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Los seres vivos

Los seres vivos son organismos que nacen, se nutren, respiran, se desarrollan, crecen, se
reproducen y mueren. Lo no vivo no tiene la capacidad de hacer nada de esto, no sigue
este ciclo continuo y ordenado de cambios.
Para distinguir con mayor facilidad algo vivo de algo que no lo est, resulta til saber que
existen ciertas caractersticas que slo poseen los seres vivos, y son las que se indican a
continuacin:
Nutricin. Los seres vivos se alimentan de sustancias nutritivas del medio ambiente. En
su interior circulan lquidos que transportan los nutrientes y otros elementos
indispensables para la vida. Tambin tienen la capacidad de almacenar en algunas partes
de
sus
cuerpos
y
de
desechar
lo
que
no
necesitan.
Respiracin. Posibilita que los nutrientes que hay en los alimentos se transformen en la
energa que permite a los seres realizar todas sus funciones.
Desarrollo. Como consecuencia de la alimentacin y de diversas reacciones que se
efectan en el interior de sus organismos, al asimilar los nutrientes, los seres vivos se
transforman y se desarrollan durante toda su vida. Algunas de estas reacciones permiten
que se conserven sus cuerpos y que se reparen cuando resulta necesario, por ejemplo, el
ser humano, para desarrollarse, produce ms sangre, ms msculos y ms piel; sus
rganos internos cambian de tamao y de funciones.

Las plantas son seres vivos que crecen durante toda su vida.

Clula
La clula es una unidad mnima de un organismo capaz de actuar de manera autnoma.
Todos los organismos vivos estn formados por clulas, y en general se acepta que
ningn organismo es un ser vivo si no consta al menos de una clula. Algunos organismos
microscpicos, como bacterias y protozoos, son clulas nicas, mientras que los animales
y plantas estn formados por muchos millones de clulas organizadas en tejidos y
rganos. Aunque los virus y los extractos acelulares realizan muchas de las funciones
propias de la clula viva, carecen de vida independiente, capacidad de crecimiento y
reproduccin propias de las clulas y, por tanto, no se consideran seres vivos. La biologa
estudia las clulas en funcin de su constitucin molecular y la forma en que cooperan
entre s para constituir organismos muy complejos, como el ser humano. Para poder
comprender cmo funciona el cuerpo humano sano, cmo se desarrolla y envejece y qu
falla en caso de enfermedad, es imprescindible conocer las clulas que lo constituyen.
Clulas procariticas y eucariticas
Entre las clulas procariticas y eucariticas hay diferencias fundamentales en cuanto a
tamao y organizacin interna. Las procariticas, que comprenden bacterias y
cianobacterias (antes llamadas algas verdeazuladas), son clulas pequeas, entre 1 y 5
m de dimetro, y de estructura sencilla; el material gentico (ADN) est concentrado en
una regin, pero no hay ninguna membrana que separe esta regin del resto de la clula.
Las clulas eucariticas, que forman todos los dems organismos vivos, incluidos
protozoos, plantas, hongos y animales, son mucho mayores (entre 10 y 50 m de
longitud) y tienen el material gentico envuelto por una membrana que forma un rgano
esfrico conspicuo llamado ncleo. De hecho, el trmino eucaritico deriva del griego
ncleo verdadero, mientras que procaritico significa antes del ncleo.

Los tejidos
Estos conforman uno de los niveles de organizacin biolgica que se encuentra entre el
celular y el de los rganos.
En concreto, los tejidos son aglomeraciones de clulas con una estructura
determinada, que se disponen ordenadamente para cumplir una misma tarea.

