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RIF, Ponta Grossa/ PR Volume 12, Nmero 27, p.

90-106, dezembro 2014

A representao ideolgica do cordel Antnio Conselheiro vista


como elemento folkcomunicacional da cultura nordestina 1
Tcharly Magalhes Briglia2
Reheniglei Arajo Rehem 3

RESUMO
Este artigo intenta realizar a anlise da literatura de cordel a partir da teoria da
Folkcomunicao. Ser abordada a representao ideolgica de Antnio Conselheiro, aqui
considerado como agente comunicacional de um grupo culturalmente marginalizado, que
entrou para a histria brasileira devido Guerra de Canudos, episdio que marca o fim do
sculo XIX no Nordeste. Utilizando-se da metodologia da pesquisa bibliogrfica qualitativa
descritiva, o estudo de tal fenmeno messinico dar-se- na anlise da sua liderana
carismtica e da representao de sua personalidade por meio do cordel Antnio Conselheiro
e a Guerra de Canudos (1980), de autoria de Minelvino Francisco Silva. A base terica
sustenta-se, de modo geral, em BELTRO (1980), BOSI (2009), LOPES (1994) e PROENA
(1976). Espera-se, desse modo, que esse estudo contribua para as pesquisas na rea de
folkcomunicao.

PALAVRAS-CHAVE
Cultura popular; Literatura de Cordel; Folkcomunicao

ABSTRACT
This paper aims to do an analysis upon chapbook from the theory of Folkcommunication. It
will be aproached the ideological representation of Antnio Conselheiro, considerated as
communicational agent from a marginalized culturally group, that took part of Brazilian
history due to Canudos War, an episode happened in twentieth century in Nordeste of Brazil.
The study of this Messianic phenomenon will be done through bibliographical research, with
emphasis on analysis of his charismatic leadership and the representation of his personality in
the text Antnio Conselheiro e a Guerra de Canudos (1980), by Minelvino Francisco Silva. The
theory studied is from BELTRO (1980), BOSI (2009), LOPES (1994) and PROENA (1976). It is
expected, therefore, that this study contributes to researches in Folkcommunication.

Artigo escrito durante as aulas da disciplina Literatura da Regio do Cacau II, com a colaborao e coautoria de Tacila Aparecida de Sousa, Roslia Ramos Gonalves Silva, Tereza Raquel Arajo da Paz e Ricardo
Barcelos Fagundes, discentes do nono semestre da graduao em Letras, na Universidade Estadual de Santa
Cruz (Ilhus-Bahia).
2
Graduado em Letras pela UESC (2011). Estudante de Comunicao Social (Rdio e TV) na UESC. Email: tcharlybriglia@gmail.com.
3
Doutora em Teoria Literria. Docente da Universidade Estadual de Santa Cruz (Ilhus-Bahia).

RIF, Ponta Grossa/ PR Volume 12, Nmero 27, p.90-106, dezembro 2014
KEY-WORDS
Popular Culture; Chapbook; Folkcommunication

A literatura de cordel como manifestao da cultura popular


Partindo do conceito de cultura e suas representaes, Edward Tylor afirma que
cultura ou civilizao este todo complexo que inclui conhecimento, crena, arte, leis, moral,
costumes e quaisquer outras capacidades e hbitos adquiridos pelo homem enquanto
membro de uma sociedade (TYLOR, 1871, p. 1 apud VELHO, 1978). inegvel que muitas
outras definies surgiram aps esta, que embora problemtica, espaa novas perspectivas
sobre cultura e muitas reflexes sobre o complexo termo, entendido como um conjunto que
rene vrios aspectos, desde crena, leis e lngua, at valores, moral e costumes de cada
indivduo inserido na sociedade, representando um povo. Nesse sentido, no se pode pensar
no homem sem considerar a sua participao em uma cultura, que por sua vez, s existe
dentro de um determinado grupo. Logo, no se pode pensar em cultura sem pensar em
sociedade.
As reflexes que envolvem o conceito de cultura adquirem novas dimenses quando
contextualizadas dentro do mbito da sociedade, entendida como complexa e /ou
heterognea. Primeiramente, a noo de complexidade est vinculada diviso social de
trabalho mais especializada, mais segmentada na sociedade urbana industrializada e
moderna, com a formao de uma rede de instituies diversificadas ligadas a um sistema de
trabalho, ou seja, uma noo que visa um trabalho social. A noo de heterogeneidade, por
sua vez, bem mais cultural, ainda que ambas as noes estejam diretamente vinculadas.
Portanto, no somente a diviso social de trabalho pode suscitar experincias sociais e vises
de mundo distintas a cada indivduo, mas sua convivncia com os vrios grupos a que
pertence, ocasionando uma subcultura, cujo conceito pode ser aplicado sobre unidades
menores, tais como profisso, famlia, e que certamente est relacionada sociedade
complexa de classe, religio, etnia, entre outros fatores.
Sobre esta questo, pensa-se cultura classificando-a em cultura popular e de massa,
sendo a primeira considerada mais rstica, menos moderna, enquanto que a segunda lhe

