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Mdulo III POSITIVISMO: UMA

PRIMEIRA FORMA DE PENSAMENTO


PENSAMENT
SOCIAL.

INTRODUO: CIENTIFICISMO E
ORGANICISMO.
A primeira corrente terica sistematizada
de pensamento sociolgico foi o positivismo, a
primeira a definir precisamente o objeto, a
estabelecer conceitos e uma metodologia de
investigao. Alm disso, o positivismo, ao
definir a especificidade do estudo cientfico da
sociedade, conseguiu distinguir-se
distinguir
de outras
cincias estabelecendo um espao prprio
cincia da sociedade. Seu primeiro representante
e principal sistematizador foi o pensador francs
Auguste Comte.
O positivismo derivou do cientificismo,
isto , na crena do poder exclusivo e absoluto da
razo humana em conhecer a realidade e traduzitraduzi
la sob a forma de leis naturais. Essas leis seriam a
base da regulamentao da vida do homem, da
naturezaa como um todo e do prprio universo.
Seu conhecimento pretendia substituir as
explicaes teolgicas, filosficas e de senso
comum por meio das quais at ento o
homem explicava a realidade.
O positivismo reconhecia que
os princpios reguladores do mundo fsico e do
mundo social diferiam quanto sua essncia: os
primeiros diziam respeito a acontecimentos
exteriores aos homens; os outros, a questes
humanas. Entretanto, a crena na origem natural
de ambos teve o poder de aproxim-los.
aproxim
Alm
disso, a rpida
pida evoluo dos conhecimentos das
cincias naturais fsica, qumica, biologia e o
visvel sucesso de suas descobertas no
incremento da produo material e no controlo
das foras da natureza atraram os primeiros
cientistas sociais para o seu mtodo de
investigao. Essa tentativa de derivar as cincias
sociais das cincias fsicas patente nas obras
dos primeiros estudiosos da realidade social. O
prprio Comte deu inicialmente o nome de
fsica social s suas anlises da sociedade,
antes de criar o termo sociologia.
sociologia Essa filosofia

social positivista se inspirava no mtodo de


investigao das cincias da natureza, assim
como procurava identificar na vida social as
mesmas relaes e princpios com os quais os
cientistas explicavam a vida natural. A prpria
pr
sociedade foi concebida como um organismo
constitudo de partes integradas e coesas que
funcionavam harmonicamente, segundo um
modelo fsico ou mecnico. Por isso, o
positivismo
foi
chamado
tambm
de
organicismo.
Podemos apontar, portanto, como primeiro
prime
princpio terico dessa escola a tentativa de
constituir seu objeto, pautar seus mtodos e
elaborar seus conceitos luz das cincias
naturais, procurando dessa maneira chegar
mesma objetividade e ao mesmo xito nas formas
de controle sobre os fenmenos
nos estudados.
A Lei dos Trs Estados
A filosofia da histria, tal como a concebe
Comte, de certa forma to idealista quanto a de
Hegel.. Para Comte "as idias conduzem e
transformam o mundo" e a evoluo da
inteligncia humana que comanda o desenrolar
desenrola da
histria. Como Hegel ainda, Comte pensa que
ns no podemos conhecer o esprito humano
seno atravs de obras sucessivas - obras de
civilizao e histria dos conhecimentos e das
cincias - que a inteligncia alternadamente
produziu no curso da histria.
histr
O esprito no
poderia conhecer-se
se interiormente (Comte rejeita
a introspeco, porque o sujeito do conhecimento
confunde-se
se com o objeto estudado e porque
pode descobrir-se
se apenas atravs das obras da
cultura e particularmente atravs da histria das
cincias. A vida espiritual autntica no uma
vida interior, a atividade cientfica que se
desenvolve atravs do tempo. Assim como diz
muito bem Gouhier, a filosofia comtista da
histria "uma filosofia da histria do esprito
atravs das cincias".
O esprito humano, em seu esforo para explicar
o universo, passa sucessivamente por trs
estados:
a) O estado teolgico ou "fictcio" explica os
fatos por meio de vontades anlogas nossa (a
tempestade, por exemplo, ser explicada por um
capricho do deuss dos ventos, Eolo). Este estado
evolui do fetichismo ao politesmo e ao
monotesmo.
b) O estado metafsico substitui os deuses por
princpios abstratos como "o horror ao vazio",
por longo tempo atribudo natureza. A
tempestade, por exemplo, ser explicada
explic
pela
"virtude dinmica"do ar ().
() Este estado no
fundo to antropomrfico quanto o primeiro ( a
natureza tem "horror" do vazio exatamente como
a senhora Baronesa tem horror de ch). O homem