Las clulas que conforman determinado tejido pueden y suelen ser diferentes morfolgica
(forma y tamao) y fisiolgicamente (funcin especfica). Sin embargo, lo que caracteriza
al tejido es que cada uno de los tipos de clulas que lo componen cumple un papel
indispensable para que este, en conjunto, pueda realizar su funcin.
Algunos tejidos se especializan en transportar materiales, otros, en contraerse para
producir movimiento o circulacin y otros, en secretar hormonas que regulan los
procesos metablicos.
Tipos de tejidos
Segn su funcin y caractersticas morfolgicas, existen diversos tipos de tejidos, que
se agrupan en las siguientes categoras:
- Tejido epitelial: es el que reviste las superficies externas (piel) e internas (mucosas) del
cuerpo. En este tipo de tejidos, las clulas estn estrechamente unidas formando lminas.
Entre las funciones que cumplen los epitelios estn: servir como barrera de proteccin
corporal, transportar material a lo largo de su superficie, absorber y sintetizar distintas
sustancias tiles y contener terminaciones nerviosas sensitivas.
- Tejido conjuntivo o conectivo: los epitelios no son capaces de mantenerse por s solos
y necesitan de otros tejidos que actan de sostn, estos son los tejidos conjuntivos y entre
ellos se incluyen los tejidos sanguneo, adiposo, cartilaginoso y seo.
- Tejido muscular: est compuesto por numerosas clulas especializadas conocidas
como fibras musculares. El tejido muscular es capaz de modificar su forma activamente,
permitiendo la contraccin y los movimientos.
- Tejido nervioso: en l se presentan dos tipos de clulas, las nerviosas (o neuronas) y
las gliales. Este tejido dirige el correcto y puntual funcionamiento de todos los rganos del
cuerpo.

Reproduccin asexual
La reproduccin asexual consiste en que de un ser vivo ya desarrollado se desprende
una sola clula o trozos del cuerpo, los que por procesos mitticos son capaces de formar
un individuo completo, genticamente idntico al primero. Se lleva a cabo con un solo
progenitor y sin la intervencin de los ncleos de las clulas sexuales o gametos.1

Los organismos celulares ms simples se reproducen por un proceso conocido como


fisin o escisin, en el que la clula madre se fragmenta en dos o ms clulas hijas,
perdiendo su identidad original.
La divisin celular que da lugar a la proliferacin de las clulas que constituyen los tejidos,
rganos y sistemas de los organismos pluricelulares no se considera una reproduccin,
aunque es casi idntica al proceso de escisin binaria.
En ciertos animales pluricelulares, tales como celentreos, esponjas y tunicados, la
divisin celular se realiza por yemas. Estas se originan en el cuerpo del organismo madre
y despus se separan para desarrollarse como nuevos organismos idnticos al primero.
Este proceso, conocido como gemacin, es anlogo al proceso de reproduccin
vegetativa de las plantas.
Procesos reproductores como los citados, en los que un nico organismo origina su
descendencia, se denominan cientficamente reproduccin asexual. En este caso, la
descendencia obtenida es idntica al organismo que la ha originado.
Reproduccin asexual en los animales
La reproduccin asexual slo se presenta en aquellos organismos cuyas clulas
conservan an la totipotencia embrionaria, es decir, la capacidad de no slo
multiplicarse, sino tambin de diferenciarse en distintos tipos de clulas para lograr la
reconstruccin de las partes del organismo que pudieran faltar.
Como la totipotencia embrionaria es tanto ms comn cuanto ms sencilla es la
organizacin animal, sta tiene lugar en esponjas, celentreos, anlidos, nemertea,
equinodermos y tambin en los estados larvarios y embrionarios de todos los animales.
Las modalidades bsicas de reproduccin asexual son:

La gemacin o yemacin.

La fragmentacin o escisin.

La biparticin.

La esporulacin o esporognesis.

La poliembriona.

La partenognesis.

La apomixis, la cual solo se da en las plantas.

En esta reproduccin no intervienen espermatozoides ni vulos, es la diferencia principal


entre la reproduccin sexual y la asexual.
Reproduccin asexual en plantas
Se da en las plantas cuando una parte de ellas se divide (tallo, rama, brote, tubrculo,
rizoma...) y se desarrolla por separado hasta convertirse en una nueva planta. 2 Se halla
extraordinariamente difundida y sus modalidades son muchas y muy variadas. Entre ellas
se encuentran:

Las mitosporas.

Los propgulos.

La multiplicacin vegetativa artificial:


o

Injertos: Un fragmento de tallo de una planta (injerto), se introduce dentro


del tallo o tronco de la misma especie o distinta. Se suele usar en rboles
frutales o especies ornamentales.

Estacas: la reproduccin por estacas consiste en cortar un fragmento de


tallo con yemas y enterrarlo. Despus se espera hasta que broten races.
As se obtiene una nueva planta.

Esqueje o gajos: tallos que se preparan, en recipientes con agua o en tierra


hmeda, donde forman nuevas races, tras lo cual pueden plantarse.

Cultivo de tejidos: cultivo realizado en un medio libre de microorganismos y


utilizando soluciones nutritivas y hormonas vegetales, que provocan el
crecimiento de races, tallos y hojas a partir de un fragmento de una planta.