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dado um valor de menor prestgio. De qualquer modo, refletir a cultura popular perceber os
princpios cujo povo molda para formar sua prpria cultura, sendo que a cultura de massa
busca nas razes e tradies uma autenticidade para legitimar suas crenas e costumes. Em
relao a essa abordagem cultural, a autora Ecla Bosi investiga e analisa, em Cultura de
Massa e Cultura Popular (2009), o significado de comunicao de massa, cultura popular e
cultura operria, a partir de discusses tericas.
Seria a cultura popular o que produzido pelo povo ou para o povo? Quanto as suas
caractersticas, esto a reelaborao constante e a dimenso psicolgica do fato folclrico.
Enquanto que o homem do povo est envolto com aspectos da tradio, o burgus est
voltado para o progresso. A classe dominante cria ferramentas para agradar a classe
pseudopopular, na ambio de a indstria cultural substituir o folclore. Distinta da chamada
alta cultura e da cultura popular, a cultura de massa representa a mdia desejada pelos que
controlam as formas de comunicao. Deve-se a MacDonald a diviso estabelecida entre
cultura de massa e cultura mdia. Enquanto que a popular fixa costumes, a cultura de massa
produz modas efmeras.
J na apresentao do livro existe a denuncia dos prejuzos que a massificao da
cultura tem trazido para a original cultura popular. Observa-se atualmente que os costumes,
valores e at mesmo a linguagem tm sido fortemente influenciados e modificados pelos
grandes canais de comunicaes, sejam eles impressos ou televisivos. A questo no como
este processo retira as peculiaridades que fazem da cultura um patrimnio humano mpar,
mas quais so os caminhos para se refrear ou tornar este processo menos invasivo.
Quando discorre sobre a questo da cultura popular, Bosi (2009) levanta a
interessante dualidade deste tipo de cultura em relao ao seu perfil histrico. A cultura
popular formada tanto por componentes retrgrados, passadistas, como tambm por
componentes que a inovam, os quais surgem no af de um tipo de auto-renovao. Este
ltimo aspecto da cultura popular recebe o nome de reelaborao constante. Ao contrrio do
que se possa acreditar, a cultura popular no sinnimo absoluto de fossilizao de valores e
crenas herdados do passado, servindo apenas como mantenedora de um acervo adquirido,
mas tambm demonstra flexibilidade suficiente para se renovar e se readaptar, tornando
bastante difcil estabelecer limites para como e o qu no possam ser inseridos por ela,

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inclusive, culturas que se revelam desta forma bastante versteis so as que mais esto
expostas aos perigos da influncia do outro tipo de cultura, a cultura de massa.
Nos dois primeiros captulos, a anlise de Bosi transita pelas entrevistas e comentrios
acerca da cultura como servio, e reflexes de como a cultura vm sendo usada para o
declnio das massas e como objeto de industrializao lucrativa, ao contrrio de uma cultura
popular que promulgue um entendimento de mundo do povo. Falta cultura de massa
exercer o poder de liberdade e criatividade para obter a autonomia de critica sociedade
dominadora. No que concerne aos aspectos culturais de mbito nacional, nota-se que,
durante muito tempo, a sociedade elitista tentou impor uma cultura brasileira, com
caractersticas herdadas da cultura euro-latina, atravs da Igreja catlica, da rede escolar e de
instituies estatais. No entanto, os aspectos culturais encontrados no Brasil so provenientes
de povos multifacetados, o que implica uma heterogeneidade cultural, que chamamos cultura
popular, e que responsvel pela identidade nacional brasileira.
Nesse contexto, a literatura de cordel representa uma manifestao cultural,
tipicamente nordestina, na qual encontramos a expresso legtima da realidade social dos
homens e mulheres daquela regio. Primeiro veculo de comunicao, o cordel tem atrado o
olhar de muitos estudiosos, como o jornalista Orgenes Lessa, o qual destaca nessa criao
artstica de ordem popular: o imprevisto da imaginao, a delicadeza da sensibilidade, o poder
de observao, a fora de expresso atravs da intuio potica, bem como o sentido de
crtica, de protesto e de luta social.
Oriunda de tradies orais, a literatura de cordel definida como poesia narrativa,
popular, impressa (LOPES, 1994) e apresenta-se com temticas variadas: romances, assuntos
histricos, religiosos, msticos, desastres, crimes, entre outros. O cordel com temtica
histrica rene fico e realidade, e atua como um meio popular de informao de fatos e
expresso de ideias, como a Guerra de Canudos, protagonizada por Antnio Conselheiro. Vale
ressaltar que essas narrativas permeiam o imaginrio popular atravs da busca de seus
valores histricos, oferecendo [...] uma explicao para as relaes que o grupo privilegia,
para suas instituies e costumes; para a natureza que cerca o homem e para os poderes que
o teriam engendrado (COSTA LIMA, 2006, p.15). Nesse ponto, observamos o surgimento de
questo antiga, qual seja a discusso sobre a escrita da literatura/poesia e a escrita da
histria. Costa Lima (2006) sugere que caso o objeto da histria esteja no passado, este se

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configura como uma variedade da mmesis - conceito amplamente debatido e utilizado para
as representaes literrias - prpria para a elaborao da sua verdade.

