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Querida leitora,

Muito obrigada por acompanhar mais


um captulo da saga dos Hudson! um
prazer contar a histria de Bella
Hudson, ainda mais por ela ser uma
atriz. Antes de ser escritora, me
aventurei no mundo das artes cnicas
nos palcos, no nas telonas. Depois de
me formar em teatro, voltei para
Charleston, Carolina do Sul, e trabalhei
no histrico teatro da Dock Street.
Meus dias de atriz ficaram no
passado, mas ainda uso em meus livros
muitas coisas que aprendi nos palcos

como quando monto uma cena ou dou


vida a um personagem profundo e real.
E o melhor de tudo, nos livros eu
posso escrever o roteiro, dirigir as
cenas e tambm ser todos os
personagens!
Divirta-se!
Catherine Mann

Querida leitora,

sempre uma honra ser convidada


para participar de uma saga de Desejo
Dueto. Eu amo poder trabalhar com
outras autoras na criao de uma
verdadeira comunidade de personagens
compartilhados.
Durante a saga dos Hudson, voc
conheceu pessoas fascinantes, explorou
Hollywood, Beverly Hills e a indstria
do cinema. Divertiu-se com autoras
maravilhosas e suas histrias geniais.
Em Cena de seduo, voc conhecer
os meus personagens, Dev Hudson e sua

esposa Valerie Shelton Hudson. Se voc


acompanhou a saga desde o comeo,
teve a oportunidade de ler fragmentos
sobre o romance desse casal publicados
nas edies de Desejo Dueto 51 e 52.
Espero que tenha ficado curiosa!
Em Cena de seduo, voc vai ver
como Dev e Val superam seus
problemas em busca de um final feliz.
Espero que tenha curtido o tempo que
passou com a famlia Hudson tanto
quanto ns, as autoras, curtimos contar
as histrias.
Boa leitura!
Maureen

Sumrio

Cena de romance
Cena de seduo

Captulo 1

AS

MOS dele percorreram seu corpo

nu, derretendo-a com o trrido calor das


fortes carcias.
Bella Hudson mordeu o lbio para
conter um vergonhoso gemido. Por
pouco. Ela invocou seu treinamento
como atriz de Hollywood para
permanecer em silncio enquanto Henri
fazia mgicas no corpo dela besuntado
de leo.
Com os msculos se derretendo, ela

enterrou ainda mais a testa no


travesseiro da mesa de massagem. O
perfume das velas aromticas acalmava
seu olfato, enquanto canes natalinas
em francs se misturavam com sons do
oceano para acariciar seus ouvidos.
Um prazer com um toque de amargura.
Muita amargura.
Provavelmente, Henri, o massagista
de 62 anos de idade, seria o nico
homem a toc-la durante um bom tempo,
j que aquele idiota do namorado ator
dela pisoteara seu corao na semana
anterior. Pensar nisso deixou o pescoo
de Bella totalmente tenso de novo,
atrapalhando seu pacfico retiro.
Ela e sua preciosa cadela, Muffin,
tinham fugido para o Garrison Grande

Marseille, no litoral da Frana, a fim de


apaziguar o esprito, o que se fazia
muito necessrio. Os hotis Garrison
sempre forneciam o melhor em mimos,
paz e privacidade.
E atravessar o Atlntico garantia que
ela no corresse o risco de encontrar,
por acidente, Ridley ou, ainda pior, o tio
David.
Homens. Eram todos cachorros. Bem,
menos Henri, que era velho demais para
ela e casado, mas, Deus do cu, como
ele fazia maravilhas na coluna dela, com
pedras fluviais aquecidas!
Henri, voc e sua esposa so
felizes? Ela olhou para os tnis de
Henri quando ele pegou as pedras que

estavam ao lado de sua preciosa Muffin,


que dormia na caixa de transporte corde-rosa para ces.
Oui, mademoiselle Hudson.
Monique e eu somos muito felizes.
Quarenta anos, trs filhos e dez netos
depois. Minha Monique continua linda.
Ele continuou elogiando a esposa e a
famlia, uma venerao to forte que
ameaou sufoc-la.
Ou dar-lhe nsia de vmito.
Ela pensara mesmo que Ridley a
amava, mas ele dissera que se envolvera
demais nos papis deles no filme, que
retratava a histria dos avs dela na
Segunda Guerra. E Bella tambm achara
que seus pais se amavam.
Enganara-se duplamente.

Sua me trara seu pai. Dormira com


o prprio cunhado, e tio David era, na
verdade, Papai David para Bella. Os
dois primos dela eram seus meioirmos. Cus, a famlia dela inteira
poderia muito bem aparecer num
programa sensacionalista!
Nem mesmo pedras fluviais eram
capazes de aliviar essa dor.
Um baixo apito ecoou pelo recinto.
Ela ouviu uma srie de cliques. Os
cantos das baleias tinham sido trocados
por chamados de golfinhos?
Henri levantou o lenol at os ombros
dela.
Mademoiselle Hudson, rpido,
levante!

O que foi? perguntou ela, ainda


sem entender.
Seus olhos se abriram. Bella piscou
para ajust-los fraca luz e encontrou
Henri bloqueando algum que tentava
entrar pela porta.
Algum com uma cmera.
Droga. Droga. J entendendo tudo,
Bella desceu depressa da mesa e caiu no
cho. Seus ps se embolaram no lenol,
e ela tombou frente.
Um paparazzo. Fuja! gritou Henri
enquanto Bella tentava recuperar o
equilbrio. Fuja. Monsieur Garrison
se orgulha de proteger a privacidade dos
clientes. Ele vai me demitir. E minha
esposa vai me matar. Ela fica louca

quando est com raiva.


E l se ia a ideia do casamento feliz
de Henri e Monique
Para onde diabos vou fugir? Bella
se virou de costas para a porta e para a
cmera, certificando-se de segurar o
lenol diante do traseiro. Ela correu at
a acolchoada caixa de transporte cor-derosa de Muffin e pegou a ala.
No conseguiu se espremer para
passar entre Henri e o fotgrafo, que
lutava para levantar a cmera acima da
cabea de Henri.
O biombo arfou Henri. Empurre
o biombo. Tem outra porta atrs. Vou
segurar este traste, mademoiselle Bella.
Henri podia ter mos fortes, mas
parecia estar sendo derrotado. Era

apenas questo de tempo at que o


paparazzo passasse por ele.
Segurando o algodo egpcio numa
das mos e o transportador cravejado de
brilhantes na outra, Bella correu at o
biombo, uma antiguidade pintada com
murais no estilo de Monet. E, conforme
esperado, encontrou uma estreita sada
decorada com um grande arco vermelho.
Empurrou a barra com o traseiro, abriu a
porta e espiou do outro lado.
Olhou para a esquerda e para a direita
no corredor vazio, menos ornamentado
que o restante do hotel. Portas de
escritrios
com placas
estavam
adornadas com simples guirlandas
festivas. Talvez houvesse alguns

funcionrios fazendo hora extra, mas


esbarrar com um deles seria muito
melhor que passar correndo pelo lobby,
totalmente aberto e de tetos altos, com
candelabros de cristal para iluminar a
louca disparada dela rumo ao elevador.
Certo, Muffin, cruze as patinhas,
pois agora ou nunca.
A pequenina e peluda cadelinha
bocejou.
Bella entrou no corredor fracamente
iluminado, vazio a no ser por
antiguidades esculpidas de forma
ornamentada. Seus ps descalos
percorreram o grosso tapete persa
enquanto ela passava por uma
exuberante rvore verde, as pequeninas
luzes piscando para incentiv-la. Ela

parou no primeiro escritrio.


Trancado. Droga.
Bella passou a mo por uma porta
atrs da outra enquanto percorria o
corredor. Todas trancadas. Duas vezes
droga!
Um eco soou atrs dela. O som de
algum correndo. Ela olhou por cima do
ombro e
Clique. Clique. Clique.
Bella reconhecia bem demais o som
de uma cmera em ao. O baixo mas
robusto fotgrafo sobrepujara Henri.
Ela correu mais rpido, a gaiolinha de
pano de Muffin batendo contra sua
perna. No era a primeira vez que ela
fugia da imprensa. Tinha conscincia da

ateno que a mdia dispensava sua


famlia desde que nascera, 25 anos
antes.
Fotos com molduras douradas de
funcionrios a observavam num estranho
pseudovoyeurismo. Ela fez uma curva
e sim, sim, sim encontrou uma porta
de mogno entreaberta. Sem luzes acesas.
Provavelmente, vazio. Ela se trancaria
l dentro e chamaria ajuda.
Arfando, correu os ltimos passos,
deslizou pela abertura da porta.
E colidiu com um rgido peito
masculino.
Sem uma cmera pendurada no
ombro, graas a Deus, mas, ainda assim,
um homem de corpo quente e grande.
Ela olhou nos frios olhos acinzentados

dele. No precisou verificar a foto


formal perto da porta para confirmar a
identidade daquele solteiro bilionrio
de cabelo escuro. Com apenas 34 anos,
ele j aparecera em muitas listas de
mais cobiados. Aquele bad boy
expatriado partira coraes desde o
Mediterrneo at South Beach.
Ela cara nos braos de Sam
Garrison, magnata do mundo dos hotis.

SAM OLHOU para os olhos azuis cheios


de pnico de Isabella Hudson, estrela do
cinema.
Onde diabos estavam as roupas dela?
Ele estava acostumado a lidar com o

comportamento excntrico de seus


diversos hspedes clebres. Mas uma
mulher correndo por ali apenas de
lenol? Essa era nova.
Manteve os olhos firmemente fixados
na expresso de pnico dela, naquele
cabelo ruivo bagunado, esperando que
ela lhe explicasse o que estava havendo.
No havia necessidade de verificar a
exuberante curva dos seios, que estava
mostra. Ele conseguia sentir todas as
voluptuosas curvas da beleza quase nua
dela pressionadas de forma tentadora
contra seu peito.

Imprensa

arfou Bella,
pressionando os seios mais firmemente
contra ele. Paparazzo!
Droga. A libido dele ficou em

segundo plano, dando lugar aos


negcios. Deus, como ele detestava a
imprensa.
Orgulhava-se da privacidade de seu
hotel, um elemento essencial para atrair
a clientela de alto nvel. Uma falha
como aquela poderia lhe custar. E muito.
Nada era mais importante para ele que
seus hotis.
Nem mesmo o incrvel par de seios
que ameaava distra-lo.
Onde estaria o amante dela? Devia
ser um paspalho para permitir que ela
enfrentasse a mdia sozinha vestida
apenas com um lenol, o corpo
tentadoramente mido.
O homem seria casado? Ou um

poltico do alto escalo? A mente dele


trabalhou com o possvel campo minado
da publicidade. Aquela temperamental
atriz poderia significar encrenca das
grandes.
Sam a segurou pelos ombros, aquela
ridcula caixa de transporte cor-de-rosa
batendo no joelho dele.
Fique no meu escritrio. Eu resolvo
isso.
Obrigada. Mas rpido, por favor.
Ela recuou para dentro do escritrio, o
p despontando do lenol para revelar
um anel dourado. Ele est bem
Passos ecoaram no corredor.
Sam passara dez anos de sua vida
cumprindo a promessa de privacidade e
luxo em suas filiais dos exclusivos

Resorts Garrison Grande. At mesmo


um magnata da hotelaria precisava
arregaar as mangas e bancar o
segurana s vezes.
Aquela, aparentemente, era uma
dessas ocasies.
Ele saiu para a rea de recepo
vazia que levava ao escritrio dele.
Esperando. Esperando. Esperando para
dar o bote.
Atrs dele, Sam conseguiu ouvir
Bella tirando sua cadela da caixa e
acalmando o inquieto animal at que o
sino em torno do pescoo dele ficasse
em silncio.
Os passos ficaram mais altos. Mais
prximos.

Ele esticou o brao para fora, fazendo


com que o farejador de celebridades
colidisse diretamente com ele. Sam saiu
e pressionou seu mocassim de grife no
peito do homem quando ele tentou se
levantar. A cadela de Bella latiu de
dentro do escritrio.
Aplicando mais peso, ele se
certificou de grudar o robusto homem ao
cho. Sim, ele o reconhecia. O homem
trabalhava como freelancer para uma
revista de fofocas nacional.
Ou melhor, trabalhara. Pois, pela
manh, ele seria demitido.
A cadela latiu mais alto, como se
estivesse concordando com a atitude.
Um segurana ir acompanh-lo at

o lado de fora rosnou Sam em voz


baixa. Voc no mais bem-vindo
aqui. Sua revista no ter mais acesso a
nenhuma entrevista coletiva feita aqui se
voc continuar trabalhando para ela.
Uma grande perda para a revista, o
que garantiria a demisso do homem.
S estou fazendo meu trabalho. O
fotgrafo arfava.
E eu estou fazendo o meu. Sam
pressionou o p com mais fora.
O homem da cmera se acovardou.
Sim, ele recebera claramente a
mensagem de que no deveria mais se
intrometer.
Sam aliviou a presso.
Se voc conseguir outro emprego,
talvez se lembre de ser mais educado

com meus hspedes no futuro.


A cadela rosnou e saiu correndo pela
porta para o corredor.
Cadela? Parecia mais um Droga,
ele no sabia como chamar aquela
irritada ferinha que mais parecia um
novelo de l de raa indeterminada.
Muffin! gritou Bella, espiando
pela porta.
O fotgrafo fez um movimento brusco,
tentando pegar a cmera.
De jeito nenhum.
Sam a puxou da mo do incansvel
homem. Muffin saltou com uma
surpreendente fora para um cachorro
to pequeno. O fotgrafo comeou a se
curvar novamente. Sam fez cara feia.

Muffin aterrissou no rosto do homem.


O fotgrafo desabou.
Muffin rosnou, mostrando os dentes
inferiores. Sam virou a cmera e abriu o
compartimento do carto de memria.
Colocou o pequenino pedao de plstico
entre os dedos, de cenho franzido.
Ento, sorriu.
Muffin ele olhou para o animal ,
v buscar.
Sam lanou o carto cheio de fotos
que valiam milhares de dlares para a
vira-lata mais feia que ele j vira.
A cadela pegou o osso em pleno ar
e o mastigou.
O fotgrafo desabou novamente,
choramingando.
Bella riu da porta. Uma risada rouca.

Desinibida.
Sam se virou para olhar para ela por
cima do ombro.
Ela apertou o lenol entre os seios, e
o cabelo vermelho como o fogo caindo
por cima dos ombros com uma
aparncia ps-sexo que atraiu a libido
dele. No havia dvida. A estrela
americana era deslumbrantemente linda.
Ele percebera isso antes, quando os
caminhos deles haviam se cruzado em
ocasionais festas de poderosos, mas a
atrao exercida por ela to de perto era
ainda maior.
Um segurana chegou correndo pelo
corredor, acabando com o fio de
excitao.

Precisa de ajuda, monsieur


Garrison? Henri, o massagista, ligou.
Ah, ela estava recebendo uma
massagem. Ele devia ter imaginado, mas
algo naquela mulher emanava sexo, e ele
tirara concluses precipitadas. De
qualquer forma, precisava solucionar o
problema em questo.
Leve este lixo para fora do meu
hotel e se certifique de que ele nunca
mais entre. Sam crescera vivenciando
em primeira mo o inferno que aquele
tipo de gente criava na vida das pessoas.
Ele observou o segurana arrastar o
triste fotgrafo para uma escadaria e
voltou sua ateno para a sexy diva.
Ela estava ajoelhada ao lado da

cadela, o lenol envolvendo as doces


curvas de seu traseiro.
Muffin, pare com isto. Ela puxava
o carto de memria preso entre os
dentes da cadela. Agradeo pela
ajuda, querida, mas no quero que voc
se engasgue.
Sam estalou os dedos.
A cachorrinha balanou sua peluda
cabea, cuspindo o carto de plstico
para prestar ateno nele.
Os olhos de Bella se arregalaram de
surpresa. Ela pegou o animal de
estimao, mal conseguindo evitar que o
lenol branco deslizasse para seus ps.
O desejo explodiu dentro dele, mais
forte desta vez, seguido por algo mais.
Determinao.

Bella Hudson no sairia to cedo da


vida dele.

Captulo 2

BELLA

ESTAVA de frente para seu

salvador. Seu delicioso salvador.


O musculoso Sam Garrison dominava
o corredor do lado de fora do escritrio
com a mesma autoridade que, segundo
sua reputao, ele levava para as
reunies. Ela tentou se distanciar,
observ-lo com um olhar mais analtico.
Seu cabelo castanho-claro era curto,
seu olhar acinzentado mais parecia um
perfurante ao. Ele parecia forte o

suficiente para enfrentar qualquer um em


qualquer lugar. Porm, mesmo com as
mangas de sua imaculada camisa branca
arregaadas, ele no parecia ser do tipo
que sujava as mos frequentemente com
aquele tipo de coisa. Tudo, desde o
perfeito corte de seu cabelo at seus
caros mocassins, indicava riqueza.
Muito obrigada pela ajuda com
aquele reprter. Ela fechou a mo com
fora no lenol, assegurando a parca
cobertura, e estendeu a outra para ele.
Sou Bella Hudson.
Sem dvida, ele j sabia quem ela
era. A maioria das pessoas a reconhecia
de imediato, graas a toda a publicidade
d e Honra. Havia psteres com o rosto
dela estampados pelos Estados Unidos,

Reino Unido e Frana. Mas parecia falta


de educao presumir que algum a
conhecesse. Alm do mais, Bella
preferia que a vida fosse o mais normal
possvel.
Bem, ao menos o mais normal
possvel para uma garota correndo por
a apenas de lenol, fugindo de um
reprter enlouquecido.
Sei quem voc . Ele estendeu a
mo. Sam Garrison.
E eu sei quem voc disse ela, a
mo deslizando para a calejada pegada
dele, sendo envolvida pelo calor e
desaparecendo dentro da dele.
Oh, cus.
Todas as esperanas de permanecer

aptica voaram como folhas no vento de


outono. No que ela estivesse sentindo
fr i o. No. O calor subia por seus
dedos, aquecendo-a da cabea aos ps.
Era demais. Ela fora at ali para fugir
desse tipo de sentimento, droga.
Bella recolheu a mo.
H Ento ela trocou o p de
apoio , onde um cara rico como voc
aprendeu a brigar assim?
Os Garrison, magnatas do ramo
hoteleiro, tinham a reputao de serem
ainda mais ricos que a famlia dela, que
haviam enriquecido com os grandes
sucessos de bilheteria da Hudson
Pictures. De internatos na Europa at as
frias em Fiji, Bella no passara nenhum
tipo de necessidade, mas os Garrison

tinham uma fortuna que significava casas


espalhadas pelo mundo. O estilo de vida
deles era sofisticado em todos os
aspectos.
Pessoas ricas no sabem brigar?
Ele a guiou pela porta do escritrio,
fazendo-a entrar na rea da recepo,
saindo do corredor e da vista de
possveis observadores que poderiam
estar por ali, embora o expediente j
tivesse se encerrado.
para isso que servem guardacostas. Ela s no esperara precisar
de um dentro do spa de um Garrison
Grande.
Luto nas minhas prprias batalhas
sempre fiz isso. Os olhos de ao de

Sam ficaram mais srios por uma frao


de segundo antes de ele sorrir.
Subitamente, Bella se sentiu muito,
muito sozinha com ele, visto que todas
as outras pessoas j deviam ter
encerrado o dia de trabalho e ido
embora. Aquilo a deixava a ss com
Sam Garrison na exuberante recepo
que levava ao escritrio dele, logo alm
da porta aberta. Sozinha com um homem
muito sexy num momento em que ela
devia se manter longe de t o d o s os
homens, ainda mais daquele, um
conhecido conquistador.
Ela o encontrara rapidamente algumas
vezes no passado, pois os Hudson e os
Garrison frequentavam, muitas vezes, os
mesmos bailes e festas beneficentes.

Fazia parte do jogo de socializao das


poderosas famlias ser visto nos lugares
certos.
Sem dvida, Bella percebera como
era lindo nas ocasies anteriores, mas,
dado o fato de que era dez anos mais
velho que ela, Sam nunca estivera ao
alcance de Bella. O que o tornava to
mais atraente naquela noite? Tudo que
ele fizera fora derrubar um reprter.
Um calafrio de excitao subiu pela
espinha de Bella.
Ela manteve sua expresso neutra
graas a Deus por seu talento como
atriz. Aquela estranha atrao devia vir
da vulnerabilidade que sentia depois do
fim de seu relacionamento. Sem falar no

choque da revelao do caso entre o tio


e a me dela, que ocorrera tantos anos
antes.
Isso era um motivo ainda maior para
ela se recolher em seu quarto e tomar um
banho de espuma. Longe, bem longe de
qualquer homem at que ela recuperasse
seu equilbrio.
Obrigava novamente por ter me
salvado. Agora, como posso voltar para
meu quarto sem me exibir para o lobby
inteiro?
Peo desculpas pela confuso. Ele
se ajoelhou para pegar Muffin e foi
levar a cadela de volta caixa de
transporte. Ouvira a pergunta dela?
Ns nos orgulhamos de poder garantir
privacidade a nossos clientes. Tenha

certeza de que essa falha na segurana


ser investigada e solucionada.
No tem problema. Pisando na
ponta do lenol, ela soltou um dos ps e,
desajeitada, foi pegar a caixa de Muffin
com Sam. claro que no gosto de ser
perseguida pela imprensa, mas entendo
que o preo que pago por ter nascido
na minha famlia e ter o emprego que
amo. Na maior parte do tempo, isso no
me causa problemas. Ela parou para
pigarrear. S estou tendo um ms
especialmente difcil.
Ele manteve a mo em cima da caixa
de transporte, impedindo que Bella o
pegasse.
Sendo assim, por favor, quero que

me d a oportunidade de melhorar seu


ms.
Epa, espere a, espertinho. Ela
recuou um passo ao ver o brilho nos
olhos dele, o calcanhar afundando no
felpudo carpete.
Ajudaria se voc arrumasse umas
roupas para mim. No quero nem me
arriscar a sair no corredor.
H um elevador que passa bem
aqui, por meu escritrio, que vai nos
levar diretamente para minha sute.
Ele se aproximou. Meus funcionrios
podem levar suas roupas para l, assim
como o jantar.
Jantar? guinchou ela.
Ele no se aproximou mais. Apenas
sorriu, os olhos acinzentados reluzindo

de simpatia.

Nosso
chef
conhecido
internacionalmente. Vou instru-lo a
preparar qualquer coisa que voc pedir.
Que tal um hambrguer para a
viagem? Porque ela devia fugir, fugir e
fugir. Fugir de volta para sua cobertura
para mais um programa de solteirona:
assistir a um filme de mulherzinha com
Muffin, o terceiro em trs dias.
Provavelmente, ela choraria sem parar
de novo. E, mais uma vez, veria o lindo
nascer do sol francs sem companhia.
Que pattico! Ela precisava de algo
para tir-la daquela triste rotina.
Precisava provar que no estava
desmoronando.

Ela afrouxou a pegada na caixa de


transporte e reavaliou Sam Garrison.
Talvez ele pudesse fornecer justamente
a distrao de que ela precisava naquela
noite. E seria impossvel ser dominada
pelos encantos de um homem
galanteador novamente. Qualquer coisa
que acontecesse entre eles dois seria por
opo dela e de olhos bem abertos.
Bella segurou melhor o lenol e
empertigou os ombros.
Seu cozinheiro prepara lanches para
cachorros?

ELE CONSEGUIRA lev-la para sua sute.


Com uma refeio sofisticada, um

pouco de persuaso e um toque de sorte,


ele tambm a levaria para a cama.
Sam provou o restante de seu
chardonnay com Bella sentada diante
dele ntima e pequena mesa da alcova
com vista para a gua iluminada pelo
luar. A luz de velas tremeluzia, lanando
um brilho de marfim sobre o rosto dela.
Bella trocara seu lenol por um
volumoso roupo branco com o
emblema do hotel no bolso. As roupas
iriam chegar mas no to cedo. Sam
no vira nenhuma necessidade de
apressar tudo e arriscar a possibilidade
de ela ir embora antes que ele tivesse a
oportunidade de convenc-la a ficar.
As sobras da refeio permaneciam
na mesa, e no carrinho do servio de

quarto havia uma pea de antiguidade.


Ele dispensara o garom depois que o
funcionrio do hotel lhes trouxera o pato
ao molho de cassis.
Bella nem sequer piscara. Ficara
ocupada demais comendo. Ele gostava
de mulheres que desfrutavam da comida.
Sam se perguntara se a culinria de
nvel internacional seria desperdiada
com uma anorxica estrela de
Hollywood que jantava apenas agrio e
vinho.
A parte do vinho ele acertara.
Ela alternava goles da melhor safra
da adega dele com provas da tbua
cheia de queijos e frutas. No rosto, o
sorriso de uma mulher satisfeita.

At mesmo a cadela estava dormindo,


feliz, no sof, sobre uma pilha de
almofadas douradas, depois de comer os
biscoitos caninos assados que o chef
preparara.
Bella limpou o canto da boca com um
guardanapo de linho.
Foi tudo incrvel. Muito mais
relaxante at que uma massagem. Ela
estendeu o brao para pegar a taa de
vinho ao lado de um vaso com uma rosa.
A gola do roupo se entreabriu
levemente para revelar as claras curvas
de seus seios. Exatamente do que eu
precisava depois de um ms horrvel.
Ela tambm mencionara aquilo no
corredor, mais cedo. Sam conhecia bem

a aparncia de uma mulher prestes a


desabafar, e, quanto mais ela falasse,
mais
tempo
permaneceria
ali.
Convenientemente, isso daria a ele mais
tempo para conquist-la.
Sam deixou sua bebida de lado,
concentrando toda a ateno em Bella,
para que ela pudesse contar toda a sua
triste histria de celebridade. Uma foto
que no fizera jus sua beleza? Uma examiga vendendo mentiras?
Por que seu ms foi to terrvel?
Ela hesitou por um momento antes de
dar de ombros.
Voc deve ser a nica pessoa do
mundo que no leu em nenhum jornal.
Est falando de revistas de fofocas?
Sam disse as palavras com desgosto.

Fico longe delas.


Muito esperto voc. Quem me dera
meu trabalho me permitisse esse luxo.
Ela bebeu metade do que restava do
timo vinho como se no fosse nada
alm de gua. Depois de inspirar fundo,
continuou: Minha av est com cncer
de mama, meu namorado me largou, e
meu tio , na realidade, meu pai.
Ele soltou um longo assobio. Aquilo
no era nem parecido com o que ele
esperava.
Foi mesmo um ms e tanto.
Ela ergueu o olhar da bebida.
Obrigada.
Por qu?
Por no oferecer consolos que no

resolvem nada. Ela ps a taa de


cristal de volta na mesa. Prefiro uma
atitude mais franca.
Sam apenas assentiu, enchendo
novamente a taa de Bella. Ele no
sabia que a matriarca da famlia, Lillian
Hudson, estava lutando pela vida.
Lillian era uma lenda na Frana, sua
terra natal, antes de conhecer e se casar
com um jovem soldado americano
durante a Segunda Guerra Mundial.
O filme que voc fez conta a
histria dessa sua av?
Sim. Desde a morte do meu av, h
13 anos, grand-mre sou a nica que
a chama de grand-mre, na verdade,
mas isso no interessa. Bella parou
para tomar um gole do vinho. Ela

assumiu como misso de vida levar para


o cinema a histria deles durante a
guerra. Tnhamos medo de que ela no
sobrevivesse at tudo estar concludo,
mas, com a estreia do filme programada
para daqui a uma semana, no dia de
Natal, parece que ela vai realizar o
desejo. Ela est fraca, mas est
aguentando. O projeto foi finalizado a
tempo de comemorar o sexagsimo
aniversrio da Hudson Pictures. O
momento perfeito.
Deve ter sido difcil fazer o papel
da sua av no filme, especialmente
agora. Ele no costumava ler sobre a
vida das celebridades de Hollywood,
mas se lembrava de que, embora Bella

Hudson tivesse obtido muito sucesso em


filmes independentes, ela ainda no
conseguira um papel de destaque.
Ela brincou com o guardanapo.
As pessoas acham que o fato de eu
ter sido escolhida para o papel foi
algum tipo de presente da famlia, mas
precisei dar duro para consegui-lo. E
estou muito feliz por ter tido essa
chance. Fazer um filme sobre o romance
de meus avs na Segunda Guerra foi
uma honra ainda mais adequado, j
que o prprio filme se chama Honra.
Voc conhece a histria deles?
S pelo que li nas matrias de
divulgao do filme. Ele mentiu um
pouco, mas ouvir a sexy voz dela
atiava seus sentidos. E falar sobre os

avs abrandava as linhas de tenso em


torno dos olhos dela.
Sam suspeitava de que falar daquilo a
deixaria muito mais relaxada do que
qualquer vinho. E, definitivamente, ele
queria fazer Bella se sentir em casa.
Ela se recostou na cadeira, brincando
com a haste da taa.
Meu av era soldado dos Estados
Unidos quando conheceu minha av aqui
na Frana. Ela dava duro para
sobreviver como danarina de cabar.
Eles se casaram em segredo. Depois da
guerra, ele a levou de volta para os
Estados Unidos. Meu av, Charles,
fundou um estdio de cinema para que
grand-mre pudesse levar os talentos

dela para as telas dos cinemas. Ele fez


dela uma lenda, e ela fez do pequeno
estdio dele um sucesso. uma histria
digna de contos de fadas. Os olhos de
Bella reluziam mais que o cristal luz
das velas.
Parece que o romance est nos seus
genes.
O
sorriso
dela
desapareceu
rapidamente. Ela se levantou da cadeira,
levando a bebida consigo, virou-se de
costas para ele e foi at a janela para
ver os barcos que flutuavam no
movimentado porto l fora.
Minha crena no romance sofreu um
srio baque recentemente. A voz dela
tremia. Minha me teve um caso com o
irmo do prprio marido. Por causa

disso, meus pais se separaram. Sempre


achei que eles tinham um casamento
timo, e, agora, tudo desmoronou.
Sam empurrou sua cadeira para trs e
foi at ela, parando a poucos
centmetros de toc-la.
Sinto muito.
Por cima do ombro, ela o olhou, seu
esprito de fogo substituindo as lgrimas
nos olhos.
No sei por que estou expondo tudo
isto para voc assim.
Talvez voc apenas precisasse
contar isto a algum, em vez de deixar a
imprensa fazer isso por voc.
Ela balanou a cabea, seu cabelo
vermelho fazendo um contraste com o

roupo branco.
Talvez.
O extico perfume do xampu dela se
misturava ao aroma do leo de
massagem que umedecia sua pele. O
corpo de Sam despertou em resposta,
mas ele era capaz de se controlar.
A recompensa valeria a pena para
eles dois se Bella resolvesse ficar e
isso precisava ser uma deciso dela.
Infelizmente, no tenho nenhuma
palavra de conforto para voc, Bella.
Todos os meus primos esto se casando,
mas eu continuo sendo uma alma cnica
com relao a esse compromisso.
Ela soltou uma risadinha, seus olhos
se demorando no rosto dele por um
segundo alm do interesse casual.

Seus pais tambm tiveram um


casamento ruim?
Ele se postou ao lado dela, apoiando
um dos ombros na janela panormica
com vista para o Mediterrneo.
Normalmente, ele no contava a histria
de sua vida a desconhecidos. No que
sua vida particular fosse algum segredo,
j que a mdia destroara a me dele.
Tudo que ele dissesse, Bella poderia
descobrir por conta prpria.
Sendo assim, por que no usar isso
para se aproximar mais dela? Aquelas
informaes j no o abalavam mais.
Sam enfiou as mos nos bolsos para
evitar toc-la cedo demais e correr o
risco de assust-la.

Meus pais nunca se casaram. Meu


pai era um estelionatrio que s queria
se casar com uma Garrison rica. Minha
me se apaixonou por ele primeira
vista, engravidou, mas enxergou a
verdade antes de prender a vida dela
daquele idiota.
A mo de Bella repousou no brao
dele.
Sinto muito, por sua me e por
voc.
No perdi nada. Ele um idiota.
Tentou conseguir minha guarda uma vez,
mas todos sabiam que ele s estava
interessado no fundo fiducirio que eu
tinha. O tribunal encerrou o caso depois
que trs mulheres apareceram com

certides de casamento com o nome do


meu pai.
Ele j tinha se casado antes?
Mas nunca se divorciado.
Ui! Ela arfou. Seu pai era
bgamo?
Bastante. Ele no falava daquilo.
Porm, se compartilhar essa histria
com Bella fosse fazer com que a
conquistasse, por que no? Seu corao
j tinha se endurecido havia muito tempo
pelos acontecimentos do passado.
Minha me estava com 41 anos, solteira,
grvida e sendo perseguida pela
imprensa.
Os olhos de Bella se arregalaram.
Sua me tinha 41 anos quando teve
voc? Do jeito como contou a histria,

achei que ela fosse mais nova.


Certa vez, a me dele lhe dissera que,
acima de tudo, detestava ser um clich; a
solteira de meia-idade conquistada por
um rapaz sedutor e mais jovem. Sam,
por sua vez, detestava acima de tudo o
fato de a imprensa ter criado justamente
essa imagem para a me dele. Haviam
tornado a vida dela um inferno, a ponto
de ela ter se tornado uma eremita,
morando num bangal numa ilha na costa
sul da Flrida.
Ele olhou novamente para a jovem,
vibrante mas vulnervel Bella. A mdia
a destruiria? Ou ela desenvolveria fortes
defesas com o tempo?
E falando em relacionamentos e fins

de relacionamentos
Voc falou de um ex-namorado.
Ela baixou o olhar e o desviou
novamente para a janela.
O ator que contracenou comigo em
Honra. Ridley, o rato.
Sam colocou uma mecha do cabelo de
Bella atrs do ombro dela e manteve a
mo ali, acariciando a curva do
pescoo.
Ridley, o rato, ? Fico feliz por ele
no estar mais presente.
Bella o observou com olhos
semicerrados, mas no recuou.
Seu fator de empatia deixa muito a
desejar.
Ele deslizou os dedos para o cabelo
de Bella, segurando a cabea dela.

Mas meu fator de atrao no deixa.


Ridley, o rato, um idiota.
Oh. Os olhos de Bella se
arregalaram, e ela balanou para perto
dele com uma inconfundvel atrao.
Nada mais de enrolar. Era hora de
mostrar-lhe como Bella o afetava e ver
se ela sentia o mesmo. Sam baixou a
cabea e tocou sua boca na dela. O
suspiro e os clios dela, que baixaram,
incentivaram-no.
Ele percorreu o canto dos lbios de
Bella at que os abrisse para ele e, por
fim, suas mos subissem pelos braos de
Sam para repousar nos ombros dele. Um
choque de desejo o atingiu. Instantneo.
Inegvel. Ele aprofundou o beijo,

acariciou, sondou, descobriu o sabor e a


sensao de Bella.
Ela se aproximou dele, reagindo ao
beijo com um entusiasmo que o deixou
rgido de desejo. As leves curvas dela
roaram no peito de Sam, o felpudo
roupo quente com o calor de Bella. Ele
poderia continuar avanando e tinha
quase certeza de que ela o acompanharia
at o quarto, a uma porta de distncia. A
reao dela indicava isso. Contudo, ele
precisava ouvir a rendio completa e
sem ressalvas dela.
Sam afastou lentamente sua boca da
de Bella, as mos deslizando pelas
costas dela para se fechar em torno da
cintura. Ele a observou, esperando que
ela abrisse os olhos novamente.

Finalmente, os clios dela se


ergueram, seu olhar azul vidrado de
paixo.
Uau!
Sim, uau basicamente resumia tudo.
Ele no sabia ao certo o que havia no
beijo dela que o enlouquecia to
rapidamente, mas aquela mulher fazia
loucuras com a libido dele. Sam no
quis pensar no efeito que um simples
beijo causava nele. Controlou-se com
esforo e se concentrou em conquist-la
para o que ele mais queria.
Mais.
Mais dela.
Naquela noite.
Uau! repetiu Bella, a voz j mais

estvel.
Sam deslizou os ns dos dedos pelo
maxilar de Bella, a sedosa sensao da
pele dela o fazendo latejar por
completo. Ele queria descobrir se todas
as partes dela lhe dariam aquela
sensao.
Meus olhos seguiram voc mais de
uma vez nas festas s quais ns dois
estivemos presentes nos ltimos anos.
Mas voc no precisa que eu diga como
uma mulher deslumbrante, j que
inmeras capas de revistas esto a para
massagear seu ego.
Eu mal conheo voc. Entretanto,
o rosto dela mergulhou na direo do
toque dele. Voc educado, e o jantar
foi adorvel, mas nem sei bem se gosto

de voc.
Ah, mas voc me quer?

Captulo 3

BELLA

SE agarrou na borda do frio

parapeito para evitar cair nos


musculosos braos de Sam. At mesmo
o romntico cu de Marselha, reluzindo
alm do vidro, parecia ter sido feito sob
medida para a seduo. Com o poder do
beijo dele ainda zumbindo pelo corpo
de Bella, ela no conseguiu negar o
bvio a ele, muito menos a si mesma.
Ela no sabia ao certo por que ele a
afetava tanto e to rapidamente. No

gostava de se considerar uma mulher


ftil, que ia para a cama com um homem
por causa da aparncia dele. Mas no
foi exatamente isso que ela fez com
Ridley?
Deus, s de pensar na facilidade com
a qual ele a dispensara, ela j sentia a
dor. Ridley dissera que a amava. At
mesmo falara em casamento. Tudo
mentira. Mentiras que ela no percebera,
pois se envolvera demais no ar
romntico das filmagens da histria de
seus avs. Estava pronta para ser
conquistada quando Ridley derramou
todo o seu charme sobre ela.
Aparentemente, ele era um ator muito
melhor do que ela imaginava.
Bella apagou de sua mente as

lembranas dele. Pensar nele agora,


enquanto estava com Sam, parecia
desleal.
Naquela
noite,
naquele
momento, ela, por inteiro, estaria com
aquele homem, um homem que fazia
ousadas e francas declaraes de fatos,
em vez de elogios falsos e vazios.
Sim, ela queria Sam. Sim, precisava
de algum para aliviar a dor dentro dela,
e parecia que ficar com ele poderia
ajud-la a esquecer tudo ao menos por
uma noite. Mas Bella no poderia
permitir que Sam achasse que ela era
fcil.
Ela levantou o queixo, o calor do
toque dele ainda formigando.
Sem dvida, seu ego no deixa nem

um pouco a desejar.
Ele percorreu a lapela do roupo dela
com um dos dedos.
S estou afirmando os fatos. Voc
uma mulher deslumbrante. Seria
impossvel eu no perceber isso.
As palavras dele tranquilizavam o
ego ferido dela. As pessoas a elogiavam
com bastante frequncia, mas tantas
delas eram puxa-sacos e bajuladoras
que Bella no levava em considerao
grande parte do que diziam. Era
impossvel no perceber a franca
sinceridade nos olhos de Sam.
Mesmo assim, uma parte ferida dela
precisou insistir.
Uma pessoa vale mais do que a
aparncia.

Claro. Ele se aproximou, o


pungente perfume da loo ps-barba
deixando Bella tentada a inspirar fundo.
Mas a atrao inicial e animalesca no
deve ser descartada.
isso que est acontecendo?
perguntou ela, mesmo j sabendo a
resposta.
Ela estava completamente arrebatada,
seus joelhos estavam bambos de desejo
por ele, uma sensao diferente de tudo
que j vivenciara. Atrao animalesca
parecia ser a descrio exata da
necessidade instintiva que Bella tinha de
toc-lo.
O que voc acha? Ele apoiou as
mos levemente nos ombros dela, as

palmas largas massageando-a com


delicadeza para levar embora a tenso.
E o autocontrole.
Acho que talvez voc acredite que
dormir comigo gere boa publicidade.
Ou, ento, gosta da novidade de dormir
com atrizes. Ela dissera mesmo
aquilo? Nem sequer soubera que esse
medo existia antes de as palavras terem
sado de sua boca.
Deus do cu, quanta insegurana.
Ele apertou os ombros dela uma ltima
vez antes de retirar as mos. Vamos
solucionar esse problema em etapas.
Sam levantou o dedo. Em primeiro
lugar. No preciso de voc e nem da
maldita imprensa para ter sucesso. Na
verdade, tenho o dobro do dinheiro

necessrio para comprar a empresa de


sua famlia. Ele levantou o segundo
dedo. Em segundo, se eu quisesse uma
novidade, h outras mulheres s quais eu
poderia recorrer e que no me
acusariam de desej-las por dinheiro.
As sobrancelhas de Bella se
ergueram.
Realmente sua autoestima est
tima.
As mulheres me perseguem por
causa do meu dinheiro. No h nada do
que me orgulhar nisso.
Um hesitante sorriso levantou a boca
de Bella.
No tenho nada de que voc
precise.

a que voc se engana. Ele se


aproximou, o corpo totalmente colado
ao dela, seus msculos rgidos sendo
uma doce tentao.
? Ela arfou. O perfume dele a
envolvia.
Desde o instante em que vi voc
correndo por aquele corredor, quis me
aproximar. Tanto que estou prestes a
explodir se no puser logo minha boca
em alguma parte de seu corpo.
A intensidade da trovejante voz dele
acariciou os sentidos dela de forma to
magistral quanto seu toque, seu beijo.
Tudo naquele momento a inebriava,
arrastando-a para longe de todas as boas
intenes.

Bella sabia que ele tinha uma


reputao
com
mulheres,
e,
estranhamente, isso tornava aquele
encontro seguro. Ela no precisava se
preocupar com o risco de um
relacionamento. Seu corao no seria
posto em jogo.
Relaes casuais nunca tinham sido o
estilo dela, mas, por outro lado, sua vida
tambm nunca estivera to de pontacabea. Por que no tomar para si aquilo
de que precisava? Claramente, era isso
que ele queria tambm.
Talvez ela estivesse em busca de um
pouco de aventura quando pegara o
elevador at a sute dele naquela noite.
Talvez o fato de estar nos braos de

Sam Garrison fosse o blsamo de que


sua alma ferida precisava. E no havia
ningum melhor com quem buscar
aquele momento de prazer sem
compromisso do que um homem que
sabia tudo sobre os deleites dos
encontros sexuais ardentes e nicos.
Preservativos? perguntou ela,
sendo essa questo o ltimo obstculo
entre Bella e a cama dele.
No outro cmodo. A mo de Sam
deslizou pelas costas dela, fixando-a
contra ele. Isto um sim?
Ela tocou o rosto dele, os dedos
testando a spera barba por fazer.
Sim. Definitivamente, sim.
Um grave rosnado de apreciao foi a
nica resposta dele. Sam a ergueu do

cho e a carregou pela rea de estar at


a porta entreaberta, a porta do quarto. A
fraca iluminao do lustre de cristal
exibia a cama king size e, acima dela,
um grande quadro com uma paisagem
rural francesa.
A colcha de brocado gren e dourado
estava puxada de forma convidativa.
Havia champanhe esperando dentro de
um balde ao lado da cama, juntamente
com morangos cobertos com chocolate.
Ela deu uma leve pancada no ombro
dele.
Voc j estava planejando tudo isto
quando mandou preparar o jantar?
O que posso dizer? Fiquei cheio de
expectativa desde quando voc trombou

comigo s de lenol.
Ento Sam tinha expectativas. Mesmo
assim, dera-lhe muitas oportunidades de
recusar. Talvez ele fosse um
conquistador, mas era um conquistador
que tinha honra.
Hora de parar de pensar.
Hora se sentir e esquecer.
Erguendo o rosto para o beijo dele,
Bella passou as mos pelo cabelo de
Sam, finalmente se permitindo se
deleitar com a sensao da textura.
Suave no alto, um pouco mais spero no
ponto em que afunilava no pescoo. Ela
saboreou o prazer de ser beijada por um
homem que sabia como fazer aquilo to
bem.
Ao lado da imensa cama, ele a ps no

cho, os dedos de Bella quase


desaparecendo no carpete. As mos dela
percorreram as costas de Sam, o fino
tecido da camisa dele macio contra seus
dedos, uma fina barreira sobre aquela
extenso de msculos rgidos. Uma fina
barreira que ela logo desabotoou e
afastou para revelar msculos mais
definidos do que imaginara. E a
imaginao dela j fora muito
impressionada.
Que outras agradveis surpresas a
esperavam? Ele estava usando muito
mais roupas que ela, e Bella no
pretendia ser a nica pessoa nua naquele
quarto.
O desespero a dominou com uma

frentica necessidade de absorver tudo


que pudesse daqueles momentos com
ele. Aquela seria a droga que ela
escolheria para ter uma amnsia. Uma
maneira de esquecer tudo. Uma maneira
de aliviar a tenso que Henri dissera
que acometia os msculos dela. Bella
no conseguia se imaginar num
relacionamento to cedo, nem se
entregando a uma srie de encontros
sexuais sem significado. Aquilo, Sam,
poderia ser sua ltima chance de sentir o
prazer da ousada carcia de um homem
durante um bom tempo.
Sam criou um rastro de beijos at a
sensvel curva do pescoo dela,
afastando o roupo com o queixo,
apenas alguns centmetros. Ela esperara

que ele soltasse a faixa depressa. Em


vez disso, ele no se apressou,
derramando sua ateno na curva do
ombro dela.
Mais rpido disse ela, abrindo a
cala dele freneticamente enquanto Sam
tirava os sapatos e as meias.
Mais devagar ordenou ele,
baixando-a na cama, fazendo Bella
afundar naquela macia plenitude. O
roupo dela se abriu. Por um instante,
Sam ficou paralisado antes de suspirar.
Eu sabia que voc era linda, e est
claro que tem um corpo sensacional,
mas eu no imaginava tanto.
Talvez ele s a estivesse elogiando
para conquist-la Espere, ele no

precisava mais conquist-la. Ela j


estava nua e disponvel na cama dele.
Sem querer esperar nem um segundo
mais, ela arqueou o corpo para cima e
enganchou os polegares na cintura da
cala dele.
O que acha de tirarmos esta cala
para que eu tambm possa aproveitar?
As mos de Sam cobriram as dela
enquanto Bella levava embora a cala e
a cueca boxer dele, os speros pelos das
musculosas coxas dele lanando uma
ducha de excitao pelo corpo dela.
Bella permitiu que seus olhos o
percorressem em seu prprio momento
de estupefao. Os largos ombros dele
indicavam uma fora que ia alm das
salas de reunio, uma fora que ela

vivenciara em primeira mo quando ele


a carregara sem o menor esforo. Bella
ergueu novamente o olhar para o rosto
anguloso dele, lindo de uma forma sria,
abrandado pela intrigante covinha no
queixo.
Num lampejo de percepo, ela se
deu conta de que escolhera o oposto de
Ridley. A no ser pelo cabelo escuro,
Sam tinha pouco em comum com o examante dela, de corpo mais esbelto e
liso. Bella deixou de lado todos os
pensamentos em outros homens.
Nada e nem ningum se intrometeria
ali.
Sam deu um leve toque no ombro
dela, incentivando-a a cair novamente

no colcho. Pegou a garrafa de


champanhe do balde de gelo ao lado da
cama. Com maestria, ele sacou a rolha e
inclinou a garrafa sobre o corpo dela,
para que a espuma transbordasse sobre a
barriga de Bella.
Sam! guinchou ela ao sentir o frio
beijo das bolhas em sua carne
superaquecida.
Ele gotejou champanhe pelo abdmen
de Bella. Frias gotculas reluziam na
pele dela, causando calafrios. Sam
baixou a cabea para provar e provocar
com sua lngua. Descendo, descendo,
descendo ainda mais, ele criou uma fina
trilha de lquido cor de mbar entre as
pernas dela.
Uma
maliciosa
determinao

iluminava os olhos de Sam enquanto a


provava. Com cuidado, infinitas vezes,
apenas o suficiente para enlouquec-la
ainda mais sem faz-la perder o controle
e atingir o clmax.
Ele a olhou com olhos pesados.
Voc me deixa inebriado.
No tomamos tanto vinho assim no
jantar. Ela no poderia se desiludir
depois, achando que aquele fora um erro
causado pelo lcool.
Ele segurou os quadris dela, seu
corpo nu deslizando para cima, sobre o
de Bella.
Voc entendeu errado. Eu disse que
voc me deixa inebriado.
E voc est me deixando lisonjeada.

Sou conhecido por ser brutalmente


honesto.
A admirao sem rodeios dele
entorpecia o ego ferido dela de forma
mais eficaz que qualquer garrafa de
champanhe. Bella fez Sam se virar de
costas, curvou-se na direo da bandeja
de prata ao lado do balde de gelo e ps
entre os dentes um morango coberto de
chocolate. Levou sua boca at a dele e o
dividiu.
Sam mordiscou a fruta, aproximandose cada vez mais at que os lbios deles
se encontrassem. O beijo dele tinha o
sabor de morangos e champanhe, e Bella
no foi capaz de negar o poder do toque
dele em sua pele. Ele lhe trazia o

perfeito esquecimento.
Ele continuou a beij-la enquanto
estendia a mo para pegar o
preservativo na mesa de cabeceira.
Antes mesmo que Bella se desse conta
do que ele estava fazendo, Sam j se
protegera. Ela se sentiu grata por ainda
ter restado a ele o comedimento
necessrio para isso.
Sam segurou novamente os quadris
dela e a posicionou sobre si, tocando
seu corpo no dela enquanto olhava em
seus olhos. Lentamente, ela baixou seu
corpo para ele, tomando-o, permitindo
que ele a possusse com ousadas
investidas que levaram embora todos os
resqucios de pensamentos racionais.
O calor aumentou, e Bella se lanou

naquele turbilho de sensaes.


Entregou-se
por
completo.
Um
esquecimento pleno de todas as coisas
que a tinham levado at ali. At a cama
de Sam.
Ela se contorceu de forma mais
urgente contra ele, pronta para a
liberao, j quase l Sam a deitou de
costas e assumiu o controle, impedindoa de chegar ao doce clmax, levando-a
ao limite por vrias vezes at que as
unhas dela arranhassem as costas dele.
Ainda assim, ele a atormentou,
reduzindo o ritmo. Maldito. Bella j
estava farta de homens governando a
vida e as emoes dela. Tomaria para si
o que quisesse e quando quisesse.

Bella fixou as pernas nos quadris


dele, a sensao a atingindo enquanto os
corpos molhados deslizavam um contra
o outro. Quase Quase
Pronto.
Os msculos dela se contraram
quando o prazer pulsou por seu corpo
com tamanha fora e velocidade que um
grito escapou. Aptica, ela percebeu o
rouco rosnado dele ao atingir o
orgasmo, enquanto ela aproveitava
aquela onda de total satisfao.
Saciada, desabou ao lado dele na
macia colcha. O aroma de champanhe,
morangos e amor preenchia o ar, mas ela
sabia que tudo logo desapareceria.
Sua fuga da realidade terminaria ao

nascer do sol.

COM O sol despontando no horizonte,


Sam prendeu o lenol com mais firmeza
em torno de Bella ao sair com cuidado
da cama. O cabelo dela estava
espalhado sobre o travesseiro, seu brao
nu apertava a colcha como se a
segurasse para outra grande fuga.
Muffin o olhava em silncio do p da
cama, sem piscar, mostrando seus feios
dentes. Sam nunca fora uma pessoa que
gostava muito de ces, mas ao menos
aquela vira-lata no ficava latindo
irritantemente.
Ele voltou sua ateno mais uma vez
para Bella. No havia dvida de que o

tal Ridley atingira com tudo o ego dela.


E aquele idiota no poderia ter
escolhido um momento pior, com a
doena da av dela e a revelao de
quem era seu verdadeiro pai.
Ela dissera que a imprensa j
comeara a publicar matrias sobre
aquela confuso. Os predadores da
mdia se aproveitariam do infortnio
dela como lobos devorando uma carcaa
fresca. E era exatamente por isso que
Sam preferia ficar o mais longe possvel
deles.
Devia se despedir de Bella assim que
ela acordasse. Sem dvida, fora o que
pretendera fazer quando planejou aquela
seduo.

Esperara um timo sexo. Porm no


esperara querer mais.
Bella deixara claro que, para ela,
tambm seria apenas uma noite. Agora,
ele precisava convenc-la a mudar de
ideia.
No sabia ao certo quanto tempo
levariam para superar um ao outro. Nem
sequer sabia at quando aguentaria o
circo da mdia que, sem dvida, seguiria
Bella aonde quer que ela fosse.
A nica coisa que ele sabia? Que
precisaria prosseguir com cuidado, dada
a recente experincia dela com homens.
Claro, ele no era um idiota sem noo
como o tal Ridley.
Uma leve batida soou alm da rea de

estar, no corredor.
Bem na hora.
Sam vestiu o roupo e passou pelas
sobras da refeio para atender a porta.
A vira-lata de Bella foi junto. Sam
bloqueou o animal com o p.
Seu assistente pessoal, um ingls de
meia-idade, estava no corredor, seus
olhos se arregalando por um instante ao
verem o cachorro.
Aqui esto as roupas da srta.
Hudson, juntamente com a chave de um
novo quarto.
Obrigado, Parrington. Sam
permaneceu na entrada, sem querer
expor Bella aos olhos do outro homem.
E a falha na segurana?
Uma das moas da recepo

comeou a namorar o fotgrafo h umas


duas semanas. Parrington pegou a
credencial presa ao cinto dele. Estou
com o nome aqui.
No precisa me dizer agora. s
enviar as informaes para meu e-mail.
Provavelmente, o homem seduziu a
mulher por causa das conexes dela
aqui. Um idiota egosta, como o pai
dele. Obrigado por ter investigado.
Ficaria feliz se no houvesse mais
estresse para Bella Hudson enquanto ela
estiver conosco.
Pode ficar tranquilo. O assistente
dele assentiu rapidamente.
timo. timo. Muito bom. Sam
fechou a porta e olhou para dentro do

quarto, para Bella. Ela continuava


dormindo profundamente.
O corpo dele despertou apenas com a
viso dela. Sam no sabia ao certo o que
a tornava diferente, mas continuava a
quer-la mesmo depois da noite
permeada de paixo, e ele sempre
conseguia o que queria.
Sabia que Bella s dormira com ele
para curar o ego ferido. Sem dvida, ela
planejava ir embora assim que
acordasse. Na maioria das vezes, seria
um alvio para ele. Mas Sam ainda no
estava pronto para se despedir. Ele tinha
outros planos.
Planos para retardar a partida dela da
Frana.
Planos para mant-la em sua cama.

Determinado, pegou o telefone e


discou.

BELLA VENCEU as camadas da


sonolenta nvoa at conseguir abrir os
olhos. Piscou duas vezes e
Ah, Deus. Ela dormira mesmo com
Sam Garrison. Afinal, ela podia ouvi-lo
no chuveiro. O que diabos passara pela
cabea dela?
Afastou o cabelo bagunado da testa e
se espreguiou, o corpo dolorido por
causa da noite de amor desinibido. Ela
observou a garrafa de champanhe vazia
e sentiu o rosto corar. Olhou para o
relgio e grunhiu novamente quando viu

at que horas dormira.


O que parecera uma ideia to boa na
noite anterior j transformara em algo
totalmente inconsequente. Como ela
pudera achar que seria capaz de dormir
com um homem sem entregar parte de si
mesma?
O chuveiro foi desligado.
No, no, no, ela ainda no estava
pronta para encar-lo, no sabia se
ficaria pronta um dia. Todos os motivos
que a tinham levado a ir para a cama
com ele o fim do relacionamento, o
desastre matrimonial dos pais dela
fizeram Bella olhar para a porta,
pensando em fugir depressa antes que
pudesse pr em risco qualquer parte de
seu corao j partido.

Ela saiu lenta e silenciosamente da


cama, avanando cada vez mais at que
uma das pernas sasse do colcho.
Tocou o cho com as pontas dos ps e
retirou todo o corpo de baixo das
cobertas. Com cuidado para no fazer
nenhum som. Determinada a fugir antes
que ele terminasse de se barbear e ela
precisasse ter a conversa da manh
seguinte com um homem que mal
conhecia, mas com o qual dormira
mesmo assim.
Bella se orgulhava tanto de ser
superior a muitas das pessoas
promscuas de Hollywood, que s
queriam se divertir. At conseguira
evitar fazer nus em filmes. Ela era uma

atriz sria, uma pessoa profunda, que


resgatava cachorrinhos de abrigos em
vez de gastar um zilho de dlares com
um animal apenas para satisfazer sua
vaidade.
Mesmo assim, ao primeiro sinal de
um corao partido, ela jogara para
longe suas roupas e suas inibies.
Falando em roupa, Bella precisava de
algo para vestir. Ela se contentaria com
um roupo, se fosse necessrio
Seu olhar se fixou numa pilha de
roupas sobre o sof de listras douradas,
com a cabea de Muffin apoiada no alto.
Ela correu pelo quarto para pegar o
jeans e a blusa dela. Provavelmente,
Sam mandara algum ir at o quarto
dela.

Afagou a cabea de Muffin antes de


afastar a cadela com delicadeza.
Sh Fique quieta, querida.
Debaixo da cabea da cachorrinha,
sobre as roupas, estava o carto-chave
de um quarto. Graas a Deus. Com um
pouco de sorte e muita habilidade, ela
conseguiria sair dali com seu
animalzinho sem ser vista.
Ela pegou as roupas. Sam a atingiu em
pensamento.
Ser que ele estava ansioso por v-la
ir embora, j deixando as roupas
prontas? A insegurana a seguiu mais de
perto do que Muffin, que correu atrs
dela, o sininho de seu pescoo
tilintando.

Shhh, shhh, shhh, Muffin.


Bella retirou a coleira para que o sino
no soasse e alertasse Sam para sua
fuga. Ela a poria novamente depois de
retornar ao seu quarto.
De forma alguma ela planejava ser
flagrada em uma foto ou num
relacionamento com um dos solteiros
mais cobiados do mundo.
Ela vestiu suas roupas e calou as
sandlias de grife depressa, colocou
Muffin de volta na caixa de transporte e
foi at a porta. Com um p dentro e
outro fora do quarto, ela olhou mais uma
vez para a porta do banheiro. Uma
melancolia a percorreu. E se eles
tivessem tomado banho juntos?

Deus, como ela era idiota! Nada de e


se. Eles tinham desfrutado de um sexo
incrvel, dois adultos que no queriam
se envolver.
Estava tudo terminado.
Ela fechou a porta ao sair e pegou o
elevador at o ltimo andar. Quase s e
salva. Ela devia ir passear com Muffin,
mas ainda no estava pronta para ser
vista em pblico. Ela se virou para o
ascensorista
Ele assentiu.
Precisa de ajuda com seu bichinho,
mademoiselle?
Ela adorava quando as pessoas liam
sua mente.
Sim, obrigada. Ela s precisa de um

passeio rpido. A coleira est enrolada


na lateral da caixa, aqui instruiu ela
velocidade da luz, como se isso fosse
acelerar a fuga. Ela entregou a gaiolinha
de Muffin, soprando um beijo para sua
querida cadela.
O elevador apitou, as portas se
abriram, e Bella correu os ltimos
metros at a porta de seu quarto, pronta
para um banho, roupas limpas e um
novo hotel. Ela passou o carto no
leitor, abriu a porta.
E se flagrou frente a frente com a
ltima pessoa que esperava ver.

Captulo 4

BELLA AGARROU

a porta da sua sute


no hotel, resistindo vontade de voltar
s pressas para o corredor. No que
estivesse encarando uma matilha de
ces Sentada na poltrona floral de
dois lugares estava sua prima Charlotte,
folheando um jornal.
Uma prima que, na realidade, era sua
meia-irm, j que elas tinham o mesmo
pai.
Que rvore genealgica complicada!

Bella tinha trs irmos com os quais


fora criada. Agora, seus dois primos
eram, na verdade, meio-irmos.
Charlotte Hudson Montcalm morava
com o marido, um aristocrata francs, no
Chteau Montcalm, uma manso
palaciana nos arredores de Provena,
bem longe daquela cidade porturia. O
que diabos ela estaria fazendo ali, em
Marselha?
E, mais especificamente, por que ela
estava na sute de Bella, sentada ali,
serena e perfeita como os lrios brancos
sobre a mesa de centro diante dela?
Bella amava Charlotte, mas no
estava pronta para lidar com a mudana
no relacionamento delas. Levaria tempo
para que pusesse em ordem aquelas

tumultuadas emoes. Ela no estava


pronta para encontrar ningum de sua
confusa rvore genealgica.
Ento, por que ela resolvera se
esconder justamente no pas onde sua
prima/meia-irm morava com o marido,
Alec?
Bella suspirou, desejando que aquela
irritante voz da razo que a incomodava
fosse tirar uma soneca. Recalques
freudianos eram mesmo um p no saco.
Ela fechou a porta e avanou pela
rea de estar. A luz entrava pela janela,
as difanas cortinas douradas abertas
para revelar o porto, com barcos a vela,
e contornado por peculiares edifcios
brancos caiados.

Plantando um sorriso no rosto, Bella


abriu os braos para um abrao,
determinada a agir do jeito mais normal
possvel.
Ol, Charlotte. Que surpresa
agradvel encontrar voc aqui me
esperando.
O caracterstico perfume da prima fez
Bella se recordar das frias de vero
que elas haviam passado juntas, ficando
acordadas at tarde, experimentando
maquiagem.
Ol para voc tambm. Charlotte
se levantou, sua barriga j grande pela
gravidez avanada. Ainda assim, a bela
mulher de cabelo louro e olhos azuis se
movimentava com a sofisticao de

costume. Elas tinham a mesma idade, e,


durante a adolescncia delas, Bella se
sentira sardenta e gorducha ao lado de
sua esbelta prima.
Bella abraou sua prima irm.
Droga, era difcil alterar o que passara a
vida inteira programado na mente dela.
Ao recuar, ela lembrou a si mesma
que nada daquilo era culpa de Charlotte.
O que est fazendo aqui, to longe
de casa?
Apoiando uma das mos no brao do
sof atrs de si, Charlotte baixou
novamente o corpo para se sentar.
Alec e eu viemos de avio hoje de
manh a fim de fazermos compras para o
beb e ficamos sabendo que voc
tambm estava aqui.

Uma estranha coincidncia, mas o


sereno sorriso de Charlotte no exibia
nenhum sinal de dissimulao. Alec
tinha avies disposio dele, prontos
para serem usados a qualquer momento.
Charlotte recuou, sua testa franzida de
preocupao.
Por que no me disse que estava em
Marselha?
Bella se sentou na poltrona. Um leve
caf da manh j fora colocado no
carrinho: pequenas baguetes, geleias e
frutas frescas ao lado de um bule de
caf, um imaculado guardanapo de linho
postado ao lado da bandeja de prata.
Pensar em comida fez o estmago
dela, j nervoso, se revirar.

Quer algo para comer?