Acodo: consiste en enterrar una parte de la planta y esperar a que


arraigue. Entonces se corta y se trasplanta, se utiliza en las vides.

Esporulacin: tipo de reproduccin mediante esporas.

Reproduccin asexual en microorganismos


Microorganismos eucariotas

Divisin binaria: Por estrangulacin en el plano medio, se reproducen dos nuevos


organismos, esto ocurre en la levadura.

Esporulacin o esporognesis: Una clula reproductora asexual, generalmente


haploide y unicelular. La reproduccin por esporas permite al mismo tiempo la
dispersin y la supervivencia por largo tiempo (dormancia) en condiciones
adversas.

Bacterias

Fisin binaria: La clula madre se divide en dos clulas hijas de igual tamao.

Reproduccin sexual
La reproduccin sexual es un proceso de crear un nuevo organismo descendiente a
partir de la combinacin de material gentico de dos organismos de una misma especie
empezando con un proceso que se llama meiosis, que es un tipo especializado de divisin
celular; el cual se produce en organismos eucariotas.1 2
La reproduccin sexual constituye el procedimiento reproductivo ms habitual de los seres
pluricelulares. Muchos de estos la presentan, no como un modo exclusivo de
reproduccin, sino alternado, con modalidades de tipo asexual. Tambin se da en
organismos unicelulares, principalmente protozoos y algas unicelulares. Se puede definir
de tres formas, aceptadas cada una por diversos autores.

Reproduccin en la que existe singamia (fusin de gametos)

Reproduccin en la que interviene un proceso de meiosis (formacin de gametos


haploides)

Reproduccin en la que interviene un proceso de recombinacin gentica


(descendencia diferente a la parental)

El doble coste del sexo en la evolucin de la reproduccin sexual es un gran


rompecabezas de la biologa evolutiva moderna.

El ciclo de vida
Un ciclo de vida es un conjunto de etapas sucesivas por las que pasa un organismo en
toda la etapa de su vida desde que nace hasta que mueren. Este ciclo de vida consta de:
nacer, crecer, reproducirse t morir. En cada etapa los seres se van transformando poco a
poco.
Ciclo de vida de los animales
Ciclo de vida de los animales:
Crecen: Los animales crecen, los mamferos crecen como los seres humanos mientras
que
los
anfibios
crecen
a
travs
de
los
huevos.
Se

reproducen:

Se

reproducen

cuando

llegan

su

etapa

de

madurez

Mueren: Mueren cuando cumplen un lapso de tiempo determinado para ellos.

Ciclo de vida del ser humano


El desarrollo de los seres humanos tiene diferentes etapas que son: La etapa prenatal Se desarrolla en el vientre materno, desde la concepcin del nuevo ser hasta su
nacimiento. La infancia Es la etapa comprendida entre el nacimiento hasta los seis aos.
El cambio que es ms notable es el crecimiento que tiende desde que nace hasta

aproximadamente los 4 aos. La niez Se sita entre los seis y doce aos de edad, los
cambios ms notorios son el crecimiento y forma de hablar. La adolescencia Es la etapa
que el individuo deja de ser nio, pero sin haber alcanzado an la madurez del adulto.
Accede a la madurez sexual. Esta es la edad con ms cambios de todas las etapas,
cambian en la forma fsica psicolgica, forma de pensar y gustos. La juventud es la etapa
comprendida de los 18 a los 25 aos. Carece de experiencia y madurez emocional. La
Adultez es la etapa comprendida entre los 25 a los 60 aos aproximadamente. En esta
etapa ya son suficientemente maduros para tomar algunas decisiones como matrimonio,
hijos, etc. La vejez es la etapa final de la vida, conocida tambin como tercera edad, se
inicia aproximadamente a los 60 aos. Los cambios ms notorios son: las arrugas, la
forma de hablar y problemas de salud.

Reinos de la Naturaleza
Hasta el siglo XIX, los bilogos dividan a los seres vivos en slo dos reinos: Animalia y
Plantae. Sin embargo, los cientficos descubrieron otrostipos de vida, como bacterias y
hongos, que no se encuadraban enninguna de esas dos categoras.Por ello en
1969, Robert Whittaker propuso cinco reinos para agrupar todas las formas de vida,
stos son los Reinos: Plantae, Animalia,Fungi, Protista, y Monera.
Fungi
Son organismos unicelulares o multicelulares, con clulas de tipo Eucariota que tienen
pared celular pero no estn organizadas en tejidos. No llevan a cabo fotosntesis y
obtienen los nutrientes disolviendo y absorbiendo sustancias animales y vegetales en
descomposicin. Se reproducen por esporas. Ejemplos: Myxomycophyta (hongos
mucilaginosos) y Eumycophyta (hongos verdaderos).
Generalmente aerobios. De nutricin Heterotrfica. Sin Flagelos, ninguna motilidad
excepto el protoplasma fluido. Producen esporas haploides. No hay pinocitosis o
fagocitosis.