O historiador no se liberta de uma certa mmesis: sua reconstituio


do passado traz sempre a marca do tempo em que a fez e do lugar
social que a ocupava, estando a ela tanto mais exposto porque sua
disciplina no dispe de conceitos prprios (COSTA LIMA, 2006,
p.156).
A mmeses a caracterstica norteadora da criao literria (PROENA FILHO, 1992)
Entendida, luz aristotlica, como imitao (cpia) e de acordo com pensamento de Plato
como imitao das aparncias (simulacro), a mmese a revelao da essncia do real, uma
representao que, a partir da reproduo do particular, atinge caractersticas e traos
universais. Ambgua e mimtica, da linguagem literria podem ser depreendidas vrias
interpretaes. Atravs da ideologia do autor e da sua compreenso do que o mundo, o
fenmeno literrio s se consolida, de fato, quando os elementos autor, texto e leitor se
mantm interrelacionados. Outra relao elementar a fuso literatura-cultura, ambas
interdependentes. preciso considerar ainda que s h literatura onde existe um povo e,
consequentemente, o

desenvolvimento de uma cultura (PROENA FILHO, 1992, p.32).

Obviamente, a literatura um dos traos mais marcantes na caracterizao de uma dada


cultura.
Quanto maior a fora da dimenso conotativa, o texto literrio pode se abrir para o
leque de interpretaes possveis, dentro de suas dimenses histricas e ideolgicas. A
conotao pode ser compreendida como a parte do sentido de uma palavra centralizada na
sua capacidade de funcionar para a manifestao psquica ou atuao social, ou seja,
centralizada nas funes emotiva e conativa da linguagem (PROENA FILHO, 1992, p.74). A
literatura, alm de traduzir o grau cultural da sociedade, pode interrog-la, questionando
valores e ideologias na busca da transformao.
Ao poeta, nesse sentido, no cabe retratar a realidade em detalhes, e sim, lanar
sobre ela um novo olhar, podendo inclusive reescrev-la. Assim, a mmesis no apenas a
imitao do real, mas a seleo de fatos da realidade para uma nova organizao. ainda
Costa Lima quem afirma que a mmesis [...] fixa a ancoragem do ato ficcional no interior de

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um quadro de usos e valores e, portanto, de valores vigentes em uma certa sociedade
(COSTA LIMA, 2006, p. 291). Considerando que literatura, fico e histria buscam dar uma
significao ao passado, observamos sua configurao como discursos diferentes, ligados
pelas suas relaes com o imaginrio, sendo que cada escrita possui a sua peculiaridade, no
existindo uma hierarquia entre elas. Partindo de certa apropriao da histria, a literatura de
cordel de carter histrico engloba aspectos da realidade e da fico e, de tal encontro,
alcana-se uma das mais significativas expresses da cultura popular.
Os estudos literrios e folclricos tm encontrado na literatura de cordel uma fonte
inesgotvel de representaes e registros da cultura popular e da histria. Pesquisadores
brasileiros e estrangeiros se aproximam dessa expresso cultural to singular do nosso
folclore, em busca de suas razes e de suas possveis direes na contemporaneidade. valido
destacar, desde j, que a literatura de cordel um fenmeno que floresceu, estranhamente,
apenas no Nordeste brasileiro, e que os outros estados que possuem registros de cordis,
foram influenciados, em sua maioria, pela presena dos imigrantes nordestinos. Sobre o
cordel, os temas mais estudados observam sua linguagem tipicamente nordestina e os
arcasmos seiscentistas, preservados por ela.
A suposta influncia exercida pela realidade na obra de arte, mais especificamente na
literatura de cordel, questionada por Minelvino Francisco Silva, poeta popular sul baiano,
um dos poucos baianos citados na enciclopdia Larrouse Cultural e autor do texto literrio
que ser analisado neste artigo. Sua crena era a de que o povo interessa-se mais pelas
histrias inventadas, os causos maravilhosos que atiam o imaginrio popular. A sua produo
literria tornou-se objeto de estudo de pesquisadores da Literatura de Cordel em todo o
mundo. De fato, Minelvino foi um grande mestre, trovador e xilgrafo, que dedicou a sua obra
cultura popular, fonte de inspirao para o contedo do seu trabalho, que reflete a os
problemas e conflitos sociais, bem como o folclore, as crenas e as tradies do homem no
seu meio.
Minelvino foi um dos representantes legtimos da literatura de cordel, cuja temtica
est quase sempre voltada para os problemas do homem no mundo, de uma forma potica e
harmnica. Sobre o poeta popular e as suas escolhas temticas, Lopes (1994, p. 15) destaca:

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O ponto crtico do problema parece mesmo que reside no contedo
dos folhetos. Porque ningum poeta popular porque diz que ou
pretende ser. O poeta popular uma expresso da regio, do seu
povo, com a sua linguagem prpria e sabedoria secular. O cordel o
seu veculo tradicional no Nordeste brasileiro.
A ao de um poeta popular assemelha-se, de certo modo, atuao do pesquisador
de Folkcomunicao, que deve inserir-se no contexto da pesquisa a fim de legitimar os seus
dados e se interar, de fato, da realidade que pretende representar. Na tentativa de confluir a
literatura de cordel com os estudos da Folkcomunicao, partamos para a anlise do caso
Antnio Conselheiro, que transita pelas arenas da histria, como lder religioso, e da fico,
como personagem principal do cordel Antnio Conselheiro e a Guerra de Canudos (1980),
escrito por Minelvino Francisco Silva.

A Folkcomunicao e o caso Antnio Conselheiro


O estudo dos processos de comunicao oriundos das classes populares o objeto de
estudo da teoria da Folkcomunicao, corrente que tem como um dos principais tericos, Luiz
Beltro. Na obra do referido autor, Folkcomunicao, a comunicao dos marginalizados
(1980), pode-se compreender as principais imbricaes e vertentes desta linha de pesquisa,
por meio de um descritivo painel de informaes.
O trnsito de opinies, ideias e atitudes das massas, para serem entendidas como um
processo de folkcomunicao, devem ser marcadas por uma comunicao voltada para o
folclore. No a manifestao folclrica, em si, que importa para o pesquisador, mas os
processos comunicacionais a envolvidos. Da, a importncia de um lder de opinio, que
recodifica as mensagens para os agentes folkcomunicacionais, isto , aqueles que agem numa
dada manifestao. O fato de a Folkcomunicao utilizar-se dos discursos de determinados
grupos alternativos pertencentes a chamada cultura popular no significa dizer que a teoria
d voz aos marginalizados. Em verdade, busca-se compreender e analisar como os
marginalizados manifestam a sua voz, ou seja, o que mais interessa, para o pesquisador,
compreender o processo de comunicao.

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Em outras palavras, a folkcomunicao , por natureza e estrutura,
um processo artesanal e horizontal semelhante em essncia aos tipos
de comunicao interpessoal j que suas mensagens so elaboradas,
codificadas e transmitidas em linguagens e canais familiares
audincia, por sua vez conhecida psicolgica e vivencialmente pelo
comunicador, ainda que dispersa (BELTRO, 1980, p. 28, grifos do
autor).

Para a comunicao atingir o efeito esperado, considerando-se o carter heterogneo


dos grupos culturais populares que compem a audincia, necessria a atuao de um
competente lder de opinio.

A identificao do lder de opinio como agente-comunicador do


sistema de folkcomunicao foi o ponto de partida do trabalho
desenvolvido por quantos se dedicaram busca e a anlise dos
agentes e usurios do processo, das modalidades e dos feitos da
grande corrente paralela de mensagens que permitir o
conhecimento das expresses do pensamento popular, do seu
intercmbio de idias e, afinal, das tentativas de uma convivncia,
quando no da integrao, entre grupos to fundamente distanciados
(BELTRO, 1980, p. 31).

Entre as principais caractersticas do lder de opinio, Lazarsfeld, citado por Beltro,


apresenta: a personificao dos interesses especficos, a ocupao de posies tidas como
propiciatrias de alta competncia, o carter acessvel e extrovertido e a capacidade de ter
acesso a informaes externas ao grupo liderado e sua posterior socializao para a audincia.
Acontece, nesse sentido, um fluxo de comunicao de vertentes variadas. A literatura de
cordel um exemplo de como tal processo funciona. Devido liderana de um cordelista
capaz de selecionar, interpretar e retransmitir uma informao, o grupo, a massa, adquire o
contato com determinado acontecimento, por meio dos folhetos.
O lder de opinio , por sua vez, um agente comunicador. Possui prestgio na
comunidade, graas deteno de certo conhecimento inacessvel aos outros; exposio s
mensagens necessrias, adequando-as aos interesses do seu grupo; mantm contato com
fontes externas de informao; marcado pela mobilidade, dado o contato com diferentes
grupos e possui convices filosficas muito bem arraigadas. Para a ao eficaz de um

