre [] et ils mont
touche comme jamais rien dautre plus tard. Et l, jai commenc
comprendre ce que cette guerre avait t. Jusqualors, jusqu lge de dix
ans, je ne savais rien des camps de concentration, de la SS, des
gestapistes, lpoque o je vivais comme orpheline Teplice, ctait
loin de moi. Mais l, jai commenc comprendre pourquoi ces gens
mavaient repousse comme a 37 .

Dune certaine faon, Marianna intriorise le discours antifasciste officiel,


mais et cest lintrt de linterview, qui semble ne pas avoir subi de coupure
le droulement de son histoire de vie permet de comprendre ce quelle en fait :
un moyen de communiquer avec ceux qui lentourent, qui ntaient pas de
mauvaises gens, la plupart du temps . La manire dont elle a commenc
lentretien, penche sur son arbre gnalogique, donne en effet un autre ton
lensemble :
Je suis ne Rathner. La famille de mon pre et cette branche, ce sont de
vrais Allemands [ta se pot echt nmecky]. Par-del toutes les pripties
avec les papiers, jai que je suis allemande de nationalit [nrodnost, au
sens dappartenance un groupe national]. Tandis que par exemple mon
oncle a pous une dame Kleiner, cest aussi un nom purement
allemand, mais ils se considraient comme Tchques. De sorte que mon
cousin est tchque, dappartenance nationale tchque 38 . Cest tellement
mlang que personne ne peut dire de soi je suis Allemand, cest quil
ne sait pas ce quil dit. Mme dans ma famille il y a, je ne sais pas, des
Prokop, ce ne sont pas des Allemands ; un id, une Kvasnika, ce sont
des Tchques 39 . Autrement dit, ce sang tchque et allemand est

35 Ibid., p. 42.
36 Ibid., p. 41.
37 Ibid., p. 42.
38 ech,esk nrodnosti, citoyen tchque et membre du groupe national tchque , ce qui

pourrait aussi se traduire par Tchque ethnique .


39 On notera que id signifie aussi juif .

89

SGOLNE PLYER

compltement mlang. Personne ne peut faire vibrer la corde


nationaliste chez moi 40 .

Peut-on conclure de ces publications quelles permettent de constituer


une mmoire dgage des discours nationalistes, maintenant que les souvenirs
centre-europens adviennent la parole ? La recherche tend aujourdhui
considrer la dfinition ethno-nationale de ltat moderne comme le paradigme
de lingnierie meurtrire luvre en Europe au XXe sicle. La dpasser
constitue alors un enjeu transnational, qui entre en effet en rsonance avec le
tmoignage des victimes de ce processus. Cela apparat notamment lorsque les
enquts montrent (volontairement ou non) quils considrent lassignation
nationale comme un rle jouer. Il nest pas tonnant quune telle interrogation
sur lidentit collective ressorte particulirement des interviews ralises dans les
rgions de repeuplement tchcoslovaque, les histoires de vie tant htrognes
et la confrontation avec la dfinition politique de la diffrence, constante
jusquaux annes 1960. Cet acquis pourrait encourager et renouveler le recueil
de tmoignages danciens expulss. Ainsi nos tmoignages, peu dexception
prs, nont-ils pas accord une importance particulire au fait que les familles
taient mlanges, quils pouvaient se faire passer pour Tchques en cas de
ncessit ou quils venaient dune communaut dans laquelle la diversit
linguistique et la rflexion sur lidentit taient des thmes courants, tandis que
leur vie entire montrait la plasticit relative des appartenances nationales. Rien
nempche qu partir de nouvelles questions, leurs reprsentations du pass
fassent davantage ressortir ces dimensions et quelles soient dsormais
considres comme un hritage europen normal, plutt quune exception
minorer.
Conclusion
En Europe centrale, la priode allant de la Premire Guerre mondiale
la Guerre froide a t marque par des transformations sociales nombreuses, en
partie violentes, o le remodelage des groupes sociaux a connu une dimension
inoue, souvent mal connue en Europe occidentale. Rendre les reprsentations
des anciens expulss accessibles au public parat dun intrt particulier lheure
o reviennent au grand jour des affects longtemps refouls ou contenus dans la
mmoire familiale, o lon accorde une importance croissante aux socits
civiles et o il devient enfin ncessaire dinclure les expriences centreeuropennes et est-europennes dans lhistoire gnrale du continent.
Les personnes que nous avons interroges taient souvent des enfants en
1945 et lexpulsion a pris pour eux laspect dune catastrophe personnelle et
sociale quelles ont mis des annes surmonter ; certaines nont jamais perdu le
sentiment dune perte particulire, quelle leur soit propre ou bien qu'elle soit
reprsentative de celle quont vcue leurs parents. Ceci explique
40 Ibid., p. 40.

90

EXPULSION, GRANDS RCITS NATIONAUX ET PETITS RCITS EUROPENS

linvestissement de beaucoup dans la socit daccueil quils ont aid


reconstruire. Ce rle structurant de la communaut avait nanmoins pour prix
de renoncer se pencher sur une histoire trop douloureuse pour lindividu, trop
dangereuse pour lordre international daprs-guerre. La fin de la Guerre froide
a marqu aussi son avnement dans lespace public, mais dune manire
nouvelle par rapport aux annes cinquante : comme une histoire transnationale
et pense dans le cadre des droits de lhomme. Lintrt actuel pour les
individus, par exemple dans lexpulsion et le repeuplement des rgions
germanophones de Bohme-Moravie, sinscrit donc dans une recherche de
rcits alternatifs considrs comme plus fiables que les grands rcits davant
1989 pour se confronter aux conflits que les tats daprs 1945 avaient passs
sous silence. La concentration sur lhistoire des petites gens, sur le quotidien,
contribue largir les points de vue, affiner les sensibilits, et surtout rflchir
sur lassignation identitaire de politiques faisant de lappartenance la nation
(dont elles dfinissent les critres) un argument exclusif, normatif et
uniformisant.

91

II.
AUTOUR DUNE SOURCE

SEUL CELUI QUI Y A PARTICIP SAIT CE QUE SIGNIFIE LA GUERRE


LE JOURNAL DE GUERRE DE MATTHIAS WEISKIRCHER
ERLEBNISSE AUS DEM WELTKRIEG 1914-1918

S EUL CELUI QUI Y A PARTICIP SAIT


CE QUE SIGNIFIE LA GUERRE
L E JOURNAL DE GUERRE DE M ATTHIAS W EISKIRCHER
Jean-Nol GRANDHOMME

Conserv aux Archives municipales de Sarreguemines, o il nous a t


confi par le directeur, Didier Hemmert, le Journal de guerre (Erlebnisse aus dem
Weltkrieg 1914-1918) de Mathias Weiskircher cahier manuscrit non dat de
quarante-huit pages, crit en allemand - est un document bien des gards
original, dont nous publions ici le texte intgral 1 .
N le 1er mai 1882 Carling, en Lorraine annexe, dcd le 15 mars
1964, Mathias Weiskircher est le fils de Conrad Weiskircher et de Barbara
Braun, de Carling, qui se sont installs Sarreguemines en 1885. Simple
journalier, il pouse successivement Elisa Maurer, puis Anne Sieberg. Cet
homme issu dun milieu modeste arrive pourtant sur certains points un
degr de prcision et danalyse que lon trouve en gnral plutt chez des
personnalits plus instruites. Son rcit nous emmne des confins de la Lorraine
annexe, cest--dire de la Meurthe-et-Moselle franaise occupe, jusquaux
Balkans : Serbie, Bulgarie et, pour une nouvelle campagne, Roumanie.
Depuis lannexion de lAlsace (sauf Belfort) et dune partie de la Lorraine
par lAllemagne en vertu du trait de Francfort du 10 mai 1871, les jeunes gens
du Reichsland sont astreints au service militaire dans larme allemande. Cest le
cas de Mathias Weiskircher, en 1902, vraisemblablement. En aot 1914 les
Alsaciens et Lorrains sont tout naturellement mobiliss, en accord avec le droit
international, dans larme de leur pays lgal, sinon de leur patrie de cur. Au
fil de ces pages, Mathias Weiskircher, comme beaucoup dAlsaciens et de
Lorrains de sa gnration, combat sans tats dme pour lAllemagne. La France
1

Pour une plus grande clart, certains termes originaux sont laisss en allemand entre
parenthses. Quelques prcisions ponctuelles sont ajoutes entre crochets, les autres sont places
en notes. Le recit na subi aucune retouche de fond, mais la ponctuation a pu parfois tre
actualise, le style tlgraphique par endroits amlior par des ajouts de sujets et de verbes entre
parenthses. Enfin, pour une plus grande fluidit, les temps de conjugaison ont t uniformiss
(dans loriginal lauteur passe sans cesse du prsent au pass simple et limparfait, parfois dans la
mme phrase, ce qui rend la lecture pnible).
SOURCE(S) n 4 2014

JEAN-NOL GRANDHOMME

et les Franais napparaissent jamais dans son rcit autrement que comme
lennemi . On y chercherait en vain une quelconque nostalgie de lancienne
Mre Patrie de ses parents. En revanche, quand il parle de ses camarades et
de lui-mme, il emploie plusieurs reprises lexpression : Nous, Allemands .
Jamais il ne fait aucune allusion au fait que les Alsaciens ou les Lorrains
constitueraient une entit particulire au sein de larme allemande. Il se
considre et on semble en tous lieux le considrer comme un militaire allemand
pareil aux autres.
Aprs des dcennies dhistoire patriotique, ce nest pas le moindre des
intrts de ces souvenirs que de rappeler une vrit longtemps tue. Cela na
pourtant pas empch lancien soldat du Kaiser de devenir en 1919, comme des
dizaines de milliers danciens combattants placs dans le mme cas de figure
que lui, un citoyen franais tout aussi respectueux des lois de la Rpublique quil
lavait t de celles du Second Reich.
Les souvenirs de Mathias Weiskircher ne sont pas le seul tmoignage
dun soldat lorrain qui soit parvenu jusqu nous. Ont dj t publis, entre
autres, des entretiens avec les derniers survivants (Lon Nonnenmacher, de
Sarrebourg ; Louis Evrard, de Florange ; Antoine Froelicher, de Saint-Louis ;
Charles Courteaux, de Fresnes-en-Saulnois 2 ; Charles Lambour, de DaboSchaeferhof 3 ), les souvenirs de Franois Reich, de Neufgrange 4 ; de ltudiant
Lo Malnoury 5 , dAvricourt ; ceux de laspirant jsuite Aloyse Stauder 6 , de
Gros-Rderching ; la correspondance de Jules Achereiner 7 , de Troisfontaines.
Toutefois, ces publications ne sont pas si nombreuses et presque toutes trs
rcentes, cest--dire posthumes, comme cest le cas ici aussi. Longtemps, le fait
davoir port luniforme allemand tait un sujet dont on ne parlait que dans le
cercle familial et quil ntait gure question de confier la sphre publique 8 .
la diffrence des tmoignages qui viennent dtre mentionns ceux
de fantassins pour la quasi-totalit , celui de Mathias Weiskircher provient
dun artilleur, ou plutt dun infirmier de lartillerie, ce qui est encore plus rare,
2 Jean-Nol GRANDHOMME, Ultimes sentinelles. Paroles des derniers survivants de la Grande Guerre,
Strasbourg, La Nue Bleue, 2006.
3 Ibidem, Tmoignage de Charles Lambour , Bulletin des anciennes et anciens lves de lcole normale
de Slestat, 2006, p. 10-14.
4 Franois REICH, Fnf Jahre in Sibirien. Erlebnisse und Eindrcke eines elsass-lothringinschen
Kriegsgefangenen aus dem Weltkried 1914-1918, Sarreguemines, 1929.
5 Jean MALNOURY, Au lieu des vacances la guerre. Parcours dun jeune tudiant messin dans larme
allemande tout au long de la guerre de 14-18, Metz, d. Serpenoise, 2008.
6 Pauline GUIDEMANN, Aloyse Stauder. Les carnets dun Lorrain dans la tourmente 1914-1918, SainteCroix Pontarlier, ditions du Belvdre, 2012.
7 Jean ACHEREINER, De Troisfontaines en Russie en 1914-18. Parcours dun soldat lorrain dans larme
du Kaiser, Sarrebourg, Socit dHistoire et dArchologie de Lorraine (Section de Sarrebourg),
2004.
8 Voir Jean-Nol GRANDHOMME, Une Mmoire double , Les Saisons dAlsace, n 14, Guerres.
La Mmoire vive de lAlsace, printemps 2002, p. 41-45.

96

SEUL CELUI QUI Y A PARTICIP SAIT CE QUE SIGNIFIE LA GUERRE

voire unique pour linstant. Ce nest pas que lauteur nait pas connu la boue,
mais celle des positions de sa batterie nest point celle des tranches et son
parcours est forcment diffrent de celui dun combattant qui a servi pendant
quatre ans dans linfanterie. Souvent, il couche au sec, cantonn chez lhabitant
ou dans des lieux rquisitionns du moins pendant les phases de guerre de
positions. Cela ne veut pas dire quil nest pas expos au danger, loin sen faut.
Les bombardements tuent laveugle, les maladies aussi, et le personnel du
service de sant est particulirement vulnrable. Linfirmier lorrain ne connat
pas lui-mme un sort dramatique, mais il est le tmoin de la dtresse de ses
camarades mme si, curieusement, il nvoque presque jamais ses patients.
Son moral connat de grandes fluctuations. Comme tout soldat, il est
priodiquement sujet au cafard ; il lui arrive parfois denvier les morts. Ainsi
que pour dautres auteurs de rcits de guerre, le moment de Nol est pour lui
particulirement difficile, car le soldat pense son foyer et tous ceux et ce
quil na pas auprs de lui au cours de cette Nuit Sainte , comme lappelle le
soldat catholique. Lorsque sa batterie est place en rserve darme et quil
passe ses journes attendre, il en vient souhaiter de laction, du danger : tout
plutt que cet insupportable ennui.
Au-del de leur caractre militaire, les souvenirs de Mathias Weiskircher,
et cest lun des aspects les plus intressants, revtent souvent la forme dun
rcit de voyage. En effet, la Grande Guerre et lauteur en est conscient, qui
lcrit explicitement est aussi une formidable ouverture sur le monde pour ce
simple journalier. Jamais, il le dit lui-mme, il naurait eu loccasion de dcouvrir
lEurope sans la guerre. LOrient dans lequel est envoy le jeune Lorrain est une
rgion trouble depuis des dcennies par la lente agonie de lEmpire ottoman,
soumis aux convoitises de ses deux puissants voisins autrichien et russe et
lexplosion des nationalismes antagonistes des Serbes, Grecs, Bulgares et
Roumains. Dans cette traverse des Balkans, fertile en pisodes varis, domine
limpression de dpaysement et daventure, mme si cest parfois sur fond de
combats. Le voyageur involontaire sintresse la taille et lagencement des
villes, laspect des rues et des maisons, aux scnes de la vie domestique chez
les paysans, la manire de cultiver la terre et den exploiter les fruits ; il dcrit
les coutumes des habitants, des plus charmantes et pittoresques jusquaux plus
dtestables (comme ce got des Roumains et des Bulgares pour les atrocits).
Dans son rcit, les allis de lAllemagne (Turcs et plus encore Bulgares) ne sont
pas mieux traits que ses ennemis (Serbes et Roumains).
Partout, cest pour Mathias Weiskircher la dcouverte de laltrit.
Toutefois, ses descriptions ethnographiques sont invitablement marques
par lusage de strotypes courants son poque. Ainsi, lislam est pour lui la
religion de la soumission des corps et de lassujettissement des femmes mme
si le regard sur les Turcs est plutt admiratif par endroits. Le christianisme
oriental ne peut soutenir la comparaison avec le catholicisme et lui semble
davantage superficiel quintensment vcu par les individus. Les juifs que
contrairement aux musulmans et aux chrtiens orthodoxes, il connat dj car
ils sont aussi prsents en Lorraine sont dpeints de manire peu flatteuse,
97

JEAN-NOL GRANDHOMME

avec force usage de poncifs culs sur leurs rapports au commerce, largent et
au patriotisme.
Le narrateur les rejoint pourtant sur ce dernier point, cest--dire leur
anti-patriotisme suppos. Sil ne parle pas de la France, il nexalte en effet pas
pour autant lAllemagne. Au contraire, sans les nommer, il vilipende plusieurs
reprises dirigeants politiques et militaires en gnral, ses officiers en particulier
et surtout un sous-officier (son chef de batterie), accuss, pour les uns, davoir
provoqu la guerre et de lentretenir plaisir ; pour les autres, parfois
corrompus, de ne se proccuper que deux-mmes plutt que dtre solidaires
de leurs hommes. En ce sens, il exprime une philosophie proche de celle du
plus clbre des diaristes alsaciens-lorrains de la Grande Guerre, le Sundgauvien
Dominique Richert 9 . Cet tat desprit a d tre partag par plus dun
compatriote pendant la Grande Guerre, mme si dautres manires
dapprhender le conflit ont exist chez eux.

9 Dominique RICHERT, Cahiers dun survivant. Un soldat dans lEurope en guerre 1914-1918,
Strasbourg, 1994.

98

E RLEBNISSE AUS DEM W ELTKRIEG 1914-1918 1


M ATTHIAS W EISKIRCHER

En Lorraine 2
Appel le troisime jour 3 de la mobilisation (Mobilmachung), le 4 aot
1914. Arriv au Bezirkkommando 4 de Sarreguemines 10 heures du matin.
14 heures dpart de Sarreguemines pour Metz, arrive minuit. (Incorpor)
dans les rangs de la 2e batterie du rgiment dartillerie pied de la Landwehr, 8e
bataillon (2. Batterie Landwehr 5 -Fussartillerie Batl. Nr8), caserne Steinmetz. Grande
mise sur pied sur le terrain dexercices de la caserne Steinmetz. Landwehr I et II
connus. Les servants des pices sont prsents, habills et forms. Le 8 aot
15 heures nous quittons Metz et marchons jusqu Ars[-sur-Moselle]. Nous y
prenons nos quartiers chez lhabitant. Le service de guerre t mis en place et
toutes les mesures de scurit sont prises. Rien nindique la prsence de
lennemi. Seuls se montrent des avions franais qui survolent Ars. Au bout de
quelques jours, nous reprenons le mme service quen temps de paix. Les forts
de Metz ont tous leur garnison 6 .