Passarinhos cantam? Claro que
quero algo para comer. Ela sorriu.
Estou grvida.
Bella observou Charlotte quebrar um
pedao de po.
Como soube que eu estava
hospedada no Garrison Grande?
Charlotte passou as mos por sua
barriga de grvida.
Alec ficou sabendo por um dos
contatos de negcios dele.
A verdade explodiu dentro da mente
de Bella.
Sam Garrison.
O silncio e o sorriso neutro de
Charlotte foram uma clara resposta. Ela

girou a faca de prata na reluzente


conserva e passou a geleia de framboesa
em cima de um pedao de po.
Mas quando Sam tivera tempo de
fazer aquilo? Eles tinham se encontrado
na noite anterior, e haviam passado
todos os momentos juntos
Charlotte espetou um pedao de
melo.
Certo, sim, ele telefonou hoje de
manh, bem cedo.
Enquanto ela dormia, antes de ele ir
tomar banho. A nica dvida era se
Charlotte j estivera mesmo ali fazendo
compras ou se largara tudo para ir v-la
porque Sam enviara um SOS. De
qualquer forma, sua meia-irm se
esforara muito por ela. Bella serviu

uma xcara de caf puro e bebeu um gole


para acabar com o n em sua garganta.
Agradeo por voc ter vindo aqui,
mas por que Sam telefonaria para
vocs?
Ela mal conhecia o homem, e ele j
estava se intrometendo em sua vida.
Bella fora at ali para se sentir mais
prxima de sua av. Se ela quisesse ver
a irm, teria lhe telefonado. Agora,
estava numa situao constrangedora, na
qual corria o risco de parecer maleducada.
Charlotte balanou levemente a faca
de geleia.
Quem pode saber como os homens
pensam? S sei que voc no deveria

estar hospedada num hotel. Deveria


estar na manso com Alec e comigo.
Maldito, maldito, maldito fosse Sam
por ter interferido.
No quis arriscar atrair a imprensa
para perto de vocs. Estresse a ltima
coisa de que uma grvida precisa.
Estou perfeitamente saudvel e
morta de fome. Ela ps o ltimo
pedao de po na boca. Mastigou
lentamente antes de dizer: Voc est se
afastando de mim por causa do nosso
pai?
Bella se surpreendeu. No esperava
que Charlotte, sempre elegante, fosse to
direta. Ouvir a verdade sobre o pai
ainda atingia Bella diretamente no
corao.

Por que eu faria isso? A culpa da


minha me e de tio ela fez uma
expresso de dor David, no sua.
Foram eles que traram os parceiros.
Olhar para mim pode fazer voc
lembrar que somos meia-irms, em vez
de primas. Os olhos azuis dela se
escureceram de dor.
Pela primeira vez, Bella pensou em
como tudo aquilo devia ter atingido
Charlotte. David Hudson nunca fora um
bom pai, sempre ocupado demais para
passar algum tempo com Charlotte e o
irmo dela, mas, ainda assim, era o pai
deles. A forma como ele destroara a
famlia com sua traio era terrvel.
Mentalmente, Bella se censurou por

ser to egocntrica com a prpria dor.


Charlotte merecia conforto. Bella
estendeu a mo alm do carrinho de ch
feito de madeira para apertar a dela.
Eu amava voc antes. E amo agora.
Ao dizer as palavras, Bella percebeu
que eram verdadeiras.
O problema era com o pai delas,
David. Como era estranho pensar que
ela no estaria ali no fosse por ele. Ao
mesmo tempo, porm, parecia que ele
havia roubado o verdadeiro pai dela,
Markus, o homem que a criara, o homem
que a declarara a menininha mimada do
papai, o homem que passara tantos anos
alheio verdade, assim como ela.
At que aquele terrvel segredo foi
revelado.

Piscando para conter as lgrimas, ela


pegou o guardanapo de linho enrolado
na bandeja de prata e enxugou os olhos.
Estava cansada de chorar por aquilo.
Precisava parar de sentir pena de si
mesma e seguir com a vida.
Desculpe. Tem razo. Eu estava
mesmo evitando voc. Preciso admitir
que eu no sabia se conseguiria falar
disto com algum sem chorar.
Entretanto, de alguma forma, ela
conseguira contar a Sam toda aquela
triste e srdida histria. Lembranas dos
morangos com champanhe borbulharam
na mente dela, despertando a recordao
do sabor em sua lngua.
Charlotte pegou a mo de Bella.

Vai levar um tempo para nos


acostumarmos com essa nova rvore
genealgica.
Seria errado ela querer a antiga de
volta? Seria errado estar to indignada
em nome de Markus? Toda aquela raiva
poderia
destru-la
por
dentro
rapidamente. Um pouco da serenidade
de Charlotte lhe faria bem naquele
momento.
Sbias palavras. Bella assentiu,
pronta para falar sobre qualquer coisa,
menos daquilo. Como est se
sentindo? Tudo certo com a gravidez?
Totalmente perfeita. Estou imensa,
mas feliz. A alegria dela reluzia com
tanto brilho quanto seu anel de diamante,

que refletiu a luz do sol quando ela


ajustou seu colar de prolas. Alec est
me mimando sem o menor pudor. Ele at
diz que gravidez sexy. Ela revirou os
olhos. Eu rio, mas, por dentro, estou
adorando. No nenhum segredo que
tive dificuldade para confiar nele depois
da forma como nosso pai tratou minha
me.
Bella tentou no fazer uma expresso
de dor toda vez que Charlotte usava a
p a l a v r a pai. Como conseguiria se
acostumar a pensar nele assim? Ela
sempre achara que tivesse os olhos azuis
da me. Agora, observando os faiscantes
olhos azuis de Charlotte, Bella via a
verdadeira fonte da cor de seus prprios
olhos.

David Hudson.
Ela se esforou para no chorar e
arriscar receber outra leva de
compaixo de Charlotte, o que s
aumentaria sua vontade de sentir pena de
si mesma. Maldito fosse Sam por ter
forado aquela conversa antes que ela
estivesse pronta.
Obrigada por ter vindo ver como eu
estava. Foi muito meigo da sua parte.
Haja o que houver, somos uma famlia.
Fico feliz por ouvir voc dizer isto.
Desta vez, lgrimas encheram os olhos
de Charlotte. Tive medo de que as
coisas ficassem desconfortveis entre
ns.
Ficaremos bem. Ela desejou ter

tanta certeza assim com relao a como


tudo se resolveria com o resto de seus
parentes.
Ento, voc vai ficar com Alec e
comigo?
E ver sua irm se deleitar com todo
aquele amor e felicidade de recmcasados enquanto os dois esperavam o
primeiro filho?
De jeito nenhum.
Charlotte podia ter encontrado paz e
felicidade, apesar do pssimo histrico
da famlia delas com casamentos. Mas
Bella simplesmente no achava que
conseguiria isso.
Ela deu tapinhas na mo de Charlotte.
Obrigada pela proposta generosa,
mas, infelizmente, j me escondi da

imprensa at onde podia. Preciso voltar


aos Estados Unidos para a pr-estreia
de Honra.
Charlotte pressionou a palma de uma
das mos em suas costas.
S faltam mais alguns dias at a
estreia no Natal. Eu queria poder estar
presente, mas um voo to longo no
seria aconselhvel para mim neste
estgio da gravidez.
Todos entendem. Voc precisa pr
a sade do beb em primeiro lugar.
O sorriso de Charlotte vacilou.
S espero que nossa av consiga
aguentar o suficiente para ver este beb.
Enfrentar a iminente morte de Lillian
era difcil para todo o cl dos Hudson.

Bella se sentia como se toda a sua


famlia estivesse se despedaando.
Charlotte fungou.
Chega de lgrimas. Vou encontrar
Alec daqui a uma hora. Por favor, no
suma.
Claro que no vou sumir. Bella
abraou sua ex-prima e atual irm uma
ltima vez antes de acompanh-la at a
porta e se despedir.
Ela ficou diante da porta, esperando
Charlotte entrar no elevador
No exato instante em que Sam saiu.
Bella arfou e comeou a recuar para
dentro do quarto, porm era tarde. Mas
espere. De qualquer forma, tinha um
assunto pendente com ele, a maneira
nada discreta pela qual ele interferira

em sua vida. Bella juntou sua


determinao e esperou para encar-lo
de igual para igual. Havia muitas
emoes diferentes se revirando dentro
dela ultimamente, e Sam seria uma tima
vtima de uns belos gritos para aliviar a
presso.
Ele acabou com a pequena distncia
entre eles e a fez recuar na direo da
sute.
Parando na porta, Bella ps as mos
na cintura e desejou que estivesse
usando sapatos de salto para ficar mais
alta.
Por que veio aqui?
Ora, bom dia para voc tambm,
Bella. Ele levantou as mos, um fino

leno dourado pendurado numa delas,


culos escuros de armao grande na
outra. Vim aqui sequestrar voc.

PELA EXPRESSO no rosto de Bella,


aquilo no seria to fcil quanto ele
planejara.
Vamos insistiu Sam , ao menos
converse comigo ali dentro para no
corrermos o risco de um reprter nos
ver.
No havia a menor chance de aquilo
acontecer ali, mas ela no precisava
saber disso.
Bufando, Bella deu meia-volta e
retornou para dentro da sute. Sam
fechou a porta depois de entrar atrs

dela.
Ele esperara que uma visita da
prima/irm dela a amolecesse, ajudasse
Bella a lidar com parte de sua
frustrao. Tambm torcera para que a
lembrana da ligao da famlia dela
com aquela regio a tentasse a passar
mais um tempo ali. Seus instintos para
decifrar pessoas jamais se equivocavam
no mundo dos negcios. Por que lidar
com Bella seria diferente?
Ele seria analtico com relao
quilo. Emoes eram confusas e
levavam a erros, uma verdade que
aprendera com seu fracassado noivado
com Tiffany Jones. Sem dvida, ele fora
pssimo em decifrar aquela mulher. Ela

era filha de um respeitado conhecido de


negcios, e Sam pensara em se assentar
depois de ir a mais um casamento de um
de seus primos Garrison.
Uma fraqueza momentnea.
Tiffany no fora digna de confiana.
Dormira com um colega de iatismo dele
e ainda tivera a audcia de tentar culpar
Sam por no lhe dar ateno suficiente.
Ele podia no ser o homem mais
atencioso do planeta, mas havia sido
totalmente honesto com ela desde o
incio com relao s exigncias de sua
carreira. Tiffany reagira acusando-o de
amar mais o trabalho do que a ela.
Sam percebera que Tiffany tinha
razo e terminara tudo entre ambos.
Ele deixou as dvidas de lado.

Resolvera a situao com Tiffany antes


que fugisse do controle e se
transformasse num erro que o
acompanharia por toda a vida.
Felizmente, eles no tinham marcado
uma data e nem enviado convites. Ele
no errara por completo.
E Bella no estava procurando algo
duradouro. Na verdade, ele precisaria
se esforar loucamente para conseguir
algumas semanas com ela. Era to
comprometida com a carreira quanto
ele. Isso era bom para ambos.
Embora o silncio e a cara feia dela
no fossem muito promissores
Sam envolveu o pescoo de Bella
com o leno dourado de forma

brincalhona.
Vamos. Ele puxou levemente,
levando-a ainda mais para dentro da
sute. Sorria.
Uma ova. Ela arrancou o leno da
mo dele e do prprio pescoo. Estou
irritada com voc.
A melhor defesa era um bom ataque.
Se algum tem motivo para estar
irritado, sou eu. Voc fugiu sem se
despedir. Se eu tivesse feito isso com
voc, eu no valeria nada. Por que
diferente quando voc quem sai de
fininho?
Ela empurrou o leno embolado para
o peito dele.
Voc s pode estar brincando.
Por qu? Ele pegou o difano

tecido antes que deslizasse para o cho.


S as mulheres podem ficar
indignadas com algum que foge depois
do sexo?
Bella abriu a boca, mas hesitou. Sua
testa se franziu de confuso. Ah, ele a
pegara desprevenida. timo. Que ela
ficasse se perguntando se ele queria
momentos de carinho aps o sexo.
Ela afastou seu embaraado cabelo do
rosto.
Desculpe por no ter me despedido.
O cenho franzido se tornou uma
expresso de irritao. Agora, voc
pode me pedir desculpas.
Por qu?
Bella cruzou os braos diante de seus

exuberantes seios.
Voc sabe muito bem o que fez.
Salvei voc da imprensa ontem.
Droga, sou um canalha mesmo.
Ela empurrou o peito dele com um
dos dedos.
Voc telefonou para Charlotte.
Quem disse? rebateu ele, tentando
se esquivar da pergunta.
Vai negar?
Aparentemente, ela j sabia. Por isso,
ele confessou.
No vou negar nada.
Sam passou por ela, adentrando ainda
mais o quarto, dificultando para que ela
o expulsasse. Percorreu com os frios
olhos de hoteleiro o brilho polido das
antiguidades, o design claramente

europeus. Podia haver televises de 46


polegadas com som em surround nos
Garrison Grande dos Estados Unidos,
mas as cortinas ali eram de pura seda, e
os pisos, bambu polido.
Ali, ele cultivara uma rica sensao
do Velho Mundo at mesmo nos murais
com painis nas paredes.
Telefonei para Alec hoje de manh.
Fiquei preocupado com voc.
Os fartos lbios dela se contraram.
Pelo que lhe contei, voc deve
saber que minha prima , na realidade,
minha meia-irm. Ela se sentou numa
poltrona. Vou lidar com isso quando
estiver bem e pronta.
Ele olhou volta, mas no viu nenhum

sinal da caixa de transporte cor-de-rosa


e acolchoada.
Onde est Muffin?
Um de seus solcitos funcionrios
est passeando com ela.
timo. Ele assentiu.
Talvez voc possa ir busc-la para
mim disse Bella, uma indireta nada
sutil para que ele fosse embora.
Quanto a Charlotte Achei que
voc pudesse precisar de algum com
quem conversar. Ele pegou algumas
uvas da bandeja do caf da manh e as
enfiou na boca.
Essa deciso minha.
Ei ele bateu no prprio peito
estou tentando ser bonzinho.
Sem motivos escusos?

Quem, eu? Ele pegou outra uva


roxa.
Disse a aranha para a mosca.
Como ? Ele levou a rechonchuda
fruta at a boca de Bella, passando-a
por seus lbios, lembrando-a de quando
eles tinham servido morangos e
champanhe um na boca do outro.
Bella mordeu a uva, mordicando os
dedos dele de forma nada delicada ao
faz-lo.
Ainda no.
Ainda? Isso significava que ele tinha
uma chance de ficar bem com ela
novamente, uma ideia que se tornou
ainda mais importante quando percebeu
que at mesmo a brincalhona mordida de

Bella lanava um raio de calor


diretamente sua virilha.
Ela engoliu a uva, a lngua lambendo
os lbios.
O que voc quis dizer com me
sequestrar? perguntou ela, a voz rouca
e confidencial.
A vitria lanou um segundo choque
contra o corpo dele, quase to forte
quanto o desejo.
Achei que voc fosse gostar de
passar algum tempo na Frana sem ficar
enfurnada num hotel.
O nariz dela se enrugou.
E passar por um corredor polons
de reprteres? Acho que no.
Sam envolveu a cabea de Bella com
o leno e largou os culos escuros no

colo dela.
Ponha essa sua habilidade de atriz
para funcionar e mude um pouco seu
jeito de andar, finja ter um sotaque.
Deixe o resto comigo. Aposto que voc
consegue fazer todas as suas compras de
Natal antes de tirarem uma nica foto
sua a menos que voc prefira ir para
casa.
Ela fez uma expresso de dor.
timo. Um a zero para o plano dele.
Vamos, Bella. Tambm preciso
fazer compras de Natal, e sua ajuda para
escolher algo para minha me seria
muito bem-vinda. Ento? Est dentro?
Bem, ainda no tive tempo de
comprar os presentes. Finalmente, o

rosto dela relaxou, e Bella suspirou.


Est bem. Encontre minha cadela, e voc
pode me levar para fazer compras.
Ele conteve seu sorriso de vitria.
Preciso tomar um banho primeiro.
O corpo dele despertou s de pensar
em Bella nua debaixo do jato do
chuveiro. Uma pena que ele no pudesse
convenc-la a deixar as compras de lado
para passarem o dia juntos na cama.
Ela ps o dedo no peito dele.
Voc no est convidado para vir
junto.
Muffin e eu vamos ficar esperando.

Captulo 5

SE

AO menos todos os dias pudessem

terminar com caf, um homem lindo e a


silhueta da Torre Eiffel ao longe.
Bella apertou o leno dourado em
torno de sua cabea, mas j deixara de
lado os grandes culos escuros, pois o
sol estava se pondo. Alm do mais, eles
estavam
num
ambiente
interno,
acomodados num canto de um pequeno
caf parisiense. O aroma do caf
expresso permeava o restaurante, o leve

burburinho da conversa dos falantes


nativos a acalmava com suas melodiosas
cadncias.
At ento, Sam fizera um excelente
trabalho
evitando
a
imprensa,
providenciando
uma
limusine
e
segurana extra numa entrada lateral,
levando-a de um carro particular para
outro. O plano fora posto em prtica sem
nenhum problema, mas ele estava
mesmo cheio de surpresas naquele dia.
Sam lhe dissera que pretendia lev-la
para fazer compras. Mas no
mencionara que iriam a Paris em seu
jatinho particular.
Eles deixaram Muffin no hotel. Sam
garantira a Bella que o assistente dele,
Parrington, cuidaria dos passeios e da

alimentao dela. Afinal, Muffin ficaria


mais feliz brincando do que sendo
carregada na caixa de transporte o dia
inteiro.
Alm do mais, equilibrar a pequena
caixa e os embrulhos seria difcil. Bella
comprara tantas coisas que eles j
tinham deixado uma leva no carro com
chofer. Com o frentico cronograma de
publicidade antes do lanamento de
Honra, ela no tivera tempo de comprar
nenhum presente de Natal. Sem dvida,
esse problema estava resolvido agora.
Em algum momento durante a vista
quarta loja, a raiva que sentia de Sam
por sua interferncia se reduzira a uma
mera irritao. Ela no confiava

totalmente nele. Afinal, que homem


queria fazer compras? Contudo, ele
ainda no tentara nada desde que haviam
sado do hotel. Ela simplesmente ficaria
de olho nele.
Um violonista num canto cantava uma
cano natalina em francs enquanto
Bella, contente, tomava seu caf puro,
observando o resto de sua sobremesa e
perguntando a si mesma se devia ousar
ingerir mais calorias. A resposta? Sem
dvida. O poire au chocolat uma pera
cozida em vinho, mergulhada em
chocolate e servida com chantilly
estava irresistvel.
Ela espetou outro pedao enquanto o
casal na mesa ao lado foi embora,
falando francs velocidade da luz.

No vou caber no meu vestido na


pr-estreia do filme se voc continuar
me alimentando assim.
Ele ergueu uma das sobrancelhas.
Voc est fabulosa e sabe muito
bem disso. Pare de pedir elogios.
Ui. A irritao dela aumentou.
Isso no foi muito gentil.
Claro, a maioria das pessoas no
tinha como saber do esforo que uma
atriz precisava fazer para se manter
competitiva num ramo que exigia um
controle absurdo do peso. Bella nunca
fora uma daquelas estrelas acusadas de
serem anorxicas. Afinal, ela gostava de
comer. Porm, para permanecer numa
indstria na qual era fotografada com

bastante frequncia, ela precisava ser


extremamente disciplinada. Um dia,
quando se cansasse de Hollywood, ela
planejava comemorar com um frenesi de
rosquinhas doces durante dez dias. S
rosquinhas. O tempo todo.
Ele a brindou com uma xcara de caf,
a porcelana fina absurdamente delicada
em sua grande mo.
Sou do tipo de homem que no faz
rodeios.
Acho que existe alguma honra nisso.
Ela abafou sua irritao e saboreou
outro pedao, os olhos se fechando de
xtase. Adoro comida, mas verdade
o que dizem sobre a cmera aumentar
seu peso. Fao muitos exerccios. Logo
no incio, tomei a deciso de que no

passaria minha vida vivendo de


bolinhos de arroz e cocana.
Admirvel. Ele parecia surpreso.
Maldito. Seu personal trainer veio
com voc?
Ela fez um som de desprezo e limpou
os lbios com o guardanapo.
No tenho personal trainer. Sim,
peo consultoria com eles para
solucionar algumas reas problemticas,
mas, para ser sincera, j tenho uma
comitiva to grande me seguindo de um
lado para outro, com uma cmera
documentando tudo que fao, que prefiro
me exercitar sozinha. Bem, sem contar
Muffin, claro. Muffin tambm precisa de
muito exerccio, ou acaba se

comportando mal. Ento, enquanto corro


na esteira, ela fica correndo em crculos
em torno de mim. Gosto de andar de
bicicleta, e ela corre do meu lado. Se
ela se cansar, tenho uma caixa de
transporte presa garupa
Ela parou no meio de sua tagarelice e
olhou para Sam, que a observava
intensamente do outro lado da mesa. O
pr do sol entrando pela janela lanava
sombras sobre o belo rosto dele. Estava
ouvindo de fato ou era um fingido?
Porque Bella no sabia ao certo por que
Sam aceitara sair para fazer compras. A
maioria dos homens teria evitado aquilo
com todas as foras.
Bella se aproximou dele, tomando
cuidado para manter a voz baixa, a fim

de que o garom que passava por ali no


ouvisse.
Por que estamos fazendo isto? O
que voc espera conseguir?
Gostei da noite de ontem disse ele
de forma simples. No vejo motivo
para que acontea s uma vez.
Ela passara o dia imaginando, quase
esperando aquilo, mas no quisera
encarar a inevitvel discusso. Passar
tempo com ele fora mais divertido,
tranquilo e calmo do que ela esperara.
Agora, tudo estava chegando ao fim.
No estava prestando ateno
quando abri meu corao para voc
durante o jantar? Minha vida est uma
confuso. No estou em condies de ter

um relacionamento.
Ela no estava em condies de
aguentar ser magoada de novo.
Eu no disse que queria um
relacionamento. Ele recolocou o caf
na pequena mesa e se curvou para perto,
apoiando-se
nos
cotovelos,
determinado. No quero ofender, mas,
definitivamente, no estou pensando em
me casar com voc.
Bella se recostou, suspirando e
fazendo a vela tremeluzir no centro da
mesa.
Uau, no precisava falar com tanta
delicadeza.
Foi voc quem pediu.
Ela ficou ainda mais irritada consigo
mesma do que com ele. Ressentia-se da

atrao que a dominava, fazendo parecer


impossvel se afastar dele.
No pedi nada alm de uma muda
de roupas para voltar ao meu quarto.
Parece que voc no entende. Ela
lutou para encontrar as palavras certas.
Estou magoada, muito magoada.
Apesar da impresso que eu possa ter
passado ontem noite, no sou do tipo
que faz sexo casual. O que fizemos foi
uma anomalia.
Como sou burro. Ele sorriu.
Achei que tivssemos comido morangos
colocados em cima dos corpos um do
outro.
Ela bateu com o guardanapo na mesa.
Pare de tentar me fazer rir.

Por qu? Voc acabou de dizer mais


uma vez que est sofrendo. to errado
assim que eu queira faz-la sorrir?
Contanto que eu continue vestida
Seria possvel perto dele? Mesmo
com suas defesas em alerta total, Bella
no conseguira deixar de perceber os
msculos debaixo da camisa de Sam
enquanto ele carregava os pacotes dela.
Ou na atraente aspereza da barba por
fazer no rosto. Ela estava louca para
sentir a textura com os dedos.
Contra o bom-senso, seus dedos
comearam a rastejar pela mesa. A
pequenssima mesa. Mais alguns
centmetros, e ela mandaria a cautela s
favas

Clique, clique.
O inconfundvel som de cmeras soou
atrs dela. Droga. O estmago de Bella
se contraiu de frustrao e decepo.
O rosto de Sam ficou srio.
Baixe a cabea.
At ento, o fotgrafo no se
posicionara diante dela. Sam ps o
dinheiro na mesa e envolveu os ombros
de Bella com o brao. Ela se encolheu
no abrao forte e protetor dele. Por
sorte, j tinham guardado todas as
sacolas de compras no carro. Ento, no
precisavam carregar peso e podiam
fugir correndo.
Sam disparou rumo porta da cozinha
do restaurante, levando-a consigo

enquanto cobria o rosto dela. Passaram


pelas portas de vaivm e sentiram o
vapor que trazia consigo o aroma de
carnes sendo fritas. Havia um barulho de
panelas enquanto vozes gritavam
instrues umas para as outras. Um lao
natalino de pano estava amarrado sobre
o relgio, que marcava seis da tarde.
Sam apontou para o outro lado da
movimentada cozinha, alm da bancada
que ficava no centro.
A sada dos fundos por ali.
Nossos casacos? As temperaturas
do inverno pareciam ainda mais frias
para ela depois de uma vida na
ensolarada Califrnia.
J cuidei disso. Ele passou com
ela por um chef que usava um alto

chapu branco, o fogo industrial


fervilhando com legumes picados.
Havia um atendente parado ao lado da
porta dos fundos, os casacos deles
pendurados
em
seus
braos.
Obviamente, Sam fizera planos para uma
possvel fuga da imprensa. Bella
precisou admirar a perspiccia dele.
Merci. Sam vestiu seu casaco
preto, enquanto o cmplice ajudava
Bella com o dela, mais comprido e de l
branca.
Sam a levou para os fundos do
estabelecimento, que estavam vazios, e
ela ouviu os sinos da catedral tocando
Noite feliz. O local parecia vazio, a
no ser pelo carro deles, que j os

aguardava, felizmente.
Com o brao em torno dos ombros
dela, Sam disparou rumo ao carro de
luxo estacionado ali perto.
Rpido, Cinderela, antes que esta
beleza se transforme em abbora.
O chofer abriu a porta. Bella entrou
enquanto Sam corria para o outro lado.
O corao dela martelava tanto por
causa do exerccio quanto pela sensao
de ameaa. Ela conhecia bem demais a
velocidade com a qual um frenesi de
reprteres poderia causar um acidente
pulando em cima de um carro. Quando o
veculo deles saiu para a pista principal,
duas motocicletas se afastaram do meiofio com um rosnado.
A imprensa os encontrara.

O motorista deles acelerou pelas ruas


de Paris em altssima velocidade, as
motos se aproximando logo atrs. Com a
pulsao martelando nos ouvidos, Bella
verificou se o cinto de segurana estava
bem afivelado. Sam pegou seu celular,
dando instrues para que a tripulao
de seu avio se preparasse para a
decolagem. A no ser por isso, o
silncio pairou pesadamente dentro do
veculo enquanto ela olhava com
ansiedade por cima do ombro.
Poucos minutos depois, eles entraram
num pequeno aeroporto particular,
atravessando um porto de segurana. O
jatinho particular prateado de Sam os
esperava, a tripulao j pronta do lado

de fora.
Ela saltou do veculo. A alguns
metros de distncia, os paparazzi de
moto frearam bruscamente e pararam do
outro lado da grade. No avanariam
mais que aquilo, mas as cmeras tinham
lentes poderosssimas.
Rpido! Ele a fez subir
apressadamente os degraus at o avio.
Aquele segurana no vai aguentar
muito tempo.
Dois homens de colete com faixas
reflexivas descarregaram as compras
dela do porta-malas com incrvel
velocidade, enquanto ela subia pela
escada de metal.
J dentro do avio, Bella tirou o
leno e afundou no banco de couro.

Arfando, ela no conseguiu se recordar


de j ter ficado to sem flego nos
ltimos tempos. Devia se sentir
frustrada, at mesmo irritada.
Contudo, por algum motivo, com Sam
ao lado dela, aquilo parecera mais uma
aventura.
Talvez porque ela nunca duvidara de
que ele resolveria a situao?
No acredito que voc conseguiu
engan-los o dia inteiro.
Sam contornou o centro de
entretenimento que dominava a maior
parte do espao. Afivelou o cinto de
segurana perto de uma adega
refrigerada e um bar em estilo antigo.
Havia reluzentes taas de cristal

penduradas de cabea para baixo acima


de uma bancada de granito preto.
O fato de voc falar francs fluente
ao fazer compras ou pedir um prato
ajuda.
Voc tambm fala.
A fluncia dele no idioma no devia
t-la surpreendido, j que ele trabalhava
ali, mas fez Bella se perguntar que
outras surpresas ele ainda guardava.
As pessoas veem o que esperam
ver. Parecemos ser dois moradores das
redondezas fazendo compras de Natal de
ltima hora.
Mesmo assim, Sam tinha um talento
para despistar a imprensa que ia alm de
tudo que ela j vira antes. E, por conta
das celebridades de Hollywood que

compunham o crculo dela, Bella j


tinha visto pessoas extremamente
habilidosas em se esquivar da imprensa.
As turbinas do avio rugiram mais
alto, a aeronave avanou, ganhando
velocidade at decolar. A organizada
pilha de sacolas de compras dela mal se
mexeu do local onde estava, num canto.
E era uma pilha e tanto.
Ela comprara presentes para todos de
sua crescente lista de parentes. Escolher
algo para sua av fora especialmente
difcil e triste. O que uma pessoa
comprava para algum que no viveria
muito mais tempo?
Bella esperava ter escolhido bem.
Deus, o que estava pensando,

desperdiando os preciosos ltimos dias


de vida de sua av longe dela? Ainda
pior, e se sua av morresse antes que
Bella pudesse se despedir?
A alegria natalina que ela encontrara
com Sam se esvaiu. At mesmo as
cintilantes luzes da Torre Eiffel estavam
desaparecendo ao longe. A fuga de
Bella terminara de verdade. Era hora de
encarar a realidade e Beverly Hills
novamente.
Ela precisava dizer a Sam que,
embora o dia de compras deles tivesse
sido especial, quando a manh chegasse,
ela partiria para a Califrnia.

SAM

PERCEBEU

que

Bella

se

distanciava dele, afundando-se em seus


pensamentos, to claramente quanto
como se ela tivesse se levantado do
assento e saltado do avio.
Ele no sabia ao certo o que mudara,
mas,
certamente,
ocorrera
um
retrocesso. Precisava faz-la falar
novamente para poder encontrar a
brecha certa. O que no seria nada
desagradvel, na realidade. Passar
algum tempo com ela, mesmo fora da
cama, havia sido surpreendentemente
divertido.
Bella no fizera compras como uma
diva com o mundo aos seus ps. No
fizera nenhum pedido especial de
demonstraes
particulares,
nem

passeios pelos corredores com uma taa


de champanhe na mo. Bella passara a
maior parte do tempo admirando as
vitrines, deleitando-se com tudo, desde
delicadas esculturas em cristal at
entalhes rsticos em madeira. Achando
que ele no estava olhando, fez uma
imensa doao a uma instituio
beneficente que realizava uma ao na
rua. Ento, deu meia-volta e foi comprar
um sino, em formato de pre Nol, preso
a uma correntinha para pendurar no
pescoo o duende natalino particular
de Sam.
O tilintar daquele pequeno sino o
encantara e o seduzira durante todo o
dia.
Mesmo totalmente vestida, ela o

deixava excitado.
Bella mudou de posio no banco, sua
blusa de seda verde se abrindo
ligeiramente para revelar a Sam um
toque de pele clara.
Obrigada por ter me ajudado com as
compras disse ela, dando incio
conversa por ele. Foi perfeito, j que
preciso voltar para casa amanh.
Droga. O tempo era mais curto do que
ele previra. Porm, por sorte, ele j
tinha negcios a resolver na Califrnia.
O primeiro deles, em Los Angeles. Ele
poderia unir trabalho e prazer com
facilidade.
S precisava da brecha certa para
sugerir uma visita ao lado dela do

Atlntico.
E onde exatamente sua casa?
Na manso da famlia, em Beverly
Hills. Moro na casa de hspedes. A
testa dela se enrugou. Onde voc mora
de fato?
Era promissor o fato de ela ter
perguntado a respeito da vida dele. Sam
estendeu as pernas diante de si enquanto
o avio voava pelo cu escuro.
A maior parte da famlia est no sul
da Flrida, mas os hotis Garrison vm
se expandindo ultimamente. Assumi
mais responsabilidades de viagens, j
que muitos de meus parentes esto se
casando e se assentando. Sou eu que
supervisiono a maioria dos novos
projetos.

Mas onde voc mora? perguntou


ela mais uma vez, apoiando o queixo na
mo.
Nos meus hotis. Tudo era
fornecido para ele. Por que se dar o
trabalho de manter um apartamento ou
uma casa que o faria perder valiosas
horas de trabalho no caminho entre um
lugar e outro?
O eptome do solteiro sem razes.
Em carne e osso. Um homem que
no assume compromissos. No precisa
se preocupar com a possibilidade de
isso acontecer. A verdade deveria
deix-la tranquila.
Analisando-o, Bella torceu uma
mecha de cabelo e parou abruptamente,

como se tivesse se dado conta de como


ficava sexy fazendo aquele simples
gesto.
No quero que voc me entenda
mal.
O que eu entenderia mal?
O sexo foi incrvel, sem dvida.
Ela mordeu o lbio inferior durante um
excitante segundo que quase o fez puxla para si. Mas no estou interessada
em nenhum tipo de relacionamento, nem
mesmo um caso sem compromisso.
E quem disse que eu estou?
Ento o que estamos fazendo aqui?

Estou
compensando
a
inconvenincia causada pelo lapso de
segurana do meu hotel. Minha empresa
tudo para mim. Agora, era hora de

comear a pr em prtica seu plano de


conseguir mais tempo para conquist-la.
Na verdade, tenho um novo hotel que
vai ser inaugurado nos Estados Unidos.
Eu logo voltaria para l mesmo a fim de
verificar o andamento das coisas.
Voc leva seu comprometimento
com os
hspedes
s
ltimas
consequncias. Ela o observou com
suspeita. Onde fica esse novo hotel?
Em Los Angeles mesmo. E tudo
era verdade. O avano mais recente do
bem-sucedido plano de expanso da
Garrison Grande Incorporated j estava
quase pronto para ser inaugurado.
As sobrancelhas dela se uniram.
Sim, claro. Por acaso, voc tem um

hotel na cidade onde eu moro disse


ela, suspeitando. Em que lugar de Los
Angeles?
Sam disse o endereo, um local nobre
que ele se esforara muito durante as
negociaes para conseguir.
Os olhos dela se arregalaram.
Voc tem mesmo um hotel l?
Bella, eu no poderia e nem iria
querer mentir a respeito disso. bem
fcil verificar.
Claro. Desculpe. A postura
defensiva desapareceu dos ombros dela,
e Bella relaxou no banco de couro
branco. S no sei ao certo ainda o
que pensar de voc. Tem sido to gentil,
mas telefonou para Charlotte pelas
minhas costas, apesar de ter sido com

boas intenes, aparentemente.


Ela passou a mo por seu cabelo
vermelho bagunado pelo vento.
No sei o que pensar ultimamente.
Devo estar sendo arisca e meio
paranoica. Estou nervosa com a ideia de
voltar e encarar todos novamente na prestreia
de Honra. J difcil o
suficiente lidar com o cncer de grandmre. Tambm vou ter de encarar meus
pais e fingir que no vejo problema em
nada. Ela soltou um longo suspiro. E
tambm, claro, Ridley vai estar l.
Ridley, o cachorro? O cime o atingiu
em cheio. Sam passou a mo pelo
prprio maxilar.
Imagino que v-lo na pr-estreia vai

ser difcil.
Bella pressionou a testa com as mos.
Nem quero pensar. E isso s me
deixa com mais raiva dele ainda. A prestreia de Honra no dia de Natal devia
ser um dos melhores dias da minha vida,
e ele est estragando tudo. Vai aparecer
com a nova namorada gostosona dele, e
eu vou acompanhada da minha cadela.
Ele se curvou na direo dela.
Pode me usar.
As mos de Bella desabaram no colo.
O qu?!
Quanto mais ele pensava naquilo,
mais sentido fazia. Ele vinha procurando
uma brecha, e Bella acabara de lhe dar a
oportunidade ideal.
Voc pode me levar como

acompanhante pr-estreia. Pode me


usar para mostrar quele seu exnamorado fracassado que voc no est
chorando por ele. Mesmo que isso d a
impresso de que tenho um ego inflado,
as revistas parecem me considerar um
solteiro consideravelmente cobiado.
Foi o que percebi. Ela brincou
com a fina faixa de veludo em torno de
seu pescoo, balanando o pequeno sino
logo acima do boto de cima da blusa.
Uma distrao e tanto para os olhos
dele. Mas usar voc? Isso no seria
ftil da minha parte?
No se ns dois concordarmos.
O que voc ganha com isso?
Bella novamente em sua cama?

Entretanto, um homem inteligente


usaria outro argumento, e ningum nunca
chamara Sam de burro.
Para incio de conversa, vou ter um
alvio de todas aquelas malditas listas
de solteiros mais cobiados. Toda vez
que publicam uma, aparece um novo
bando de mes querendo casar as filhas
em um dos meus hotis. Isso ofende a
mim e s filhas delas. Sem falar no
incmodo
Certo, entendo isso. Ela assentiu
lentamente. Preciso ir embora amanh.
Sem problema. Ele s dormia
durante algumas horas mesmo. Seria
capaz de resolver tudo que estivesse
pendente e estar pronto ao raiar do dia.

Ele j vinha planejando uma viagem


para o final da semana aps o Natal
mesmo. Mais alguma pergunta?
Sim respondeu Bella, enftica ,
uma muito importante. Por que eu?
Porque posso ser honesto com voc
a respeito disso e saber que voc no
vai correr para a imprensa.
Ela sorriu, ressentida.
Voc me pegou nessa.
Aceita? To facilmente? Droga!
Tirar as roupas dela depois daquela prestreia criaria uma noite memorvel. Ele
daria tanto prazer a Bella que apagaria
Ridley Sinclair da memria dela para
sempre.
No vamos dormir juntos de novo.
Isso me parece que vai fazer mais

mal do que bem. Ele levantou a mo


para impedir o protesto dela. Sabia
quando parar durante um ponto alto e,
sem dvida, ele avanara muito ao fazla aceitar passar as festas de fim de ano
com ele. Mas quem sou eu para julgar?
Nada de sexo. Partimos amanh bem
cedo. Fechado?
Ela hesitou apenas por um instante,
franzindo rapidamente o cenho antes de
sua expresso clarear.
Tenho a sensao de que vou me
arrepender disso mas sim. Vamos
pr-estreia de Natal juntos.

Captulo 6

SENTADA DENTRO do avio de Sam na


manh seguinte, na viagem de volta aos
Estados Unidos, Bella no conseguia
acreditar que aceitara a revoltante
proposta dele.
Afagando Muffin em seu colo, Bella
olhou pela janela para o Atlntico l
embaixo enquanto o avio entrava e saa
das nuvens. Passos ecoaram quando Sam
foi at a frente do avio, rumo pequena
cozinha para pegar um lanche, suas

longas pernas devorando o espao com


poucas passadas.
De uma coisa Bella tinha certeza. Sam
era um empresrio muito bom. Ele
defendera muito bem sua ideia de passar
mais um tempo com ela, sabendo
exatamente o ponto onde ela era mais
vulnervel. O orgulho de Bella doa
quando pensava em encontrar Ridley
sozinha.
Contudo, Sam concordara com a
condio dela de que no houvesse
sexo.
O olhar de Bella baixou para o belo
traseiro dele naquela casual cala azul.
Num momento de fraqueza, ela
perguntou a si mesma como ele ficaria
usando uma cala j bastante desbotada.

Ela deixou de lado aquela fantasia,


que era tentadora demais. Falara srio
quando dissera que no haveria sexo,
especialmente com ela to confusa e
bem, fraca com relao atrao sexual
que ele exercia. Ela no era uma mulher
dada a casos passageiros. Na verdade,
Bella no tivera outros namoros a no
ser com Ridley, por causa de sua
determinao a ser bem-sucedida na
carreira.
Sam teria mentido quando disse que
manteria distncia, ou estava sendo
verdadeiro quando afirmara ver
benefcios em ajud-la? Talvez ele fosse
apenas um daqueles homens galantes que
no conseguiam resistir a uma mulher

em apuros.
Depois da forma como sua me fora
tratada, Bella entendia como ele teria
desenvolvido essa tendncia. Talvez
Sam no tivesse nenhum motivo escuso.
Talvez tivesse mesmo negcios a
resolver e quisesse ser um cavalheiro.
A ideia inicial de Bella para encarar
Ridley na pr-estreia fora pegar
emprestado um de seus irmos como
acompanhante durante a noite. Mas isso
era extremamente tosco. Sam chamaria a
ateno de todos com sua beleza e
distrairia os fofoqueiros, fazendo com
que eles no se perguntassem por que
ela e Ridley j no estavam mais juntos.
Ela podia remoer aquilo durante a
manh inteira, mas, de um jeito ou de

outro, sua fuga para a Frana estava


oficialmente encerrada. Ela no podia se
esconder mais do drama de sua famlia.
Graas a Sam, ela no enfrentaria todos
sozinha.
Bella ajustou o corpo no banco,
fechando a cortina da pequena janela
oval do avio. Esfregou os punhos
cerrados em seus olhos ardidos. No
dormira bem, rolara de um lado para
outro durante toda a noite, preocupada,
pensando se teria tomado a deciso
certa voltando para os Estados Unidos
com Sam. Um bocejo esticou sua boca.
A cama atrs da porta privativa era
convidativa, mas Bella temia passar a
mensagem errada. Ela temia que a

prpria
fora
de
vontade
se
enfraquecesse se ela se deitasse num
colcho com Sam por perto. Seria
melhor usar uma das poltronas
reclinveis ali.
Ela estaria fazendo mais mal do que
bem a si mesma, como ele dissera?
No, droga. Bella no estava em
condies de comear um novo
relacionamento. No seria justo com ele
e nem com ela.
Cafena, sim, essa era a resposta. Ela
s precisava de mais cafena para
despert-la e fazer seu crebro funcionar
novamente.
Bella soltou o cinto, colocou a
adormecida Muffin no banco e avanou
at a pequena rea de cozinha, para onde

Sam fora poucos minutos antes.


Tem algo com cafena aqui?
As costas de Sam ficaram tensas
quando ele ouviu as palavras dela, seus
ombros se erguendo de leve. Ele enfiou
as mos nos bolsos da cala e se virou
para ela.
Caf, ch, refrigerante; o que quiser.
s escolher que sirvo para voc. O
comissrio est com o piloto agora.
Posso me servir. Ela se postou ao
lado dele na estreita cozinha. Muito
estreita. O calor do corpo dele
atravessava a fina blusa dela, seu peito
roava nos seios dela. O que voc vai
tomar?
S gua. Ele passou por ela,

saindo de seu caminho, mas seu olhar


acinzentado permaneceu fixo nela.
Bella abriu o frigobar de ao
inoxidvel e retirou um refrigerante
diettico das fileiras de bebidas, frutas
frescas e queijos que havia l dentro.
Pensou em pegar um copo e gelo nos
armrios de mogno escuro, mas suas
mos comearam a tremer no instante em
que o corpo dele roou no seu de um
jeito to tentador. Ela envolveu a lata
com um guardanapo e a abriu.
Depois de um gole para se acalmar,
ela se esforou para restabelecer a
distncia emocional.
Agradeo pela ajuda com o
problema de Ridley, mas quero garantir
que voc entenda. Chega de interferir na

minha famlia como fez telefonando para


o marido de Charlotte.
Eu nem pensaria nisso.
Est mentindo.
Ele se recostou na bancada, os ps
cruzados diante de si. O sol reluzia
atravs da janela oval, destacando
toques de avermelhados no cabelo
castanho dele.
Definitivamente, voc est muito
simptica hoje, Bella. O sorriso dele
ficou mais largo e malicioso. Por que
me acusaria de algo to maquiavlico?
Ela fez uma bola com um guardanapo
e o jogou no peito de Sam.
Porque voc tem a reputao de ser
implacvel quando quer as coisas do seu

jeito.
Alm do sucesso dele no mundo
empresarial, ela ouvira boatos de que
ele trocava de mulher a cada estao.
No segredo que sou uma pessoa
determinada. Ele ergueu uma das
sobrancelhas. Claro, isso poderia
significar que voc inconsequente por
ter entrado no meu avio.
R-r. No achei graa. Ela
entregou a garrafa de gua para ele. Se
vamos tentar mesmo essa histria de
sermos amigos, voc precisa me dizer
a verdade.
Sam ficou rgido, apenas levemente e
por um segundo, mas o suficiente para
fazer Bella perguntar a si mesma o que
ele estava escondendo.

Ele pegou a bebida com a mo


esquerda, no com a direita, que
manteve dentro do bolso.
Como se estivesse escondendo algo.
Bella relembrou o momento em que
ela entrou na cozinha. Ele estava
bebendo apenas gua. O que mais ele
poderia
Uma terrvel, terrvel possibilidade
probabilidade inundou a mente dela.
J vira aquela expresso e aquela
postura muitas vezes quando aparecia
sem avisar ao lado de pessoas em
momentos inoportunos de festas ou
raves.
Ah, Deus. Sam estava escondendo
mais do que ela imaginara, algo que

Bella jamais teria pensado.


O que voc estava fazendo aqui
antes de eu entrar?
Bebendo gua, como eu disse. O
rosto dele ficou totalmente inexpressivo.
A completa falta de expresso dele
dizia mais que qualquer outra coisa. Ele
deveria ter ficado tranquilo.
Bella plantou as mos na cintura.
Uma ova. Passei a vida inteira perto
de gente de Hollywood. Vi mais abuso
de lcool e drogas do que deveria ver.
A desiluso ameaou domin-la, mesmo
com a raiva a sobrepujando. Voc est
tomando alguma coisa.
Ele ficou boquiaberto por um instante,
mas fechou a boca em seguida.
Contudo, no negou.

Bella se manteve firme. Podia estar


magoada,
mas
tambm
estava
incrivelmente irritada e no recuaria.
Talvez eu precise aguentar esse tipo
de comportamento de gente com quem eu
trabalho, mas no vou tolerar isso na
minha vida particular de jeito nenhum.
O rosto paralisado dele se abrandou
e Sam riu. No apenas uma leve
risada, mas uma gargalhada que abafou
at mesmo o som das turbinas. Era
aquilo que as drogas faziam por ele?
Separavam-no da realidade a ponto de
ele achar graa?
O calor cresceu dentro dela, fazendoa bufar de raiva. Ela no devia se
importar com o tipo de homem que Sam

era. Ele no devia significar nada para


ela.
Contudo, aquela decepo somada a
todo o resto foi demais.
No ouse zombar de mim. Estou
falando srio. Saia. Saia agora mesmo.
Ele coou a testa.
Infelizmente, no posso obedecer.
Estamos no ar, no meu avio.
Ela bateu o p.
Droga, voc me deixa to irritada s
vezes!
A risada dele desapareceu, mas seu
sorriso permaneceu.
Deus do cu, voc fica ainda mais
excitante quando est com raiva.
Os olhos dele faiscavam de excitao,
seu olhar permanecendo fixo no rosto

dela por tanto tempo que Bella se sentiu


subitamente envergonhada.
Vou voltar para minha poltrona.
Ela comeou a se virar, e Sam
segurou-a pelo brao. O calor do
familiar toque dele a escaldou atravs
do fino suter. Ele a olhou com seus
srios olhos acinzentados.
No estou usando drogas ilegais.
Ele tirou a outra mo do bolso, um
frasco de comprimidos na palma.
Ela empurrou o punho dele para
longe.
Remdios com prescrio, ento.
Continua sendo abuso e vcio. V ficar
doido em outro lugar.
Ele empurrou a mo para a frente com

insistncia.
Olhe o rtulo.
Ela franziu o cenho.
O rtulo?
remdio para alergia.
Ah, droga. Ela permitira que sua
irritao assumisse o controle e
estragara tudo. Estava lhe devendo uma
senhora desculpa.
Voc tem alergia?
Sou humano, ao menos da ltima
vez que verifiquei. Ele levantou o
frasco e balanou os comprimidos.
Humanos ficam doentes.
Voc alrgico a qu? O
desconforto subiu pela espinha dela com
um mau pressentimento, e Bella cruzou
os dedos, torcendo para que ele no

dissesse o que ela temia.


Sam devolveu o frasco ao bolso e a
olhou diretamente.
Sou alrgico a ces.

O SEGREDO dele fora revelado.


Sam conseguira esconder com certo
sucesso sua alergia cadela de Bella
antes, tomando comprimidos e tentando
manter distncia da vira-lata. A viagem
de compras deles a Paris, com Muffin
ficando no hotel, dera um alvio a ele.
Mas o ar reciclado do avio estava
atiando a alergia.
Ele detestava fraqueza, qualquer falta
de controle sobre sua mente ou seu

corpo. Desde que sua me levou para


casa um filhote de labrador marrom
como presente de aniversrio de 7 anos
para ele, Sam soube que uma exposio
prolongada a ces criavam um caos em
seu organismo.
A mo de Bella parou no peito.
Voc tomou comprimidos para
alergia para poder ficar comigo?
Os olhos azuis dela cintilavam com
uma perplexidade que o deixou com
comicho.
Grande parte da minha clientela tem
ces por status. Ento, o hotel permite
pequenos animais.
Era verdade, mas o contato
passageiro no era suficiente para
causar um problema. Mesmo assim,

Bella no sabia que ele pedira o


remdio ao mdico para apenas poder
ficar perto dela e de Muffin.
A expresso de perplexidade dela se
transformou em irritao, o peito
subindo e descendo de indignao.
Ces por status? Ces por status?!
Eu no tenho Muffin por status!
Bem, claro que no disse ele,
incapaz de desviar os olhos do rubor
que se espalhava pela pele clara de
Bella. Ela no um daqueles animais
de raa, cheios de frescuras.
Ela relaxou e comeou a limpar
alguns pelos de Muffin de seu jeans
preto.
Sam no conseguiu resistir a uma

alfinetada.
Ela feia demais para dar status.
Feia? arfou Bella, cerrando os
punhos. No acredito que voc
chamou minha preciosa Muffin de feia.
A porta que levava cabine se
abriu E se fechou em seguida, quando
as pessoas l da frente, provavelmente,
perceberam que no havia ningum em
perigo.
Santo Deus, Bella ficava linda quando
se irritava, o que fez Sam continuar
atiando as chamas.
J reparou nos dentes dela?
Calado! Ela olhou para a cadela
adormecida, como se, de alguma forma,
o animal fosse capaz de entender as
palavras. Ela um doce.

Eu no disse que no era


Na minha opinio ela se
aproximou, cravando um dedo no peito
dele o que conta o interior, no a
aparncia. Se eu ficasse feia amanh,
voc deixaria de ser meu amigo?
Somos amigos? J era um
comeo.
ramos.
ramos? No passado? No to
rpido, Bella. Ele avanou um passo,
empurrando o peito contra o indicador
dela.
Quer dizer que voc se considera
bonita?
Ela recolheu a mo e cruzou os
braos.

No me considero vaidosa.
Entender pontos fortes e fracos faz parte
do meu trabalho.
Algo no raciocnio dela o incomodou.
Devo acreditar que voc acha que
escolhida para seus papis s por causa
de sua aparncia?
Quero ser levada a srio como atriz.
Foi por isso que lutei tanto para
conseguir o papel de protagonista nesse
filme. Ela abriu as mos e observou
suas unhas. Meus irmos sempre foram
as cabeas pensantes da famlia.
Sam pensou em mil maneiras pelas
quais ela j demonstrara inteligncia no
curto tempo desde que a conhecera. O
conhecimento de arquitetura francesa

enquanto eles faziam compras. A


perspiccia dela. Conseguia pensar em
diversos
outros
exemplos,
mas
suspeitava de que Bella fosse descartlos, envergonhada.
Que
estranha
dicotomia
ela
apresentava. Uma das mulheres mais
belas dos Estados Unidos era cheia de
inseguranas.
Como ele no podia dizer a Bella o
que realmente queria que ela era to
incrivelmente linda e inteligente que lhe
dava vontade de lev-la para trs
daquela cortina e se enroscar com ela na
cama at pousarem nos Estados Sam
optou por:
Desculpe por ter dito que a
cachorra era feia.

Muffin se levantou na poltrona de


couro, suas orelhas se erguendo. Seria
possvel que a vira-lata entendesse
mesmo?
A cadela saltou para o cho e foi at
sua dona. Bella a pegou no colo e a
aconchegou debaixo do queixo.
Muffin perdoou voc. Mas eu talvez
demore um pouco mais.
Se serve de consolo, acho que esses
dentes a deixam bem assustadora. Ele
deu uma piscadela, acariciando com o
dedo o queixo de Muffin e, em seguida,
o de Bella.
Ela ficou paralisada.
Seu peito subiu e desceu mais
rapidamente, os lbios se entreabrindo

com cada arfada. Lembranas da noite


deles juntos despertaram na mente de
Sam, fazendo-o sentir o sabor dela,
senti-la at mesmo sem toc-la. Ele
fizera o certo ao permanecer junto dela.
Os dois mereciam mais do que haviam
compartilhado na sute dele. Sam no
permitiria que ela fosse tola a ponto de
desperdiar a oportunidade de desfrutar
a qumica entre eles at que ela chegasse
ao fim.
Sam acariciou o rosto dela com o
dorso da mo. Quando Bella no recuou,
ele se curvou em sua direo, j
esperando a exploso de sensaes que
viria do simples toque de sua boca na
dela
O sistema de som estalou.

Senhor Garrison disse a voz do


piloto no alto-falante , vamos passar
por um pouco de turbulncia. Vocs dois
precisaro se sentar e pr o cinto de
segurana, por favor.
Bella piscou os olhos , abraou sua
cadela com mais firmeza e passou
depressa por ele, sem dizer nada. O
silncio e os olhos evasivos dela diziam
muito mais que qualquer palavra de
rejeio.
Para o inferno com toda aquela
conversa de amizade e nada de sexo; ela
tambm o queria. Agora, Sam s
precisava mostrar um pouco de
comedimento at que o desejo crescesse
a ponto de fazer Bella procur-lo.

BELLA ESTAVA diante da porta de sua


casa com Sam enquanto o sol baixava no
horizonte. Embora fosse apenas a hora
do jantar na Califrnia, ela estava
sofrendo com a mudana de fuso
horrio. O motor de um carro soou ao
longe, mas continuou pela pista
particular rumo garagem para 12
carros da manso Hudson.
Sam ps a mo no batente da porta,
impedindo que ela passasse.
Ento, esta sua casa.
Bella se recostou no corrimo, sem a
ansiedade que ela esperava sentir para
entrar em casa. Aquele incidente com o

remdio para alergia ainda girava em


sua cabea. Talvez Sam no tivesse
tomado o remdio apenas por ela, mas
ele continuava a faz-lo por causa de
Muffin, e isso atingia o corao de
Bella.
Alm disso, ela estava aliviada por
ter visto a inconfundvel reprovao
dele com relao s drogas. Bella
testemunhara em primeira mo a runa
que ter dinheiro em excesso podia trazer
para as pessoas que se entregavam s
drogas.
Eu me mudei para esta casa de
hspedes faz alguns anos para morar
sozinha. Claro, bvio que no fui para
muito longe dos meus parentes.
Ela fizera sua grande declarao de

independncia atravessando o gramado


e redecorando o chal de dois quartos
num estilo bomio que no combinava
em nada com a formalidade em estilo
provinciano francs da manso Hudson.
Precisara sair da imensa sombra de
sua famlia, encontrar o prprio estilo, a
prpria voz. Logo depois de se mudar
para ali, ela pintara cada cmodo de
acordo com climas diferentes. Tetos
azuis para evocar o cu. Piso de tbua
pintado de verde com capachos de palha
para fix-la no mundo natural. O teto de
seu quarto era pontilhado de estrelas.
Bella usara at mesmo um mapa de
constelaes para ser precisa, mas
ficara triste com o fato de que o cu

noturno ficara permanentemente fixo em


outubro. Ela criara um lar para si, em
vez de permitir que um decorador
marcasse a prpria personalidade na
vida dela.
As luzes se acenderam quando o sol
afundou mais no horizonte. A casa da
infncia dela assomava ao longe, uma
manso de 55 cmodos, feita de pedra e
ferro forjado. Quinze acres de paisagem
esculpida
garantiam
bastante
privacidade ali.
Privacidade com toda a grande
famlia por perto. Bella olhou para a
extensa garagem ao longe, e todas as
portas estavam fechadas. Ela foi at um
ponto na varanda onde uma frondosa
rvore os bloquearia de olhos curiosos

na casa principal.
Ela olhou nos hipnotizantes olhos de
Sam, dando a si mesma um momento
para apenas afundar na atrao exercida
por eles.
Obrigada.
Por qu?
Por ter me trazido para casa, pela
viagem de compras a Paris, por ter
derrubado o reprter, por ter se
oferecido para ir comigo pr-estreia,
por tomar remdio para alergia. Ela
baixou o olhar, arrastando seus sapatos
de salto vermelhos no degrau de pedra.
Por respeitar meu pedido de no
fazermos mais sexo.
Respeito sua opinio, mas no se

engane. Isso no significa que eu


concorde.
Ela ps a mo no peito dele, o peito
muito rgido e quente.
Ei, no vou convidar voc para
entrar, nem mesmo para um caf.
Sou um homem que cumpre sua
palavra. Ele pegou a mo dela e
entrelaou os dedos deles. Por mais
que eu deteste a ateno da mdia,
talvez, se eu alimentar aqueles ces
famintos durante alguns dias, eles me
deixem em paz.
Como Bella pretendia continuar sendo
atriz enquanto o mercado a contratasse,
sua vida ficaria repleta do frenesi
miditico indefinidamente. Sam deixara
claro o que achava da imprensa. Claro,

s
vezes,
ela
tambm queria
privacidade, mas tambm apreciava a
ajuda deles na promoo de seu
trabalho.
Isso punha o estilo de vida dela em
conflito direto com o dele. Ela no
precisava se preocupar com a
possibilidade de ele pression-la
querendo mais. A proposta de curto
prazo de Sam devia ser to genuna
quanto parecia.
tima notcia.
Certo?
Ento, por que isso a deixava com
vontade de apertar a mo dele, pux-lo
para perto e roubar todos os beijos
possveis?

Sua boca secou, e ela se obrigou a


no umedecer os lbios.
Boa sorte com seu novo hotel.
Um hotel por perto, em Los Angeles.
Um hotel que poderia lev-lo de volta
at ali no futuro Bella interrompeu
esses pensamentos.
Sorte? O trabalho torna a sorte mais
inevitvel.
Gostei disso. Na realidade, ela
estava descobrindo que gostava dele, e
esse era um pensamento perigoso para
ela ter na porta de sua casa. Seria fcil
demais aquele homem tent-la a deixar
de lado suas intenes de mant-lo de
manter qualquer homem longe at que
sua vida entrasse nos eixos novamente.

Convivo com muitas divas, de ambos os


sexos, que mal carregam a prpria
garrafa de gua, muito menos uma mala.
Maldito fosse ele por ser to
musculoso, charmoso e tentador. Como
teria sido conhec-lo antes de cometer o
engano de se apaixonar por Ridley?
Numa poca em que ela acreditava que
seus pais tinham o casamento perfeito e
que felizes para sempre existia.
Ela teria convidado Sam para entrar
em sua casa, para sua cama.
Ele se curvou na direo dela, como
fizera no avio. Bella o desejara
naquele momento e o desejava ainda
mais agora, um desejo que se tornava
mais doloroso por ela saber como eles
podiam ser bons juntos. Seu corpo se

inflamou em resposta, lembranas de


beijos de champanhe ainda frescas em
sua mente. Ele se curvou para mais
perto para abrir a porta.
Sam ps a mala de Bella na entrada e
colocou a caixa de transporte de Muffin
ao lado dela.
Boa noite, Bella. Ele desceu um
degrau, acenando antes de se virar para
a limusine. Vamos manter contato.
Contato. Ela estremeceu de desejo.
Seria uma longa noite.

Captulo 7

SAM

ESTAVA estendido no sof nos

bastidores do estdio, observando a tela


da TV na sala de espera enquanto Bella
terminava uma entrevista num famoso
talk show. Muffin estava no colo dela,
usando um suter natalino. A vira-lata se
comportava bem diante das cmeras
enquanto
Bella
incentivava
os
telespectadores a resgatar animais de
abrigos.
Deus, como ela estava linda de

vestido verde com lantejoulas logo


abaixo dos seios! Seu cabelo caa por
cima
dos
ombros
de
forma
propositalmente bagunada, que passava
a ele uma impresso de sexo ardente e
descontrolado.
Ele j vira aquele penteado nela de
verdade.
Sam se remexeu, desconfortvel.
Mantivera
distncia
at
ento,
restringindo o contato a telefonemas.
Bella nem sequer sabia que ele estava
ali, nas gravaes na vspera de Natal,
mas ele achava que seria um bom
momento para dar incio aos boatos
sobre eles dois antes que aparecessem
juntos na pr-estreia do dia seguinte.
Uma estagiria da rede de televiso

encheu o copo de gua dele. Sam


assentiu, agradecendo jovem, mas
manteve os olhos firmemente plantados
na tela.
Bella passara os ltimos dois dias
fazendo entrevistas, enquanto ele
resolvia seus negcios no hotel. Ele lhe
dera espao, o que fora fcil, j que a
pr-estreia estava prxima. Ele vira o
desejo nos olhos dela na noite em que
chegaram aos Estados Unidos. Alguns
dias para pensar nisso e permitir que
crescesse poderia ser algo bom.
Mas o plano sara pela culatra,
fazendo o desejo dele por ela disparar.
Sam bebeu o restante de sua gua e
analisou a entrevista em andamento.

Emoldurada pela tela da TV, Bella


sorria como se estivesse flertando com o
apresentador, sua mo repousando no
brao dele.
O apresentador afrouxou a gravata
num gesto que fez a plateia rir. Sam no
estava rindo. O quarterback da liga
profissional de futebol americano
sentado do outro lado dela, j tendo
terminado sua entrevista, no tirara os
malditos olhos do decote de Bella desde
que se levantara para abra-la, com
afeto demais, quando ela chegara ao
palco.
Sam conteve um palavro. Ele
entendia o jogo da publicidade. Bella
no era Tiffany. E, mesmo que o sorriso
convidativo dela fosse genuno, deixara

claro que Sam no tinha nenhum direito


sobre ela.
O apresentador se aproximou,
curvando-se sobre a mesa, o cu de Los
Angeles projetado atrs deles.
O que h entre voc e o astro com
quem voc
contracenou,
Ridley
Sinclair? Vocs dois eram um casal, e,
agora, fiquei sabendo que tem outro cara
l na sala de espera, aguardando voc.
Bella acariciou sua cadela com
exagerada ateno, como se estivesse
enrolando para pr os pensamentos em
ordem.
Voc est filmando a sala de
espera?
A imagem da cmera se alterou para

uma tela dividida com ela e ele.