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agente/lder torna-se fundamental o nvel de credibilidade. Sua atuao est vinculada
audincia com a qual ele se comunica, composta pelos agentes folkcomunicacionais. Desses,
segundo Beltro, advm trs grandes grupos, modelos de pesquisa: os grupos rurais
marginalizados, os grupos urbanos marginalizados e os grupos culturalmente marginalizados.
Nesse ltimo, encontra-se o contingente questionador da moral e/ou da estrutura social
exatamente o que o grupo de Antnio Conselheiro faz, ao questionar a instituio do regime
republicano. Beltro acaba por concluir que o sistema da folkcomunicao marcado por um
trao de universalidade, oriunda da base folclrica ligada fundamentao da cultura popular,
hbrida por natureza.
Os grupos culturalmente marginalizados contestam a organizao social estabelecida,
devido ao fato de adotarem filosofias, ideologias e prticas distintas do modelo poltico
vigente, com tom de protesto. Entre esses grupos, esto os messinicos, compostos por
seguidores que creem na ao de um lder carismtico. Embora o messianismo tenha
conotaes polticas, com base em Beltro, analisaremos apenas a sua faceta msticoreligiosa. Os lderes de cunho messinico pregam ideologias vinculadas ao retorno do Salvador
e da instituio de um paraso, muito embora tal estgio de contato ntimo com o divino no
acontea dissociado de uma fase de sacrifcios e renncias. As classes dominantes, quando se
percebem incapazes de lutar contra os focos de contestao poltico-religiosa, apelam ao
ataque, inclusive, ao extermnio em massa, como o que ocorreu no Arraial de Canudos.
Ainda na obra supracitada de Beltro, o autor destaca a forte relao existente entre
carisma e comunicao no que compete ao de um lder. Quem exerce a liderana, precisa,
por meio da sua pregao, utilizar-se das ideias e do vocabulrio adequado, que realmente
atinjam a audincia. S desse modo provocado nas massas o efeito hipntico que controla
as suas vontades e a induz a imitar ao do pregador. preciso atingir o inconsciente dos
liderados, e no caso religioso, tal fenmeno se d por meio de um agente divino condutor, no
caso de Antnio Conselheiro, o profeta foi Jesus Cristo.
[...] a religiosidade do povo, expressa nas oraes em comum, e seu
nimo belicoso, presente nos exerccios militares, no uso de armas e
requisies de alimento para distribuio ao povo numa poca de
grandes privaes, bem como o destemor e a disposio do lder e de
seus principais apstolos nos momentos decisivos de aliciamento e

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luta, constituem outros tantos fatores de xito na comunicao da
mensagem messinica (BELTRO, 1980, p. 117).
Diante do que est sendo exposto, percebe-se que Antnio Conselheiro rene todos
os atributos de uma liderana carismtica. A atuao de Conselheiro e de seu grupo no Arraial
de Canudos entrou para a histria do nosso pas. A literatura registrou esse fato, entre outros
textos, por meio de Os Sertes (1902), romance de grande repercusso, escrito por Euclides
da Cunha.
Entre os principais traos definidores da personalidade carismtica de Conselheiro,
pode ser destacado o hbito de pregao entre os sertanejos, por meio da qual ele condenava
o luxo, o casamento civil e recomendava a prtica dos jejuns. O advento da Repblica foi a
gota dgua para o grupo adotar postura altamente contrria ao regime. As lideranas
religiosas e polticas tiveram que tomar as suas providncias, a fim de evitar a continuidade do
grupo. Longos combates foram empreendidos e, no quinto deles, o Arraial de Canudos foi
devastado, ocasionando inclusive, a morte do lder. Nos anos que passou sob o comando do
grupo, ficou ntido o grau de organizao rigidamente determinado por Conselheiro e
cumprido pelos liderados, que concordavam com todas as medidas, entre elas, o nopagamento de impostos; as contribuies financeiras para a manuteno do grupo; o pedido
de esmolas e os saques.
Logo, percebe-se que a trajetria do lder religioso e agente comunicacional Antnio
Conselheiro marca a histria do Nordeste brasileiro no fim do sculo XIX. Sua atitude contrria
manuteno da repblica e as ideias religiosas transformadoras para a poca, tais como, a
afirmao de que realizava salvaes, fizeram de Conselheiro um personagem mtico que at
nos tempos hodiernos povoa o imaginrio nacional. O Arraial de Canudos est associado a
toda a luta e s perdas humanas e materiais causadas pela resistncia do grupo.
Alm de vrias tentativas de descries oficiais do que foi a Guerra de Canudos, a
literatura se encarregou de recontar a histria a partir da sua viso esttica ressignificada. O
cordelista Minelvino Francisco Silva, por exemplo, um dos artistas que resolveu contar a
histria de Conselheiro utilizando-se do verso. O resultado, a partir de agora analisado, pode
ser conferido em Antnio Conselheiro e a Guerra de Canudos (1980).

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Antnio Conselheiro luz da literatura de cordel
O cordel Antnio Conselheiro e a Guerra de Canudos (1980), escrito por Minelvino
Francisco Silva, versa sobre a vida de Antnio Conselheiro, em um relato histrico que se inicia
falando da paixo por livros religiosos do filho bastardo de um comerciante baiano, seguindo
pelo seu casamento, chegando ao municpio de Queixeramobim, onde sua vida foi marcada
pelo sangue de sua me, derramado por suas mos:

Fugiu, para no ser preso,


Levando na conscincia
A mancha negra do crime
Feito pela violncia.
Resolveu, para esconder-se,
Fazer uma penitncia.
[...]
Aconselhava as pessoas
Seguirem Deus verdadeiro.
Pelos conselhos que dava,
Como um fiel mensageiro,
Ficou cognominado
Por Antnio Conselheiro (SANTOS, 1997, p.114, grifo do autor).