Texte transcrit et traduit par Jonathan Derhan (tudiant en master l'universit de


Strasbourg), annot et mis en forme par Jean-Nol Grandhomme.
2 Titre ajout.
3 En raison de son ge, trente-deux ans, Mathias Weiskircher est appel quelques jours aprs la
mobilisation gnrale, le 1er aot.
4 Commandement de district (Sarreguemines nest pas chef lieu de district, mais de Landkreis,
arrondissement civil).
5 quivalent de la territoriale franaise, la Landwehr est forme par les hommes mobilisables de
vingt-sept trente-neuf ans ; le Landsturm, quivalent de la rserve de la territoriale, par les
hommes de trente-neuf quarante-cinq ans, surtout chargs de mission de surveillance du
territoire, des lieux stratgiques (gares, postes, centraux tlphoniques, ponts, routes), de travaux,
mais plus tard parfois employs sur le front. En font galement partie les jeunes de dix-sept
vingt ans, ainsi que les inaptes de vingt trente-neuf ans.
6 Lensemble fortifi Metz-Thionville est alors le plus important au monde, la Landwehr sert de
garnison dans les forts. Voir Pierre DENIS (Gnral C.R.), La Garnison de Metz 1870-1918, Metz,
d. Serpenois, 1995 et Philippe BURTSCHER, Franois HOFF, Les Fortifications allemandes dAlsaceLorraine, 1870-1918, Paris, Histoire et collections, 2008.

SOURCE(S) n 4 2014

Aprs trois mois, le 23 octobre 1914, arrive soudain lordre de partir


pour la France. Notre point de chute est Conflans[-en-Jarnisy, en Meurthe-etMoselle occupe]. Pendant le trajet nous observons pour la premire fois
quelques consquences de la guerre. Les crales sont encore pour partie dans
les champs, condamnes pourrir sur pieds. On peut voir des maisons
dtruites. Conflans, nous occupons des appartements abandonns.
Les gens ont fui et ont laiss derrire eux tous leurs biens et
possessions 7 . Notre batterie a t rquipe neuf avec des canons de
10 centimtres. Nous ne tirons pas. Nous restons un jour de plus et attendons
les ordres suivants. Notre prochaine position est Jeandelize [galement en
Meurthe-et-Moselle], pas dautres ordres. Nos canons restent sur les charriots.
Le 26 octobre 1914 nous poussons jusque vers lennemi. Nous installons nos
positions dans la fort de Bouzonville [hameau dpendant de Puxe, Meurthe-etMoselle] et mettons nos pices en tat de tirer. Le lendemain nous ouvrons le
feu, auquel rpond lennemi. Notre principal objectif est le village de
Hennemont [Meuse] 8 . En raison de tirs de contre-batterie beaucoup trop
nombreux, nous installons une nouvelle position environ quatre cents mtres
en arrire et y transportons les canons sous un puissant feu ennemi. Nous
avons de la chance car la premire position est dtruite dans les rgles par le feu
ennemi. Dans la nouvelle position nous ne courons pas un tel risque. Aucun
coup narrive jusqu nous. Non loin dici se trouve la ferme Waldimont, dans
laquelle nous tablissons nos quartiers. Daprs ce que jai entendu, un gnral
franais en aurait t le propritaire. L, nous sommes bombards pendant
quatorze jours par obus et shrapnels.
Cependant, quelques jours aprs notre dpart la ferme est mise en pices
par un tir. La position de notre batterie reste la mme, seul le quartier gnral
des sous-officiers de rserve, les cuisines de la troupe, etc. sont dplacs de cinq
six kilomtres. La ferme sappelle Bouzangville 9 . Il est trs agrable de vivre ici,
pendant les priodes de repos. Notre batterie a t divise en deux et on nous y
7

Aux populations franaises on a tout vol rquisitionn. Cest formellement dfendu sauf
cas dextrme urgence, mais on se moque de cette dfense. () Un lieutenant part et revient avec
vingt-cinq bouteilles de vieux Pommard. midi il nous offre du Graves et du Mdoc :
rquisitionn ! , crit de son ct le jeune mdecin alsacien Paul Rohmer, cantonn presque au
mme endroit. Mon prdcesseur () se promne dans un break [une calche] lgant avec un
cheval magnifique. On les a pris au maire de Jarny ; il sen fait dautant moins de scrupules quon
a fusill le bonhomme quelques jours aprs, avec le cur et quelques autres notables du pays, qui
navaient rien fait, mais on avait tir sur nos troupes du village. () Ce qui est curant, cest le
ton naturel et tranquille avec lequel ils racontent ces horreurs. Et pourtant, ce sont des gens gais,
prvenants et dbonnaires (Florent GRANGE, Paul Rohmer, une vie au service de lenfance, IllkirchGraffenstaden, 2005, p. 79). Le maire Henri Gnot, labb Lon Vouaux, frre du cur de Jarny,
et deux autres hommes ont en effet t fusills en plein centre-ville le 26 aot 1914. Prs dune
vingtaine dautres personnes, dont des ouvriers italiens, ont t victimes la mme poque des
troupes allemandes dans le secteur. Voir John HORNE, Alan KRAMER, 1914, les atrocits allemandes,
Paris, 2005.
8 La commune voisine de Maizeray compte aujourdhui un cimetire militaire allemand.
9 Les lieux non identifis avec prcision sont crits en italiques.

100

ERLEBNISSE AUS DEM WELTKRIEG 1914-1918

laisse alternativement. Nous ftons notre premier Nol de guerre Bouzangville.


Toutes les conditions sont remplies pour confrer la fte le caractre sacr qui
convient. Nous avons cherch et joliment dcor des sapins ; nous jouons et
chantons de belles chansons de Nol. Chaque soldat reoit galement une
poigne de petits gteaux, une pomme, des noix et dautres choses utiles. Pour
cette fte nous avons aussi invit les femmes, les hommes et les enfants qui se
trouvent dans la ferme. Cest vraiment une belle veille de Nol, au cours de
laquelle coule plus dune larme dmotion. Cela nous rappelle avec trop
dinsistance les Nol avec nos proches la maison, au loin. Le 29 dcembre
1914 vient lordre dtres prts partir. Le mme jour, 4 heures de laprs
midi, toute la batterie se met en marche et fait halte Saint Hilaire[-en-Wovre,
Meuse, lest de Fresnes-en-Wovre et des parges, important point dabcs
du front].
Comme lieu de cantonnement nous nous voyons attribuer un clotre
abandonn. Nous vivons ici des temps difficiles. Le clotre est en ligne de mire
directe de lennemi. Tous les jours nous devons nous rfugier la cave, et cela
par un froid terrible. Cest encore pire pour mes blesss de linfirmerie, bien
que, dans la plupart des cas, il ne sagisse que de maladies bnignes ; il est dj
suffisamment pnible pour ces pauvres gens de (devoir) sasseoir dans le froid.
Le btiment est (finalement) dtruit par le feu ennemi. Saint-Hilaire notre
batterie connat ses premires pertes. Un shrapnel frappe une chambre dans
laquelle dort le cordonnier de la batterie. Par bonheur il en sort vivant, mais
avec une commotion crbrale. Lautre victime est lordonnance de la batterie.
Un coup au but le dchire en mille morceaux. Tous les jours, des soldats sont
victimes des obus et des shrapnels qui sabattent dans les environs. Un jour un
obus se faufile dans une salle de garde et tue dix soldats. De part et dautre cest
un feu nourri, et pourtant la grande base de Compreshohe, de laquelle on a
beaucoup parl, na pas une si grande importance. Notre batterie est en position
entre Saint-Hilaire et Doncourt[-aux-Templiers, Meuse], dans un champ de
pommes de terre. Pendant les durs combats des 17, 18 et 19 mars 1915 nous
pouvons nous estimer heureux de ne pas avoir subi de pertes, en dpit des
shrapnels et des obus qui tombaient drus prs de la position de notre batterie.
Mon service comme infirmier de la batterie consiste en une garde au
clotre le matin jusqu 10 ou 11 heures, puis en une marche dune heure ou de
trois quarts dheures jusqu la position de la batterie. En cas de bombardement
important, je reste sur la position pendant vingt-quatre heures. Le plus
ennuyeux pour moi l-dedans est de toujours tre seul faire le chemin. Je suis
aussi le seul infirmier de la batterie. Suis-je demand au poste dobservation ?
Aussitt je dois my rendre. Quand on a besoin de moi dans la batterie en
position, on me tlphone. Se passe-t-il quelque chose dans les
cantonnements ? Je dois galement y courir. Et cela se rpte ainsi. Mme sous
le feu le plus dmentiel, je dois passer. Pourtant, jai toujours de la chance.
Comme le sjour au clotre est rendu dsagrable par le vent, nous
commenons construire une hutte en tle dans la fort prs de Butgnville
101

[Meuse]. Cest vraiment la belle vie ici, quand loccasion nous est donne de
nous reposer quelques heures. Quelle belle quitude forestire dans notre
nouveau chez nous ! En plus, nous avons un beau printemps. Les charmants
oiseaux nous sortent du sommeil avec leurs chants agrables ; le puissant air de
la fort, lharmonieuse paix de la fort ! Ce beau rve ne dure malheureusement
que huit jours, puis tombe soudain lordre de nous tenir prts au dpart. Nous
avons travaill presque trois mois ( construire) un Blockhaus et nous navons eu
que huit petits jours pour savourer la joie de vivre dans cet endroit ! Le 21 mars
1915 nous disons adieu notre chre ville dadoption. Transporter les canons
se rvle plus difficile que prvu. peine la dernire pice sortie quun coup au
but atteint avec un bruit terrible la position tlphonique et la dtruit
compltement. Cinq minutes plus tt sy trouvaient encore dix quinze
hommes. On peut nouveau parler de chance. Nous sommes vraiment
contents de nous en tres sortis sains et saufs. Les chevaux peine pousss en
avant, nous jetons un (dernier) coup dil admiratif notre Blockhaus.
Au commandement : En avant, marche ! (Marsch-Marsch !) la batterie
se met en mouvement et chemine sur une route de campagne. Au bout de
douze quatorze kilomtres nous faisons une halte. Il est midi et il fait un froid
de canard. Tout le monde se dirige vers la cuisine de campagne
(Kohldampfabwehrkanone) et remplit sa gourde de caf chaud. En regardant autour
de nous, nous nous apercevons que nous sommes sur notre ancienne position
prs de Bouzonville. Cette fois, en revanche, nous ne sommes pas dirigs sur la
ferme, mais deux villages plus loin, sur Saint-Jean[-ls-Buzy, Meuse], o nous
prenons nos quartiers. Les pices sont installes sur nos anciennes positions.
Nous restons trois semaines Saint-Jean, jusqu Pques. Le premier jour des
Pques, les Franais lancent une grande attaque, alors que Saint-Jean nest pas
encore fortifi. Nous dmnageons alors dans un village proche de Saint-Jean,
Olley [Meurthe-et-Moselle]. Nous y restons neuf jours. Pendant ce temps, la
ferme de Bouzangville, o se trouvaient les quartiers de notre infanterie est de
nouveau libre et nous retournons notre ancien logement.
Depuis que nous nous trouvons en France, nous navons t confronts
qu la guerre de positions. Nous connaissons les environs comme notre poche.
Nous nous efforons de rendre nos quartiers toujours plus confortables, ce qui
nest pas une mince affaire du fait des mouvements de troupes continuels. Lors
de linstallation dans le logement, il ressemblait une table. Linfanterie a
gnralement peu de temps consacrer au nettoyage, ou nen voit pas lintrt,
du moins au dbut de la guerre. Plus tard, les fantassins sont devenus des
matres dans lart de construire des huttes en tle.
Bouzangville, nous avons vcu de bons et de mauvais jours. En dehors
du service, nous avons toute latitude pour nous distraire. Nous savourons les
heures de dtente. la guerre le soldat vit et pense au jour le jour. Qui se
soucie de ce que demain apportera ! Aujourdhui joyeux, demain mort. Ainsi,
un autre jour nous apporte la nouvelle que nous sommes attendus dans un
nouveau secteur. Notre bataillon est disloqu, de ce fait notre batterie quitte cet
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ERLEBNISSE AUS DEM WELTKRIEG 1914-1918

endroit. la gare la plus proche, Jeandelize, nous embarquons sur un train qui
nous conduit Thiaucourt [Meurthe-et-Moselle] 10 . Nous montons les pices
dans un petit bois prs du Bois-le-Prtre (Priesterwald ) 11 . Le trajet par chemin de
fer nous demande de multiples changements. Des hommes du Landsturm
cultivent les champs, des ouvriers militaires (Armierungsarbeiter) et des Russes 12
amliorent les routes ; les vignerons travaillent dans leurs parcelles et la nature
est en paix.
Thiaucourt est une belle ville de 5 6 000 habitants, dont la moiti a fui.
La ville, comme toutes les localits de la zone de guerre, est surpeuple 13 jusqu
la plus petite pice. Thiaucourt cela se passe vraiment trs joyeusement. Au
point de vue des cantines militaires nous avons plus que le ncessaire. Des
gnraux et des officiers suprieurs se sont choisis ici des appartements, et la
fanfare de la division elle-mme y est cantonne. Certains propritaires de
magasins ont mme laiss leur commerce ouvert tant quont dur leurs rserves.
Pendant longtemps la ville na pas t bombarde. Lemplacement de notre
batterie est trop loign de la ville. Entre-temps, nous avons pu trouver dans le
village de Viville[-sous-les-Ctes, Meuse] quelques chambres pour notre
batterie. Nos canons ne se trouvent qu deux kilomtres. Un tiers des maisons
de Viville sont dj ruines. Dans les premiers temps de notre prsence tout va
bien, jusquau beau jour o le village est bombard par soixante ou soixante-dix
pices de gros calibre. Il ne faut plus songer y rester plus longtemps. Nous
allons donc roccuper nos quartiers forestiers.
La fort se nomme Bois de Haye et se trouve entre Thiaucourt et
Viville. Nous sommes trs satisfaits de ce changement. Lexprience prouve
que les cantonnements en fort sont toujours les meilleurs. Notre bois est vis
par les tirs, mais chaque projectile ne fait heureusement pas mouche. Jusqu
prsent, au bout de presque deux ans de guerre, les pertes de notre batterie
slvent vingt-deux hommes, dix morts et douze blesss. Nous restons
presque une anne entire dans cette position, o lemplacement est excellent
pour les canons. Les canons sont installs dans un petit bois, un troit petit
bois, derrire une fort de htres que les avions ne peuvent pas observer
facilement. Lennemi ne souponne pas notre prsence ici, comme le prouvent
ses impacts de tirs. Le Ciel en soit lou ! Il ne vient plus lide de la plupart
dentre nous, quand sannoncent les obus ennemis, de se mettre labri.
cinquante ou soixante mtres de notre batterie, gure plus, les cratres dobus
10 Alors occupe par les Bavarois, la ville compte aujourdhui un cimetire allemand et un

cimetire amricain.
11 la sortie de Pont--Mousson [Meurthe-et-Moselle], tout prs de la frontire franco-

allemande : lieu de combats acharns, essentiellement entre septembre 1914 et juillet 1915. Voir
Bernard OLRY, Ceux du Bois-le-Prtre, 1914-1918, Harou, 2004 ; Dominique TOUSSAINT, Les Loups
du Bois-le-Prtre, Harou, Grard Lou, 2007.
12 Il sagit de prisonniers de guerre, dissmins dans tout lEmpire et dans les territoires occups
au sein de kommandos de travailleurs.
13 Du fait de la prsence de trs nombreux militaires.

103

se chevauchent. Nos courageux canonniers ne se laissent pas une seconde


distraire de leur partie de cartes quand un obus tombe dans la fort proche.
Lhomme shabitue tout. Chacun soccupe, il est bon dtre ici. Pourtant
lhomme pense, et Dieu dirige (der Mensch denkt, und Gott lenkt).
Le 13 aot 1916 nous quittons positions, emplacements de canons et
quartiers forestiers. Nous nemmenons pas les canons cette fois. Un ordre est
venu de nous utiliser sur un autre thtre doprations. On ne voit toujours pas
la fin de la guerre, toujours et encore la mme boucherie, toujours et encore la
mme haine entre les hommes. Des hommes qui ne se sont jamais vus doivent
sentretuer. Les responsables seront ils pousss rendre des comptes ?
Mon exprience vcue de la guerre dans les Balkans pendant les annes
1916-1917
Le 17 aot au matin nous sommes embarqus sur le quai de la gare de
Thiaucourt. Nous allons par le chemin de fer jusqu Cologne, o nous
subissons une nouvelle (priode d)instruction. Jusqu maintenant nous
appartenons au 69e bataillon dartillerie pied (Fussartillerie Bataillon Nr69) et
nous puisons nos hommes dans les rserves de Metz, o tient garnison le 8e
rgiment dartillerie pied. Nous devons prendre part loffensive de la
Somme 14 . Nous devons nous mettre en marche le 27 aot.
Mais le destin en dcide autrement. Au soir du 26 aot se dclare un
horrible incendie dans labattoir o sont logs la majorit des chevaux du
bataillon. Plus de trois cents charrettes de foin y sont entreposes. Plus de cent
chevaux sont soit grivement soit lgrement brls. Les chevaux et les
quipements collectifs sont la proie des flammes. Maintenant, cen est fini du
dpart immdiat. Tout doit dabord tre remplac neuf. Dans un cours laps de
temps de trois jours tout le bataillon est de nouveau mis sur le pied de guerre.
Le bataillon a le mme aspect que quand nous sommes partis pour la premire
fois en campagne. Tout est neuf, jusqu nos vieux os (les derniers sont dj
assez fragiles). Le 31 aot nous sommes fin prts sur le quai de chargement de
Cologne.
Au cours de la mme nuit, notre transport quitte le hall de la gare.
Comme notre dpart a t retard par le catastrophique incendie, il est possible
que notre bataillon soit envoy sur un autre thtre doprations. Cest ce que
nous pensons, et il en est effectivement ainsi. Un autre bataillon dartillerie
pied a d y passer, pour participer loffensive de la Somme. Pour cette grande
offensive le commandement de larme de terre a envoy en renfort tout ce qui
tait disponible aussi vite que possible. Une grande affaire tait en jeu. Au lieu
daller au feu dans lenfer de la Somme 15 , nous serons intgrs larme des
14 Offensive dclenche par les Britanniques et les Franais le 1er juillet.
15 La Somme peut tre considre comme la plus grande bataille jamais mene jusqualors.