Droga. A inteno de Sam fora
surpreend-la, mas no assim.
Tornando
tudo
ainda
mais
constrangedor, o ngulo da cmera
inclura um vaso cheio de rosas
vermelhas com ramos de azevinho. As
flores estavam espalhadas por toda a
rea dos bastidores como parte das
decoraes festivas de fim de ano, mas
o pblico no sabia disso. Parecia que
ele comprara o buqu para Bella.
Quando ele parou para pensar, viu
que no era uma m ideia, mas Sam
tinha planos prprios para um presente
no dia seguinte. Ele abriu um relaxado
sorriso e acenou para a cmera,
contendo uma comicho pela ateno da

mdia.
Bella se recuperou rapidamente.
Oi, Sam. Ela soprou um beijo
para ele. Obrigada pelas flores.
Muffin levantou a cabea e latiu.
O apresentador sorriu, e, graas a
Deus, a tela retornou para a imagem
normal do palco.
Fale mais sobre esse novo homem
na sua vida. Sam Garrison. Pelo que sei,
ele dono de uma srie de hotis
Garrison Grande.
Bella afagou Muffin num gesto que
Sam j percebera que ela fazia para
acalmar a si prpria.
Sam dono do Garrison Grande
Marseille, perto de onde gravamos

partes do filme, e ele tem um novo hotel


aqui em Los Angeles. Tnhamos
planejado dar a notcia na pr-estreia de
amanh a boca de Bella se contraiu
levemente mas vocs descobriram.
Mas e voc e Ridley Sinclair?
pressionou o apresentador.
Ridley e eu ela gesticulou como
quem estivesse descartando aquele
assunto e soltou uma leve risada
samos juntos algumas vezes durante as
gravaes do filme, nada mais.
Infelizmente, o pessoal da publicidade
talvez tenha exagerado um pouco com
todas aquelas fotos de ns dois juntos.
Por isso, os boatos comearam. O que
posso dizer? Fez bem para o filme.
Ah, seria possvel que voc

estivesse nos despistando durante todo


esse tempo com os boatos de Ridley
para esconder seu outro relacionamento,
que estava se desenrolando?
Ela bateu os clios.
E eu despistaria a imprensa assim?
A plateia soltou uma trovejante
gargalhada.
Como ela era boa em fazer as pessoas
acreditarem que o tempo passado com
Ridley no fora nada alm de alguns
hambrgueres compartilhados! Contudo,
Bella no mentira nem uma vez em suas
respostas ao apresentador.
A entrevista estava terminando, e ele
logo veria Bella, outro breve toque para
lembr-la
da
qumica
que

compartilharam
simplesmente
por
estarem no mesmo recinto. Ela j devia
ter planos para a noite de Natal de
qualquer forma, e ele no gostava muito
de datas festivas. Sua me fora passar
uns dias com os parentes de South
Beach, e ele tinha negcios a resolver se
pretendia dedicar todo o dia seguinte
pr-estreia de Bella e festa que se
seguiria.
A porta da sala de espera se abriu, e
Sam se levantou, um surto de
empolgao apenas por ver Bella
pegando-o
um
tanto
quanto
desprevenido.
Mas no era Bella. Um homem mais
velho entrou, vestido de forma
sofisticada, usando uma ostentosa

gravata de pontas largas. O homem lhe


parecia vagamente familiar, mas Sam
no conseguia identific-lo com
preciso.
Altura mediana, cabelo escuro, talvez
cerca de 50 anos e um sorriso
hollywoodiano. Sem dvida, aquele
homem fazia parte da indstria.
O homem foi at a estagiria que
segurava uma prancheta.
Ol, adorvel jovem. Espero que
possa me ajudar.
A assistente riu, aproximando-se dele.
Sim, senhor? O que posso fazer
para ajudar?
Vim aqui para ver como est a
estrela do meu filme Bella Hudson.

Seu filme? Os olhos dela ficaram


arregalados de deslumbramento.
Sou o diretor de Honra. Ele
ofereceu a mo. Meu nome David
Hudson.
A raiva percorreu Sam. Raiva pelo
homem que trara e desonrara a prpria
famlia. Um homem que deixara uma
mulher vivaz como Bella sem cho.
Algo que Sam pretendia garantir que no
acontecesse novamente naquela noite.

BELLA SEGUROU com firmeza a curta


guia de Muffin e disparou pelo
movimentado corredor rumo sala de
espera. Espremeu-se para passar por

uma fila de adestradores de animais que


esperavam sua vez de serem
entrevistados. Muffin rosnou para o
adestrador de cobras com seu imenso
rptil enrolado dentro de uma gaiola.
Eeeca.
Arrepiada, Bella focou o olhar
frente, alm das fotos autografadas e
emolduradas de entrevistados anteriores
juntamente com o apresentador, rumo
porta no fim do corredor. Onde Sam
esperava por ela. Que meigo ele ter
aparecido para apoi-la! Eles tinham se
falado por telefone desde o retorno aos
Estados Unidos, mas no haviam
planejado se encontrar at a pr-estreia
no Natal.
Ela sentiu um inesperado frio na

barriga. V-lo naquela tela no estdio


no deveria afet-la tanto. Ainda assim,
ela acelerou pelo corredor.
Parando do lado de fora da porta,
Bella arrumou o cabelo com as unhas,
verificou as alas do vestido e alisou a
barra at o fim, logo acima dos joelhos.
Muffin danou em torno das pernas dela,
protestando pelo puxo na guia.
Bella baixou o olhar.
Desculpe, preciosa.
Droga! Quantas vezes ela afirmara
para Sam que aparncias no
importavam? Bella forou seus braos a
baixarem, balanando as mos para
afastar o nervosismo.
Depois de respirar fundo, entrou

devagar pela porta, como se no


estivesse com a menor pressa, Muffin a
acompanhando. Uma garota com uma
prancheta estava ao lado do carrinho de
bebidas, fazendo anotaes ao lado do
sof vazio onde Sam estivera sentado.
Bella deu meia-volta, olhou ao redor,
mas no havia mais ningum no recinto.
Ela foi at a jovem estagiria, que
anotava o estoque de caf.
Com licena.
A estagiria se virou para ela, o
cabelo curto balanando com seu
entusiasmo.
Sim, srta. Hudson. Posso ajud-la
com alguma coisa?
Bella gesticulou, indicando o sof no
qual a tela de vdeo mostrara Sam pouco

antes.
O que aconteceu com o homem que
estava esperando aqui?
Qual deles? Ela segurou a
prancheta junto ao peito. O bonito
mais novo ou o galanteador mais velho?
O bonito mais novo, sem dvida
respondeu ela, surpresa com o toque
possessivo que transpareceu em sua voz.
Ele foi embora com o senhor mais
velho.
Ah. A decepo a atingiu. Ele
teria encontrado um amigo? Ou levado
um parceiro de negcios junto consigo,
apenas parando ali para fazer uma
publicidade positiva para ela antes de ir
a outro lugar? Mais de uma vez, Sam

deixara claro que seu trabalho vinha em


primeiro lugar. Ela no conseguiu
resistir e perguntou: Alguma ideia de
quem estava com ele?
Os olhos deslumbrados da estagiria
cintilaram de empolgao.
Com certeza. O sr. Garrison estava
com o diretor do seu filme.
Ah, droga. Bella se segurou na beira
do sof para equilibrar os joelhos,
subitamente bambos.
Tio David. Tio, no. Seu verdadeiro
pai. Ele fora at ali. No. No. No.
O corao de Bella martelava dentro
do peito, quase caindo para o estmago.
Ela aceitava o fato de que teria de
encar-lo na pr-estreia, mas j seria
difcil o suficiente que ela conseguisse

ficar longe dele. Bella no estava


preparada para falar com ele,
especialmente num encontro de surpresa.
Ainda no. Talvez nunca.
E se ela o tivesse visto naquele
momento, despreparada? Sua garganta
se contraiu. Ele teria ido at ali apenas
por causa do filme? Claro que sim. Ele
no se importava com ela, assim como
no se importava com seus outros dois
filhos. Aquele desgraado
E Sam fora embora com ele?
Por qu?
A mente dela se revirou. Sam sabia o
que ela achava de seu pai biolgico. Ele
s podia ter levado David para longe
dali para poup-la da tenso de uma

visita inesperada. Uma considerao e


tanto. Ele at mesmo a ajudara, mas
Bella no conseguiu evitar pensar no
fato de que ele interferira novamente,
assim como fizera com Charlotte.
Deus, ele a confundia. Cheio de
considerao, mas autoritrio.
E estava tomando remdio para ficar
perto de Muffin.
Bella desabou no sof ao lado do
vaso de rosas polvilhado com
azevinhos. A decepo por no ver Sam
a machucava mais que seus sapatos de
salto de grife.
Mais do que ela teria esperado, j que
conhecia o homem havia menos de uma
semana.
Ela estava completamente acabada,

nada
pronta
para
lidar
com
relacionamentos complexos. E duvidava
que sua mente fosse estar mais decidida
quando visse Sam na pr-estreia de
Natal.

BELLA NO conseguia imaginar um


Natal
mais
empolgante
e
tumultuado que aquele.
Sentada
em
seu
quarto,
despudoradamente
decorado
com
babados,
com
um
cabeleireiro
trabalhando atrs dela e uma amiga ao
seu lado falando sem parar, Bella olhou
para o relgio. Faltavam 45 minutos
para que ela sasse para a exibio de

Honra.
Faltavam 45 minutos para que ela
visse Sam.
Bella nem sequer conseguira falar
com ele depois da entrevista na vspera
do Natal, quando ele fora embora com
David. Por mais que ela temesse suas
descontroladas emoes perto de Sam, a
curiosidade a devorava viva.
E tambm a irritao.
Bella estava inquieta na cadeira rosa
enquanto o cabeleireiro prendia mechas
de cabelo no lugar. Ela esperara que
Sam a procurasse com maior ardor.
Talvez ele tivesse mesmo falado srio
quando dissera que aquele seria
simplesmente um acordo conveniente.
Droga, como detestava ficar sentada

ali, parada, pois isso lhe dava tempo


demais para pensar. Ela preferia estar
em movimento, ocupada, ativada.
E era difcil fazer isso com seu
cabelo sendo puxado. Ao menos no
precisava ficar ali sozinha. Dana, noiva
de seu irmo Max, fazia companhia a
Bella, enquanto Muffin dormia em sua
caminha, um pequenino modelo de ferro
forjado que combinava com a verso
maior, que pertencia a Bella e ficava do
outro lado do cmodo. O cabeleireiro
fazia mgicas enquanto Dana tagarelava,
falando das fofocas da famlia. Fora
Dana quem a reconfortara quando a
notcia do caso de David e da me de
Bella, Sabrina, viera tona.

Dana estava ali para apoi-la agora,


j vestida para o grande evento com um
sofisticado vestido cor de bronze e joias
que destacavam sua pele de oliva e seus
reluzentes olhos castanho-escuros. A
mente da ultraeficiente Dana no
entraria em parafuso por causa de um
homem. Dana percorreu o quarto
arrumando as cobertas, jogando uma
camisola usada no cesto de roupas,
endireitando uma pilha de roteiros de
futuros projetos que o agente de Bella
enviara para que ela analisasse.
O cabeleireiro da Hudson Pictures
tocou nos ombros de Bella.
Sente-se direito, por favor.
Empoleirada numa cadeira de

penteadeira usando apenas um bluso e


short de dormir, Bella se obrigou a
endireitar a postura enquanto seu cabelo
vermelho era torcido em um bilho de
voltas.
Ela desviou seus olhos para Dana, j
que no tinha permisso para mexer seus
doloridos msculos.
Obrigada por ter vindo ficar
comigo. Eu morreria de tdio sem voc.
Tenho certeza de que tem coisas
melhores para fazer no Natal do que
cuidar de mim.
Dana se sentou numa poltrona floral
com babados.
Voc da famlia. E, alm do
mais ela passou os dedos pelo
diamante amarelo em forma de gota que

repousava no decote de seu vestido


que mulher no gosta de usar joias
carssimas? No todos os dias que
tenho uma desculpa para usar este tipo
de luxo.
Voc j uma pedra preciosa. Meu
irmo um homem de sorte. meio
triste que seja necessria uma prestreia de um filme para juntar toda a
famlia nas festas de fim de ano. No
mnimo, todos deviam estar presentes
por causa de grand-mre.
Mesmo que isso significasse aguentar
o problema entre os pais dela e David.
Haveria algum tipo de exploso com os
trs no mesmo lugar? Era horrvel
pensar que o melhor que ela poderia

esperar era uma tenso dolorosamente


forte. Bella no conseguiu ignorar sua
gratido por Sam t-la poupado dessa
tenso na noite anterior.
Dana fez uma expresso de dor.
Hum, acho que no ficou sabendo
pela rede de fofocas dos Hudson, mas,
enquanto voc estava na Frana, Dev e
Valerie se separaram.
O qu?! O mais velho dos irmos
dela se separara da esposa? J? Eu
tinha dvidas com relao a eles, mas,
ainda assim, no faz mais do que alguns
meses que eles se casaram s
escondidas.
Entendo que ele seu irmo, mas
voc precisa saber que ele nunca tratou
Valerie muito bem. Talvez isso o faa

acordar antes de perd-la por completo


disse Dana, indicando uma mecha de
cabelo solta para o cabeleireiro.
Como ela conseguia manter a cabea
to fria com coisas assim?
Bella se manteve imvel, apesar dos
puxes em seu cabelo. Ao menos elas
no precisariam se preocupar com a
possibilidade de o cabeleireiro repassar
aquelas fofocas. Ao menos no se ele
quisesse continuar com seu emprego de
alto nvel no estdio.
Claro, at ento, ela e Dana no
haviam revelado nenhum segredo de
Estado.
No acho que devamos esperar que
Dev desenvolva o gene da empatia.

Dana cruzou as pernas, a sandlia


dourada de salto pendurada no dedo.
O que h exatamente entre voc e
esse magnata dos hotis?
No nada srio. O que fora
exatamente o que ela pedira. Porm,
Bella no conseguia evitar se sentir
decepcionada com a falta de ateno de
Sam, que no a procurava.
Ele veio da Frana at Beverly
Hills s para passear com voc?
Ele tem negcios aqui. E a
protegera de David. Contudo, nem
sequer a encontrara para tomar um caf.
Embora isso no a tivesse impedido de
pedir ao seu motorista que fizesse um
desvio para passar diante do novo hotel

de Sam a fim de ver o projeto que ele


tinha em andamento, um projeto
impressionante e de altssimo nvel.
Negcios? A-h. Claro.
Bella no sabia ao certo se queria que
Dana tivesse razo ou no.
Agradeo pelo otimismo, mas tenho
quase certeza de que no haver nenhum
romance de longo prazo num futuro
prximo para mim. Ou nunca mais.
Pense s. Dev se separou da esposa,
com quem tinha acabado de se casar.
Meus pais no esto se falando. Nem
precisamos falar de como o casamento
de tio David era horrvel antes da morte
de tia Ava. No quero jogar um balde de
gua fria, mas por que voc no est
morta de medo de se tornar uma

Hudson?
Dana se curvou frente.
Max e eu estamos felizes. Assim
como Luc e Gwen. Os irmos de
Bella, filhos biolgicos de Markus,
juntamente com Dev. E Charlotte e
Alec? At mesmo Jack e Cece
superaram todas as probabilidades e
voltaram a ficar juntos.
Jack e Charlotte, os novos meioirmos de Bella. Deus do cu, sua
rvore genealgica estava repleta de
ramificaes e no era nada estvel.
O cabeleireiro levantou um frasco de
tamanho industrial de spray para cabelo.
Feche os olhos, srta. Hudson.
Bella fechou os olhos com fora

enquanto a nvoa de produto orgnico


para cabelo rodopiava em torno dela.
Sejamos francas, Dana. Ainda h
muito tempo para que as coisas fiquem
ruins.
Dana espirrou.
Obrigada. Continue assim que, da
prxima vez, vou espirrar no seu
vestido.
Meio frasco depois, o cabeleireiro
comeou a guardar seus produtos. Bella
abriu um dos olhos para espiar e se
levantou. Virando a cabea de um lado
para outro diante do espelho, analisou o
penteado inspirado na Grcia antiga.
Dana tirou do cabide o vestido feito
especialmente para a ocasio e o
entregou a Bella.

Certo, querida, no h tempo a


perder.
Bella deu as costas ao espelho e ps
os ps por dentro do vestido. Deslizou o
frio tecido pelo corpo e, em seguida,
tirou o bluso, jogando-o para longe.
Dana fechou lentamente o zper nas
costas dela.
D uma volta e nos deixe ver.
O veludo cor de marfim sem alas e
com a parte de cima adornada com
contas, uma criao feita especialmente
para Bella, pendia sobre as curvas dela,
caindo aos seus ps num estilo que
lembrava a louca corrida dela apenas de
lenol num corredor de hotel na Frana.
S que, desta vez, seu rosto estava

totalmente maquiado, seu cabelo,


penteado para cima. Ela usava o colar
de diamantes de sua av, apesar das
propostas de grandes joalherias para
que ela exibisse seus produtos. Bella
ps a mo no colar, o corao acelerado
martelando sob seu toque.
O nervosismo pela forma como
H o n r a seria recebido a dominava.
Nervosismo por sua explosiva famlia
se reunir num nico lugar. Por ver Sam,
j que ele a deixava constantemente
desequilibrada. A noite poderia se
tornar uma tragdia to facilmente
Dana bateu palmas.
Bem, querida, hora de irmos.

SAM NO conseguia tirar os olhos de


Bella.
Na verdade, no conseguia olhar para
o outro lado desde que a vira pela
primeira vez, quando a buscara, e ainda
no conseguia, agora que a limusine
estava parando diante do cinema. O
carro da av dela, logo frente deles,
parou ao lado da passarela criada pelo
tapete vermelho.
No que ele tivesse conseguido falar
com Bella ou, ainda mais importante,
toc-la, j que Max, irmo dela, e sua
noiva, Dana, estavam no carro com eles,
limitando tudo a apenas uma conversa
sobre amenidades. Claro, a presena
deles tambm o ajudara a manter

distncia suficiente de Bella, para que


ela o procurasse por vontade prpria.
A limusine avanou lentamente na
direo do tapete vermelho que se
estendia do meio-fio at os grandes
degraus que levavam ao interior do
histrico cinema. Ele manteve o brao
sobre o encosto do banco, permitindo
apenas que seus dedos roassem
levemente no pescoo dela, que era toda
a tentao que sua libido conseguiria
aguentar. Bella apresentava uma beleza
intocvel e imaculada naquele vestido
cor de marfim. Porm, a pea sem alas
o tentava com as claras curvas dos
ombros dela e seus generosos seios.
Sam conseguia imagin-la usando
apenas aquele colar de diamante e mais

nada.
Pacincia.
Flashes de cmeras eram clicados
com uma velocidade estroboscpica do
lado de fora dos vidros fum da
limusine. Seguranas tinham bloqueado
todo o trnsito da rua, isolando a rea
para o lento desfile dos veculos rumo
ao cinema. Pessoas vestidas para verem
e serem vistas percorriam o tapete
vermelho, posando para fotos, parando
para a ocasional entrevista improvisada
com reprteres das editorias de
entretenimento.
Os fs lotavam ambos os lados atrs
das cordas douradas que delimitavam o
caminho. Guarda-costas de smoking

faziam mais para manter os fs


controlados do que qualquer cordo de
isolamento decorativo.
Logo frente, o chofer abriu a porta
do carro da av de Bella. Lillian
Hudson, a matriarca da famlia, saiu da
limusine com o auxlio de seus filhos.
Markus e David estavam usando
smokings tradicionais e exibiam com
uma expresso controlada. Ningum
imaginaria que eles estavam loucos para
esganar um ao outro, pois o caso que
David tivera muito tempo antes com a
esposa de Markus, Sabrina, fora
revelado de forma explosiva.
Os irmos estavam se saindo muito
bem fingindo civilidade pela me. Era
quase certo que aquela seria a ltima

pr-estreia de um filme da Hudson


Pictures qual Lillian iria.
Lillian Hudson percorreu o tapete
vermelho com passos estveis, embora
lentos, um filho de cada lado. Sam
conseguia ver os sutis sinais de que eles
estavam apoiando o peso dela. Mas,
pelo pouco que ele ouvira falar da
mulher, Sam tinha certeza de que ela
nem sequer pensaria na possibilidade de
usar um andador ou uma cadeira de
rodas naquele evento em especial.
Uma mulher forte, sem dvida. Com
aquele cabelo castanho-avermelhado,
Sam conseguia ver lampejos de Bella
naquela
mulher.
Entretanto,
aparentemente, nem mesmo a fora de

Lillian era capaz de vencer o cncer de


mama.
O cabelo seria uma peruca, usada por
causa dos tratamentos? Se fosse, era
uma muito boa. Escondia bem a doena.
De alguma forma, Lillian fazia seus
lentos passos parecerem algo digno da
realeza, em vez de frgeis, com seu
vestido azul-marinho e suas safiras.
Uma
beleza
e
uma
estrela
verdadeiramente atemporais.
A cabea de Bella se virou na direo
da janela, seus olhos cintilando, assim
como os de sua futura cunhada. At
mesmo o irmo dela, sentado de frente
para eles, pigarreou.
Sam apertou o ombro de Bella.
Vamos. Nada de chorar. As belas

damas vo estragar a maquiagem.


Bella abriu um trmulo sorriso,
inclinando-se na direo do toque dele.
Tem razo. que muito
emocionante v-la hoje.
Ela precisava dele. Uma sensao
protetora o dominou.
Ele ia responder, mas a porta que se
abriu o interrompeu.
Seus fs a aguardam.
Ela encarou os olhos dele durante um
segundo, a confuso surgindo em seus
olhos. A mo de Bella repousou na coxa
de Sam.
Obrigada.
Sem dizer mais nada, ela se virou,
saiu e acenou. Com a perna quase em

chamas pela simples carcia, Sam a


seguiu, pondo a palma da mo na base
das costas dela. Os flashes foram
clicados loucamente, cegando-os. Por
mais que ele gostasse de Bella,
detestava exibies fingidas, mas faria
uma expresso amistosa por ela. Bella
merecia seu momento.
Ento as perguntas dos reprteres
comearam num turbilho de gritos.
Srta. Hudson, conte mais sobre esse
novo homem que est com voc!
Como se conheceram?
O que houve com Ridley Sinclair?
Voc partiu o corao de Ridley?
Uma apresentadora de um talk show
de uma grande rede de televiso, uma
pessoa que podia estar do lado do tapete

vermelho, na rea interna das cordas


douradas, avanou rapidamente com o
microfone em punhos. Bella apertou o
brao de Sam num sinal para que ele
parasse.
A reprter freou diante deles, sua
cirurgia plstica bastante evidente de
perto, com as sobrancelhas a poucos
milmetros do cabelo.
Vejam s quem est aqui, a
protagonista de Honra, Bella Hudson.
Boa noite, Bella. Voc est maravilhosa,
querida. Conte tudo sobre seu vestido e
suas joias.
Bella posou para a cmera, exibindo
um ngulo lateral de seu vestido,
enquanto o cinegrafista direcionava

outro holofote para ela.


um vestido original. A mo dela
subiu at o pescoo e as orelhas. Mas
os diamantes so totalmente Hudson,
presentes da minha linda av, a quem o
filme desta noite homenageia.
A reprter se curvou, aproximando-se
e dando uma piscadela para a cmera,
antes de se virar para Bella.
Nosso pblico est louco para
saber se verdade que voc e Ridley
Sinclair no esto mais juntos.
Bella se aproximou de Sam.
Sam Garrison uma importante
parte da minha vida.
Garrison? Ah! Um dos solteiros
bilionrios mais cobiados dos Estados
Unidos? As sobrancelhas da reprter

desapareceram dentro de seu cabelo


castanho. Quem terminou o romance
entre voc e seu parceiro em Honra?
Sam se curvou na direo do
microfone.
Preciso confessar que o vilo fui eu.
Peo desculpas ao sr. Sinclair, mas,
quando vi Bella, soube que precisava tla para mim.
Bella sorriu para ele, cheia de
gratido, um sentimento que a reprter
devia ter confundido com venerao, j
que suspirou e abanou o rosto num gesto
dramtico.
Deus do cu, as coisas esto
quentes aqui esta noite, senhoras e
senhores.

Sam segurou os ombros de Bella.


melhor irmos. No vamos querer
atrasar o espetculo.
Ele a levou frente, passando por
mais dois entrevistadores, e no
conseguiu deixar de admirar a facilidade
de Bella com toda aquela catica
confuso. Ele queria que o espetculo
comeasse
logo,
que
eles
se
acomodassem no cinema.
Um grupo de mulheres berrou
esquerda dele. Sam ficou alerta, pronto
para bloquear com o corpo qualquer
ameaa de fs descontrolados E viu
que a ateno das mulheres estava
focada firmemente atrs deles.
Ridley, o cachorro e o idiota que

largara Bella, saiu da limusine com uma


modelo de revista de braos dados com
ele. Havia uma mecha de cabelo
pendendo sobre um de olhos,
perfeitamente colocada.
Bella ficou rgida, seu sorriso
vacilou.
A boca de Sam tocou a orelha dela.
Ouvi dizer que o cachorro daquela
lesada anorxica tem um sorriso sem
graa.
Bella relaxou ao lado dele, inclinou a
cabea para trs e gargalhou. Os
reprteres voltaram seu frenesi mais
uma vez para ela. Cmeras foram
clicadas, os flashes fixados firmemente
neles dois, enquanto Ridley ajudava sua
acompanhante a soltar o salto da

sandlia da barra do justo vestido.


O som da felicidade de Bella
superava em muito todos os sinos que
ele j ouvira nas igrejas francesas. Cada
vez mais, ela ressoava dentro do corpo
dele. A pacincia estava valendo a pena,
mas ele ainda no terminara de fazer seu
jogo. Era hora da grande cartada para
fazer a imprensa falar e ganhar a
simpatia de Bella.
Ele a acompanhou at os ltimos
reprteres que estavam do lado de fora,
entrando para encontrar a multido de
garons e pessoas que haviam chegado
cedo dentro do lobby, onde rvores
verdejantes decoradas subiam at o teto
em estilo catedral. Luzes piscantes e

anjos dourados adornavam os fragrantes


galhos. Rosas vermelhas e bicos-depapagaio enchiam imensas urnas. Havia
guirlandas envolvendo os corrimos
dourados que levavam at dentro do
histrico cinema.
E uma nova leva de reprteres os
aguardava. Sam tem um dio inerente
por aquela profisso, mas no tinha nada
contra us-los para conseguir vantagens
com relao a Bella.
Ele parou no alto da extensa
escadaria, tocando no canto da boca de
Bella.
Feliz Natal, Bella.
Ele deslizou uma caixa de veludo
preto para a mo dela, do tipo que
continha braceletes. Uma fotgrafa

empurrou um ator coadjuvante para


longe a fim de chegar mais perto com a
cmera. Mal sabiam eles o que havia de
fato l dentro.
Sam baixou a cabea para perto da
dela.
Talvez voc no queira que a
imprensa veja o que h a dentro.
Os olhos dela se arregalaram de
empolgao. Segurando a caixa junto ao
peito, Bella soltou o lao, abriu-a e
descobriu
Que ele lhe dera uma pequena coleira
de grife. Rosa. Com a gravao do nome
de Muffin.
Sorrindo, ela levantou o rosto para
agradecer, e Sam uniu sua boca dela.

Nada demorado ou exagerado, mas


inconfundivelmente romntico para as
cmeras.
O suficiente para fazer a imprensa
espalhar a notcia e deix-lo louco.
De olhos arregalados e um pouco
confusa, Bella o olhou. Aquele simples
beijo o abalara mais do que ele
esperava. Seu comportamento distante
dos ltimos dias havia destrudo seu
comedimento. Ele planejara o beijo,
mas, definitivamente, no planejara
como aquilo o atingiria.
Sam deslizou a mo para a base das
costas dela, impelindo-a com delicadeza
frente.
Vamos assistir a um filme.
Ele fora at ali por ela. Agora,

precisava descobrir como permanecer


por perto depois da pr-estreia para
poder ver que surpresas o prximo beijo
deles guardava.

Captulo 8

BELLA SE acomodou em seu assento no


cinema histrico, as sacadas acima
lotadas. Ela devia estar observando tudo
sua volta, cimentando aquele
importantssimo momento na memria.
Contudo, s conseguia pensar em Sam
ao seu lado, no presente dele guardado
dentro da bolsa cor de marfim dela.
O beijo dele ainda estava em seus
lbios.
Embora Sam tivesse afirmado que

aparncias no importavam, a forte


presena dele certamente a atrara num
nvel fundamental; alto e deslumbrante
com seu smoking tradicional e o rosto
recm-barbeado. Surpreendentemente,
ele fora paciente com os reprteres,
embora ela soubesse que aquele tipo de
alarde da mdia devia enlouquec-lo.
Entretanto, ele aguentara tudo por ela.
Mas a maior surpresa de todas fora
ver Ridley. Ela ficara to nervosa
pensando em encontr-lo, na pontada de
dor e traio que ela esperava sentir
com a presena dele e n a d a . Na
realidade, Ridley parecia pequeno e um
tanto idiota com sua gravata antiquada
ao lado de Sam, que no precisava de
nenhum acessrio para dominar um

recinto com seu carisma.


Bella se curvou na direo de Sam e
sussurrou:
Obrigada pelo lindo presente.
No h de qu. A loo ps-barba
dele provocava os sentidos de Bella.
Feliz Natal.
Tambm tenho uma coisa para voc.
No dia em que eles tinham ido s
compras em Paris, ela lhe comprara um
pequeno sino de lato, uma antiguidade,
para que ele se recordasse dela.
o que quero de verdade?
perguntou ele, sua inteno clara no
brilho malicioso de seus olhos.
Os mamilos dela se contraram de
excitao, expectativa. Puro desejo.

Acho que o que voc quer no cabe


debaixo de uma rvore.
Fao exerccios. Sou muito flexvel.
Ela riu, chamando a ateno para
eles. Bella baixou novamente a voz para
no ser ouvida acima das msicas da
poca da Segunda Guerra que eram
tocadas pelo sistema de som.
Por que no me esperou depois da
entrevista na televiso?
Bella estivera louca para perguntar
isso a ele desde que haviam se
encontrado na casa dela para esperar a
limusine, mas Dana e Max tambm
estavam l, o que a impedira de falar
qualquer coisa sobre David.
Encontrei um parceiro de negcios,

e precisamos ir embora. Ele tocou uma


solitria mecha de cabelo atrs do
pescoo dela. Voc est incrvel.
No tente me despistar. Ela sabia
muito bem como ele conseguia distra-la
com facilidade com apenas um toque.
Sei que voc encontrou David. Por que
o fez ir embora?
Ele acariciou a nuca de Bella,
descendo pelas costas, lanando
deliciosos calafrios por seu corpo.
Espero que voc no queira minha
cabea, como quis com a histria de
Charlotte. No vai combinar bem com a
imagem que estamos querendo passar.
Confiana era algo difcil, mas Bella
no podia deixar de pensar em como ele
levara os sentimentos dela em

considerao, em como ele se importara


o suficiente para tentar proteg-la.
Na verdade, quero agradecer. No
quero mesmo falar com ele to cedo.
Ou nunca mais.
No h de qu.
O srio olhar acinzentado dele
continuou
fixo
no
dela.
Sam
simplesmente a encarou como no
houvesse mais ningum no lotado
cinema.
Lembranas
do
toque
sensualmente intuitivo dele na Frana
inundaram os sentidos dela, tentando-a a
deixar a cautela de lado e mergulhar de
cabea num relacionamento com Sam. O
calor do olhar dele abafava o resto do
mundo, chamando a ateno de Bella

para sua boca enquanto ela perguntava a


si mesma como seria o sabor do beijo
dele.
Por que no se entregar? Naquele
momento, ela no conseguiu pensar em
nenhum argumento contra ceder s
exigncias de seu desejo.
As luzes se abrandaram, o que a
obrigou a desviar sua ateno para a
tela. Bella j vira uma verso inicial do
filme e, claro, sabia todas as cenas de
cor. Mesmo assim, havia algo mgico
em assistir a um filme, em que ela
estrelava, sendo exibido oficialmente.
A mo de Sam deslizou sobre a dela.
Para exibir ou para lhe dar apoio? Ela
entrelaou seus dedos aos dele, a spera
textura da calejada mo dele lanando

uma nova onda de formigamento pelo


corpo dela.
Com o polegar de Sam acariciando a
sensvel parte interna de seu punho,
Bella viu o desenrolar da histria de
amor de seus avs, comeando pelo
tempo em que seu av trabalhara em
Marselha. Como soldado americano, ele
fizera parte de um grupo de espies dos
Aliados. A tela mostrou uma vista
panormica de um pequeno porto
justamente o que ficava perto do hotel
de Sam. Na realidade, ela desfrutara
daquela vista durante o jantar na noite
em que haviam feito amor.
O presente e o passado se fundiram na
mente de Bella quando um jovem

Charles Hudson conheceu e foi cativado


por Lillian Colbert, uma espirituosa e
jovem cantora de cabar. O romance
deles percorreu um tortuoso caminho
quando Charles suspeitou que aquela
bela mulher de olhos tristes poderia ser
informante do exrcito alemo, que
ocupava a Frana.
Bella apertou a mo de Sam, o caos
da vida de sua av a dominando quando
a trilha sonora cresceu no cinema. Bella
dissera aquelas palavras, que tinham
feito parte da vida de Lillian, ligando-as
muito alm da aparncia e do sangue.
Ela sentiu a agonia e a tristeza de sua
av quando Charles foi ferido numa
fuga. Lillian o salvou e o escondeu.
Primeiro, em seu pequenino apartamento

em cima do cabar e, depois, obrigada a


se refugiar na manso rural de um
amigo. O corao de Bella martelou de
exausto, medo, empolgao quando ela
reviveu a cena da perseguio em que
Lillian e Charles realizaram uma
escapada.
Seus dedos ficaram dormentes, e ela
percebeu que estava apertando a mo de
Sam com tanta fora que interrompera a
prpria circulao. Ela levou a palma
ao frio que sentia na barriga, mesmo
sabendo o que viria a seguir, vibrando
por dentro quando Charles descobriu
que Lillian, na realidade, trabalhava
para a resistncia francesa. Os riscos e a
coragem de seus avs emocionaram

Bella mais uma vez. Sob a constante


ameaa de serem descobertos, Charles e
Lillian se uniram para defender a causa
da resistncia, casando-se em segredo.
Houve uma transio de cena para a
da noite de npcias deles; apaixonada,
explosiva e, aparentemente, uma parte
do filme de que Sam no gostou. O
maxilar dele se contraiu visivelmente
quando Ridley/Charles desceu beijando
pelo pescoo de Bella, puxando a tira no
alto da blusa dela. A cena no era
exageradamente
sensualizada,
mostrando, em geral, closes dos rostos
deles ou uma silhueta distante dos
corpos debaixo das cobertas. A janela
atrs deles se abriu com o vento, as
cortinas flutuando em torno deles, o

vento aumentando junto da paixo,


encerrando com closes das mos deles
unidas acima da cabea dela, apertadas,
e relaxando lentamente em seguida.
Sam rosnara mesmo?
Ela no conseguiu ignorar sua
empolgao, embora quisesse revirar os
olhos. Bella se curvou na direo dele,
levando a boca orelha de Sam.
Eu estava com um collant por baixo
das cobertas naquela cena.
Eu no perguntei disse ele de
forma tensa e grave.
Eu quis contar.
Ele grunhiu.
Ridley estava de cueca branca e
apertada.

Um sorriso levantou o canto da boca


de Sam antes de ela se acomodar
novamente na poltrona e voltar sua
ateno ao filme, que mostrava a
liberao da Frana.
Charles precisou deixar sua nova
esposa para trs e retornar luta na
Alemanha. Contudo, durante a lacrimosa
despedida, ele prometeu voltar quando a
guerra acabasse. Esgotado da batalha,
ele cumpriu sua promessa e buscou a
esposa. Bella viu a cmera recuar para
fazer uma imagem panormica dos avs
se beijando apaixonadamente contra a
praia de Marselha.
E, para Bella, aquelas duas pessoas
na tela eram mesmo seus avs.

A plateia explodiu em aplausos e


vibrao, uma ovao de p surgindo.
Enquanto era exibido um texto
detalhando a vida de Charles e Lillian
juntos nos Estados Unidos, a mente de
Bella girou com as lembranas dos
momentos sentada no joelho de seu av
enquanto ele contava, humilde, as
histrias por trs de suas muitas
medalhas. Ela sentia a falta dele. A
calma lgica dele teria beneficiado a
todos naquele momento, para pr a
famlia de volta nos eixos.
Mas Bella sabia que no tinha como
sentir tanta falta dele quanto sua av. O
amor deles fora especial. Raro.
Com o triunfo de um lindo romance

explodindo dentro do corao, Bella


saberia agora o que fazer de sua vida?
Ela no poderia se contentar com um
caso. Era uma pessoa que queria tudo ou
nada.

SAM BEBEU toda a sua club soda


durante a festa realizada aps a prestreia na manso da famlia Hudson, em
Beverly Hills. Era incrvel quantas
pessoas haviam optado por passar a
noite de Natal na casa dos Hudson, mas,
por outro lado, tudo em Hollywood
dependia de ser visto nos lugares certos.
Ele j ouvira o suficiente daquelas
conversas.
Em especial, j no aguentava mais

ver aqueles nojentos executivos da


indstria porem as patas em Bella. No
que ela parecesse fazer algo para
impedir. Ela sorria e flertava, e quase o
enlouquecia enquanto a msica da banda
irritava os ouvidos dele.
Garons uniformizados passavam
pela sala de estar lotada, com canaps e
champanhe. Tendo supervisionado a
decorao de cinco dos hotis Garrison,
Sam analisou a manso onde Bella
passara a infncia. O interior tinha um
estilo provinciano francs, mas no
exageradamente
abafado,
com
antiguidades que ele apostaria que
tinham vindo de todas as partes do
mundo. Pisos de mrmore se estendiam

por todo um majestoso foyer, com uma


gigantesca rvore aninhada entre as
escadarias duplas, as luzes em tons
pastel reluzindo entre os galhos. Papis
de parede pintados mo e tetos de
quase cinco metros de altura compunham
uma manso clssica e majestosa.
Sente-se.
A cabea dele se virou subitamente
para
encontrar
Lillian
Hudson
acomodada numa poltrona ao lado da
lareira adornada com guirlandas.
Perdo?
Ela ps a fina mo no brao dele, as
veias aparecendo atravs da pele.
Sente-se, jovem, antes que voc
comece uma briga.
Sam se acomodou na poltrona ao lado

da dela, soltando o boto do palet de


seu smoking.
Minha me me deu educao para
no fazer isso, senhora.
Fico feliz por saber, mas at mesmo
meu Charles perdia a calma depois de
ver um de meus beijos na tela. Ela
gesticulou, apenas um leve tremor
revelando seu problema de sade.
Tudo isto s de fachada. Bella uma
boa menina.
Ele no queria falar sobre a vida
sexual de Bella com a av dela.
Sim, senhora. Entendo.
Os olhos dele se demoraram em
Bella, que ainda usava o vestido da prestreia. Homens colocavam na mo dela

drinques que Sam percebeu que Bella


deixava na prateleira logo atrs de si.
V-la na tela do cinema o
impressionara bastante. Ele ouvira falar
da crescente reputao dela em filmes
independentes. Ento, esperara uma
atuao decente. No estivera preparado
para ser surpreendido. Ele admirava o
talento dela, embora fosse difcil tirar
aquela cena de amor da cabea.
Sem dvida, H o n r a a alaria ao
prximo nvel de sua carreira.
um momento difcil para ela.
Lillian se apoiou no brao da poltrona,
aproximando-se dele, os olhos azuis
ainda brilhantes e alertas. Os pais dela
s esto fingindo ser educados hoje por
minha causa, mas sei que eles continuam

separados.
Ela me contou o que aconteceu.
Com sutileza, Sam evitou o assunto do
caso que gerara Bella.
Mesmo? Isso surpreendente. O
olhar dela se voltou para seu
desvirtuado filho mais novo, David, que,
inteligentemente, estava do outro lado
do recinto, afastado do resto da famlia.
Tenho vergonha do que David fez.
Infelizmente, eu o mimei demais. Devia
t-lo tratado como tratei meu mais
velho.
Aquela opinio era interessante, mas
Sam vira a prpria me culpar a si
mesma pelas aes de outro homem por
tempo demais para permitir que Lillian

morresse com esse peso no corao.


Senhora, se me perdoar por um
instante, creio que adultos sejam
responsveis pelos prprios atos. No
se pode culpar outras pessoas pelos
erros deles.
Um lento sorriso se alastrou pelo
rosto dela com um encanto que
transmitia bem a musa que ela devia ter
sido em sua poca.
Gostei de voc, jovem.
Ele acariciou a mo dela com
delicadeza.
O sentimento mtuo, senhora.
A testa dela se franziu levemente.
Seja bom para Bella, ou voltarei do
tmulo para assombr-lo.
Droga. O que um homem respondia a

algo assim? Ele no estava acostumado


a ser pego desprevenido. Na verdade,
isso jamais acontecia.
H senhora
Relaxe, jovem. Ela acariciou o
rosto dele. brincadeira. Ela baixou
a mo pesadamente, sua empolgao
dando lugar ao cansao num piscar de
olhos. Ela estendeu a mo para o outro
lado, para outra senhora de idade, que
usava um simples vestido preto.
Hannah? Estou pronta para me
recolher.
Sam ajudou Lillian a se levantar e
ofereceu o brao at que ela estivesse j
bem longe da multido.
Ele se virou, procurando Bella em

meio s pessoas. Tudo que precisava


fazer era buscar o maior aglomerado de
homens, j que ela parecia atra-los
como um m. Sam pegou seu drinque e
observou, lembrando a si mesmo que a
noite dela terminaria com ele.
E ele pretendia garantir que os sonhos
de Bella o inclussem.

COM A mo apoiada na curva do brao


de Sam, Bella percorreu tranquilamente
o gramado da manso Hudson rumo ao
seu lar, a casa de hspedes. Seu difano
xale dourado flutuava atrs dela com a
brisa do anoitecer. Champanhe e
sucesso a tinham deixado ligeiramente
alegre, embora ela tivesse servido

muitas bebidas s samambaias nos


vasos.
Uma alta fonte com uma esttua de
anjo esguichava gua iluminada com o
vermelho do Natal. Luzes brancas
balanavam nos galhos das rvores que
delimitavam o caminho que passava
pelas quadras de tnis e levava at a
casa dela.
Bella no teria sido capaz de sonhar
uma situao mais perfeita ou um
homem mais intrigante.
Ela levantou o rosto para Sam, seus
saltos afundando na fofa terra.
Obrigada por ter passado o Natal
comigo.
Estou aqui para servir.

Ela desviou o olhar, fixando-o no


cho para evitar tropear em razes.
Agradeo pela maneira como voc
lidou com a publicidade a respeito de
Ridley. At minha famlia acreditou na
nossa farsa. Ela ergueu novamente os
olhos. Talvez voc deva ser indicado
a um prmio.
Ele tocou a palma nas costas dela,
fazendo-a contornar um banco de ferro
forjado.
Eu no estou atuando quando digo
que quero voc.
Pensei que tivssemos combinado
no falar de sexo. A bolsa adornada
com contas de Bella estava pendurada
em seu brao, o presente dela para Sam

l dentro.
No ele sorriu voc disse
que no haveria sexo. No especificou
nada sobre falar de sexo.
Bella no queria se arriscar naquelas
guas, no naquela noite, sabendo que
aquilo os levaria a discutir ou que
criaria uma tentao qual ela no sabia
se seria capaz de resistir. Ela no
percebera, naquela mesma noite, que
no poderia trilhar aquele estranho
terreno com ele? Apesar de seu
comportamento no incio da semana,
Bella no era do tipo de mulher que
tinha casos passageiros.
Ela correu frente e se virou para
ele, andando de costas.
Fale de sua famlia.

Essa foi uma tentativa bem


descarada de mudar de assunto. Ele
permaneceu acompanhando os passos
dela, quase como se estivessem
danando.
Contanto que voc tenha entendido
o recado. Ela puxou a gravataborboleta dele. Sua famlia no est
sentindo sua falta nas festas de fim de
ano?
Sou adulto. Quanto famlia
prxima, s tenho minha me. Ela no
chegou a ter outro filho. Ento, no tenho
nenhum irmo, s um monte de primos.
Minha me se aventura fora do
esconderijo insular dela para passar a
maior parte das datas festivas com eles

em South Beach. Todos tm filhos, e ela


gosta de estar com crianas no Natal.
Ela deve estar esperando alguns
netos de voc. Ela dissera mesmo
aquilo por impulso?
Bella parou cambaleando na base dos
trs degraus que levavam at seu chal.
No da minha conta. Esquea que
eu disse isso. Agitada por causa de
sua gafe, ela apoiou as mos no peito
dele sem pensar. Obrigada de novo
por ter vindo comigo hoje.
Os olhos dele se transformaram de
resguardados em predatrios num piscar
de olhos.
O prazer foi meu. Sam se curvou
na direo dela, sua boca pairando logo
acima da dela, o calor de sua respirao

provocando Bella com um toque


fantasma. Se dependesse de mim, eu
daria ainda mais prazer esta noite. Se
ns
tivssemos conti nuado fazendo
sexo, eu levaria voc de volta
limusine. Diria ao chofer para dirigir at
eu mandar parar. Ento, eu fecharia a
divisria do carro.
A imaginao artstica muito vvida
de
Bella
floresceu
com
as
possibilidades da realizao de uma
sensual fantasia que ela nunca
experimentara antes. Ela comeou a
dizer a ele para parar, mas que mal
havia em palavras?
Passei a noite inteira pensando em
soltar seu cabelo. Ele puxou levemente

o solitrio cacho solto, os ns de seus


dedos roando logo abaixo do pescoo
dela. Em como seria senti-lo caindo
nas minhas mos.
Bella se esforou para no fechar os
olhos.
Todo aquele spray de cabelo ia
piorar sua alergia.
Ele soltou uma baixa risada.
Estou disposto a arriscar. Suas
mos desceram pelos braos dela para
envolver a cintura de Bella. O zper
nas suas costas me enlouqueceu a noite
inteira. Se eu o puxasse, veria voc
usando suti por baixo, ou est
totalmente nua para mim?
Bella perdeu o flego. Ela devia
inventar que estava usando uma roupa

ntima sem graa e se poupar do


sofrimento extra quando ele fosse
embora. Mas a verdade saiu num
arfante:
O suti embutido no vestido.
Ele rosnou.
J que no vamos fazer sexo, devo
imaginar que voc s est de calcinha.
Ela assentiu fracamente.
Na verdade, um short bem curto.
De cetim?
Ela assentiu mais uma vez.
Creme, como o vestido. Como sua
pele. Ainda me lembro da sensao
sedosa dela na minha boca, molhada de
champanhe. Nem consegui beber
champanhe hoje, com medo de que me

deixasse descontrolado com meu desejo


por voc. Os lbios de Sam roaram
nos dela, apenas levemente, porm mais
que o suficiente para acender as chamas
por todo o corpo dela. Deus, como
voc est incrvel! Todos os homens
daquele lugar estavam pensando como
sou um cara de sorte.
As palavras dele envolveram a mente
de Bella, j tonta pelo champanhe,
vencendo suas defesas. Ela segurou as
lapelas do palet de Sam, esticando o
corpo para cima, desejando um beijo
completo.
Ele se afastou no ltimo segundo, sua
quente respirao acariciando o pescoo
de Bella.
Se fssemos fazer sexo, eu tiraria

seu short para que pudssemos


comemorar do melhor jeito. No
concorda?
Ela balanou na direo dele,
hipnotizada. Latejante. Sam manteve a
boca posicionada logo abaixo da orelha
dela, to perto que os olhos de Bella se
fecharam quando seu corpo previu uma
leve mordida no lbulo, beijos quentes
descendo pela sensvel curva do
pescoo, indo at o ombro. A cabea
dela pendeu para trs s de pensar na
possibilidade.
Droga.
Ela endireitou o corpo novamente. O
que estava fazendo? Poucas horas antes,
estava no cinema, determinada a assumir

uma postura de tudo ou nada com


relao a futuros relacionamentos.
Contudo, j estava querendo mais do
que nunca mandar tudo aquilo para o
inferno e passar a noite nua com Sam,
comemorando a pr-estreia do melhor
jeito.
Ele tocou os lbios dela.
No precisa responder. Porque, de
acordo com voc, no vamos dormir
juntos, e isso no vai mudar, a menos
que me diga o contrrio.
Ela queria dizer sim, seu corpo
totalmente em chamas por causa do
toque dele, mas a esperana que viera
com o final de Honra ainda a impelia a
querer mais, lembrando-lhe que
confiana e amor eterno eram raras

ddivas num mundo cheio de mentiras e


relacionamentos destrudos.
Bella no conseguiu deixar de
perceber o competitivo brilho nos olhos
dele, uma emoo que turvaria as guas
de qualquer relacionamento possvel,
pois ela no saberia ao certo os
motivos.
Ele a queria?
Ou apenas queria vencer?
Sua indeciso devia ter ficado
aparente, pois Sam se afastou
lentamente, passando a mo no prprio
maxilar.
Ento, est certo. Ele desceu os
degraus. Feliz Natal, Bella.
Ele deu meia-volta na direo da

fileira de limusines ao longo da pista


particular da manso. Bella se segurou
no corrimo para evitar disparar atrs
dele. Sua bolsa bateu no cho da
varanda com um tilintar que a fez
lembrar que se esquecera de dar a ele o
sino de Natal.
Enquanto observava Sam entrar na
limusine, Bella no soube ao certo se
deveria lutar pelo que queria ou
desperdiar uma chance nica na vida.

Captulo 9

QUATRO

depois, Bella
desabou de costas em sua cama, a cauda
do vestido gren de grife se esvoaando
sua volta. Ela devia estar dando
cambalhotas naquela noite, depois de
receber um prestigiadssimo prmio de
melhor
atriz. H o n r a tambm fora
agraciado com o prmio de melhor filme
e melhor diretor, um verdadeiro feito
para um sucesso surpreendente.
Receber o trofu havia sido incrvel,
SEMANAS

e a festa depois do evento fora


vantajosa, pois ela socializara com
bambambs de Hollywood at de
madrugada, com Sam ao seu lado.
Durante a festa, na verdade, durante todo
o ms, ele tinha sido o acompanhante
perfeito e um completo cavalheiro,
honrando o pedido dela de que no
fizessem sexo.
Droga.
Aquele homem a estava deixando
completamente louca.
Bella rolou de lado, olhando pela
janela enquanto os primeiros raios da
manh lanavam fios dourados pelo cu.
Alm de acompanh-la a duas
cerimnias de premiao, ele a levara a
elaborados jantares e eventos da alta

sociedade para alimentar a publicidade


de Honra, que continuava dominando os
cinemas e o noticirio.
Ele tambm a surpreendera com um
dia tranquilo num parque de diverses,
seguido por uma parada num abrigo de
animais locais para deixar um
monstruosa doao em cheque. O mais
tocante de tudo fora o fato de ele ter se
juntado pacientemente a ela em jantares
tranquilos nos aposentos de Lillian, pois
o estgio terminal do cncer a havia
confinado.
Depois, Sam a acompanhava pelo
gramado e a deixava diante da porta de
sua casa, com um beijo no alto da
cabea de Bella, como se ela fosse uma

criana travessa. Exatamente como


naquela noite.
Bella ps um travesseiro diante do
rosto para abafar seu grito de frustrao.
Entretanto, como poderia reclamar?
Ele acatara seu pedido para que
ajudasse a acabar com todos os boatos
de que ainda pudesse estar apaixonada
por Ridley.
Depois que Sam a acompanhou at
outra cerimnia de premiao, mais para
o incio do ms, revistas e programas de
televiso relataram de tudo, desde
supostas tatuagens por amor feitas pelos
dois at mesmo um casamento secreto
em Las Vegas. Publicaes de fofocas
haviam at alterado uma imagem dela,
colocando uma pequena barriga de

grvida e vinculando-a com destaque


suficiente para que Dana chegasse
correndo pelo gramado, exigindo que
Bella levantasse a camisa para provar
que no estava esperando um beb.
Bella jogou o travesseiro para o lado
e pegou Muffin do p da cama.
O que fao com esse homem?
Muffin inclinou a cabea para o lado,
sua mandbula protuberante trazendo de
volta as lembranas das brincadeiras de
Sam. Bella afagou o eriado pelo da
cadela.
Acho que voc no pode me ajudar
muito nessa, no ?
Se ela precisasse de algum com
quem conversar, algum que soubesse

que no revelaria seus segredos Bella


endireitou o corpo. Essa pessoa estava
bem ali, do outro lado do gramado. Sua
av. Lillian sempre levantara cedo.
Agora, ainda mais, j que apenas
cochilava durante o dia e a noite.
Bella rolou da cama e ficou de p,
correu at o closet e pegou a primeira
roupa em que ps as mos. Abriu o zper
lateral de seu vestido justo e o baixou.
Vestiu o jeans, colocou uma camiseta de
gola V por cima do suti sem alas e
deixou as joias de rubi. Calando as
sandlias de salto antes de sair pela
porta, pegou o trofu que ganhara e
chamou Muffin para que a seguisse.
Arfante, correu pelo gramado, seu
coque frouxo se soltando um pouco a

cada passo vacilante enquanto ela


passava correndo pela fonte do anjo.
Muffin trotava logo atrs dela, subindo
os degraus e entrando no foyer. A
cadelinha disparou na direo da
cozinha, onde o cozinheiro sempre tinha
petiscos especiais para ela.
Os saltos de Bella ecoaram no piso
de mrmore em seu caminho para os
aposentos de grand-mre, no primeiro
andar. Uma enfermeira viera morar no
quarto ao lado para estar sempre de
prontido depois que Lillian recebera
alta do hospital.
Recuperando a compostura, Bella
bateu levemente porta.
A porta se entreabriu alguns

centmetros, e ela viu Hanna, a


governanta, do outro lado.
Ah, srta. Bella, entre. A sra. Hudson
est acordada e sempre se anima quando
a v.
Obrigada, Hannah. Bella segurou
o brao dela e entrou. Bom dia,
grand-mre. Trouxe uma coisa para
voc.
Ela ps seu prmio de melhor atriz na
mesa de cabeceira. J respirava com
mais facilidade agora que o familiar ar
daquele reconfortante quarto a envolvia.
Vasos altos com flores, tanto naturais
quanto de seda, preenchiam o espaoso
cmodo, juntamente com a coleo
particular de fotos de Lillian. Ela
conhecera autoridades de todo o mundo

durante a carreira, desde quando


trabalhara nos cabars franceses at os
anos passados como musa de
Hollywood.
Tambm havia fotografias dela com
outros astros, porm muitas, muitas mais
dela com a famlia. Bella aparecia em
algumas das imagens emolduradas, com
vrios Hudson volta. Sobre a mesa de
cabeceira de Lillian ficava sua foto mais
valiosa de todas, uma tirada no dia em
que se casara s escondidas com
Charles. Tanto amor emanava da galeria
familiar de Lillian!
Apenas recentemente Bella comeara
a buscar sinais de tristeza nas cenas de
sua infncia.

A av tirou o brao da frente dos


olhos, a contrao de dor nos cantos de
sua boca se transformando num sorriso.
Obrigada, doce Bella. Vocs me
deixaram to feliz com o filme.
Primeiro, aquele outro prmio. Agora,
este. Venha me contar tudo sobre a
cerimnia desta noite.
Usando uma camisola de linho com
vrias pregas e um robe que fazia
conjunto com ela, Lillian continuava se
vestindo com a elegncia simples que
marcou seu estilo despretensioso
durante toda a vida. Um cordo azul
segurava um camafeu em torno de seu
pescoo, uma lembrana do passado,
com a qual Bella brincara quando

criana. Ela sabia que, se pressionasse a


pequena trava que havia na lateral,
encontraria uma foto em preto e branco
de seu av de uniforme ao lado da
imagem de um pequenino chal junto a
um sinuoso rio francs.
Foi por isso que vim. Ela fez uma
prece, pedindo perdo por aquela
pequena mentira.
A governanta pegou uma bandeja de
caf da manh ainda com a maior parte
da comida intocada.
A enfermeira verificou a infuso
intravenosa antes de recuar para a porta.
Vou sair por alguns minutos para
dar um pouco de privacidade. s
chamar se precisar de alguma coisa
disse ela antes de seguir Hannah porta

afora.
Fraca, a av de Bella ajustou os
travesseiros empilhados atrs de si, a
cabea envolta por um leno de cetim
rosa, em vez da peruca. Ela resistira
ideia de ter uma cama de hospital no
quarto, insistindo que preferiria passar
seus ltimos dias na cama que
compartilhara com seu amado marido.
Sente-se aqui, Bella, querida.
Lillian indicou o lugar ao seu lado.
O leve toque de um sotaque francs na
voz dela envolveu Bella com uma terna
familiaridade. Quando criana, ela
passara tantas horas aninhada no colo da
av, ouvindo histrias e cantando com
ela.

J no sou mais to pequena. Ela


se acomodou com cuidado na beirada,
seu corao se apertando de dor pela
velocidade com a qual o tempo passava,
pela proximidade da partida de sua av.
Bella conteve as lgrimas que Lillian
afirmara, muito tempo antes, no querer
ver.
Venha para perto e pare de achar
que vai me quebrar. Tenho analgsicos
maravilhosos. Ela mostrou o brao
com a infuso intravenosa. Lembra
quando voc entrava correndo aqui pela
manh para podermos conversar antes
de o resto da casa acordar?
Lindas lembranas a encheram da
alegria e da paz das quais ela tanto

precisava no momento.
Grand-pre sempre ia trabalhar
cedo, e eu sabia que podia ter voc toda
para mim. Bella ergueu as pernas para
cima da cama, cruzando-as para se
sentar ao lado de sua av, o subjacente
cheiro de antissptico de um quarto de
uma pessoa doente se misturando ao
perfume de Lillian, a fragrncia que ela
usara durante toda a vida. Queria que
voc pudesse ter ido conosco
cerimnia de ontem.
Hannah e eu vimos tudo pela
televiso. Uma tela de plasma fora
montada acima da lareira depois que
Lillian passou a no conseguir mais sair
da cama. Os prmios so timos, mas,
alm disso, estou muito orgulhosa de

voc e feliz pela forma como me


interpretou no filme. Voc um grande
orgulho para a famlia.
O elogio de Lillian significava
tudo. Tentando no corar, Bella passou
os dedos pela intrincada estampa da
colcha de brocado dourado.
Tudo que fiz foi levar seu
maravilhoso esprito para a tela. Voc
incrvel, grand-mre.
Por mais que ela tivesse desejado o
papel de protagonista em Honra, Bella
tambm estivera apavorada com a
possibilidade de no fazer jus a ele. Sua
av era uma mulher notvel com uma
presena inconfundivelmente dinmica,
uma presena que a tornara uma grande

estrela do cinema.
Um brilho iluminou os olhos azuis de
Lillian.
Seu jovem tambm estava bem
bonito, mas um pouco irritado com todos
aqueles homens babando por voc. Ela
espiou por cima das lentes de seus
culos com um sorriso mais malicioso
do que censurador. Aquele seu vestido
estava bem ousado, no acha?
Sam observara mesmo os homens que
falavam com ela? Bella no percebera.
J vi seus lbuns de fotos, grandmre brincou Bella , e voc tambm
j usou alguns vestidos ousados.
Lillian riu levemente.
Usei mesmo, usei mesmo. A
risada dela desapareceu. Estou feliz

por seu relacionamento com aquele


Ridley no ter dado em nada.
Achei que voc sentiria nostalgia
por nos ver juntos, j que fizemos o
filme, revivemos a poca em que voc
se apaixonou. Ele at se parece com
grand-pre. Isso teria sido o motivo
de ela ter se permitido se apaixonar pelo
charme de playboy de Ridley? Na
esperana de viver de verdade o
majestoso romance de sua av? Uma
ideia desconcertante, no mnimo.
Ele pode ter ficado parecido com
seu av e pode ser um belo ator na tela,
mas fora dela? Non, non. O homem no
se parecia em nada com meu Charles.
Alm do mais, raramente d certo o

casamento entre dois atores. Voc


escolheu bem seu novo homem. Ele tem
o prprio poder e o prprio sucesso
numa rea diferente da sua.
Fico feliz por voc aprovar. Bella
desviou rapidamente o olhar, temendo
que sua av decifrasse a verdade em
seus olhos. Fosse l qual fosse a
verdade no momento.
Fale mais sobre ele. Foi to
educado e quieto nos jantares que
tivemos. Sempre deixa que voc e eu
tagarelemos. O ar fresco brincou com
as cortinas na janela.
Bem, apesar do que a imprensa diz,
no estou grvida. Bella levantou a
camisa at logo abaixo dos seios.
Sua av ps a mo diante da boca e

riu,
um
som
rouco,
mas
inconfundivelmente alegre. As risadas,
contudo, transformaram-se em tosse.
Bella passou um copo de gua gelada
com um canudo para a av. Lillian
bebeu com dificuldade at sua garganta
se desobstruir novamente.
Obrigada, querida. Claro que sei
que voc no est grvida. Sempre
conversamos sobre tudo. por isso que
estou surpresa por no ter ouvido voc
falar mais de Sam.
No fora por falta de pensar nele que
Bella no contara mais. Ela estava to
confusa com relao aos prprios
sentimentos,
e
ao
que
estava
acontecendo entre eles, que no sabia o

que pensar, muito menos o que dizer.


Ainda estamos na fase inicial,
esperando para ver o que acontece.
A boca de Lillian se contraiu numa
expresso pensativa.
Confiana algo difcil. Os
Garrison tiveram seus problemas, como
qualquer famlia, mas eles perseveram.
Respeito isso. Seu av sempre dizia que
eles eram implacveis, mas honestos no
mundo dos negcios. Voc precisar de
algum forte assim para mant-la firme
nessa profisso. Encontrei esse tipo de
homem em seu av.
Grand-mre achava que Sam se
parecia com grand-pre? Isso nunca
passara pela cabea dela, e Bella ainda
no sabia ao certo o que pensar daquilo.

Bella? Lillian a trouxe de volta ao


presente. Sei que voc teve surpresas
dolorosas nos ltimos tempos, mas seja
gentil com seu pai.
Assustada, Bella quis gritar qual
deles? Markus, o homem que, durante 25
anos, fizera de Bella sua princesa
mimada? Ou David, o homem que
destrura o casamento dos pais dela com
um caso, o homem que no fora nada
alm de um doador de smen na criao
dela?
Mas Bella conteve sua lngua. Lillian
tinha o direito de falar o que pensava, j
que Bella sabia que ela no continuaria
por ali durante muito mais tempo para
orientar o espetculo sua volta como

fizera de jeito firme, embora elegante,


durante toda a sua vida.
Porm todos sabiam que grand-mre
defendia David, seu nico defeito.
David teria sido um fracasso, o que
levara grand-mre a favorec-lo pois
sabia que ele era mais fraco que o
irmo? Ou ela o teria tornado fraco
justamente por mim-lo?
Ningum jamais saberia isso ao certo.
Porm, uma coisa era certa. David
Hudson era egocntrico e destrua tudo
ao seu redor.
Bella no poderia preocupar sua av
com a prpria dor, no naquele
momento. O conforto da presena de
Lillian precisaria ser suficiente.
Claro que vou ser gentil com ele,

grand-mre.
timo, timo. Eu sabia que voc
faria a coisa certa. Sempre teve um
corao terno. Pode ter herdado meu
temperamento, mas jamais conseguiu
guardar rancor. A av dela suspirou,
desabando de novo nos travesseiros de
cetim. Estou cansada. Por favor,
chame Hannah para vir ficar comigo
enquanto cochilo.
Bella conteve a pontada de decepo
por no ter abordado de fato o assunto
que ela mais precisava discutir. A culpa
ardeu em sua garganta, culpa por ter
gastado preciosos momentos fazendo
rodeios e no falando do que mais
importava.

