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A consolidao da independncia

Tudo o que se passou entre 1383 e 1385 provocou profundas alteraes na


sociedade portuguesa.

Parte da nobreza que apoiara D. Beatriz fugiu para Castela, perdendo bens e
privilgios. Os que apoiaram o Mestre de Avis foram recompensados com
terras e ttulos de nobreza e a burguesia passou a ter como tanto queria,
mais influncia na poltica do pas.

D. Joo I, que d incio segunda dinastia - a Dinastia de Avis - fez um


tratado de amizade com Inglaterra (o mais antigo tratado da Europa) e casa
com D. Filipa de Lencastre (da famlia real inglesa).

Em 1411 finalmente assinado um tratado de paz com Castela.

Resolvida a crise poltica, faltava agora resolver a crise econmica.

Portugal, com esta "nova gerao de gentes", vai iniciar a grande aventura
dos Descobrimentos.

A EXPANSO PORTUGUESA
A Crise do sculo XIV e as Condies para a Expanso Martima Portuguesa

Como te recordas, Portugal no sculo XIV viveu um perodo de crise atravs


da fome, da Peste Negra e das guerras Fernandinas, ao que se seguiu a
revoluo de 1383-85.

Assim, no incio do sculo XV, Portugal era um reino independente, em Paz,


com uma nova Dinastia, a de Avis, mas pobre devido:

escassez de cereais que a persistia;

ao querer pr fim ao benefcio que os comerciantes muulmanos


possuam, devido s relaes comerciais que efetuavam entre a Europa e o
Oriente;

falta de ouro, necessrio para as trocas comerciais.

Tendo realizado um tratado de paz com Castela em 1411, Portugal no


podia conquistar terras castelhanas, logo as atenes portuguesas
voltaram-se para a expanso martima.

A procura de novas terras interessava a todos os grupos sociais:

. A NOBREZA queria aumentar os seus domnios senhoriais e obter novos


cargos e ttulos;

. O CLERO pretendia espalhar a F Crist em territrios de infiis;

. A BURGUESIA pretendia obter mais lucros fazendo comrcio em novos


territrios, com novos e mais produtos;

. O POVO tinha a esperana de melhorar as suas condies de vida;

Por fim, o REI queria resolver os problemas do reino.

CONDIES QUE TORNARAM POSSVEL OS DESCOBRIMENTOS:

As Condies naturais: uma boa localizao geogrfica; uma extensa linha


de costa; a existncia de bons portos naturais.

As Condies humanas: povo habituado a lidar com o mar, devido pesca e


ao comrcio martimo com o Norte da Europa e o Mar Mediterrneo;
conhecimentos adquiridos, que resultaram do contacto com outros povos,
como os rabes, sobre o uso de instrumentos, os astros e o clculo
matemtico.

Embora Portugal tivesse todas estas condies favorveis para se lanar na


expanso martima, precisava de superar ainda os medos e as supersties
que havia naquela poca. De facto, o conhecimento sobre o mundo era
muito pequeno. No incio do sculo XV, os europeus, alm do seu
continente, sabiam da existncia de uma pequena parte do Norte de frica
e de uma parte da sia.

Esse desconhecimento levou ao surgimento de Lendas. Dizia-se por


exemplo que os barcos que navegassem para sul da costa africana seriam
engolidos pelo Mar Tenebroso. Nessa zona, existiriam grandes ondas,
monstros marinhos, o mar ardia como fogo e o calor seria tanto que os
homens brancos ficavam pretos. Outras Lendas diziam as terras a sul do
cabo Bojador seriam povoadas por seres fantsticos e maravilhosos, como
animais estranhos e homens monstruosos, com um s olho, com cabea de
co, sem cabea, com uma s perna que atacavam quem se aproximasse.

Todas estas Lendas e personagens misteriosas incutiam o medo nos


navegadores, que os impediam de navegar no oceano Atlntico, tornando
assim os Descobrimentos portugueses numa aventura incomparvel. As
viagens portuguesas significaram o fim de muitas Lendas e imprecises
sobre mares, terras e povos longnquos.

Instrumentos e Tcnicas de Navegao

Ao longo do sculo XV, os portugueses utilizavam uma navegao de


cabotagem, utilizando barcos pequenos com um nico mastro com uma vela
quadrangular como o barinel e a barca. Estas embarcaes no permitiam
superar as dificuldades de navegar para sul com baixios, ventos e as
correntes martimas desfavorveis.