170 000 Allemands y ont t tus pour plus de 200 000 Britanniques et prs de 70 000 Franais.

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ERLEBNISSE AUS DEM WELTKRIEG 1914-1918

Balkans. Peu de temps auparavant la Roumanie a rejoint le camp de la guerre


contre lAllemagne et ses allis 16 . Cest pour cette raison quune arme des
Balkans a t forme 17 . Quoique, du fait de ce changement, il faille sattendre
davantage de privations que sur le front Ouest, cela nous est indiffrent. Les
Balkans reprsentent pour nous la nouveaut. Cela ne peut pas tre pire dans
les Balkans que sur le front de lOuest. Et nous en avions plus quassez des
deux ans passs sur le front de lOuest. Dans la vie ordinaire, loccasion de tels
grands voyages ne se prsente que rarement.
Du fait de la Grande Guerre, on peut voir et connatre du pays ; en
temps de paix, seuls les gens les plus riches peuvent entreprendre de tels
voyages. Aussi sommes-nous de bonne humeur et laissons-nous la guerre tre
la guerre. Pourtant, nous nous demandons : Reverras-tu ta chre maison ?
Nous savons galement que, nen point douter, lun ou lautre (parmi nous) ne
reverra jamais son pays natal. Mais qui sera touch ? Une pesante, triste,
question ! Mme en compagnie de tant de camarades on se sent seul face son
destin. Maintenant, parlons du voyage dans les Balkans. Le 31 aot 1916 nous
partons de Cologne, et passons par Leipzig [Saxe], Breslau [Basse-Silsie
aujourdhui Wrocaw, en Pologne], Bautzen, Grlitz [Saxe]. Oderberg
[Silsie] (Autriche) se trouve la premire station de ravitaillement autrichienne.
Nous sommes le 1er septembre 1916. En Autriche nous passons par Dezlauer,
Barkkaman, Budapest (Hongrie), Theresabe, Neusatz. Le 3 septembre 1916 nous
empruntons le long pont Semlin-Belgrade, qui a t dynamit par les Serbes et
remplac par les pionniers [sapeurs] autrichiens par un pont provisoire en bois.
Puis nous continuons travers la Serbie 18 , et faisons halte dans la ville serbe de
Cupria [uprija, en Serbie centrale]. La ville compte environ quatre cinq cents
habitants. Un habitat dispers. Principalement des constructions en argile avec
deux ou trois pices. Il y a peu dactivit dans la ville. On voit dans les rues des
femmes et des hommes affams qui filent (de la laine).
Le 5 septembre 1916 le voyage continue jusqu la capitale de la Serbie,
Nisch 19 ; le 6 septembre 1916 jusqu Sofia, la capitale de la Bulgarie 20 . La voie

16 Le 27 aot 1916 la Roumanie, ancien membre de la Triplice, dclare la guerre la seule

Autriche-Hongrie.
17 En raison des dfaites initiales de larme austro-hongroise sur le front de Transylvanie, dont

la perte de Braov (Kronstadt Brasso), larme allemande est venue lui prter main-forte ds le
dbut de septembre 1916.
18 Occupe par les Puissances centrales depuis lcrasement de son arme par celles, coalises,
des Allemands, des Austro-Hongrois et des Bulgares lautomne de 1915 (offensive Mackensen).
19 Ni nest la capitale de la Serbie que depuis le dbut de la guerre lorsque le gouvernement sy
est rfugi, Belgrade tant trop expose. Aprs la prise de Belgrade au tournant de novembre et
de dcembre 1914 par les troupes du gnral autrichien Potiorek, la ville est reprise le 15
dcembre par le vovode (marchal) serbe Putnik. la suite de la grande offensive austroallemande du 6 octobre 1915, Belgrade tombe de nouveau aux mains des Puissances centrales, le
9, puis galement Ni le 5 novembre. Commence alors la longue retraite des troupes et des
autorits serbes, entranant avec elles des milliers de civils, sur les pistes enneiges des montagnes

105

est surveille par des Autrichiens, des Bulgares et des Turcs 21 . Le 8 septembre
1916 nous sommes six kilomtres de Varna, une ville sur la mer Noire 22 . Le 9
septembre 1916 Dobritch [Dobri akovica], une fortification frontalire
contre les Bulgares 23 . Terminus pour notre voyage ferroviaire, nous dbarquons
sur les quais. Notre voyage en train a dur dix jours complets. Lhomme
shabitue tout. Dix jours dans un wagon de chemin de fer, y passer ses jours
et ses nuits, ce nest pas une broutille. Chaque compartiment accueillait huit
hommes. Pour dormir, lun se couchait gauche, lautre droite dans un filet
bagages. Sur chaque banc se couchait un homme. Un autre devait se coucher
sur le sol et par dessus tous les autres, le huitime homme couchait dans un
hamac. Le hamac tait compos de deux toiles de tentes et fix aux filets
bagages. Pour des raisons videntes, cest le plus lger qui occupait cette
balanoire suspendue. Tout le monde se doute de ce quil a d endurer l-haut.
En dehors de cela, ce fut un voyage intressant, trs dpaysant.
ce sujet, voici ce que jai remarqu pendant le trajet : comme dj en
Silsie, Autriche-Hongrie, les femmes vont le plus souvent pieds nus. Pieds nus
pour les travaux des champs, au chemin de fer, pour manier la pelle, ainsi que
pour tous les travaux difficiles. Ces gens ne connaissent pas les cors aux pieds.
La majorit des femmes des campagnes des Balkans na jamais eu de chaussures
aux pieds. Les hommes portent des sandales. Tous ici vivent selon les murs
orientales. Ici les femmes portent sur la tte des cruches de pierre, toutes
joliment peintes. Les crales ne sont pas traites comme chez nous. celui qui
voit cela pour la premire fois sans sesclaffer, le destin a d jouer un mauvais
tour. Les crales sont disposes dans un cercle assez grand, les pis vers
lintrieur, puis (crases par) une pierre six faces, de la taille dun tambour de
pr, sur laquelle est fix un sige tir par deux petits chevaux. Lensemble est
dirig depuis le sige. Maintenant le circuit peut commencer. Ainsi (la meule
passe) plusieurs centaines de fois sur les pis. Si le cocher est une Turque,
surtout, leffet est fortement augment, particulirement cause de son
costume avec le voile.
dAlbanie. Au dbut de 1916 les dbris de larme serbe sont transports Bizerte et Corfou par
les flottes allies.
20 En dclarant la guerre la Serbie le 5 octobre 1915 ce qui la place ipso facto dans le camp de
lAllemagne , la Bulgarie entend prendre sa revanche sur son ennemie de la seconde guerre
balkanique de lt de 1913, afin de semparer de lessentiel de la Macdoine.
21 LEmpire ottoman tient, au mpris du bon sens en matire de stratgie, mais pour des raisons
politiques et mme sentimentales, disperser ses troupes non seulement sur ses frontires (dans
le Caucase, en Palestine, en Msopotamie et aux Dardanelles), mais aussi sur des thtres
doprations qui correspondent ses anciennes possessions europennes (Galicie, Dobroudja et
Balkans).
22 En fait le plus grand port commercial du pays et la base de la marine royale bulgare.
23 Dobri fait partie du Quadrilatre, un territoire trs majoritairement peupl de Bulgares
pourtant annex par la Roumanie aprs sa victoire de lt de 1913. Ce prolongement de la
Dobroudja roumaine, au-del du Danube, le long de la mer Noire, a t fortifi la hte. Ds le
dbut de septembre 1916 larme roumaine y a subi un dsastre Turtucaia (Tutrakan).

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ERLEBNISSE AUS DEM WELTKRIEG 1914-1918

Quun homme inconnu sapproche dune Turque et le voile est rabattu


sur le visage avec une rapidit fline et maintenu laide de la main jusqu ce
quelle se soit soustraite au regard masculin. Ds quarrive le train la beaut
turque saisit le voile. Seule une paire de petits yeux clignent avec mfiance. Cest
mourir de rire quand notre train croise un tel fantme turc en train de passer
des crales au rouleau. Habituellement les petits chevaux volontaires font un
cart. Et lexercice presque acrobatique auquel doit se livrer une Turque dans
un tel moment est difficile dcrire. laide dune main elle doit plaquer le
voile sur son visage, et avec lautre il lui faut ramener les chevaux dans le droit
chemin. Du plus pur thtre. Bien souvent la meule part en plein champ au lieu
de passer sur le bl quand la conductrice turque nest plus maitresse de ses
chevaux. Autre scne bucolique : un jeune berger avec ses sept troupeaux qui
paissent, deux trois chiens fidles maintenant la cohsion de lensemble. Au
moyen dune flte de sa propre fabrication il joue des mlopes tranges. Au
crpuscule, en particulier, quand aucune crature ne se trouve aux alentours, la
vision ne manque pas de charme.
Maintenant, venons-en au troc. Que notre train sarrte proximit dun
village et aussitt les habitants surgissent de toutes les directions, une partie par
curiosit, lautre pour faire des affaires avec nous. Avec du tabac, on peut tout
avoir. Les femmes aiment autant fumer que les hommes. On peut changer du
fromage de chvre, des ufs, des melons et des gteaux de mas contre du
tabac. Cest un beau dsordre color : les ptres avec leur long bton de berger,
vtus de leurs culottes courtes, une longue chemise blanche jusquaux genoux
et, devant, une ceinture de cuir laquelle pend une sacoche de cuir ; femmes et
filles dans leurs costumes nationaux multicolores ; et le Turc, guind et
indolent, une cigarette au bec et la prochaine dj en prparation, tout cela
forme un sacr tableau ! Je tiens ajouter que le voyage travers la Serbie fut le
plus intressant. De surcrot, les paysages de la Serbie sont plus romantiques
que ceux de la Bulgarie.
Revenons maintenant la rampe de chemin de fer de Dobri. Je viens
juste de dcharger mon matriel sanitaire quand je remarque que beaucoup
dhommes de notre batterie se groupent autour dune maison proche de la gare.
Je me dis que quelque chose de singulier doit sy passer. La curiosit me pousse
y entrer mon tour. Je vais brivement raconter ce qui sy passe. Autrefois
Dobri tait une ville roumaine, mais majoritairement peuple de Bulgares.
Ctait une ville frontalire fortifie entre la Roumanie et la Bulgarie. Par
scurit, cause de lespionnage, les Roumains avaient enferm cinquante civils
bulgares dans la maison. Pour ainsi dire comme otages. Ctaient des hommes,
des femmes et des enfants, tous mlangs ici. Lorsque les Roumains ont d se
retirer en hte, ils ont excut les pauvres prisonniers de la manire la plus
horrible, comme seul un homme ltat animal (Tiermensch) peut le faire. Dans
les pices troites tout le monde a t fusill et pass au fil de la baonnette 24 .
24 Les rquisitions et la terrible rpression prventive du prfet Cmrescu sexercent en

priorit contre les civils allognes : Bulgares, Tartares, Turcs, Tziganes de la Dobroudja,

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Par bonheur nous ne voyons plus les cadavres. Les Bulgares ont dj enterr
leurs concitoyens. Seules, cet endroit, les taches de sang sont encore visibles.
Des cheveux, des poils et des vtements colls ensemble par le sang adhrent
encore aux murs et au sol. Mme le revtement devant la maison est clabouss
de sang, probablement celui des malheureux qui voulaient fuir. Des mres
innocentes avec leurs chers enfants au sein ont t rduites en masse grouillante
de mouches. Une bte froce naurait pas fait de pires ravages. Cela produit sur
nous une impression inoubliable.
Nous installons notre premire position de batterie ici, Dobri. Pas de
combats. Nous menons une vie calme dans la ville. Les commerants
pratiquent dans les rues leur vnale activit. Nous achetons surtout des melons.
Le melon est une plante acqueuse peu prs aussi grosse quune boule (de jeu
de quilles). Elle a une grosse enveloppe, comme les concombres. Comme le
concombre, le melon est dot plus quil nen faut en ppins. Cest une plante
sucre et goteuse, excellente pour apaiser la soif. Dans les Balkans le melon est
presque indispensable en raison de la chaleur tropicale. La pice cote dix
vingt bani (un ban est un centime 25 ). Ici, il est habituel pour la plupart des
artisans dexercer (leur mtier) dans la rue. Cordonnier, tailleur, boulanger etc.
travaillent lair libre. Les affaires marchent fort ! On boit peu de bire, surtout
de leau de vie. La vie en ville ressemble peu prs celle de nos jours de
carnaval (Fastnachtstagen). On y voit des costumes de toute sorte. Bulgares,
Turcs, Autrichiens, Tartares, prisonniers russes, roumains et serbes 26 . Nous
restons Dobri trois ou quatre jours, puis nous continuons en Dobroudja 27 .
La Dobroudja est un peu plus petite que lAlsace-Lorraine. Cest une plaine
aride, o pendant des heures on ne voit ni arbre ni cours deau. Une mer de
crales et de champs de mais. Le paysan roumain a plutt la tche facile dans

considrs comme suspects , sont dports et sommairement excuts, ce qui conduit certains
survivants se mettre au service de larme dinvasion et, parfois, attaquer les troupes
roumaines dans leur retraite.
25 La monnaie roumaine est le leu (pluriel lei), divis en cent bani (singulier ban).
26 Les Russes ont form partir de leurs prisonniers sud-slaves de larme autrichienne une
lgion de volontaires serbes , qui se bat le 4 septembre Bazargi, dans le Quadrilatre, puis
dfend Dobri avec les Russes et les Roumains. Le 7 septembre des lments russes et serbes
essaient de reconqurir Bazargi, en vain, faute de coordination entre les divers corps engags.
Loffensive des Puissances centrales le 14 entrane ds le surlendemain une retraite gnrale des
Russes et des Roumains, que les Bulgares essaient dacculer la mer, en se heurtant toutefois
une forte rsistance des volontaires serbes autour dEnigea le 18, ce qui les empche
momentanment davancer en direction de Constantza. Dune manire gnrale les Serbes sont
considrs comme ayant combattu trs bravement au cours de la campagne daot 1916-janvier
1917.
27 Ancienne province de lEmpire ottoman, la Dobroudja est cde la Roumanie en 1878 au
moment du Congrs de Berlin. Cest une terre de colonisation, que le gouvernement roumain
sefforce de mettre en valeur, alors peuple non seulement de Roumains, mais aussi de
musulmans turcs et tartares, de Bulgares, de Russes (Lipovans) et de Tziganes.

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ERLEBNISSE AUS DEM WELTKRIEG 1914-1918

ses travaux agricoles 28 . Il en laisse autant que possible le soin Mre Nature. Le
sol est trs fertile.
La terre est noire. Le btail est laiss lextrieur en libert toute lanne.
La masure des Roumains nest pas construite pour y amasser des provisions en
abondance. Une chambre et une cuisine suffisent pour quelle soit habitable ;
avec cela une petite armoire et une table. Les crales sont battues mme le
champ. La paille est runie en gros tas. Chaque anne une nouvelle couche de
paille est ajoute, ainsi, lorsque la rcole est bonne, une partie seulement de la
paille est utilise. Les occasions de vendre (leurs produits) se prsentent
rarement (aux paysans) en raison du manque de voies de chemin de fer et de
voies de circulation. On voit ainsi des meules de paille qui ont au minimum
vingt ans et plus. En pratique, le paysan ne sme que ce dont il a besoin pour
gagner sa vie et un supplment pour payer ses impts. Les impts ne sont pas
calculs au plus juste. On trouve en ville une norme quantit de fonctionnaires
qui mnent la grande vie aux frais de la population rurale. Il y a, rien qu
Bucarest, des centaines davocats qui vivent en seigneurs, presque uniquement
sur le dos des paysans.
Rares sont dans le monde les endroits o lon constate une si grande
diffrence entre la population des villes et celle des campagnes. la ville rgne
la sur culture , la campagne la sous culture . Chez les femmes cela saute
tout particulirement aux yeux. Les dames de la ville portent des vtements
chics la dernire mode de Paris (Pariser Mode) et aux pieds des chaussures avec
des talons denviron quinze centimtres. Les femmes de la campagne, au
contraire, sont enroules dans des haillons et vont pieds nus. Les gens de la
campagne sont, sans grandes phrases, natures (Naturen). La culture ne les a
encore que peu touchs. Pour des raisons videntes, on semploie
soigneusement en haut lieu ce quils restent loin de la civilisation. voir la
manire dont sont construites leurs maisons, il est facile de se rend compte
quel point ils sont au bas de lchelle sociale. Une cuisine et une chambre leurs
suffisent pour tout. Dans la premire pice, celle qui sert de cuisine, tout
rappelle des temps depuis longtemps rvolus. Il nexiste pas de fourneaux en
fer. Le feu est encore fait sous la chemine comme autrefois chez nous. Dans la
chemine pend une chaine avec un crochet, o sont suspendus les pots dans
lesquels est cuisine la nourriture. Une seule casserole leur suffit. Une seule
paire dassiettes et de verres ; un grand nombre de cuillres et de fourchettes en
bois constituent tout lamnagement de la cuisine. La seconde pice est utilise
comme pice commune. Le mobilier dintrieur, tel que nous le connaissons,
est inconnu. Le long du mur un bat-flanc sert de couche. Cest ici que dort
toute la famille, cte cte, sur une natte de paille, couverte dune couverture
unique, de la taille du bat-flanc. On ne se dshabille pas compltement pour

28 Aprs avoir parl de terre inhospitalire ce qui correspond effectivement une partie de la

Dobroudja , Mathias Weiskircher passe sans transition la description dun pays de cocagne, qui
voque plutt celle de la province voisine, la Valachie, un des greniers crales de lEurope.