Aps o ocorrido, o lder passou a dedicar-se a sua misso de livrar as pessoas da


perdio. Para propagar a sua palavra e adquirir mais adeptos para a sua doutrina, utilizou-se
de fontes bblicas, pois acreditava na libertao por via religiosa, descrita nas Sagradas
Escrituras. O homem que largou tudo fez uma batina azul, saiu pela Bahia, pregando com uma
Bblia na mo e levou dezenas de pessoas a acreditarem que, atravs de suas palavras e
ensinamentos, encontrariam a salvao. Minelvino, em seu relato registrado em cordel,
aponta nomes, datas e lugares, legitimando essa parte da histria no s da Bahia, como do
Brasil. O cordelista costura todos esses fatos e transporta o leitor para o serto baiano e para
o perodo em que o povo deixou o seu destino nas mos lder Antnio Conselheiro.
A construo e arquitetura da Igreja de Santa Cruz, por exemplo, associa-se com a
simbologia do Calvrio de Jesus. A dificuldade para a construo da referida igreja foi o
estopim para uma srie de confrontos entre os soldados republicanos e o povo assentado no
local onde posteriormente foi fundado o Arraial de Canudos. Era como se Canudos fosse um

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osis no meio do Serto. A abundncia de alimentos e a organizao social bem empreendida,
sem depender da indstria da seca, acabaram por incomodar os governantes do pas. Dos
cinco combates, Conselheiro e seus adeptos venceram quatro, embora, para ambos os lados,
as perdas humanas e materiais tenham sido incontveis.
A histria de Antnio Conselheiro e sua influncia direta nos destinos de uma
determinada comunidade, que percebeu nele e em seus ensinamentos, direes e caminhos a
serem seguidos a ferro, cruz e fogo, o legitimam como uma liderana poltica, religiosa e
ideolgica, pois milhares foram os que o seguiram e se apropriaram de sua lenda pessoal.
Conselheiro, pode ser observado aqui como um agente comunicacional, pois seu prestgio
social dentro da referida comunidade foi evidenciado pelo alcance de seus pensamentos e o
crescente aumento de seus seguidores.
O cordel relata que, em meio a toda multido que o seguia fielmente e com otimismo,
Conselheiro cegou-se pela ambio e pelo poder que sentiu em suas mos, no percebendo o
abismo que se abria debaixo de seus ps atravs do fanatismo de seus seguidores. A
ascenso liderana est intimamente ligada credibilidade que o agente-comunicador
adquire no seu ambiente e sua habilidade de codificar a mensagem ao nvel do
entendimento de sua audincia (BELTRO, 1980, p. 36). Este agente comunicacional usou a
religiosidade do povo como caminho para construir o ideal desta comunidade, adequou seu
discurso s necessidade dos receptores, percebeu as angstias e a f em uma salvao vinda
de Deus por algum meio, algum caminho. Antnio Conselheiro mostrou-se como o verdadeiro
e legtimo caminho escolhido por Deus, para redimir, salvar e libertar o povo do serto. Sua
ideologia, adequada s necessidades dos receptores, o legitimou como guia espiritual e
poltico.
A ideologia de Conselheiro estava enraizada na busca pela salvao, atravs de lutas e
penitncias. No cordel, percebemos que muitos foram os seguidores: Gente de todo o
serto (SANTOS, 1997, p.117), homens e mulheres que se uniram a ele na construo de uma
nova igreja, fundamentada nas suas pregaes. Antnio Conselheiro e seu povo comearam a
incomodar as autoridades locais, o que fez o pregador abandonar Bom Conselho e seguir para
Canudos, acompanhado pelo seu povo, receptores de suas mensagens e ensinamentos.
Mesmo distante, continuou representando uma ameaa ao Governo do Brasil, pois pregava a
favor da Monarquia e contra as estruturas do poder daquela poca.

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Toda a Guerra de Canudos, desde o primeiro ataque que surpreendeu o povo de
Conselheiro desprevenido, os combates seguintes, nos quais o matar ou morrer se cristalizou
como a lei e a ordem da guerra, e o fim das lutas, das quais s restou sangue suor e lgrimas
no serto; todos os passos e laos de poder e submisso que construram este captulo de
nossa histria esto registrados neste cordel, que cumpre a sua funo, registrando e
divulgando os acontecimentos de uma comunidade a outras, conforme destaca Lopes,
afirmando que o cordel:

Foi o primeiro jornal do nosso sertanejo, antes do aparecimento, nas


zonas rurais, do jornal propriamente dito, do rdio, da TV. Levado
pelos vencedores ambulantes s nossas feiras do interior e mercados,
ele difundia notcias sobre grandes acontecimentos de repercusso
internacional, nacional, estadual e local (LOPES, 1994, p. 8).