Ela apertou o boto do telefone, e, em


poucos segundos, a governanta entrou
rapidamente pela porta. Atarracada, mas
gil, de cabelos grisalhos e bondosos
olhos verdes, Hannah estava junto da
famlia havia trinta anos, sempre
garantindo que tudo transcorresse sem
problemas na grande e turbulenta
famlia.
Estou aqui, senhora. Agora
descanse.
Bella observou sua av, o pnico
crescendo. Quantos cochilos restavam
a Lillian? Os mdicos tinham dito que
poderia acontecer a qualquer momento.
Contudo, estavam esperanosos de que
ela ainda tivesse algum tempo, pois

Lillian j superara as expectativas.


No me importo de ficar. Na
verdade, quero ficar.
No, no, pode ir insistiu Lillian.
Preciso tomar meus remdios e vestir
uma camisola limpa primeiro. Por favor,
ficarei feliz em pensar em voc com seu
Sam.
Ela olhou nas profundezas dos olhos
cansados da av e viu alm das
palavras, viu a necessidade dela de ter
privacidade com sua dor. Bella se
curvou para abra-la delicadamente,
esquivando-se com cuidado da infuso
intravenosa.
Amo voc, grand-mre.
Tambm amo voc. Ela segurou o
rosto de Bella. Seja feliz.

Bella deslizou da cama, recuando de


costas na direo da porta para poder
sorrir para sua av at o ltimo
segundo.
Ao chegar ao corredor, ela se apoiou
na parede e deixou as lgrimas
escorrerem. Uma sensao de tristeza e
impotncia a inundou, fazendo mais
lgrimas escorrerem por seu rosto, mais
do que ela imaginara que uma pessoa
poderia verter. Aquilo doa muito mais
que naquela noite em Marselha, quando
acabara na cama de Sam para ter
algumas horas de esquecimento.
A dor ameaou derrub-la de joelhos.
Restava to pouco tempo! Pensar na
velocidade com a qual a vida poderia

mudar para sempre a fez reavaliar sua


postura de tudo ou nada com relao a
Sam. A vida era passageira. O agora era
o que importava de verdade, aquele
momento, pois talvez no houvesse
outro.
Bella endireitou o corpo, afastando-se
da parede e enxugando os olhos. Ela era
uma guerreira como sua av. Ia atrs do
que queria.
E, naquele momento, ela queria Sam.

SAM ESTAVA sentado mesa de seu


escritrio executivo no novo hotel
Garrison Grande de Los Angeles, que
seria inaugurado dali a dois meses. O
barulho da construo ecoava no andar

acima enquanto os trabalhadores


reinstalavam o reboco. Ele devia subir e
inspecionar o progresso, esticar as
pernas, arejar a mente para aliviar a dor
de cabea que as manchetes das colunas
de fofocas estavam lhe causando. Ele
deixou de lado dois jornais abertos na
matria em questo, um fantasma de seu
passado que voltara para atac-lo no dia
em que j estava esgotado por ter ido
dormir tarde depois de ter ido
cerimnia e festa com Bella.
Embora, pensando bem, ele devia ter
esperado aquilo. Empurrou para trs a
grande cadeira de couro, a nica pea
que ele acrescentara ao amplo escritrio
temporrio. Um gerente permanente

seria contratado quando o lugar fosse


inaugurado. Esse fora o plano dele
desde o incio, pois aquele no era o
tipo de cidade de que ele gostava, com
sua atitude de ver e ser visto.
quela altura, j devia estar
acostumado quele tipo de bobagem nos
jornais. Ao menos Bella parecia imune a
todas as fofocas. Na realidade, at
parecia acolher bem qualquer coisa que
fizesse sua carreira de atriz avanar.
Tanto que, naqueles eventos, houvera
momentos em que Sam precisara de toda
a sua fora para no socar os
pervertidos da indstria cinematogrfica
que ficavam olhando fixamente para o
decote dela.
O telefone dele tocou no instante em

que a maaneta girou. O interfone ecoou


com a voz aguda de sua secretria
temporria:
Senhor Garrison, o senhor tem
uma
Visita.
Bella estava emoldurada pela porta,
seu cabelo uma baguna incrivelmente
sexy. Ela estava de sandlias de salto
vermelhas, cala jeans e uma camiseta
que abraava todas as suas curvas, com
um colar de rubi e diamante que custava
mais que a maioria dos carros. Pela
expresso intensa nos olhos dela, Sam
imaginou que ela devia ter visto a mais
recente bomba nos jornais.
A secretria dele, um lpis cravado

no centro do coque, espiou por cima do


ombro de Bella.
H sr. Garrison
Est tudo bem. Feche a porta e no
repasse nenhuma ligao, por favor.
Quando a porta foi trancada, ele pensou
em palavras para explicar. Bella,
sobre
Ela levantou o dedo, balanando a
cabea e jogando seu gneo cabelo por
cima do ombro.
No diga nada. Eu falo primeiro,
porque no quero desperdiar nem um
segundo aqui.
Ento, tudo bem. Aquilo lhe daria
mais tempo de entender o estado de
humor dela.
Bella jogou sua grande bolsa dourada

num canto.
Levantou e tirou a camisa.
Mas que diabos? Ele quase se
engasgou com a prpria lngua. Bella
lanou a pea de algodo branco em
direo ao outro lado do recinto, para
pousar sobre o computador dele.
Aparentemente, ela no fora at ali
para falar das ltimas notcias. Ele
vinha esperando o momento certo com
relao ao pedido dela para que no
fizessem sexo, aguardando por vezes,
dolorosamente que ela o procurasse.
S no esperava que a reviravolta fosse
to dramtica.
Com um dos quadris se impondo
frente, ela ficou diante dele, de suti

vermelho sem alas e o reluzente colar


de rubi, o jeans de cintura baixa
exibindo o piercing de diamante em seu
umbigo e uma extenso de pele clara de
dar gua na boca.
Sam Garrison, algum j lhe disse
que voc uma tentao?
Ele passou a mo pelo maxilar para
evitar demonstrar seu choque.
Como ?
Ela avanou rebolando, seu selvagem
cabelo, suas curvas e seus saltos
sensuais fazendo o corao dele
disparar. Bella ps a mo no bolso,
tirou-a de l e bateu com a palma na
mesa dele, deixando ali
Um preservativo.
Certo, garoto. hora do tudo ou

nada.

Captulo 10

BELLA

sua
coragem,
determinada a ir at o fim com Sam, a
aproveitar o momento. Sem dvida, ela
conseguira deix-lo chocado.
Ela plantou os saltos bem fundo no
exuberante carpete. O restante do
escritrio, contudo, estava bem vazio.
Ele claramente montara aquele lugar
como um posto operacional temporrio,
com uma grande mesa de mogno,
computadores e telas num canto e um
JUNTOU

comprido
sof
de
couro
provavelmente, para cochilar.
Uma solitria luz de leitura ficava no
canto da mesa, ao lado de jornais. Ele
trocara a corrente para ligar e desligar
pelo pequeno sino que ela finalmente lhe
dera numa noite, depois de jantarem com
Lillian.
O gesto sentimental dele a encheu de
confiana de que estava fazendo a coisa
certa ao ir at ali. Ao seduzi-lo.
Os srios olhos dele se semicerraram
numa expresso sensual.
Imagino que isto signifique que a
regra de no fazermos sexo est anulada.
E estaria certo em imaginar isto.
Ela tocou o peito dele em cima da
gravata de seda vermelha, empurrando-o

para trs at que ele chegasse grande


cadeira de couro. O poder a dominou.
Ela estava gostando de viver o presente.
Mas, hoje, sou eu quem manda.
Com um delicado empurro com as
duas mos nos ombros dele, Bella fez
Sam se sentar. Ele poderia ter impedido
aquilo a qualquer momento. No havia
dvida de quem tinha a vantagem da
fora fsica ali. Porm, por algum
motivo, ele j estava farto daqueles
joguinhos de provocao.
Ele teria mesmo passado todo aquele
tempo esperando que ela tomasse a
iniciativa? A pulsao dela acelerou ao
pensar que Sam a desejava tanto. Que
talvez o fato de sarem juntos no fosse

apenas uma ttica para espantar mes


que queriam arrumar um genro rico.
Sam tinha muito mais que sua conta
bancria. E o olhar que ele direcionava
a ela deixava seus joelhos bambos, sua
respirao acelerada. Com o corao
em disparada, Bella brincou com a
presilha entre seus seios e abriu o suti.
O ar frio a tocou, seus mamilos se
contraindo em resposta, formigando com
a necessidade de carcias mais firmes.
Ele soltou um baixo e longo assobio.
Mulher, voc est me deixando
Shh. Ela se curvou frente,
pressionando um dos dedos nos lbios
dele e aproximando os seios. O perfume
da loo ps-barba de Sam se misturava
ao cheiro das paredes recm-pintadas.

As mos dele subiram lentamente, e


Bella segurou os punhos dele, negando a
si mesma por ora. Mas apenas por ora.
Este o meu espetculo, Sam
Garrison. A menos que voc tenha algo
contra.
Ele balanou a cabea devagar, o
olhar fixo nela.
No consigo pensar em nada.
Fico feliz por ouvir isto, porque
creio que ns dois j estamos fartos
desse joguinho de espera. Voc deve
saber como tem sido frustrante recusar
isto durante as ltimas semanas, com
voc se esforando ao mximo para me
encantar e se afastar. Chegar de se
afastar. Chega de esperar.

Ela baixou as mos dele para os


braos da cadeira. Os olhos de Sam a
acariciaram, em vez das mos, os ns de
seus dedos ficando brancos com a fora
da resistncia dele. timo. Ela planejara
cada momento daquilo no caminho de
carro at o escritrio, torcendo para ver
na expresso dele a mesma sede feroz
que ela vinha sentindo havia semanas.
Bella tirou o jeans, puxando junto a
calcinha, o tecido provocando sua pele,
j faminta pelo contato. Chutou as
roupas para longe at ficar diante dele
apenas com as sandlias vermelhas de
salto e o colar de rubi.
O desejo ardia nos olhos dele,
incentivando-a a continuar. Com um

luxurioso passo por vez, ela acabou com


a distncia entre eles. Bella montou no
colo de Sam, um joelho de cada lado
das pernas dele, e tomou seu rosto nas
mos.
Unindo sua boca dele, beijou,
mordiscou, provou, enquanto roava
seus seios na imaculada camisa branca
dele. O tecido criou uma excitante
frico contra os carentes mamilos dela,
a gravata de seda acariciando
sensualmente o espao entre seus seios,
at que Bella rebolasse os quadris
contra ele, no desespero para aliviar um
latejamento mais profundo. Ela abriu o
cinto de Sam, a cala, e o libertou para
seu suave e carinhoso toque.
A pegada dele nos braos de madeira

da cadeira ficou mais forte, deixando


seus bceps protuberantes.
As coisas esto indo bem rpido
aqui.
Isso s problema se voc for do
tipo de homem que s aguenta uma vez.
E, pela experincia anterior com voc,
sei que esse no o caso. Ento, o que
acha de irmos rpido desta vez, para
acabar com a tenso, e, depois, mais
devagar da prxima vez, em cima da sua
mesa ela beijou a lateral da boca de
Sam, inspirando a respirao dele,
fixando seu olhar no dele e no
sof?
Ele deu clidos beijos pelo pescoo
dela, criando uma flamejante trilha de

doce sensao no inquieto corpo de


Bella. A cadeira balanou quando os
beijos deles ficaram mais frenticos,
deslizando para trs at encontrar a
parede.
Afastando-se levemente, Bella pegou
o preservativo que trouxera consigo,
rezando para que ele tivesse mais
guardados em algum lugar, pois ela no
pensara alm daquela vez. Bella abriu a
embalagem com dedos frenticos e
trmulos at finalmente, depois de
semanas de espera, poder cobri-lo com
uma lenta deliberao.
Ficando de joelhos, ela desceu sobre
ele, tomando-o em seu corpo, cada vez
mais fundo, at se acomodar no colo de
Sam, os joelhos apertados contra os

quadris dele. Deliciosos calafrios de


prazer dominaram o corpo dela.
Chega rosnou ele, segurando-a no
lugar.
Ela travou as pernas em torno da
cintura dele e envolveu o pescoo de
Sam com os braos. Seu desejo disparou
com o ousado movimento dele, e Bella
cravou as unhas nas costas dele.
Sam passou o brao no tampo da
mesa, jogando tudo para o lado antes de
baix-la sobre o liso mogno.
Posicionando-se entre as pernas de
Bella, ele se movimentou, investiu para
dentro dela, dando cada vez mais prazer
a ambos.
As mos dele se libertaram, e a

capacidade de falar de Bella se


dispersou com seus pensamentos. Os
dedos dele brincaram sobre o corpo
dela, sobre os seios, enquanto era ela
quem se agarrava ao mvel desta vez,
prendendo-se quele momento, as
sensaes crescendo com tamanha
rapidez que ela
Desfez-se.
O prazer pulsou pelo corpo de Bella
enquanto ela virava a cabea de um lado
para outro, mordendo o lbio para evitar
gemer alto. Mas Sam continuou a
penetr-la, contrariando a ideia dela de
uma rpida concluso at que ele a
levasse plenitude pela segunda vez.
Desta vez, Bella no conseguiu controlar
os gemidos de xtase, que escaparam de

seus lbios quando ela arqueou o corpo


para cima, e Sam depressa colou sua
boca na dela. Sam a segurou junto ao
peito at terminar de pulsar dentro dela,
seu rosto contrado contra o dela, o
rosnado contido entre os dentes
cerrados.
Os braos dele relaxaram, e Bella
desabou de volta na mesa com um forte
suspiro.
Uau, Sam, isto foi Uau. Ela se
concentrou nos leves formigamentos que
ainda a atingiam, o corao ainda longe
de ralentar seu frentico ritmo.
Concordo. Apoiando uma das
mos na mesa, ele afastou o cabelo do
rosto dela enquanto arfava.

Bella se centrou naquele momento at


onde conseguia, absorvendo tudo para
evitar um retorno realidade racional e
dolorosa. Ou talvez as coisas fossem
ficar bem no final das contas. Ela e Sam
poderiam ir para um novo estgio
daquele
bizarro
flerte/amizade.
Poderiam dar incio a um caso de
verdade, que poderia levar a algo mais.
Ela virou a cabea para o lado a fim
de beijar o punho dele, mas franziu o
cenho. Apoiou-se num dos cotovelos e
pegou o jornal descartado, que exibia
uma foto de Sam abraando uma
mulher que ela nunca vira antes.
A manchete berrava: Garrison trai
Hudson com noiva?

SAM ABOTOOU as calas imediatamente.


A julgar pelo horror nos olhos de Bella,
que olhava fixamente para a manchete
do jornal, ele precisava tentar minimizar
depressa o estrago.
Eu ia falar com voc sobre isto,
antes de nos distrairmos.
Bella saiu de cima da mesa e juntou
suas roupas velocidade da luz. Vestiu
a calcinha e o jeans.
No acredito que no imaginei que
isso aconteceria. Ela pegou seu suti
do cho e o vestiu, a voz cheia de
desiluso. Sou to burra. Bella
vestiu a camisa. Obrigada pela ajuda

este ms, mas j chega para mim.


A dor pela rpida aceitao dela do
pior e pela imediata rejeio o pegou de
surpresa.
Espere. Ele segurou o pulso de
Bella antes que ela pudesse sair pela
porta. Acalme-se e vamos discutir isto
de maneira racional.
Acalmar? Acalmar?! Bella
libertou seu brao e foi at a mesa dele,
irritada. Apontou para o jornal mais
prximo. O que diabos isto?
Sam levantou o jornal e leu a
manchete que afirmava que ele estava
traindo Bella Hudson com sua noiva,
Tiffany Jones. A matria inclua uma
foto dele com Tiffany numa festa de
Ano-Novo um ano antes, dando a

impresso de que eles haviam passado o


ltimo dia daquele ano juntos.
O artigo inclua at mesmo uma foto
de uma Tiffany chorosa e trada,
contando toda a histria, provavelmente
querendo seus 15 minutos de fama,
juntamente com um belo pagamento pelo
artigo.
Isto uma bobagem. Voc sabe
tanto quanto eu que jornais de fofocas
podem inventar qualquer coisa.
Ela no sabia?
Sua indignao cresceu visivelmente
at que o cabelo dela quase estalou com
a eletricidade. Inquieta, ela andou de um
lado a outro, pegando sua bolsa no cho,
seu caminho a levando cada vez mais

perto da porta.
Ento est dizendo que esta foto de
vocs dois grudados no Ano-Novo foi
alterada?
Ele coou um ponto tenso na nuca,
lembrando-se do motivo pelo qual
detestava tanto a imprensa.
No exatamente.
Ela passou a mo na maaneta, como
se j estivesse planejando uma fuga.
Esta foto verdadeira?
Ele hesitou.
Voc a conhece, sim. A mo de
Bella se fechou em torno da maaneta.
Por favor, no me ofenda dizendo que
ela foi responsvel pelo buf da festa.
Ele sabia que Bella tinha um
temperamento forte, mas ainda no

conseguia acreditar que ela pudesse se


irritar tanto to rapidamente. Para o
inferno com a dificuldade dela de
confiar nas pessoas; aquilo era apenas
um artigo. A irritao com ela se somou
raiva dele pelo que Tiffany fizera.
Bella devia saber muito bem como era a
mdia. Ela prpria crescera sob o
microscpio dela.
Sam se esforou para manter a voz
baixa e calma.
Esta foto foi tirada h um ano,
quando Tiffany Jones e eu estvamos
juntos.
Por que nunca fiquei sabendo disso?
O tom de suspeita dela atingiu o
controle j tnue que ele mantinha sobre

o prprio temperamento. Como as


coisas tinham escapado do controle to
depressa? Minutos antes, eles estavam
unidos num clmax avassalador.
Ele se censurou mentalmente por no
ter abordado aquele assunto com Bella
antes de ter aceitado a tentadora
proposta que ela fizera ao entrar.
Nem tudo que eu fao sai nos
jornais. Caso no tenha percebido,
prefiro ficar longe das cmeras.
Algo que frustrara Tiffany. Agora, ele
j conseguia perceber que ela ficara
com ele apenas pela ateno que
imaginara que a fortuna dele fosse lhe
trazer.
Bella soltou a maaneta, um sinal de
um promissor progresso.

Por que ela resolveu falar disso


agora?
E ele conseguia ler mentes? Se
conseguisse, saberia como diabos
argumentar com Bella.
Por ateno. Por dinheiro. Por
vingana, porque terminei nosso
noivado.
Noiva? Todos os sinais de que ela
estava se acalmando desapareceram, os
olhos azuis atirando lanas de gelo na
direo dele. Ela foi mesmo sua noiva,
como diz o jornal? Quando?
Terminei tudo no dia de Ao de
Graas. Um fim de relacionamento
muito tumultuado, quando a cabea dele
quase fora arrancada por um vaso da

dinastia Ming que Tiffany arremessara


em sua direo. Entretanto, fazia
semanas que ele no pensava nela, uma
confirmao ainda maior de que tomara
a deciso certa ao desmanchar o
noivado.
Poucas semanas antes de me
conhecer? A voz dela crescia a cada
palavra. Estamos juntos h mais de um
ms, e voc nunca pensou em me dizer
que era noivo?
No estvamos planejando nada
srio. E, honestamente, eu tambm no
pensei nela.
Bella envolveu a prpria cintura com
os braos numa postura defensiva.
No acredito em voc.
O qu? O senso de honra dele

rugiu. Sam no negaria que era


implacvel, mas, por Deus, ele no era
um traidor.
No acredito em voc. Ela
empinou o queixo, os olhos cheios de
mgoa e tambm de raiva. Por que
acreditaria? Todos conhecem sua
reputao com as mulheres, e eu preferi
ignor-la. Bem, isso no vai acontecer
mais.
No vou ficar aqui parado vendo
voc me chamar de mentiroso. Ele se
virou de costas, indo at a mesa para
criar uma distncia entre os dois. No
era do tipo de homem que encarava uma
mulher
para
tentar
intimid-la
fisicamente, mas tambm no aceitaria

aquelas acusaes irracionais.


Atrs da mesa, Sam deu meia-volta e
ficou novamente de frente para ela.
Passei as ltimas semanas com voc
na frente da imprensa, apoiando voc,
ajudando a evitar que fosse humilhada,
enquanto voc flertava com todos os
homens que apareciam.
Do que est falando?
Nas festas. Um ms de irritao
veio tona, fervendo. entediante
ficar sentado com a bun ele
pigarreou para se conter, mas sua raiva
permaneceu firme parado enquanto
voc permite que outros homens a
toquem.
Os olhos de Bella se arregalaram de
choque, e ela balanou a cabea,

perplexa.
Quase consigo rir do seu cime.
Quase. O rosto dela ficou
inexpressivo, e Bella pendurou a bolsa
num ponto mais alto em seu ombro,
como se estivesse se preparando para
partir da vida dele. Parece que nenhum
de ns confia no outro. E, sem
confiana, no temos nada.
Ela ps a mo na maaneta mais uma
vez, seu corpo com uma postura altiva,
como a de Lillian.
Obrigada pela ajuda com a
publicidade nessas ltimas semanas.
Est claro que nosso tempo juntos
terminou.
Ela abriu a porta e foi embora.

BELLA FIXOU melhor sua bolsa no


ombro e passou pela secretria de Sam
de cabea erguida rumo ao corredor.
No daria a ningum a satisfao de vla chorando, especialmente uma pessoa
que trabalhava para Sam e que devia
conhecer a tal Tiffany.
Provavelmente, Sam dissera a
verdade com relao a ter encerrado
tudo com Tiffany antes de eles terem se
conhecido. Mas aquilo a fez perceber
quo pouco de si mesmo ele
compartilhara com ela. Todos aqueles
gestos romnticos durante todo o ms
tinham tido apenas a finalidade de lev-

la mais uma vez para a cama. Ela fora


to inocente Tivera razo ao fugir do
escritrio dele antes que seu corpo, que
ainda vibrava, fizesse com que ela
voltasse aos braos dele.
O trovejante som das obras ecoava os
estrondos dentro da cabea dela. Bella
devia ter imaginado. Ouvira falar da
reputao de conquistador de Sam.
Testemunhara em primeira mo como os
relacionamentos desmoronavam com
facilidade em sua famlia. Contudo,
ingenuamente, ela pensara que as coisas
poderiam ser diferentes para ela e Sam,
apenas porque ele passara quatro
semanas a encantando.
Ele simplesmente era bom em fazer
vrias coisas ao mesmo tempo.

Os sentimentos de Bella, feridos por


Ridley, no eram nada em comparao
com a dor que perfurava seu corao
agora. De alguma forma, durante aquele
ltimo ms, Sam conseguira aliviar a
dor da insensibilidade de Ridley, da
traio de seus pais e da iminente perda
de sua av. Ela sentira um certo conforto
ao saber que poderia contar com Sam
durante todos aqueles momentos
difceis.
Ela tivera razo ao esperar tudo ou
nada e se equivocara ao ir at ali de
forma to impulsiva. Mas doa tanto ter
ficado com o nada.
Um capataz de obras descia com um
carrinho de mo pelo corredor e lanou

um rpido e curioso olhar para ela.


Bella abriu um fraco sorriso e enxugou
as
lgrimas
que
tentara
to
desesperadamente conter. Sua mo ficou
borrada de maquiagem.
Droga. Ela precisava sair dali.
Disparando rumo ao elevador,
procurou um leno de papel e um
espelho na bolsa, empurrando para o
lado a carteira, a escova, o celular, um
pacote de biscoitos para Muffin
Espere.
Ela apertou o boto do elevador e
retornou ao telefone cor-de-rosa que
piscava Ligao no atendida. Bella
entrou no elevador enquanto acessava as
mensagens.
A voz de seu irmo Max surgiu no

telefone.
Bella, ligue para mim assim que
receber esta mensagem. importante.
O estmago dela se contraiu. No
podia ser No agora. Ainda no. No
quando
tantas
coisas
estavam
desmoronando na vida dela. Seus dedos
tremiam tanto que ela mal conseguiu
mexer no celular enquanto o elevador
descia cinco andares. Finalmente, a
ligao para o irmo foi completada, no
instante em que a porta se abriu no
primeiro andar.
Por favor, por favor, atenda
entoou ela enquanto o telefone chamava.
Os toques foram interrompidos.
Bella. A voz soturna de Max

levou embora todas as esperanas de


escapar da m notcia. Sinto muito,
menina. a vov. Ela faleceu h meia
hora.

Captulo 11

TRS DIAS depois,

Sam estava em seu


escritrio em Marselha, perguntando a si
mesmo por que diabos ainda estava
olhando para o porto pela janela, em vez
de voltar ao trabalho. Bella o deixara.
At mesmo ignorara a breve mensagem
que ele deixara no correio de voz depois
que se acalmara o suficiente para propor
uma discusso em territrio neutro.
O telefone dele tocou, a linha usada
por seu assistente pessoal. Sam apertou

o boto do viva-voz.
Sim? disse ele, a voz entrecortada
e rude. Ele sabia disso, mas pedira para
no ser interrompido.
Tem uma pessoa na linha um uma
certa Charlotte Montcalm anunciou
Parrington. Ela insiste em falar com o
senhor. Diz que sobre a srta. Bella
Hudson.
Charlotte Hudson Montcalm estaria
telefonando em nome de Bella como
algum tipo de pedido de trgua? Ele no
sabia ao certo o que achava de
negociaes terceirizadas com relao a
algo que devia ser apenas entre ele e
Bella, mas tambm sabia que no podia
ignorar a ligao.
Obrigado, Parrington.

Sam apertou o boto da linha um.


Ol, sra. Montcalm.
Pode me chamar de Charlotte.
Charlotte, o que posso fazer por
voc?
Desculpe por incomodar voc no
trabalho, mas, j que voc procurou
Alec e a mim para falar de Bella no ms
passado, imagino que se importe com
ela de alguma forma.
Sem querer ofender ele se
recostou em sua cadeira, olhando para o
porto que Bella tanto adorava mas
isso entre mim e Bella.
Concordo. Mas, como ela est to
mal agora, mais do que nunca depois de
um ano to difcil, no consigo ficar em

paz. Aprendi do pior jeito que no ajuda


em nada guardar meus sentimentos para
mim mesma.
Bella est mal? Por causa do fim
da separao deles?
Nossa av faleceu h trs dias. No
posso ir ao funeral por causa da
gravidez, e um pouco de apoio faria
muito bem a Bella.
O corpo de Sam ficou ereto na
cadeira. Lillian Hudson morrera? Como
ele no vira isso no noticirio?
Talvez por ter feito tudo para evitar
os jornais, at mesmo a televiso, desde
que sara irritado do hotel em Los
Angeles e voltara Frana. Ele ficara
to enojado com o drama de Tiffany e a
dor que aquilo lhe causara com Bella

que no quisera ver a sequncia da


matria.
Bem continuou Charlotte , eu j
disse o que tinha para dizer. Espero que
deixe de lado seja l o que estiver
prendendo voc na Frana e esteja
presente para ela neste momento.
Ainda perplexo demais com a notcia
do falecimento de Lillian, Sam no fazia
a menor ideia de como responder ao
pedido de Charlotte.
Eu sinto muito por sua perda disse
ele por fim. Ento, encerrou a conversa
com: Obrigado por ter ligado.
Depois de uma fria despedida de
Charlotte, ele ouviu o sinal de ocupado
no viva-voz durante no soube ao

certo quanto tempo antes de apertar o


boto com fora.
Lillian Hudson morrera. Mesmo
sabendo que aquele dia era iminente,
devia ter sido um baque fortssimo para
Bella. Ele presenciara o vnculo
especial entre as duas mulheres muitas
vezes durante o ms anterior.
Charlotte estava certa quando dizia
que Bella precisaria de apoio, mas ela
tinha sua amiga e futura cunhada, Dana.
Tinha os irmos. J deixara claro que
no o queria por perto, primeiro, no
escritrio dele e, depois, ignorando seu
telefonema
Um telefonema que, provavelmente,
fora feito logo aps a morte da av dela.
Droga.

Ele deixou de lado sua raiva por


tempo suficiente para pensar naquilo do
ponto de vista de Bella. No dia em que
haviam se conhecido, ela deixara claro
que tinha dificuldade de confiar nas
pessoas e tinha motivo para isso. Ele
devia ter percebido isso e forado um
pouco mais para que ela o ouvisse.
Por que ele no estava lutando por
Bella como lutava por uma empresa?
Normalmente, Sam jamais recuaria de
uma pequena controvrsia. Obstculos
no caminho sempre tinham sido novos
desafios a superar. Ele estaria emulando
o comportamento de sua me, fugindo da
vida? Sua me podia ter escolhido uma
existncia solitria em geral, em seu

pequeno retiro litorneo, mas ele se


enterrara no trabalho com resultados
igualmente eficazes.
Ele se isolara a ponto de no ouvir
Bella. Porque, se a ouvisse, precisaria
reconhecer como doa perd-la.
Precisaria encarar a verdade que vinha
sendo um incmodo num canto de sua
mente havia mais de um ms.
A de que ele apaixonara por Bella
Hudson.

O LTIMO dos convidados j se fora da


manso Hudson. Tantas pessoas tinham
ido visitar o local depois do funeral de
Lillian que Bella se perguntara se
precisaria manter sua expresso

corajosa noite adentro.


Nem
mesmo
suas
melhores
habilidades de atuao seriam capazes
de faz-la aguentar aquela perda durante
muito mais tempo. A morte da av a
atingira com mais fora do que ela
esperara, unida separao de Sam,
fazendo o corao dela se encher de
tanta dor que Bella se perguntava quanto
tempo levaria at que ele estourasse.
Agora que todos tinham embora,
alguns dos parentes que ainda estavam
por l haviam decidido se recolher
sala de cinema particular da manso, o
cmodo preferido de Charles e Lillian, e
assistir a antigos filmes caseiros. Ao
menos no recinto escuro ela no

precisaria mais ocultar suas emoes.


Felizmente, David fora embora
depois da partida do ltimo convidado.
Bella concluiu que no seria mesmo
capaz de pensar nele como algo alm de
seu tio. Ela nunca fora prxima dele, e
um simples e triste detalhe da gentica
no mudaria isso. David sempre soubera
que era o pai dela e optara por
permanecer em silncio. Bella at
poderia creditar isso a uma tentativa do
homem de manter a paz na famlia, mas
ele tambm a ignorara solenemente,
como ignorara os dois filhos que tinha
com a esposa.
Aquele homem no sentia mesmo
nada por seus filhos. No merecia nada
dela. Bella o perdoaria, como a av lhe

pedira, mas isso no significava que ela


precisaria abrir o corao para um
homem que nunca se importara com ela.
Sendo a primeira a entrar na sala de
cinema, Bella percorreu uma fileira de
assentos luxuosos no centro, baixando
sua poltrona para ter a melhor vista da
tela. Tirou os sapatos de salto pretos,
puxou o vestido para cima dos joelhos e
se acomodou no assento de couro.
Aquele imenso cmodo era todo
decorado em preto e branco, a no ser
pelos grandes e coloridos psteres dos
filmes mais bem-sucedidos da Hudson
Pictures.
Seus irmos, Dev, Max e Luc,
entraram, cada um lhe dando um abrao

ao passar. Seu primo/meio-irmo Jack


se juntou a eles, todas as esposas e
noivas ocupando os lugares at que ela
percebesse o tamanho do legado que
Lillian deixara.
Subitamente, todos ficaram em
silncio.
Sabrina e Markus vinham pelo
corredor, unidos na dor, ainda que em
nada mais. Eles no estavam se tocando,
nem mesmo se entreolhando, mas
estavam juntos pelos filhos e em honra a
Lillian.
Sabrina, uma mulher de beleza
deslumbrante, cabelo louro-escuro e
olhos azuis, sentou-se na ponta, ao lado
de Luc, o corpo rgido e defensivo,
como se ela temesse que a convidassem

a se retirar.
Markus, de aparncia distinta, mas
com talvez alguns fios grisalhos extras
no cabelo escuro, contornou pelo outro
lado, para se sentar ao lado de
Bella.
Os olhos dela lacrimejaram, e ela
piscou para conter as lgrimas antes que
estragasse o pouco de maquiagem que
restava. Ele tocou a mo dela quando
trechos de vdeos caseiros de Lillian
comearam a ser exibidos, desde os
primeiros anos com o marido e os filhos
pequenos at seus momentos como av
de uma famlia que crescia rapidamente.
Uma imagem de Max fantasiado de
caubi apareceu. S que, por ser jovem

demais, ele no quisera vestir o jeans e


estava apenas de cueca. Uma risada
muito necessria preencheu o cinema,
Dana se curvando para perto do noivo,
segurando o brao dele e sorrindo.
Max balanou a cabea.
Onde est o vdeo do vero em que
vov organizou todos ns numa trupe de
atores? Seria bom vermos umas imagens
de Luc e Jack usando collant durante da
semana shakespeariana.
Mais risadas ecoaram. Bella no
conseguiu deixar de perguntar a si
mesma que lembranas de infncia Sam
carregava consigo, sendo filho nico.
Ele mencionara vrios primos. Eles o
teriam includo nas brincadeiras?
Em seguida, surgiu na tela um clipe de

Bella
bem-recordado,
o
stimo
aniversrio
dela. Grand-mre
organizara um tema de pierr e
colombina, com fantasias de palhaos
estilizadas que retratavam a poca. O
dia permanecia marcado na mente dela,
o gosto do bolo de morango, o som da
msica de circo.
Na tela, um Markus mais jovem
entrou na frente da cmera, passando
pelos malabaristas, carregando um
pequenino filhote de cachorro com um
babado de pierr cor-de-rosa em torno
do pescoo.
Bella, aos 7 anos, disparou pelo
gramado com gritos agudos, o pontudo
chapu de palhao caindo de lado em

meio pressa para abraar seu pai e a


cadelinha, a primeira Muffin, que
falecera apenas trs anos antes.
Sem pensar, Bella pegou a mo do pai
enquanto absorvia aquela imagem de
puro amor na tela diante dela. Markus
apertou os dedos de Bella com
delicadeza, virando-se para sorrir para
ela.
Ele baixou a cabea e disse
levemente:
Senti sua falta, princesa.
Ele sempre a chamara assim, de sua
princesa. At aquele momento, Bella
no se dera conta da falta que sentira de
ouvir aquilo. Ela engoliu em seco para
vencer o embargo em sua garganta ao
pensar no pedido de sua av para que

ela fosse gentil com o pai. Na mente de


Bella, seu pai era Markus.
Eu devia ter telefonado ou ido
procurar voc de imediato sussurrou
ela, todos os outros absortos nos clipes
da famlia. Desculpe. Eu estava to
ocupada sentindo pena de mim mesma e
me ressentindo de mame que no
pensei o suficiente em voc.
Cometi meus prprios erros no
casamento. raro que algum problema
conjugal seja culpa apenas de uma
pessoa. S estou odiando a forma como
isso afetou voc. Ele pigarreou.
Sinto falta do brilho nos olhos da minha
menininha.
Bella no conseguiu conter as

palavras e as disse de uma vez, em voz


baixa:
Mas no sou sua menininha.
a que voc se engana falou
Markus firmemente. David pode ter
me custado minha esposa, mas ele
jamais vai poder tirar voc de mim.
Voc minha filha.
Bella sentira isso no corao, soubera
que jamais conseguiria considerar
David seu pai. Mas, Deus do cu, como
era bom ouvir que Markus, o pai dela,
sentia o mesmo!
Ele abriu os braos, e Bella de pronto
se lanou no familiar abrao dele.
Amo voc, papai.
Tambm amo voc, princesa. Ele
acariciou os ombros dela, uma sensao

de algo correto, familiar.


Recostando-se
novamente
na
poltrona, Bella sentiu um par de olhos
observando os dois. Ela procurou pela
fileira e fixou seu olhar no de sua me.
A expresso dela estava estampada com
a dor. Novos fios grisalhos marcavam o
cabelo louro de Sabrina. Sem dvida,
ela estava sofrendo pelo erro cometido.
Sua me no era perfeita, mas quem
era? Estava claro que havia um longo
caminho para que elas recuperassem o
relacionamento depois de tantos anos de
mentiras, mas aquele no era o momento
para guardar rancor. Como era estranho
finalmente perceber, aos 25 anos, que
seus pais eram humanos! Mas era o que

estava acontecendo. E ela amava os


dois.
Bella sorriu para a me. Um trmulo
sorriso se espalhou pelo rosto de
Sabrina em resposta. As lgrimas que
flutuavam em seus olhos azuis reluziram
mesmo quela distncia, no cinema
escuro.
Naquele momento, Bella percebeu
que no importava o que David fizera, o
que sua me fizera 26 anos antes.
Aquela era sua famlia.
Uma luz cortou o cinema, vinda dos
fundos, algum abrindo a porta.
Franzindo o cenho, Bella olhou por cima
do ombro e perdeu o flego.
A silhueta de Sam estava porta.
O corao dela se encheu de algo

alm de dor. Alvio, felicidade e, sim,


amor a dominaram enquanto ela o via
descer pelo corredor, aproximando-se
em sua direo. Com sua fora e seu
apoio, Sam nunca lhe dera de fato
nenhum motivo para duvidar dele.
Contudo, Bella fugira ao primeiro sinal
de problema.
Num lampejo de inspirao, ela
entendeu que a vida no era uma questo
de tudo ou nada, de preto ou branco.
Eram pessoas dando o melhor de si para
amarem e serem amadas.
Como ela amava Sam.

SAM VIU Bella se levantar de sua

poltrona
no
recinto
fracamente
iluminado. Ela passou de lado por
Markus, rumo ao corredor e estava
sorrindo. Graas a Deus.
Ele
atravessara
o
Atlntico,
planejando sua estratgia durante todo o
caminho para reconquist-la. Enquanto
considerara
todas
as
situaes
possveis, ele jamais imaginara que ela
ficaria feliz de fato em v-lo.
Bella avanou descala na direo
dele, a famlia dela virando a cabea
para olhar por cima dos ombros.
Sam, voc veio.
Ele manteve as mos nos bolsos, por
ora.
Acabei de ficar sabendo sobre sua
av.

O funeral foi hoje tarde. Bella


calou um dos sapatos e, em seguida, o
outro. Mantendo a voz baixa, ela falou
no ouvido dele para no atrapalhar o
som das risadas criadas no vdeo que
estava na tela.
Sam se curvou para perto para evitar
que os parentes dela, claramente
perplexos, ouvissem.
Ser que poderamos ir a um lugar
mais reservado para conversarmos?
Claro. Ela ps a mo na curva do
brao dele, virando-o para a porta
aberta.
Um baixo burburinho soou atrs deles
quando a famlia de Bella se reuniu. E
seria a famlia dele tambm, em breve,

se conseguisse reconquist-la. Contudo,


sendo um excelente negociador no
mundo dos negcios, ele sabia que
precisava fazer uma coisa de cada vez.
Onde est Muffin?
Bella ergueu os olhos.
Na minha casa. Deixei comida e a
portinha de cachorro aberta. Achei que
um funeral no seria um lugar adequado
para ela.
Sam se manteve em silncio, assim
como Bella, enquanto atravessavam o
ptio at o chal dela. Por impulso, ele
parou ao lado da fonte do anjo.
O que diabos havia com ele? Nunca
fora impulsivo. At ento. At Bella.
Sam se virou para pegar uma das
mos dela.

Sinto muito mesmo por sua av.


Ela se curvou para passar os dedos
pela gua, o vento que soprava nas
rvores amenizando o calor da tarde.
Nunca existe uma boa hora para se
despedir.
Ele tirou o palet e o pendurou nos
ombros dela.
Queria ter estado ao seu lado hoje
tarde.
Ela ergueu rapidamente os olhos, a
mo saindo da fonte para segurar o
palet dele.
Mesmo depois de como as coisas
ficaram entre ns?
Teria sido a imaginao dele que o
fizera v-la virando o rosto para a

lapela e inspirando? Inspirando o


perfume dele?
Sam absorveu a viso de Bella depois
de quatro dias separados, registrando as
pequenas facetas que amava nela. As
inquietas mos que falavam por ela. O
cabelo vermelho, vibrante como a
prpria mulher. Deus, ele poderia
passar a noite inteira ali, olhando para
ela, mas isso no resolveria nada.
Voc ainda acredita que estou
escondendo um noivado com Tiffany?
No era necessrio fazer rodeios. Ele
foi diretamente ao que mais importava.
Porque no tenho como provar quando
desmanchei o noivado com ela. Voc
vai ter de acreditar no que digo.
Preciso que voc entenda que, no

meu ramo de trabalho, casos e


relacionamentos
desmanchados
acontecem o tempo todo. E tambm tem
minha famlia
O estmago dele se contraiu quando
Sam encarou a possibilidade de que,
ainda assim, ela lhe desse um fora.
Isto quer dizer que voc no
acredita em mim?
Os olhos dela se arregalaram.
No. H quero dizer, no!
Acredito em voc. Sei em primeira mo
como revistas de fofocas podem ser
maldosas quando inventam uma histria
inteira em cima de quase nada. Ela
puxou o palet dele mais firmemente em
torno de si. Suas aes dizem mais do

que palavras. Eu devia ter acreditado


em voc e sinto muito por isso.
Obrigado. Tambm sinto muito, por
ter sido um idiota ciumento. Posso ser
uma pessoa determinada, mas me
orgulho de ser honesto com relao ao
que quero. E, desde o incio, eu quis
voc, Bella. Tudo pode ter comeado
apenas com o sexo, no entanto voc
deve saber que existe mais entre ns.
Ele tomou o rosto dela nas mos para
enfatizar, para ter a ateno plena dela,
para sentir o insupervel prazer de tocla.
Bella, eu me apaixonei por voc.
Ela arfou, seus olhos se enchendo de
lgrimas.
Ah, droga. Ele j estragara tudo.

Provavelmente, este no o melhor


dia para revelar isto a voc
Bella ps a mo sobre a boca dele.
Pare. Isto era exatamente o que eu
precisava ouvir. Mais que isso, era o
que eu queria ouvir, porque, Sam,
cometi um erro to grande quando deixei
voc. Quando deixei que as aes dos
outros me levassem a negar o que vinha
crescendo entre ns nestas ltimas
semanas.
Bella ergueu os braos e envolveu o
pescoo de Sam com eles, o palet
deslizando dos ombros dela e caindo ao
cho.
Porque tambm me apaixonei por
voc.

O alvio o dominou, fazendo-o


levant-la para um beijo profundo e
intenso, que ecoou com a necessidade de
concretizar aquele momento e seu amor
por ela.
Bella acariciou a cabea dele,
descendo pelo pescoo, envolvendo
seus ombros.
Sam, acredito mesmo em voc, mas
preciso ouvir que tambm acredita em
mim. A mdia e a bajulao fazem parte
do meu emprego. Futuros filmes
envolvero uma cena de amor. Ento,
vou vestir aquele collant outra vez.
Ele precisava admitir que no sentia
vontade de vibrar pensando naquilo,
mas, sem dvida, haveria partes do

trabalho e da vida dele s quais ela


tambm tinha que se ajustar. Os dois
precisavam se adaptar.
E se eu for ao estdio quando voc
estiver gravando essas cenas?
Hum A ruga de preocupao
entre as sobrancelhas dela desapareceu.
Se bem me lembro, minha av me
disse que era o que ela e o meu av
faziam sempre que ela precisava gravar
uma cena de beijo num filme. No
consigo pensar em nenhum exemplo
melhor de romance do que eles dois.
Os olhos de Bella se encheram de
nostalgia e um toque de lgrimas.
Novamente, ele se arrependeu de no ter
estado presente para ela mais cedo. Mas
pretendia estar ao lado dela agora.

E pelo resto de suas vidas.


Sam pensou em tudo a que ela
precisaria se acostumar.
Minha sede principal em
Marselha, e seu trabalho em
Hollywood. Ele lembrou a si mesmo
seu juramento de se esforar tanto por
ela quanto por seu trabalho, at mais.
Posso mudar minha sede para c, para o
novo hotel em Los Angeles.
Espere a. Com a mo em seu
peito, ela o fez parar. Precisa ser tudo
ou nada? Voc no pode dividir o tempo
entre os dois lugares? Hollywood
divertida, mas seria bom fugir para a
Frana a fim de termos a privacidade
que ns dois queremos. Eu at tenho uma

irm l.
Parece vivel para mim garantiu
ele.
Ela seria uma excelente negociadora
no mundo dos negcios. Eles j tinham
dado um promissor primeiro passo,
fundindo seus diferentes estilos de vida,
dando a si mesmos o tempo que
mereciam para desenvolver o amor que
haviam encontrado juntos.
Sam pegou seu palet no cho,
balanou-o e o pendurou nos ombros
dela de novo.
Fiz um estoque dos meus remdios
para alergia. O que acha de
encontrarmos Muffin e terminarmos o
dia juntos?
Ela se aninhou ao lado dele,

deslizando o brao em torno da cintura


de Sam.
Acho que a melhor proposta que
ouvi o ano inteiro.

Eplogo

Uma semana depois

CHAMPANHE,

MORANGOS cobertos de

chocolate e Sam; o melhor jeito de


comemorar uma notcia incrvel.
Bella se curvou sobre o corpo nu de
Sam para pegar outro morango entre os
dentes. Ela compartilhou a gorda fruta
com ele at que os dois, com pequenas
mordidas, terminassem se beijando
luxuriosamente. Como os Hudson ainda

estavam querendo manter a privacidade


aps o funeral de Lillian, Bella optara
por comemorar aquele empolgante
marco em sua carreira de forma
particular com Sam.
Ele beijou uma mancha de chocolate
que estava no canto da boca de Bella.
Parabns pela indicao ao prmio.
Alm da indicao de Bella para o
prmio de melhor atriz, Honra tambm
recebera indicaes nas categorias de
melhor diretor e melhor filme. Sem
dvi da, grand-mre estava vibrando
com eles do cu.
Tive sorte de ter tido uma histria
to inspiradora para encenar.
De sua caminha, Muffin latiu, seu
novo companheiro numa cama maior ao

lado da dela. Bella fizera uma surpresa


no aniversrio de Sam, no dia anterior.
Pesquisara a respeito de raas de ces
que no causavam tantos problemas a
pessoas alrgicas. Usando uma rede de
abrigos de ces, ela ficou sabendo de
um senhor de idade que iria para um lar
de repouso e no poderia ficar com seu
co dgua portugus de 3 anos de
idade. Sem dvida, Muffin continuaria
na casa deles, mas, agora, ela teria um
amigo menos alergnico, Urso.
Eles tinham feito muitas mudanas e
planos em poucos dias. Bella aceitara
duas propostas para fazer filmes, um
drama e uma comdia, ambas com
cachs que a deixavam no nvel dos

atores mais lucrativos de Hollywood


e a levariam para locaes de filmagens
bem distantes. Sam garantira a ela que
poderia usar a oportunidade para
analisar possveis locais para novos
hotis Garrison Grande.
Eles tambm tinham planejado visitar
a me dele, na ilha em que morava, no
sul da Flrida. As vidas deles estavam
se entrelaando com mais facilidade a
cada dia.
Sam puxou a colcha floral cor-derosa para si ao se sentar.
A comemorao devia ser sua, mas
estou gostando muito do meu presente.
Ele estalou os dedos. Urso, venha c.
Uma massa de pelos pretos de 25kg,
Urso parecia um poodle crescido. Ele

disparou, atravessando o quarto, Muffin


trotando logo atrs. Os dois animais
saltaram na cama, girando em crculos
at se aconchegarem no ninho das
cobertas.
Sam se recostou na cabeceira.
Voc reparou na nova coleira de
Urso?
Est enterrada debaixo de todo esse
pelo. No devo ter percebido.
D uma olhada.
Sam estava gostando cada vez mais
de ter um animal de estimao, algo que
aquecia o corao dela. Mas era
exatamente isso que Sam sempre fazia.
Ela se aproximou do grande e fofo
cachorro e enterrou os dedos no pelo

hipoalergnico dele. Uma coleira de


couro vermelho-vivo surgiu. Bastante
simples na opinio de Bella. Mesmo
assim, ela no quis magoar Sam.
Muito bonita e h mscula.
Viu a fivela?
Ele parecia to entusiasmado que ela
girou a coleira e encontrou um estranho
calombo na fivela.
O que isto?
Bella olhou mais de perto. Ah, Deus!
Uma caixa de anel.
A pequena caixa de joia de veludo
preto se fundira cor do pelo de Urso.
Bella sentiu um incrvel frio na barriga,
nervosismo, empolgao e, em seguida,
medo, pois se no fosse o que parecia?
E se Sam tivesse comprado outra coisa

para Muffin, como fizera com a coleira


para a pr-estreia de Honra?
Devia ser um novo sino para a coleira
de Muffin, concluiu ela.
Com as
emoes
firmemente
controladas, Bella soltou o lao do
presente aninhado em sua palma,
determinada a plantar uma expresso de
felicidade no rosto, j que Sam parecia
to animado. Eles estavam juntos h
pouco tempo. Ento provavelmente no
seria um anel de noivado, algo que ela
desejava mais do que imaginara alguns
meses antes.
Sam a envolveu com o brao.
No vai abrir?
Sim, claro. Ela sorriu rapidamente

e deu um rpido beijo nos lbios dele


antes de abrir a tampa para revelar
Um deslumbrante solitrio de
diamante num anel de ouro.
Bella soltou um guinchado e envolveu
o pescoo de Sam com os braos.
Ele riu.
Imagino que isto seja um sim.
Sim! Ela pontuou sua afirmao
com um beijo, uma, duas vezes,
repetindo sim e dando mais e mais
beijos. Os ces latiram juntos,
empurrando Bella e Sam com os
focinhos para se juntarem brincadeira.
A felicidade cresceu dentro dela
quando Bella voltou para junto dele e
levantou a caixa.
Ponha no meu dedo, por favor.

O prazer todo meu. Os olhos


acinzentados de Sam reluziram com
tanto brilho quanto a joia. Ele deslizou o
anel de forma lenta e reverente para o
dedo dela at que ficasse em seu lugar,
encaixando-se perfeitamente. Amo
voc, Bella Hudson.
Ela sorriu.
Que conveniente, j que tambm
amo voc, Sam Garrison. Ela fechou
os dedos com fora, certificando-se de
que aquele anel permanecesse bem ali.
Quero que faamos tudo do jeito certo.
Para sempre.
Ele envolveu o ombro dela com o
brao, puxando-a para perto.
Obviamente, isso tambm o que eu

quero, ou no estaria pedindo sua mo


em casamento.
Ela olhou fixamente para o anel,
mordendo o lbio inferior.
Casamentos de Hollywood tm uma
chance de sucesso incrivelmente baixa.
Bella acreditava nele, confiava nele,
tinha f na determinao de Sam de fazer
tudo de melhor acontecer entre eles.
Graas a ele, Bella tambm recuperara
sua f no para sempre.
Sam pegou dois biscoitos caninos na
mesa de cabeceira. Lanou um para
aterrissar perfeitamente na cama de
Muffin, seguido pelo segundo, que
pousou na cama de Urso.
Bem, minha futura esposa, o que
acha de concluirmos esta comemorao

em grande estilo?
Uma doce expectativa se inflou dentro
de Bella quando ela pensou em todas as
comemoraes que ainda viriam.
Novamente, meu futuro marido, digo
sim, sim, sim. Bella suspirou quando
ele fez uma carcia ousada na lateral do
corpo dela. Sim

Curiosa para saber o que est


acontecendo na vida de Devlin Hudson e
sua noiva Valerie Shelton?
Vire a pgina e descubra lendo a quarta
parte de uma histria exclusiva de
Maureen Child, autora bestseller do
USA Today.
Depois, leia o fim da saga Os Hudson
de Beverly Hills, em Cena de seduo.
Equipe Editorial Harlequin

AMOR FALSO
Cena 4

VOC

VAI embora? Devlin olhou

da mala aberta sobre a cama deles para


a expresso calma e aptica de sua
esposa. Agora?
Os olhos de Val ficaram velados, e
sua expresso remota, deliberadamente
neutra. Ela olhou apenas de relance para
ele antes de se virar para ir at a
elegante cmoda de madeira de
cerejeira que ficava junto parede mais

distante.
Sim, agora. No faz absolutamente
sentido nenhum eu continuar aqui, faz?
A voz dela estava baixa, com um toque
de tristeza, mas seus movimentos eram
confiantes, estveis.
A pulsao de Devlin disparou at
que ele ouviu o eco das batidas do
prprio corao trovejando em seus
ouvidos. Ele no esperara aquilo. Fora
pego de surpresa. Embora, disse a si
mesmo naquele momento, ele realmente
devesse ter esperado.
As coisas no tinham sido boas entre
eles desde o incio. O casamento
comeara com o p esquerdo com
aquela desastrosa noite de npcias e
jamais se recuperara. Ele passava a

maior parte do tempo no estdio,


evitando voltar para casa, e Valerie
estava infeliz morando na manso da
famlia. Ela quisera que eles tivessem a
prpria casa, mas Devlin no quisera
perder tempo com isso. Com todo o
trabalho de ps-produo de Honra, ele
j tinha mais que o suficiente com que
lidar.
Ele no a amara, mas a desejara.
Agora, porm, o sexo era desconfortvel
para os dois. Desde aquela primeira
noite, ele nunca mais permitira que sua
paixo se descontrolasse. Mantivera um
estrito controle sobre seus desejos, tanto
que fazer amor com a esposa era quase
um evento formal. Uma tarefa a ser

riscada de uma lista de afazeres.


Ela
estava
envergonhada
e
desconfortvel, como se soubesse que
ele se continha. Por isso, ela tambm
no se permitiria se envolver totalmente
no que estava acontecendo entre eles.
Eram
dois
desconhecidos
que,
ocasionalmente, dividiam uma cama.
No era o casamento ele imaginara.
Por isso, no era nenhum choque que ela
quisesse ir embora. Mas o ego dele
estava sendo surrado. E, droga, ela
escolhera uma pssima hora para criar
coragem.
A pr-estreia do filme amanh
noite lembrou ele. Como se ela
pudesse ter esquecido. A famlia s
falava disso havia semanas.

Eu sei, e sinto muito por no poder


ir

disse
ela,
empilhando
cuidadosamente a lingerie num canto da
mala. Tenho certeza de que vai ser
maravilhosa.
Droga, Val, o que vou dizer minha
famlia?
Ela o olhou, e seus olhos estavam
cheios de dor, arrependimento e
sombras de coisas que ele no conseguia
interpretar ou entender.
No me importa, Dev. Diga a eles o
que quiser dizer. O problema no sua
famlia. Somos ns. E simplesmente no
est dando certo.
E ir embora vai consertar tudo?
Ele no soou nada razovel, nem para si

mesmo, mas no se importava.


Quando a imprensa ficasse sabendo
daquilo, pensou ele, desgostoso, a prestreia de Honra se perderia em meio
ao sensacionalismo de mais outro
casamento
de
um Hudson se
desintegrando. Instantaneamente, sua
mente se encheu de imagens do
duradouro casamento de seus pais e do
incontestvel fato que fora a traio de
sua me. A prpria me de Dev trara o
pai dele. Por que diabos ele devia ficar
to surpreso por sua prpria esposa
estar indo embora agora?
No estou tentando consertar nada,
Dev falou Valerie, indo at o closet.
No acho que exista algo a ser
consertado.

O que voc quer dizer com isto?


Ele enfiou as duas mos nos bolsos da
cala social e olhou pelo quarto com
irritao.
Depois de seu casamento, Devlin
fizera Valerie se mudar para os
aposentos dele na manso da famlia
Hudson. Toda a ala direita era deles. E,
com vrios quartos e salas de estar, eles
tinham privacidade suficiente, como se
estivessem numa casa prpria. O que ele
sabia que fora assunto de discusso
entre os dois desde o incio.
Mas era conveniente e fcil de ir ao
trabalho. Por que diabos ele iria querer
se mudar dali?
Agora, Dev olhava para o interior do

prprio quarto como se fosse um lugar


novo, desconhecido. At aquele
momento, ele nem sequer percebera que
Valerie ao menos ele imaginava que
tivesse sido ela trouxera decoraes
de Natal, pendurando pequeninas luzes
brancas em torno das pinturas
emolduras, pondo velas vermelhas e
guirlandas sobre as cmodas e mesas. E
tambm havia um perfume de canela no
ar. Como ele no se dera conta disso
antes?
Sua esposa saiu do closet com vrias
roupas penduradas num dos braos. Ela
parou por um instante, olhou-o e abriu
um triste sorriso.
Devlin, achei que voc fosse ficar
feliz por eu ir embora. Voc jamais quis

se casar.
Como ? Uma nova irritao
explodiu dentro dele. Fui eu quem
pediu sua mo em casamento. Fui eu
quem levou voc para Vegas. Fui eu
quem trouxe voc para c para minha
cama.
Exatamente disse ela, balanando
a cabea enquanto ia at a mala aberta
sobre a cama. Enquanto punha as coisas
dentro dela, Val acrescentou: Ns nos
mudamos para c. Para s u a casa. No
para a nossa. Para sua cama. No para a
nossa. Voc queria uma esposa que
fosse algum tipo de decorao, eu acho.
Ela deu de ombros. Voc esperava
que eu entrasse em sua vida e no

mudasse nada. E eu tentei. De verdade.


Sim, tentou mesmo. Ficou uns dois
meses e, agora, vai embora em plena
vspera do Natal. Quer aplausos?
Valerie suspirou, fechou a mala e a
atirou da cama, colocando-a ao seu
lado. Aquilo era to mais difcil do que
imaginara. Ela no queria abandon-lo,
mas ficar estava destruindo-a pouco a
pouco.
Erguendo seu olhar para o dele,
olhou-o de forma demorada e pela
ltima vez. Os olhos azuis, a sombra da
barba nas faces, os ombros largos e a
postura rgida e implacvel.
O corao de Val se partiu quando ela
pensou que jamais o veria novamente.
Mesmo sabendo que o casamento deles

era uma farsa, que ele sentia por ela


apenas o que sentiria por um hspede
levemente incmodo em sua casa,
Valerie quis chorar por perd-lo.
Mas no choraria.
J chorara demais nas ltimas
semanas, o suficiente para uma vida
inteira. Estava farta de ficar quieta e
aceitar tudo. Estava cansada de tentar
ser a esposa que ele queria, em vez da
mulher que era. Estava na hora de
admitir que amar Devlin no era
suficiente para construir um casamento.
Ela precisava do respeito dele.
Precisava que ele tambm a amasse. E
isso jamais aconteceria.
Desculpe, Dev. Desculpe por ir

embora antes do Natal. Antes da prestreia. Mas melhor assim, e voc vai
acabar enxergando isso.
Certo. Claro. Enquanto eu estiver
respondendo a perguntas dos reprteres
sobre o fim do meu casamento, em vez
de falando sobre o filme que demos
nosso sangue durante meses para
concluir, vou lembrar que voc disse
que isso seria melhor.
Valerie suspirou e pegou seu suter
rosa-claro na ponta da cama. Depois de
vesti-lo, ela levantou o cabelo para fora
dele e o deixou cair em torno dos
ombros.
Voc est com raiva.
uma interpretao razovel da
situao.

Entendo.
timo, obrigado. Eu no iria querer
causar um mal-entendido.
A voz dele estava afiada, sarcstica, e
o brilho em seus olhos dizia a ela que a
fria estava contida dentro dele,
fortemente controlada. Bem, por que no
estaria? Ele nunca se permitia relaxar
por completo com ela. Suas reaes
passionais fossem de raiva ou
desejo eram sempre abafadas com
cuidado. Como se no quisesse mostrar
a ela o verdadeiro Devlin Hudson.
Como se ela no fosse importante o
suficiente para fazer com que ele se
envolvesse por inteiro.
Suspirando novamente, ela falou:

Na verdade, a culpa tanto minha


quanto sua. Eu nunca devia ter me
casado sabendo que voc no me amava.
Ele ficou rgido.
Amor? isso que voc quer? No
uma emoo muito confivel na qual
apostar uma vida. Veja meu pai. Ele
amava minha me. Ela o traiu.
Valerie percebeu que aquela ferida
ainda estava recente e profunda.
Existem dois lados num casamento,
Devlin. Talvez voc devesse conversar
com seu pai antes de condenar to
prontamente sua me.
Ela descumpriu o juramento de
casamento disse ele, seu tom
afirmando enfaticamente que no havia

desculpa para aquilo. Eu no fiz isso.


Fui fiel a voc, Valerie.
Sei disso falou ela. O problema
no nossa vida sexual so as nossas
vidas. E quero mais para a minha.
Mais do que o qu? Ele foi at a
beirada da larga cama onde haviam
passado tantas constrangedoras horas
juntos. As lembranas desses encontros,
por si s, encheram Valerie de tristeza
pelo que eles poderiam ter tido.
Toda vez que ele a procurava, ficava
to rgido, to controlado, to cuidadoso
que Valerie sabia que ele estava se
recordando daquela primeira vez.
Aquela noite sempre se poria entre eles.
Ela no fora capaz de vencer as
muralhas que Devlin construra em torno

dele mesmo e finalmente se cansara de


tentar.
Segurando os ombros dela, puxou-a
para perto, e Valerie inclinou a cabea
para cima para olhar nos olhos que a
tinham fascinado desde o incio.
Dei a voc tudo que qualquer
pessoa poderia querer, Valerie. Voc
mora numa manso. Tem criados,
dinheiro e tempo para gast-lo do jeito
que quiser. O que mais pode querer?
O corao de Valerie se partiu um
pouco quando a pergunta dele pareceu
ecoar sua volta. Mantendo o olhar fixo
no dele, ela abriu um triste sorriso.
Ah, Devlin, voc no v? O fato de
ser capaz de me fazer esta pergunta

suficiente para provar que no temos


nada.
Voc no est falando coisa com
coisa. Ele a soltou de maneira to
repentina que ela cambaleou alguns
passos para trs.
Estou, sim. S queria que voc
conseguisse entender.
Certo. Ele passou a mo por seu
farto cabelo preto e indicou a porta do
quarto. Quer ir? Ento, v.
Abalada, triste e segurando junto ao
seu corao partido seus sonhos
despedaados, Valerie ergueu a ala da
mala e a puxou atrs de si at a porta.
Contudo, antes de ir embora, virou-se
para olhar pela ltima vez o homem que
ela continuava amando demais.