Plantae
Las plantas son organismos multicelulares Eukariotas. Las clulas estn organizadas en
tejidos y tienen pared celular. Obtienen nutrientes por fotosntesis (proceso cuya fuente
energtica es la luz solar y cuyo agente es el pigmento verde llamado clorofila o algn
otro similar) y absorcin. Ejemplos: algas verdes, musgos, helechos, conferas y plantas
con flores .
Principalmente plantas autotrficas multicelulares, con pared y, frecuentemente, clulas
vacuoladas y plasmidos fotosintticos. Aerobias. Organizacin de tejidos avanzada;
desarrollo por embriones slidos. Reproduccin principalmente sexual, con organizacin
haploide y diploide ("alternancia de generaciones"); la fase haploide reducida en
miembros superiores del reino. Generalmente no mviles.

Ecologa
La ecologa es la especialidad cientfica centrada en el estudio y anlisis del vnculo que
surge entre los seres vivos y el entorno que los rodea, entendido como la combinacin de
los factores abiticos (entre los cuales se puede mencionar al clima y a la geologa) y
los factores biticos (organismos que comparten el hbitat). La ecologa analiza tambin
la distribucin y la cantidad de organismos vivos como resultado de la citada relacin.
La ecologa es la ciencia que estudia las interrelaciones de los diferentes seres vivos
entre s y con su entorno: la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2). Estudia
cmo estas interacciones entre los organismos y su ambiente afectan a propiedades
como la distribucin o la abundancia. En el ambiente se incluyen las propiedades fsicas y

qumicas que pueden ser descritas como la suma de factores abiticos locales, como el
clima y la geologa, y los dems organismos que comparten ese hbitat (factores
biticos). Los ecosistemas estn compuestos de partes que interactan dinmicamente
entre ellos junto con los organismos, las comunidades que integran, y tambin los
componentes no vivos de su entorno. Los procesos del ecosistema, como la produccin
primaria, la pedognesis, el ciclo de nutrientes, y las diversas actividades de construccin
del hbitat, regulan el flujo de energa y materia a travs de un entorno. Estos procesos se
sustentan en los organismos con rasgos especficos histricos de la vida, y la variedad de
organismos que se denominan biodiversidad.

Ecosistema
Un ecosistema es un sistema natural que est formado por un conjunto de organismos
vivos (biocenosis) y el medio fsico donde se relacionan (biotopo). Un ecosistema es una
unidad compuesta de organismos interdependientes que comparten el mismo hbitat. Los
ecosistemas suelen formar una serie de cadenas que muestran la interdependencia de los
organismos dentro del sistema. Tambin se puede definir as: Un ecosistema consiste de
la comunidad biolgica de un lugar y de los factores fsicos y qumicos que constituyen el
ambiente abitico.

Los ecosistemas acuticos

La gama de ecosistemas acuticos es muy amplia: arrecifes de coral, manglares,


ecosistemas acuticos litorales y de aguas someras, ecosistemas de mar abierto o los
ecosistemas de aguas dulces.

Ecosistemas de litoral. En las aguas poco profundas la luz penetra hasta el lecho
marino, donde pueden crecer las algas y otros organismos que aprovechan la luz
solar. Otros animales se alimentan de estos seres vivos. Algunos animales que
habitan cerca de la costa son las langostas y peces como el lenguado. Pero cerca
de la costa tambin hay animales que viven en mar abierto: ballenas, tiburones,
medusas Menuda sorpresa se llevan los baistas de las playas por las que
merodea un tiburn! Un tipo especial de ecosistema marino costero son los
arrecifes de coral, en los que existe una gran variedad de vida: corales, tortugas,
esponjas, estrellas de mar, mejillones, aves marinas, y muchos tipos de peces, por
supuesto: pez loro, pez payaso

Ecosistemas de mar abierto. Como la luz no llega hasta el fondo del mar, los
animales abundan ms en la zona cercana a la superficie. All hay organismos
microscpicos capaces de producir alimento a partir de la luz del Sol y animales
que se alimentan, a su vez, de estos organismos microscpicos. El ocano es el
hogar de muchos peces, algunos mamferos, como el delfn, y reptiles, como
algunos tipos de tortuga.