projeta espontaneamente sua prpria psicologia


sobre a natureza. A explicao dita teolgica ou
metafsica uma explicao ingenuamente
psicolgica. A explicao metafsica tem para
Comte uma importncia sobretudo histrica
como crtica e negao da explicao teolgica
precedente. Desse modo, os revolucionrios de
1789 so "metafsicos" quando evocam os
"direitos" do homem - reivindicao crtica
contra os deveres teolgicos anteriores, mas sem
contedo real.
c) O estado positivo aquele em que o esprito
renuncia a procurar os fins ltimos e a responder
aos ltimos "por qus". A noo de causa
(transposio abusiva de nossa experincia
interior do querer para a natureza) por ele
substituda pela noo de lei. Contentar-nos-emos
em descrever como os fatos se passam, em
descobrir as leis (exprimveis em linguagem
matemtica) segundo as quais os fenmenos se
encadeiam uns nos outros. Tal concepo do
saber desemboca diretamente na tcnica: o
conhecimento das leis positivas da natureza nos
permite, com efeito, quando um fenmeno
dado, prever o fenmeno que se seguir e,
eventualmente agindo sobre o primeiro,
transformar o segundo. ("Cincia donde previso,
previso donde ao").
Acrescentemos que para Augusto Comte a lei dos
trs estados no somente verdadeira para a
histria da nossa espcie, ela o tambm para o
desenvolvimento de cada indivduo. A criana d
explicaes teolgicas, o adolescente
metafsico, ao passo que o adulto chega a uma
concepo "positivista" das coisas.
() So igualmente metafsicas as tentativas de
explicao dos fatos biolgicos que partem do
"princpio vital", assim como as explicaes das
condutas humanas que partem da noo de
"alma".
O DARWINISMO SOCIAL
importante situar o desenvolvimento do
pensamento positivista no contexto histrico do
sculo XIX.
A expanso da Revoluo Industrial pela
Europa, obtida pelas revolues burguesas que
atingiram todos os pases europeus at 1870,
trouxe consigo a destruio da velha ordem
feudal e a consolidao da nova sociedade a
capitalista , estruturada sobre a indstria. J no
final do sculo, a livre concorrncia, que era a
regra geral de funcionamento da sociedade
capitalista europia, passa por profundas
transformaes com a crescente substituio da
concorrncia entre inmeros produtores de cada
ramo industrial por uma concorrncia limitada a
um pequeno nmero de produtores de cada ramo.
Surgia a poca dos monoplios e dos oligoplios,
que associados ao capital dos grandes bancos,

do origem ao capital financeiro. Esta


reestruturao do capitalismo estava associada s
sucessivas crises de superproduo na Europa,
que traziam consigo a morte de milhares de
pequenas indstrias e negcios, para dar espao
apenas s maiores e mais estruturadas indstrias.
Estas, por sua vez, tiveram de se unir ao
capitalismo bancrio para sustentar e financiar
sua prpria expanso. Crescer para fora dos
limites da Europa era, portanto a nica sada para
garantir a continuidade dessas indstrias.
Da mesma forma, o capital financeiro
necessitava de novos mercados para poder
crescer, pois era perigoso continuar investindo na
indstria europia sem causar novas e mais
profundas
crises
de
super
produo.
Desencadeava-se, assim, a corrida para a
conquista de imprios alm-mar; os alvos eram a
sia e a frica. Nestes continentes podia-se obter
matria-prima bruta a baixssimo custo, bem
como mo-de-obra barata; eram tambm
pequenos mercados consumidores, bem como
locais ideais para investimentos de infraestrutura. Porm a explorao eficaz dessas novas
colnias encontrava resistncia nas estruturas
sociais e produtivas vigentes nesses continentes
que de forma alguma atendiam as necessidades
do capitalismo europeu.
A Europa deparou com civilizaes
organizadas sob princpios tais como o
politesmo, a poligamia, formas de poder
tradicionais, castas sociais sem qualquer tipo de
mobilidade, economia agrria de subsistncia, em
sua grande maioria, ou voltada para um pequeno
comrcio local e artesanato domstico. Assim, o
europeu teve primeiro de organizar, sob novos
moldes, as naes que conquistava, estruturandoas segundo os princpios que regiam o
capitalismo. De outra forma seria impossvel
racionalizar a explorao da matria-prima e da
mo-de-obra, de modo a permitir o consumo de
produtos industrializados europeus e a aplicao
rentvel dos capitais excedentes na Europa,
nesses territrios.
Transformar esse mundo conquistado em
colnias que se submetessem aos valores
capitalistas requeria uma empresa de grande
envergadura,
pois
dessa
transformao
dependiam a expanso e a sobrevivncia do
capitalismo industrial. Assim a conquista, a
dominao e a transformao da sia e da frica
pela Europa precisavam apresentar uma
justificativa que ultrapassasse os interesses
econmicos imediatos. Isso explica o fato de a
conquista europia estar revestida de um manto
humanitrio que ocultava a violncia da ao
colonizadora. Assim, a conquista e a dominao
foram transformada em misso civilizadora.
Pases como Inglaterra, Alemanha, Frana,
Holanda e Itlia se apoderaram de regies do