109

dormir. Cest pour cela que, leur vie durant, leur corps leur est presque tranger.
Toutefois, pour ces gens, cela est absolument sans importance.
Quelques images pieuses aux murs, un rouet et tout un bric brac, voici
peu prs tous les lments qui constituent ce que lon peut appeler le mobilier
de la maison. La pice est chauffe en hiver par un feu de paille dans la
chemine. Dans la chemine se trouve une avance, laquelle se poursuit jusque
dans la chambre, gnralement construite en carr. Dans cet espace creux un
feu est allum depuis la cuisine jusqu ce que les murs dargile soient chauds.
La fume est aspire par la chemine. Au moyen de ces murs dargile chaude, la
chambre se rchauffe. Pour les habitants, cela constitue un amnagement
simple et conomique. Les crottes de mouton sches sont galement trs
employes. Seuls des Balkaniques peuvent survivre cette distillerie.
Dans chaque maison on trouve un four en argile. Les repas consistent
en : pain de mas, gteau de mas, pure de mas 29 , mais rtie, et tout ce qui se
laisse cuisiner avec du mas. On peut dire que la principale nourriture des
habitants des Balkans est le mas. Pour varier lordinaire, il y a aussi des
tomates, des carottes, des concombres, mais toujours conservs dans du
vinaigre et assaisonns lexcs au paprika. Les oignons et lail sont galement
beaucoup utiliss. Nanmoins les forts assaisonnements ont beaucoup de
qualits. Ils sont responsables de lesprit fleur de peau de cette race humaine.
Ici tout particulirement, Mre Nature donne aux hommes spontanment,
mme sils sont faibles, des produits dsinfectants efficaces. Au point de vue de
lhygine, en revanche, rien malheureusement nest fait pour combattre les
maladies. Et ainsi, justement, la nature prend la forme dail, de poivre, etc. Le
fort assaisonnement est un produit dsinfectant lger notoire.
Nous avanons. Toujours sus lennemi, comme on dit ! Notre
formation comprend des Allemands, des Autrichiens, des Turcs et des
Bulgares. Luniforme dun homme de la Landwehr ou du Landsturm bulgares
nous est impossible dterminer. Ils ne se distinguent que peu des Russes. Cela
sapplique aux uniformes neufs. Les soldats bulgares les plus gs ont des effets
usags, loqueteux, particulirement aux pieds, o une bande de chiffon fait
office de bandes molletires. Sur dix hommes il ny en a pas deux vtus de la
mme faon. Ceux des classes les plus jeunes sont mieux habills. Cela nous fait
toujours beaucoup rire quand nous voyons un soldat bulgare en bottes de
marche. Ces dernires ont t distribues telles quelles aux Bulgares. Parce que
les Bulgares portent rarement des chaussures leurs pieds deviennent gros et
lourds, de sorte que les bottes sont beaucoup trop troites pour leurs pieds. Ils
ont alors recours aux solutions les plus simples en les dcoupant pour quelles
soient suffisamment larges. Ainsi chaque soldat Bulgare qui porte des bottes a
une plaie de cuir bante sur celle-ci. Les Bulgares ont une constitution
corporelle forte et osseuse. La couleur du visage est jauntre, comme chez les
Russes. Lofficier bulgare est une exceptionnelle et fire apparition.
29 Mmlig, cest--dire polenta, nourriture de base du paysan roumain.

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ERLEBNISSE AUS DEM WELTKRIEG 1914-1918

Les soldats Turcs sont beaucoup plus intelligents. Des uniformes gris
avec une belle coupe, des bandes molletires avec de solides brodequins. Le
corps des Turcs est souple et mince. La couleur de peau sapproche du brun
cuivr. La plus grande discipline rgne chez les Turcs. Il existe des chtiments
corporels. la place des arrts, ils ont vingt-cinq coups de bton sur la plante
des pieds. Le suprieur turc donne des ordres courts et prcis ; le caporal
nhsite pas gratifier ses hommes dun direct dans le visage selon son humeur.
Le soldat turc encaisse stoquement les coups. Sa religion lui apprend
matriser son corps.
chaque fois, nous ne restons que quelques jours dans une position.
Ainsi, nous progressons lentement. Aux environs dEngheni nous passons tout
prs de la captivit. Nous menons de durs combats prs de Dopreisa. L, seule
linfanterie allemande est utilise. Le rgiment a srement perdu presque mille
hommes en trois jours. Notre batterie aussi a beaucoup de victimes dplorer.
Le chancelier allemand Bismarck avait dj utilis cette expression : Tous les
Balkans ne valent pas les os dun grenadier pomranien. Et cause de la
guerre actuelle, des milliers de soldats allemands reposent dans la terre froide
des Balkans. Dopreisa est le poste avanc de la ville portuaire de Constantza : la
fin il nest que faiblement dfendu par lennemi, vraisemblablement dans le seul
but de mnager la ville de Constantza.
Le 22 octobre 1916 nous poussons jusqu la ville de Constantza. Ici
aussi les Russes nous rappellent leur fureur destructrice. Avant leur dpart ils
mettent le feu deux rservoirs de ptrole. Le ciel tout entier est envelopp
dun nuage malodorant de fume noire. Une gigantesque colonne de flammes
monte vers le ciel. Lincendie dure plus de quatorze jours 30 . Nous passons la
nuit Constantza. Le lendemain, nous poursuivons notre chemin. Au bout de
plusieurs heures de marche nous recevons lordre de faire demi-tour car nous
avons perdu le contact avec lennemi. Nous retournons Constantza. Nous
avons ainsi loccasion de voir la ville de plus prs. Constantza est la plus grande
ville portuaire de Roumanie, avec dagrables maisons prcdes de jolis jardins.
La ville est parcourue par de grandes et larges rues. Cest une superbe petite
ville extrmement bien situe sur la mer Noire. La veille nous avons t
svrement bombards par un navire de guerre russe au moment o nous
entrions dans la ville. Nous avons rpliqu contre ce bateau et le troisime tir a
t un coup au but. Visiblement trs endommag, il est parti pleine vapeur audel de notre horizon.
Le 24 octobre 1916 une autre direction de marche nous est indique, qui
nous fournit loccasion de cheminer pour partie en territoire bulgare. Une
30 Russes, Franais et Britanniques veulent viter que les normes stocks de la Roumanie,

second producteur de ptrole en Europe (derrire la Russie) en 1914, tombent aux mains des
Puissances centrales. Voir Jean-Nol GRANDHOMME, LIncendie des puits de ptrole roumains
par les Allis en 1916. Un exemple de politique de terre brle dans Luigi LORENZETTI et
Vanessa GIANN (dir.), Al fuoco ! Usi, rischi e rappresentazioni dellincendio dal Medioevo al XX secolo,
Lugano, Casagrande Fidia Sapiens, 2010, p. 237-251.

111

marche de quatorze jours, raison de trente-cinq quarante kilomtres par


jour, avec deux jours de repos. De cette grande marche travers la Bulgarie il y
aurait beaucoup dire. Je nen raconterai que quelques pisodes. Le pays ne
nous a pas fait bonne impression au cours de la traverse. De manire gnrale,
les relations avec les Bulgares sont difficiles car ils prouvent vis--vis de nous
une trop grande mfiance. Les peuples des Balkans se partagent mutuellement
cette vertu. plus forte raison lgard dun tranger. La majorit dentre eux
na certes pourtant jamais vu un soldat allemand. Notre casque, en particulier,
les impressionne fortement. Quelle image se font-ils de nous, vrai dire ? Dans
les villes on peut toutefois se comporter plus librement. Mais on peut aussi se
faire rouler dans la farine lors de lachat de marchandises. En gnral, nous
devons tout payer plus cher que les gens du coin. Cest pour cela que nous
sommes leurs allis. Quand nous partons la recherche dun cantonnement,
nous nous croyons souvent dans un thtre. Les enfants commencent pleurer
et se cachent dans les jupes de leur mre, comme des petits poussins sous la
poule. Les enfants sont en rgle gnrale toujours timides quand un tranger
entre dans une maison. Mais comme ici, je ne lai jamais vu auparavant. On doit
vraiment les plaindre.
peine dans sa chambre, on est observ en cachette. Mme la nuit les
htes sont aux aguets. Ici, le dicton se confirme une fois de plus : on ne peut
faire confiance celui qui ne vous fait pas confiance. Ici, dans les Balkans, le
vol est une institution. Ce nest pas sans raison que chaque fentre est protge
par des barres de fer destines empcher les intrusions. Comme autre mesure
de prservation : deux ou trois gros chiens. Il est presque impossible de sortir
de nuit sans tre arm. Jai vu une horde de vingt ou trente chiens. Tout ce
quune chienne met bas, mme peine viable, est gard et lev, y compris un
cabot atonique. De temps en temps une maladie canine se charge de rduire le
nombre excessif de ces btes. Dans les villages turcs cest encore pire avec ces
clbards. La religion interdit aux mahomtans de tuer les chiens.
Constantinople des meutes de cent chiens ne sont pas rares. Ils se promnent
sans matre dans la rue et se nourrissent dordures. Les poubelles sont
inconnues et toutes les ordures sont jetes dans les rues. On conomise de
largent pour le ramassage des dchets !
En Dobroudja beaucoup de localits sont peuples exclusivement de
Turcs. Nous nous rjouissions chaque fois que nous entendons de la bouche
de ceux qui soccupent de nos cantonnements que nous allons tre hbergs
par des Turcs 31 . Soit dit en passant, personne nest tout fait satisfait chez les
Orientaux, bien que lon ait un toit sur la tte. Pendant la journe une chaleur
pouvantable et pendant la nuit un froid peine supportable. Au matin tout est
mouill par la rose. Cest pour nous un climat inhabituel, malsain. Si
daventure on cherche un cantonnement dans une localit turque, on peut
31 Comme beaucoup de voyageurs occidentaux en Orient puisque cest de cela quil sagit ici,

au-del de laspect militaire des choses , Mathias Weiskircher semble exprimer une prfrence
pour les Turcs vis--vis des chrtiens orientaux, jugs sales et arrirs par rapports eux.

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ERLEBNISSE AUS DEM WELTKRIEG 1914-1918

sattendre ( assister) un acte dune pice de thtre. Dans les villages turcs il
est de coutume que tous les habitants de la maison (sabritent derrire) un mur
dargile aussi haut quun homme, consolid par de petites branches. Cependant,
lentre de la maison nest pas facile trouver. Plusieurs portes souvrent dans
ce mur, mais toutes sont fermes cl de lintrieur. On est content, lorsque
lon entend les aboiements dun chien, dtre arriv la bonne porte, et on peut
enfin entrer. Mais dautres difficults surgissent alors du fait des Turcs. Trois
quatre femmes turques voiles se mettent devant la porte pour empcher
quiconque dentrer.
Le Turc est autoris pratiquer la polygamie, et chaque Turc peut avoir
autant de femmes que sa fortune le lui permet. Comme sur commande, les
femmes se mettent faire un vacarme pouvantable et lvent la main en criant :
Allah (Alla), Allah, Allah (cest ainsi quils nomment leur Dieu). Leurs appels
Allah et leurs voix contre la porte ne peuvent rien contre notre pousse.
Visiblement le Dieu chrtien est plus puissant que lAllah mahomtan, et la
porte souvre. Naturellement les dames voiles disparaissent sur le champ. Une
fois que nous sommes lintrieur apparat le souverain pre de la maison, le
Turc. Nous essayons de nous comprendre aussi bien que possible avec force
mots et signes pour obtenir au moins une pice avec un peu de paille (nous
nous contentons de peu) et nous devenons (finalement) les meilleurs amis du
monde. Aprs une telle scne les Turcs deviennent mme trs hospitaliers et
nous fournissent dsormais toujours de quoi manger. Presque toujours du pain
frais de mas, des cornichons au vinaigre, des tomates quils nous prsentent sur
une petite table de vingt centimtres de haut. Nous sommes accroupis comme
il est de coutume chez les Turcs, sur le sol autour de la table (on ne connait pas
les chaises ici) ; nous y dposons la nourriture que nous avons apporte et nous
la consommons en commun. Jai toujours envie de rire en silence quand je me
souviens de ces repas.
Lorsquil est assis par terre le Turc met ses jambes en croix. Comme
nous ne voulons pas paratre ridicules nous essayons nous aussi de nous asseoir
jambes croises, mais horreur ! peu importe le balancement de nos pauvres
jambes, elles ne veulent pas se placer comme il faut. Chez les uns les jambes
sont trop longues, chez les autres trop courtes. Personne ne peut rester
tranquille cinq minutes, alors quun Turc peut garder cette position des heures
durant. Souvent nous nous moquons en la circonstance de notre camarade de
Wiesbaden, un petit trapu rouge comme une crevisse. Pendant que nous
mangeons, une Turque non voile se montre et prend une part active notre
divertissement, riant quand nous rions, quelle nous comprenne ou pas. Selon
toute apparence leur stricte loi sur le visage voil a trouv son exception. La
consommation dalcool est galement dfendue aux mahomtans. Pourtant,
quand nous leur en apportons, ils ne le vident pas terre. Seuls les hommes en
prennent, les femmes jamais. La maladie permet des entorses la loi sur
lalcool. En cas de maladie, le malade a le droit de prendre de lalcool. Et je
pense que pour le mahomtan il nest pas difficile de simuler la maladie pour
assouvir une envie dalcool. Je ne sais pas qui accorde cette autorisation de
113

consommation dalcool : le mdecin, le dignitaire religieux, ou sen donnent-ils


eux mmes lautorisation ? Chaque loi est faite pour tre contourne.
Cest quelque chose de pnible quune guerre de mouvement. Une fois
en service ici, une fois l. Tentative dencerclement, marches quotidiennes de
quarante kilomtres. Nous sont (successivement) fixs comme buts de marche :
Constantza, Megidia, Cernavod, Istria, Esdraewania, Karareck, Kawanear, Rozgrod,
Popowa, Polski-Tremeck, Kabili, Saisto. Lennemi rsiste mollement et cette marche
rime donc avec pieds en sang . Nous avons dj peine la possibilit de nous
laver le visage et les mains, alors il ne faut mme pas penser aux soins des pieds.
Le mot dordre est daller toujours au contact de lennemi. Mais celui qui nest
plus capable daller plus loin reste couch. Quarrivera-t-il celui qui ne peut
plus suivre ? Rien de bon en ces priodes dexcitation. Chacun donne ce quil
peut. Cest une question de vie ou de mort. Saisto se trouve directement sur le
Danube. Le franchissement du Danube doit avoir lieu partir dici. Lattaque
contre la Roumanie russira avec deux armes.
Le Generalfeldmarschal Falkenhayn marchera avec son arme sur la
Transylvanie (Siebenburgen) 32 . Le Generalfeldmarschal Mackensen 33 , auquel
appartient notre bataillon dartillerie pied, attaquera depuis la frontire
roumano bulgare et progressera travers la Dobroudja. Le but des deux armes
est Bucarest. Le Generalfeldmarschal Mackensen a intentionnellement choisi le
secteur o le Danube est le plus large traverser. Les prparatifs dureront
environ dix jours. Des positions de batteries sont amnages, les matriaux de
construction sont achemins jusquici, et on concentre suffisamment de troupes
pour lattaque clair. En vue de ce franchissement, le premier rle est dvolu
aux pionniers. Le 25 novembre 1916 5 heures du matin commencera lattaque
de notre ct. Les pices tirent sans discontinuer, lair tremble sous le tonnerre

32 Le 6 septembre 1916 lancien chef du grand tat-major (limog le 28 aot pour ses checs

Verdun et sur la Somme et pour navoir pas su anticiper lentre en guerre de la Roumanie), Erich
von Falkenhayn (Burg Belchau, 1861 - Potsdam, 1922) reoit le commandement dune arme
nouvelle, la IXe, quil entend employer pour faire tomber le point faible du dispositif roumain,
Sibiu (Hermannstadt - Nagyszeben), ville saxonne de Transylvanie, occupe quelques jours plus
tt. Dans les oprations dencerclement qui commencent le 22 septembre, il utilise le corps alpin
bavarois (Alpenkorps) du gnral Krafft von Dellmensingen. Cette unit dlite contourne sans se
faire reprer laile droite de la 1re arme roumaine et sempare par surprise du col de Turnul Rou
(la Tour rouge) le 23, ce qui lui permet dintervenir dans le dos du dispositif roumain. Falkenhayn
lance lattaque le 29. lissue de combats longtemps indcis, les Austro-Allemands culbutent les
troupes adverses. Les Roumains se heurtent en effet prsent des adversaires aguerris et bien
quips, dune toute autre valeur que les troupes territoriales hongroise (honvd) rencontres la
fin du mois daot, alors quils entraient, euphoriques, en Transylvanie. Le 4 octobre ils sont
contraints dvacuer Fgra (Fogaras Fogarasch), pivot de leur avance ; puis Braov les 8 et 9.
Aprs sept semaines de combats ils sont rejets sur leurs bases de dpart. Ainsi prend fin la
campagne de Transylvanie, fertile pour eux en dsenchantements.
33 Bourreau de la Serbie en 1915, August von Mackensen (Haus Leipnitz, 1849 - Burghorn,
1945) est mis en aot 1916 la tte dune arme htroclite forme au sud du Danube, avec
laquelle il sempare de la Dobroudja. Aprs la prise de Bucarest, il prend le commandement des
forces doccupation de la Roumanie, quil conserve jusquen novembre 1918.