Los manglares. Estos ecosistemas son caractersticos de las zonas pantanosas


tropicales prximas a la costa, por ejemplo en Centroamrica o Sudamrica. En
ellos abundan los mangles, rboles acostumbrados a vivir en el lodo del manglar.
En ellos viven numerosas aves, mamferos, reptiles y peces.

Ecosistemas de agua dulce: ro, charcas, lagos, marismas. En estos


ecosistemas viven algas microscpicas que sirven de alimento a renacuajos y
otros pequeos animales. Tambin existen otros animales ms grandes, como las
ranas y otros anfibios, insectos como las liblulas, reptiles como los caimanes y las
tortugas, aves como la garza real o peces, como el salmn.

Ciclo biogeoqumico
Un ciclo biogeoqumico, trmino que deriva del griego bios, vida, geos, tierra y qumica1
2
se refiere al movimiento de los elementos de ozono, nitrgeno, oxgeno, hidrgeno,
calcio, sodio, azufre, fsforo, potasio y otros elementos entre los seres vivos y el ambiente
(atmsfera, biomasa y sistemas acuticos) mediante una serie de procesos: produccin y
descomposicin. En la biosfera, la materia es limitada de manera que su reciclaje es un
punto clave en el mantenimiento de la vida en la Tierra; de otro modo, los nutrientes se
agotaran y la vida desaparecera.
Ciclos biogeoqumicos
Un elemento qumico o molcula que es necesario para la vida de un organismo, se le
llama nutriente o nutrimento. Los organismos vivos necesitan de 31 a 40 elementos
qumicos, donde el nmero y tipos de estos elementos vara en cada especie.
Los elementos requeridos por los organismos en grandes cantidades se denominan:
1. Macronutrientes: carbono, oxgeno, hidrgeno, nitrgeno, fsforo, azufre, calcio,
magnesio y potasio. Estos elementos y sus compuestos constituyen el 97% de la
masa del cuerpo humano, y ms de 95% de la masa de todos los organismos.
2. Micronutrientes. Son los 30 ms elementos requeridos en cantidades pequeas
(hasta trazas): hierro, cobre, zinc, cloro, yodo, (vase tambin oligoelementos).

Crecimiento poblacional
El crecimiento poblacional o crecimiento demogrfico es el cambio en la poblacin en
un cierto plazo, y puede ser cuantificado como el cambio en el nmero de individuos en
una poblacin por unidad de tiempo para su medicin. El trmino crecimiento demogrfico
puede referirse tcnicamente a cualquier especie, pero se refiere casi siempre a seres
humanos, y es de uso frecuentemente informal para el trmino demogrfico ms
especfico tarifa del crecimiento poblacional, y es de uso frecuente referirse
especficamente al crecimiento de la poblacin humana mundial.
Los modelos simples del crecimiento demogrfico incluyen el modelo del crecimiento de
Thomas Malthus y el modelo logstico. Las teoras que explican los cambios demogrficos
modernos son la teora de la revolucin reproductiva -apoyada en estudios longitudinales-,
la teora de la transicin demogrfica y la teora de la segunda transicin demogrfica
-apoyadas estas ltimas en estudios transversales.

Recursos naturales
Se denominan recursos naturales a aquellos bienes materiales y servicios que
proporciona la naturaleza sin alteracin por parte del ser humano; y que son valiosos para
las sociedades humanas por contribuir a su bienestar y desarrollo de manera directa
(materias primas, minerales, alimentos) o indirecta (servicios ecolgicos).

En economa se consideran recursos todos aquellos medios que contribuyen a la


produccin y distribucin de los bienes y servicios de que los seres humanos hacen uso.
De acuerdo a la disponibilidad en el tiempo, tasa de generacin (o regeneracin) y ritmo
de uso o consumo se clasifican en renovables y no renovables. Los recursos naturales
renovables hacen referencia a recursos biticos, recursos con ciclos de regeneracin por
encima de su extraccin, el uso excesivo del mismo lo puede convertir en un recurso
extinto (bosques, pesquerias, etc) o no limitados (luz solar, mareas, vientos, etc); mientras
que los recursos naturales no renovables son generalmente depsitos limitados o con
ciclos de regeneracin muy por debajo de los ritmos de extraccin o explotacin (minera,
hidrocarburos, etc). En ocasiones es el uso abusivo y sin control lo que los convierte en
agotados, como por ejemplo en el caso de la extincin de especies. Otro fenmeno puede
ser que el recurso exista, pero que no pueda utilizarse, como sucede con el agua
contaminada etc.