Devlin, eu jamais quis seu dinheiro.


Nem sua manso. Tudo que eu queria
era seu amor. Como no posso ter isso,
no h mesmo nenhum motivo para ficar,
no ?
Ento ela partiu, e Devlin ficou
sozinho.

Captulo 1

OUTRO

grito vindo do
escritrio externo atravessou o crebro
de Devlin Hudson como uma chave de
fenda.
J era a quarta secretria que recebia
um vaso de flores, um bicho de pelcia
ou uma imensa caixa de chocolates
naquela manh.
O dia de So Valentim devia ser
abolido resmungou ele.
Esse o esprito, chefe.
AGUDO

Ele lanou um rpido olhar para sua


assistente, Megan Carey. A loura de 50
e poucos anos balanou a cabea como
se ele fosse uma decepo particular.
No quero comentrios, obrigado.
Por sua longa experincia, ele sabia que
era melhor interromper Megan antes que
ela comeasse.
No estou dizendo nada.
Seria a primeira vez.
Dev podia ser o mais velho daquela
gerao da famlia Hudson. Podia ter um
cargo poderoso na dinastia da Hudson
Pictures. Podia at ter um olhar que
congelava agentes e atores. Mas era
Megan Carey quem administrava o
escritrio dele e, portanto, seu mundo, e

concedia a si mesma o direito de falar o


que pensava.
Mas disse ela o dia de So
Valentim amanh.
Deus do cu. Ele quase grunhiu.
Temos outro dia cheio de entregas para
aguentar.
Cara murmurou Megan , a fada
do romance nunca foi visitar voc, no
?
No tem trabalho a fazer? rebateu
ele, voltando para ela o olhar frio que
costumava reservar para diretores que
estouravam o oramento.
Acredite falou ela com um
dramtico suspiro , falar disso com
voc trabalho.
Ele quase sorriu. Quase.

Certo. Diga logo para eu poder


prosseguir com meu dia.
Vou dizer.
Como se algo pudesse t-la impedido.
Ela ps uma pilha de mensagens na
mesa dele e ps as mos em seus
considerveis quadris.
Como eu dizia, amanh dia de So
Valentim. Um homem sbio veria isso
como oportunidade de enviar flores para
a esposa. Ou chocolates. Ou ambos. Na
minha opinio, qualquer esposa ficaria
feliz em ser lembrada pelo marido num
dia to especial
Valerie e eu nos separamos, Megan
lembrou ele tensamente. Dev no
queria falar sobre seu casamento, sua

esposa ou o fato de que ela o deixara.


Contudo, agora que Megan abordara o
assunto, a mente dele no conseguiu
mais parar.
Dev ainda no conseguia acreditar
que sua esposa o largara. Pelo amor de
Deus, por qu? Eles tinham se dado
bem. Ela tivera uma conta ilimitada em
todas as lojas da Rodeo Drive e tempo
livre para comprar tudo que quisesse.
Eles haviam morado nos aposentos dele
na manso da famlia. Ento ela sequer
precisara se preocupar com a
contratao
e
superviso
de
governantas. Tudo que ela precisara
fazer fora morar com ele.
O que, aparentemente, no fora o
suficiente para mant-la l.

Sendo assim, ele era agora um marido


cuja esposa morava num apartamento de
luxo em Beverly Hills, que era
frequentemente fotografada fazendo
compras ou almoando em algum
sofisticado restaurante e que, pelo que
Dev sabia, podia at estar namorando.
A mo dele se fechou em torno da
pilha de mensagens. Namorando a
esposa dele inaceitvel, pensou Dev,
mesmo sabendo que no havia nada que
ele pudesse fazer a respeito.
Exatamente, chefe. Voc est
separado, no divorciado.
Megan disse ele de dentes
cerrados , se voc d valor ao seu
emprego, vai esquecer este assunto. J.

Ela zombou daquilo.


Ah, por favor. Voc no conseguiria
administrar este lugar sem mim, e ns
dois sabemos disso.
Uma profunda voz falou da porta.
Se ele demitir voc, Megan, eu a
contrato pagando o dobro.
Dev olhou para seu irmo Max.
Droga, eu pago para voc lev-la.
Megan fez cara feia para os dois.
Eu devia me demitir. S para
provar como sou indispensvel. Mas
no vou fazer isso, porque sou uma
pessoa boa demais para ver isto aqui ir
falncia sem mim.
Ela saiu de nariz empinado e fez
novamente cara feia para os dois ao se

virar para fechar a porta.


Dev se recostou em sua cadeira de
couro preto.
Por que no a demito?
Max se sentou diante de seu irmo.
Porque ela est aqui h trinta anos,
conhece ns dois desde que ramos
crianas e, provavelmente, mataria ns
dois se tentssemos nos livrar dela.
Bom argumento. Dev balanou a
cabea e olhou pelo recinto. Mal
reparou nos psteres de filmes
emoldurados nas paredes, na mesa de
conferncia, no bar, na moblia
funcional, mas confortvel, nem mesmo
na vista para os bastidores dos estdios
da Hudson Pictures.
Aquele era seu mundo. Era ali que ele

fazia o trabalho que o deixava feliz.


Sendo assim, por que diabos ele no
estava feliz?
Do que ela estava falando agora?
Ela acha que devo mandar flores
para Val no dia de So Valentim.
No uma m ideia. Acabei de
enviar rosas e uma caixa gigantesca de
chocolates importados para Dana. Por
que voc no deveria enviar algo para
Val?
Est louco? Dev se levantou e
andou pelo recinto. Se quer entrar
nessa de dar presentes para sua noiva no
dia de So Valentim, timo. Mas Val me
largou, esqueceu?
No foi exatamente uma surpresa,

foi?
O que quer dizer com isto?
Ah, vamos, Dev. Ela era louca por
voc, e voc mal percebia que ela
existia.
Ele parou imediatamente, virou a
cabea para olhar feio para seu irmo
mais novo e disse:
Meu casamento no da sua conta.
Max apenas deu de ombros.
S estou dizendo que, se voc se
esforasse tanto para fazer sua esposa
feliz quanto se esfora para agradar
diretores chores, no estaria sozinho
agora.
Muito obrigado, sr. RecmApaixonado e Recm-Irritante.
Max sorriu.

Eu admito. Estou grato por ter


encontrado Dana. Depois que perdi
Karen
Dev fez uma expresso de dor. No
fora sua inteno lembrar a falecida
esposa de seu irmo e nem a tristeza
com a qual ele sofrera por tanto tempo.
Olhe, fico feliz por voc estar feliz.
Mas isso no significa que todos estejam
procurando o que voc tem.
Voc devia procurar.
Droga, Max, voc veio aqui me
passar um sermo sobre minha vida
amorosa? Virou algum guru do amor?
No! Max riu. Mas, j que
Megan j estava importunando voc,
pensei em ajudar.

Muito obrigado. S que no. Amor


para idiotas.
Durante o ano anterior, toda a famlia
Hudson tinha se apaixonado, casado e
tido seus felizes para sempre. E
estavam extremamente irritantes falando
disso todos eles.
Mas no estava convencido. Eles
eram do ramo do cinema. A Hudson
P i c tur e s v e n d i a finais felizes ao
pblico. Isso no significava que Dev
acreditava neles.
o que diz todo homem que no
tem uma mulher por perto no dia de So
Valentim. Max balanou a cabea e
sorriu.
No acredito que at voc est

acreditando nisso. Dia de So Valentim?


Est falando srio? Todo homem do
mundo sabe que esse dia foi inventado
por fabricantes de cartes e chocolates.
uma data para mulheres, irmozinho.
No para homens.
Uns chocolates, umas flores e um
pouco de vinho, e vocs dois tm uma
tima noite. Mas, claro, voc no sabe
nada disso, no ? No, voc o cara
que deixou a esposa ir embora na
vspera do Natal. O sr. Romance.
Sabe de uma coisa? Voc muito
menos divertido agora que est
apaixonado.
Engraado. Seu casamento no
mudou sua personalidade em nada.
No mudara mesmo. Contudo, disse

Dev a si mesmo, ele no se casara


alegando estar apaixonado. Casara-se
com Valerie porque precisava de uma
esposa e ela se adequava perfeitamente
aos requisitos. Tinha boas conexes,
tanto na imprensa quanto no meio
empresarial, e ficava bonita nos braos
dele.
Ao menos t i n h a ficado, antes de
abandon-lo. No que ele sentisse falta
dela ou algo assim. Ele estava tranquilo
com a partida de Val. Completamente
tranquilo.
Exatamente o que quero dizer
afirmou ele. Continuo o mesmo homem
de quando me casei.
O que uma pena disse Max.

Franzindo o cenho, Dev foi at o


amplo conjunto de janelas e olhou para
fora. Havia acres de terrenos ali, todos
de propriedade da Hudson Pictures, com
vrios sets, apenas esperando que as
equipes de filmagem chegassem para
lhes dar vida novamente. Havia atores e
figurantes, assistentes e eletricistas. O
estdio era uma pequena cidade da qual
ele era o prefeito.
Contudo, em vez de ver seu domnio,
a mente de Dev lhe forneceu uma
imagem mental de Beverly Hills. Onde
Valerie morava atualmente, num
apartamento cujo interior ele ainda no
conhecera.
Olhando de relance para seu irmo,

Dev manteve a voz baixa.


O que quer dizer com isso?
Quero dizer, Dev, que melhorar um
pouco esse humor faria bem a voc
Max virou a cadeira para ficar de
frente para Dev.
Val era sua chance de ter uma vida
de verdade, e voc deixou que ela fosse
embora.
Cerrando os dentes, ele voltou seu
olhar novamente para a cidade. No
queria falar de seu casamento. Nem com
Max e nem com ningum.
A irritao despertada dentro dele na
noite em que Val fora embora, nada
menos que a vspera do Natal, ainda
permanecia viva. Ele era Devlin
Hudson. Ningum o abandonava. Ao

menos ningum o abandonara antes de


Val. E lidar com os resultados pblicos
do desmoronamento de seu casamento
deixara Dev com um gosto amargo na
boca, constantemente irritado.
Todo jornal e revista de fofoca da
cidade especulara a respeito do motivo
da partida de Val. Eles tinham sido
seguidos por paparazzi durante semanas,
e, embora ele detestasse admitir isso,
Dev se rebaixara a ponto de ler os
tabloides apenas para saber o que sua
esposa estava fazendo.
Ele se virou abruptamente, retornou
sua mesa e se sentou novamente. S
ento falou:
Chegou a lhe ocorrer que posso ter

sido eu quem quis a separao?


No. Sabe, Dev, esse no seu
estilo. Quando voc fecha um acordo,
sempre o cumpre. Sendo assim, no,
voc no teria pedido para que ela fosse
embora. A nica coisa que no consigo
entender por que permitiu que ela
fosse.
Permiti? Dev riu. Voc
permite muitas coisas no seu
relacionamento, no ? Acho que Dana
discordaria disso.
Pela primeira vez, Max franziu o
cenho, claramente tentando imaginar a
palavra permitir e o nome de Dana na
mesma frase.
Touch. Certo, talvez permitir tenha
sido o verbo errado. Mas que diabos

estava pensando quando a deixou ir


embora? Estava claro para todos da
famlia que Val era louca por voc.
Ela tinha sido mesmo, lembrou Dev
enquanto Max e o escritrio eram
levados embora por um maremoto de
recordaes. Val sempre fora to vida
por passar algum tempo com ele. Seus
olhos cintilavam, seu sorriso se
alargava. Ela aceitara o relacionamento
com ele com expectativa e entusiasmo.
Ele, claro, no dera o devido valor. Por
que daria? Soubera que ela o amava.
Esse havia sido o nico motivo para que
ele tivesse tanta certeza de que se casar
com ela fosse a deciso certa. Como as
coisas podiam dar errado se sua esposa

o amava?
Mais lembranas vieram. Valerie
sorrindo para ele. Val na Frana, no set
do filme Honra. Val na cama deles,
abrindo um fraco sorriso depois da
desastrosa noite de npcias. Droga.
Contudo, em defesa prpria, ele no
esperara que ela fosse virgem. No
pensara sequer por um minuto que ela
fosse ficar to nervosa.
Aquele no tinha sido seu momento de
maior orgulho, admitiu ele em silncio.
Ele a desejara loucamente e no se dera
o trabalho de seduzi-la. O sexo naquela
noite fora uma tristeza. E, por causa
disso, todas as tentativas de fazerem
amor depois daquilo haviam sido
igualmente ruins. Era difcil superar

lembranas, e Dev no conseguira


vencer os prprios arrependimentos e os
medos dela para tornar o sexo algo alm
de um desastre.
Deixando
aqueles
soturnos
pensamentos de lado, ele se concentrou
em Max e disse claramente:
Isso no da conta da famlia.
O problema so nossos pais, no ?
O casamento deles.
Devlin perfurou seu irmo com um
olhar. Desde que ele ficara sabendo que
a prpria me trara seu pai, Dev no
tivera mais muita f na santidade do
matrimnio. As duas pessoas que ele
sempre considerara perfeitas juntas
tinham se revelado uma farsa.

Deixe os dois fora disso.


Por qu? Voc no est deixando.
Max suspirou. Voc no quer falar
com papai a respeito disso, no quer
ouvir o que mame tem a dizer e est
sendo completamente frio com o resto
de ns.
Tenho trabalhado muito anunciou
Dev com um rosnado de irritao.
Talvez voc no tenha percebido, mas
temos alguns filmes em ps-produo,
sem falar naquela indicao ao
prmio
Isso no tem nada a ver com seu
trabalho, Dev. Tem a ver com voc.
Com a sua vida. S precisava se
esforar, cara. Val o amava, e voc

estragou tudo.
O pesar o atingiu novamente, e Devlin
no gostou da sensao. No era do tipo
de homem que olhava para o passado.
No costumava analisar seus erros
anteriores e tentar entender o que fizera
de errado. Passado era passado, e no
havia nada que se pudesse fazer para
mud-lo.
Dev se levantou e olhou para seu
irmo.
No estraguei nada. E acho que
seria melhor para voc gastar esse
tempo com a sua prpria vida amorosa,
em vez de se preocupar com a minha e a
da minha esposa.
Voc no tem esposa, Dev.
Engraado Dev dissera o mesmo

para Megan pouco tempo antes, mas,


agora, ouvir Max dizer aquelas palavras
foi suficiente para despertar a fria
dentro dele. Mas Megan estava certa.
E l e tinha uma esposa. S no a tinha
consigo. Certo, ele no poderia
consertar o passado. Mas certamente
poderia fazer algo a respeito do futuro.
Tenho, sim rebateu ele,
percebendo que estava farto de se
esquivar de perguntas de reprteres, de
fotgrafos e de aguentar a incessante
insistncia de sua famlia com relao a
Val. Era hora de resolver aquela
baguna.
Afinal, por que era e l e quem estava
aguentando aquilo tudo?

No fora ele quem deixara o


casamento para trs. No fora ele quem
quisera vagar por aposentos vazios,
ouvindo o silncio. Tinha sido ela quem
os pusera naquelas circunstncias, e ele
estava cansado da situao que ela
criara.
Isso seria uma novidade para Val
falou Max, levantando-se.
Deixe que eu me preocupe com Val.
Quanto mais ele pensava naquilo,
melhor se sentia. Aproveitando-se de um
surto de raiva ntegra, Dev atravessou o
recinto, abriu a porta do closet e pegou
seu palet no cabide.
Aonde vai?
Ter uma longa conversa com minha

esposa. E, quando a ideia de v-la


novamente se fixou em sua mente, Dev
percebeu a falta que sentia dela. Droga.
Hora de lembrar a Val que ainda
somos casados.
Acha que vai ser fcil assim?
Dev olhou para seu irmo mais novo.
Durante os ltimos dias, ele estivera
cercado de secretrias, assistentes e
parentes de olhos cintilantes. Parecia
que havia sempre uma caixa de
chocolates ou um buqu de flores sendo
entregue no escritrio.
Os coraes e flores do dia de So
Valentim tinham servido apenas para
lembrar a ele da prpria solido. O
vazio que ele enfrentava quando voltava
para casa o aborrecia. Ver seus irmos

se deleitarem com os prprios romances


j o incomodava de um jeito que ele
jamais teria imaginado ser possvel.
Dev no queria analisar o porqu
disso. Afinal, ele passara a maior parte
de sua vida sozinho. Por opo.
E talvez essa fosse sua verdadeira
motivao. Ele no optara por ficar
sozinho. Fora forado a ficar por uma
deciso
que
Valerie
tomara
unilateralmente. Bem, ela fizera o que
quisera. Tinha ido embora. Conseguira
todo o espao que algum poderia
querer. Mas j bastava. Estava na hora
de ela voltar para casa. De cumprir o
juramento de casamento que eles haviam
feito. Ningum dissera at que voc

tenha vontade de ir embora. No. Fora


at que a morte os separe. Quando Dev
fazia uma promessa, ele a cumpria. E
no esperava algo diferente de sua
esposa.
J estava mais que na hora de dizer
isso a ela.
Sorrindo melancolicamente para Max,
ele falou:
Fcil ou no, ser feito.

VALERIE SHELTON Hudson tinha seu


prprio apartamento com vista para as
colinas, rvores e manses de Beverly
Hills.
Era
sofisticado,
luxuoso,
decorado com bom gosto e to vazio que
lhe dava vontade de gritar s para ouvir

algum som.
Mas ela raramente ligava a televiso
ou o rdio; no queria ouvir nada sobre
a Hudson Pictures ou a cerimnia de
premiao que seria realizada em breve.
Toda vez que ela ouvia o nome de
Devlin, seu corao doa, e a solido
que se tornara parte dela ameaava
engoli-la por inteiro.
Sendo assim, em vez de pensar no que
perdera, ela se dedicara a pensar o
mnimo possvel. Saa para almoar com
amigas, fazia trabalho voluntrio, fazia
algumas compras e tentava ignorar os
paparazzi que tendiam a surgir diante
dela toda vez que saa de casa.
Ela conseguia ocupar seus dias, mas

as noites eram vazias, silenciosas,


solitrias. Val no estava interessada em
sair com outros homens e no conseguia
se forar a fazer nenhum dos badalados
programas noturnos com suas amigas.
Por isso, as noites eram longas, e os
dias eram atarefados, e ela ainda
encontrava tempo para sentir falta de seu
marido. Justamente o homem que a
ignorara to completamente que sua
nica opo fora abandon-lo.
No assim que quero viver
resmungou ela, saindo para o reservado
ptio particular ao lado da sala de estar.
Vrias plantas a receberam. Havia
samambaias em vasos suspensos, flores
se derramando de canteiros de cermica,
arbustos bem-podados e at mesmo um

pequeno limoeiro num canto. Havia uma


mesa cromada e quatro cadeiras. Havia
tambm um balano coberto por um
toldo vermelho e amarelo, e foi para l
que ela se encaminhou. Aninhada no
balano, conseguia ouvir o distante som
do trnsito 15 andares abaixo e sabia
que, ao menos naquel e lugar, teria
privacidade.
Um lugar para pensar. Infelizmente,
no instante em que ela comeou a fazer
isso, seus pensamentos se voltaram para
Devlin. Fazendo cara feia para si
mesma, ela afastou a imagem dele que
surgiu em sua mente: a expresso
perplexa no rosto dele quando ela lhe
dissera que iria embora. Val detestava

lembrar que pusera o rabo entre as


pernas e fugira. Detestava no ter se
mantido firme e lutado pelo casamento
que ela quisera.
Ah, no incio, ela culpara Devlin pelo
ingrato fim do casamento deles. Agora,
porm, ela era forada a admitir que
havia culpa suficiente para eles dois.
Ela nunca se pronunciara. No o fizera
enxerg-la. Em vez disso, esperara em
silncio, como uma grande idiota, que
ele sentisse as mesmas fascas que ela
sentira quando o conhecera.
Ela pegou uma almofada, abraou-a
junto ao peito e recostou a cabea no
encosto do balano. Fechando os olhos,
Val permitiu que a imagem de Dev
surgisse novamente em sua mente, e,

num instante, tudo dentro dela ardeu.


Deus,
como
desejava
poder
recomear tudo. Faria tantas coisas de
um jeito diferente.
Em primeiro lugar, eu no aceitaria
tudo to quieta resmungou ela, de
olhos ainda fechados enquanto analisava
sua imagem mental de Dev. Diria o
que penso. Passaria menos tempo
tentando ser a esposa perfeita e mais
tempo sendo eu mesma.
A esposa perfeita.
Deus do cu, no era de se admirar
que ele estivesse entediado. Existe algo
mais aterrorizante? Grunhindo, ela
sentiu a frustrao borbulhar dentro
dela. Uma sensao bastante conhecida

ultimamente.
Sra. Hudson?
Valerie suspirou ao ser interrompida
pela governanta, mas no levantou a
cabea e nem abriu os olhos.
Sim, Teresa?
Visita para a senhora. Eu disse a ele
que a senhora no queria ser
incomodada, mas
Eu no quis aceitar um no como
resposta.
Valerie levantou a cabea de sbito,
seus olhos se abriram, e seu olhar se
fixou na nica pessoa que jamais
esperava ver novamente.
Seu marido.

Captulo 2

SURPRESA?

DEV passou pela


governanta, saiu para o ptio e, com as
mos nos bolsos da cala social, parecia
completamente tranquilo.
Sim, estou. Ela olhou como se ele
fosse uma apario, e Dev no sabia se
isso significava que ela estava feliz ou
no por v-lo.
Preciso conversar com voc. O
olhar de Dev se desviou dela para a
governanta, voltando novamente para a

esposa.
Val inspirou fundo, tomou coragem e
olhou para a mulher que esperava na
porta.
Est tudo bem, Teresa. Vou ficar
bem.
A mulher mais velha no pareceu
convencida. Ao se virar para ir embora,
disse:
Se precisar de mim, s chamar.
Quando ela se afastou, Dev riu.
Seu drago particular?
No preciso de um drago na
entrada, Dev. Sei cuidar de mim mesma.
Uma escura sobrancelha se ergueu
enquanto ele a observava. Ento, Dev
assentiu lentamente.
Imagino que sim.

J estamos sozinhos. Por que no


me diz o que quer?
Ela
no
soava
exatamente
convidativa, mas no importava. Ele
tinha uma misso, droga, e a cumpriria.
Pensara naquilo durante todo o caminho
at ali e sabia exatamente que
perspectiva utilizar com Val. Ele
simplesmente ressaltaria que aquela
separao era ridcula. Eles eram
casados. Deviam ficar juntos. E
lembraria a ela que a cerimnia de
premiao estava chegando e que ele
queria que a famlia Hudson passasse
uma impresso de unio.
Totalmente razovel.
Ele tinha certeza de que conseguiria

convenc-la.
Por que est aqui?
Sendo sua vez de ficar surpreso, Dev
a olhou, vendo-a jogar a almofada para
o lado e se levantar. Quando Val ficou
de frente para ele, seu queixo se
empinou, seus olhos fixos nos dele.
Certo, aquilo era diferente. A Val que
ele conhecia, a que esperara encontrar,
no estava por ali. Ela teria
permanecido encolhida no balano,
escondida atrs da almofada, e no
olharia nos olhos.
Mesmo assim, coragem era algo bom.
Vim levar voc para casa.
Estou em casa rebateu ela, indo
at a mesa. Puxou uma das pequeninas
cadeiras, mais decorativa que til, e se

sentou, olhando-o.
Eu estava falando da nossa casa. Da
manso da famlia.
No moro mais l.
Um lampejo de irritao surgiu dentro
dele, mas Dev o abafou rapidamente. J
participara de negociaes suficientes
para saber que era preciso ter cabea
fria para atingir seus objetivos. Dev se
sentou ao lado dela.
Sim, voc foi embora. Eu me
lembro.
Ento, por que
Ele levantou a mo para interrompla.
J faz uns dois meses, Val. Acho
que seu recado j foi dado.

Meu recado?
Voc queria me mostrar que estava
infeliz. Entendi. E estou disposto a fazer
o que for necessrio para levar voc de
volta para o seu lugar.
Houve uma longa pausa enquanto ela
ponderava o que ele dissera. Ele fora
lgico, racional e minucioso. Ningum
poderia querer mais que isso.
Por qu?
Ele piscou os olhos.
Como?
Por que me quer de volta?
Voc minha esposa.
Ela suspirou.
Certo. Por que agora? Por que no
um ms atrs? Por que no daqui a um

ms? Por que voc veio hoje, Dev?


Ele no esperara perguntas. A Val
qual ele estava acostumado teria
simplesmente aceitado.
Pensando rpido, ele falou:
Amanh dia de So Valentim.
E?
Ele devia ter levado flores. Ou
chocolates. Ou, como Megan sugerira,
ambos.
Isso me fez perceber quanto tempo
j se passou disse ele. Racional
novamente. A cerimnia de premiao
j est chegando, e acho que
importante que a famlia Hudson esteja
junta quando vencermos o prmio de
melhor filme.
Entendo.

Nem um lampejo de emoo no rosto


dela. Dev no sabia o que ela estava
pensando, e isso o incomodou mais do
que ele queria admitir. Algo mais o
incomodava. Algo mais desconcertante
que tentar descobrir quem era aquela
nova e misteriosa Val.
Bastara v-la para que o corpo dele
tivesse se retesado, vido. Droga.
Mesmo
recordando
como
fora
desastroso o sexo entre eles, no podia
negar que ainda a desejava. Com fora
suficiente para se sentir desconfortvel
apenas por estar ali, sentado.
Ento ele se levantou. Deu dois
passos, parou, virou-se para ela.
Olhe, a questo que estamos

casados. Sabamos o que estvamos


fazendo
quando
aceitamos
este
casamento. Concordamos que no
haveria divrcio.
Verdade concordou ela.
timo disse ele, j sorrindo.
Tendo estabelecido seu argumento, Dev
poderia se dar o luxo de ser magnnimo.
Ento, voc vai voltar para casa.
Ela se levantou lentamente com uma
graa que lhe conferiu uma flexibilidade
que alimentou as chamas que j existiam
dentro de Dev.
S e eu voltar para casa, tenho
algumas condies.
Como ? Ele no esperara aquilo.
Valerie gostou bastante da expresso
de incredulidade perplexa no rosto dele.

Deus, por que ela no assumira sua


verdadeira personalidade desde o
incio? Se ao menos ela tivesse
mostrado a ele a verdadeira Valerie,
eles poderiam ter evitado tanta mgoa e
tristeza. De ambos os lados.
Mas ela estava recebendo uma
segunda chance. Devlin continuava sem
am-la, ela sabia disso. Mas ele a
queria de volta. Fora at a casa dela
para faz-la voltar para ele. Um grande
ponto positivo para ela. E, se ele estava
disposto a chegar quele ponto, sem
dvida, iria um pouco mais longe.
Se fizermos isso disse ela,
olhando nos olhos dele , vai ser
diferente desta vez.

Como assim diferente?


Quero um casamento de verdade,
Dev. No a fuso empresarial educada e
distante que tnhamos antes.
E isso quer dizer que?
Os olhos dele se semicerraram, mas
Val se manteve firme. No era a covarde
e tmida esposa perfeita que ele
imaginara. Era uma mulher com mente
prpria e coragem suficiente para
enfrentar o homem que ela amava e lhe
dizer que preferia ir embora a ter apenas
metade dele. Se tivera foras para
deix-lo, teria para lutar por ele.
Quero que voc passe algum tempo
comigo. Quero uma parceria.
Valerie

Ah, no. Tambm no me venha


com esse tom paciente, Dev.
As feies dele ficaram tensas e
srias, mas isso no a impediria de dizer
exatamente o que pensava. No desta
vez.
Voc sempre usa esse tom de voz
quando quer me dizer educadamente
para parar.
No, eu no
Voc fazia isso, sim. Mas no mais,
est bem? Ela se aproximou, o que no
foi fcil, pois seus joelhos estavam um
pouco trmulos, e a leve chama que ela
sentira no instante em que ele adentrara
o ptio se transformara num incndio.
mesmo?

Sim. Ela sorriu para ele e viu,


satisfeita, quando os olhos dele
faiscaram. Sou sua esposa, Dev. E, se
vamos fazer as coisas do jeito certo
neste casamento, quero mais ateno
sua. E mais outra coisa. Sei que no
comeamos com o p direito, mas quero
voc na minha cama.
Ele assentiu.
timo
Quero filhos.
Filhos?
No precisa ser hoje emendou ela
quando ele ficou com uma expresso
assustada nos olhos. Mas em breve.
Quero uma famlia, Dev. E, para esse
trabalho, isso significa que voc vai

precisar dedicar a mim ao menos um


q u a r t o das energias que dedica
Hudson Pictures.
uma lista de condies e tanto.
, sim falou ela, e cruzou os
braos para ocultar seu nervosismo. Ela
fizera a coisa certa, dizendo o que
pensava, mostrando a ele que no
voltaria a ser seu capacho particular.
Contudo, agora que ela fizera sua jogada
e sua aposta, Val foi forada a esperar
para ver se Dev estava disposto a
recomear o casamento deles do jeito
certo.
Com o olhar fixo no dela, Dev passou
a mo pelo prprio maxilar. Segundos
se passaram, e o nervosismo dela
aumentou. Embora Dev parecesse

irritado, ele, como sempre, estava se


controlando firmemente. Nunca permitia
que as emoes o dominassem.
Aquele lendrio controle era a
primeira coisa que Valerie precisava
superar. Se ela conseguisse fazer com
que ele se abrisse e se soltasse, talvez
eles tivessem uma chance de fazer tudo
dar certo.
E, no instante em que esse pensamento
lhe ocorreu, ela soube exatamente o que
precisaria fazer para torn-lo realidade.
Precisaria usar o sexo para derrubar as
muralhas que ele construra ao seu
redor. Apesar de o ato de amor deles ter
sido, at ento, constrangedor e contido,
Valerie sabia que ele a queria tanto

quanto ela o queria. Tudo que ela


precisava fazer era seduzi-lo para que
ele perdesse o controle.
Claro, disse ela a si mesma
melancolicamente, sem problema.
Digamos que eu aceite
Ela parou de pensar e prendeu o
flego.
O que impediria que voc fosse
embora novamente na prxima vez que
se sentisse desvalorizada?
Minha palavra. Era uma pergunta
justa, e ele no tinha como saber que ela
vinha censurando a si mesma loucamente
desde que o deixara. No, se ela
voltasse para Dev, seria para sempre.
Nada de fugir. Nada de recuar. Desta
vez, ela conquistaria seu marido ou

morreria tentando. Dou minha palavra.


Se comearmos do zero, no vou
embora a no ser que voc queira que
eu v.
Isso no vai acontecer disse ele
levemente, seu olhar percorrendo todo o
corpo dela como uma carcia. Val sentiu
o calor em sua pele, seu corpo quase
vibrou de expectativa.
Sendo assim, no temos mais com
que nos preocuparmos, no ? Deus,
ela estava fazendo a coisa certa? Sim,
respondeu Val imediatamente. Ela ainda
amava Dev. Queria um casamento com
ele. E, se conseguisse faz-lo ver o que
eles poderiam ter juntos, tudo valeria a
pena.

Ento falou ele, aproximando-se,


segurando os ombros dela com suas
grandes e clidas mos , parece que
temos um acordo, sra. Hudson.
Parece que sim, sr. Hudson disse
ela, parabenizando a si mesma em
silncio por ter conseguido falar. Sua
garganta estava embargada, e o calor
fazia seu sangue parecer magma.
Ele estava usando aquela colnia que
ela adorava. To perto de seu marido,
Val mal conseguia respirar e perguntou a
si mesma como conseguira aguentar os
dois ltimos meses sem v-lo.
Sem toc-lo.
Como ele a tocava naquele momento.
Suas mos subiram e desceram pelos

braos dela. Val inspirou fundo e


suspirou
ao
olhar
nos
olhos
assustadoramente azuis dele.
Voc me surpreendeu hoje, Val.
Sempre foi to quieta. To
Ela franziu o cenho.
Submissa?
Ele sorriu.
Talvez.
Est decepcionado? perguntou ela
quando as mos dele subiram por seus
braos para tocar seu rosto.
O que voc acha? Ele baixou a
cabea e a beijou.
Sua boca tomou a dela para si, a
lngua entreabrindo os lbios de Val,
adentrando seu calor, roubando o pouco
de flego que restava a ela. Val se

derreteu na rgida e larga muralha do


peito dele e se entregou s incrveis
sensaes.
Os lbios, a lngua dele faziam amor
com a boca de Val, e as mos de Dev
desceram pelas costas dela at a curva
de seu traseiro. Ento ele a puxou
firmemente para a rgida espessura do
corpo dele at que ela soubesse
exatamente quanto a desejava.
O beijo se prolongou, e Val perdeu
toda a noo do tempo. Nada mais
importava. Nada era to importante
quanto aquele momento, o recomeo de
sua vida, a esperana de que, um dia, ela
tivesse o casamento e o homem que
sempre quisera.

Dev interrompeu o beijo, levantou a


cabea e a olhou com olhos cheios de
desejo.
Vamos pegar suas coisas e voltar
para casa.
Certo.
Ele pegou a mo dela e a levou para
dentro, e Val s conseguiu pensar que
talvez seduzir Devlin Hudson no fosse
ser to difcil quanto ela imaginara.

Captulo 3

ENQUANTO VAL desfazia as malas, no


conseguiu evitar se recordar da ltima
vez que estivera ali: a tarde da vspera
de Natal, quando ela enfrentara Dev e
lhe dissera que iria embora. Ainda se
lembrava da expresso incrdula no
rosto dele. E soubera, naquele momento,
que ele ficara mais chocado por estar
sendo desafiado por algum do que com
a partida dela.
Devlin Hudson nunca perdia. Em

nada.
Como se para provar isso, ali estava
ela, de volta casa dele.
Mas no sou a mesma Val garantiu
ela a si mesma. As coisas vo ser
diferentes desta vez. No vou ser a
esposa conveniente de novo. Chega de
aparecer quando ele me quer e
desaparecer quando no me quer. Estou
aqui, e ele simplesmente vai ter que
aprender a conviver com isso.
Claro, ela j chegara manso havia
uma hora, e, at ento, nada mudara.
Dev a deixara l e fora para o trabalho
resolver algumas coisas.
Um mau incio para o recomeo
deles? Porm, assim que esse
pensamento surgiu em sua mente, ela o

expulsou. No comearia j com


ressentimentos. Valerie j sabia que
seria necessrio algum tempo para
conquistar o afeto de Dev. Derrubar a
muralha que ele passara a vida inteira
construindo no aconteceria da noite
para o dia.
Depois de pendurar a ltima blusa,
ela se virou para olhar o quarto de
Dev deles. Ela sorriu para si mesma.
Nada mais de cada um ter seu quarto.
Quando eles haviam se casado, Dev
insistira para que ela escolhesse um dos
quartos extras como santurio prprio.
Entretanto, medida que as coisas
tinham se deteriorado entre eles, ela
flagrara se retirando cada vez mais para

o quarto que se tornara mais um


esconderijo que um santurio.
Desta vez, ela no daria a si mesma a
oportunidade de se esconder. No daria
a eles a chance de retornar ao estranho
comportamento que arruinara sua vida
sexual e o casamento deles. Ela ficaria
bem ali.
Na cama dele.
Onde ele no pudesse ignor-la.
Ela queria compartilhar a cama dele
todas as noites e acordar ao seu lado
todas as manhs. Queria se tornar parte
da vida dele a ponto de Dev no
conseguir mais imaginar um mundo sem
ela. E aquela cama seria seu campo de
batalha.
Sim, ela estava um pouco nervosa.

Mas passara as ltimas semanas


pensando em tudo que dera errado entre
ela e Dev. Dizendo a si mesma o que
poderia ter feito de forma diferente.
Agora era sua chance.
Felizmente, a noite de npcias no
fora passada naquela cama, e, por isso,
no
havia
nenhuma
lembrana
desconfortvel associada a ela. Era um
novo comeo, e, quando Val olhou para
a cama, sua mente se encheu de imagens
erticas.
Dev em cima dela. Dev a levando
para o banho. As mos acariciando sua
pele, enquanto ela o tocava em todos os
lugares. O corao dela disparou.
Uau. Ela engoliu em seco e tentou

conter o frio em sua barriga. Ento,


reprovou o prprio desconforto. Voc
no mais a mesma virgem chorona de
antes, Val. Voc sabe que o quer. Ento,
v logo peg-lo para voc.
Monlogos de autoajuda.
timo. No apenas estou falando
comigo mesma, mas tambm estou me
motivando. Isso no pode ser um bom
sinal.
Suspirando, ela saiu para a imensa
sala de estar.
Havia uma lareira numa das paredes,
a prateleira acima dela cheia de fotos da
famlia. Nas paredes pintadas de bege,
pinturas de artistas famosos e
desconhecidos estavam penduradas lado
a lado. Sofs e poltronas de couro

marrom estavam aglomerados, e pesadas


mesadas de carvalho continham pilhas
de livros e roteiros. Havia um bar num
canto e uma TV de plasma de 52
polegadas na parede mais afastada.
O cmodo era lindo, mas tambm
completamente masculino. Quando Val
morara ali antes, ficara tmida demais
para tentar pr sua marca nos aposentos
de Dev. Ento, ela se permitira se sentir
como uma colega de quarto temporria.
Isso passado prometeu ela ao
recinto vazio, j planejando compras e
novas decoraes.
Estar ali era tanto familiar quanto
estranho. Nos meses durante os quais
eles haviam morado juntos ali, Valerie

tentara se encaixar na vida de Dev, em


vez de convenc-lo a criar uma nova
vida para eles dois. Deixara de lado as
prprias necessidades e desejos,
acreditando tolamente que, se ela fosse
tudo de que Dev precisava, ele a
desejaria.
Agora, sabia que ele jamais a
desejaria se no soubesse quem ela era
de fato.
Sendo assim, at que o casamento
deles estivesse firme e pudesse
convenc-lo a comprar uma casa apenas
para eles, Val precisaria dar um jeito de
tornar aquela casa seu lar, e tambm
dele. Talvez no fosse fcil morar ali,
mas ela conseguiria.
Subitamente, ela riu, decepcionada

com os prprios pensamentos.


Que vida dura, Val. Ser obrigada a
morar numa ala inteira de uma manso
que mais parece um palcio em Beverly
Hills. Coitada de voc
Sorrindo um pouco melancolicamente,
ela foi at a sacada do segundo andar
com vista para o gramado na lateral da
casa. Abriu as portas duplas, saiu para o
ptio de pedra e ergueu o rosto para a
brisa que soprava pelas antigas rvores
que cercavam a propriedade.
Quando ela abriu novamente os olhos,
percebeu que o sol j estava quase se
pondo. Dev logo chegaria. Um
nervosismo que Val conhecia muito bem
surgiu dentro dela.

Desta vez, porm, ela o conteve. No


permitiria que sua sensao de
desconforto destrusse as coisas antes
mesmo que elas comeassem. Ela era
uma esposa que queria seu marido. Uma
esposa que finalmente decidira pr seu
casamento no caminho que ela desejava.
Com ou sem nervosismo, seguiria seu
plano.
E, quando Devlin entrasse pela porta,
ele teria uma surpresa e tanto.

DEV TERIA aceitado qualquer termo que


Val estabelecesse em tese. Ele queria
sua esposa de volta no lugar dela. E,
depois que ela se acomodasse

novamente na manso, esqueceria


aquelas condies. O casamento deles
voltaria a ser como fora. Com uma
exceo, pensou ele ao se recordar
daquele beijo no ptio dela.
Val o queria na cama? Ele queria a
mesma coisa. Eles tinham ficado
obcecados demais com o desastre que
fora a noite de npcias para superar tudo
aquilo. Porm j estava mais que na
hora de esquecerem aquela horrvel
noite.
Ele queria sua esposa, droga. Quando
ele se deu conta desse pensamento,
admitiu para si mesmo que a desejava
mais do que esperara desejar. S de
olh-la naquela tarde, todo o desejo e a
sede dentro dele haviam despertado. E

beij-la o deixara mais prximo de


perder o controle do que ele j ficara
fazia muito tempo.
Dev se orgulhava de seu autocontrole.
Suas emoes eram sempre contidas.
Ele no se deixava guiar pelo desejo e
no se abria para sentimentos que
poderiam se voltar contra ele.
No entanto, tambm no estava
preparado para viver como um monge.
Sim, a noite de npcias fora ruim, e, as
poucas vezes que eles tinham feito amor
depois disso, ele se contivera, pois
ainda conseguia ver a tristeza nos olhos
dela. Mas isso estava no passado. Ela
queria um novo comeo, e ele poderia
garantir que eles o tivessem.

Desta vez, ele estava preparado para


seduzi-la como ela precisava ser
seduzida para superar os medos que
ainda deviam estar em sua mente.
Se ele tivesse simplesmente feito
aquilo desde o incio, ela jamais teria
ido embora. Agora, ele estava
determinado a fazer as coisas do jeito
certo.
Era por isso que havia um gigantesco
buqu de flores e uma imensa caixa de
chocolates belgas no banco do carona
do carro esportivo dele. Dev detestava o
fato de ter aceitado aquela histria de
dia de So Valentim, mas era uma
ocasio especial. Sua esposa estava em
casa, onde era seu lugar, e ele queria

surpreend-la. E, se as flores e os
chocolates no fizessem isso, a lenta
seduo que ele planejara faria.
Um jantar luz de velas no ptio dos
aposentos deles. Uma leve msica
tocando. Uma dana ao luar.
Sorrindo, Dev entrou com o carro na
pista circular diante da manso. J
produzira bastante filmes com histrias
de amor piegas para saber exatamente
como preparar uma cena para o sexo.
Pegando as flores e os chocolates,
Dev saiu do carro. Em vez de ir para a
porta principal da casa, ele contornou
at sua entrada particular, na lateral.
No fazia sentido deixar todos na casa o
verem carregando rosas e doces como
um adolescente apaixonado.

O que acontecia entre ele e sua


esposa era apenas da conta deles dois.
As luzes externas estavam acesas. O
vento fazia as folhas das rvores
farfalharem, e ele ouvia o som da gua
na fonte prxima. Dev olhou de relance
para o ptio do segundo andar e viu o
linho branco. timo. Isso significava
que a governanta pusera a mesa. Tudo
que ele precisaria fazer seria telefonar
para a cozinha quando eles estivessem
prontos para comer.
Ele sorriu para si mesmo ao entrar,
ignorou a sala de estar e subiu pela
escadaria at o segundo andar. Apostava
que Valerie ficara incrivelmente
surpresa ao descobrir que ele

providenciara um jantar luz de velas


para eles.
O que significava que ela j estava
pronta para a seduo. As flores e os
chocolates seriam uma surpresa
igualmente grande, talvez o suficiente
para realizar a meta dele.
O segredo disse Dev a si mesmo
ao entrar no quarto deix-la abalada.
Para que ela no saiba o que vir em
seguida. Surpresa. Essa a chave.
Bem-vindo, Dev.
Dev largou o buqu aos seus ps. A
caixa de chocolates foi logo em seguida.
Seu queixo caiu, e algo dentro dele
despertou.
Sua esposa, a mulher que ele estivera
to determinado a surpreender, a que

ficara to tmida e constrangida na


primeira noite deles juntos, estava
acomodada preguiosamente de lado na
poltrona preferida dele, usando apenas
um colar de prolas e a aliana.
Ela sorriu, levou as prolas at a
boca e mordiscou as pedras brancas.
Val olhou de relance para o cho. Em
seguida, ergueu seus olhos para os dele
e perguntou:
So para mim?
O qu? A mente dele estava
enevoada.
Dev balanou a cabea, tentando fazer
seu crebro pegar no tranco.
Voc eu no estava esperando
h

Ela sorriu.
O que foi, Dev? No est feliz por
me ver?
Sim. Idiota, xingou ele a si mesmo
ao fechar a porta. Pensara que e l e a
surpreenderia? Droga, sua boca estava
seca, seu corao martelava, e seu corpo
estava to retesado e rgido que ele
achou que explodiria se ela mexesse.
Estou surpreso droga s isso.
Ah, que bom. Ela balanou as
pernas do brao da poltrona e se
levantou devagar. Seu corpo comprido e
esbelto estava ainda melhor do que ele
se recordava. Seios altos e firmes,
cintura fina e pernas torneadas. Sua pele
era da cor de pssegos maduros, e seu

cabelo estava solto.


Ela era uma tentao.
Dev nunca vira aquele lado de sua
esposa e precisava dizer que aprovava.
Acho que j estava na hora de
surpreendermos um ao outro, no? Ela
estava vindo na direo dele que
Deus o ajudasse. Cada passo a deixava
mais perto, e o olhar dele percorreu o
corpo dela avidamente.
Foi o que pensei tambm admitiu
ele e lembrou que deixara cair os
presentes que trouxera para ela. Dev os
pegou e os estendeu para ela.
So lindas murmurou ela,
enterrando o rosto no luxuoso buqu de
rosas. Val ergueu o olhar para ele.
Chocolate tambm? Obrigada, Dev.

Ela se virou para pr as flores e os


chocolates na mesa mais prxima, e o
olhar de Dev baixou para a curva do
exuberante traseiro dela. Suas mos
coavam para toc-la. Seu corpo
desejava loucamente o dela. Dev queria
jog-la no cho e afundar nela.
Contudo, esse fora o tipo de
pensamento que tornara a noite de
npcias deles to terrvel. Nada de
delicadeza. Apenas sede. Nada de
seduo. Apenas desejo. Ele no
repetiria esse erro.
Ela se virou novamente para ele,
sorriu e disse levemente:
Quero voc, Dev. Agora.
Algo dentro da cabea dele explodiu.

S podia ter sido isso.


Pois ele se ouviu dizer Graas a
Deus pouco antes de pux-la para si.
Val sentiu a fora dos braos dele e
se entregou maravilha de saber que o
desejo dele se igualava ao dela. Como
fora tola quando se casara com ele.
Ficara nervosa demais para dar carta
branca ao prprio desejo, privando-se
daquelas incrveis ondas de luxria.
A boca dele desceu sobre a dela, a
lngua danou com a de Val num
emaranhado de paixo que roubou o
flego dela. Dev precisara de toda a sua
coragem para receb-lo nua, mas valera
tanto a pena! A expresso no rosto dele
quando a vira permaneceria para sempre

na memria dela.
Devlin Hudson no sabia disso, mas
Val j vencera a primeira batalha pelo
corao dele.
Ento
seus
pensamentos
se
dissolveram
num
massacre
de
sensaes. Ele afastou a boca, enterrou
o rosto na curva do pescoo dela e o
mordiscou. Sua lngua percorreu a pele
quente dela, lanando calafrios de
expectativa pelo corpo de Val.
Aquela era a magia que ela esperara
encontrar na noite npcias deles. O que
ele fazia com ela dissolvia todos os
pensamentos,
apagava
todos
os
resqucios de ansiedade.
Valerie gemeu levemente, virou a
cabea para dar um melhor acesso a ele

e curvou seu corpo na direo de Dev,


incentivando-o. As mos dele subiram e
desceram pelas costas dela, explorando
a pele, envolvendo o traseiro com uma
pegada tanto firme quanto delicada. Ele
a puxou para si com fora suficiente
para que ela no conseguisse deixar de
perceber a rgida e slida extenso de
Dev junto ao seu corpo.
O ntimo dela se derreteu. Seus seios
roaram no palet e na camisa de linho
dele, o material fino criando um sensual
atrito contra a pele sensvel dela. Era
bom. Muito bom. Mas ela queria mais.
Queria sentir a carne dele dentro dela. O
calor dele a penetr-la.
Como se Dev tivesse ouvido o

silencioso desejo de Val, ele recuou e


tirou o palet e a camisa, jogando-os no
cho. E a abraou novamente,
moldando-a ao seu peito largo e
musculoso, e ela suspirou de
contentamento.
Deus, como sentira falta da sensao
dele junto ao seu corpo! Mesmo quando
as coisas tinham ficado ruins entre os
dois, ela amara o deslizar da pele dele
contra a dela. A sensao de passar os
dedos nos pelos escuros no centro do
peito dele. Durante semanas, ela no
pensara em nada a no ser voltar para a
cama de Dev.
Agora, Val no queria esperar nem
mais um minuto.
Eu quero agora, Dev sussurrou

ela, ficando nas pontas dos ps quando


ele baixou a cabea para provar um dos
seios. Preciso tanto de voc
Ele levantou a cabea, olhando-a com
olhos azuis vidrados de uma paixo que
ela passara semanas sonhando ver.
No foi assim que eu planejei esta
noite admitiu ele, a voz rouca com um
desejo firmemente controlado.
Isso importa? perguntou ela, e
passou as pontas dos dedos pelo
pescoo dele, descendo at seu abdmen
definido.
Dev estremeceu, fechou os olhos,
abriu-os novamente para olhar fixamente
nos dela.
No.

Quero voc disse Val levemente,


observando os olhos dele, medindo sua
reao s palavras. Quero voc dentro
de mim. Quero sentir voc, com fora,
bem dentro.
Os olhos dele faiscaram, e Val
inspirou fundo, deleitando-se por saber
que seu marido, o homem que ela
amava, podia ficar to sedento por ela.
Talvez ele ainda no a amasse, mas o
desejo era um bom ponto de partida. Se
ele sentisse apenas metade do que ela
estava sentindo, Val saberia que seria
capaz de conquistar seu amor. Que o
convenceria de que o que comeara
como um casamento por convenincia da
parte dele poderia se tornar o que todos

os casamentos deveriam ser. Uma unio


de amor.
Espere sussurrou ele. Ento,
ergueu-a nos braos e a carregou pelo
largo cmodo, descendo pelo curto
corredor, indo at seu quarto. Ele parou
na entrada, e Valerie se virou para ver o
cmodo como ele estava vendo.
Ela tambm se preparara para aquela
noite. Dezenas de velas tremeluziam,
lanando sombras nas paredes. As
portas do ptio estavam abertas para a
noite, e a suave cano do fresco vento
entrava no quarto, acariciando as peles
aquecidas.
A colcha estava puxada para trs,
exibindo lenis vermelho-escuros.
Dev voltou seu olhar para ela e

sorriu.
Voc passou o dia ocupada.
Sim disse ela, contornando aquele
sorriso com a ponta do dedo. E passei
horas esperando voc.
A espera acabou. Para ns dois.
Ele a carregou para dentro do quarto,
colocou-a sobre o colcho e recuou por
tempo suficiente para tirar o resto das
roupas. Val perdeu o flego quando
olhou para o homem que dominara seu
corao e sua mente durante meses.
O peito dele era esculpido e
bronzeado. Suas pernas eram poderosas,
musculosas, e sua ereo era imensa.
Antes, ela ficara aterrorizada com o
tamanho dele. Agora, inspirou fundo e

conteve os primeiros sinais de


trepidao. Ela se recordou da dor da
primeira unio deles. Mas aquilo era
passado. E aquela noite seria diferente,
pois ela estava diferente.
No se deitaria e aceitaria tudo.
Participaria ativamente.
O olhar de Dev estava fixo no dela, e
Val viu a hesitao nele antes de Dev
perguntar:
Tem certeza?
Sim respondeu ela, deixando sua
voz firme o suficiente para convencer
no apenas Dev, mas a si mesma. Ela
deixou o nervosismo de lado e deu
controle total paixo. No era hora de
pensar. Ali, nos braos dele, queria
apenas sentir.

timo disse ele, tomando a boca


de Val com a dele enquanto sua mo
esquerda descia pelo corpo dela para
envolver-lhe o calor.
Valerie quase se desmanchou quando
os
dedos
dele
a
acariciaram
intimamente. Vrias sensaes a
atingiram, e ela se sentiu contrair, certa
de que explodiria a qualquer segundo.
Magia, pensou ela novamente, sua
mente se enevoando quando a lngua de
Dev se entrelaou dela, a respirao
dele a adentrando. Fora com aquilo que
ela sonhara.
Os quadris de Val se ergueram da
cama quando ela se moveu na direo da
mo dele vrias vezes, gemendo quando

Dev ps um e, em seguida, dois dedos


dentro de suas profundezas. A sensao
era to boa. Parecia to certa. To
incrvel.
O polegar dele roou no ponto mais
sensvel do corpo dela, lanando fascas
eltricas pelo corpo de Val. Ele afastou
sua boca, mudou ligeiramente de
posio e tomou um dos mamilos dela
na boca. Em seguida, o outro.
Seus lbios, sua lngua e seus dentes a
atormentava, enquanto os mgicos dedos
dele continuavam a lev-la mais alto do
que nunca. Com tantos sentimentos
presos dentro dela, Val mal conseguia
respirar.
Ela abriu os olhos e viu as sombras
da luz das velas danando no teto, mas

Dev levantou a cabea, bloqueando a


viso. Ento, tudo que Val conseguiu ver
foram os olhos dele. A paixo. A sede.
Ele estava se controlando com tanto
esforo!
Mas ela no o queria controlado.
Queria que ele ficasse to louco quanto
ela. Queria que Dev sentisse o que ela
sentia. Que vivenciasse a feroz pulsao
que ele estava causando nela.
Val tentou lhe dizer isso, tentou falar,
mas as palavras no vinham enquanto
seu corpo explodiu com os frenticos
movimentos da mo dele. Fascas de
brilhantes cores lampejaram na mente
dela, enquanto seus quadris balanaram
e, sem pensar, ela se moveu na direo

do que ele oferecia, buscando mais.


Ela esperara que o sexo fosse ser
timo, embora sua experincia at
aquela noite no tivesse sido fabulosa.
Mas aquilo era algo alm. Algo para o
qual ela no estava preparada. Era tudo.
Agora sussurrou ele no ouvido
dela enquanto mudava de posio,
ajoelhando-se entre as pernas dela,
empurrando seu corpo rgido e grosso
para dentro do de Val centmetro por
delicioso centmetro.
Val sentiu a presso da delicada
invaso dele e, desta vez, em vez de
resistir, ela o acolheu. E, quando Dev se
assentou completamente dentro dela, Val
reservou para si um momento para se
deleitar com a sensao de plenitude

que a dominou.
Era aquilo que faltara a ela. O que
faltara a eles dois.
Val olhou nos olhos de Dev enquanto
ele movimentava seus quadris e viu o
olhar azul dele escurecer ainda mais
quando a paixo o dominou, lanando-o
no mesmo turbilho que a atingira to
fortemente. Eles se moveram juntos,
finalmente juntos, numa ancestral dana
realizada pelos amantes.
Ali estava a magia.
A sede.
O lugar dela.
Nos braos dele.
Val fixou suas pernas em torno dos
quadris de Dev e o segurou com fora,

enquanto a pulsao dele disparava, sua


respirao ficando curta e rpida.
Incrivelmente, ela sentiu o prprio
corpo chegar beira do clmax outra
vez. Comeou bem dentro dela,
crescendo a cada vez que Dev se movia
em seu interior. Acariciando, tomando-a
para si.
E, desta vez, quando ela chegou ao
pice, Dev estava junto dela. Chamou
seu nome em voz baixa enquanto a
acompanhava para aquele entorpecido
mundo onde reinava a sensao.

Captulo 4

PERPLEXO,

DEV lutou para respirar,


olhou nos olhos de Val e se perdeu
naquelas profundezas violeta. Ela sorriu
para ele e passou os dedos por seu
rosto, e Dev poderia ter jurado que
sentira aquele delicado toque em sua
alma.
Ela o abalara, por mais que ele
detestasse admitir isso.
Para evitar esses pensamentos, Dev
rolou para o lado dela e olhou fixamente

para o teto. No conseguia se recordar


da ltima vez que algum o deixara to
chocado e surpreso.
Virando a cabea, ele a olhou. luz
das velas, a pele dela parecia ouro, a
boca aquela incrvel boca curvada
num sorriso de satisfao.
Estava orgulhosa de si mesma?
Bem, tinha mesmo o direito de estar.
Nunca em toda a sua vida ele chegara
to perto de se perder completamente
numa mulher. Sempre houvera aquela
silenciosa presena em sua mente,
avisando-o para manter o controle.
Naquela noite, ele precisara lutar por
esse controle. Naquela noite, a mulher
que era sua esposa quase o deixara de
joelhos.

Aquela n o era a Valerie Shelton


Hudson com a qual ele se casara. A
mulher de antes fora tmida. Jamais
arriscava dar sua opinio, jamais o
confrontava.
De alguma forma, ela se tornara
firme, corajosa. Ou Val sempre tivera
aqueles atributos, apenas os escondera?
Mas por que ela faria isso? No fazia
sentido.
Deus, ela o pegara completamente
desprevenido.
Ao v-la esperando por ele nua
Dev no conseguira pensar em nada
alm dos prprios desejos. Duvidava de
que seria capaz de tirar aquela imagem
dela de sua mente. Contudo, ao ver o

desejo dela acompanhar o dele, algo que


nunca vivenciara antes, apenas atiara
as chamas que o consumiam.
Devlin no contara com aquilo.
Otimista, havia esperado que ele e
Val pudessem encontrar um jeito de
viverem juntos com algo que lembrasse
uma vida sexual. Pensara que precisaria
passar as prximas semanas ajudando
Val a superar lentamente seus medos,
despertando seu lado sensual.
Nunca imaginara que o que ele
descobriria em Val o deixaria abalado.
Porm, no instante em que esse
pensamento surgiu em sua mente, Dev o
descartou. Ele no estava chocado.
Apenas surpreso, garantiu a si mesmo.
Felizmente surpreso.

Mas aquela tnue nova conexo que


ele tinha com Val no se intrometeria em
sua vida. Ele pedira a mo dela em
casamento por motivos sensatos e
lgicos. No permitiria que seu corao
se envolvesse. Era melhor ficar o mais
distante possvel. Mas
O que est pensando?
H? Ah, nada.
Val se virou na direo dele, apoiou a
cabea em seu peito e se acomodou.
Passando as pontas dos dedos pelo peito
dele, suspirou.
Foi incrvel, Dev. Voc no sentiu?
Deus. Por que as mulheres sempre
queriam conversar depois do sexo? O
que as levava a dissecar tudo que

acontecera, a falar de seus sentimentos e


perguntar sobre os dele?
Claro disse ele da forma mais
casual que conseguiu antes de baixar a
cabea para olh-la. Val o olhava
fixamente com estrelas nos olhos, e Dev
quase conseguiu sentir o cho tremer.
As faces dela estavam coradas. Seus
olhos violeta reluziam. Sua boca estava
inchada dos beijos dele. Estava
absolutamente deliciosa. E, quando ele
sentiu seu corpo despertar, soube que
ainda no se satisfizera daquela
surpreendente mulher.
Eu no fazia ideia de que pudesse
ser assim disse ela, ainda um pouco
arfante.
Eu tambm no. As palavras

saram antes que ele pudesse censurlas.


Ento voc sentiu mesmo algo
especial
Farto de conversar, Dev encontrou um
jeito de distra-los. Tomou um dos seios
dela na palma e acariciou o mamilo. Ela
inspirou fundo, fechou os olhos e
suspirou.
Isto to
, sim. E, subitamente, ele quis
prov-la novamente. Explorar o tentador
corpo de sua esposa. Ento Dev impediu
que ela fizesse novas perguntas tomando
sua boca num beijo.
Instantaneamente, uma onda de calor
cresceu dentro dele, atingindo Dev com

a fora de sua reao a ela. Poucos


momentos antes, ele estivera acabado,
quase destrudo pelo poder do ato de
amor deles agora, mal podia esperar
para estar novamente dentro dela.
A paixo rugiu mais ferozmente que
nunca dentro dele, e Dev se rendeu. Sua
lngua entreabriu os lbios dela, e Val
envolveu o pescoo dele com os braos,
dando tanto quanto recebia. Quando ela
suspirou, Dev sentiu uma pontada de
algo que ele no quis identificar. Ento
ignorou a sensao e se concentrou na
mulher em seus braos.
Ele podia querer manter seu corao
fora daquilo, mas isso no significava
que no pudesse se deleitar com o
prazer que eles encontravam juntos. Dev

ps Val montada nele.


Ela sorriu quando ele passou as mos
pelas costas dela, e Dev sentiu
novamente aquela pontada interna. Mas
conteve a sensao outra vez,
bloqueando-a atrs da muralha de
controle que ele passara anos
construindo e se concentrou unicamente
na sensao de t-la nos braos. A vida
reao de Val era franca e confiante,
deixando-o ainda mais agradecido por
ela ter encontrado um jeito de superar a
timidez.
Voc me surpreendeu disse ele
antes que pudesse impedir a si mesmo.
Ela abriu um convencido sorriso e se
apoiou no peito dele, olhando-o como se

tivesse descoberto um glorioso segredo.


Fico feliz por isso, Dev disse ela
delicadamente antes de se curvar para
dar outro beijo nos lbios dele. Muito
feliz.
Ento Val ficou de joelhos e, muito
lentamente, baixou seu corpo sobre o
dele. Onde diabos ela encontrara
tamanha ousadia sensual? E por que ele
se importava? Devlin segurou os quadris
dela, suspirou, seu olhar fixo no dela,
esquecendo-se de tudo, a no ser o que
ela estava fazendo com ele.
Sua tmida esposa se fora. Em seu
lugar, ficara uma mulher que seria capaz
de atormentar os sonhos de um homem.
Nada importava mais que o prximo
instante, o prximo movimento do corpo

dela sobre o dele. Val arqueou as


costas, gemeu o nome dele, e Dev foi
dominado pela glria dela.
A luz das velas acariciava a pele
dela. As prolas em seu pescoo
cintilavam. Ela se movimentou sobre
ele, seu corpo tomando o dele cada vez
mais fundo, at Dev no conseguir mais
ter um nico pensamento que no fosse
com ela.
E, quando ela estremeceu, sendo
levada pela onda de seu clmax, ele se
soltou, quase perdendo o frangalhos de
controle que lhe restavam.