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ERLEBNISSE AUS DEM WELTKRIEG 1914-1918

des canons. Linfanterie, baonnette au canon, est prte lassaut. Nos pionniers
commencent leur travail sous ce feu meurtrier. Des barges et des petits vapeurs
sont mis leau, partir desquels est construit un pont pour les troupes
dinfanterie. Le plan est bien pens, car lennemi ne stait pour ainsi dire pas
prpar une attaque cet endroit (o le fleuve est si) large. La rive ennemie
est occupe en force et ainsi se poursuit le franchissement.
Opration sans rsistance de ladversaire. Quelques soldats roumains
sont tus dans cette affaire 34 . Avec (ltablissement de cette) passerelle toute la
tension retombe chez nous. Au point de vue moral, nous avons tout de mme
prouv une sensation pareille un cauchemar. On ne peut sempcher de
penser que sa dernire heure a sonn. Quelle mort effroyable que dtre aspir
par les flots dchans du Danube ! Dieu soit lou, tout sest bien pass pour
nous ! Vingt-quatre heures aprs lattaque notre bataillon emprunte son tour
le solide pont de bateaux construit pendant la journe par les pionniers. Un
troisime pont durgence a mme t construit. Nous nous lanons rapidement
la poursuite de lennemi pour lempcher dimplanter ses batteries. Pendant la
traverse du pont jai compt neuf cents pas, une belle largeur. Lorsque nous
arrivons sur lautre rive, nous ne trouvons, part les quelques tus roumains,
aucune trace de lennemi. Pourtant, les incendies et les braises nous indiquent
que nous avons galement des Russes devant nous. Tout dtruire, cest la
marque de fabrique des Russes. Des moulins avec de grands silos contenant des
centaines de tonnes de crales ont t incendis. Les tas de crales rougeoient
encore. Ici il ny a plus rien sauver ; ailleurs, de grands stocks de fruits en
partie brls, tous les autres fruits sentant la fume. Un tel brasier, cest
pleurer, et pourtant des millions de personnes affames nont pas de pain
manger. La guerre est la destruction de toute vie. Seul celui qui y a particip, sait
ce que signifie la guerre.
Aprs le franchissement du Danube, tout le monde croit que nous
sommes en route pour la Bessarabie 35 ; ce nest quau bout de deux tapes que
nous remarquons que nous ne marchons pas dans cette direction. Nous allons
vers Bucarest, la capitale de la Roumanie (daprs un ordre secret). Notre
34 Depuis des semaines les troupes germano-bulgares se concentrent sur le Danube, notamment

dans la rgion de Roustchouk (Rus), terminal ferroviaire. Utilisant les ponts jets sur le fleuve
Zimnicea par le gnie austro-hongrois, elles font facilement irruption en Valachie le 23
novembre, les dfenseurs de la rive roumaine ayant vite cd le terrain. Ainsi Mackensen peut-il
tablir le contact avec Falkenhayn, qui passe sous son commandement, sauf le groupe Gerok
(qui, avec les Ire et VIIe armes, forme le groupe darmes de larchiduc Joseph). Le plan du chef
de la mission militaire franaise appel en Roumanie par le gouvernement de Ion I.C. Brtianu, le
gnral Berthelot, qui voulait concentrer toutes les forces roumaines de Valachie sur la ligne
stratgique de lOlt et livrer une bataille sur le modle de celle de la bataille de la Marne,
seffondre. Le groupe Kosch (compos dlments allemands, bulgares et turcs) se dirige
marches forces sur la capitale. Trois jours plus tard les Germano-Bulgares franchissent une
seconde fois le Danube, Giurgiu.
35 Province de lEmpire ottoman peuple en grande majorit de Roumains annexe en 1812 par
la Russie, en partie rcupre par la Roumanie en 1856, puis rannexe par le tsar en 1878.

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batterie est affecte la rserve de larme. Les nombreux troupes et vhicules


nappartiennent pas tous larme de rserve. Aussi loin que porte le regard,
nous voyons des soldats et des vhicules.
Dans une guerre de mouvement comme ici dans la sauvage rgion de
Dobroudja, il nest pas facile de trouver de la nourriture et moins encore de
leau potable, cest plus ais sur le front quau sein dune rserve darme.
Quand nous arrivons dans un village, les puits sont dj en grande partie vides
depuis longtemps. On sait ce que cela veut dire par une telle horrible chaleur 36 !
Surtout si lon pense que la distance jusquau prochain village slve au mieux
trente kilomtres. En dehors de ces puits dans les localits il est inutile de
songer trouver de leau potable. Nous ne recevons que peu de caf.
Nous nous estimons heureux le jour o nous entendons des tirs
dinfanterie peu de distance. Tout plutt que dtre cantonns dans cette
dprimante rserve darme ! Plutt une mort rapide que cette vie torture ! En
fait, tout nous est simplement indiffrent Et la vue dun mort, la remarque
tombe cent fois : Il est en paix, si seulement moi aussi je pouvais trouver le
repos. Mais, devant nous, notre infanterie engage le combat contre linfanterie
ennemie. Tout de suite notre batterie pied reoit lordre : En avant,
marche ! (Nous poussons) le fourgon dartillerie tir par les chevaux vers la
gauche, (nous calculons la) direction du tir, (nous valuons) lendroit
atteindre, la distance (et cest un) feu rapide. Cette fois lennemi nous a surpris.
Entre nous et la division voisine sest cr un grand vide, ce qui a rapidement
t mis profit par lennemi, qui a manqu de peu dencercler et de capturer la
trs valeureuse rserve darme. Pendant que nos deux divisons ont perdu le
contact, nos troupes de premire ligne ont eu lennemi dans leur dos. lissue
de deux jours de combats rapprochs acharns, loccasion desquels la
cavalerie turque et bulgare a lanc en permanence des attaques, le sol est gorg
de sang et lespace entre les divisions combl.
Daprs ce quon raconte plusieurs officiers de haut rang ont t limogs,
ce qui ne leur rapportera pas de mdailles, tout au plus le gibus 37 . Le
Generalfeldmarchal Mackensen parat en personne pour laborer un nouveau plan
de campagne. Il faut signaler que lennemi na aucune chance de remporter de
victoire sur nos troupes (il lui manque lartillerie ncessaire, particulirement
celle de gros calibre) et que les Roumains et leurs allis russes, cest un fait
avr, ont vaillamment combattu. Entre-temps, Bucarest est prise sans grands
combats 38 . La formation laquelle appartient notre bataillon pied contourne
alors Bucarest par le nord-est. Les Bulgares sont furieux et pleins de rancur !
Les voil empchs de fondre sur la capitale de la Roumanie, o toutes (les
richesses) sont encore accumules, les maisons et les granges pleines de
marchandises rquisitionnes. Ce sont en grande majorit des troupes
36 Mathias Weiskircher effectue ici un retour sur le dbut de la campagne, en septembre.
37 Cest--dire quils seront renvoys la vie civile.
38 Le 6 dcembre 1916.

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ERLEBNISSE AUS DEM WELTKRIEG 1914-1918

allemandes et autrichiennes qui sont entres dans Bucarest. Les Bulgares sont
des matres en matire de pillage. peine un village roumain est-il pris que le
btail est chass devant eux par les Bulgares ; les objets mnagers, les outils
agricoles et tout ce qui est transportable sont chargs sur des voitures voles et
transport on ne sait o. Probablement en Bulgarie. Pas une glise nest
pargne : aucun cierge ni tronc nest laiss intact. Comme ils volent et pillent,
ils violent femmes et enfants. Combien de fois portons-nous secours ces
pauvres parmi les pauvres, quand ils nous supplient, sagrippent nos mains,
nous embrassent et nous implorent : Germanski, Germanski ! , quand le danger
reprsent par de tels monstres se prsente. Nous avons mme souvent recours
aux armes pour protger ces pauvres cratures de ces monstres.
Et ces tres immoraux sont les allis des Allemands ! On nous sert
toujours la mme excuse : les Roumains font de mme. Ce sont vraiment des
Balkaniques ! Je proteste souvent auprs de mes suprieurs au sujet du
comportement des soldats bulgares. On mexplique que ce sont des choses qui
ne nous concernent pas, nous Allemands. Il nous est donc impossible de porter
remde la situation. Tous ceux qui ont t soldat savent que cela consiste
toujours fermer sa gueule. Nous, Allemands, sommes perptuellement en
minorit dans cette division bulgare. Bulgares et Turcs constituent lessentiel de
leffectif. Notre bataillon pied nest prt quen renfort. Dans tout ce quils
font les Bulgares se vengent en fait de nous, Allemands, qui ne leur avons pas
donn le droit de mettre Bucarest sac.
Par exemple, si les Bulgares entrent avant nous dans un village, il est
certain que nous ne trouverons plus ensuite aucun logement disponible. Sils ne
peuvent pas occuper toute la place dans une pice avec leurs hommes, alors ils
y mettent leurs chevaux. Nos officiers ne sintressent pas beaucoup nous !
Nous leur importons peu pourvu queux, ils aient leurs aises. Nous pouvons
aussi bien camper dehors par temps de pluie. En ce qui concerne le
ravitaillement que nous touchons, nous nous serrons chaque jour davantage la
ceinture ; en plus (il faut supporter) cette mauvaise eau sale dans tous les
environs du Siret 39 . Caf leau sale, th leau sale ; lambiance est tout autre
39 Le grand quartier gnral alli, qui sinstalle Brlad le 8 dcembre 1916, donne lordre du

repli gnral vers lest. Les Russes nentreprennent donc rien de significatif pour arrter, ni mme
pour freiner la poursuite lance par les Austro-Allemands. Pourtant leurs adversaires ne sont
alors plus gure en tat de faire face, fatigus et trop occups piller. Les troupes roumaines se
regroupent dans un premier temps sur une ligne de front louest de Ploeti. Commenc dans la
boue, le repli se poursuit dans la neige, raison de quinze kilomtres par jour. Comme ils lont
toujours prconis, les Russes organisent les directions de la retraite vers le Siret, rivire de la
grande province du nord de la Roumanie, la Moldavie, qui se jette dans le Danube Galai, ville
qui est vacue le 18 dcembre. La dernire tentative de rsistance autour de Rmnicul-Srat, vers
Nol, choue elle aussi. Le 25 dcembre les Allemands entrent dans Buzu. Le 5 janvier 1917
larme russe vacue encore Brila, puis elle se met rsister srieusement : il est vrai que la
Bessarabie est dsormais menace. En Dobroudja Mackensen exploite immdiatement le retrait
ordonn par le gnral Sakharov en lanant deux divisions bulgares et deux divisions turques la
poursuite de Russes qui, le 21 dcembre, dcident dvacuer la province ctire. Le 23 les
Bulgares prennent Tulcea et Isaccea, dans le delta du Danube. Seul le nord de cette zone trs

117

que celle rapporte par les journaux en Allemagne : bon moral chez nos soldats
du front !!! Pour la Nol de 1916 nous sommes arrivs dans une localit plus
importante, Ciresi. Voici la lettre que jai crite aux miens au cours de la Nuit
Sainte :
Bien chers tous (Meine Lieben !),
Aujourdhui cest Nol, ni sapin ni lumires qui scintillent. Loin du cher
pays natal (Heimat) ni cadeau dune main aime, ni mme une petite lettre de
votre part, mes chers. Et en plus je suis loign de trois fois mille kilomtres de
la maison.
Alors aujourdhui je pense au bon vieux temps, je suis triste, en mme
temps quune certaine rancur monte en moi, dirige contre notre ancien chef
de batterie. Ce grand personnage na pas jug ncessaire, pour la Nuit Sainte [de
lanne prcdente, 1915], de rester sa batterie. En tant que chef de batterie il
aurait d porter davantage dattention ses hommes. Mais non, un goste qui
ne connaissait que sa propre personne ! Un gros lard dun quintal ! Et ce
fabriquant de graisse de voitures dans le civil est parti en permission la maison
pour la Sainte Nuit. Avec une charrette rquisitionne (certains disent vole), il
est pass ct de la position de notre batterie et nous a quitts sans un
aurevoir et sans un mot, bien emmitoufl au milieu de ses caisses et de ses
coffres, certainement pas vides (alors qu son arrive dans la batterie en France
tout son avoir tenait dans le creux dune main). Nous lavons entendu, lorsquil
est arriv notre hauteur, interpeller lofficier payeur dune voix de stentor :
Monsieur le payeur, Monsieur le payeur, ma solde, ma solde ! Puis je emporter
largent avec moi ?! Visiblement Monsieur le payeur navait plus trop dargent
car le matre tout-puissant de la batterie est parti en lui lanant un regard
furieux, avec ses mdailles sur sa large poitrine, vers une vie plus agrable.
Feu ! Lordre vient darriver. Et les obus et schrapnels senvolent en
direction du camp ennemi, o ils apportent mort et destruction. On nous
qualifie de bonne batterie, celle laquelle le chef de batterie doit ses
distinctions, lui qui se laisse admirer comme un hros chez lui.
Ici, Ciresi, se droulent dimportants combats jusquau 28 dcembre
1916. Une fois brise la rsistance de lennemi, nous nous installons de nouveau
Maisethur. Lennemi se retire jusquau fleuve Siret. Le 6 janvier 1917 nous
marcageuse demeure finalement au pouvoir des Russo-Roumains. Le front se consolide alors
sur le Siret, Russes et Allemands entreprenant, chacun de son ct, dimportants travaux de
dfense. Les Russes, qui ont gard quelques petites ttes de pont sur la rivire, les perdent les
unes aprs les autres, comme celle de Nmloasa, do ils sont dlogs par des gaz asphyxiants.
Un froid continental sinstalle sur le pays et le front sengourdit. Le 19 janvier 1917 Mackensen
donne lordre ses troupes de se cantonner dsormais la dfensive. Les lignes courent
dsormais sur 130 kilomtres. Par rapport la situation initiale, au 27 aot 1916, le front est
considrablement raccourci.

118

ERLEBNISSE AUS DEM WELTKRIEG 1914-1918

atteignons un gros village du nom de Mxineni 40 , terme de notre marche en


avant. Le froid est vif, - 24. Aussitt commencent les prparatifs pour
lhivernage. Nous remercions tous le Ciel. Cette guerre de mouvement a dur
quatre mois complets, la plupart du temps passs en pleine campagne, avec une
tente pour chambre coucher. Plus dune fois nous avons ts surpris dans
notre sommeil par la pluie et par le vent. En raison dune bien trop grande
fatigue, nous ne prenions pas (toujours) nos prcautions, et le matin nous
couchions dans la boue, ou bien le vent arrachait la tente et nous devions la
remonter sous la pluie dans lobscurit. Trs grave galement fut le flau des
poux. Notre corps ntait plus quune plaie, tant il tait rong par les poux, des
poux particulirement voraces. Nous ne pouvions rien faire contre eux que de
nous gratter. force de dmangeaisons, je me suis un jour frott le mollet avec
du papier de verre (ctait insupportable), jusqu tant que le sang me coule le
long des jambes. Mais o et comment aurions-nous pu nous laver ?! Partout o
nous allions (nous suivaient) des parasites. Vraiment, nous avons pass un
joyeux moment pendant la guerre de mouvement !
(Maintenant 41 ) nous pouvons nous tenir relativement propres. Et aprs
toutes ces fatigues, nous nous sentons de nouveau des tres humains. Mxineni
grouille de troupes. Les civils relgus larrire doivent sentasser huit ou dix
personnes dans une pice exige. Les animaux de ces pauvres gens, vaches,
chevaux, moutons, poules, etc., sont obligs de rester dehors jour et nuit,
jusqu ce quils soient rquisitionns (cest--dire vols). Les pauvres gens ne
reoivent plus aucune nourriture pour leurs misrables troupeaux. Le matin on
voit les pauvres petits poneys avec des jambes toutes minces et de la glace sur le
dos qui reniflent un peu partout et de leurs petits pieds sortent des touffes
dherbe de la neige. Lhiver de 1916-1917 est neigeux, froid, comme il ny en a
plus eu depuis vingt ans, ainsi que les habitants nous lont assur. Ils croient
mme que nous, (lennemi), lavons apport. Certains expriment lide que
lhiver est un chtiment de Dieu. Mais nous en souffrons tous. la guerre
personne nest pargn, dit la chanson. Sauf les vainqueurs de la guerre et tous
ceux qui ont intrt la faire durer si longtemps.
Le 21 fvrier 1917 une demi-section de notre batterie, dont je fais partie,
va Piscul, environ trois kilomtres de la ville portuaire de Brila 42 . Comme
presque toutes les localits des Balkans, Piscul est un gros village tout en
longueur, avec trois glises. Dans pratiquement tous les bourgs on trouve
plusieurs glises. Les habitants des Balkans sont profondment orthodoxes
(cela ne les empche pourtant pas de voler). Leur religion ne se diffrencie pas
beaucoup de la religion catholique. Les orthodoxes ne reconnaissent pas le

40 Entre Galai (reste aux mains des Allis) et Brila (occupe par les Puissances centrales),

dans la direction de louest.


41 Cest--dire pendant la nouvelle phase de guerre de positions, sur le Siret.
42 Comme Galai, Brila est un port important sur le Danube, peu avant limmense delta par

lequel le fleuve rejoint la mer Noire.

119

Pape de Rome comme leur chef. Le seigneur de leur pays est aussi prince de
lglise 43 . Les orthodoxes honorent leurs saints, ont leurs sacrements, leurs
qutes, leurs confessions, comme les catholiques. Ils nont pas de chaire. Celui
qui va se confesser savance vers lautel les bras en croix et la tte baisse,
devant le prtre, et lui raconte sa peine, ou ce quil cacher. La croix du
Sauveur a cette forme 44 . Ils font rapidement trois signes de croix.
Piscul la situation est aussi mauvaise sinon pire que partout ailleurs.
Comme le bois de chauffage na pas t livr, des maisons sont dtruites et tout
ce qui y est en bois brl. On ne peut tout de mme pas se laisser mourir de
froid ! Nous sommes bouleverss de voir errer des civils affams, moiti nus.
Pour couvrir mes besoins en mdicaments, je vais dans la ville dj mentionne
de Brila. Ici, la ville, la misre est pire encore qu la campagne. Et par
consquent il y rgne une inscurit indescriptible. Brila est trs bien situe et
possde de magnifiques btiments. Mais, en ces durs temps de guerre, qui
comprend encore lart et la beaut ou lui porte encore de lintrt ? Une chose
qui sort de lordinaire cest le spectacle dun march oriental. Tout est pos sur
le sol. Ne sont pas seulement proposs la vente des produits alimentaires
comme de la volaille vivante, mais aussi des (illisible). Les produits base de
mas sont les plus nombreux. Et tous ces costumes bizarres pour nous. Si nous
ntions pas ici, mais la maison, nous dirions que cest mardi gras.
Pour finir, un petit chapitre sur les juifs. Pour ma part je nai jamais
considrs les juifs comme des imbciles. Le but unique du juif est le
commerce. Pour faire des affaires, il ne demande pas si on est un ami ou un
ennemi. Cela se vrifie aussi ici, sil peut rouler ses concitoyens, alors il sestime
satisfait. Le juif na pas de nation, que veut dire le mot patrie pour lui ?! On
pourrait croire que les juifs connaissent toutes les langues. Je suis trs tonn
dtre accost en allemand par un Hbreu ici, Brila : Vendez vous du tabac,
du pain, des bottes, des chaussures ou avez vous autre chose vendre ? Pour
ces articles (les juifs) nhsitent pas aborder les soldats. Naturellement ils
noffrent que peu dargent en change. Ils transforment les bottes militaires en
43 Mathias Weiskircher fait ici allusion au csaro-papisme, tradition dorigine byzantine.