Minelvino, nesse cordel, dialoga com o leitor, informando, narrando e cumprindo a


funo potica e histrica do cordelista: ele registra os ditos populares, as histrias e os
personagens que saem do povo para se cristalizarem na cultura popular brasileira. Antnio
Vicente Mendes Maciel, mais conhecido como Antnio Conselheiro, era o homem do povo
que deixou o senso comum para se tornar lder de uma comunidade, para comunicar sua
forma de ver a vida e para levar milhares de sertanejos a serem coadjuvantes de sua lenda
pessoal. Sua profecia, de que o serto viraria mar, talvez tenha sido cumprida, pois no lugar da
guerra atualmente existe uma barragem que apagou todos os sinais do sangue derramado e
das ideologias nascidas naquele cho.
Compreender a interpretao da realidade realizada pelo artista implica em discutir
alguns aspectos voltados para a funo comunicativa e ideolgica do cordel. A ideologia,
implcita ou explicitamente, j responsvel por denunciar as escolhas lexicais e poticas do
autor. Mais do que estabelecer uma comunicao ou tornar pblica a viso particular de um
fato, os versos de um folheto de cordel dizem quem e o que pensa o artista por ele
responsvel.
O processo de comunicao autor/leitor [...] se estabelece de modo
fcil: a partir mesmo do tema (popularssimo, sua gente, seus
costumes, e causos). S popular o que o povo aceita e torna seu,
as mos so do artista, mas a arte do povo, como quer Franz

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Boas. A literatura de cordel caso especialssimo de literatura, se em
presena e em tenso com o problema da comunicao (PROENA,
1976, p. 41, grifo nosso).
Percebe-se que o cantador, nesse caso, ao propagar um fato, por meio de seus versos,
alm de conferir certo carter jornalstico ao seu texto, como registro e divulgao de
acontecimentos, funciona como um verdadeiro comunicador para as massas. O que se
percebe, em alguns casos, a manuteno de uma ideologia defensora da manuteno das
tarefas das classes. Da, podemos nos apropriar da indagao de Proena, na obra j citada:
qual a funo e a posio social do artista e quais os limites de sua autonomia criadora?
Partindo para a especificidade do poeta popular, o Proena mesmo quem disserta:

O poeta popular ali est sob toda uma gama de propaganda,


comunicao de massa, e tudo que hoje compe a quase imposta
aldeia global. Na nsia de logo noticiar, de colocar o assunto em
versos e vender os folhetos, onde o poeta vai colher os dados e os
materiais necessrios? [...] acompanhando todo esse registro e todo
esse fazer literrio de cordel, em seu nascedouro, j h uma ideologia
subjacente. [...] As contradies e a aparente no-ideologia
compem, em plano global, exatamente a ideologia (PROENA, 1976,
p. 105).

A partir do ponto de vista expresso, pode-se compreender que, embora imbudo de


estratgias lingusticas capazes de moldar um artesanato literrio dissimulador de ideologias,
no h como a opinio do cordelista no se fazer presente. A prpria escolha por determinada
temtica j indicia que tipo de ideologia subjaz tal escrita. quando a perspectiva literria e a
srie social/panfletria se encontram na caracterizao da obra de arte. No texto de
Mivelvino, prevalece a anlise do percurso histrico da Guerra de Canudos. No h interesse
em descrever a ao da liderana carismtica de Antnio Conselheiro. O que se percebe
uma ao contrria: o cordelista no hesita em se colocar contra o seu objeto de descrio
artstica. Para ele, Conselheiro foi um fantico que teve a infeliz ideia de relacionar religio e
poltica, levantando-se contra o regime republicano.
Quando falava de Jesus, sobre a libertao ou o fim do mundo, a preocupao das
autoridades esteve contida. O lder, no entanto, passou a declarar sua insatisfao com a
Repblica, o que acendeu a necessidade de combate. O quinto ataque ao Arraial foi bem-

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sucedido. A liderana militar do General Oscar Andrade foi crucial para a aniquilao do sonho
de Conselheiro. O que se percebe, pelas palavras de Minelvino, que os liderados
permaneceram fieis at o fim ao fiel mensageiro. A atuao de Conselheiro como lder foi
admirvel. Os adeptos de sua doutrina viam-no como nico capaz de oferecer a salvao e
muitos deram a vida pela causa. As suas profecias s faziam ampliar o contingente de pessoas
crentes em suas palavras sagradas.