NA MANH seguinte, porm, o sangue

dele esfriara e seu crebro estava


novamente no comando. Agora, Dev
estava pronto para ponderar o que
poderia estar motivando a completa
mudana de personalidade de Val. Quem
era aquela nova verso de sua esposa?
Seria a verdadeira Val ou apenas uma
farsa
criada
para
domin-lo
sexualmente?
Ao pensar naquilo, Dev zombou da
prpria imaginao. Ele a fazia parecer
uma mulher maquiavlica. E Val no era
isso, garantiu ele a si mesmo, embora
ainda houvesse dvidas na mente dele.
Se ela tivesse um motivo escuso para
aquela nova e sexy personalidade, qual
seria?
Ele olhou de relance para ela,

dormindo na cama, e resistiu vontade


de se juntar a ela. Nunca tivera uma
noite como a anterior, e uma parte dele
no quisera que ela terminasse.
Valerie lhe mostrara um lado dela que
ele no soubera que existia. Agora que
sabia, agora que vivenciara algo que no
encontrara com mais ningum, Dev no
sabia ao certo o que fazer a respeito.
Claro, a nica opo era continuar como
sempre. Frio. Controlado. No havia
motivo para que ele no desfrutasse das
noites nos braos de sua esposa e ainda
mantivesse a distncia que ele exigia
num relacionamento.
Franzindo o cenho, ele disse a si
mesmo que era suficiente o fato de ela

estar volta aonde era seu lugar. Eles


logo assumiriam uma rotina. Um
casamento tranquilo e organizado, com
respeito
mtuo
e
prazeres
compartilhados. Como deveria ser.
Contanto que ele lembrasse quem
estava no comando.
Sem problema sussurrou ele.
Sorrindo para si mesmo e j pensando
na noite que viria, Dev saiu, fechando a
porta silenciosamente. Olhou para a
sacada, onde ainda estavam os restos do
jantar deles, e disse a si mesmo para no
se lembrar como haviam comido a
sobremesa.
Em vez de ir pela entrada particular
de seus aposentos, ele desceu pela
escadaria dupla. Queria conversar com

seu pai antes de sair para o trabalho, o


que significava encontrar Markus no
caf da manh.
Bom dia, sr. Hudson. Uma das
camareiras j estava trabalhando,
polindo as mesas do hall.
Bom dia, Ellen. Ele continuou
andando pelo comprido corredor. J no
dava mais ateno ao papel de parede
pintado mo ou s antiguidades que
seus pais haviam juntado durante as
viagens ao longo dos anos. A casa da
famlia Hudson era antiga, grande e
elegante, desde a mesa de jantar formal
at o salo da frente, onde convidados
eram luxuosamente recebidos.
Contudo, por mais refinadas que

fossem as reas pblicas da casa, a


metade dos fundos era para a famlia.
Havia, claro, uma sala de cinema
particular, onde os Hudson se reuniam
para assistir a filmes, tanto feitos pela
empresa deles quanto outros, para
acompanhar a concorrncia. Mas a sala
da famlia era repleta de prateleiras de
livros, uma mesa de sinuca e um bar,
onde eles podiam relaxar. A cozinha era
imensa e arejada, com uma sala de caf
da manh anexa, onde a famlia
costumava tentar se reunir para almoar
junta no domingo. Uma oportunidade de
todos eles ficarem a par das novidades,
que,
ultimamente,
pensou
Dev
soturnamente, no tinham sido dignas de
se tornarem assunto de conversas.

Com as bombas que tinham explodido


no centro do cl dos Hudson nos ltimos
meses, a famlia estava em modo
defensivo. Tentando manter uma fachada
de unio.
E esse fora um dos principais motivos
para Dev ter querido o retorno de Val.
Especialmente com a mais importante
cerimnia de premiao do cinema, que
seria dali a duas semanas. Quanto mais
os jornais e tabloides vissem que a
famlia Hudson estava unida, melhor.
Claro, era difcil passar a impresso
de unio quando a prpria me dele
sara da manso da famlia para se
enfurnar na cobertura do Chateau
Marmont.

Dev deixou aquele pensamento de


lado, pois, se comeasse a pensar em
tudo que sua me fizera para afundar
aquela famlia, ele precisaria de um
drinque, e estava cedo demais para isso.
Dev encontrou Markus Hudson na
sala do caf da manh, lendo o jornal.
Algo de interessante, pai?
perguntou ele, e foi at a bancada
lateral, onde havia caf esperando.
Serviu uma caneca para si e a levou at
a mesa.
O de sempre disse Markus com
um sorriso ao deixar o jornal de lado.
Seu cabelo castanho-escuro estava
manchado de prata, e seus olhos
castanhos eram astutos. Sendo diretor

executivo da Hudson Pictures, Markus


monitorava a sade do estdio e sabia
de quase tudo. Levantou cedo.
Ele levantara cedo mesmo. At para
ele. Mas Devlin no quisera arriscar ter
que conversar com Val antes de ter a
oportunidade de pensar um pouco.
Porm ele no diria isso ao seu pai.
Ento, deu de ombros.
Quero verificar umas coisas no
estdio.
Problemas?
A ltima coisa que Dev queria era
criar mais preocupaes para seu pai.
No, mas achei melhor contar a
voc antes de resolver a situao.
Instantaneamente, Markus ficou alerta.
O que est havendo?

Dev estava sorrindo, gostando


daqueles momentos de tranquilidade
com seu pai.
O de sempre. Harrow estourou em
muito o oramento da locao, e vou
dizer a ele para se conter ou desistir do
filme.
Markus riu, claramente gostando da
imagem.
Isso vai deixar voc popular.
Melancolicamente, Dev assentiu.
Sendo o principal responsvel pelo
dinheiro da Hudson Pictures, ele
costumava ser o alvo de diretores
amargurados e atores furiosos. Mas o
que nenhum deles parecia lembrar era
que fazer filmes era, em primeiro lugar,

u m negcio. Claro, a arte da coisa era


importante. Porm, se ele no
controlasse o aspecto financeiro, no
haveria nenhuma arte.
Faa o que tiver que fazer, Dev.
Confio em voc.
Obrigado. Aquela confiana era
algo que Dev trabalhava duro para
honrar. Na verdade, a confiana era
tudo. Sem ela bem, eles j sabiam o
que acontecia. Sabrina Hudson trara
tudo que a famlia Hudson sempre
defendera. Fora infiel a Markus, e, s de
pensar nisso, Dev j se enchia de
ressentimento.
Sua prpria me trara seu pai. O
casamento perfeito que ele e seus
irmos sempre tinham usado como

modelo fora fraturado anos antes, mas


tudo havia sido acobertado. Era incrvel
que a verdade no tivesse sido revelada
muito tempo antes. Mas e se tivesse
sido?, pensou Dev. Markus e Sabrina
teriam se divorciado? Dev e os outros
teriam sido criados indo e vindo entre
os pais, como tantas crianas de
Hollywood?
Ele detestava aquilo. Dev olhou para
seu pai e percebeu que o homem parecia
mais velho do que estivera apenas um
ms antes. A traio e a tristeza pela
morte de Lillian no deviam fazer bem
alma. Alm do mais, a av de Dev
morrera recentemente, e seu pai estava
abalado.

E, embora ele estivesse furioso com


sua me pela traio, havia uma parte de
Dev que queria ir conversar com ela.
Perguntar como ela pudera fazer algo to
horrendo com todos eles.
No fora apenas o marido que ela
trara. Ela mentira para t o d o s eles
durante anos apenas por fingir que nada
acontecera. E mentira a respeito da
paternidade de Bella, irm dele. Droga,
Bella ainda estava comeando a se
recuperar do choque da descoberta de
que o homem que ela havia considerado
seu tio era, na realidade, seu pai.
David Hudson, irmo de Markus, no
aparecera muito desde que o escndalo
explodira, mas isso no era nada

surpreendente. Qualquer canalha que


fosse capaz de dormir com a esposa do
prprio irmo no seria homem
suficiente para ficar por perto depois de
ter causado tanta dor.
Dev disse o pai dele com a voz
tensa , voc precisa deixar essa raiva
de lado.
O qu?! Ele piscou os olhos e
olhou fixamente para seu pai.
Pela sua expresso, sei em que voc
ainda est pensando.
No sei do que est
Pode parar. Voc no sabe mentir,
Dev. Sempre consegui decifrar voc
facilmente.
Verdade. Mas aquilo no tinha nada a
ver com no saber mentir. O motivo de

Markus ser capaz de decifrar Dev era o


fato de os dois serem to parecidos. E
talvez fosse por isso que a traio da
me dele atingira Dev com fora
especial. Ele era como seu pai. Ento,
ao optar por se afastar do marido,
Sabrina tambm optara por se afastar de
seu filho mais velho. E essa ferida era
profunda.
Desculpe murmurou ele.
No pea desculpas. Markus
apoiou os cotovelos na mesa e olhou
para seu filho. Acha que no sei que
voc tambm est sofrendo? Que todos
vocs foram afetados por isso?
A questo no somos ns.
Uma ova que no. No quero

nenhum de vocs com raiva da sua me


por causa disso.
meio tarde para isso, pai.
Ento, supere.
Como ?
Voc me ouviu. Sim, isso abalou a
famlia inteira, e todos vocs esto
envolvidos especialmente Bella.
Ele parou, engoliu em seco e balanou a
cabea como se para dissipar
pensamentos perturbadores. Mas
Sabrina sua me, e voc deve respeito
a ela.
Respeito.
Exatamente. Vocs quatro so filhos
dela. No tm o direito de julg-la.
Dev fez um som zombando daquilo.
Seu pai o olhou de forma irritada.

O que acontece entre mim e minha


esposa, ns mesmos resolvemos. Voc
no sabe de tudo, Dev. Nenhum de
vocs sabe. Sua me e eu temos coisas a
resolver e resolveremos. No nosso
prprio tempo. Nossos filhos no tm
direito de opinar em nada disso, mesmo
que ns dois amemos todos vocs.
Um tanto perplexo, Dev olhou para
seu pai. No esperara que Markus
defendesse Sabrina, embora devesse ter
esperado. Durante toda a vida dele, seus
pais tinham sido, aparentemente, felizes.
Claro, o pai dele havia sido dedicado ao
trabalho, como Dev era, mas uma
criana era capaz de identificar quando
seus pais se amavam. Isso nunca fora

uma dvida. E por isso o golpe tinha


sido to duro para a famlia.
Voc falou com mame?
Markus suspirou.
Claro que falei com ela, e isso
que estou dizendo, Dev. O que acontece
entre mim e sua me fica entre mim e sua
me.
Ele entendia aquilo. De forma
puramente racional e lgica. Mas a
verdade era que o que ele estava
sentindo no tinha nada a ver com lgica
ou racionalidade.
O problema eram as mentiras.
Mentiras que ela contara.
Mentiras que ela vivera.
E a dor de perceber que sua me no
era a mulher que ele sempre imaginara

era algo que Dev tinha dificuldade de


aceitar. Mas ele no causaria mais
tristeza ao seu pai discutindo com ele.
Tem razo, pai disse ele,
terminando seu caf, j frio.
Fico feliz por termos deixado isso
claro. Voc queria falar algo comigo?
Sim. Mas no tem a ver com o
trabalho. Val voltou para a manso.
Srio? Markus sorriu e deu um
tapinha no ombro de seu filho mais
velho. uma notcia maravilhosa.
Fico feliz por vocs terem resolvido as
diferenas. Sua me vai ficar
A voz dele despareceu, e Dev franziu
o cenho. Tudo sempre acabava em
Sabrina e rixa que ela causara na

famlia. Ela devia estar ali. Em vez


disso, estava num hotel, deixando seu
marido sozinho.
Deus, como aquilo fora acontecer?
Os Hudson sempre tinham sido a
famlia anti-Hollywood. Forte. Unida.
Intocada pelos escndalos e problemas
que pareciam proliferar naquela cidade.
Olhe, preciso encontrar Harrow e
impedi-lo antes que ele gaste mais uma
semana com as filmagens na locao.
Ele deve poder fazer as tomadas
internas no estdio, e pode usar
computao grfica para o que mais
precisar.
Harrow no vai gostar disso
avisou Markus com um sorriso. Ele
um artista. Pergunte s a ele.

Feliz por ter retornado a um assunto


mais confortvel, Dev sorriu.
Ele pode ser um artista, mas eu sou
o homem que manda no dinheiro. Ento,
Harrow vai me ouvir. No vai gostar,
mas vai ouvir.
Levantando-se, ele abotoou seu palet
e foi para a porta. Sua vida pessoal
podia estar repleta de dvidas no
momento, mas ao menos ele ainda podia
se perder no trabalho.

Captulo 5

VALERIE ACORDOU sozinha. Por algum


motivo, depois da noite anterior, ela
esperara ser acordada por um marido
querendo reavivar as chamas que eles
haviam descoberto. Uma pequena
pontada de preocupao a atingiu
quando Val perguntou a si mesma se
Dev j a teria expulsado de sua mente.
Mas ela decidiu rapidamente que, se ele
j tivesse mesmo deixado a noite
anterior no passado, ela logo faria com

que ele se lembrasse de tudo.


No seria ignorada desta vez.
E, nesse esprito, ela passou a manh
pensando como poderia mudar as coisas
na ala deles da manso. Se ela ainda no
teria uma casa prpria, deixaria claro
para Dev que, agora, ele estava
compartilhando aqueles aposentos.
No havia muito que ela pudesse
fazer com as coisas grandes antes de ter
tempo de procurar uma decoradora e ir
s compras. Mas Val queria adiantar o
que pudesse. Algo sutil, para mostrar a
Dev que aquele era um novo dia. Que
ela era sua esposa e fazia parte de sua
vida.
Ento, naturalmente, a mente dela
vagou para a noite anterior. Seu olhar se

voltou para a sacada. A equipe de


limpeza j limpara tudo, mas as
lembranas continuariam com Val por
toda a vida. S de pensar na fria musse
de chocolate tocando sua pele quente,
ela j estremecia. Seu marido podia ser
muito criativo.
Mas o sexo s o comeo
sussurrou ela. Tudo que preciso fazer
mostrar a ele como ele precisa de
mim. E ele precisa de mim, sim.
solitrio demais. Fechado demais. Mas
no por muito tempo.
Se ao menos ela tivesse um pouco de
ajuda fsica
As cadeiras da sala principal eram
mais pesadas do que pareciam.

J sem flego de tanto tentar mov-las


e ficando seriamente irritada, Val ficou
grata ao ouvir uma batida do lado de
fora da porta. Ela olhou feio para a feia
cadeira marrom que lutava para se
manter ali e abriu a porta.
Val! Voc voltou mesmo! Que
timo! Papai tinha me contado, mas eu
precisava confirmar. E estou to
contente! Bella Hudson entrou no
recinto, feliz, seu caro perfume
formando uma trilha atrs dela. Seu
cabelo avermelhado pendia em fartas e
exuberantes ondas, e seus olhos azuis
cintilavam de bom humor. Ela estava
com uma blusa de seda verde, jeans
justo e sandlias douradas.

Para completar o pacote, aconchegada


na curva do brao dela estava o
acessrio preferido de Bella, sua
cadela, Muffin. De pelo embolado, cara
achatada e dentes tortos, o co de sete
quilos era amistoso, mas devia ser o
mais feio do universo. Naquele dia,
Muffin estava usando uma roupa da
mesma cor da blusa de Bella.
Val conteve um sorriso e fechou a
porta depois que a irm de Dev entrou.
to bom ver voc.
Ao longo dos ltimos meses, sua
cunhada tinha passado por momentos
ruins. Todos os jornais do pas vinham
alardeando a revelao de que Bella
Hudson no era filha de Markus, mas

fruto de um caso entre sua me e o irmo


de Markus, David. E, embora o corao
de Val doesse por Bella, ela no
conseguira conversar com ela, oferecerlhe apoio.
Em geral, porque, no instante em que
a histria fora revelada, Bella fugira
para a Frana, tentando se distanciar de
reprteres e fotgrafos enxeridos. Sem
dvida, ela tambm estivera tentando
aceitar a notcia.
E Val abandonara Dev logo aps
aquilo tudo. Agora, as duas estavam de
volta manso Hudson, tentando
reconstruir suas vidas. Claro, Bella
estava frente de Val nisso. Estava
loucamente apaixonada por seu noivo,
Sam Garrison, e, para sua sorte, Sam

sentia o mesmo por ela.


Val suspirou, torcendo para que, um
dia, ela soubesse como seria amar e ser
amada.
Bella envolveu Val num apertado
abrao com um dos braos, recuou e a
olhou por completo.
Voc est diferente. O que ?
O rosto das pessoas exibia mesmo
sinais de um bom sexo?, pensou Val, um
pouco envergonhada de pensar que
aquilo pudesse ser verdade.
Ela deu de ombros e falou da forma
mais casual que conseguiu:
Nada de diferente. Voc s est
olhando o mundo com olhos felizes.
verdade. Estou mesmo. Bella

ps Muffin no cho. incrvel, Val,


mas, dois meses atrs, eu tinha certeza
de que a minha vida tinha terminado.
Agora
Melhorou?
Ah, voc nem acreditaria como!
Como est Sam? Sam Garrison
claramente fizera uma maravilhosa
diferena na vida da mulher. Ela estava
praticamente reluzindo.
Fabuloso. Bella sorriu. Voc
andou lendo os jornais, no foi?
Sim. Valerie puxou sua amiga
para o sof mais prximo e, depois de
se sentarem, falou: Como mais eu
acompanharia a vida das minhas
amigas?
Instantaneamente, o sorriso de Bella

despareceu e uma expresso de culpa


surgiu.
Ah, querida, eu devia ter ligado
para voc, mas tudo tem estado to
louco e
No. No se preocupe com isso. Sei
o que voc quer dizer. Eu tambm quis
telefonar para voc depois que
Bella franziu o cenho e mordeu o
lbio inferior, claramente se recordando
de como as coisas tinham ficado quando
o escndalo da paternidade dela
explodira.
Deve ter sido melhor voc no ter
me procurado. Eu teria sido uma
pssima companhia.
Eu sei. Mas voc est aqui agora.

Isso quer dizer que fez as pazes com


Bella balanou a cabea.
Vim ver meu pai. Ela enfatizou a
palavra, como se quisesse que Val
soubesse que ela ainda considerava
Markus seu verdadeiro pai.
E quem a culparia? Fora Markus
quem a amara, criara, preocupara-se
com ela. Se isso no era um pai, o que
seria? David Hudson podia ter
contribudo para a gerao de Bella com
seu DNA, mas Markus seria sempre o
pai dela.
E a sua me? Val se curvou
frente e pegou a mo de Bella.
Ainda no conversamos, mas vamos
conversar em breve. Precisamos
conversar. Mas nem sei o que sentir,

sabe? Quero dizer, amo minha me, isso


no vai mudar. Mas como ela pde
esconder isso de mim? Sei que preciso
ouvir o lado dela. Ainda estou to
confusa com tudo e no sei se falar com
ela a melhor coisa no momento. Estou
to cansada de falar e pensar nos meus
prprios problemas esquisitos. Fale de
voc. O que a trouxe de volta
Fortaleza da Solido?
Bela descrio dos aposentos de Dev,
pensou Val, e apenas uma irm teria
conseguido acertar to em cheio.
Seu irmo.
Srio?! Ele foi buscar voc?
Isso to surpreendente?
Est brincando? O grande Devlin

Hudson se deu o trabalho de correr atrs


da esposa que o abandonou?
Valerie fez uma leve expresso de
dor.
No tem um jeito mais delicado de
descrever a situao?
No, e no ouse tentar. Era
exatamente do que Dev precisava. Um
bom chute no traseiro. E claramente deu
certo! Ele foi atrs de voc! Isso
histrico.
Bella Val no conseguiu evitar
sorrir.
srio! Dev nunca foi atrs de
mulher nenhuma. Elas se atiram em Dev
desde que ele era adolescente. Ento, o
fato de ele ter corrido atrs de voc
ora, incrvel mesmo!

Pensar nas legies de mulheres que


ficariam felizes em trocar de lugar com
ela no encheu de felicidade o corao
de Val. Porm, talvez Bella tivesse
razo. Ele fora atrs dela. Tinha sido
e l e quem sugerira dar outra chance ao
casamento deles. Talvez ela tivesse uma
chance melhor de conquistar o amor de
seu marido do que ela imaginara.
E, graas aos cus, voc aceitou
voltar para ele. Tem sido horrvel ficar
perto dele desde que voc foi embora.
Srio? Ah, aquilo fez Val se sentir
melhor. Ela detestava achar que tinha
sido a nica a ficar triste com a
separao.
Totalmente. Dev ficou to irritado

quando voc foi embora que ningum


queria falar com ele. At a assistente
dele passava longe, e Megan Carey no
tem medo de ningum.
Aquela pequena fasca de prazer
dentro dela se apagou rapidamente. Ela
esperara ouvir que Dev tinha ficado
solitrio, sentindo falta dela, talvez at
de corao partido. Em vez disso, ficara
apenas irritado.
Ento ele no ficou triste. Ficou
furioso.
As duas coisas, acredite. Dev no
est acostumado a perder. Quando voc
foi embora, ele ficou to perplexo que
s conseguiu pensar na raiva durante
algumas semanas. Depois, veio a
tristeza. Bella franziu o cenho

repentinamente, estalou a lngua e disse:


Muffin, querida, voc no devia
dormir nessa almofada. Acho que de
seda.
Valerie olhou por cima do ombro e
quase aplaudiu quando Muffin se
acomodou
numa
das
horrendas
almofadas marrons de Dev. Quando a
feiosa cadelinha comeou a mordiscar o
canto da almofada, Valerie teve vontade
de abra-la.
Honestamente, Val, nunca vi meu
irmo to desanimado. Quero dizer,
s Deus sabe que ele nunca foi o sr.
Empolgao, mas aquilo foi outro nvel
para ele. Voc conhece Dev, sempre
controlado. Nada o abalava. At voc

fazer aquilo. Acho que voc o deixou


incrivelmente chocado quando foi
embora.
No foi por isso que fui embora.
Embora fosse um pequeno conforto
saber que ela finalmente o atingira.
Contudo, no era irnico que estar com
Dev no tivesse derretido as barreiras
dele, mas abandon-lo, sim?
Eu sei, querida. Bella abriu um
compreensivo sorriso. Lembre-se, fui
criada com os Hudson. E, por mais que
os ame, isso no significa que eu no
veja os defeitos deles. E Dev tem mais
do que deveria.
Era engraado, mas Valerie sentiu
vontade de defender seu marido. O que
era uma bobagem, j que ela

basicamente concordava com a opinio


da irm dele. Contudo, mesmo com
aqueles defeitos, Devlin era mais
homem que qualquer outro que Val j
conhecera. O nico que ela amara.
O que lhe dizia que valia a pena lutar
por ele.
Ah, sei que ele teimoso, arrogante
e fechado demais disse Val. Mas,
por baixo disso tudo, acho que ele um
homem incrvel. Acho mesmo. S
preciso convenc-lo de que ele precisa
muito de mim.
Tem razo. Ele precisa mesmo de
voc. Desesperadamente. Mas, como
todos os homens, ele no consegue
enxergar o que est bem debaixo do

nariz. Mas tenho f em voc. Se algum


pode abalar meu irmo teimoso, voc.
Acho-a perfeita para ele. Especialmente
agora. Voc parece mais confiante.
timo. Fico feliz por isso estar
transparecendo. Antes, eu estava to
apaixonada por Dev que s queria que
tudo fosse perfeito, sabe?
Ah, sim.
Eu no discutia com ele, no
arriscava dar minha opinio, nem
mesmo me mantinha firme quando ele
tentava passar por cima de mim.
Ele faz isso.
Exatamente disse Val, e olhou
pelo cmodo claramente masculino.
Quando vim morar aqui, eu estava to
ocupada tentando ser a esposa de Dev

que me esqueci de ser Val. Porm isso


no vai mais acontecer.
Muito bem!
Valerie sorriu e desfrutou da sensao
de companheirismo com Bella. Era bom
ter uma amiga que entendia do que voc
estava falando. Que estava do seu lado.
Quando ns nos casamos, acho que
eu nem sabia o que queria, alm de Dev,
claro. Mas, agora Agora, quero
tudo.
No faz sentido se contentar com
metade concordou Bella. S Deus
sabe que eu no aceitaria menos do que
Sam por completo. Por isso, voc tem
meu apoio.
Obrigada.

Bella sorriu.
Ento, o que voc estava fazendo
quando apareci?
Bem, eu estava tentando mudar a
moblia de lugar. S para dar uma
modificada nas coisas, sabe? Mas tudo
to pesado que no consigo tirar do
lugar.
Bella olhou pelo grande cmodo.
Hum Voc tem razo. Este lugar
e s t m e s m o congelado no tempo.
Provavelmente, Dev no mudou nada
desde que veio morar nesta ala anos
atrs.
Exatamente o que Val suspeitava.
Ento, j passava na hora de mudar as
coisas, no?

Se eu tivesse um pouco de ajuda,


talvez conseguisse empurrar a moblia.
Ento, voc tem tempo livre? Pode me
ajudar?
Bella riu.
Voc sabe que poderamos telefonar
l para baixo e pedir ajuda, no?
disse Val, no querendo fazer
aquilo. Se ela ia mostrar a Dev que era
uma nova mulher, precisaria fazer aquilo
sozinha. Bem, com Bella, se ela
quisesse ajudar.
Voc quer fazer isso por conta
prpria disse levemente a outra
mulher.
Quero.
Ento, melhor comearmos

disse Bella, levantando-se do sof.


Ah, Muffin, querida, voc queria fazer
xixi? Ela olhou para Val, dando de
ombros como num pedido de desculpas.
Voc ia jogar aquela almofada feia
fora mesmo, no ia?
Sem dvida disse Val, olhando
para
o
ponto
onde
Muffin,
aparentemente, perdera a luta pelo
controle de sua bexiga.
Certo. Sendo assim, nada perdido.
Bella sorriu. Por onde comeamos?
Val se levantou, olhou volta e
suspirou.
Por enquanto, vamos s mudar os
mveis de lugar. Vai ser divertido.
Vamos comear empurrando este sof
para perto da lareira.

Excelente. Bella se posicionou


numa das pontas do grande sof. Por
sorte, os pisos so de madeira. Podemos
deslizar esses monstros de um lado para
o outro.
Val pensou por um instante no
reluzente piso. Ento, ignorou a ideia de
arranhes. Ela simplesmente mandaria
polir novamente. Ou compraria carpetes
coloridos. Ou talvez tapetes Deus, as
possibilidades eram infinitas!
Estou vendo voc imaginando um
monte de coisas falou Bella.
Sou to bvia assim?
S para mim, e porque me importo
com voc. E com Dev. Estou de dedos
cruzados por vocs. Bella sorriu para

ela, e Val sentiu uma onda de ternura por


sua cunhada, que se tornara uma amiga.
Com aquele tipo de apoio, Val achou
que suas chances de conquistar Dev
seriam muito maiores. Ela sabia como
os irmos Hudson eram prximos.
Quando o escndalo da paternidade de
Bella vazara para a imprensa, os irmos
dela a tinham protegido at onde
podiam.
Obrigada, Bella. Francamente, acho
que vou precisar de toda a ajuda que
conseguir.
Ah, no sei, no. Bella olhou para
as rosas e sorriu. Parece que voc j
conseguiu a ateno dele.
Verdade. O que me preocupa
mant-la.

No vai ser problema. Acho voc


perfeita para Dev. S no desista dele.
Vai dar muito trabalho, mas vale a pena.
Ele um bom homem, Val. No se
esquea disso.
No sei preocupe. No vou embora
outra vez. Desta vez, vou ficar.
Boa menina. Bella suspirou.
Ento, est pronta para empurrar esta
monstruosidade?
Mais que pronta. Para reconstruir
sua vida e levar Dev junto consigo.

VOC NO pode fazer isto comigo!


gritou Dave Harrow, puxando o prprio
cabelo grisalho, j escasso. Preciso

de, no mnimo, mais trs dias na


locao. Vocs no podem esperar que
eu grave este filme completamente
dentro do estdio.
Dev no se sentiu nem um pouco
abalado com o drama.
Olhe, Harrow falou Dev,
afastando o homem do resto das
pessoas, que claramente estavam
interessadas na conversa deles. Voc
j estourou o oramento e sabe disso.
Ignorei as regras at onde pude. Agora,
contenha-se, ou o filme vai ser
arquivado.
Os frenticos olhos castanhos de
Harrow se moveram de um lado para o
outro, como se estivessem procurando
algum para salv-lo. Mas no tinha

ningum. O homem mais velho j vinha


fazendo aquilo havia tempo suficiente
para saber que Devlin Hudson no
blefava.
Certo resmungou ele por fim.
Vamos concluir as filmagens amanh e
faremos o resto no estdio.
Hoje.
Harrow ficou vermelho e chutou o
cho.
Amanh. Esta minha proposta
final.
Dev pensou naquilo, conteve um
sorriso e deixou o diretor pensar que
estava vencendo. No caminho at ali,
Dev j decidira dar mais um dia ao
homem para concluir tudo.

Certo disse ele por fim, como se


tivesse considerado as opes.
Amanh. E chega.
Fechado, seu desgraado mo de
vaca.
Ao ouvir aquilo, Dev sorriu.
Vindo de um gastador arrogante e
egosta, entendo isso como um elogio.
difcil lidar com voc, mas pelo
menos voc no se mete demais, eu
acho.
Harrow perguntou Dev com um
sorriso , isto significa que voc gosta
mesmo de mim?
O homem mais velho zombou daquilo.
Esta piada quase to velha quanto
voc. Alm do mais, no gosto de

ningum, e voc sabe disso. Ele


indicou uma mesa. Quer uma xcara de
caf para parar de me importunar?
Por que no? Assim, voc pode
reclamar um pouco mais.
Harrow foi na frente at os caminhes
do servio de buf, que fora montado
debaixo de algumas rvores perto da
beira do penhasco com vista para
Laguna Beach.
Uma cidade bonita a cerca de
sessenta quilmetros de Los Angeles,
era a locao perfeita para as filmagens
externas, mas isso no significava que
Dev continuaria autorizando gastos para
manter atores, sets, iluminao e
servios de buf to longe.
Vocs do escritrio no entendem o

que temos que aguentar dizia Harrow


enquanto ia at a mesa.
E vocs, que ficam atrs das
cmeras, sempre dizem isso rebateu
Dev, j se divertindo. A verdade era que
Harrow era um excelente diretor, e o
filme dele certamente seria um sucesso
para a Hudson Pictures. Com seus
jovens astros, uma locao litornea e a
roteirista de Hollywood, Dev j estava
prevendo um estouro de bilheteria.
Eles j tinham quase chegado aos
caminhes quando Harrow foi chamado
por um diretor assistente. Ento Dev
vagou um pouco por ali. O vento
martimo o empurrou enquanto ele foi
at a beira do penhasco e olhou as ondas

que arrebentavam contras as pedras.


Havia dezenas de surfistas sentados nas
pranchas l embaixo.
Poucas pessoas andavam pela areia, e
um golden retriever entrou na gua atrs
de uma bola vermelha. Quando seu
celular tocou, Dev resmungou.
Tiro um segundo para relaxar, e
isso que acontece.
Ele olhou para a tela, e tudo dentro
dele se contraiu quando reconheceu o
nmero que no via em seu telefone
fazia mais de dois meses.
Valerie?
Oi, Dev, sou eu. Queria saber se
voc vai vir para o jantar.
A pergunta o pegou completamente de
surpresa. Ela nunca havia telefonado

para perguntar a que horas ele voltaria.


Nem mesmo s e voltaria. Basicamente,
ela parecera pisar em ovos perto dele,
como se tivesse medo de abrir a boca.
Aparentemente, aqueles dias haviam
chegado ao fim.
O qu?
Voc sabe. J a n t a r. A ltima
refeio do dia.
Ele fez cara feia.
Sei o que . S no sei por que
voc
Comprei uns escalopes incrveis no
mercado hoje cedo e pensei em preparar
o jantar, mas queria ter certeza de que
voc chegaria a tempo. Seno
Voc vai preparar o jantar?

interrompeu ele, afastando rapidamente


o telefone da orelha para verificar
novamente quem telefonara. Mas era
Valerie mesmo.
Ainda assim, aquela era uma Val
diferente. Desde que eles haviam se
casado, ela no cozinhara para ele nem
uma vez. Em geral, eles comiam com a
famlia na sala de jantar do primeiro
andar. Era mais fcil, e, francamente, ele
no estivera ansioso por ficar a ss com
sua esposa tmida e quieta demais.
Sobre
o
que
diabos
eles
conversariam?
Mas isso claramente ficara no
passado. Ento, lembranas da noite
anterior inundaram a mente dele, e Dev
lembrou que ela estava diferente em

muitos aspectos.
Sim, vou. E sou muito boa nisso.
Eu no disse que no era.
Mas estava pensando.
Aprendeu a ler mentes agora
tambm?
No foi difcil disse ela
levemente.
Ela soava decepcionada, ou seria
apenas a imaginao dele?
Ento, voc vai chegar a tempo ou
no?
Agora, ela soava irritada, e Dev teve
certeza de que no estava imaginando
aquilo.
Sim. Ele verificou o relgio,
olhou por cima do ombro para ver o

diretor esperando e disse: Vou chegar,


sim. Por volta das seis.
Excelente.
Ele quase conseguiu ouvir o sorriso
na voz dela e se flagrou sorrindo em
resposta. Ento, franziu o cenho para si
mesmo e se perguntou por que diabos
deix-la feliz passara a lhe dar tamanha
satisfao de repente. Mas a resposta
no era algo em que Dev quisesse
pensar.
Ento, tudo certo falou Val, sua
voz j um pouco mais alegre. Vejo
voc depois. Tenha um bom dia, Dev.
Ela desligou, e ficou parado ali, ao
sol, olhando para seu celular como se
tivesse acabado de receber uma ligao
de Marte.

O que diabos estava havendo com sua


esposa?
Essa pergunta permaneceu na mente
de Dev enquanto ele ia at Harrow para
falar de filmes.

Captulo 6

VALERIE

ESTAVA acendendo as velas

cor-de-rosa quando ouviu a chave de


Dev na fechadura. Ela perdeu o flego e
sentiu um instantneo frio na barriga.
Era idiotice ficar nervosa. Mas ela no
conseguia evitar. Estava to determinada
a conquistar o amor de seu marido que
tudo que fazia vinha acompanhado de
uma dvida.
Mas ela j escolhera aquele plano, e
s Deus sabia que estava preparada.

Sendo assim, seria melhor ela desfrutar


do ambiente que criara. As velas
tremeluziam preguiosamente ao leve
vento que entrava pela sacada. Um
tranquilo jazz vinha do aparelho de som.
Havia petiscos dispostos sobre a mesa
posta para dois, e ela estava usando o
vestido que Bella a convencera a
comprar.
Mais pronta, impossvel.
Quando a porta se abriu, ela entrou
correndo para receb-lo. Entretanto,
antes que pudesse lhe dar boas-vindas,
Val ouviu um forte baque, seguido pelo
grito de Dev.
Dev? Atravessando s pressas o
cmodo escurecido, os saltos dela
ecoaram rapidamente no piso de

madeira. Voc est bem?


Ele largou as chaves na mesa que ela
mudara de posio naquela manh e foi
mancando at ela.
Quando parar de latejar, vou ficar
bem.
O que voc fez?
Quase me matei com aquela maldita
mesa que no estava ali quando sa para
o trabalho disse ele e parou
imediatamente, olhando pelo recinto.
O que aconteceu aqui? Quem mudou os
mveis de lugar?
Eu.
O olhar dele se fixou no dela.
Por qu?
Os olhos azuis dele se semicerraram,

suspeitando, e seu cabelo escuro estava


bagunado, como se Dev tivesse
passado as mos por ele. Sua gravata
estava frouxa no pescoo, o boto da
gola, aberto. Estava absolutamente
incrvel. O corpo de Val pareceu se
acender como uma rvore de Natal, mas
ela conteve as deliciosas sensaes.
Haveria tempo suficiente depois para
tudo que ela queria fazer com ele.
No momento, Dev ainda estava
esperando uma resposta. Valerie deu de
ombros, desafiando o frio em sua
barriga. Quisera que tudo estivesse
perfeito quando ele chegasse, o que
parecia algo digno de uma esposa da TV
da dcada de 1950. Claro, ela no
imaginara que Dev pudesse quebrar a

perna ao entrar
Agora, porm, Val j sabia que,
aparentemente, Dev no se adaptava
bem a mudanas. Mas ele se
acostumaria, disse ela a si mesma.
Porque ns d o i s moramos aqui
agora, Dev. E eu queria mudar um pouco
as coisas.
Um pouco? repetiu ele, curvandose para massagear sua canela. Quase
morri com aquela mesa que voc deixou
perto da porta.
Ah, mas voc parece bastante
saudvel para mim disse ela, sorrindo.
Ele balanou a cabea, olhando
novamente pelo cmodo, e Valerie
acompanhou o movimento com o prprio

olhar, j adorando a disposio da sala


de estar. E gostaria ainda mais depois
que trocasse aquela horrvel moblia
masculina marrom por peas macias e
aconchegantes.
Ficou bonito, no? Viu? Eu mudei
aquele sof para ficar de frente para a
TV, mas quis que o outro ficasse diante
da lareira. Bom para ficarmos
agarradinhos.
Ele a olhou.
Agarradinhos?
Ela sorriu.
E roubei algumas flores do jardim
da sua me. Espero que ela no se
importe
Minha me no est aqui.
Eu sei, mas ela vai voltar.

Ele suspirou.
Valerie
Certo, claramente, ele no queria
falar da me. Ela tambm no queria. Ao
menos no no momento.
Acho que voc vai gostar bastante
quando se acostumar.
Se esse cmodo no me matar
primeiro resmungou ele. Como voc
conseguiu fazer tudo isto num dia s?
Bella me ajudou.
Bella veio aqui?
Hoje de manh disse Val,
gostando de ser capaz de surpreend-lo
to facilmente. Dando o brao a ele,
levou-o cmodo adentro. Ns nos
divertimos muito.

Estou vendo resmungou ele, e o


corao de Valerie murchou um pouco.
Ele resistiria a tudo que viesse dela?
Continuaria dificultando as coisas?
Mesmo se continuasse, disse Val a si
mesma, ela no pararia. Soubera que
no seria fcil. Mas era uma mulher
determinada. Queria seu marido e estava
disposta a lutar por ele mesmo que
isso significasse deix-lo triste no curto
prazo.
Voc detestou muito? perguntou
ela, parando ao lado da pequena mesa
da sacada, elegantemente posta. Estava
comeando a gostar muito daquele
reservado ptio. Ela pegou uma garrafa
de chardonnay gelado, serviu duas taas

e entregou uma a Dev.


Ao luar, os olhos dele estavam nas
sombras, suas emoes, muito mais
difceis de serem interpretadas.
Ele deu um gole no vinho, suspirou e
a olhou.
Eu no detesto. S fiquei
surpreso.
Ele abriu um meio-sorriso com aquela
ltima palavra, e Val no conseguiu
deixar de se perguntar por qu. Mas ela
largou aquele pensamento de lado ao
perceber o olhar de Dev fixo nela. Val
empinou o queixo e olhou nos olhos
dele. Sua pele ardeu de calor quando ele
a olhou de cima a baixo, sedento.
O vestido que ela usava tinha um
decote to profundo que quase expunha

seus mamilos. A barra terminava logo


abaixo do traseiro dela, e as finas alas
eram apenas sugestes de seda preta. O
vestido se ajustava ao corpo dela, to
apertado que ela sequer conseguira
vestir uma calcinha, pois as linhas
ficariam marcadas. Fora Bella quem a
convencera a compr-lo, e Val ficara
envergonhada s de vesti-lo naquela
tarde.
Agora, porm com o olhar de Dev
fixo nela, como se ele fosse um homem
faminto e ela fosse o ltimo bife do
mundo, ela se sentia poderosa.
Voc est Esse vestido
Gostou? perguntou ela, girando
para que ele a visse. Val ouviu Dev

inspirar fundo ao admirar o decote nas


costas e a minscula saia.
Sim disse ele tensamente.
Podemos dizer que sim.
Fico feliz.
O sorriso dela foi radiante, e Dev
sentiu algo dentro dele despertar
dolorosamente. O que diabos ela estava
tramando? Estaria tentando enlouqueclo? Porque, se esse fosse o plano, ela
estava se saindo bem.
Reorganizando a moblia, fazendo o
jantar, usando um vestido que fazia um
homem ter vontade de arranc-lo do
corpo dela com os dentes. A luxria
rugiu pelo corpo de Dev como um trem
de carga desgovernado. Ele no fizera
nada alm de pensar nela durante todo o

dia, e, agora, ali estava ela, e ele rezava


para que ela inspirasse fundo o
suficiente para que seus seios se
libertassem daquele vestido.
Ela estava ali havia menos de 48
horas e j bagunara completamente o
mundo dele.
Aquel e no havia sido seu plano
quando ele fora ao apartamento dela
para lev-la para casa. Devia ser ele a
estabelecer as regras. Ele a surpreendla.
Por que no nos sentamos e
conversamos um pouco antes do jantar?
perguntou ela. Quando estivermos
prontos, s vou precisar de dez minutos
para preparar os escalopes.

Ah, ele estava pronto para devorar


tudo, mas o jantar era a ltima coisa em
sua mente.
Sim. uma boa ideia. Talvez, se
ele conseguisse faz-la falar, entendesse
o que diabos estava acontecendo.
Por que no vamos para o sof do
aconchego? Voc se importa de levar o
vinho enquanto eu levo os petiscos?
O sof do aconchego, pelo amor de
Deus!
Ela pegou uma bandeja com o que
pareciam deliciosos petiscos e foi para
o sof que pusera diante da lareira, que,
no momento, continha algumas velas. Se
Dev no soubesse da realidade, juraria
que Val estava tentando seduzi-lo

deliberadamente.
O olhar dele se fixou no traseiro dela
enquanto Val se afastava, e ele precisou
admirar a curva do corpo dela
acariciada por aquele material preto e
justo. Ele balanou a cabea para
acordar e pegou a garrafa. Antes de
segui-la, Dev olhou para a cena que ela
criara na sacada onde eles haviam feito
amor to freneticamente na noite
anterior.
Velas, pratos de porcelana, um balde
com uma garrafa de vinho gelada. As
primeiras estrelas estavam comeando a
brilhar no cu violeta.
Engraado, mas, at ento, ele nunca
se dera conta de que o cu do anoitecer
tinha exatamente a cor dos olhos dela.

No instante em que esse pensamento


surgiu,
Dev
grunhiu.
Pensar
romanticamente nos olhos de sua esposa
era um mau sinal.
Ele perguntou a si mesmo se ela
estava tentando mant-lo num clima to
sexualmente carregado a ponto de no
lhe sobrar tempo para pensar.
Se esse fosse o plano, estava
funcionando. Droga.
O corpo dele estava tenso e rgido, e
Dev tinha a distinta sensao de que
talvez fosse melhor ele se acostumar a
isso. Ele levou o vinho at o sof, onde
ela o esperava, sentada, as pernas
cruzadas, os olhos brilhando, um sorriso
acolhedor.

No melhor assim? perguntou


Val quando ele se sentou ao lado dela.
Adoro poder ficar olhando para o fogo.
A-h. Ele a olhou de esguelha, seu
olhar baixando para os montes dos
seios, e tomou imediatamente um gole da
gelada bebida, torcendo para que isso
ajudasse. No ajudou.
Claro, est quente demais hoje para
acendermos a lareira, mas as velas esto
timas.
Muito.
Ele se recostou no sof, estendeu as
pernas e as cruzou na altura dos
tornozelos. O perfume dela flutuou em
sua direo, e ele o inspirou
instintivamente.

Ela o estava enlouquecendo.


Claro, tem algumas coisas que eu
quero mudar.
Claro. Ele parou, pensou naquilo
e virou a cabea para olh-la. O qu?!
Bem, sofs de couro no so to
confortveis assim, so? Ela se
recostou no sof e apoiou a cabea no
ombro dele.
Seu cabelo estava macio contra o
rosto dele e cheirava a flores e sol. Dev
tomou outro gole.
Faa o que fizer, no compre nada
rosa disse ele. Bella remodelou o
chal de hspedes uma vez, e tinha tanto
rosa que parecia que eu estava entrando
num algodo doce.

Ela riu, e Dev gostou daquele som.


Nada de rosa, eu juro.
Ele tambm sorriu. Era uma
sensao boa ficar sentado ali com
ela, apenas luz danante das velas, a
lenta msica chegando pelo ar. Devlin
bebeu outro gole de vinho e sentiu a
tenso de seu apressado dia comear a
desaparecer.
Claro, outras partes de seu corpo
continuavam retesadas.
Est uma noite bonita.
Sim disse ele bruscamente. Est
mesmo.
Ela suspirou e roou a cabea no
ombro dele.
Achei que seria bom jantarmos na

sacada outra vez. Espero que no se


importe
No respondeu ele, bloqueando
rapidamente as imagens mentais da
refeio deles na noite anterior.
timo. Como foi o trabalho?
Como foi o trabalho?
Sim disse ela, deslizando uma
perna na outra, num lento movimento que
estraalhou o controle de Dev.
O que voc est fazendo, Val?
Ela endireitou o corpo, levantando a
cabea para olh-lo diretamente.
Como assim?
Ele gesticulou com o brao,
englobando tudo que ela fizera nos
preparativos para o retorno dele.
O vinho, o jantar ntimo, as

perguntas sobre o meu trabalho o que


est havendo?
Ela piscou para ele com inocentes
olhos arregalados.
No sei do que voc est falando.
Ah, ela era boa. Muito melhor do que
ele imaginara. Eles dois sabiam que ela
estava tramando algo ali e que estava
funcionando. Sendo assim, de que
adiantava negar?
Sabe, sim.
Ela suspirou, pegou a garrafa e
completou as taas deles.
Dev, fui s compras e quis fazer o
jantar para voc. Comprei um vestido
novo que achei que voc gostaria. Ento,
estou com ele. O tempo est timo. Por

isso, pus a mesa na sacada que foi o


que voc fez ontem noite
Sim, pensou Dev, mas ele tivera um
motivo escuso para aquele jantar.
E voc meu marido. Por isso,
perguntei como foi seu dia. Se no
quiser falar, tudo bem, mas no finja que
isso alguma conspirao com a
inteno de prender voc numa trama
maligna.
No foi o que eu quis dizer
enrolou ele, sabendo que fora
exatamente o que ele quisera dizer.
timo. Ela sorriu novamente e
usou a ponta de seu sapato de salto para
tocar a panturrilha esquerda dele.
Ento, por que no me conta sobre seu
dia?

Estranhamente
defensivo,
Dev
arrancou a gravata. Endireitou o corpo,
entregou sua taa a ela e tirou o palet.
Pegou novamente seu vinho, bebeu outro
gole e tentou no perceber como, luz
das velas, os olhos de Val ficavam como
um
veludo
violeta.
Suaves,
convidativos.
O que quer saber?
Tudo disse ela, pondo a mo
sobre a dele. O que voc fez hoje?
Mal-humorado, ele se rendeu ao
inevitvel. Desviando seu olhar do de
sua esposa, ele se recostou e olhou para
as velas.
Precisei visitar uma locao de
filmagens para confrontar um diretor.

Hum Harrow?
Ele a olhou.
Como soube?
Ela riu.
No sou idiota, Dev. Quando
ficamos separados, eu me mantive a par
das notcias. Sei que Harrow est
trabalhando
em Pedido de Natal.
Tambm sei que ele famoso por
estourar oramentos. Simplesmente faz
sentido que voc tenha precisado contlo.
Ah
Ento, como foi?
Antes que ele se desse conta, Dev
estava falando tudo sobre sua conversa
com o premiado diretor. Val gargalhou

quando ele descreveu o temperamento


do homem e sorriu quando ele contou
como conseguira acalm-lo facilmente.
Incentivado pelo interesse dela,
Devlin continuou falando, contando o
resto de seu dia. Ela fazia perguntas
inteligentes, dava sugestes para
solucionar problemas de maneiras nas
quais ele no pensara, e Dev se flagrou
relaxando de verdade.
Estava gostando daquilo, percebeu.
Nunca tivera ningum, alm de seu pai
ou seus irmos, para dar opinies a
respeito de suas ideias. Bella era atriz e
no gostava de falar das mincias dos
bastidores. E as mulheres com as quais
ele sara no passado tinham estado mais
interessadas no glamour da indstria

cinematogrfica que na administrao


dela.
Mas Val tinha um ponto de vista
objetivo que Dev estava achando
revigorante. Outra coisa que ele jamais
esperara. Ela continuava a surpreendlo.
Contudo, mesmo ao comear a se
sentir atrado por aquilo, relaxando na
presena dela, Devlin ouviu um alarme
dentro de sua mente. Ele no poderia se
permitir cair demais na teia dela. No se
apaixonaria. No cometeria o mesmo
erro de seu pai.
Mulheres no eram dignas de
confiana, lembrou ele a si mesmo.
Markus estava extremamente triste sem

Sabrina. Mas como Dev poderia


perdoar uma traio?
No, ele seria mais inteligente que
seu pai. Protegeria seu corao.
Papai disse que voc est com uma
srie de peas publicitrias planejadas
para comemorar as indicaes de
Honra.
Sim.
Andei pensando e tive uma ideia
que acho que voc ainda no teve.
Cautelosamente, ele perguntou:
Qual?
Ela sorriu e se curvou na direo
dele. Dev quase esperou que os seios
dela escapassem daquele vestido e no
conseguiu ignorar a pontada de
decepo quando isso no aconteceu.

Todos os estdios esto fazendo


anncios para promover os filmes deles,
m a s H o n r a diferente falou ela
pensativamente. uma histria real.
Sim, e todos sabem disso
Claro, as pessoas sabem o bsico,
mas por que no lembrar a elas que um
filme sobre a sua famlia?
Intrigado, Dev perguntou:
O que voc tem em mente?
Ela ps a taa na mesa de centro
diante deles e olhou nos olhos de Dev.
Quando voc fizer os anncios,
promova o motivo de o filme ter sido
feito. Lembre s pessoas e aos
jurados que vo decidir quem vai levar
o prmio que uma histria sobre os

Hudson. Mostre a verdadeira histria


dos seus avs na publicidade. Use fotos
deles juntamente com as do filme. Algo
sobre um soldado da Segunda Guerra se
apaixonando por uma adorvel francesa.
Enquanto ela falava, a mente de Dev
trabalhava, vendo possibilidades.
O romance da histria poderoso
disse Val. Charles e Lillian
trabalhando juntos na Frana ocupada
pelos nazistas. O momento em que ele
foi ferido, o fato de ela ter cuidado dele.
Mostre a dolorosa separao deles,
quando ele foi forado a deix-la, e a
alegria do retorno ao fim da guerra.
Dev viu os olhos de Val brilharem
enquanto ela falava e, subitamente,
entendeu como seu av fora to cativado

por uma mulher a ponto de arriscar tudo


por ela. Valerie era muito mais do que
ele imaginara. A voz, o sorriso, o
perfume dela; era um ataque aos
sentidos dele, um ataque do qual talvez
ele no se recuperasse. Ela o fazia
desejar. Criava uma sede por seu toque.
o triunfo do amor durante um
momento de guerra. O felizes para
sempre da vida real que tanta gente
quer. Lembre a todos como a histria
deles foi especial.
Quando ela parou de falar, Dev ainda
estava preso na magia que ela criara.
Houve um momento de tenso enquanto
ela esperava a resposta dele.
Dev esperou para tentar controlar as

fortes sensaes que o dominavam.


Finalmente, segurando firmemente a
taa, ele bebeu um grande gole,
vencendo o embargo em sua garganta, e
arriscou olhar novamente para a
expresso de expectativa dela.
uma boa ideia admitiu ele. Val
tinha razo. Para distinguir Honra dos
concorrentes, eles precisavam ressaltar
que o filme no era apenas a magia de
Hollywood. Era a vida real.
Em seu momento mais difcil.
Em seu momento mais triunfante.
Ela sorriu para ele, claramente
satisfeita.
E Dev sentiu as muralhas em torno de
seu corao estremecerem.
Teria sido aquilo que Charles sentira

tantos anos antes? O que os pais dele


haviam tido juntos no passado?
Quando Val se aproximou dele,
envolvendo sua cintura com o brao, a
mente de Dev se desligou. Ele no
precisava pensar no que queria no
momento. No que necessitava.
Quer jantar? perguntou ela,
levantando a cabea para beijar a parte
inferior do maxilar dele.
Instantaneamente, o calor o inundou.
Com seu corpo rgido e pronto, jantar
era a ltima coisa na mente dele. E Dev
estava disposto a apostar que ela sabia
disso. Droga, ela era muito boa!
No estou exatamente com fome de
escalopes no momento disse ele,

mudando de posio para poder


envolv-la com os braos, deslizando as
mos pelo material incrivelmente suave
e sedoso que cobria o exuberante corpo
dela.
timo. Tambm no estou.
Olhando nos olhos dela, Dev viu a
paixo despertar naquelas profundezas
violeta. Levou a mo barra do vestido
dela, passando-a por baixo do material,
subindo pela coxa.
Val suspirou e girou nos braos dele,
oferecendo-se ao toque.
Dev levou a mo at a curva do
traseiro dela e ficou paralisado. Com o
corao em disparada, ele lutou para
respirar.
Sem calcinha?

Ela deu de ombros.


Ia ficar marcada no vestido.
Uma salva de palmas para a moda
sussurrou ele, tomando a boca de Val
num sedento beijo que os fez ser
engolidos pelas chamas.
O ltimo pensamento coerente de Dev
ao se perder nela foi que ele estava
arruinado. De alguma forma, sua esposa
o prendera numa armadilha. E, que Deus
o ajudasse, ele sequer queria escapar.

Captulo 7

UMA SEMANA depois,

Dev continuava
sem entender como perdera o controle
da situao entre ele e Val.
No fora uma perda total, claro.
Durante o dia, ele conseguia se recolher
atrs de sua muralha de controle o
suficiente para se sentir como se tivesse
algum poder. noite, porm, as regras
mudavam. Na casa deles, na cama deles,
Dev no resistia a Valerie.
A mulher que ele considerara tmida

demais para capturar sua ateno o


distraa lenta e certamente agora. E ele
no conseguia entender por qu.
Precisava existir um motivo por trs
da transformao dela.
Algum tipo de esquema.
O problema era que ele tinha trabalho
demais a fazer para conseguir tempo
para tentar decifrar os motivos por trs
da completa mudana em Valerie.
E no fora apenas sua esposa que
mudara e melhorara. Ela fizera tantas
mudanas na casa dele que Dev mal
conseguia acompanhar todas.
Nos ltimos dias, ele chegara para
encontrar mveis novos na sala, uma
nova cama no quarto e um novo fogo na
pequena cozinha que ele mal usara antes

de levar Val de volta aonde era o lugar


dela.
Agora, ela no s cozinhava quase
todas as noites, como tambm conseguia
que ele a ajudasse a preparar o jantar.
Ele picava cebolas, marinava bifes e
e s ta v a gostando daquilo tudo. No
apenas de cozinhar, mas de passar algum
tempo com ela, ouvir sua risada, ver o
brilho em seus olhos quando ela se
divertia.
Balanando a cabea, ele deu as
costas para seu escritrio, para as pilhas
de correspondncias e documentos
financeiros que ainda precisava
analisar, e olhou pelas janelas para o
movimentado estdio.

Poucas pessoas viam o que ele fazia


no trabalho todos os dias. Figurantes
andavam de um lado para o outro
totalmente fantasiados. Havia at o que
parecia um aliengena tomando caf de
canudo.
Dev vivia num mundo totalmente
esquisito e o adorava. Conhecia-o.
Apreciava o que ele representava.
Era sua vida domstica que quase o
enlouquecia.
Ainda no sabia ao certo como Val
conseguira virar a vida dele de pontacabea durante apenas uma semana.
Ele permitiu que a mente relembrasse
os ltimos dias. Voltava s pressas para
casa agora, em vez de arrumar uma

desculpa para ficar no escritrio at


tarde. E, toda vez que entrava nos
aposentos deles, encontrava algo novo.
Droga, ele j mal reconhecia a
prpria casa com toda aquela moblia
estofada, almofadas e tapetes coloridos.
Havia vasos com flores, msica sempre
tocando, e o lugar tinha o cheiro do
perfume dela.
Entretanto, Val mudara mais do que a
casa dele. Mudara o prprio Dev, e ele
no sabia ao certo se estava confortvel
com isso.
O que ele precisava fazer era retomar
o controle da situao. Parar de ser to
passivo. Lembrar a ela quem ele era.
Nada mais de deixar que Valerie
decidisse tudo, que criasse todas as

surpresas.
Se ele queria que aquele casamento
desse certo conforme planejara e Dev
queria isso precisaria ser ele a dar as
ordens.
Ele no seria mais dominado pelo
desejo. Independentemente de estar
gostando tanto daquilo.
Ei, chefe.
Ele lanou um olhar por cima do
ombro quando a porta de seu escritrio
de abriu.
O que foi, Megan?
Sua esposa est aqui.
O qu?!
Uma das sobrancelhas de Megan se
ergueu.

Voc sabe sua esposa.


O que diabos Val est fazendo aqui?
Ele contornou sua mesa e se perguntou
se seria possvel conjurar a mulher s
de pensar nela. Val nunca fora ao
estdio antes. Por outro lado, ela estava
cheia de surpresas ultimamente, no?
Val entrou no escritrio, sorriu para
Megan e falou:
Obrigada. No vou ocup-lo
durante muito tempo. Prometo.
Ah, pode ocup-lo pelo tempo que
quiser, querida.
Megan fechou a porta ao sair. Val a
trancou, o que fez Dev se perguntar o
que ela estaria tramando. Ento, ela riu.
Sua assistente exatamente como

imaginei pela sua descrio.


O olhar dele se fixou no canto erguido
da boca de Val, e Dev sentiu seu corpo
se contrair de desejo. Ele no queria
estar feliz por v-la, mas estava. No
queria lembrar que a porta estava
trancada, mas lembrou. Para esconder
todas essas verdades dela e de si
mesmo Dev falou com mais rispidez
do que pretendera.
O que est fazendo aqui, Val?
Ela piscou os olhos para ele. Parecia
que ele era capaz de surpreend-la,
afinal. E o que ela esperava? Braos
abertos? Um feliz encontro sexual no
final da manh em cima da mesa dele?
Devlin conteve um grunhido quando esse
pensamento se enraizou em sua mente.

Precisou de todas as suas foras para


no possu-la. Ali mesmo.
Imediatamente.
Droga, ele estava excitado como um
adolescente. S conseguia pensar em
sexo, e olhar para Val no estava
ajudando em nada.
Dev no conseguia desviar o olhar
dela. Val estava usando um sofisticado
terninho cinza, com uma saia que ia at
os joelhos, mas tinha uma abertura na
lateral da coxa direita. Seu justo blazer
cinza estava por cima de uma blusa
branca com um profundo decote em V, e
os sapatos de saltos altssimos eram
pretos, combinando com a bolsa. O
cabelo dela parecia soprado pelo vento,

seus olhos violeta brilhavam, a boca


parecia pronta para ser beijada.
Por isso, ele no a beijou.
Ora disse ela delicadamente ,
mas voc muito ranzinza, no?
No sou ranzinza. Estou ocupado.
Aquele era o escritrio dele. Ali, ele
ditava as regras. Ali, ele estava no
comando. Completamente. Casa e
escritrio no se misturavam. E ela
descobriria isso naquele momento.
O que houve, Val? Ele manteve a
voz fria deliberadamente.
Ela inclinou a cabea para o lado.
Algum problema?
Nenhum problema disse ele,
voltando mesa e se sentando atrs
dela. Usaria sua ampla extenso como

escudo. Talvez fosse suficiente para


impedir que ele tirasse a roupa dela e
fizesse o que queria fazer. S estou
ocupado, como eu disse. Precisa de
alguma coisa?
A expresso dela foi um misto de
mgoa e confuso, mas Dev se manteve
firme contra qualquer sensao de culpa
que pudesse tentar envolv-lo. Ele no a
convidara para ir ao estdio. E talvez
fosse hora de ela descobrir que nem
todas as suas surpresas seriam bemvindas.
Nada de muito importante.
Nesse caso Ele indicou as
pilhas de papis diante dele.
Mas eu queria mostrar isto a voc

disse ela, abrindo a bolsa ao ir na


direo dele.
Com cuidado, Dev manteve seu olhar
fixo no dela, recusando-se a perceber
como as pernas dela eram lindas.
O qu? Ele se recostou na
cadeira, uniu as mos sobre o abdmen
e a olhou.
Veja voc mesmo. Ela lhe
entregou uma folha de papel.
Ele precisou de apenas um momento
para analisar o que ela dizia e olhou
novamente para Val.
Nada de importante?! Seu pai vai
reservar a pgina central de todos os
jornais dele durante trs semanas
seguidas para a publicidade de Honra?
Ela sorriu, parecendo muito satisfeita

consigo mesma.
Exatamente. Papai ficou feliz em
fazer isso.
Ah, diabos, pensou Dev ao olhar para
o bilhete escrito mo pelo pai de Val.
Aquele fora um dos motivos para que
ele quisesse se casar com ela. A dinastia
jornalstica dos Shelton tinha tentculos
que se estendiam por todo o pas. Com
materiais promocionais nos jornais dos
Shelton, Dev conseguiria garantir que os
anncios de Honra fossem vistos por
milhes. Era algo impressionante.
O departamento de publicidade dele
daria cambalhotas de alegria. Era um
presente
dos
cus.
Ou,
mais
precisamente, da esposa dele.

De quem foi essa ideia? perguntou


ele. Seu pai simplesmente resolveu ser
generoso?
Val ps a bolsa na mesa, deu de
ombros e andou pelo escritrio, olhando
os psteres nas paredes, as placas e
certificados exibidos numa moldura de
vidro e as revistas empilhadas de forma
bagunada num canto de uma mesa.
Curvando-se, ela as endireitou, e Dev
sentiu um aperto no peito quando seu
olhar se fixou na firme curva do traseiro
dela.
Aquela
mulher
o
estava
enlouquecendo.
Estaria querendo tent-lo? Ou
simplesmente fazendo com o escritrio

dele o que fizera com sua casa? O que


viria em seguida? Ela redecoraria o
lugar?
Mas, no instante em que esse
pensamento lhe ocorreu, ele chamou a si
mesmo de idiota. Endireitar algumas
revistas no tinha nada a ver com
assumir o comando.
Foi ideia minha. Eu disse ao meu
pai que achava que seria um bom
negcio para ele e para a Hudson
Pictures passar a impresso de unio.
De uma famlia grande e feliz.
Exatamente o motivo que ele usara
para convencer Val a dar outra chance
ao casamento. Coincidncia? Mas o
importante era que ela conseguira
espao publicitrio sem nenhum

problema.
Foi uma boa ideia disse ele,
ressentido.
Pondo as duas mos na beira da mesa
dele, Val se curvou na direo de Dev.
Obrigada. Seu sorriso foi rpido e
lindo. O que acha de me levar para
almoar como agradecimento?
Ou, pensou ele, seu olhar baixando
para o vale entre os seios dela, poderia
simplesmente almoar outra coisa. Seu
corpo estava rgido, tenso e ardente,
apesar de seus esforos para manter sob
controle as reaes que ela despertava.
Val umedeceu os lbios, e Dev
conteve um grunhido. A mulher o estava
deixando incrivelmente tenso, e o pior

que fazia isso sem o menor esforo.