Toutefois, aprs la chute de lEmpire romain dOrient en 1453, cest dabord, pour plusieurs
sicles, le patriarche de Constantinople qui prend la tte du monde orthodoxe, sous la tutelle du
Sultan. Tandis que, de plus en plus, le tsar de Russie entend faire revivre la tradition byzantine
Moscou se prtendant troisime et dernire Rome et domestique son glise, les orthodoxes
de lEmpire ottoman dsireux de smanciper des Turcs commencent par sloigner des Grecs
ottomans, considrs comme les auxiliaires de leurs oppresseurs. Lveil des nationalits est ainsi
accompagn par lautocphalie des glises. Cest ainsi quaprs lunion des principauts
danubiennes de Moldavie et de Valachie en 1859 sous lgide du prince Alexandru Cuza, la
mtropolite orthodoxe roumaine unie proclame unilatralement, en 1864, son autocphalie,
finalement reconnue par le patriarche de Constantinople en 1885 (aprs lindpendance de la
Roumanie en 1878 et son rection en royaume sous le sceptre de Karl de Hohenzollern
Carol Ier en 1881). En 1925 le sige de Bucarest, devenue la capitale de la Grande Roumanie
aprs les unions de 1918 avec la Transylvanie, le Banat, la Bucovine et la Bessarabie, est lev au
rang de patriarcat par Constantinople.
44 Mathias Weiskircher a dessin une croix deux branches, presque une croix de Lorraine.

120

ERLEBNISSE AUS DEM WELTKRIEG 1914-1918

chaussures civiles et les revendent avec un gros bnfice. Dans les Balkans peu
de juifs sont tombs sur le front. Quand on leur demande leur nationalit, ils
rpondent toujours quils sont trangers et ainsi ils vivent vieux. Lorsquon leur
parle de patriotisme, ils nont quun petit sourire. vrai dire, ce sont eux qui
ont raison.
Le 15 mars 1917, je suis conduit lhpital militaire de Brila pour une
nphrite. De l, avec dautres patients, nous sommes mis sur des brancards et
emmens par vhicule sanitaire au lazaret de Buzu, une grande localit
roumaine qui a t transforme en ville hpital et o sont accueillis des milliers
de soldats malades. Pendant que je suis hospitalis, une pidmie de typhus en
taches 45 clate dans un hpital voisin. En quelques jours il meurt de cette
pidmie jusqu mille malades, principalement des prisonniers russes. Le
mdecin-chef et beaucoup de (membres du) personnel sanitaire succombent du
fait de cette pidmie. Toutes les mesures prventives sont prises pour
radiquer, avec succs, cette terrible et contagieuse maladie. Ladministration
sanitaire se donne beaucoup de peine pour viter une rapparition du mal. Cest
en raison de la malpropret, particulirement celle des civils, que le typhus en
taches peut se dclarer.
Des colonnes entires de civils, pour la plupart tziganes, sont conduites
la dsinfection par ici sous surveillance militaire, et mme tout un village avec
un roi des Tziganes. Finalement, le 10 juin 1917, vient le jour de la dlivrance. Il
faut faire de la place dans les hpitaux pour de nouveaux malades qui doivent
arriver. Tous ceux qui sont transportables seront vacus sur lAllemagne.
Nous, malades des reins, dormons dans une salle spare. En gnral, jusqu
trente hommes. Nous devons continuellement rester couchs. Le matin, au
rveil, la premire chose que nous faisons cest daller voir les camarades.
Presque toujours il y a un camarade mort dans son lit. Quand je repense cette
journe du 10 juin, les larmes me montent aux yeux. Tous se prtendent
transportables quand ils entendent quil sagit de rentrer en Allemagne. Jusquau
mourant, tous les camarades se font implorants : Emmenez-moi ! Saisi par
lmotion, je ne dcris que de faon trs brve ce dpart. Emmenez-moi !
Nous les consolons : Oui, avec le prochain transport ! Le prochain
transport : cest pour la terre froide des Balkans. Honneur leur mmoire !
Quils reposent en paix.
Pour moi, en route pour le pays natal ! Heureux celui qui a la chance de
revoir son pays, dit la chanson. Le 11 juin 1917 nous sommes dans le trainhpital. Direction lAllemagne ! Comment le train-hpital est-il quip ? Voici
quoi il ressemble : de bons lits, un approvisionnement rgulier. Il y a une salle
doprations, une cuisine, une salle manger ; des wagons de rserve sont
attachs (au convoi). Comme personnel : mdecin, infirmires de la Croix45 Lruption cutane, accompagne dune forte fivre, est lun des principaux symptmes du

typhus exanthmatique, qui fait des ravages des deux cts du front au cours de lhiver et du
printemps de 1917. La maladie est transmise par les poux.

121

Rouge, gardes-malades. La vrit moblige dire que nous sommes bien soigns
pendant le voyage. Le mdecin fait plusieurs visites par jour au malade. Aprs
un certain temps, cependant, un des gardes-malades bien zls montre des
signes de relchement. Faire de bonnes affaires est sa seconde nature.
Nous nous rendons compte que le mme personnel occupe le train
depuis longtemps. Au bout dun moment notre cher garde-malade X a
dcouvert quil y avait un moyen de se faire des cots au cours dun si long
voyage. Son suprieur, le Dr. X B., doit probablement tre mouill lui aussi.
Notre garde-malade se dplace trs librement. Son commerce nest certes pas
un crime. Sa combine repose sur la base suivante : dans les plus grandes villes le
train hpital sarrte plus longtemps (que dans les autres). Et en un clin dil
notre meilleur garde-malade disparat dans la gare. Il revient charg de paquets,
quil compte couler dans la prochaine grande ville, et ainsi se perptue jusquen
Allemagne un march de vente et de troc, dont il apporte le produit final
jusquau client. Larticle le plus pris en Allemagne est le tabac turc. Une fois,
nous avons ri de bon cur quand, lors dune halte dans une gare en cours de
route, il est arriv en roulant devant lui un tonneau de cinquante ou soixante
litres deau de vie, quil a hiss jusque dans son compartiment. Ce renard rus a
mme essay de nous possder : dans les Balkans nous avions des lei (un leu
correspond quatre-vingts pfennigs). Alors il nous a propos dchanger les lei
au cours de 0, 70 pfennigs. Il nous a expliqu quen Allemagne le leu avait un
cours plus bas, ce qui sest plus tard rvl faux. Le matre-payeur nous plus
tard chang largent au vrai cours. Plus dun trouillard a d tre victime de cet
escroc. Ce type a tout simplement fait dnormes affaires. Cest lun de ceux qui
a d trouver que la guerre na pas dur assez longtemps.
Arrivs en Allemagne aprs un long voyage, nous sommes dchargs
Schwabisch Gmnd, dans le Wurtemberg, et rpartis entre les hpitaux du
coin. Nous sommes le 17 juin 1917. Dix jours plus tard je suis envoy, jusqu
ma gurison complte, dans lagrable ville de Sankt-Wendel [Sarre, une
soixantaine de kilomtres seulement de Sarreguemines], ou je peux remercier
saint Wendelinus 46 davoir pu sortir de lenfer des Balkans. Aprs ma gurison
je suis vers lErsatz-Bataillon de Thionville (Diedenhofen). Le 1er mars 1918 je
suis libr comme apte au travail (Arbeitsverwendungfhig) 47 pour Sarreguemines.
Pour moi la Grande Guerre comme combattant (Frontsoldat) est termine.

46 Le culte de Saint Wendelin (554-617), moine dorigine cossaise inhum en Sarre lendroit

o slve une glise autour de laquelle est ne la ville qui porte son nom, et dont les reliques ont
plus tard t transfres Trves, est trs populaire dans la valle du Rhin et en Alsace-Lorraine.
47 Cest--dire inapte au front et mme la garnison dune forteresse ; donc vers au service
auxiliaire.

122

III.
TRAVAUX DES MEMBRES DE LQUIPE

R ETOUR SUR L A TLANTE STORICO DELL I TALIA


RIVOLUZIONARIA E N APOLEONICA 1
Jean-Franois CHAUVARD

Cet ouvrage est n dun constat, analogue celui que Franois Furet et
Michel Vovelle formulaient dans la prface de lAtlas de la Rvolution franaise : il
manquait la Rvolution un atlas. Ils se flicitaient que lambitieuse publication
qui avait dbut deux ans plus tt vnt combler un vide ditorial.
Prs dun quart de sicle aprs, le mme constat simposait pour le
Ventennio francese en Italie : la bibliographie qui y est consacre est immense,
riche, en continuel renouvellement, mais on y cherchera en vain un atlas
historique.
Cest cette lacune que lcole franaise de Rome a voulu combler en
lanant ce chantier ditorial en 2008, grce la lgitimit quelle avait acquise
dans ce domaine de recherche et la position qui est la sienne dans le monde
acadmique italien, en jouant un rle fdrateur entranant dans son sillage
dautres institutions : le dpartement dhistoire de lUniversit de Roma Tre, la
Fondation Primoli et la Socit italienne de gographie et plus dune vingtaine
de collaborateurs, historiens et cartographes.
Raliser un atlas, ce nest pas crire un livre dhistoire de plus, mais faire
un livre diffrent qui appartient un genre dot de remarquables proprits
heuristiques. la dispersion des travaux scientifiques, latlas oppose un effort
de synthse et de vulgarisation ; contre les lacunes qui ne manquent pas
dexister, il requiert des dpouillements ad hoc ; de phnomnes qui ne sont
connus que par le rcit historique, il donne une transposition graphique et
cartographique qui contribue en modifier et en enrichir la comprhension ;
aux manques que la narration peut habillement dissimuler, il oppose une
reprsentation qui spatialise avec prcision ltat des connaissances ; des
phnomnes documents diffrentes chelles, il donne une forme visible ; au
ncessaire inventaire des donnes, il ajoute toujours une interprtation car
cartographier cest oprer des choix dans lopration de lisibilit du monde.
1

Maria Pia DONATO, David ARMANDO, Massimo CATTANEO, Jean-Franois CHAUVARD


(dirs.), Atlante storico dellItalia rivoluzionaria e napoleonica, Rome, cole franaise de Rome, 2013
(CEFR 477), 440 p.
SOURCE(S) n 4 2014

JEAN-FRANOIS CHAUVARD

De telles qualits nont pas chapp aux historiens de la Rvolution et de


lEmpire. Il a dj t fait mention de lAtlas de la Rvolution franaise. Ce
monument demeure la rfrence oblige et le modle auquel toute nouvelle
entreprise doit se confronter. Le prsent atlas fait siens quelques uns de ses
principes directeurs : traiter de questions thmatiques regroupes l en 11
fascicules spars, ici en 10 sections dans un seul volume ; couvrir un arc
chronologique qui dborde la conjoncture rvolutionnaire et impriale stricto
sensu ; associer images graphiques et commentaires qui ne sont pas de simples
lgendes, en faisant une large place la bibliographie, aux sources et aux fonds
cartographiques utiliss ; sefforcer, enfin, doffrir, pour reprendre les mots de
Serge Bonin, co-directeur de lAtlas avec Claude Langlois, un bilan en marche,
un instrument de recherche, une ouverture sur de nouveaux chantiers 2 . Cette
aventure nest pas transposable pour au moins trois raisons : elle mobilisa,
pendant presque deux dcennies, des bataillons dhistoriens et de cartographes ;
elle pouvait puiser dans de trs nombreuses thses rgionales et elle avait
disposition des donnes dune grande homognit, avant mme 1789, qui
taient susceptible de rendre compte de beaucoup de phnomnes lchelle
nationale. En ce sens, lAtlas est un unicum.
Mais lintrt pour une approche gographique de lhistoire de la
Rvolution na depuis jamais cess : en 1993, Michel Vovelle semployait
montrer comment la dcouverte de la politique avait redessin lespace
franais 3 .
Il nest pas trop fort de parler aujourdhui dune vritable saison
ditoriale qui a mis latlas au got du jour en sappuyant sur une trs ancienne
tradition de collaboration de la gographie et de lhistoire qui remonte Vidal
de la Blache et en touchant, au-del du cercle des spcialistes, un public
tudiant et cultiv. Les ditions Autrement sont pour beaucoup dans cette
floraison grce au lancement de diffrentes collections datlas urbains,
gopolitiques et historiques parmi lesquels figurent des volumes consacrs
lhistoire de la France 4 qui proposent une gographie rtrospective et, plus
spcifiquement, deux atlas ddis la Rvolution 5 et lEmpire 6 qui pousent
lhistoriographie la plus rcente en tudiant ces pisodes une chelle atlantique
et europenne.
2 Serge BONIN, LAtlas de la Rvolution franaise , Cahiers du Centre de recherches historiques, 3,
1989, http://ccrh.revues.org/2925.
3 Michel VOVELLE, La dcouverte de la politique. Gopolitique de la Rvolution franaise, Paris, La
Dcouverte, 1993.
4 Jean BOUTIER, Olivier GUYOTJEANNIN et Gilles PCOUT, Grand atlas de l'histoire de France,
Paris, Autrement, 2011.
5 Pierre-Yves BEAUREPAIRE et Silvia MARZAGALLI, Atlas de la Rvolution franaise. Circulation des
hommes et des ides, 1770-1804, Paris, Autrement, 2010.
6 Jean-Luc CHAPPEY et Bernard GAINOT, Atlas de lEmpire napolonien 1799-1815. Ambitions et
limites dune nouvelle civilisation europenne, Paris, Autrement, 2008.

126

RETOUR SUR LATLANTE STORICO DELLITALIA RIVOLUZIONARIA E NAPOLEONICA

En prenant pour objet dtude la seule pninsule italienne, le prsent


atlas ne sinscrit pas contre-courant de ces entreprises, dabord parce quil est
soucieux de sortir dune stricte perspective nationale en sintressant la
circulation des hommes et des ides, ltroite articulation entre les projets
politiques des Rpubliques surs et les choix du Directoire, aux dispositifs
institutionnels et juridiques communs lEurope franaise, ensuite parce quil
part du prsuppos que le cadre national permet de poser dimportantes
questions qui regardent lhistoire de la modernit italienne et europenne :
lunit forme par le Triennio rpublicain et lpoque napolonienne,
larticulation avec lge des Lumires et des rformes, la place du Ventennio dans
les origines du Risorgimento.
Le prcdent de lAtlas de la Rvolution et la vogue actuelle en faveur des
atlas historiques introduisent une vidente dissymtrie entre la production
ditoriale franaise et italienne du fait du plus troit voisinage de lhistoire en
Italie avec la philosophie quavec la gographie au point dE. Grendi a pu parler
danalphabtisme visuel . Cette moindre attention des historiens italiens
lespace est, en ralit, dmentie par plusieurs entreprises ditoriales : lAtlante
storico italiano 7 , lanc au milieu des annes 1960 et inabouti, qui fit le choix dune
approche administrative et institutionnelle trs vite limite lpoque moderne
et qui se fondait sur lambition dune cartographie dfinitive, intgrale, sans
marges derreur ; lAtlante de la Storia dItalia dEinaudi 8 (1976) ; les Mappe della
storia 9 (2002), sous la direction de G. Giarrizzo et E. Iachello, qui proposaient
une cartographie thmatique des ressources et des infrastructures du Royaume
de Naples lpoque moderne ; ou encore lAtlante della letteratura italiana en
trois volumes (2010-2012) et lAtlante culturale del Risorgimento (2011) qui
sapparente davantage un dictionnaire raisonn des idaux politiques qui ont
anim trois gnrations dacteurs du Risorgimento, et est rapprocher dans sa
structure de lItalia napoleonica : Dizionario critico, publi sous la direction Luigi
Mascilli Migliorini la mme anne 10.
Si la production datlas historiques a t limite en Italie la diffrence

7 Angelo MASSAFRA ET Elena FASANO GUARINI, LAtlante storico che non si fece, ma... ,
dans E. IACHELLO et B. SALVEMINI, 1998 (dir.), Per un atlante storico del Mezzogiorno e della Sicilia in
et moderna. Omaggio a Bernard Lepetit, Naples, Liguori, 1998, p. 123-139 ; Angelo MASSAFRA, Il
laboratorio dell Atlante storico italiano: un bilancio ancora aperto , dans C. OSSOLA, M.
VERGA et M. A. VISCEGLIA (dir.), Religione cultura e politica nellEuropa dellet moderna. Studi offerti a
Mario Rosa dagli amici, Florence, L. Olschki, 2003, p. 41-73.
8 Lucio GAMBI et Giulio BOLLATI (dir.), Storia dItalia, VI, Atlante, Turin, Einaudi, 1976.
9 Giuseppe GIARRIZZO et Enrico IACHELLO (dir.), Le mappe della storia. Proposte per una cartografia
del Mezzogiorno e della Sicilia in et moderna, Milan, Franco Angeli, 2002.
10 Sergio LUZZATTO et Gabriele PEDULL (dir.), Atlante delle letteratura italiana, 3 vol., Turin,
Einaudi, 2010-2012 ; Alberto Mario BANTI, Antonio CHIAVISTELLI, Luca MANNORI et Marco
MERIGGI (dir.), Atlante culturale del Risorgimento, Bari-Rome, Laterza, 2011 ; Luigi MASCILLI et
MIGLIORINI (dir.), Italia napoleonica : Dizionario critico, Turin, UTET Libreria, 2011.