CONSERVACIN DE LOS RECURSOS NATURALES


La conservacin de los recursos naturales es de fundamental importancia para mantener
la base productiva del pas y los procesos ecolgicos esenciales que garanticen la vida.
1. Manejar los recursos marinos y evitar la explotacin irracional que reduzca los stocks
disponibles. Casos como la sobreexplotacin de la anchoveta y la reduccin drstica de
las poblaciones de lobos marinos y aves guaneras no deben repetirse. El mar y sus
recursos son una fuente inagotable de alimentos y recursos, si se manejan tcnicamente.
2. Manejar los recursos hidrobiolgicos de las aguas continentales. Son de alta prioridad
el manejo del camarn de ro en la costa, los espejos de agua de la sierra y los recursos
pesquemos en la Amazona. El desarrollo y la difusin de tcnicas de acuicultura y el
control de la contaminacin de las aguas son de suma importancia a futuro.
3. La conservacin de las tierras agrcolas es una de las necesidades ms urgentes por
su escasez y los procesos de deterioro en curso, que estn comprometiendo la seguridad
alimentarla.
4. La conservacin del agua, especialmente en la costa, en las vertientes occidentales y
en la sierra es otro aspecto de extrema urgencia. El manejo del agua debe tener dos

aspectos prioritarios: el manejo integral de las cuencas y el control de la contaminacin


ambiental.
5. La conservacin de la cobertura vegetal en la costa y la sierra es no menos urgente. En
estas regiones se hace necesario contar con agresivos programas de reforestacin, de
urgencia para la conservacin de las cuencas y para generar recursos forestales a futuro.
El manejo de las pasturas altoandinas es extremadamente urgente para evitar la erosin.
6. El ordenamiento o zonificacin del espacio en la selva alta y en la selva baja, para el
uso ordenado de los recursos y la proteccin de las comunidades indgenas. Aqu
prevalece un desorden muy peligroso, que es causa de tensiones sociales y de despilfarro
de
recursos.
7. La conservacin de la diversidad biolgica de las especies, los recursos genticos y los
ecosistemas representativos es una necesidad impostergable. El Per no puede seguir
perdiendo sus recursos vivos, que son fuente de beneficios econmicos (alimentos,
turismo, cultivos, materias primas, medicinas, etc.), culturales y cientficos.

Contaminacin ambiental
Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente
(fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de varios agentes en lugares,
formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad
o para el bienestar de la poblacin, o bien, que puedan ser perjudiciales para la vida
vegetal o animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreacin y
goce de los mismos. La contaminacin ambiental es tambin la incorporacin a los
cuerpos receptores de sustancias slidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas,
siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que
puedan
afectar
la
salud,
la
higiene
o
el
bienestar
del
pblico.

Ciencias de la Tierra
Las ciencias de la Tierra o geociencias son las disciplinas de las ciencias naturales que
estudian la estructura, morfologa, evolucin y dinmica del planeta Tierra. Forman
tambin parte de las ciencias planetarias, las cuales se ocupan del estudio de los planetas
del Sistema Solar.

Las capas de la Tierra


Las capas de la Tierra se dividen en dos grupos diferentes segn sea su estado slido o
semi lquido. Otra manera de clasificarlas es segn su estructura ya sea interna o externa.
Las capas internas de la Tierra son el manto y el ncleo y las capas externas son la
litosfera, corteza, hidrosfera, biosfera y atmsfera. Algunas de ellas estn divididas a su
vez en varias capas como la atmsfera que se divide en troposfera, estratosfera,
mesosfera, termosfera o ionosfera y exosfera que es la capa ms externa de la Tierra.