Acho que no disse ele antes que
pudesse mudar de ideia. Tenho uma
reunio daqui a uma hora e muitos
documentos para pr em dia antes disso.
Ah. Ela soava decepcionada.
Ah, droga, ele tambm estava. Mas
precisava impor algum limite, no?
Vamos. Eu acompanho voc at o
seu carro.
Ele pegou a mo dela, e Val envolveu
instantaneamente os dedos dele,
apertando-os.
Que tal um passeio rpido pelo
estdio antes de eu ir, ento? Nunca vi
este lugar e queria saber mais sobre o
que voc faz.
Dev ficou parado ali, excitado e

vido por ela, e, quando Val mexeu as


pontas dos dedos na palma dele, tudo
dentro dele ficou ainda mais rgido.
Com a voz tensa e baixa de desejo
quase incontido, ele perguntou:
Val, por que voc veio aqui de
verdade? Podia ter me dado o bilhete do
seu pai em casa.
Eu s queria ver voc. to difcil
acreditar nisto? Ela se aproximou e
ps a mo sobre o corao dele. Quando
sentiu a rpida batida dele contra sua
palma, Val acrescentou: Queria saber
se voc sentia tanto a minha falta quanto
eu sinto a sua.
Ele grunhiu e a olhou.
Este no o momento certo disse

Dev, e cada palavra pareceu lhe custar


um preo. Nem o lugar.
Por que no?
Boa pergunta. Por que diabos no?
Ela sorriu novamente.
A porta est trancada. Estamos
sozinhos. E quero voc, Dev. Muito.
Para o inferno com o controle. Um
homem s era capaz de aguentar at
determinado ponto, disse Dev a si
mesmo quando a puxou para si e tomou
sua boca num forte e frentico beijo. A
lngua dela encontrou a dele num duelo
de desesperado desejo, e Dev soube que
perdera a batalha. Precisava possu-la.
Imediatamente. No se importava se
metade do estdio estivesse esperando
por ele l fora. Tudo que importava

estava ali dentro.


Val envolveu o pescoo dele com os
braos. Ela obtivera sua resposta. Ele
sentia mesmo a falta dela. Pensava nela
quando estavam separados. E a ida dela
at o escritrio fora sua melhor ideia at
ento.
A boca de Val se fundiu dele,
provando seu calor, engolindo o ar dele
e ele deu o dela. Cada centmetro do
corpo dela vibrava de desejo, uma
paixo que parecia que jamais seria
apaziguada. Ela sempre queria mais.
Sempre o queria.
Dev afastou sua boca da dela,
enterrou o rosto na curva do pescoo de
Val e deu pequenas mordidas ali. Como

era possvel que ele a fizesse sentir


tantas coisas? Como ela conseguira no
sentir tudo aquilo da primeira vez que
eles tinham ficado juntos?
Ela retornara ao casamento com a
ideia de seduzir Dev e mant-lo junto
dela usando o calor sexual. Mas no
esperara que ela prpria gostasse tanto
do sexo. Toda vez que ele a tocava, Val
sentia algo novo. Algo mais vital. Algo
mais atraente.
Val lutou em busca de flego quando
a eletricidade pareceu explodir dentro
dela. Seu corpo estava quente, mido e
to pronto para ele que achou que se
desfaria em um milho de pedaos se
ele no a possusse imediatamente.
Ento as mos de Dev se

posicionaram na cintura dela, e ele a


virou de frente para a mesa.
Dev?
Fique curvada para a frente
ordenou ele e se segure na mesa.
Instintivamente, ela obedeceu, seu
olhar fixo na cena alm das janelas. S
ento ela percebeu que o mundo inteiro
podia estar observando.
Dev. Rpido. Feche as cortinas.
No precisa. vidro fum.
Ningum consegue enxergar aqui dentro.
Com
aquelas
palavras,
algo
maliciosamente excitante despertou
dentro de Val quando ela sentiu as mos
de Dev na barra de sua saia. L fora, o
mundo
continuava
girando.
Ela

conseguia ver tudo, mas ningum fazia


ideia do que estava acontecendo bem
diante deles. E, por algum motivo, saber
disso tornou o que estava acontecendo
entre ela e Dev muito mais empolgante.
Lentamente, ele levantou o material
pelas pernas dela. Val se contorceu ao
sentir o toque dos dedos dele em sua
pele quente. Era magia, disse a si
mesma, mordendo o lbio inferior.
Ela o ouviu abrir o zper da cala, e
sua saia foi erguida at a cintura. Val
soube que ele estava vendo a minscula
calcinha de renda vermelha que ela
pusera apenas para ele e se perguntou
como estaria a expresso de Dev. Mas
ela no queria olhar. Queria apenas
sentir. Olhar por aquela janela para o

mundo, que estava alheio a eles, e


permitir que Dev a levasse s alturas
como s ele era capaz de fazer.
Linda sussurrou ele, e Val sentiu
Dev se curvando sobre ela. Ento, os
lbios e os dentes dele tocaram a
sensvel carne na base das costas dela, e
Val grunhiu levemente, movendo-se na
direo dele. Mas acrescentou ele,
afastando o frgil elstico da calcinha e
a tirando dela vamos ter que tir-la do
caminho.
Dev
Shh sussurrou ele ao colocar as
palmas na curva do traseiro dela. Dedos
longos e fortes massagearam a pele dela,
e Val apertou a beira da mesa. Abra a

blusa disse ele, seu tom no dando


margem a nenhuma discusso.
Trmula, um pouco desequilibrada,
ela fez o que ele pedira, abrindo
rapidamente os minsculos botes. A
renda de seu suti parecia incrivelmente
incmoda contra sua pele sensvel, e,
quando Devlin esticou a mo em volta
dela para envolver um dos seios, Val
gemeu com o contato. O polegar e o
indicador dele brincaram com o mamilo
atravs do frgil material do suti, e as
sensaes foram incrveis.
Devlin sussurrou ela , por
favor
Ele afastou o cabelo do pescoo dela
e mordiscou sua pele ao levar a mo
livre do seio at o latejante centro do

desejo dela. Instantaneamente, o calor


explodiu dentro de Val, e ela quase
ronronou de contentamento quando ele a
acariciou intimamente com as pontas dos
dedos. Ela abriu mais as pernas, dandolhe acesso, pedindo em silncio que ele
a tocasse mais profundamente, mais
plenamente. Que a penetrasse e acabasse
com o doce tormento que estava
causando.
Mas, claramente, Dev no estava com
a menor pressa. Por diversas vezes, ele
a tocou, provocando o pequenino ponto
no centro dela, fazendo Val querer mais
e mais at que seu corpo vibrasse com
uma sede pulsante que insistia em ser
saciada.

Agora, Devlin. Por favor, agora.


Sim disse ele com um grunhido.
Agora.
Ele a adentrou profundamente, um
rpido movimento por trs que fez Val
arfar. Ela se curvou ainda mais,
empurrando o corpo na direo dele,
querendo senti-lo ainda mais dentro de
si. As pilhas de papis foram
derrubadas da mesa, e nenhum deles se
deu conta disso. Ele movimentou os
quadris contra ela, acariciou seu traseiro
e deslizou as mos pelas costas dela ao
possu-la por infinitas vezes, levando-a
cada vez mais alto, disparando com ela
rumo ao precipcio que os esperava.
A viso de Val ficou borrada, e a

cena alm das janelas se tornou apenas


um misto de cores e movimentos. Ela s
sentia, s se importava com o que Dev
estava fazendo com ela. O corpo
pressionado junto ao dela, possuindo-a,
a respirao quente em sua nuca quando
ele se curvou sobre ela, sussurrando
palavras erticas enquanto atacava seu
corpo com ardentes e fortes investidas.
E, quando Val achou que no
aguentaria mais prazer sem explodir, o
clmax a dominou. Ela mordeu
fortemente seu lbio inferior para evitar
gritar o nome dele quando as ondas da
satisfao pulsante a atingiram. Antes do
fim dos tremores, ela sentiu Dev se
contrair e ouviu o grunhido dele quando,
um instante depois, seu corpo se

esvaziou dentro do dela.


Quando ele grunhiu o nome dela, seu
brao envolveu a cintura de Val,
segurando-a firmemente contra ele.
Momentos depois talvez horas,
quem poderia saber? Val ouviu
Devlin perguntar:
Tudo bem com voc?
Muito melhor do que bem garantiu
ela e quase protestou quando ele saiu de
seu corpo e puxou cuidadosamente a
saia de volta para o lugar.
Lentamente, ela endireitou o corpo e
apoiou um dos quadris na mesa para
evitar tombar. Seus joelhos estavam
fracos, e parecia que todos os msculos
do corpo dela tinham virado espaguete

cozido.
Ela olhou para Dev e o viu fechar a
cala. Ele parecia to abalado quanto
ela, e isso era bom, pensou Val. Ela
detestaria ser a nica a reagir ao que
havia entre eles, fosse l o que isso
fosse.
Abotoando a blusa, Val manteve seu
olhar fixo no dele e sorriu.
Foi muito melhor que um almoo.
Sim disse Dev, mas franziu o
cenho, em vez de sorrir. Foi, sim.
Sua expresso confirma isso, claro
falou ela, observando-o atentamente.
Val sabia que ele sentira o mesmo que
ela. Testemunhara a sede e a liberao
dele quase como se fossem suas
prprias. Sendo assim, por que ele

recuaria agora? Por que se afastaria


apesar de estarem um ao lado do outro?
Desculpe sussurrou ele, passando
por ela para pegar os papis que eles
haviam derrubado. Ele os organizou
numa pilha novamente, curvou-se para
pegar a calcinha dela e a ps no bolso
antes de se virar para ela. Dev segurou a
nuca de Val, puxando-a para um rpido
e firme beijo. Ento, abriu um sorriso
forado. Foi timo. De verdade. Mas
tenho mesmo uma reunio daqui a pouco
e
Certo interrompeu Val, inspirando
fundo. Desde o incio, ela soubera que
levaria tempo. Conquistar seu marido,
fazer com que ele se apaixonasse por ela

no aconteceria da noite para o dia.


Sendo assim, no havia sentido em ficar
decepcionada ou permitir que ele visse
que ela perdera parte da empolgao
com a forma como ele se trancava
dentro de si mesmo.
Talvez voc possa voltar na semana
que vem. Posso mostrar o estdio a
voc, e ns podemos almoar.
Foi a vez de Val plantar um sorriso
nada sincero no rosto.
Eu adoraria. E talvez pudssemos
fazer isto outra vez Ela passou a
ponta do dedo na beira de mesa dele.
Os olhos azuis de Dev faiscaram, e
Valerie se sentiu melhor. Talvez ele
conseguisse fingir que o que eles tinham
juntos no fosse nada alm de um bom

orgasmo. Porm havia mais. Ela sabia


disso. S precisava fazer com que ele
acreditasse.
Dev pigarreou, pegou seu palet na
cadeira e o vestiu. Contornou a mesa,
pegou a mo dela e falou:
Vamos. Desta vez, eu vou mesmo
acompanhar voc at o carro.
Quando ele destrancou a porta do
escritrio, disse:
J volto, Megan.
Quando ele a levou pela recepo,
Valerie olhou nos olhos de Megan Carey
e sorriu quando a mulher mais velha deu
uma piscadela e levantou o polegar para
ela.
Parecia que tinha aliados.

UMA HORA depois, Val tambm


percebeu que tinha alguns inimigos.
Vamos, Valerie. Uma palavrinha
para nossos leitores.
Ela parara num mercado de produtos
orgnicos para comprar algumas coisas
e, agora, estava se arrependendo desse
impulso. Depois de um pouco de amor
vespertino com seu marido, a ltima
coisa que ela queria era encarar um
reprter.
Especialmente aquela reprter.
Carrie Soker, uma reprter de fofocas
alta e magra demais, estivera sentada no
cap do carro de Val, esperando que ela

retornasse e no tinha a menor inteno


de sair de cima do carro antes de
conseguir uma declarao.
Carrie perguntou Val com uma
voz cansada e muito paciente , voc
nunca se cansa de perseguir os Hudson?
A mulher teve a audcia de sorrir. O
que no fazia bem a ela. Seu rosto era
magro como o de um esqueleto. Ela
estava de batom vermelho-escuro,
sombra verde nas plpebras dos olhos
castanhos, e seu cabelo castanho estava
preso. Ela usava jeans, uma camisa
preta de mangas compridas e tnis; sem
dvida, para poder perseguir suas
presas se elas tentassem escapar.
Por que eu me cansaria? H tantos
de vocs que isso sempre garante uma

variedade.
timo disse Val, colocando as
compras no porta-malas de seu pequeno
utilitrio esportivo. V encontrar
variedade, ento. V importunar outra
pessoa. Luc. Ou Max.
Luc est em Montana, e Max est no
estdio. No consigo passar pelo
segurana. Ao menos no ainda.
Depois de guardar as compras, Val
foi at a porta do motorista, olhando
irritadamente
para
Carrie,
que
continuava empoleirada no cap.
O que voc quer?
S estou tentando ganhar meu po,
sabe? Carrie ps a mo no prprio
peito e tentou parecer inocente. Foi to

convincente quanto uma barracuda se


disfarando de peixe dourado. Vocs,
Hudson, so notcia, sabia? E, agora que
voc e Devlin parecem ter feito as
pazes, so uma notcia ainda maior.
Nosso casamento da nossa conta.
a que voc se engana. Carrie
saltou do cap e parou do outro lado da
porta aberta do carro. Vocs so
notcia. Todos vocs. Seu pai mesmo
dono de jornais. Voc sabe como as
coisas funcionam.
Sim, mas os jornais do meu pai no
publicam matrias sobre aliengenas
dirigindo nibus escolares.
Carrie sorriu novamente.
Essa matria no foi minha, mas foi
boa. Agora, o que acha de me dar uma

bela declarao para publicarmos


amanh?
Certo, oua esta.
Excelente. Carrie apertou o boto
em seu gravador e o estendeu na direo
de Val.
Valerie Hudson declarou no ter
nada a comentar quando foi importunada
por uma reprter irritante.
Carrie fez cara feia e desligou o
gravador.
Muito engraada. Mas voc sabe
que no vou embora, no sabe?
Como a morte e os impostos
resmungou Val, entrando no carro.
Tentou fechar a porta, mas Carrie a
segurou primeiro.

S me responda uma coisa. Voc e


Devlin voltaram a ficar juntos apenas
para a cerimnia de premiao? Querem
dar a aparncia de que est tudo feliz e
cor-de-rosa antes da grande noite?
Val corou. Instantaneamente, a
lembrana de Devlin dizendo quase
exatamente aquelas mesmas palavras no
dia em que fora busc-la encheu sua
mente. Mas esse no tinha sido o nico
motivo, tinha? No. Ela sabia que ele
sentia mais por ela agora do que antes.
Era impossvel que ele estivesse
fingindo suas reaes a ela. A paixo. A
sede
Oooh murmurou Carrie com um
discreto sorriso , parece que atingi um

ponto fraco.
Valerie balanou a cabea, limpou
sua mente e se concentrou na mulher que
a observava com olhos de tubaro.
O que voc atingiu disse ela
friamente foi o fim da minha
pacincia. V importunar outra pessoa,
est bem?
Ela puxou a porta do carro dos
ambiciosos dedos da mulher e a fechou.
Dando a partida no motor, ela saiu
toda do estacionamento. Val dirigiu sem
olhar para trs e, por isso, no viu
Carrie Soker danar de felicidade.

Captulo 8

DA PRXIMA vez que voc falar com


aquela mulher maldita, conte para mim.
No gosto de surpresas gritou Dev na
manh seguinte.
Tudo que eu falei foi para ela ir
embora.
No devia ter falado nada com ela.
Devlin balanou o jornal e o apertou
como se pudesse faz-lo desaparecer
com um pouco de esforo.
Mas eu no tive como evit-la. A

mulher estava plantada no meu carro


como se fosse um enfeite de cap.
Da prxima vez, passe por cima
dela. Vai ser mais fcil lidar com isso.
O olhar de Dev baixou para a manchete
do pssimo tabloide que ele comprara
quando sara para comprar bolinhos e
caf.
Outro casamento Hudson em
apuros? O sangue dele ferveu quando
ele olhou para a imagem manipulada por
computador dele e Val, os dois de
costas um para o outro. E, abaixo
daquelas letras pretas em negrito e da
foto, vinha o texto: Devlin e Valerie
juntos pelo bem da premiao. O
verdadeiro amor no est no destino dos
Hudson.

Ela inventou tudo disse Val pela


quinta vez.
Claro que inventou resmungou
Dev e jogou o maldito jornal na mesa
mais prxima. Mas a questo no
essa. Falando com ela, voc deu um
toque de credibilidade.
Quer dizer que a culpa toda
minha? Val se levantou da cadeira e
foi pegar o jornal que ele jogara longe.
E, mesmo com aquela fria frustrada,
uma parte de Dev estava observando sua
esposa, admirando o fogo dentro dela.
Se algum lhe perguntasse, ele
precisaria dizer que preferia aquela
nova Val que ele conhecera meses
antes.

Ento ela estava gritando com ele, e


Dev concluiu que seria melhor prestar
ateno.
Uma louca me persegue, eu digo
para ela dar o fora, e eu sou a vil
porque ela escreveu um artigo delirante
para este lixo para o qual ela trabalha?
Voc tem razo. Sei que tem razo.
S estou to irritado que no consigo
pensar com clareza.
timo. Fique irritado. Com ela.
Frustrado e irritado, Devlin passou a
mo pelo cabelo e atravessou o recinto
na direo da lareira. Apoiando as duas
mos na prateleira acima dela, olhou no
espelho e viu sua esposa a observ-lo.
Era manh de domingo. Ele planejara

desfrut-la com lazer, explorando as


curvas exuberantes de sua esposa,
deleitando eles dois com novos e
criativos mtodos de fazer amor. E, se
no tivesse se oferecido para ir comprar
caf e bolinhos, seria exatamente o que
eles estariam fazendo naquele momento.
Mas no. Agora, ele precisava se
preocupar com aquela reprter idiota,
que falava bobagens a respeito de sua
famlia. Outra vez.
Isso no afeta s ns dois, no ?
perguntou Val, sua voz mais calma, a
expresso pensativa.
Ele manteve seu olhar fixo no reflexo
dela ao balanar a cabea.
No. Leia s. Voc vai ver que ela
reserva um bom espao para falar da

separao dos meus pais e do escndalo


com Bella outra vez.
Ele esperou enquanto ela lia o curto e
maldoso artigo. Quando Val ergueu o
olhar para ele, Dev se virou para ela.
Desculpe, Dev, mas, honestamente,
eu no disse nada a ela.
Desgostoso consigo mesmo, ele
suspirou.
Eu sei. que Bella j superou a
mgoa. Est com Sam e feliz. E a
questo dos meus pais da conta deles.
Detesto ver tudo isso no jornal de novo.
Ela foi na direo dele. Seu robe azul
estava preso de forma frouxa na cintura,
e Dev teve tentadores vislumbres das
pernas nuas de Val quando ela se

aproximou.
Quando ela ficou a menos de um
metro dele, parou, levantou a mo e
tocou o rosto dele. Abrindo um
melanclico sorriso, Val falou:
Se isso servir de consolo, a matria
sobre ns est logo abaixo de um artigo
sobre uma mulher que mantm contato
com Saturno.
Ele riu da ideia.
Val sorriu.
Ningum vai dar ateno a isso,
Dev. Ao menos ningum que importe.
Talvez.
E sabemos que voc no foi atrs de
mim s por causa da cerimnia de
premiao, no ? Ela olhou nos olhos
dele, esperando a resposta.

A cerimnia de premiao fora o


motivo que ele dera a si mesmo para ir
atrs dela. Contudo, mesmo naquele
momento, ele soubera que no
representava a verdade por completo. E
agora? Agora, ele a queria demais por
perto. Admirava-a quase tanto quanto a
desejava. E estava preocupado com o
significado que ela passara a ter para
ele. Mas Dev no a amaria. Jamais se
permitiria ir to longe. Pois, se
permitisse que ela penetrasse demais em
seu corao, ele lhe daria justamente a
munio de que ela precisava para
arras-lo.
Entretanto, ele no poderia contar
nada disso a Val. Por isso, sorriu e

estendeu os braos para ela. Abraandoa, ele aninhou o rosto na curva do


pescoo dela e sussurrou:
Sim, querida. Sabemos da verdade.

ENTO, QUAL a verdade?


Boa pergunta resmungou Dev e se
recostou na cadeira atrs de sua mesa.
Girou-a para poder observar a atividade
no estdio enquanto falava com seu
irmo mais novo, Luc, ao telefone.
Ele contara a Luc tudo a respeito do
artigo que Carrie Soker escrevera e
sobre a discusso que ele e Val tinham
tido a respeito no dia anterior.
Val disse que no falou com Carrie.
Provavelmente, no falou mesmo. Mas a

realidade que ela viu a reprter e no


me disse antes de eu ter visto o maldito
artigo por conta prpria. Por que ela no
me contaria? Por que guardar segredo?
Talvez ela no tivesse achado que
fosse importante a ponto de mencionar
sugeriu Luc. Afinal, os Hudson vm
sendo perseguidos por reprteres h
anos. Eu mesmo expulsei Leslie Shay do
rancho na semana passada. E ela
importunou Gwen tambm.
Mas Dev estava concentrado no fato
de que Val sequer mencionara o
confronto para ele.
Ela sempre me pergunta sobre o
meu dia. Por que diabos no me contou
sobre o dela?

Voc est procurando problemas?


No preciso procurar. Abro meus
olhos e j os encontro.
Droga, Dev disse Luc, sua voz
soando forte como se ele estivesse ali, e
no no rancho que ele compartilhava
com sua esposa, Gwen, e o filho deles,
Chaz, em Montana. Voc ainda no
entendeu?
Como assim?
Val no o inimigo. A inteno
dela no sabotar voc. Ela sua
esposa.
Sei muito bem quem ela .
Sim, mas no age como se soubesse.
Como ? Dev franziu o cenho
como se seu irmo pudesse ver sua

expresso. Voc est em Montana.


Como sabe como estou agindo?
Porque conheo voc respondeu
Luc, rindo. Sempre recuou quando
algum se aproximava.
Veja s quem est falando. No vi
voc e Gwen tendo um comeo fcil
tambm.
Houve uma longa pausa. Em seguida,
Luc resmungou:
diferente.
Sim, porque foi com voc. Agora,
comigo, e sou capaz de cuidar da minha
prpria vida, obrigado.
Claro. Porque voc fez um timo
trabalho at agora.
Voc telefonou s para me dar dor
de cabea?

No, isso s um bnus admitiu


Luc, rindo outra vez. Na verdade,
liguei para avisar que Gwen e eu vamos
estar presentes cerimnia de
premiao.
Isso timo, Luc! Ele sorriu.
Toda a famlia reunida. Exatamente do
que eles precisavam. Mostrar a
Hollywood, ao mundo, que a unio dos
Hudson no seria quebrada.
Claro, assim que esse pensamento lhe
ocorreu, Dev lembrou que seus pais
continuavam separados e que no havia
cura para a traio de sua me ou a dor
de seu pai. E ele ainda no comeara a
confiar na mulher que era sua esposa.
Como poderia confiar? Ela j o

abandonara uma vez. Por que ele se


permitiria se importar apenas para v-la
ir embora novamente? De que
adiantaria?
Papai vai ficar satisfeito disse
Dev.
E mame? perguntou Luc.
No.
Ela nossa me, droga.
Sei disso. Acha que fcil para
mim?
Acho que voc tem tornado mais
difcil do que precisa ser falou Luc.
O que aconteceu com mame foi h tanto
tempo
Sim, mas continua presente agora,
no continua? Dev sentiu uma pontada
de dor no peito. A raiva por sua me

praticamente j se fora, mas a sensao


de traio era algo que ele no
conseguia superar. Veja o que
aconteceu com Bella por causa disso.
Bella est superando. Talvez voc
devesse tentar tambm.
Esquea isso, Luc. A dor da
traio de sua me ainda ressoava
dentro dele. E no superaria aquilo
conversando com seus irmos.
Certo disse Luc depois de um
longo momento de silncio. Voc
sempre foi o mais teimoso de ns.
Ento, por que no me diz o que est
acontecendo no estdio?
Feliz pela mudana de assunto,
Devlin deixou aqueles pensamentos de

lado e se concentrou no som da voz de


seu irmo.
Est se arrependendo da deciso de
se mudar e virar caubi em tempo
integral?
De jeito nenhum falou Luc com
uma risada. S quero saber como est
essa loucura de Hollywood. Para me
lembrar de como bom aqui.
Dev estava feliz por seu irmo. Por
todos os irmos dele. Todos tinham
conseguindo encontrar a pessoa que os
completava. Se ele se ressentia do fato
de que sua vida estava menos assentada
que a deles, bem isso continuaria
sendo o segredinho dele. Era o mais
velho. O responsvel por garantir que a
famlia permanecesse forte. E, se fosse

necessrio manter sua esposa a uma


distncia segura para garantir isso, seria
o que ele faria.
Os laos que uniam a famlia Hudson
j estavam sendo testados. Ele no
pioraria a situao entregando seu
corao mulher errada apenas para vla destru-lo.
Certo, vou dizer primeiro o que
Max anda fazendo. Ele sempre o mais
divertido falou Dev, acomodando-se
para uma longa conversa com seu irmo.

MALIBU ERA mais que uma praia. Era


parte de Hollywood.
Anos atrs, aquela faixa de areia

estivera lotada com organizados


bangals,
chals
usados
por
proprietrios que iam at ali nos finais
de semana de vero. Agora, quase todos
esses chals haviam desaparecido,
substitudos por minimanses.
Naquele fim de fevereiro, as guas
frias, poucos surfistas ousavam entrar. O
vento estava frio e forte, a praia, em
geral, vazia.
Val estava adorando. Adorava a
sensao de estar nos limites da
propriedade de Jack Hudson com as
risadas e gritos dos Hudson atrs dela e
a grande extenso de areia e mar
frente. Os fundos da casa de Jack eram
quase
inteiramente
de
vidro,
propiciando uma vista da gua.

Ainda sorrindo, ela se virou para


olhar o grupo reunido no ptio de Jack
Hudson. Toda a famlia Hudson estava
reunida ali para um churrasco, menos
Luc e Gwen, que estavam em Montana, e
a irm de Jack, Charlotte, e o marido,
que estavam em casa, na Frana. At
mesmo Sabrina e Markus estavam
presentes, embora Val ainda no os
tivesse visto falar um com o outro.
Apesar desse ponto de tenso, o dia ia
bem.
Theo Hudson, com seus quase 3 anos
de idade, ria no colo de sua av,
enquanto Sabrina fazia ccegas nele. Os
adultos estavam reunidos em torno da
churrasqueira ou relaxando nas cadeiras

espalhadas pelo amplo ptio. Outra


gargalhada explodiu, e Val suspirou.
Aquela fora uma das coisas com as
quais ela sonhara quando se casara com
Dev. Aquelas reunies barulhentas,
confusas e maravilhosas de uma grande
famlia. Sendo filha nica de um vivo
viciado em trabalho, Val nunca fizera
parte de nada assim. E ela estava
determinada a aproveitar ao mximo.
Val afastou o cabelo que o vento
jogara diante de seu rosto, e seu olhar
percorreu naturalmente a multido at
encontrar Dev. Com seu jeans surrado,
camiseta preta e suter verde-escuro, ele
mais parecia um aventureiro que um
executivo. E ela percebeu que gostava
de ambas as personalidades. Mas aquele

Dev parecia mais alcanvel. Mais


relaxado.
Voc est babando.
O qu?! Val deu um salto,
assustada, e se virou para ver sua
cunhada. Balanando a cabea, ela
perguntou: Bella, est tentando me
matar do corao?
No respondeu Bella com um
sorriso. Desculpe. Eu s estava
reparando em voc observando Dev.
Descarada outra vez? Justamente
do que ela precisava, pensou Val. Sabia
que todos da famlia Hudson sempre
tinham sabido como ela era louca por
Dev e como ele mal retribua esse afeto.
Ela no queria mesmo ter que passar por

isso outra vez.


Sei o que voc est pensando
falou Bella, recostando-se na surrada
cerca vermelha que delimitava a
propriedade de Jack. Mas est
enganada. Ningum pensava menos de
voc naquela poca, Val. Estvamos
todos irritados com Devlin.
Ah, obrigada disse ela
ironicamente. Isso melhora tudo.
S estou dizendo que estvamos do
seu lado naquela poca e estamos do seu
lado agora.
O que aconteceu com o
companheirismo dos Hudson? Ela
olhou para Bella, e voltou novamente
seu olhar para Dev, que conversava com
seu irmo Max. Falando srio, como

uma famlia era capaz de gerar tantos


homens lindos?
Ah, temos companheirismo, sim.
P or voc. Bella envolveu os ombros
de Val com o brao e falou: Eu j
disse, voc foi a melhor coisa que j
aconteceu a Dev. E no sou a nica aqui
que acha isso.
Por melhor que ela se sentisse
sabendo que a famlia de seu marido a
apoiava, para Val, isso no importava
tanto quanto o que Dev pensava.
Obrigada, mas s faz diferena se
Dev achar isso.
Ele acha. Mas ele homem,
querida. Eles aprendem devagar.
Espero que seja s isso mesmo

disse Val, um tanto melanclica. Nada


mudara de fato entre ela e Dev.
Eles j estavam juntos novamente
fazia mais de duas semanas, e ela
continuava longe de destruir as muralhas
emocionais dele.
Ah, o sexo era incrvel. noite,
quando estavam com seus corpos
unidos, ela se sentia mais prxima dele
do que de qualquer outra pessoa que j
conhecera e sabia que Dev sentia o
mesmo. Contudo, depois que o sol
nascia, tudo mudava novamente, com
Devlin ficando mais distante.
Por que ele estava to determinado a
mant-la afastada? Por que no se abria
para ela? No sabia que eles no
poderiam continuar daquele jeito para

sempre? Franzindo o cenho, Val viu seu


marido fazer cara feia para Max e sentiu
um aperto em seu corao. Por mais que
ela o amasse, no se contentaria em ser
sua parceira apenas no escuro. Ela
queria Dev por completo. E, desta vez,
no se contentaria com menos.
Voc falou com mame?
perguntou Max ao entregar outra cerveja
a Dev.
No. O olhar de Dev se desviou
para onde Sabrina Hudson estava,
sentada numa cadeira do deque com
Theo no colo. Ela continuava sendo uma
mulher linda, pensou ele, embora, pela
primeira vez, ele percebesse as marcas
da infelicidade em torno dos olhos dela.

Ainda no.
Estou feliz por ela ter vindo. Sei
que significa muito para Cece e Jack que
ela e papai estejam aqui.
Dev deu um longo gole em sua
cerveja.
Sim, mas eles perguntaram a papai
o que ele acha disso?
Por que perguntariam? uma
reunio da famlia. Todos esto
convidados. Alm do mais, est
parecendo que papai se importa?
Dev olhou para onde o dedo de Max
apontava e encontrou seu pai sentado
no muito longe da esposa, observandoa. Apesar das risadas e da conversa,
Markus e Sabrina parecia estar em suas
prprias ilhas infernais particulares.

Dev quase conseguiu sentir a dor de seu


pai.
Ele no parece feliz.
Mame tambm no parece
ressaltou Max.
E de quem a culpa?
Droga, Dev. Voc mesmo to
perfeito a ponto de no conseguir
perdoar ningum por ser humano? Est
perdendo tempo administrando um
estdio cinematogrfico. Devia virar
santo.
Eu no disse que sou perfeito.
Mas assim que voc age. Ser que
ningum comete erros nesse seu
mundinho?
Ele ficou rgido, olhou irritadamente

para seu irmo mais novo e lanou mais


um olhar para o outro lado do ptio,
para sua me, que ainda segurava um
inquieto Theo no colo. Dev a viu
levantar o rosto para sorrir para Dana e
aceitar um copo de ch gelado, que ela
compartilhou com o pequeno Theo.
E, s de observ-la, Dev percebeu
que sentira muita falta de sua me na
manso. Sabrina sempre fora a pessoa
que ria mais alto e amava com maior
intensidade. Droga, ele se lembrava de
diversas ocasies em que ele, quando
criana, ficara sem ver seu pai, que
estava ocupado no estdio. Mas Sabrina
sempre estivera presente para seus
filhos.
Era engraado ele ter passado tanto

tempo sem pensar nisso.


Claro, as pessoas cometem erros,
mas precisam pagar por eles.
Com o qu? exigiu saber o irmo
de Dev, mudando de posio para
bloquear a viso que Dev tinha de sua
me. Chibatadas em pblico?
No seja idiota.
No sou eu o idiota desta conversa
informou Max. Voc continua
culpando mame pelos erros dela, mas o
que acha de enxergar as coisas do ponto
de vista dela?
Qual o ponto de vista dela, sr.
Sintonizado ao seu Lado Feminino?
Max fez cara feia para ele.
Um erro cometido trinta anos atrs

voltando para atingi-la publicamente? A


filha dela sendo torturada pela
imprensa? O casamento dela sendo
dissecado? O filho mais velho no
falando com ela, no dando a chance de
ela dizer o que est sentindo?
Irritado, Dev se sentiu desconfortvel.
Certo. Talvez ele realmente no tivesse
pensado nos diversos lados daquela
situao dos pais dele. Porm o que
mais ele devia pensar? Sua me no era
a mulher que ele imaginara, e como
diabos ele faria as pazes com isso
agora?
Caramba, voc mesmo a pessoa
mais teimosa do planeta disse Max.
Bella sempre disse isso, mas s agora
estou entendendo.

No sou teimoso. Sou


Rgido? Inflexvel?
Consistente falou Dev,
desconfortvel. E acrescentou: Ou
mude de assunto, ou v embora.
Max suspirou, deu de ombros e disse:
Certo. O que acha disso? Os planos
para o casamento esto fugindo do
controle.
Como?! Dev olhou fixamente para
seu irmo e esperou uma explicao.
como planejar uma invaso.
E Max parecia mais feliz com isso do
que nunca. Como era possvel que o que
acontecera com o casamento dos pais
parecesse no afetar o que nenhum dos
irmos dele pensava da instituio do

casamento? Seria ele o nico a ter


cautela? Ningum mais via os riscos
inerentes a confiar tanto em algum?
Nada a dizer? cutucou Max.
S que voc um homem de sorte
respondeu Dev, dando um tapinha nas
costas de seu irmo. Estava contente por
Max estar feliz novamente. E toda a
famlia j gostava de Dana. Isso era um
ponto positivo. O que estava fazendo a
cabea de Dev girar era sua prpria
confuso.
Eu sei.
Uma pontada de inveja ressoou por
um instante dentro de Dev, e ele quase
desejou
conseguir
ficar
to
despreocupadamente feliz quanto seu
irmo. Mas algum na famlia precisava

continuar pensando com clareza, no?


Dev olhou novamente para sua me e
se deu conta de que ela parecia feliz,
sim, embora seus olhos ainda
contivessem uma sombra de dor. A
culpa o atingiu por um momento, mas
Dev a esmagou sem d.
E parece que Bella e Val tambm
esto se divertindo acrescentou Max.
Dev olhou para o outro lado do
quintal, para sua esposa, que ria e
conversava com a irm dele. Devlin
franziu o cenho.
Sempre fico nervoso quando as
mulheres ficam sussurrando falou
Max.
murmurou Devlin. Tambm

fico.
Val olhou nos olhos dele, e, quando
ela sorriu, o peito dele pareceu mais
leve. Como ela conseguia fazer aquilo?
Como conseguia fazer com que ele no
se sentisse mais o homem solitrio que
sempre fora naquelas reunies?
Antes de Val, ele observava seus
irmos com os parceiros e sobrava. Era
o nico que mantinha seu corao
trancafiado. O nico que ficava
margem e via todos vivendo suas vidas.
Agora, com Val ali, ele se sentia parte
das festividades. E se perguntou quando
diabos isso acontecera. Seu olhar se
voltou para sua esposa, vestida de jeans,
tnis e um longo suter lils que fazia os
olhos dela parecerem escuros e

misteriosos como o crepsculo.


O corpo dele se retesou, e algo dentro
de Dev mudou, tornando difcil respirar.
Franzindo o cenho para si mesmo, ele se
esforou para evitar a reao automtica
de seu corpo a Val, dizendo a si mesmo
que aquilo no significava nada. Nada.
Mas nem o prprio Dev acreditava
nisso.
Sobre o que ser que elas esto
conversando? murmurou ele.
Provavelmente, melhor nem
sabermos disse Max pouco antes de ir
para junto de Dana.
Provavelmente sussurrou Dev
para si mesmo, seu olhar ainda fixo em
sua esposa. Quando Bella foi na direo

de Sam, Val foi at os vrios Hudson


reunidos na mesa principal. Aproximouse de Sabrina, curvou-se e deu um beijo
no rosto da mulher mais velha. Dev viu
os olhos de sua me se iluminarem e,
por um segundo ou dois, sentiu a tenso
se esvair dele. Val. Ela conhecia a
famlia dele, claramente se importava
com eles, e o sentimento era mtuo, isso
estava claro.
Ela se encaixava bem ali, pensou ele,
dando-se conta de que Val criara um
lugar para si mesma dentro da famlia.
V-la com sua me fez o prprio Dev ter
vontade de ir at elas. Talvez Max
tivesse razo. Talvez aquela histria no
fosse to simples quanto ele imaginara.
Talvez devesse a Sabrina uma

oportunidade de se explicar.
Porm, no instante em que ele pensou
nisso, soube que, fossem quais fossem
os motivos de sua me, ela trara a
confiana de uma pessoa, e ele
simplesmente no tinha como aceitar
isso. Ento ele concentrou sua ateno
em Val, apesar de seus sentimentos por
ela serem igualmente confusos.
Ele a observara mais cedo, brincando
com Theo, rindo com o pai dele,
conversando com a esposa de Jack,
Cece. Agora, ali estava ela, sentada no
ptio ao lado da cadeira de Sabrina,
brincando com Theo, conversando com
a me dele. Val se encaixava to
perfeitamente que era como se aquele

sempre tivesse sido o lugar dela.


E isso o preocupava. Dev censurou a
si mesmo quando esse pensamento o
dominou. Talvez ele fosse louco como
Luc
sugerira.
Talvez
estivesse
inventando problemas onde no havia
nenhum. Por que ele no conseguia
simplesmente relaxar e desfrutar sua
esposa?
Porque era mais seguro ficar de
guarda erguida, pensou Dev. Lembrar
que ele se casou com Val pelas
conexes que ela possua no mundo
jornalstico. Pelo fato de ela ser
inteligente e linda, uma excelente
anfitri.
O fato de eles quase incendiarem a
cama era apenas um bnus.

O som de uma faca contra uma taa de


cristal soou, e o cl dos Hudson ficou
em silncio para um anncio.
Jack Hudson sorriu depois de
conseguir a ateno de todos. Ento
estendeu a mo para sua esposa, e Cece
se posicionou ao lado dele, envolvendoo com seus braos e sorrindo para ele.
Jack deu um rpido beijo nela e olhou
para sua famlia.
Vocs devem estar se perguntando
por que convidamos todos para virem
aqui hoje
Para brincar comigo! gritou Theo,
gargalhando quando a av deu um beijo
no pescoo dele.
Algumas risadas surgiram no ar, mas

Dev ficou esperando. Aparentemente,


mais de um membro da famlia tinha
algo a dizer naquele dia.
Bem, claro, esse um dos motivos
disse Jack ao seu filho. Cece e eu
temos um anncio a fazer. Ele fez uma
pausa para causar um efeito dramtico, e
gritou: Vamos ter outro beb!
Aplausos explodiram da famlia
quando todos correram para abraar e
parabenizar o primo de Dev e a esposa
dele. At Theo estava empolgando,
gritando algo sobre bebs e cachorros.
Mas Dev no ouviu nada daquilo.
Estava absorto demais no olhar que
Valerie lanava em sua direo. Ele
dizia claramente que ela adoraria
engravidar. Anunciar que eles teriam um

beb. Devlin ficou paralisado. Sentiu-se


como se o tempo tivesse parado e ele e
Val estivessem presos dentro de uma
bolha, separados de todas as outras
pessoas, enquanto os olhares deles se
fixavam um no outro.
Um beb?
Ele estaria pronto para isso? Seria
melhor estar, pensou ele subitamente,
pois, at onde ele se recordava, eles no
haviam
usado
nenhum
mtodo
anticoncepcional. E por que ele no
pensara nisso at ento? Ser pai? Ele?
Droga, no estava mesmo pronto para a
esposa que Val se tornara.
Antes de os aplausos e assobios para
Jack e Cece desaparecerem, Max se

levantou, abraando Dana como se


esperasse que ela fosse tentar fugir.
Ento, ele anunciou:

J
que
estamos
todos
comemorando No se esqueam do
nosso casamento!
Outra rodada de gritos de felicidade e
gargalhadas explodiu, e, enquanto os
Hudson celebravam, Dev olhou para sua
esposa e tentou aceitar o fato de que ele
tinha um casamento que no esperara e
uma mulher que ele desejava demais.

Captulo 9

TRS

DIAS depois,

Val e Sabrina
estavam relaxando nas cadeiras do spa,
com jatos de gua morna massageando
seus ps.
Isto maravilhoso sussurrou
Sabrina. Obrigada pela sugesto,
Valerie.
O prazer foi meu garantiu Val,
curvando a cabea para trs e fechando
os olhos.
O dia no spa fora uma sugesto

espontnea no dia do churrasco. Apesar


das novidades felizes da famlia, a sogra
dela parecera to triste, to perdida
que Val quisera desesperadamente
aliviar de alguma forma o desconforto
que ela estava sentindo. Assim, ela
sugerira um dia de lazer no melhor spa
de Beverly Hills.
At ento, ela estava considerando
aquilo um retumbante sucesso.
Para ficar tudo completamente
perfeito, ela s precisava no se
preocupar com Dev. Ele ficara mais
reservado do que nunca desde a
novidade de Jack e Cece. Val no
conseguia entender por que ele estava
to determinado a mant-la distante. Por
que se recusava a se expor totalmente a

ela. Os parentes dele pareciam no ter


nenhum problema em se apegar aos seus
entes queridos. Por que Dev tinha?
Talvez conversar com a me dele
fosse uma forma de conseguir algumas
pistas.
Sentadas em silncio, enquanto uma
msica clssica tocava e o som da gua
preenchiam o ar, ela e Sabrina tomavam
chardonnay gelado. Elas j tinham feito
as mos, cuidado da pele do rosto e do
corpo, e estavam encerrando o dia de
mimos com os ps.
Val suspirou, agradecida quando as
profissionais deixaram Sabrina e ela a
ss para relaxar. Entretanto, no instante
em que ela teve tempo demais para

pensar, seus pensamentos se encheram


de imagens de Dev, e seu corao doeu,
pois ela ainda no avanara em sua
misso de conquistar o corao do
marido.
Voc est pensando nele outra vez
sussurrou Sabrina, ainda de olhos
fechados.
Val olhou para a mulher mais velha
ao seu lado e s pde torcer para que,
ao chegar aos 50 anos, ela continuasse
linda
como
Sabrina.
Sorrindo,
perguntou:
Como soube?
Voc estava quieta demais. Isso
significa que estava pensando. E, j que
casada com meu filho, um homem que
famoso por ser difcil, no foi uma

tarefa rdua decifrar a direo dos seus


pensamentos. Voc o ama, e ele est
enlouquecendo voc.
Val gargalhou.
Podemos dizer que sim.
Tambm poderamos usar palavras
bem mais duras disse Sabrina,
sorrindo , mas ele meu filho, e eu o
amo.
Eu sei. Val endireitou o corpo,
olhou para suas unhas do p feitas e
disse em voz baixa: E sei que Devlin
est dificultando demais as coisas para
voc.
Suspirando,
Sabrina
tambm
endireitou o corpo e a olhou.
A culpa no totalmente dele. Na

verdade, a nica culpada sou eu


admitiu ela, parecendo querer chorar.
Contudo, um instante depois, ela piscou
os olhos, empinou o queixo e falou:
Foi h tanto tempo, mas os ecos do que
fiz no cessam nunca.
Posso perguntar Val parou,
pensou e mudou de ideia. Fosse l o que
tivesse acontecido tantos anos antes
entre Sabrina e seu cunhado, aquilo no
era da conta dela. Embora uma parte
dela achasse que aquele antigo caso
estivesse no centro de seu problema com
Dev, como ela poderia pedir a Sabrina
para falar de algo to claramente
doloroso?
A outra mulher sorriu tristemente.
Voc quer saber por que eu fiz

aquilo disse ela delicadamente. Por


que dormi com David.
Val assentiu.
Desculpe. Eu no devia ter dito
nada.
Ah, no pea desculpa falou
Sabrina rapidamente, tocando a mo de
Val. Na verdade, eu me sinto
agradecida. Desde que tudo foi
revelado, voc foi a primeira a me pedir
para falar disso. Ningum mais quer
saber. Mas como posso culp-los?
Especialmente minha pobre Bella.
Vi voc falando com ela no
churrasco da semana passada disse
Val em voz baixa.
Sim. O sorriso de Sabrina estava

um pouco trmulo, mas estava l. No


foi fcil, mas eu precisava tentar. Ela
minha filha, e eu a amo.
Claro que ama disse Val
fervorosamente.
Outro sorriso de sua sogra.
No precisa me defender, Val, mas
agradeo pelo esforo. Ela parou,
olhou para a gua borbulhante aos seus
ps e falou: Bella est magoada, claro.
E muito protetora com o pai dela
Markus,
quero
dizer.
Porque,
independentemente do que tenha
acontecido tanto tempo atrs, Markus o
pai dela. um homem bondoso. Um bom
homem. Ele merecia algo melhor. Acho
que Bella sabe que eu ainda o amo. Mas
tambm sabe que no posso me

arrepender do que aconteceu, porque


isso significaria me arrepender da
concepo dela. E no me arrependo
disso.
Tambm sei disso. E sim, Markus
o pai dela. De todos os jeitos que
importam. Mas, se isso ajudar em algo,
sei que Bella sente sua falta. Ela ama
voc demais.
Sabrina fungou, enxugou uma nica
lgrima que escapara de seu olho e abriu
um sorriso.
Sim, ajuda. Tenho esperana de que
ela v me perdoar um dia e que
voltemos a nos dar bem. Obrigada por
isso.
Ento comeou Val, relutante em

dizer as palavras, mas agradecida por


Sabrina ter lhe dado sua bno , se
voc amava Markus por que dormiu
com o irmo dele?
Recostando-se novamente na cadeira,
Sabrina olhou pelo pequeno recinto
particular. Val acompanhou o olhar dela,
observando apaticamente o papel de
parede cor-de-rosa, as samambaias e a
garrafa de vinho gelada que estava entre
elas.
s vezes, parece que isso foi em
outra vida sussurrou Sabrina depois de
um longo momento de silncio.
Markus ficava to ocupado no estdio
naquela poca. Mal parava em casa. Na
maior parte do tempo, parecia que eu
era uma me solteira acrescentou ela

melancolicamente. E acho que a


realidade da situao era que eu estava
me sentindo sozinha.
Sabrina
No, nada de compaixo, Val. Eu
no a mereo. No mesmo. Eu sentia
pena de mim mesma, sentia que estava
sendo ignorada pelo meu marido, e j
estava incrivelmente esgotada de tanto
cuidar dos meus filhos, que eram muito
ativos. Ela sorriu quando as
recordaes inundaram sua mente,
embora o sorriso no tivesse durado
muito. David foi atencioso. A
esposa dele, Ava, sempre estava
reclamando de alguma doena. A mulher
adorava doenas.

Val quase conseguiu visualizar as


cenas enquanto Sabrina lhe contava a
histria. Uma jovem me, sozinha na
maior parte do tempo, seu atarefado
marido to enterrado no trabalho que
no percebia que a mulher que ele
amava estava escapando dele.
Na realidade, para o gosto de Val,
havia semelhanas demais entre sua
histria e a de Sabrina. A no ser pelo
fato de ela no ser me, Val conseguia
entender como Sabrina devia ter se
sentido excluda e solitria. E se
perguntou se Markus teria expulsado sua
esposa de seus pensamentos, como Dev
parecia fazer com tamanha facilidade.
uma histria antiga e triste falou

Sabrina. Praticamente um clich. Dei


ouvidos e acreditei nos elogios de
David. Estava louca pelo afeto que
Markus parecia ocupado demais para
me dar e acabei me permitindo acreditar
que David me queria de verdade. Que
me amava.
Ele no amava?
No. Sabrina voltou seu olhar
para Val. Dormi com ele por vontade
prpria, mas, no instante em que o ato
terminou, eu me arrependi. Eu me senti
terrivelmente culpada. Tinha trado meu
casamento, meu marido, minha famlia.
Naquele cegante momento de clareza, eu
soube que havia arriscado tudo que era
importante para mim por um instante de
egosmo. Tentei explicar a David que

fora tudo um erro, que eu amava Markus


e jamais faria algo assim novamente.
Um calafrio percorreu a espinha de
Val quando ela perguntou:
O que David falou?
Ele riu. Sabrina engoliu em seco,
seus olhos ficaram frios e distantes.
Disse que no me amava, que, agora que
j tinha me levado para a cama, no
queria mais nada comigo. E que o nico
motivo de ele ter feito isso foi para se
vingar de Markus.
Oh, Deus Val sequer conseguia
imaginar o que Sabrina devia ter
sentido.
Sendo
usada
to
terrivelmente Mas ele no contou a
Markus.

No. Acho que saber a verdade j


era suficiente para ele.
Eu nem sei o que dizer.
Sabrina abriu um triste sorriso.
No h como saber. s vezes, nem
eu mesma conseguia acreditar que havia
sido to burra. Que quase tinha
destrudo meu casa
Ela parou de falar, claramente se
recordando de que, agora, seu
casamento estava desmoronando sob o
peso de um segredo de 25 anos.
Sabrina mas e Markus?
perguntou
Val
rapidamente,
direcionando-a ao passado para que o
futuro no ficasse to prximo. Como
voc conseguiu esconder a verdade

durante tanto tempo? Ele no suspeitou?


Sabrina inspirou fundo e suspirou
fortemente.
Guardar esse segredo quase me
matou. Mas uma confisso teria sido por
mim, no por ele. A verdade apenas o
magoaria. Ento, aceitei o sigilo como
parte do meu castigo.
No conseguia aguentar nem pensar
em contar a ele. Em ver o corao dele
se partir. Ver a traio nos olhos dele.
Sabrina balanou a cabea. Eu me
dediquei a ele, aos meninos, e, quando
descobri que estava esperando Bella,
entendi isso como um sinal de que eu
estava exatamente no lugar onde deveria
estar. Onde meu corao sempre esteve.
Aquele beb seria meu e de Markus.

Eu nunca disse nada a Markus, claro,


e por isso que tudo foi to devastador
agora Ela fez uma pausa, inclinou a
cabea para o lado e pareceu pensar
muito antes de dizer: Mas, s vezes, eu
suspeitava de que Markus sabia. De que,
de alguma forma, ele tinha adivinhado o
que eu havia feito. Ele nunca disse nada
de forma direta. Mas, depois daquela
vez com David, as coisas mudaram.
Markus virou novamente o homem que
eu amava, o homem com quem eu me
casara. Foi como se, sem dizermos nada,
ns tivssemos decidido nos dedicar
nossa famlia. E, quando Bella nasceu,
Markus a amou de um jeito
insupervel.

Outro triste sorriso curvou a boca de


Sabrina quando seus lindos olhos
cintilaram com lgrimas que ela se
recusou a deixar cair.
Agora, est uma confuso to
grande
Entendo disse Val. De verdade.
Algo na voz dela devia ter alertado
Sabrina para o fato de que Val entendia
de forma clara demais.
Ah, Valerie. Sabrina estendeu a
mo para ela novamente. Voc e
Devlin esto tendo mais problemas?
Foi a vez de Val abrir um sorriso
triste.
Eu o amo tanto
Sei que ama.

mas no suficiente concluiu


Val, apertando firmemente a mo de sua
sogra. Acho que ele se importa
comigo, mas
Ele se contm.
Sim. Exatamente.
Sabrina suspirou.
Ele sempre foi assim, sabe?
Parecido demais com o pai nesse
aspecto. Como se deixar algum se
aproximar demais fosse um sinal de
perigo. E, desde que a verdade da
minha indiscrio veio tona, ele s
se fechou ainda mais. Infelizmente, os
erros do meu passado esto afetando seu
casamento.
Val entrelaou seus dedos aos de

Sabrina. Duas mulheres apaixonadas por


seus maridos e no enxergando nenhuma
esperana verdadeira na reconstruo de
seus casamentos.
No sei o que fazer, Sabrina
confessou Val. Dev est fazendo
comigo o que Markus fez com voc h
tanto tempo. Est se fechando para mim
e me ignorando, a no ser na cama
Deus do cu, pensou ela, calando-se
rapidamente. Ela no podia falar da vida
sexual deles para a me de Dev!
Mas Sabrina riu.
bom saber disso, Val. Acredite,
se Dev atencioso entre quatro paredes,
voc est nos pensamentos dele. S
preciso pacincia. Voc tem pacincia
suficiente para lidar com um homem

teimoso como ele?


Achei que tivesse admitiu ela,
dando-se conta de que estava mais
desanimada do que imaginara.
Tente, Val urgiu Sabrina. Meu
filho um bom homem. Acredito que ele
valha o esforo.
Mas j faz quase trs semanas desde
que voltamos a ficar juntos, e ele parece
mais distante de me permitir entrar no
corao dele do que nunca.
Trs semanas no so tanto tempo
assim.
No, mas quanto tempo ? Fico e
arrisco a possibilidade de ele nunca
sentir por mim o que quero que sinta?
perguntou Val, sua voz baixa e cheia de

tristeza. Ou vou embora enquanto


ainda posso e tento me obrigar a
esquec-lo?
S voc pode responder isso,
querida. Eu s posso dizer que, uma vez
que seu corao seja entregue a uma
pessoa, voc no vai encontrar a
felicidade em mais nenhum outro lugar.
Acredite, foi a lio que aprendi.
Antes que Val pudesse dizer algo
mais, a porta se abriu e uma das
atendentes do spa entrou sorrindo.
Como vocs esto? Prontas para
mimarem esses ps?
Sim, obrigada disse Sabrina,
sorrindo para Val.
timo respondeu a alta morena.
Vou chamar Monica, e j voltamos para

cuidar de tudo.
Quando ela saiu, deixou a porta
aberta. Por isso, Val e Sabrina fizeram
um pacto silencioso de no dizerem
nada. No falaram mais sobre assuntos
particulares. As fofocas em Hollywood
j se espalhavam com velocidade
suficiente sem nenhum incentivo.
Vozes chegaram at a sala, e Valerie
no prestou ateno nelas at ouvir o
sobrenome Hudson. Ento, ela no
conseguiu evitar ouvir.
Estou dizendo falava uma mulher
do outro lado da porta , um crime um
homem como Devlin Hudson ser
desperdiado com aquela esposa sem
graa. Por favor. Ela no podia ao

menos fazer algo com aquele cabelo?


Val passou a mo no prprio cabelo
no instante em que Sabrina a olhou com
solidariedade.
No d ateno disse ela apenas
com o movimento da boca.
Mas Val estava dando ateno a cada
palavra.
Isso nunca vai durar respondeu
arrogantemente outra mulher. Eles j
terminaram uma vez e esto casados h
o qu? Quatro meses? Devlin logo vai
se cansar dela. At o pai dele largou a
me dele.
Sabrina inspirou fundo, e os dentes de
Val se cerraram.
Sim, mas o casamento deles durou
trinta anos.

Isso so anos em Hollywood, meu


amor disse a outra mulher.
Provavelmente, eles esto indo para a
cama com todo mundo e mantendo tudo
escondido.
Nesta cidade? Seria um milagre
falou a primeira mulher, rindo. Vou
lhe dizer uma coisa. Assim que Markus
se divorciar da esposa dele, vou atacar
e peg-lo para mim. Voc pode ficar
com Devlin quando a srta. Sem-Sal
finalmente sair de cena.
Aaah. Seria timo. Voc sabe que
vou fazer um teste para um papel no
prximo filme da Hudson Pictures.
Talvez eu consiga um jeito de esbarrar
acidentalmente com Devlin no set.

Se voc no conseguir, ningum


consegue.
J chega resmungou Val,
levantando-se.
Valerie, deixe para l aconselhou
Sabrina. J vivi o suficiente para
saber que as pessoas falam. Voc no
pode impedir. No pode fazer nada a
respeito.
Pode impedir essas respondeu
Val tensamente, pegando uma toalha corde-rosa para secar seus ps ao tir-los
do recipiente com gua. E l se ia seu
dia de mimos Ela simplesmente teria
que ir embora do spa sem pintar as
unhas dos ps, porque, depois de dizer o
que pensava quelas mulheres, ela no

iria querer ficar por ali.


Val, no
Ela foi na direo da porta, mas parou
e olhou para a me de seu marido.
Sabrina j no sofrera o suficiente?
Esperavam mesmo que ela ficasse
ouvindo aquelas vboras falando mal
dela? No.
No, Sabrina. Para mim, j chega.
No vou ser a observadora passiva que
fica parada de olhos inocentes enquanto
o mundo faz o que bem entende comigo.
No de novo.
Sabrina ainda estava se levantando da
cadeira quando Val saiu do recinto, fez a
curva e olhou irritadamente para as duas
mulheres sentadas nas cadeiras de
manicure.

Foi um certo consolo ver as


expresses de puro choque nos rostos
hollywoodianos quase identicamente
perfeitos delas quando as olhou. Mas
no foi o suficiente.
Como ousam falar de mim e da
minha famlia? comeou Valerie.
Quem vocs pensam que so? Acham
mesmo que sabem o que acontece na
vida particular dos outros? Ou a palavra
particular nova para vocs?
Espere a disse uma delas.
No, voc j disse o que queria, e
ns ouvimos cada palavra.
Ns? perguntou a outra mulher,
fazendo uma expresso de dor.
Sabrina surgiu na porta, e as duas

mulheres gemeram.
Valerie, porm, ainda no terminara.
Estava no embalo e achando aquilo
muito bom. O fato de metade do salo
estar ouvindo todas as suas palavras no
importava. Ela no se importava com
quem mais pudesse estar ali. Estava na
hora de o mundo ouvi-la. Sendo assim,
seria melhor comear logo.
Vocs duas acham que podem
adivinhar como o casamento de
algum? Acham que podem fofocar
sobre uma pessoa sem ningum nunca
chamar a ateno de vocs?
No dissemos nada que no
estivesse nos jornais explicou a
primeira mulher.
Srio? Em que jornal foi publicada

a expresso sem-sal? Val bateu seu


p descalo no cho, plantou as duas
mos na cintura e se curvou para perto
delas, lanando para as duas mulheres
olhares rspidos o suficiente para
derreter ao. Vou lhes dizer uma
coisa, suas aspirantezinhas a atrizes.
No sou sem-sal. O casamento da minha
sogra est indo muito bem, e o marido
dela no precisa procurar conforto em
algum da s u a laia. Quanto ao meu
casamento, vocs teriam sorte se
tivessem o que tenho.
S um min tentou interromper
uma delas.
Quanto ao seu teste disse Val,
sua voz baixando para um rosnado ,

basta uma palavra minha, e o mais


prximo que vocs chegaro de
participar de um filme ser vendendo
ingressos na bilheteria.
Olhe, sentimos muito mesmo, no
sabamos que
No, vocs no pensaram
corrigiu Val. Talvez pensem da
prxima vez. Agora, por que no do o
fora daqui antes de descobrirem como
posso ser sem-sal?
Boa ideia disse uma delas, dando
um cutuco em sua amiga. Vamos logo,
Dani.
J estou indo falou a amiga dela
enquanto as duas pegavam suas bolsas e
rumavam para a porta.
Depois que elas foram embora, uma

pequena salva de aplausos ecoou pelo


salo. Val ainda estava to irritada que
mal se deu conta.
Sabrina a envolveu num forte abrao
e disse:
Bravo! Ento curvou o corpo para
trs, olhou nos olhos de Val e falou:
Eu no poderia querer uma nora melhor!
Val sorriu e sentiu uma onda de
triunfo totalmente desconhecida at
ento. Quem teria imaginado que
defender a si mesma pudesse lhe dar
uma sensao to maravilhosa? No
momento, ela se sentia como se fosse
capaz de enfrentar at mesmo Dev e sair
como vencedora.
Obrigada. O que acha de deixarmos

a pedicura de lado e almoarmos?

DEVLIN ENTROU pela porta, jogou suas


chaves na mesa da entrada e adentrou a
sala principal de seus aposentos. J
estava acostumado s mudanas em seu
lar e at gostava delas, embora no
tivesse dito isso a Val. A aconchegante
moblia era mais confortvel que suas
antigas peas de couro, e ele precisava
admitir, pensou ele com um sorriso, que
aprovava a ideia do sof do
aconchego.
S de se lembrar da primeira noite
deles naquele sof diante de uma lareira
com velas, ele j ficava excitado, pronto
para ela. Era incrvel a facilidade com a

qual se excitava ao pensar em Valerie. E


ainda mais incrvel o fato de ele
conseguir, de alguma forma, bloquear os
pensamentos nela durante o dia apenas
para se perder nela quando voltava para
casa.
Balanando a cabea, ele olhou pelo
cmodo e, quando no a viu e nem a
ouviu, chamou:
Val?
Estou aqui respondeu ela com um
grito, e Dev sorriu, j indo na direo da
cozinha.
Ela estava se tornando rapidamente o
cmodo preferido dele. Quem teria
imaginado que cozinhar juntos todas as
noites pudesse ser to divertido? Mas

ele precisava admitir que o sexo em


cima da mesa na noite anterior
aumentara a atrao exercida pelo lugar.
Talvez ele conseguisse convenc-la a
uma rpida e suada rodada de sexo antes
do jantar naquela noite tambm.
Ele tirou o palet, jogou-o numa
cadeira e estava tirando a gravata
quando entrou na cozinha. Val estava na
bancada de corte no centro do cmodo,
picando cebolas, e o sorriso que ela
abriu disse a Dev que estaria aberta a
qualquer sugesto dele. Antes disso,
porm, algo parecia com um cheiro
timo, e ele foi diretamente para a
panela borbulhante no fogo.
O que voc est preparando?
Molho de espaguete.

Ele a olhou.
Do zero?
Ela sorriu e afastou o cabelo dos
olhos.
Tem algum outro jeito de fazer?
Antes de Valerie entrar em sua vida,
pensou Dev, ele teria se contentado com
um molho enlatado e uma mesa para um.
Ou teria descido para a sala de jantar da
famlia para comer o que estivessem
servindo l.
Balanando a cabea, ele levantou a
tampa da panela e inspirou os incrveis
aromas que subiam numa torre de vapor.
O cheiro est timo.
O gosto est ainda melhor garantiu
ela. Quer ajudar a cortar cebolas?