mundo cujo modo de vida era totalmente


diferente do capitalismo europeu. A civilizao
era oferecida, mesmo contra a vontade dos
dominados, como forma de elevar essas naes
do seu estado primitivo a um nvel mais
desenvolvido.
A atuao dos europeus sobre os demais
continentes foi intensa, no sentido de transformar
suas formas tradicionais de vida e neles
introduzir os valores do colonizador. Como foi
dito, essa nova forma de colonialismo se
assentava na justificativa de que a Europa tinha,
diante dessas sociedades, a obrigao moral de
civiliz-las, de retira-las do atraso em que viviam.
Nesse sentido, entendia-se que o pice da
humanidade o mais alto grau de civilizao que
o homem poderia chegar seria a sociedade
europia do sculo XIX. Em consonncia com
essa forma de pensar desenvolveram-se as idias
do cientista ingls Charles Darwin a respeito da
evoluo biolgica das espcies animais. Para
Darwin, as diversas espcies de seres vivos se
transformam continuamente com a finalidade de
se aperfeioar e garantir a sobrevivncia. Em
conseqncia, os organismos tendem a se adaptar
cada vez melhor ao ambiente, criando formas
mais complexas e avanadas de existncia, que
possibilitam pela competio natural a
sobrevivncia dos seres mais aptos e evoludos.
Tais idias, transpostas para a anlise da
sociedade, resultaram no Darwinismo Social, isto
, o princpio de que a sociedades se modificam e
se desenvolvem num mesmo sentido e que tais
transformaes
representariam sempre a passagem de um estgio
inferior para outro superior, em que o organismo
social se mostraria mais evoludo, mais adaptado
e mais complexo. Esse tipo de mudana
garantiria a sobrevivncia dos organismos
sociedade e indivduos mais fortes e evoludos.
Os principais cientistas sociais positivistas,
combinando as concepes organicistas e
evolucionistas inspiradas na perspectivas de
Darwin entendiam que as sociedades tradicionais
encontradas na sia, na frica, na Amrica e na
Oceania no eram seno fsseis vivos,
exemplares de estgios anteriores, primitivos,
do passado da humanidade. Assim, as sociedades
mais simples e de tecnologia menos avanadas
deveriam evoluir a nveis de maior complexidade
e progresso na escala da evoluo social, at
atingir o topo: a sociedade industrial europia.
Porm essa explicao aparentemente cientfica
para justificar a interveno europia nesses
continentes era, por sua vez, incapaz de explicar
o que ocorria na prpria Europa. L, os frutos do
progresso no eram igualmente distribudos, nem
todos participavam igualmente das conquistas da
civilizao. Como o positivismo explicava essa
distoro?

DA FILOSOFIA SOCIAL SOCIOLOGIA


O positivismo foi o pensamento que
glorificou a sociedade europia do sculo XIX,
em franca expanso. Procurava resolver os
conflitos sociais por meio da exaltao coeso,
harmonia natural entre os indivduos, ao bem
estar do todo social. Por mais evidente que sejam
hoje os limites, interesses, ideologia e
preconceitos inscritos nos estudos positivistas da
sociedade, por mais que eles tenham servido
como lemas de uma ao poltica conservadora,
como justificativa para as relaes desiguais entre
sociedades preciso lembrar que eles
representaram um esforo concreto de anlise
cientfica da sociedade.
A simples postura de que a vida em
sociedade era passvel de estudo e compreenso;
que o homem possua alm de seu corpo e
sentimentos uma natureza social; que as
emoes, os desejos e as formas de vida
derivavam de contingncias histricas e sociais,
tudo isso foram descobertas de grande
importncia.
Quase todos os pases europeus
economicamente desenvolvidos conheceram o
positivismo. No entanto foi na Frana, por
excelncia, que floresceu esta escola, a qual,
partindo de uma interpretao original do legado
de Descartes e dos enciclopedistas, buscava na
razo e na experimentao seus horizontes
tericos.
Entre os filsofos sociais franceses, podese destacar Hipolite Taine, cujas idias sofreram
menor influncia de Comte. Formulou uma
concepo da realidade histrica como
determinada pro trs foras primordiais: a raa,
que constituiria o fundamento biolgico; o
meio, que incluiria aspectos fsicos e sociais; e
o momento, que se constitui no resultado da
sucesses histricas.
A maioria dos primeiros pensadores
sociais positivistas permanece, pois, presa por
uma reflexo de natureza filosfica sobre a
histria e ao humanas. Procedimentos de
natureza
cientfica,
anlises
sociolgicas
baseadas em fatos observados com maior critrio
s sero introduzidos por mile Durkheim e seu
grupo.