El Ncleo y el Manto de la Tierra


Son las dos capas internas de la Tierra, el ncleo est justo en el centro y esta compuesto
principalmente por hierro y nquel. Se divide a su vez en ncleo interno desde los 6378
kilmetros de profundidad hasta los 5100 kilmetros, y en ncleo externo que va desde
los 5100 hasta 2890 kilmetros. El ncleo externo tiene en estado lquido y el ncleo
interno est en estado slido
El manto de la Tierra es la capa que recubre el ncleo terrestre y est en estado de
fusin, compuesto fundamentalmente por hierro y silicato de magnesio. Se divide en
manto inferior desde los 2900 kilmetros hasta 700 y el manto superior entre los 700 a 70
kilmetros de profundidad.
La Litosfera
La litosfera es la capa slida de la Tierra y est compuesta por rocas y minerales. Pueden
ser simples o compuestas, segn tengan uno o ms minerales en su composicin. El
grosor
de
esta
capa
va
desde
los
60
Km
hasta
la
superficie.
La Corteza
La corteza de la Tierra forma parte de la litosfera, siendo la parte ms superficial que va
desde los 35 Km hasta la superficie. En esta capa se encuentran el Sial (formado por los
continentes, islas y archipilagos) y el Sima ( las zonas ms profundas de los ocanos).
Hidrosfera
Es la zona que est compuesta por agua por encima y por debajo de la superficie
terrestre. La hidrosfera incluye los ocanos, mares, ros, lagos, agua subterrnea, el hielo
y la nieve. La hidrosfera de la Tierra est compuesta fundamentalmente por ocanos, pero
tcnicamente incluye todas las superficies de agua en el mundo, incluidos los mares
interiores y aguas subterrneas hasta una profundidad de 2000 m.
Biosfera

Es el sistema formado por el conjunto de los seres vivos que habitan el planeta Tierra, e
incluye a todos los ecosistemas, ya sean grandes o pequeos. Los seres vivos estn en
los ocanos y los continentes e islas. La biosfera tiene una gran importancia en
astronoma, geologa, climatologa, paleogeografa, evolucin y, en general, en todas las
ciencias
que
tratan
sobre
la
vida
en
la
Tierra.
Atmsfera
La atmsfera es la parte gaseosa de la Tierra y es la capa ms externa y menos densa
del planeta. Est constituida por varios gases que varan en cantidad segn la presin a
diversas alturas. Esta mezcla de gases que forma la atmsfera recibe genricamente el
nombre de aire y esta compuesto de oxgeno (21%) y nitrgeno (78%). La atmsfera
protege la vida sobre la Tierra absorbiendo gran parte de la radiacin solar ultravioleta en
la
capa
de
ozono.
Adems, acta como escudo protector contra los meteoritos, los cuales se trituran en
polvo a causa de la friccin que sufren al hacer contacto con el aire, formando los
meteoros o comunmente llamados lluvia de estrellas. La capa ms externa de la
atmsfera es la exosfera que alcanza un altitud de 10,000 Km y es la zona de trnsito
entre la atmsfera terrestre y el espacio.

Gravedad terrestre
La gravedad es una de las cuatro interacciones fundamentales. Origina la aceleracin
que experimenta un cuerpo fsico en las cercanas de un objeto astronmico. Tambin se
denomina interaccin gravitatoria o gravitacin.
Por efecto de la gravedad tenemos la sensacin de peso. Si estamos situados en las
proximidades de un planeta, experimentamos una aceleracin dirigida hacia la zona
central de dicho planeta si no estamos sometidos al efecto de otras fuerzas. En la
superficie de la Tierra, la aceleracin originada por la gravedad es 9.81 m/s,
aproximadamente.

Campo magntico
Un campo magntico es una descripcin matemtica de la influencia magntica de las
corrientes elctricas y de los materiales magnticos. El campo magntico en cualquier
punto est especificado por dos valores, la direccin y la magnitud; de tal forma que es un
campo vectorial. Especficamente, el campo magntico es un vector axial, como lo son los
momentos mecnicos y los campos rotacionales. El campo magntico es ms
comnmente definido en trminos de la fuerza de Lorentz ejercida en cargas elctricas.
Campo magntico puede referirse a dos separados pero muy relacionados smbolos B y

Las rocas
Las rocas son agregados naturales presentes en la Tierra en masas de grandes
dimensiones. Estas rocas estn formadas por uno o ms minerales. En cualquier roca
pueden existir minerales principales, por los cuales se clasifican, y otros accesorios, cuya
presencia no es decisiva para dicha clasificacin. Tambin tenemos rocas compuestas por
un solo mineral. Existen diferentes tipos de rocas que pueden ser divididas o clasificadas
en tres grandes grupos segn su origen: gneas, metamrficas y sedimentarias.