Eu vivo para isso informou ele,


posicionando-se diretamente atrs dela.
Colocando as mos sobre as dela, Dev
se curvou para perto, certificando-se de
que ela conseguisse sentir seu corpo,
rgido e vido por ela. Queria que Val
soubesse sem sombra de dvida que
picar legumes no era o que ele tinha em
mente.
Ela suspirou.
Dev, se voc fizer isto, vou acabar
cortando nossas mos fora.
Talvez seja melhor largar a faca,
ento.
Mas o jantar
Minha fome no disso falou ele.
E, quando Val largou a faca, ele a girou

nos braos. Velozmente, Dev abriu os


botes da blusa dela e, com a mesma
velocidade, soltou a presilha frontal do
suti.
disto que preciso murmurou ele,
libertando os seios dela e segurando o
peso deles.
A cabea de Val pendeu para trs,
seus olhos fechados, e ela suspirou
fortemente.
A sensao no devia ser to boa.
Isto devia ser ilegal.
Ento pode me chamar de criminoso

sussurrou
ele,
ajoelhando-se
lentamente diante dela. Est pronta
para mim?
No estou sempre? provocou ela,
olhando fixamente nos olhos dele.

Sim, pensou Dev, seu corpo


despertando, seu corao martelando
dentro do peito. Era uma pequena
brincadeira que eles vinham fazendo ao
longo
da
ltima
semana.
Independentemente das roupas que ela
estivesse usando quando ele chegava,
Val se certificava de no usar roupa
ntima. Depois que ele rasgara trs das
calcinhas de renda preferidas dela, os
dois tinham decidido que seria mais
barato e mais rpido que ela no
usasse nada.
Durante todo o caminho at sua casa,
ele ficara imaginando aquilo. Quando
fora que ela se tornara to importante
para ele? Quando se tornara o centro de

seus pensamentos, a imagem de suas


fantasias? E por que isso importava
agora que eles estavam ali, juntos?
Dev o que voc vai
As palavras dela desapareceram
quando ele lhe mostrou exatamente o que
passara a ltima meia hora pensando.
Felizmente, Val estava com uma leve
saia de algodo, o que tornou tudo
aquilo mais fcil. Ajoelhado diante dela,
ergueu o tecido, arrastando-o at as
coxas dela, e se aproximou para provla.
Ah! Devlin
A lngua e o lbios dele provocaram
o centro de Val. Percorrendo loucamente
o ponto sensvel no corao de sua
paixo, enlouquecendo a ambos. O

perfume, o sabor dela o inflamavam,


faziam Dev desejar mais e mais. A
respirao arfante dela, seus dedos
entrelaados no cabelo dele, segurandoo junto a si, apenas deixaram Dev ainda
mais desesperado para faz-la chegar a
um estrondoso clmax.
Val se contorceu contra a bancada,
segurando-se com uma das mos
enquanto usava a outra para segurar a
cabea dele. Dev ergueu os olhos e viu
Val a observ-lo, enquanto ele a
provava. Por diversas vezes, ele
lambeu, acariciou e mordiscou. Levou-a
cada vez mais alto, mais rpido que
nunca, e mal conseguiu respirar quando
ela gritou seu nome, estremecendo

violentamente em suas mos, desabando


esgotada contra ele.
Isto foi ah Devlin Ela
sequer conseguia completar uma frase. E
ele ainda no terminara. Nem chegara
perto disso. Havia mais na fantasia dele,
e Dev queria realiz-la imediatamente.
Levantando-se, ele a segurou junto ao
seu corpo, beijou-a loucamente e a
ergueu nos braos, girando-a e
colocando o traseiro dela sobre a fria
bancada de granito. Val soltou um
pequeno grito, mas, um instante depois,
perdeu-se no beijo deles, do jeito como
ele queria.
A cada dia que passava, ela
significava mais para ele. Toda vez que
ele se perdia dentro dela, isso apenas

fazia Dev desej-la novamente. No


havia fim para aquela ardente e
dilacerante paixo. Havia apenas
novamente. As chamas ardiam mais
fortemente, o calor era mais explosivo, e
o desejo alimentava a necessidade
dentro dele at que Devlin no
conseguisse pensar em nada alm dela.
Como aquilo havia acontecido? Como
ela penetrara to profundamente no
corao, na alma dele? E como ele seria
capaz de mant-la a uma distncia
segura quando tudo dentro dele clamava
para que a trouxesse para ainda mais
perto?
Val o olhou, e seus olhos de
crepsculo estavam vidrados de

satisfao, com um toque de uma sede


renovada. Ela era incrvel. E era dele.
Por ora, ela era dele.
Devlin sussurrou ela. Quero
voc dentro mim imediatamente.
Este o plano murmurou ele.
Abriu o zper, libertou-se e se
aproximou o suficiente para possu-la
ali, no cmodo favorito deles. Dev a
adentrou com um longo e forte
movimento, e Val arfou ao ser invadida.
Ela o acolhia, e Devlin deixou sua
mente se esvaziar quando as emoes
o desejo exigiu prioridade sobre o
pensamento coerente. Movimentando os
quadris, estabelecendo um ritmo que ela
acompanhou avidamente, ele os levou
pela estonteante estrada at a plenitude,

at que Val gemesse, curvando-se em


sua direo. O corpo dela se contraiu,
ela estremeceu, e, poucos segundos
depois, Dev chamou o nome dela,
abraando-a fortemente quando os dois
despencaram num penhasco repleto de
estrelas.
Alguns minutos depois, Val se
recuperou primeiro, levantando a cabea
do ombro dele e sorrindo para Dev com
tanto amor que quase lhe tirou o flego.
Aquilo o deixava nervoso.
Sim, Dev sabia que ela o amava.
Sempre amara. E ele gostava dela.
Deus, essa era uma palavra fraca, e ele
sabia disso. Mas no poderia dar amor a
ela. No se permitiria fazer isso. Sendo

assim, o que ele sentia por ela no


momento, aquela crescente emoo,
precisaria ser suficiente. Para eles dois.
Separando os corpos deles, Devlin
arrumou suas roupas, fechou o zper e a
ergueu da bancada enquanto ela ajustava
a saia.
Foi um cumprimento e tanto disse
ela, ainda sorrindo.
Gosto de surpresas respondeu
Dev, j recuando mentalmente do que
sentia por ela. Surpresas. Era incrvel a
frequncia com a qual aquela palavra
viera baila nas ltimas semanas. A
recm-descoberta autoconfiana de Val,
a
incrvel
qumica
que
eles
compartilhavam, o prprio afeto dele
por ela. Dev no estivera preparado

para nada disso, e talvez fosse esse o


motivo de sua grande dificuldade em
lidar com a situao.
Valerie devia ter percebido a
crescente confuso dele, pois seu
sorriso desapareceu quando ela retornou
bancada para retomar sua tarefa.
Bem, eu tambm fiz uma surpresa
hoje.
Sim, eu estava presente disse ele,
recostando-se na bancada.
Eu no estava falando daquela
surpresa disse ela, lanando um rpido
olhar para ele por cima do ombro. Sua
me e eu fomos a um spa hoje e
Dev foi at o lado dela e se virou
para Val.

Voc e a minha me?


Sim disse ela, claramente confusa
com a reao dele. No churrasco da
semana passada, combinamos de passar
o dia juntas.
Ele esfregou a prpria nuca e se
perguntou de quantas maneiras aquilo
poderia significar problemas. O que sua
me dissera a ela? Teria confessado
seus motivos para ter destrudo a
famlia? Val se solidarizava com ela?
Foi essa a surpresa?
No. Na verdade, ns nos
divertimos muito. Tivemos oportunidade
de conversar, e ela falou do que
aconteceu.
Tudo dentro de Devlin esfriou num

instante. Ele enrijeceu, sentindo que se


afastava dela. Ento Sabrina contara
tudo a ela?
Eu podia contar a voc
No, obrigado. Ele a interrompeu
rapidamente. No queria ouvir a
confisso de segunda mo de sua me.
No poderia haver uma explicao, e um
pedido de desculpa viria 25 anos tarde
demais. O que estava feito estava feito,
e nada poderia ser alterado.
Dev, se voc simplesmente
permitisse que ela conversasse com
voc
Ele fez cara feia.
Esquea. De que surpresa voc
estava falando?
Ela
suspirou,
claramente

decepcionada, mas baixou a faca, virouse para ele e forou um sorriso.


Bem, j tnhamos quase terminado
no spa, mas ouvimos duas mulheres.
Elas estavam dizendo as piores coisas
possveis da sua me, de voc e de mim.
Dev cerrou os dentes e esperou.
Fofocas no eram nenhuma novidade
naquela cidade, mas a ideia de Val e a
me dele serem sujeitadas a ouvir as
pessoas falando delas no lhe agradava.
O fato de ele estar se sentindo defensivo
por causa delas no tinha lhe ocorrido.
Val continuou falando, e, quanto mais
ela dizia, mas a cabea de Dev
martelava. Aquilo era mais que meras
fofocas. Ela no vira o que fizera? No

entendia?
Enfim, depois que terminei de
passar um sermo nelas, as duas foram
embora to rpido que juro que dava
para ver fagulhas saindo das sandlias
delas. Fiquei to orgulhosa de mim
mesma por t-las posto na linha que sua
me e eu samos para almoar como
comemorao.
Ele a olhou fixamente, como se nunca
a tivesse visto antes.
Comemorao? Ficou louca?
Dev
Droga, Val, voc no v que apenas
piorou as coisas?

Captulo 10

SABRINA ABRIU

a porta da manso da
famlia Hudson, entrou e parou
imediatamente, como se estivesse
esperando que o mordomo ou Hannah, a
governanta, chegassem s pressas para
expuls-la. Mas isso no aconteceria.
Markus no lhe pedira para ir embora.
Ela fora por vontade prpria, sabendo
que ambos precisavam de tempo para
lidar com a exposio de um segredo to
doloroso.

Porm, depois de ver Val enfrentar


aquelas maliciosas fofoqueiras no spa
naquela tarde, Sabrina conseguira a
coragem de que precisava para realizar
o prprio confronto. Ela no podia
passar o resto da vida num hotel. Seu
corao morava ali. Naquele lugar. Com
Markus.
Fosse ou no a coisa certa a se fazer,
ela precisara voltar para casa. Precisava
descobrir se ainda tinha um casamento
pelo qual lutar.
Em silncio, ela entrou na casa e
fechou a porta. Inspirou fundo para se
acalmar e se virou para o familiar lar do
qual ela sentira tanta falta. Estava to
silencioso, pensou ela. Nos seus

primeiros anos ali, ela teria dado tudo


para encontrar paz e tranquilidade por
uma ou duas horas.
Agora, o que ela no daria para ouvir
seus filhos correndo por aquele lugar!
Para ouvir os sons das risadas e gritos
deles. Para voltar ao corpo daquela
jovem esposa que ela fora no passado,
com o conhecimento que possua agora.
Contudo, ao pensar nisso, Sabrina soube
que no havia como ter mudado o que
acontecera em seu passado. Pois, para
fazer isso, ela precisaria abrir mo de
sua filha. E ela no seria capaz de fazer
isso. Especialmente agora, que parecia
que ela e Bella ficariam bem.
Ela conversara com Bella ao telefone
uma hora antes e, embora o vnculo entre

elas estivesse frgil, Sabrina soubera


que o amor entre as duas era forte o
suficiente para superar at mesmos
defeitos fatais.
Entretanto, depois de falar com Bella,
Sabrina soubera que precisaria ir at ali,
quela casa, para resolver todo o resto
de sua vida. Ela amara aquele lugar.
Criara seus filhos ali. Aquela casa fazia
tanto parte dela quanto seus braos, suas
pernas.
Mas o homem que morava ali
significava mais. Muito mais.
Deus, como fui idiota sussurrou
ela para si mesma.
No.
Ela deu um salto, assustada por

descobrir que no estava sozinha.


Markus saiu da sala de estar formal
esquerda dela e parou sob a luz de um
abajur. As feies dele pareciam tensas,
mas seus olhos os olhos que ela
conhecia to bem estavam cheios de
pesar. E ver aquela emoo no rosto de
seu marido dilacerou Sabrina com
tamanha fora que ela chegou a soluar.
E ela se convencera de que estava
pronta para v-lo. Como pudera?
Sabendo como ele devia estar magoado.
Sabendo que sua traio custara tanto a
eles dois.
Cobrindo a boca com a mo, ela se
virou s cegas para a maaneta
novamente. Mal conseguindo falar, ela
murmurou:

Desculpe, Markus. Eu no devia ter


vindo.
Ele a fez parar pondo a mo em seu
brao.
No, voc nunca devia ter ido
embora.
Lentamente, Sabrina ergueu seu olhar
para o dele.
Como?!
Ele sorriu. O homem que ela ainda
amava to ferozmente sorriu para ela, e
o
corao
de
Sabrina
bateu
esperanosamente.
Desculpe, Sabrina disse ele.
Perplexa ao ouvir o que jamais
esperara ouvir de Markus, ela sussurrou:
Markus, no. Sou eu quem deve

pedir desculpas. Nunca foi minha


inteno magoar voc. Eu jamais quis
Ele segurou os ombros dela, suas
mos passando um bem-vindo calor para
o corpo dela depois de semanas de um
frio avassalador. Os olhos de Sabrina se
encheram de lgrimas que ela no
ousava verter por medo de no ser capaz
de interromp-las.
Voc no me deve nenhuma
explicao, Sabrina disse Markus,
curvando-se para beijar a testa dela.
Eu me lembro de como eram as coisas
naquela poca. De quantas vezes deixei
voc sozinha. De como eu estava
determinado a manter voc afastada.
Verdade, pensou ela, tudo verdade. E
o motivo pelo qual ela recorrera a outro

homem para conseguir a ateno que


quisera de seu marido.
Por qu? perguntou ela, finalmente
fazendo a pergunta que devia ter feito
tantos anos antes. Sei que voc me
amava. Ento, por que voc queria me
manter afastada?
Porque eu amava voc confessou
ele com um melanclico sorriso. Eu
achava que a amava demais. Que, se eu
dissesse como precisava de voc, voc
fosse ter todo o poder no nosso
relacionamento.
Ah, Markus
O tolo fui eu disse ele, levantando
o queixo de Sabrina com a mo para
poder olhar diretamente nos olhos dela.

Eu senti voc escapando de mim e no


fiz nada para impedir. Vi David
manipulando voc e me convenci de que
nada aconteceria. Senti seu corao
partido e ignorei.
Uma nica lgrima criou um rastro
pela face de Sabrina, e ela no se deu o
trabalho de enxug-la. Mas Markus o
fez. Seu polegar interceptou aquela gota,
e seu olhar se fixou nela.
Tambm no foi minha inteno
magoar voc, Sabrina sussurrou ele.
O corao dela se rachou, e a dor
qual ela vinha se apegando havia tanto
tempo comeou a se dissolver. Estar ali
com ele, onde era seu lugar, parecia
algo to correto para Sabrina. Como ela
pudera arriscar perder aquilo? Perder

Markus?
A esperana a preencheu, esperana
de que talvez ela pudesse recuperar o
que perdera por seu egosmo e sua
inconsequncia. Contudo, antes que
qualquer outra coisa fosse dita, ela
precisava saber algo.
Bella. Naquela poca, voc
suspeitou de que David fosse o pai
biolgico dela?
A dor lampejou brevemente nas
feies dele e desapareceu um instante
depois.
Sim disse ele em voz baixa. Eu
sabia. Mas no importava. Bella
minha. nossa. Sempre foi.
O segredo dela, guardado com

tamanho cuidado ao longo dos anos,


nunca fora um segredo de fato. Ironia?
Ou justia? O fato de ela ter sofrido
sozinha, assim como Markus, cada um
deles culpando a si mesmo pelo que
acontecera, nenhum dos dois disposto a
arriscar uma confisso.
Ah, Markus, eu amo voc. Sempre
amei. Sabrina finalmente ergueu a mo
para enxugar as outras lgrimas que j
escorriam por seu rosto. Eu s me
perdi por um tempo.
O fato de voc ter se perdido no
importante. O que importa que voc
encontrou seu caminho de volta para
casa. Que ns dois encontramos.
Senti tanta falta de voc admitiu
ela.

Ele a puxou para perto, envolvendo-a


com os braos, e Sabrina respirou
aliviada pela primeira vez em semanas.
O cheiro dele, sua fora quente e slida,
to familiar, to necessria, mostravam
a Sabrina que ela finalmente voltara
para casa. Pois, por mais que ela amasse
aquele lugar, aquele homem era o nico
lar do qual precisaria em toda a sua
vida.
Nunca mais me deixe, Sabrina
murmurou ele, beijando o alto da cabea
dela, abraando-a com ainda mais fora.
No consigo viver sem voc.
Nunca jurou ela, e levantou a
cabea para olhar nos olhos de Markus.
Sorrindo, prometeu: Vou estar sempre

com voc. Sempre.


A boca dele se curvou, seus olhos se
encheram de ternura, e ele fez Sabrina se
virar na direo da escadaria sem soltla.
Vamos subir para eu mostrar como
senti sua falta.
Apoiando a cabea no ombro de seu
marido, Sabrina suspirou, agradecida, e
desejou para sua nora o mesmo tipo de
felicidade que ela prpria estava
sentindo.

PIOREI? VAL o olhou como se Dev


tivesse enlouquecido, e era exatamente
assim que ele se sentia. Como assim?
Por que o fato de eu ter me defendido e

defendido sua me pioraria as coisas?


Dev sussurrou um palavro. Como as
coisas podiam se deteriorar num piscar
de olhos! Poucos minutos antes, ele
estivera dentro de sua esposa, sentindose melhor do que se sentira durante todo
o dia. Agora
Droga, Val, claro que voc piorou
as coisas.
Ele passou as duas mos pelo cabelo
e andou pela cozinha. Queria chutar
alguma coisa, mas no havia nada em
seu caminho. Ele simplesmente teria que
se contentar com a vontade.
O que diabos voc estava
pensando?
Ela estava andando em crculos,

seguindo-o em seu louco ritmo pelo


cmodo. De olhos arregalados e mos
na cintura, ela argumentou:
Eu estava pensando em me
defender. E em defender a sua me. Em
proteger esta famlia.
Ele riu, zombando da ideia.
Belo trabalho.
O que h com voc? Foi uma
situao num salo de beleza com duas
mulheres para as quais ningum d a
mnima.
Claro. Ele parou imediatamente,
olhou-a como se nunca a tivesse visto
antes e falou: Caso ningum tenha lhe
informado isso, estamos em Hollywood.
Aquelas duas mulheres vo contar a
histria para a cidade inteira. Acha que

elas vo ficar caladas depois de terem


visto voc usar suas conexes no
estdio para garantir que jamais
consigam um papel num filme? No
existe segredo bem-guardado nesta
cidade Assim que ele disse as
palavras, porm, Dev percebeu que sua
me conseguira esconder seus segredos
durante trinta anos e, por isso,
acrescentou normalmente.
Dev, eu no podia ficar parada ali
enquanto elas ofendiam a sua me.
Mas devia ter feito isso disparou
ele, j vendo manchetes imaginrias nos
jornais da manh seguinte Esposa de
Hudson ameaa atriz. Perfeito.
Simplesmente perfeito.

Por qu?
Droga, a famlia j no foi alvo de
publicidade ruim o suficiente? E quando
aquelas duas espalharem o que voc
disse pela cidade? Que impresso isso
vai passar? Minha esposa dizendo a
atrizes que pode acabar com a carreira
delas nesta cidade? Sim resmungou ele
, muito obrigado pela ajuda.
Ela franziu o cenho, claramente ainda
no enxergando o problema.
Voc est dando importncia
demais a isso.
E voc devia cuidar da sua prpria
vida.
Val se sentiu como se tivesse levado
um tapa dele. Sua cabea recuou, seus

olhos se arregalaram, e ela contraiu o


maxilar com tanta fora que seus dentes
poderiam ter virado p.
Finalmente, ela respirou e disse de
forma calma e tranquila.
A famlia da minha conta. Sou
uma de vocs agora, mesmo que voc
no queira admitir isso para si mesmo.
O que diabos voc quer dizer com
isto? gritou ele, sentindo novamente a
vontade de chutar alguma coisa.
Se voc vai gritar, no vou falar
com voc.
Uma ova que no vai berrou ele.
Estamos no meio de uma discusso!
No, eu estou discutindo disse ela
inexpressivamente. Voc est tendo
um chilique.

Chilique?! Dev ergueu as duas


mos e olhou para o teto e para o cu
alm dele, como se buscando uma ajuda
que ele sabia muito bem que no viria.
Certo. A voz dele estava tensa, porm,
mais baixa. O que diabos voc quis
dizer quando falou que faz parte desta
maldita famlia mesmo que eu no
queira admitir?
Ela suspirou, empinou o queixo e
olhou irritadamente.
Significa que, enquanto estamos
juntos na cama, voc fica muito feliz de
me ter por perto. Mas, no instante em
que sol nasce, espera que eu desaparea.
Isto ridculo. Mas as palavras
dela estavam perto demais da verdade

para que ele se sentisse confortvel.


? Ela foi na direo de Dev, a
boca tensa, os olhos flamejantes, e ele
recuou um passo. Podia estar furioso,
mas no era idiota.
No estamos falando de ns
rebateu ele, apesar da fria nos olhos de
Val. Estamos falando do que vo dizer
da empresa da minha famlia pela
cidade inteira e de voc ter incentivado
aquelas imbecis quando as ameaou em
pblico!
Nossa famlia est sendo atacada,
Dev. E defendi a s u a me. Algo que
voc no conseguiu se obrigar a fazer.
No comece.
Eu no comecei disse ela
fervorosamente. Foi v o c quem

comeou. Est culpando a sua me pelo


que aconteceu 25 anos atrs. Saiba que
ela tambm culpa a si mesma.
E devia
No terminei disparou Val.
Chegou a lhe ocorrer que so
necessrias duas pessoas para criar um
casamento bom ou ruim?
Quer dizer que a culpa do meu
pai? Ele balanou a cabea e
gargalhou. timo. Perfeito. Foi isso
que a minha me falou? Que ela foi
forada a dormir com meu tio porque
meu pai quis?
Agora, est sendo idiota disse ela,
virando-se de costas. Obviamente,
voc no quer ouvir o que estou

dizendo.
Mas Dev segurou o antebrao dela e a
fez girar de frente para ele novamente.
No, termine. Voc quer conversar.
Vamos conversar. Minha me traiu meu
pai. Traiu a todos ns.
Valerie suspirou.
Acha que ela no sabe disso? Acha
que ela no se arrepende?
Estar arrependida muda alguma
coisa? exigiu saber ele, soltando-a,
pois sentiu a necessidade de andar
novamente de um lado para o outro. De
se mexer. Havia tanta energia e raiva
dentro dele que Dev no teria
conseguido ficar parado nem que isso
significasse sua sobrevivncia.
Se ela mudasse as coisas, vocs no

teriam Bella lembrou Valerie em voz


baixa.
Ele parou, virou-se e a olhou
irritadamente.
Que golpe baixo!
apenas a verdade, Dev informou
Valerie, suspirando outra vez. No
estou dizendo que a sua me no errou.
O que estou dizendo que ela no
cometeu esse erro sozinha. J parou para
pensar que talvez, se o seu pai no
tivesse estado ocupado demais com o
trabalho para perceber que tinha uma
esposa, nada disso teria acontecido?
Ele fez cara feia para ela, querendo
deixar aquele argumento de lado, mas
ele prprio no pensara exatamente

aquilo alguns dias antes? No churrasco


na casa de Jack? Ele se recordara de
quo raro era ver seu pai quando ele era
mais novo. Relembrando agora, pela
perspectiva de um adulto, Dev
conseguia perceber que sua me passara
a maior parte do tempo sozinha.
Contudo, mesmo admitindo isso, ele se
ouviu dizer:
Isso no d a ela uma desculpa para
fazer o que fez.
No, no uma desculpa, mas um
motivo. Talvez Sabrina precisasse se
sentir necessria. Precisasse saber que
era amada.
E dormir com o cunhado fez isso
por ela? Ele sorriu arrogantemente.
timo.

No, seu idiota, o que David fez foi


humilh-la. Us-la.
Ele a olhou fixamente, incrdulo.
O qu?!
Voc me ouviu disse Val, indo
novamente na direo dele, seus olhos
ainda reluzindo perigosamente. Seu tio
se aproveitou de Sabrina. Ela havia sido
ignorada pelo prprio marido, e o
homem que a seduziu s queria us-la
para magoar o marido dela. Sendo
assim, quem foi a parte prejudicada
nesta histria?
As palavras de Val o atingiram como
um tapa, obrigando Dev a se dar conta
de algumas coisas que ele preferiria
ignorar. Por exemplo, o fato de que sua

me tambm tivera sentimentos naquela


histria. De que talvez o casamento
perfeito de seus pais tivesse passado
por problemas muito antes do caso de
sua me. Entretanto, Dev no queria
reconhecer o argumento de Val, pois, se
ele fizesse isso, teria que admitir que
tanto sua me quanto pai eram falveis.
E isso no era fcil.
No entende, Dev? Existem dois
lados num casamento. E, se apenas uma
das pessoas amar, ele est fadado ao
desastre.
Ele olhou nos olhos dela e percebeu
que Val estava falando de algo alm do
casamento dos pais dele agora. Estava
falando deles. Mas eles no eram os
pais dele. Val e ele se entendiam.

Tinham uma tima vida sexual. Riam


juntos. E, pelo amor de Deus, ele
praticamente corria para casa todas as
noites!
Nossa situao diferente.
mesmo?
Incrivelmente irritado, ele perguntou:
, a menos que v o c esteja
dormindo com o meu tio.
No tem graa.
Nada disso tem resmungou ele,
passando a mo pelo cabelo como se
pudesse expulsar a dor de cabea que
explodia detrs de seus olhos.
Dev olhou para Val e tentou encontrar
a distncia necessria. Deus, ele
precisava dessa distncia mais que

nunca! No entanto, seu prprio corao


estava trabalhando contra ele. Val o
estava afetando, atingindo uma parte
dele que permanecera fechada durante
anos.
E o pior de tudo era que uma parte
dele acolhia isso de bom grado. Porm,
felizmente, sua mente ainda estava no
comando. Mesmo que tudo que ela
dissera a respeito dos pais dele fosse
verdade, isso no mudava o fato de que
a traio os separara. O pai dele
confiara na esposa, e ela no fizera jus a
essa f.
Como diabos um homem conseguiria
conviver com isso?
Dev
Apenas esquea, Val, est bem? S

por hoje, esquea. Ento ele passou


por ela, precisando tomar um pouco de
ar, precisando se movimentar, pensar,
ficar longe daqueles olhos violeta que
viam demais.
Aonde voc vai?
Para os fundos. Preciso caminhar.
Clarear a cabea. E ele saiu,
adentrando a escurido da propriedade,
iluminada por postes de luz.
Dev andou pela beira do jardim e
olhou para a casa onde fora criado. A
discusso com Val ainda zumbia dentro
de sua mente, e ele permitiu que seu
olhar percorresse a antiga casa at
avistar algo na sute do pai dele.
Sombras se movimentando luz de um

abajur.
Duas silhuetas se aproximando uma
da outra em silncio.
Ele no teve dificuldade para
reconhecer as pessoas: seus pais.
Claramente, Markus e Sabrina estavam
resolvendo seus problemas. Primeiro,
ele ficou chocado. Em seguida,
surpreso. Ento, desgostoso, pensou que
estavam acontecendo muitas surpresas
naquela casa ultimamente.
Virando-se de costas, Dev olhou para
a noite e ouviu os sons do bairro. No
final da rua, um cachorro latia, e um
carro com um poderoso motor rosnava
rumo cidade.
Como ele poderia no perdoar sua
me se seu pai claramente j o fizera? E

como ele conseguiria convencer a si


mesmo a esquecer a traio e a confiar
e m qualquer pessoa que tivesse poder
para destru-lo?
Sentindo desgosto por seus pais, sua
esposa e, acima de tudo, por ele
prprio, Dev desceu pela rua.
Parecia que ele precisava daquela
caminhada mais do que imaginara.

ALGUNS DIAS depois, nada parecia


resolvido entre Dev e Val, mas outros
problemas da famlia Hudson estavam
sendo solucionados.
Val sorria ao descer pela escadaria
curva rumo parte da famlia da

manso. Sabrina estava praticamente


radiante agora que tinha resolvido suas
diferenas com Markus e voltara
permanentemente para casa.
Sabrina at mesmo retomara o
relacionamento com sua famlia, embora
as coisas ainda estivessem um pouco
frgeis no momento. Bella, porm,
estava a caminho dali para se juntar a
Val e a Sabrina para tomar ch e falar
do iminente casamento. Parecia que
Bella mudara de ideia com relao a
uma cerimnia rpida e descomplicada
agora que ela e sua me estavam se
falando novamente.
E isso era bom, disse Val a si mesma.
Tudo que mantivesse sua mente distrada
dos prprios problemas com Dev era

bom. Desde a briga deles na cozinha,


algumas noites antes, a temperatura entre
eles estivera fria. Sim, o ato de amor
deles ainda continha todo o calor e a
combusto de antes, pois nenhum deles
estava disposto a abrir mo dessa parte
do relacionamento, mas a distncia entre
eles em outros aspectos estava
comeando a se alargar.
Era como se, mesmo sabendo que
seus pais haviam resolvido suas
diferenas,
Dev
continuasse
determinado a se manter trancado atrs
das muralhas que Val j quase desistira
de derrubar.
Ela entrou no vestbulo de mrmore e
se virou na direo da cozinha e da sala

da famlia. Quando o telefone tocou, no


entanto, ela foi atender automaticamente.
Al?
Oi disse a voz de uma mulher, um
pouco hesitante. H quem est
falando?
Val quase sorriu. Reconhecia a voz
facilmente.
Ol, Charlotte, Val.
Oi, Val! A voz da outra mulher
estava aguda, empolgada e bem alta a
ponto de quase poder ser ouvida de
onde ela estava, na Frana, sem a
necessidade de um telefone.
Liguei para falar com tia Sabrina
disse ela rapidamente. Telefonei para
o hotel, mas disseram que ela havia ido
embora. Ento, eu estava achando que

talvez ela pudesse ter voltado para casa


e que tudo estivesse bem agora, e
Val soltou uma pequena risada.
Apesar da prpria tristeza, era bom
ouvir a voz de algum to feliz.
Voc acertou disse ela,
interrompendo a prima de Dev ,
Sabrina voltou mesmo para c faz alguns
dias. Vou cham-la para voc.
Seria timo, mas espere um pouco.
Juro que no consigo mais ficar sem
dizer isto a algum, Val. Ento, voc vai
ser a primeira a ouvir. S no conte para
tia Sabrina antes de mim, porque quero
muito surpreend-la e
Eu prometo falou Val, levantando
a cabea quando o som dos saltos sobre

o mrmore chegou at ela. Valerie sorriu


para Sabrina e disse: Ela est bem
aqui, Charlotte
Estou to empolgada com o beb!
Charlotte gargalhou de felicidade.
O corao de Val se apertou, e uma
pontada de inveja a atingiu enquanto
Charlotte continuava falando.
srio, Val, tudo est to bom aqui.
Nunca imaginei que pudesse ser to
feliz. tudo to maravilhoso
Isto timo conseguiu dizer Val
quando Sabrina se aproximou, uma
expresso de preocupao em seus
olhos.
E ainda nem contei a melhor parte
falou Charlotte rapidamente, como se
estivesse percebendo que Val se

preparava para entregar o telefone a


Sabrina. uma menina, e vamos dar a
ela o nome de Lillian, por causa da
minha av.
Outra forte pontada atingiu Val,
apesar de ela ter tentado evitar. Famlia.
Conexes. Tradies. Os Hudson
estavam seguindo em frente, construindo
vidas,
reconstruindo-as
quando
necessrio, e ela e Dev continuavam
travados em ponto morto.
Com o som borbulhante da felicidade
de Charlotte ecoando em seus ouvidos e
a expresso preocupada de Sabrina
diante dela, Valerie precisou reconhecer
que cometera um imenso erro ao voltar
para Dev. Ela pensara que seria capaz

de conquistar o amor dele, mas j estava


bvio para ela que ele no estava
interessado no que ela poderia lhe dar.
Ele no queria amar ou ser amado.
Queria ficar sozinho e ter uma parceira
sexual mo caso precisasse dela.
A tristeza subiu para embargar a
garganta de Val, quase a sufocando.
Contudo, de alguma forma, ela
conseguiu dizer:
Olhe, Charlotte, sua tia est bem
aqui. Por que no conta a Sabrina a
novidade sobre o beb? Eu h
preciso fazer h
Claro, claro. Seria timo. Obrigada
por me ouvir, Val, e d um grande beijo
no seu marido por mim!
Vou fazer isso. Espere. Val

entregou o telefone a Sabrina.


A mulher mais velha o pegou, cobriu
o fone com a mo e falou em voz baixa:
Val? Est tudo bem?
timo disse ela, forando um
sorriso que devia ter parecido to
horrendo quanto ela se sentia. Mas
acho que no vou poder ficar com voc
e Bella, Sabrina. Preciso resolver
algumas coisas hoje e
Est tudo bem, querida falou
Sabrina, acariciando o brao de Val
para confort-la. Mas, se voc
precisar conversar
Obrigada sussurrou Val, j se
virando na direo da escadaria. Se ela
no fosse embora dali rapidamente, as

lgrimas explodiriam. Vejo voc


depois, Sabrina.
Ela no podia falar com sua sogra.
No podia falar com ningum a respeito
daquilo. A tristeza era profunda demais.
Avassaladora demais. Ela no poderia
viver sua vida vendo as pessoas sua
volta crescerem, serem felizes e terem
todas as coisas que ela queria tanto para
si. Se isso a tornava uma pessoa egosta,
ela teria simplesmente que aceitar isso.
Seus saltos ecoaram pelos degraus de
mrmore, e, quando ela se trancou na
sute deles, Val finalmente cedeu s
lgrimas, permitindo que cassem,
sabendo que no haveria ningum ali
para v-las.

NO INSTANTE em que Dev chegou, soube


imediatamente que algo estava errado.
No havia msica tocando.
No havia nenhum cheiro tentador no
ar.
Franzindo o cenho, ele foi para o
cmodo principal e viu Val, encolhida
numa cadeira ao lado da janela, olhando
para o jardim. Ela estava linda e, por
algum motivo, parecia atormentada.
Val?
Ela virou a cabea para olh-lo, e
Dev se deu conta de que ela estava
chorando.
O que foi? O que h de errado?
Ns disse ela em voz baixa. Ns

estamos errados. Ou talvez seja s eu.


No sei bem.
Algo frio se assentou no centro do
peito de Dev quando ele foi na direo
dela. Claro, as coisas estavam meio
tensas desde a ltima discusso deles,
mas ele achara que tudo aquilo j
tivesse ficado no passado. Afinal, os
pais dele tinham resolvido seus
problemas, e Dev at falara com sua
me naquela manh. Sendo assim, o que
havia de errado agora?
O que voc est tentando dizer?
perguntou ele, sentando-se na cadeira de
frente para a dela.
Estou dizendo que quero o divrcio.

Captulo 11

CHOCADO,

DEV apenas a olhou. No


esperara aquilo.
De onde diabos veio esta ideia?
No fique to perplexo disse ela
ironicamente. Dev, voc sabe que no
est dando certo. No estamos felizes.
Eu estou feliz. E achei que voc
tambm estivesse rebateu ele, sua
irritao comeando a vencer o frio n
de tenso em seu peito. Ele fora
surpreendido e estava tentando entender

o que ouvia.
Tentei ser feliz. Ela envolveu os
prprios joelhos com os braos, como
se para se reconfortar, e disse: Tentei
de verdade desta vez, Dev. Mas,
obviamente, no sou a mulher que voc
quer. Eu a m o voc, sabe? Achei que
pudesse faz-lo amar tambm. Mas,
claramente, no consigo. E, como no
posso me contentar com menos do que
amor, no posso ficar.
Mas estamos nos dando muito bem
ressaltou ele, levantando-se. Nossa
vida sexual perfeita, os problemas da
famlia esto se resolvendo. Droga, at
falei com a minha me hoje de manh,
porque sabia que voc iria querer que eu
falasse.

Ela sorriu tristemente, e aquela


pequenina expresso foi suficiente para
abal-lo at a alma.
Fico feliz por voc estar falando
com a sua me, mas no entende? No
estou falando da famlia. Estou falando
de ns. E do que no temos. Sua prima
Charlotte telefonou hoje para falar do
beb.
O qu?!
Charlotte. Ela telefonou hoje da
Frana. O beb uma menina. Vo dar a
ela o nome de Lillian.
Que bom para ela disse Dev ,
mas o que
Ela est construindo uma famlia.
Val fungou, enxugou os olhos e firmou

sua boca. Jack e Cece seguiram com


as vidas deles. Max e Dana esto
noivos. Bella est planejando o
casamento dela. Luc e Gwen esto
aconchegados no rancho deles. Todos,
menos ns, esto tendo o tipo de vida
que eu quero. O tipo de famlia que eu
quero. O tipo que jamais poderemos ter.
Claro que podemos.
Ela balanou a cabea lenta e
tristemente.
No sem amor dos dois lados, Dev.
Amor? Ele falou a palavra como
se estivesse zombando, balanou a
palavra e recuou rapidamente dois
passos, apenas para dar meia-volta e
retornar imediatamente. O problema
o amor? O amor superestimado, Val.

Veja o que aconteceu com meus pais. O


amor quase os destruiu. O casamento
deles, que era supostamente slido como
uma rocha, quase acabou porque era
baseado no amor. isso que voc quer?
No melhor ter um relacionamento
baseado na amizade e no desejo
honesto?
Ela se levantou para ficar de frente
para ele. Sua boca tremia, mas Val se
esforou para mant-la firme.
Mas, da minha parte, no s
desejo, Dev. Amo voc. Quanto ao
casamento dos seus pais voc no
entende? justamente porque eles se
amam que tudo vai se resolver. O amor
torna todos os altos mais altos e todos

os baixos mais baixos. o que faz a


vida valer a pena.
Est enganada. O amor perigoso.
No merece confiana.
E, enquanto voc pensar deste jeito,
no teremos nada verdadeiro. Ela
suspirou e cruzou os braos, as mos
subindo e descendo por eles, como se
para se aquecer. Vou ficar com voc
at a cerimnia de premiao, Dev. Sei
como importante para voc ter a
famlia reunida para essa noite. Mas,
quando terminar, vou embora. Desta vez,
para sempre.
O medo contraiu a garganta dele, e
Dev no gostou nem um pouco disso.
Ela parecia to destruda. To triste.
Val iria embora. Ele a perderia. E, desta

vez, no haveria como traz-la de volta.


Ele sentiu isso instintivamente. Seria o
fim. Permanentemente.
Mas no seria melhor, provocou a
mente dele, perd-la agora do que daqui
a trinta anos? Ela acabaria abandonando
voc um dia. No seria mais fcil
assim?
No. Nada naquilo era fcil. E ele
no deixaria que ela fosse embora de
jeito nenhum.
Voc me deu sua palavra. Naquele
dia, no ptio do seu apartamento
quando fui busc-la, voc jurou que no
me abandonaria a menos que eu quisesse
isso lembrou ele. E eu no quero.
Quer, sim falou ela tristemente.

S no quer admitir.
Isto no faz o menor sentido.
Nada disto faz concordou ela.
Estou dizendo ao homem que amo que
quero o divrcio. Que lgica h nisto?
Vou lutar para voc no conseguir
se divorciar de mim.
Por qu? perguntou ela, um rpido
lampejo de esperana surgindo em seus
olhos.
Dev
estava
respirando
com
dificuldade, como se tivesse participado
de uma longa corrida e estivesse
alcanando a linha de chegada em
ltimo lugar.
Porque voc minha. No abro mo
do que meu.
Ela suspirou.

Ento voc no me ama, mas no


quer que eu v embora.
Eu gost o de voc disse Dev
tensamente, olhando naqueles olhos que
reluziam com lgrimas no vertidas.
Isso no pode ser suficiente?
No. No suficiente. Mereo algo
melhor. Ns merecemos. Levantando a
mo, ela tocou o rosto dele. Ento,
relutantemente, deixou sua mo pender
outra vez. Sinto muito, Dev. Sinto pelo
que poderamos ter tido. Pelo que
deixamos de ter.
Quando ela se afastou dele, Dev
quase a seguiu. Ela o estava
enlouquecendo. No conseguia ver que
ele estava fazendo aquilo pelo bem

deles dois? O amor era uma emoo


instvel. Eles no podiam arriscar
construir uma vida sobre algo to
intangvel. Ela no via que o jeito dele
era o jeito certo?
Dev ficou olhando fixamente para a
porta do quarto deles at muito depois
de Val ter ido embora e a fechado. O
vazio crescia no quarto escuro,
ameaando engoli-lo. Se ela fosse
embora outra vez No. Ele no
permitiria isso. Daria um jeito de
impedir. Ele no podia perd-la. No
agora.
Ele ainda tinha algum tempo. Val no
partiria antes da cerimnia de
premiao, e isso lhe dava uns dez dias
para faz-la mudar de ideia. Tudo de

que ele precisava eram as palavras


certas.
Balanando a cabea, Dev afastou
aquele pensamento e foi para a porta que
o levaria ao primeiro andar, para a sala
da famlia. No momento, ele precisava
de um pouco do melhor conhaque de seu
pai.

VOC EST com uma aparncia


pssima, garoto.
Dev parou na porta aberta do estdio
de seu pai e olhou para o homem mais
velho sentado do outro lado do recinto.
Markus estava com um livro aberto no
colo e um copo de conhaque na mo

direita. Dev nunca se sentira to feliz


por ver uma pessoa.
J tive dias melhores admitiu
Dev. Em seguida, apontou para o
conhaque. Tem mais?
Pode se servir.
Ele no contara com a possibilidade
de ver seu pai no momento, mas se deu
conta de que era daquilo que ele
precisava. Dev baseara sua vida na de
seu pai. Quem melhor para entender o
que ele sentia com relao ao seu
casamento?
Dev serviu para si uma boa dose do
conhaque francs e se sentou perto de
seu pai. Olhando fixamente para a
bebida, ele buscou na superfcie do
lquido as respostas para suas perguntas

e no encontrou nada.
Ento comeou Markus em voz
baixa , quer falar sobre o que est
incomodando voc?
Rindo de forma irnica, Dev falou:
Na verdade, no. Ele bebeu um
gole e sentiu a ardncia passar pelo frio
n dentro de seu peito. Mas acho que
preciso.
Markus fechou o livro, deixou-o de
lado e se virou para seu filho.
Pode mandar.
Ele devia simplesmente comear a
falar, disse Devlin a si mesmo. Mas por
onde comear?
Voc e mame disse ele
abruptamente. Vocs resolveram as

coisas entre vocs?


Markus franziu o cenho, tomou um
gole da prpria bebida e assentiu.
Resolvemos. Eu a convenci a me
perdoar.
Aq u i l o fez a cabea de Dev se
levantar imediatamente, seu olhar fixo
no de seu pai.
Pediu perdo? Por qu?
Voc mesmo parecido comigo,
no? Markus balanou a cabea e
falou: Nem tudo preto no branco,
Dev. Cometi muitos erros no incio do
meu casamento. Por mais que eu amasse
a sua me a m e a sua me, nunca
permiti que ela entrasse de verdade no
meu corao.
A garganta de Dev se fechou, mas ele

se obrigou a engolir mais um pouco do


conhaque.
O pai dele, porm, continuou como se
no tivesse percebido a reao de
surpresa de Dev.
Eu mantinha uma distncia entre
mim e a sua me. Passava tempo demais
no estdio e no o suficiente com a
mulher que eu amava to loucamente.
Ele soltou uma pequena risada, um som
fraco e triste. Eu tinha tanta certeza de
que estava fazendo a coisa certa me
contendo. Tanta certeza de que essa
fosse a maneira de garantir que meu
casamento nunca dominasse a minha
vida. Acabei levando sua me a buscar
o afeto que neguei a ela.

Ela no precisava ter trado voc


resmungou Dev.
Eu a tra primeiro disse Markus,
curvando-se frente, apoiando os
cotovelos nos joelhos. Eu a arranquei
do meu corao e disse a mim mesmo
que isso era necessrio. Quando a nica
coisa que importa de verdade no mundo
o amor. E a capacidade de d-lo e
tambm de receb-lo.
Dev balanou a cabea. Jamais teria
esperado que seu pai dissesse aquelas
coisas, e cada palavra que ele dissera
ressoava dentro do corao de Dev
como um sino ecoando por infinitas
vezes. O que diabos ele devia pensar?
Fazer?

Dev, vou lhe dizer uma coisa


falou Markus tranquilamente. Quando
voc estiver velho e relembrar o que fez
na vida, ser bom se recordar dos
prmios e das coisas mas, se estiver
relembrando
tudo
sozinho,
isso
significar que sua vida foi um fracasso.
O silncio dominou o recinto at que
o nico som fosse a prpria respirao
de Dev e o tique-taque abafado do
relgio na parede. A mente dele estava a
mil por hora, seu corao martelava, e
vrios pensamentos giravam dentro da
mente dele. Todos eles tinham uma coisa
em comum: Valerie.
Como? Como voc consegue?
perguntou ele, olhando de esguelha para

seu pai. O homem que ele amara e


admirara durante toda a sua vida.
Como consegue se permitir confiar?
Encontrando a mulher certa, como
eu encontrei. Como voc encontrou. No
seja to rgido consigo mesmo, filho.
Abra seu corao antes que perca tudo
que vale a pena. No seja o homem que
fui. Seja um homem melhor. Um homem
mais sbio.
Mais sbio. Ele se considerara sbio
por se manter distante de sua esposa.
Mas que tipo de sabedoria era essa se
parecia que ele estava arrancando o
prprio corao do peito quando ficava
longe dela?
Markus voltou seu olhar para a porta
e abriu um largo sorriso.

Sabrina.
Dev ficou imediatamente de p,
virou-se e viu a hesitao de sua me
quando ela o olhou. Estaria esperando
ser expulsa dali? Esperando que ele lhe
desse as costas? Bem, por que ela no
esperaria isso? Ele fora um completo
idiota durante semanas. Por que a me
dele teria imaginado que ele finalmente
tivera bom-senso?
Colocando seu copo sobre a mesa,
Dev atravessou o cmodo, seu olhar fixo
no de sua me. E, quando chegou perto o
suficiente, envolveu-a com seus braos e
a puxou para um forte abrao, como se
ele fosse novamente uma criana e
precisasse do conforto que apenas ela

podia oferecer.
Me, eu sinto muito.
Ela chorou. Um curto e forte soluo, e
ela logo estava retribuindo o abrao,
murmurando o nome dele e passando as
mos pelas costas de Dev, exatamente
como costumava fazer.
Ah, Dev, querido, eu tambm sinto.
Eu sei. Ele endireitou o corpo,
sorriu para ela e falou: Tenho sido um
imbecil h semanas. Droga, anos. Mas
acho que estou finalmente me dando
conta disso.
Ela inclinou a cabea para o lado,
sorriu para ele e perguntou:
Val sabe dessa sua epifania?
J vai saber disse Dev, j
rumando para a escadaria que levava

aos seus aposentos. Deseje sorte para


mim.
Boa sorte sussurrou Sabrina
quando seu marido a abraou ternamente
por trs.

VAL NO conseguia respirar.


Ela abriu as janelas do quarto que
dividia com Dev e ergueu o rosto para o
vento, mas nem isso ajudou. Parecia ser
impossvel sugar o ar para dentro dos
pulmes, e ela imaginou que fosse
porque seu corao se estilhaara dentro
do peito, bloqueando suas vias areas.
No conseguia acreditar que tudo
acabara daquele jeito. Tivera tanta

esperana, tantos planos. E amava tanto


Devlin Hudson! Como tudo podia ter se
dissolvido to rapidamente, to
dolorosamente?
Val!
Oh, Deus Ela esfregou os olhos
com as mos e se preparou para o
argumento que ele devia ter encontrado
na ltima meia hora. Mas no importava
o que ele dissesse. Ela no poderia
permanecer com ele, amando sem jamais
saber como seria ter esse amor
retribudo.
Val o ouviu correndo de cmodo em
cmodo, mas no disse nada, no
estando ansiosa para que pisassem
novamente em seu corao. Finalmente,
ele entrou pela porta atrs dela, e foi

obrigada a se virar para ele.


Pensei que voc tivesse ido embora
disse ele.
Eu disse que ficaria at a cerimnia
de premiao.
Certo. Claro que disse. Olhe, Val
Ela levantou a mo.
Por favor, Dev. Se no se importa,
prefiro no ter a mesma discusso outra
vez hoje. Estou
Nada de discusso disse ele, indo
na direo dela com passos longos e
determinados. S um pedido de
desculpa.
Ela piscou os olhos, sem saber ao
certo se ouvira corretamente.
Pedido de desculpa? Por qu?

Por ter sido um idiota disse ele de


uma vez. Por no ter sido o que voc
precisava.
O
que
ns dois
precisvamos.
Valerie se sentiu um pouco tonta
repentinamente e foi forada a travar os
joelhos para no perder o equilbrio.
Seu corao deu um rpido e forte
solavanco dentro do peito.
O que est dizendo?
Estou dizendo que amo voc.
Ela cambaleou, e Dev estendeu as
mos para segur-la. Com aquelas mos
firmes nos braos dela, Val sentiu o
calor do toque dele deslizando para
dentro dela, aliviando a dor e
preenchendo o vazio.

Voc o qu?

Amo
voc.
Loucamente.
Apaixonadamente. Desesperadamente.
Amo seu jeito de pensar. Sua risada.
Seus suspiros. Amo o fato de os seus
olhos serem como o cu do crepsculo,
no instante em que as estrelas comeam
a sair.
Dev Ah, Deus, seria possvel
que
aquilo
estivesse
mesmo
acontecendo? Ela estava mesmo ouvindo
o que sonhara ouvir dele?
Voc inteligente, engraada e me
faz pensar. Voc me torna um homem
melhor. Ele a puxou para mais perto,
olhou fixamente em seus olhos e sorriu
como nunca sorrira antes. Achei que

eu pudesse manter voc distante.


Proteger meu corao. Mas voc meu
corao.
Ah, Devlin, eu amo tanto voc!
timo falou ele. Isto timo.
Vamos partir juntos acrescentou ele.
Agora. Vamos ter aquela lua de mel que
no tivemos. Vamos para Bali, ou para a
Europa, ou seja l para onde voc
quiser ir.
Agora? perguntou ela, rindo, a
esperana crescendo dentro de Val
como o nascer do sol mais brilhante que
ela poderia imaginar. No podemos ir
agora. Temos a cerimnia de premiao.
Ele segurou o rosto dela nas mos e
disse levemente:
Ela no significa nada para mim.

Dane-se Hollywood. S preciso de


voc.
Era como acordar na manh de Natal
e encontrar exatamente o presente que
ela queria na rvore. Val envolveu o
pescoo dele com os braos e se
agarrou a ele com todas as suas foras.
No sabe como amo ouvir voc
dizer isto.
Estou falando srio, Val.
Sei que est. No que eu no esteja
adorando isto, mas o que aconteceu? O
que mudou?
Eu. Eu mudei. Estar com voc, amar
voc me mudou completamente. Eu s
no queria admitir. Mas aqueles dias
chegaram ao fim.

Estou vendo sussurrou ela , e


vou aceitar sua proposta da lua de mel
assim que a cerimnia de premiao
terminar.
Fechado disse ele rapidamente.
E tem mais outra coisa. Vamos nos
mudar da manso.
O qu?! Val recuou a cabea para
olhar nos olhos que ela amava tanto.
Vamos ter nossa prpria casa. No
lugar que voc quiser. Ele fez uma
pausa e disse em seguida: Ei, aquela
casa perto da de Jack em Malibu estava
venda. O que acha dela?
Na praia? O corao dela estava
acelerado, sua pele vibrava, e sua mente
estava cheia de tanta felicidade que Val

achava que no conseguiria aguentar


mais. Ela se lembrava da casa da qual
ele estava falando. Muito aconchegante.
Muito perfeita. Seria maravilhoso.
Fechado anunciou ele. Vamos
compr-la amanh. Voc pode redecorla a cada semana, para que eu possa
quebrar minhas pernas nas mesas que
no deviam estar l.
Valerie riu, alegre.
E precisa ter uma tima cozinha
acrescentou
ele,
beijando-a
rapidamente, uma, duas vezes.
Com bancadas de granito sugeriu
Val.
Ah, sem dvida concordou Dev.
Voc vai ver, Val. Vamos construir
nossa prpria famlia. Nosso prprio

lugar. Nossas prprias lembranas e


tradies.
Com amor prometeu ela.
Com mais amor do que eu jamais
imaginei ser possvel admitiu ele,
soando como um homem que finalmente
encontrara o caminho de casa.
Ah, Devlin sussurrou Val,
olhando-o com estrelas nos olhos e amor
no corao. O homem que ela amava
tambm a amava, e isso era tudo de que
ela precisava de verdade. Pare de
falar logo e me beije.
Seu desejo disse ele com um
sorriso uma ordem.

Eplogo

MESA dos Hudson na festa aps a

cerimnia
de
premiao
estava
barulhenta e cheia de comemoraes.
Honra no apenas conquistara o prmio
de melhor filme do ano, mas tambm o
de melhor diretor, melhor atriz,
cenografia e vrios outros.
Mas no importava.
Dev j conquistara a coisa mais
importante em sua vida. Os prmios
eram apenas a cereja do bolo.

Aos Hudson props ele, erguendo


sua taa de champanhe e olhando pela
mesa para a famlia reunida ali. Seus
pais, seus irmos, seus primos e
especialmente sua linda esposa.
Conseguimos. Honramos Charles e
Lillian. Fizemos o mundo v-los como
ns os conhecemos. E tudo com muito
estilo.
Muitos aplausos, gritos e risadas se
seguiram declarao
Mas Dev ainda no terminara.
Foi um ano cheio. Para todos ns.
O olhar dele percorreu cada rosto, e o
amor por sua famlia o dominou.
Fora Val quem lhe dera aquilo, disse
ele a si mesmo, agradecendo outra vez

pelas bnos. Ela o abrira para as


possibilidades que o cercavam, e ele
jamais seria o homem fechado de antes.
Dev agradeceu em silncio o destino
que o guiara at ela. Jamais deixaria de
ser grato a ela por no ter desistido
dele.
Mas sua famlia estava a observ-lo,
esperando.
Ento ele sorriu e pegou a mo de
Val. Ainda com a taa erguida, Dev
ignorou o barulho das mesas prximas e
da msica que saa em alto volume dos
alto-falantes.
Vencemos. Todos ns. Os Hudson
so uma famlia, e da que vem a nossa
fora. nisso que nos inspiramos.
Ele recebeu sorrisos e movimentos

positivos com a cabea e se sentiu um


rei ao acrescentar:
famlia. Ao corao de todos ns.
E, no ano que vem venceremos tudo.
Enquanto a mesa explodia em
ovaes, risadas e beijos, Dev se
sentou, olhou para Val e sorriu.
Amo voc.
Ela retribuiu o sorriso, curvou-se na
direo dele e o beijou forte e
demoradamente, prometendo em silncio
todos os tipos de comemoraes
particulares quando voltassem para
casa.
Nunca vou me cansar de ouvir isto,
sabia?
Graas a Deus disse ele em voz

baixa.
Ento, quando os pais de Dev saram
da mesa para danar, Val se aproximou
novamente e sussurrou no ouvido dele:
Est pronto para outra surpresa?
Com voc? Sempre.
Acho que estou grvida.
Ele recuou rapidamente, olhou-a com
uma perplexa surpresa e soltou uma alta
e longa risada. Ficando de p, ele fez
Val se levantar e a envolveu com seus
braos, girando-a. Val se agarrou a ele,
e sua risada soou como msica nos
ouvidos de Dev.
Prometa uma coisa sussurrou ele.
Qualquer coisa.
Que voc nunca vai parar de me
surpreender.

VOLTA AO LAR
BARBARA DUNLOP

A poeira se espalhou sob os


mocassins de Caleb Terrell quando se
aproximou de sua antiga casa,
procurando o irmo que o desprezara
durante dez anos. Havia uma cpia do
testamento do falecido pai dele em sua
pasta e um milho de dvidas

perturbadoras em sua mente. A


Companhia de Gado Terrel no mudara
muito. A casa de dois andares fora
meticulosamente mantida, e o ar
montanhs do norte do Colorado ainda
tinha o mesmo cheiro.
Por um breve momento, ele desejou
ter parado em Lyndon para vestir um
jeans e botas. Mas ele era um
empresrio agora, no um caubi. E a
ltima coisa que ele queria era se sentir
em casa.
Seu irmo, Reed, no ficaria nem um
pouco feliz por v-lo, mas momentos
extraordinrios
exigiam
aes
extraordinrias.
Por um instante, pensou em entrar sem
avisar. Afinal, era dono daquele lugar, e

Reed vinha evitando seus telefonemas


havia mais de uma semana. Para ser
justo, Caleb no tentava falar com seu
irmo gmeo fraterno fazia dez anos. Por
outro lado, Reed tambm no o
procurara.
Agora, porm, o pai deles morrera.
Caleb no teria posto seus ps no rancho
dos Terrell em nenhuma outra
circunstncia. Provavelmente, teria
levado um tiro se tivesse tentado. O que
tornava o contedo daquele testamento
ainda mais desconcertante.
Ele bateu trs vezes na porta.
Olhou volta, refrescando sua
memria e se preparando para a
conversa.

O celeiro principal fora recmpintado. O estbulo ainda estava muito


bem-conservado.
Ele
conhecia
perfeitamente bem tudo aquilo.
Alm do ptio, o gado black angus
pontilhava as pastagens entre alamedas
de pinheiros. E os picos nevados das
Rochosas se erguiam no cu enevoado.
Havia meia dzia de picapes
estacionada diante dos galpes de
equipamentos. O maquinrio agrcola
estava recm-lavado, e algumas galinhas
ciscavam o cho. Num dos cercados, um
cavalo preto relinchava, correndo antes
de parar diante da cerca, as narinas
bufando de irritao.
Caleb no reconheceu o animal. O

que no era surpresa. Embora tivesse


havido uma poca em que ele conhecera,
pelo nome, os mais de cinquentas
cavalos dos Terrell. Ele inspirou fundo
outra vez, sentindo, desta vez, o forte
cheiro de esterco. Sua espinha ficou
rgida com a lembrana do voltil
temperamento de seu pai. Sim, a maioria
das coisas tinha permanecido igual por
ali, e ele no queria revisitar nenhuma
delas.
Assim que resolvesse aquela
confuso com relao herana,
voltaria para sua sede corporativa em
Chicago.
Adeus, Colorado.
Ele ouviu um som do outro lado da
porta. Mas eram passos leves e rpidos.

Ento, no eram de seu irmo Reed.


A porta se abriu, e Caleb se viu frente
a frente com uma linda morena. Devia
ter 1,65m e usava uma camisa azulmarinho com quatro botes, deixando
um decote em V. Seu cabelo era
comprido e brilhante, seus lbios eram
rosados, a pele era lisa, e seus olhos
eram verdes e observadores.
Ela parecia vagamente familiar. Ao
menos, de jeans desbotado e botas
marrons surradas, ela parecia algum
que Caleb gostaria de conhecer. A
atrao instantnea dele foi rapidamente
contida pelo pensamento de que talvez
ela fosse namorada ou at esposa do
irmo dele.

O olhar dele baixou para a mo dela.


Nenhum anel. Mas isso no significava
que ele no fosse de Reed.
Voc est vendendo... alguma
coisa? perguntou ela, olhando da
gravata de seda para a pasta dele. Sua
voz meldica e levemente rouca fez o
peito de Caleb vibrar.
Estou procurando Reed.
As delicadas sobrancelhas dela se
uniram de curiosidade.
Ele est esperando voc?
Telefonei faz uns dias disse Caleb
evasivamente. No falara com seu
irmo; apenas deixara mensagens no
correio de voz.
Ela cruzou os braos.

Est dizendo que Reed convidou


voc para vir?
Caleb cedeu curiosidade.
Quem voc?
Quem voc?
Novamente, ele teve a sensao de
que a conhecia.
Voc mora aqui?
No da sua conta.
Onde est Reed?
Tambm no da sua conta.
Caleb se esforou para ficar irritado,
mas estava intrigado.
No vai me dizer nada?

E leia tambm em Bares da Paixo,

edio 54 de Desejo Dueto, Um


cowboy em Manhattan, de Barbara
Dunlop.

51 OS HUDSON DE BEVERLY
HILLS 1/3
Cena de amor Leanne Banks
Gwen McCord abandonou a carreira de
atriz h anos, mas agora ter que
interpretar o papel mais importante de
sua vida: noiva de Luc Hudson. E a
atrao que surgir, tornar os limites
entre fico e realidade bem confusos
Cena de paixo Emily McKay

A vida de Cece Cassidy vira de cabea


para baixo quando a mdia descobre seu
antigo caso com Jack Hudson e o fruto
dessa paixo. O maior dos problemas
que nem ele sabia que tinham um filho!

52 OS HUDSON DE BEVERLY
HILLS 2/3
Cena de desejo Barbara Dunlop
Durante uma filmagem, Charlotte
Hudson havia se envolvido com o
playboy francs Alec Montcalm. Era
para ser uma aventura passageira, at
que Charlotte descobre que est grvida!

Cena de ousadia Emilie Rose


Max Hudson obcecado por trabalho,
no deixa nada nem ningum impedi-lo
de realizar suas tarefas. At que sua
assistente pede demisso e a vida de
Max vira um caos. Agora, ele precisa
usar todas as armas para seduzi-la de
volta.

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA
PUBLICAO
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ
M246h
Mann, Catherine
Os Hudson de Beverly Hills 3 de 3
[recurso eletrnico] / Catherine Mann,
Maureen Child ; traduo Leandro Santos. - 1.
ed. - Rio de Janeiro : Harlequin, 2014.
recurso digital
Traduo de: Propositioned into a
foreign affair + Seduced into a paper
marriage
Formato: ePub

Requisitos do sistema: Adobe Digital


Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1555-5 (recurso
eletrnico)
1. Romance americano. 2. Livros
eletrnicos. I. Child, Maureen. II.
Santos, Leandro. III. Ttulo.
14-14718

05/08/2014

CDD: 813
CDU: 821.111(73)3
08/08/2014

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Todos os direitos reservados. Proibidos a
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ou a transmisso, no todo ou em parte.

Todos os personagens desta obra so fictcios.


Qualquer semelhana
com pessoas vivas ou mortas mera
coincidncia.
Ttulo original: P ROPOSITIONED INTO A FOREIGN
AFFAIR
Copyright 2009 by Harlequin Books S.A.
Originalmente publicado em 2009 por
Silhouette Desire
Ttulo original: SEDUCED INTO A P APER
MARRIAGE
Copyright 2009 by Harlequin Books S.A.
Originalmente publicado em 2009 por
Silhouette Desire
Arte-final de capa:
de casa

Diagramao:
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Sumrio geral

Capa
Querida leitora, de Catherine Mann
Querida leitora, de Maureen Child
Os Hudson de Beverly Hills
Rosto
Sumrio
CENA DE ROMANCE
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4

Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Eplogo
AMOR FALSO
Cena 4
CENA DE SEDUO
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4

Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Eplogo
Prximos lanamentos
Crditos
Sumrio geral

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