127

JEAN-FRANOIS CHAUVARD

de la France, mais aussi de lAllemagne et du monde anglo-saxon 11 , le


laboratoire de lAtlante storico et lintrt pour les catgories et les pratiques
spatiales ont cr un environnement propice une vivace rflexion sur le
caractre historique de la territorialit 12 et les apports de la cartographie la
mthode historique dont tmoignent plusieurs numros monographiques de
revues (Ricerche storiche, 1, 2011 ; Societ & storia, 4, 2008). Cette rflexion a aussi
t puissamment stimule par les volutions techniques (SIG) qui ont modifi
les bases pistmologiques du travail cartographique, transformant la carte en
un instrument de travail passible damliorations e non un produit dfinitif.
Cest partir de cet arrire-plan ditorial et de ce cadre pistmologique que
cette entreprise sest donc dfinie.
Elle repose sur des choix ouvertement assums. Dabord, celui de rendre
compte, dans la mesure du possible, des phnomnes historiques lchelle
pninsulaire. Cet objectif nest pas toujours atteint la fois parce quon ne
dispose pas de donnes homognes cause de la fragmentation de lItalie et
parce que ltat de lhistoriographie reflte dimportantes disparits rgionales.
A cependant t ralise, pour la premire fois, une carte go-rfrence des
dpartements de lItalie en 1811, dpartements qui bouleversrent lorganisation
et le contrle du territoire. Si le cadre pninsulaire a t un horizon, cest bien la
variation des chelles de reprsentation qui a permis de rendre compte de la
complexit des phnomnes. Cet Atlas opre aussi des choix interprtatifs en
tant quil voit dans la priode une csure profonde qui ouvre la voie une
socit plus ouverte et scularise et au Risorgimento. Cette lecture, aujourdhui
admise par les historiens, sest heurte celle librale et progressiste de lhistoire
italienne qui soit a insist sur limportance des Lumires et des rformes du
XVIIIe sicle dans le processus de modernisation de la pninsule, soit a plac,
limage de Benedetto Croce, lmergence du Risorgimento plus en aval, dans les
annes 1830, pour en faire un mouvement de renaissance national affranchi de
toute influence trangre. Ce courant a des prolongements dans une
historiographie contemporaine prompte dcrire lItalie franaise comme un
espace sans autonomie o auraient t imports des modles extrieurs.
loppos, une interprtation nationaliste a vu dans la rsistance la prsence
franaise la matrice de lidentit italienne, et sa version conservatrice
contemporaine est encline, dans un renversement de perspective, y dceler
lorigine dun mouvement de dfense des traditions locales.
LAtlante sefforce, par le truchement des cartes et des graphes, de
rpondre trois grandes questions : quel est le degr de rupture avec lAncien
11 Walter GOFFART, Historical Atlases. The First Three Hundred Years, 1570-1870, ChicagoLondres, University of Chicago Press, 2003.
12 Biagio SALVEMINI et Annastella CARRINO, Il territorio flessibile. Flussi mercantili e spazi
meridionali nel Settecento e nel primo Ottocento , dans G. GIARRIZZO et E. IACHELLO, op. cit.,
2002, p. 99-122 ; Angelo TORRE, Un tournant spatial en histoire? , Annales H.S.S., LXIII, 5,
2008, p. 1127-1144.

128

RETOUR SUR LATLANTE STORICO DELLITALIA RIVOLUZIONARIA E NAPOLEONICA

Rgime ? Le Ventennio est-il dot dune unit ? En quoi contribue-t-elle


luniformisation de la pninsule italienne ?
Il est indniable que la priode est trop brve pour que se produisent des
transformations en profondeur dans des domaines qui nobissent pas la
mme temporalit, quil sagisse de la dmographie, des mentalits religieuses,
de lalphabtisation. Force est galement de constater que lpisode rpublicain
et napolonien ne fait quacclrer des dynamiques amorces au cours de la
seconde moiti du XVIIIe sicle et aussi diffrentes que les rformes
ecclsiastiques, la pauprisation des campagnes et des classes populaires
urbaines, le dveloppement de pratiques culturelles comme le thtre.
La rupture nen est pas moins radicale et durable si lon en juge par la fin
porte aux privilges et la fodalit qui substitue une socit dordre une
socit censitaire ; par lintroduction du Code civil dans lEmpire, puis dans les
Royaumes dItalie et de Naples, qui fonde une socit dgaux face la loi et
impose un rgime juridique unique qui contraste avec la diversit
juridictionnelle des tats dAncien Rgime ; enfin, par la rduction du poids de
lglise, atteinte dans ses effectifs, ses structures, ses biens et ses fonctions.
Lunit de la priode ne simpose pas avec vidence. Lhistoriographie a,
dailleurs, longtemps dclin une priodisation qui opposait lexprience
rpublicaine des annes 1796-99 et le rgime autoritaire mis en place aprs
1800. Penser lunit de cette squence historique, cest dabord prter attention
la chronologie pour tenir compte de la dure variable de la la guerre et de la
prsence franaise et du retour entre le Triennio et Napolon des anciens
souverains, cest ensuite cesser dopposer un moment de libert et un rgime
autoritaire grce une double rvaluation : celle de la politique du Directoire
et du lien entre le bonapartisme et la rvolution. Ainsi la Rpublique cisalpine
apparat-elle comme un laboratoire o est labor un nouveau cadre
constitutionnel, social et militaire, destin tre tendu au reste de la pninsule
et qui perdure avec la Rpublique italienne et le Royaume dItalie.
La dernire question est celle du processus duniformisation de lItalie
durant la priode, uniformisation qui ne signifie pas homognisation et encore
moins unification. Ce processus a t frein par la persistance dimportantes
disparits
rgionales
inscrites
dans
les
structures
(Nord/Sud,
plaines/montagnes) et produites par la conjoncture (dure de la prsence
franaise, rattachement la France).
Il nen demeure pas moins puissant et trouve son expression la plus
profonde et la plus durable sur le plan territorial par la rduction lpoque
napolonienne de lItalie trois entits tatiques dgale importance, par
limposition dun mme rgime juridique et dun mme modle de
gouvernement aprs des sicles de particularismes locaux, par la cration, enfin,
dun nouveau cadre administratif le dpartement quil faut interprter non
seulement dans une logique de rationalisation de lespace mais aussi dans un
sens politique car il a permis lmergence dune nouvelle classe dirigeante, gage
de stabilit du rgime. Cette nouvelle classe dessine les contours dune
129

JEAN-FRANOIS CHAUVARD

notabilit fonde sur la richesse et les comptences en mesure dagrger les


anciennes lites nobiliaires et les hommes nouveaux de ladministration et des
affaires. Elle est le fruit de la disparition de la socit dordre et de la mise en
place de dispositifs institutionnels qui ont accru la position sociale et politique
des serviteurs de ltat : administrateurs, ingnieurs, savants. Ce processus
duniformisation des lites et de recomposition sociale est luvre partout,
selon des degrs divers.
Le systme urbain, qui obit en temps ordinaires un rythme lent, est lui
aussi remodel lchelle locale et nationale dans le sens dune plus grande
uniformit. Le dclin des anciennes capitales laisse apparatre un systme plus
hirarchique, domin par les capitales des trois tats o Milan, en plein essor,
joue un rle de premier plan, et organis autour dune chelle intermdiaire, le
chef-lieu, dans le cadre de la dpartementalisation. Ce nouveau dispositif
conduit une accentuation des diffrences entre grands et petits centres, malgr
la vivacit de la rsistance de lchelle communale.
Le processus duniformisation prend, enfin, appui sur la force
transformatrice de ladministration, des pratiques politiques, de lobligation de
la conscription qui a certes provoqu une violente rsistance, mais fut aussi le
ferment dune exprience commune qui a nourri la mmoire de la premire
gnration du Risorgimento.
lissue du Ventennio francese qui a impos trois Italie et en dpit de la
force des tats rgionaux, fussent-ils redessins, merge une Italie. Pas une
Italie qui serait une expression gographique, mais bien une Italie qui serait un
espace gographique en voie duniformisation territoriale et fdr par une
communaut dexpriences.

130

R SUMS

Que faisais-tu sous loligarchie ? La guerre civile de 404-403 et ses lendemains


Athnes Quoique la guerre civile quavait connue Athnes aprs la prise de
pouvoir par les oligarques la fin de la guerre du Ploponnse se ft acheve
par une dcision damnistie quasi gnrale, le dsir de stricte justice, voire de
vengeance prive, lemporta parfois sur le souci de rconciliation, sur loubli qui
avait paru ncessaire la reconstruction de la communaut civique. Les textes
dloquence judiciaire du corpus athnien tmoignent de la faon dont les
accusateurs rusaient avec les dispositions lgales pour tenter dobtenir la
condamnation de leurs adversaires dans les annes qui suivirent le retour de la
dmocratie. Lexamen prliminaire lexercice de toute charge fut utilis ensuite
pour rappeler le pass sans enfreindre la loi. Il semble cependant que les juges
tirs au sort parmi lensemble des citoyens aient t plus sensibles lintrt
commun quaux outrances rhtoriques.
Anne Jacquemin est membre de lUMR ARCHIMDE et professeur dhistoire
grecque lUniversit de Strasbourg. Spcialiste de lpoque classique et en
particulier de la religion grecque, ses nombreux travaux incluent Offrandes
monumentales Delphes (Paris, Athnes, 1999) et un Choix dinscriptions de Delphes
(Athnes, 2012).
What were you doing under the oligarchs ? The 404-403 Athenian Civil War and its
aftermath The Athenian civil war that followed the oligarchic takeover at the
end of the Peloponnesian War ended up in a very large amnesty. Yet, desire for
justice or even private vengeance sometime superseded the quest for
reconciliation and the forgetfulness that had been a necessary condition of the
refashioning of the civic community. Athenian judiciary eloquence bears
witness to the way accusers managed to circumvent legal dispositions in order
to seek condemnation of their adversaries after the return of democracy. The
examination that was a preliminary to any legal office would later provide
opportunities to recall the past without breaking the amnesty laws. The judges,
who were drawn from the citizenry as a whole, seem to have been more
sensitive to common interest rather than to rhetorical excesses.
Anne Jacquemin is a member of the research group UMR ARCHIMDE and
Professor of Ancient Greek history at the University of Strasbourg. A specialist
of classical Greece and of greek religion, her many works include Offrandes
SOURCE(S) n 4 2014

monumentales Delphes (Paris, Athens, 1999) et un Choix dinscriptions de Delphes


(Athens, 2012).
Was machtest du in der Zeit des oligarchischen Regimes? Der Brgerkrieg von 404-403
v. C. und die folgenden Jahre in Athen Obwohl der Brgerkrieg, den Athen nach
der Machtnahme der Oligarchen am Ende des Peloponnesischen Kriegs erlebt
hatte, mit einer quasi Gesamtamnestie geendet wurde, konnte manchmal das
Verlangen nach der strengen Gerechtigkeit und sogar der persnlichen Rache,
dazu neigen, ber das Vershnungsbemhen und das Vergessen siegen - das
Vergessen galt vorher zur Wiedererstellung der Brgergemeinschaft fr ntig.
Die Redekunsttexte aus dem athenischen Rechtskorpus lassen erkennen, wie, in
den nach dem Rckkehr der Demokratie folgenden Jahren, die Anklger schlau
mit den Rechtvorschriften spielten, um die Verurteilung ihrer Gegner zu
erlangen. Die vor jeweiliger Amtbesetzung notwendige Prfung wurde danach
ausgenutzt, um an die Vergangenheit zu erinnern, jedoch ohne gegen das
Gesetz zu verstoen. Die Richter, die durch Los aus der Gesamtheit der Brger
ermittelt waren, scheinen trotzdem empfindlicher auf den Gemeinnutz als auf
die rhetorischen Hhenflge zu reagieren.
Anne Jacquemin ist Mitglied der Forschungsgruppe UMR ARCHIMDE und
Professorin fr griechische Geschichte an der Universitt Straburg. Sie ist
Spezialistin fr die Klassische Periode und besonders fr die griechische
Religion; unter ihren zahlreichen Schriften sind zu finden : Offrandes
monumentales Delphes (Paris, Athen, 1999) und Choix dinscriptions de Delphes
(Athen, 2012).
*
Pierre II de Challes, capitaine armagnac (1409-1436). Renseignement, dsinformation
et pillage durant la guerre civile Durant la guerre civile qui oppose Armagnacs et
Bourguignons (1407-1435), les princes se dchirent. En quoi le destin dun
capitaine de compagnie, Pierre II de Challes, illustre cette opposition ? Cet
article esquissera, dabord, le profil de Pierre II et de sa famille. Il donnera un
aperu de la fidlit des seigneurs de Challes, envers les sires de Beaujeu et les
ducs de Bourbon, contre les ducs de Savoie. Il brossera galement le tableau de
la composition de sa compagnie. Il abordera, dans un second temps, le rle des
transfuges et du renseignement dont use Pierre II au profit des Armagnacs. Il se
penchera sur un cas de dsinformation dont il est lui-mme victime. Un
exemple qui montre que les camps en lutte savent alerter lopinion afin de
discrditer leurs adversaires. Enfin, il prsentera lefficacit de Pierre II, rompu
aux pillages dans le Mconnais, ainsi que les bnfices quil tire de ses activits
guerrires. Cependant, lopposition des princes le touche galement. En 1431,
ses biens sont pills par son concurrent et adversaire : Franois de La Palud.

132

Benot Lthenet est professeur dHistoire et de Gographie en lyce. Il est


membre associ lEA3400 (ARCHE) et docteur en histoire mdivale de
lUniversit de Strasbourg.
Pierre II de Challes, Armagnac captain (1409-1436). Intelligence, Disinformation and
Plunder during the Civil War During the Armagnac-Burgundian Civil War
(1407-1435), princes were at each others throats. How does the case of
Pierre II de Challes illustrate this state of opposition ? This paper profiles
Pierre II and his family, as well as Pierres military company. It also analyses
how Pierre used defectors and intelligence in his service to the Armagnacs.
Pierre II de Challes is also the victim of a significant endeavour of
disinformation that illustrates how competing parties appealed to public
opinion. The paper finally shows how Pierre, a very apt plunderer, was able to
make warring profitable. He was not immune however to princely opposition
and was in turn the victim of fellow plunderer and personal foe Franois de La
Palud.
Benot Lthenet teaches History and Geography in Senior high school. He is an
associate member of EA3400 (ARCHE) and holds a Ph.D. in Medieval history
from the University of Strasbourg
Pierre II von Challes, ein Hauptmann der Armagnacs (1409-1436). Nachrichtendienst,
Fehlinformation und Plnderung whrend des Brgerkriegs Whrend des Brgerkriegs
der Armagnacs und Bourguignons (1407-1435) zerreien sich die Frsten. In
wie fern ist diese Gegnerschaft durch den Schicksal eines Truppenhauptmanns,
Pierre II von Challes, veranschaulicht ? Der Beitrag wird zuerst das Profil von
Pierre II und seiner Familie skizzieren. Er wird die Treue der Herren von
Challes zu den Herren von Beaujeu und den Herzogen von Bourbon gegen die
Herzogen von Savoyen schildern. Er wird auch die Zusammensetzung seiner
Kompanie darlegen. Anschlieend wird er die Rolle der berlufer und dem
Nachrichtendienst, das Pierre II zum Gunsten der Armagnacs anwendet,
behandeln. Der wurde selbst Opfer einer Fehlinformation, der Beitrag wird sich
mit diesem Fall befassen. Das Beispiel zeigt, dass die kmpfenden Lager sich
verstndigten, die ffentlichkeit zu alarmieren, um ihre Gegner zu
diskreditieren. Der Artikel wird endlich die Effizienz von Pierre II an die
erfolgreichen Plnderungen im Mconnais und an die Ertrge seiner
militrischen Aktivitten zeigen. Die Gegnerschaft der Frsten schont ihn aber
nicht. 1431 wurden seine Gte von seinem Gegner und Wettkmpfer, Franois
de La Palud, geplndert.
Benot Lthenet lehrt Geschichte und Erdkunde im Gymnasium. Er ist Doktor
fr mittelalterliche Geschichte der Universitt Straburg.
*
Face loccupation trangre de 1815-1818. Les sorties de guerre des Alsaciens
Partant du constat du manque dtude historique des civils ordinaires ainsi que
133

des soldats durant les guerres napoloniennes, cet article, en sappuyant sur des
archives locales et des sources publies, entend commencer reconstruire les
expriences individuelles la fin de ces dernires, pendant les trois annes
doccupation de la France par les puissances allies entre 1815 et 1818.
Concentr sur lAlsace, il propose dtudier cinq parcours individuels dans ce
contexte de fin de conflit : le maire dun petit village luttant pour affirmer son
autorit face aux troupes doccupation ; un soldat du Wurtemberg tu par un
groupe de douaniers franais ; un entrepreneur juif ayant bnfici de contrats
de rquisition en faveur des troupes doccupation ; un jeune Parisien duqu
envoy enseigner au collge jsuite Colmar, par ailleurs sige des autorits
militaires autrichiennes ; et enfin une veuve qui, dix ans aprs la fin de
loccupation, cherche encore obtenir une indemnisation pour le logement
dun officier du Wurtemberg. Sil ny a pas dhistoire-type de la position des
individus dans ce conflit, ensemble, ils illustrent la gamme des expriences de
loccupation, entre violence et fraternisation, laquelle varie en fonction du
genre, de lge, de la classe mais aussi de la langue de loccupant et de loccup.
Christine Haynes, docteur de lUniversit de Chicago, est professeure associe
lUniversit de Caroline du Nord (Charlotte). Spcialiste dhistoire politique et
culturelle de la France du XIXe sicle, auteur notamment de Lost Illusions : The
Politics of Publishing in Nineteenth Century France (Cambrige, 2010) elle prpare
actuellement un ouvrage sur loccupation allie de la France de 1815-1818.
Facing the 1815-1818 foreign occupation. Alsatians Post-wars Noting the lack of
historical study of ordinary civilians as well as soldiers during and after the
Napoleonic Wars, this article employs local archival and published sources to
begin to reconstruct the experiences of individuals at the end of this
conflict, during the three-year occupation of France by the Allied powers of
Europe from 1815 to 1818. Focusing on the region of Alsace, it describes five
cases of individuals in this context of continued conflict : a mayor of a small
village struggling to assert his authority vis--vis the occupying troops ; a soldier
from the German kingdom of Wurtemberg who was killed by a group of
French customs guards ; a Jewish entrepreneur who profited from government
contracts for requisitions for the occupying troops ; an educated young man
from Paris who was sent to teach in a Jesuit school in Colmar, the headquarters
of the Austrian contingent, during the last two years of the occupation ; and a
widow who was still demanding indemnification for lodging a Wurtemberger
officer almost a decade after the occupation ended. While there is no typical
story of an individual in this conflict, together these cases illustrate the range of
experience of this occupation, between violence and fraternization, varying with
the gender, age, class, politics, and language of both occupier and occupied.
A doctor of the University of Chicago, Christine Haynes is Associate Professor
at the University of North Carolina, Charlotte. A specialist of 19th century
France political and cultural history, she is the author of Lost Illusions : The
Politics of Publishing in Nineteenth Century France (Cambridge, 2010). She is