Com o tempo, pouco a pouco,


Milhares de sofredores
Em busca de seus conselhos
Tornaram-se seguidores
Sinceros, obedientes,
Verdadeiros servidores (SANTOS, 1997, p.115).
[...]
O povo foi aumentando
Ao lado de Conselheiro:
Entendiam que ele fosse
De Jesus um mensageiro
Vindo para salvara todos
Com um poder verdadeiro (SANTOS, 1997, p.117).
O efeito dessa liderana carismtica foi a inevitvel associao do lder com o prprio
Jesus. No por acaso que todas as ideias eram defendidas pelos seguidores, como princpios
incontestveis, tal como a atitude contrria manuteno do regime republicano no pas.
Quando Antnio Conselheiro opta pelos assassinatos em massa para proteger seu arraial, o
povo no hesita em seguir tal medida.

Conselheiro terminando
O discurso, no momento
Todo o povo bateu palmas,
No maior contentamento,
Em sinal que confirmava
Aquele drama sangrento (SANTOS, 1997, p.123).
A escolha por descrever as aes ocorridas na Guerra, mais do que se debruar sobre
as atitudes do lder religioso, denota o perfil conservador de Minelvino que, como poeta
popular tradicional, opta por defender a Repblica, numa explcita crtica a qualquer atitude

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contestadora. Seu texto defende a ao dos militares e critica, em vrias passagens, as
atitudes do povo de Canudos. Quase concluindo o seu relato potico, o cordelista distancia-se
da histria propriamente dita e declara sua posio ideolgica:

uma tolice do homem


Que tenta se revoltar
Contra as leis do seu pas,
Pois no pode triunfarComo Antnio Conselheiro
S ter que acabar (SANTOS, 1997, p. 134).
O poeta popular, nesse caso, confirma a ideia de conservadorismo e compatibilidade
com o regime poltico vigente na poca. Defende a Repblica fazendo uso at de referncias
religiosas. Por fim, tenta distanciar-se do que foi relatado, no atribuindo verdade
inquestionvel ao relato, por ser ele baseado nas histrias do povo.

Quero dizer aos leitores


Que tudo quanto escrevi
No afirmo ser verdade
Porque nada disso eu viVersei contando a vocs
Da maneira que entendi (SANTOS, 1997, p.135)
A Guerra de Canudos, registrada na cultura popular atravs do cordel de Minelvino,
explora a histria de um homem que, no meio do serto, construiu a sua histria atravs da
luta, da f, e da revolta contra o Governo. Histria de um agente comunicacional que gerou
um movimento contrrio ordem e ao poder de seu tempo, e que junto ao seu povo, lutou
em nome de estruturas maiores e extremamente complicadas. Talvez o nico erro de
Conselheiro tenha sido misturar religio e poltica, mas como ele mesmo disse: Porm,
enquanto houver mundo, Sempre falaro de mim! (SANTOS, 1997, p.135). A vida foi o preo
que Antnio Conselheiro pagou para sair do mundo e entrar na histria.

Consideraes finais
A saga da personalidade carismtica, cujo prprio nome evoca o carter de um lder,
pregador, conselheiro, foi contada por muitos cordelistas. Minelvino Francisco Silva optou

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por adotar uma ideologia favorvel ao regime republicano, que via em Conselheiro uma
ameaa religiosa e poltica. Seus versos explicitam sua posio contrria ao do lder.
O exerccio da liderana de Conselheiro permite sua classificao como agente
comunicacional de um grupo socialmente marginalizado, nesse caso, o Arraial de Canudos.
A capacidade de reunir uma audincia totalmente adepta sua ideologia religiosa comprova
como o pregador reunia os atributos de um verdadeiro lder de opinio. A anlise da ao
de Conselheiro enfatiza seu papel de lder, com o respaldo da Folkcomunicao. Caso
consideremos apenas o registro ficcional de Minelvino, a mesma liderana confirmada,
alm de ser vista tambm na atuao do poeta popular.
As exposies, aqui empreendidas, do conta de apresentar o aspecto culturalpopular da literatura de cordel, manifestao tradicional do povo nordestino. As palavras de
Minelvino, associadas anlise dos traos comunicativos do cordel, endossam a premissa
de que s h literatura onde existe o desenvolvimento da cultura de um povo. O caso em
anlise, ao relacionar histria e fico, registra uma faceta do imaginrio hibrido da nao
brasileira.

Referncias
BELTRO, Luiz. Folkcomunicao: a comunicao dos marginalizados. So Paulo: Cortez, 1980.
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LOPES, Jos Ribamar. BANCO DO NORDESTE DO BRASIL. Literatura de cordel: antologia. 3. ed
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PROENA, Iv Cavalcante. INSTITUTO NACIONAL DO LIVRO. A ideologia do Cordel. Rio de
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Secretaria de Cultura e Turismo. Coordenao de Cultura. Antologia baiana de Literatura do
Cordel. Salvador: A secretaria, 1997, p. 113-136.
TYLOR, Edward B. 1871, p. 1 apud VELHO e Viveiros de Castro, Eduardo B. O conceito de
cultura e o Estudo de Sociedades Complexas: uma perspectiva antropolgica. In: ARTEFATO Jornal de Cultura, Rio de janeiro: conselho Estadual de Cultura, n1, jan, 1978.

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