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03/06/2014 - 05:00

Piketty e os outros
Por Luiz Gonzaga Belluzzo

Entendo que o livro de Thomas Piketty, em sua essncia, uma critica concorrncia dos mercados como um
processo em que os "vencedores" merecem suas vantagens de renda e riqueza. Piketty, trata, sobretudo, das
metamorfoses da riqueza e dos modos de transmisso dos patrimnios privados entre geraes ao longo do
desenvolvimento do capitalismo.
A caminhada vai desde a predominncia da riqueza fundiria - cujo declnio foi imposto pelas foras das polticas
mercantilistas e de incentivo manufatura - at os arranjos contemporneos apoderados pelo patrimonialismo
financeiro e pela concentrao do capital nos grandes oligoplios que dominam todos os setores da indstria e dos
servios na arena global.
Os estudos de Piketty sobre o papel da dvida pblica na composio da riqueza privada nos primrdios do
capitalismo mostram sua importncia na transio dos patrimnios imobilizados na terra para a riqueza mvel e
lquida, sob a gide do Banco da Inglaterra, que mediou as trepidaes e expropriaes da acumulao primitiva.
Em sua peregrinao, Piketty apresenta um conceito de capital que desconsidera as formulaes tericas de Marx
a respeito das relaes de produo capitalistas e de suas conexes com a natureza das foras produtivas
adequadas ao desenvolvimento desse regime de produo. No importa.
Livro mostra o papel da herana na reproduo e acumulao da riqueza, o que desmente o
carter meritocrtico
Ao agregar as vrias modalidades de ativos e discutir as mudanas de sua composio, Piketty mata trs coelhos:
reafirma a "natureza" do regime do capital como modalidade histrica cujo propsito a acumulao de riqueza
abstrata; abre espao para a compreenso do capital a juros, do capital fictcio e renda da terra, como formas de
rendimentos derivados do desdobramento necessrio da riqueza capitalista em suas modalidades particulares;
demonstra o papel da herana na reproduo e acumulao da riqueza, o que desmente o carter meritocrtico e
"competitivo" do enriquecimento alegado pelos liberais.
Ao desdobrar a riqueza nas formas em que se transmutam ao longo dos trs sculos de histria do capitalismo,
Piketty faz reaparecer no proscnio da vida econmica o carter crucial da transformao e da concentrao da
riqueza na gerao e na distribuio dos rendimentos dos que dispem apenas de suas propriedades pessoais para
manter sua sobrevivncia: a venda de sua fora de trabalho, a casa prpria, os aparelhos domsticos, o automvel
para se dirigir ao trabalho etc.
Nos ltimos trinta anos, muitos economistas se dedicaram ao estudo das conexes entre as mutaes nas formas
da riqueza, a concentrao do controle do capital "globalizado" sob o comando de grandes bancos e empresas, as
gordas remuneraes dos executivos, a desmobilizao dos sindicatos e o (inevitvel) aumento da desigualdade
na apropriao da renda gerada pelo esforo coletivo.

Edward Wolff estuda o fenmeno do aumento da desigualdade de renda e de riqueza desde os anos 90. Publicou
artigos e livros esclarecedores a respeito do tema. Sugiro a leitura de "Top Heavy", publicado em 1995. Nesse
pequeno ensaio rigorosamente documentado, Wolff mostra como a ruptura do acordo social que sustentou a
poltica de inspirao rooseveltiana promoveu a reverso das tendncias reduo das desigualdades de renda e
riqueza observada entre 1930 e meados da dcada dos 70.
Desde 1973 at 2010, o rendimento de 90% das famlias americanas cresceu apenas 10% em termos reais,
enquanto os ganhos dos situados na faixa dos super-ricos - a turma do 1% superior - triplicou. Pior ainda: a cada
ciclo a recuperao do emprego mais lenta e, portanto, maior a presso sobre os rendimentos dos assalariados.
At meados dos anos 70, bom relembrar, o crescimento econmico foi acompanhado do aumento dos salrios
reais, da reduo das diferenas entre os rendimentos do capital e do trabalho e de maior igualdade dentro da
escala de salrios.
Em artigo publicado na revista "Science & Society" de julho de 2010, Edward Wolff sustenta que a evoluo
miservel dos rendimentos das famlias americanas de classe mdia foi determinado pelo desempenho ainda
mais deplorvel dos salrios. Entre 1973 e 2007 os salrios reais por hora de trabalho caram 4,4%, enquanto no
perodo 1947-1973 o salrio horrio cresceu 75%. A despeito da queda dos salrios, durante algum tempo a renda
familiar foi sustentada pelo ingresso das mulheres casadas na fora de trabalho. Entre 1970 e 1988 elas
aumentaram sua participao de 41% para 57%. A partir de 1989, no entanto, o ritmo caiu vertiginosamente.
Na conveno do Partido Democrata, em 1936, Roosevelt atacou os "prncipes privilegiados" das novas dinastias
econmicas. "Sedentas de poder, elas se lanaram ao controle do governo. Criaram um novo despotismo envolvido
nas roupagens da legalidade. Mercenrios a seu servio trataram de submeter o povo, seu trabalho e sua
propriedade".
A poltica econmica de Roosevelt andou em ziguezague, mas, feitas as contas, significou a vitria do indivduocidado sobre o individualismo selvagem dos que se enriqueceram farta nos ciclos anteriores de prosperidade. O
cidado-trabalhador no deveria mais ficar merc das idiossincrasias do mercado, dos caprichos do processo de
concorrncia.
A arquitetura capitalista desenhada nos anos 30 sobreviveu no ps-guerra e, durante um bom tempo, ensejou a
convivncia entre estabilidade monetria, crescimento rpido e ampliao do consumo dos assalariados e dos
direitos sociais. O sonho durou 30 anos e, no clima da Guerra Fria, as classes trabalhadoras gozaram de uma
prosperidade sem precedentes. At meados dos anos 70, bom relembrar, o crescimento econmico foi
acompanhado do aumento dos salrios reais, da reduo das diferenas entre os rendimentos do capital e do
trabalho e de uma maior igualdade dentro da escala de salrios.
A experincia histrica mostrou que, sob certas circunstncias, possvel a manuteno de um equilbrio
relativamente estvel e dinmico entre estas duas tendncias contraditrias das sociedades modernas: de um
lado, as exigncias da acumulao de riqueza abstrata, de outro, os desejos dos homens comuns, que aspiram
simplesmente a uma vida digna e sem sobressaltos.
Luiz Gonzaga Belluzzo, ex-secretrio de Poltica Econmica do Ministrio da Fazenda, professor
titular do Instituto de Economia da Unicamp e escreve mensalmente s teras-feiras. Em 2001, foi
includo entre os 100 maiores economistas heterodoxos do sculo XX no Biographical Dictionary
of Dissenting Economists.