134

currently working on a on book about the 1815-1818 occupation of France by


the troops of the allied European powers.
Vor der auslndischen Besatzung 1815-1818 : Wie der Krieg fr die Elser zu Ende
ging Die Geschichtsschreibung der napoleonischen Kriege hat bislang das
Thema der Zivilbevlkerung sowie der einfachen Soldaten wenig behandelt.
Dieser Artikel will anhand von lokalen Archivbestnden und zeitgenssischen
Verffentlichungen zur Schlieung dieser Lcke beitragen. Hier werden fnf
individuelle Erfahrungen im Elsa whrend der Besatzung Frankreichs durch
die alliierten Mchte zwischen 1815 und 1818 untersucht : zuerst die des
Brgermeisters eines kleinen Dorfes und seines Kampfes, um sich vor den
Besatzungstruppen zu behaupten ; dann eines wrttembergischen, schlielich
von franzsischen Zllnern getteten Soldaten ; eines jdischen Unternehmers,
der an der offiziellen Beschlagnahme zugunsten der auslndischen Armeen
beteiligt ist ; eines jungen und gebildeten, als Lehrer zum Jesuitenkolleg in
Colmar (Sitz der sterreichischen Militrbehrden) gesandten Pariser ; zum
Schlu eine Witwe, die sich noch zehn Jahre nach der Besatzung um eine
Entschdigung fr die Unterbringung eines wrttembergischen Offiziers
bemhte. Diese Herangehensweise ermglich zwar nicht, Idealtypen zu
erarbeiten, verbildlicht aber das Spektrum der Besatzungserfahrungen zwischen
den Polen Gewalt und freundlicher Aufnahme des Fremden. Aus den
Erfahrungen und Handlungen der Individuen wird geschlossen, da
Geschlecht, Alter, soziale Schicht und Sprache der Betroffenen das Verhltnis
zwischen Besatzern und Besetzten magebend geprgt haben.
Christine Haynes ist Doktor der Universitt Chicago. Sie ist auerordentliche
Professorin an der Universitt von North Carolina (Charlotte). Spezialistin fr
politische und kulturelle Geschichte von Frankreich im 19. Jahrhunderts, sie
verfasste unter anderen Schriften Lost Illusions:The Politics of Publishing in
Nineteenth Century France (Cambridge, 2010). Sie erarbeitet ein Buch ber die
alliierte Versatzung von Frankreich 1815-1818.
*
Un mtier de chien que de suivre larme . Prosper Baccut (1797-1864), peintre
militaire au service de lexploration scientifique de lAlgrie Pendant la priode la
plus incertaine de la conqute de lAlgrie, entre 1830 et 1850, plusieurs artistes
militaires sont chargs de la mise en uvre dune reprsentation visuelle des
diffrents territoires que lautorit doit soumettre et contrler ; en complment
de la topographie, ces peintres militaires procdent donc, de manire
intentionnelle et consciente, lenregistrement visuel et stratgique des
territoires algriens. Quelle est la nature de cet embrigadement des artistes
militaires qui exprimentent tous le terrain de manire trs subjective ? Quelles
sont les conditions dlaboration des diffrentes images cres partir de
lexprience de cette guerre de conqute ? Pour tenter de rpondre ces
135

questions, larticle sappuie sur quelques lments de la correspondance de


Prosper Baccut, officier de cavalerie au service de lexploration scientifique de
lAlgrie, et montre ses tentatives pour atteindre une forme dautonomie
artistique, sa volont de construire une image de lAlgrie, qui soit dgage des
stratgies politiques, mais conforme des objectifs scientifiques et artistiques.
Nicolas Schaub est docteur en histoire de lart contemporain de lUniversit de
Strasbourg. Sous la direction de Christine Peltre, il a soutenu en 2010 une thse
intitule L'arme d'Afrique et la reprsentation de l'Algrie sous la monarchie
de Juillet . Ses recherches portent sur l'usage et la circulation des images de
l'Orient musulman du XIXe sicle.
Following the army is pure drudgery . Prosper Baccut (1797-1864), a military painter
and his contribution to the scientific exploration of Algeria During the uncertain term
of the conquest of Algeria in the 1830s and 1840s, several military artists were
in charge of producing a visual representation of the different territories that
the army was trying to subjugate and control. They complemented topography
by their intentional and conscious making of a visual and strategic recording of
the Algerian landscape. While all were experimenting the field very subjectively,
what was the degree of their indoctrination ? What were the conditions for the
making of images translating the experience of a war of conquest ? This paper
deals with those questions by turning to the correspondence of a cavalry
officer : Prosper Baccet. It evidences his attempts to reach some sort of
artistic autonomy as well as his will to produce images of Algeria freed from
political strategies and yet still conforming to scientific and artistic goal.
Nicolas Schaub holds a Ph.D. in contemporary art history from the University
of Strasbourg. In 2010, under the supervision of Pr. Christine Peltre, he
defended a thesis entitled, The Arme dAfrique and the representation of
Algeria under the July Monarchy . His research deals with the use and
circulation of images from the Muslim East in the 19th century.
Was fr einen verdammten Beruf, die Armee zu begleiten . Prosper Baccut (17971864), Militrmaler im Dienst des wissenschaftlichen Durchdringens Algeriens
Zwischen 1830 und 1850, in der unsichersten Zeit der Eroberung Algeriens,
wurden mehrere Militrknstler mit der Ausfhrung einer Bilddarstellung der
verschiedenen Territorien beauftragt, die die Autoritt unterwerfen und
kontrollieren wollte. Die Topographie ergnzend, fhrten also diese
Militrmaler die visuelle und strategische Erfassung der algerischen Territorien
absichtlich und bewusst durch. Von welcher Natur war die Rekrutierung der
Militrknstler, die alle sehr subjektiv das Feld untersuchten ? Was waren die
Erstellungsverhltnisse der verschiedenen durch das Erlebnis des
Eroberungskriegs geschaffenen Bilder ? Um diese Probleme zu beantworten,
werde ich mich auf einigen Elementen des Briefwechsels von Prosper Baccut,
Reitoffizier im Dienst des wissenschaftlichen Durchdringens Algeriens, sttzen.
Ich werde dann zeigen, wie er versucht hat, eine Art von knstlerischer
Unabhngigkeit zu erreichen und ein Bild Algeriens zu schaffen, das aus den

136

politischen Strategien befreit sei, aber wissenschaftlichen und knstlerischen


Zielen entspreche.
Nicolas Schaub ist Doktor fr zeitgenssische Kunstgeschichte der Universitt
Straburg. Mit einer Dissertation ber Larme dAfrique et la reprsentation
de lAlgrie sous la monarchie de Juillet (Die Armee von Afrika und die
Vorstellung Algeriens unter der Julimonarchie). Seine Forschungen befassen
sich mit dem Gebrauch und dem Umlauf der Bilder des muslimischen Ostens
im 19. Jahrhundert.
*
Quand un neutre prend les armes : Wilhelm Dinesen (1845-1895), un Danois dans
la guerre franco-allemande de 1870-1871 Souvent connu comme tant le pre
de la romancire Karen Blixen, le personnage de Wilhelm Dinesen mrite
pourtant que lon sy intresse, et son parcours, notamment dans les annes
1860-1870, a toute sa place dans les papiers de lhistorien. Aristocrate, fils dun
grand propritaire du Jutland, officier de formation et fervent opposant la
politique extrieure de la Confdration dAllemagne du Nord, Wilhelm
Dinesen est alors un homme de son temps, fidle sa condition, hritier des
preuves endures par son petit pays. Parmi ces preuves figure bien sr le
dsastre de la guerre des Duchs qui, en 1864, vit le Danemark perdre 800
000 habitants et un tiers de son territoire. On comprend bien pourquoi le
royaume sintresse de prs la monte des tensions entre la France et la
Prusse lt 1870 ; la premire est une puissance traditionnellement amie
de la cause nationale danoise, la seconde est celle qui a confisqu la province du
Schleswig et qui, depuis six ans, reste sourde aux protestations de Copenhague.
Vtran de 1864, lofficier Dinesen voit en tout cas son engagement comme un
acte presque naturel. Le 27 novembre 1870, il embarque depuis Copenhague
pour la France en guerre, bien dcid offrir ses services aux armes de la
Dfense nationale. Dans un Danemark dchir entre la neutralit et une
indniable rancune lencontre du voisin prussien, sa marche vers lenrlement
donne un aperu des problmatiques politiques et territoriales souleves par la
guerre franco-allemande dans les socits europennes.
Gilles Vogt est doctorant contractuel la Facult des Sciences historiques de
lUniversit de Strasbourg. Il travaille sur lexprience de la neutralit durant la
guerre de 1870 dans les socits de Belgique, de Suisse, du Danemark et des
provinces de Pologne.
When a Neutral takes up arms : Wilhelm Dinesen (1845-1895). A Danish citizen in the
1870-1871 Franco-Prussian War While mostly known for being the father of
renowned novelist Karen Blixen, Wilhelm Dinesen deserves historical attention
particularly considering his role in the 1860s and 1870s. The son of a landed
aristocratic family from Jutland, and a decided opponent to the foreign policy
of the North German Confederation, Dinesen is very much a man of his times,
137

faithful to his social class and to the beleaguered history of his small country.
Among the countrys trials is first and foremost the disaster of the Second
Schleswig War. In 1864 Denmark lost 800 000 inhabitants and a third of its
territory. It was therefore very attentive to the growing tensions between
France and Prussia in 1870. While France was regarded as the traditional ally of
the national Danish cause, Prussia remained perceived mostly in relationship to
the conquest of Schleswig. A veteran of the 1864 war, Dinesen felt his
endorsement of French interests to be most natural. In 1870, he left
Copenhagen for France to serve in a war of national defence. While Denmark
was torn between neutrality and hostility to its Prussian neighbour, Dinesen
path to enrolment provides insights regarding the political and territorial issues
that the Franco-Prussian War raised in European societies.
Gilles Vogt is a doctoral fellow of the Faculty of History of the University of
Strasbourg. He works on the experience of neutralism in Belgian, Swiss, Danish
and Polish societies during the 1870 war.
Wenn ein neutraler Mann zu den Waffen greift : Wilhelm Dinesen (1845-1895), einer
Dne im deutsch-franzsichen Krieg von 1870-1871 Besonders bekannt als der
Vater von der Schriftstellerin Karen Blixen, verdient Wilhelm Dinesen jedoch
besondere Beachtung. Sein Werdegang, vor allem in den Jahren 1860-1870, ist
einen Platz in den historischen Notizen wert. Junker, Sohn eines groen
Landbesitzers Jtlands, als Offizier ausgebildet, berzeugter Gegner der
Auenpolitik des Norddeutschen Bunds, ist damals Wilhelm Dinesen ein
Vertreter seiner Zeit; er war seinem Zustand treu und Erbe der von seinem
kleinen Land erduldeten Belastungen. Unter denen stand ganz gewiss das
Desaster des Zweiter Schleswig-holsteinischer Kriegs, durch den Dnemark
1864 800 000 Einwohner und ein Drittel seines Territoriums verlor. Es ist
daher gut zu verstehen, warum das Knigtum sich fr den Aufstieg der
Spannungen zwischen Frankreich und Preuen im Sommer 1870 interessiere;
Die erste Macht ist eine herkmmliche Freunde der dnischen nationalen
Sache ; die zweite ist die, die die holsteinische Provinz in Beschlag genommen
hat und die sich seit sechs Jahren gegenber die Proteste von Kopenhagen
staub stellte. Als Veteran von 1864 versteht jedenfalls der Offizier Dinesen sein
Engagement als eine quasi selbstverstndliche Leistung. Am 27 November
1870 schifft er sich in Kopenhagen nach Frankreich, wo der Krieg herrscht; er
ist wohl entschlossen, seine Dienste den Armeen der nationalen Verteidigung
zur Verfgung zu stellen. In einem zwischen Neutralitt und unleugbarem
Groll zu seinem preuischen Nachbarn hin und her gerissenen Dnemark, gibt
sein Weg zur Rekrutierung einen berblick ber die politischen und
territorialen durch den deutsch-franzsischen in europischen Gesellschaften
hervorgerufenen Fragen.
Gilles Vogt ist Stipendiat und Doktorand der Universitt Straburg (Abteilung
Historische Wissenschaften). Er forscht zum Thema Erlebnis der Neutralitt
im deutsch-franzsischen Krieg von 1870 in den belgischen, schweizerischen,
dnischen und polnischen Gesellschaften.
138

*
Expulsions, grand rcits nationaux et petits rcits europens. Mmoires individuelles
et construction des communauts en Europe Centrale depuis 1945 Llargissement
de lUnion europenne lest a suscit le retour dun pass qui semblait
jusqualors refoul. Les expulsions de population la fin de la Seconde guerre
mondiale appartiennent ces vnements longtemps intgrs au discours
idologique de la Guerre froide et les tmoignages recueillis auprs danciens
expulss sont de plus en plus sollicits pour renouveler cette histoire. A travers
ces rcits apparaissent les manires dont les communauts (ici :
Tchcoslovaquie, RFA et RDA) se sont dfaites et refaites entre 1945 et les
annes 1950 ; il ressort tout particulirement que les assignations identitaires
(plus ou moins arbitraires) des Etats ont t dterminantes pour les biographies
des tmoins. Ces petits rcits , longtemps ngligs, sont non seulement
intressants pour analyser larticulation des individus leur principale
communaut dappartenance, mais aussi pour montrer, en creux, le cot
humain qua pu reprsenter le fait dimposer de grands rcits nationaux dans
ce contexte.
Sgolne Plyer est membre de lEA3400 (ARCHE) et matre de confrences en
histoire contemporaine lUniversit de Strasbourg. Ses recherches portent sur
la mmoire et les identits collectives en Europe centrale ainsi que sur la place
des dynamiques migratoires dans lhistoire des relations internationales.
Expulsions, national grand narratives and European small ones. Individual memories and
community making in Central Europe since 1945 The expansion of the European
Union to the East has enabled the comeback of an up-to-then repressed past.
The post-WWII expulsions of populations found their place in Cold War area
ideological accounts. Nowadays, direct testimonies from expulsees are essential
to the rewriting of this history. Individual narratives highlight the making and
unmaking of communities in the 1940s and 1950s (here Czechoslovakia, as well
as both the GDR and the FRG). It appears that (more or less) arbitrary statesanctioned identity prescriptions were essential to individual biographies. These
for a long time overlooked small narratives therefore enlighten both the
relationship between individuals and the main community they belonged to as
well as the human cost of the imposition of such grand narratives in this
particular historical context.
Sgolne Plyer is a member of research team EA3400 (ARCHE) and Assistant
Professor in modern history at the University of Strasbourg. Her research deals
with the memory and collective identities in Central Europe as well as with the
place of migrations in the history of International Relations.
Vertreibung, Erzhlmuster und Zeugenberichte. Vom Aufbau der nationalen
Gemeinschaften Zentraleuropas zum Vorzug individueller Erinnerungen in der
Geschichtsschreibung seit 1945 Im Zusammenhang mit der Erweiterung der
139

Europischen Union nach Osten werden Teile der Zeitgeschichte Europas neu
bewertet ; so die Zwangsmigrationen am Ende des Zweiten Weltkriegs, die
lange als politischen Sprengstoff betrachtet wurden. Zur Umschreibung dieser
Geschichte wird verstrkt Rcksicht auf Zeugenberichte genommen. In diesen
Erzhlungen ist zu sehen, wie sehr die Lebenslufe der Gewhrpersonen durch
die nationalen master narratives (hier von der Bundesrepublik, der DDR und der
Tschechoslowakei) und die damit verbundenen (zum Teil willkrlichen)
Zuschreibungen von kollektiven Identitten beeinflut wurden. Solche kleine
Erzhlungen zeigen zwar, wie es mglich war, sich nach der Vertreibung in
eine neue nationale Gemeinschaft einzugliedern, aber auch auf welche Kosten
sich solche groe Erzhlmuster durchgesetzt haben.
Sgolne Plyer ist Dozentin der Zeitgeschichte an der Universitt Straburg.
Ihre Forschungen betreffen die Erinnerung und die kollektiven Identitten in
Zentraleuropa, sowie den Platz der Wanderungsdynamik in der Geschichte der
internationalen Beziehungen.
*
Seul celui qui y a particip sait ce que signifie la guerre . Le journal de guerre de
Matthias Weiskircher Jean-Nol Grandhomme est membre de lEA3400
(ARCHE) et matre de confrences (HdR) lUniversit de Strasbourg.
Membre des conseils scientifiques des Mmorial de Verdun et du Mmorial
dAlsace-Moselle, il est lauteur de nombreux travaux sur lhistoire de la Grande
Guerre et lhistoire militaire. Parmi ses publications rcentes, Les AlsaciensLorrains dans la Grande Guerre (Strasbourg, 2013).
Only he who took part in war knows what it actually means . Matthias Weiskircher's
war diary Jean-Nol Grandhomme is a member of EA3400 (ARCHE) and
Associate Professor (with an habilitation) in modern history at the University of
Strasbourg. He is a member of the scientific board of the Verdun Memorial as
well as of the Alsace-Moselle Memorial. He is the author of numerous works
regarding the history of the First World War and more generally military
history. Among his recent publications : Les Alsaciens-Lorrains dans la Grande
Guerre (Strasbourg, 2013).
Nur der, der am Krieg beteiligt war, wei, was es bedeutet . Das Kriegstagebuch von
Matthias Weiskircher Jean-Nol Grandhomme ist habilitierter Dozent an der
Universitt Straburg. Mitglied des wissenschaftlichen Rats des Memorials von
Verdun und des Memorials von Elsass-Moselle. Er ist Autor zahlreicher
Studien ber die Geschichte des Groen Kriegs und die Militrgeschichte.
Unter seinen letzten Publikationen, Les Alsaciens-Lorrains dans la Grande Guerre
(Strasbourg, 2013).

140

Traduction allemande : Laurence Buchholzer, Sgolne Plyer


Traduction anglaise : Jean-Pascal Gay

141

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