Para superar estas dificuldades era necessrio abandonar a navegao


costeira e avanar para o mar alto, passando a navegao a ser feita pelos
Astros, a chamada navegao astronmica, orientada pela Estrela Polar
(hemisfrio norte) e pelo Cruzeiro do Sul (hemisfrio sul), atravs da
utilizao de novos instrumentos como o astrolbio, a balestilha, o
quadrante e a bssola.

O quadrante permitia determinar a distncia entre o ponto de partida e o


lugar onde a embarcao se encontrava, cujo clculo se baseava na altura
da Estrela Polar. Tinha a forma de um quarto de crculo, graduado de 0 a
90. Na extremidade onde estavam marcados os 90 tinha duas pnulas com
um orifcio por onde se fazia pontaria ao astro. No centro tinha um fio de
prumo. Observando a posio do fio de prumo lia-se a graduao que
indicava a altura do astro.

O astrolbio servia para medir a altura dos astros, para permitir que fosse
calculada a latitude. Era mais vantajoso que o quadrante, no s porque era
mais fcil trabalhar luz do dia, mas tambm pelo facto de a Estrela Polar
no ser visvel no hemisfrio sul.

A balestilha que ajudava a determinar a latitude a que um navio se


encontra. Mede a altura de um astro ou a distncia angular entre dois
astros.

A bssola que permite definir a direo e o rumo a seguir.

Os dados recolhidos por estes instrumentos eram anotados e usados na


elaborao de cartas nuticas, que continham indicaes para a navegao,
como as linhas de rumo.

Simultaneamente assistiu-se ao desenvolvimento da matemtica, da


astronomia e da cartografia.

Por outro lado, surgiu um novo tipo de barco, a Caravela, que era mais
rpida e leve, possua dois ou trs mastros com velas triangulares que
permitia bolinar, isto navegar com ventos contrrios.

Ceuta, uma cidade apetecvel

Ceuta no Norte de frica era uma cidade famosa no sculo XV. Desta cidade
vinham para a Europa numerosas mercadorias como ouro, marfim, escravos
e especiarias (pimenta, noz-moscada, canela, cravinho...), atravs de Rotas
Comerciais dominadas pelos Muulmanos, que provinham do Oriente ou do
centro de frica.

A cidade de Ceuta alm da sua importncia econmica, representava


tambm um importante ponto estratgico devido sua localizao
geogrfica, no Estreito de Gibraltar, entre o Mar Mediterrneo e o Oceano
Atlntico. Quem a dominasse controlaria a entrada e sada de barcos no Mar
Mediterrneo.

Perante estes factos, a expanso martima portuguesa virou-se para esta


cidade. Assim, em 1415 D. Joo I acompanhado pelos filhos mais velhos, D.
Duarte, D. Pedro e D. Henrique, partiu de Lisboa a comandar uma forte
armada que tinha como destino o norte de frica, para conquistar Ceuta. A
sociedade pensava que com a conquista desta cidade traria a soluo para
muitos dos seus problemas. Uns queriam espalhar a F Crist, outros
possuir mais terras e cargos e outros apenas melhorar as suas condies de
vida.

Os Mouros foram apanhados de surpresa, sendo que, em apenas um dia a


cidade de Ceuta foi conquistada e ficou nas mos dos portugueses.

Era o incio da Expanso Portuguesa, ou seja, o alargamento do territrio


portugus para outros continentes.

O que parecia a ser um enorme sucesso veio a revelar-se um fracasso, no


resolvendo os problemas portugueses, pois os rabes desviaram as rotas
comerciais para outras cidades e passaram a atacar Ceuta. Estes factos
fizeram com que Portugal tivesse mais despesas do que lucros, para manter
a cidade de Ceuta.

Portugal e Castela vo lutar pelo domnio dos territrios descobertos, sendo


que estes conflitos s so resolvidos com a interveno do Papa que levou
os dois reinos a assinar o Tratado de Tordesilhas em 1494. Com esse tratado
o mundo ficava dividido por um meridiano que passava a 370 lguas a
ocidente de Cabo Verde. Ficando as terras descobertas a oriente desse
meridiano para Portugal e as descobertas a ocidente para Castela.