Caractersticas de las rocas


Las rocas son los materiales primordiales de los que estn hechos el manto y la corteza
terrestre y las partes equivalentes de otros cuerpos planetarios semejantes. Las rocas
estn formadas generalmente por varias especies mineralgicas (rocas compuestas), y
rocas constitudas por un solo mineral (rocas monominerlicas). Las rocas suelen ser
duras, aunque tambin pueden ser blandas, como las rocas arcillosas o las arenas.

Roca compuesta
La
composicin
de
las
rocas
puede
estar
determinada
por
los
minerales esenciales o los minerales accesorios. Los minerales esenciales son aquellos
que caracterizan la composicin de determinada roca, los que tienen en mayor
abundancia. Un ejemplo es el granito, que siempre tiene cuarzo, feldespato y mica. Por
otro lado, los minerales accesorios son los que aparecen en pequea proporcin en la
roca o pueden estar ausentes, por lo que no alteran la clasificacin de la misma. Por
ejemplo, el granito puede contener zircn y apatito en menor proporcin.
Para la clasificacin de las rocas se pueden tomar criterios como la composicin qumica,
la textura, la permeabilidad, entre otros, aunque el criterio ms utilizado es el origen de las
mismas, o sea, la manera en que se formaron.
Clasificacin de los tipos de rocas

Existen tres grupos o tipos de rocas en los que pueden ser divididas segn su origen. Las
rocas estn clasificadas en:

Igneas: se forman cuando el magna (rocas fundidas) se enfra. Esto puede ocurrir
rpidamente en la superficie o lentamente en el interior de la corteza terrestre
cuando hay actividad volcnica. Esto origina grandes masas de rocas llamadas
plutnicas.

Metamrficas: estn formadas a partir de otras rocas. Se forman por la accin de


extraordinarias presiones y temperaturas que las transforman.

Mrmol - metamrfica

Sedimentarias: se forman en la superficie terrestre cuando los materiales se


depositan formando capas o estratos. Se les conoce como detrticas cuando se
forman a partir de trozos de otras rocas, y qumicas y orgnicas si son formadas a
partir de precipitacin de compuestos qumicos o acumulacin de restos de seres
vivos.

Tipos de rocas gneas

Obsidiana - gnea

Rocas plutnicas: se forman al enfriarse el magma lentamente en el interior de la


Tierra. Como el enfriamiento del magma es muy lento los minerales disponen de
tiempo para crecer, por lo que las rocas presentan cristales relativamente grandes.

Son rocas densas y sin huecos. Los granitos son las rocas plutnicas ms
comunes, compuestas de los minerales cuarzo, feldespato y micas.

Rocas volcnicas: se forman cuando el magma se enfra en la superficie de la


Tierra, a baja temperatura y presin. Como el enfriamiento es muy rpido los
cristales no tienen mucho tiempo para formarse y crecer, por lo que las rocas
estn constituidas por una masa de cristales de pequeo tamao o bien materia
amorfa sin cristalizar. Tienen un aspecto esponjoso. Un ejemplo comn es el
basalto.

Basalto - volcnica

Rocas filonianas: estas pueden cristalizar en el interior de grietas o fracturas en


las que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan
las rocas plutnicas durante su formacin, ni tan bajas como las de las rocas
volcnicas.

Tipos de metamorfismo

Pizarra - metamrfica
El metamorfismo est clasificado por la influencia relativa de la presin y la temperatura
en el control de la transformacin de la roca. Las reacciones endotrmicas permiten la
formacin de nuevos minerales. La velocidad de reaccin aumenta con el aumento en la
temperatura. Tanto la temperatura como la presin, aumentan con la profundidad. Para
que comience un proceso de metamorfismo en la roca, esta debe recibir una presin de 2
kilobares (kilobar (kb), un bar = 1 atmsfera).

Tipos de rocas sedimentarias

Detrtica - conglomerado

Detrticas: se forman a partir de la sedimentacin de trozos de otras rocas despus


de una fase de transporte. Se clasifican de acuerdo a los tamaos de los trozos
que las componen.
o

Conglomerados: estn constituidas por trozos de tamao grande.

Areniscas: poseen granos de tamao intermedio.

Caliza - qumica
o

Limos y arcillas: poseen trozos muy pequeos.

Qumicas y orgnicas: se forman a partir de la precipitacin de determinados


compuestos qumicos en soluciones acuosas o bien por acumulacin de
substancias de origen orgnico. Un ejemplo de esta roca es la roca caliza,
formada en su mayor parte por restos de organismos como corales, algas, etc. Los
carbones y petrleos son rocas sedimentarias orgnicas, originadas a partir de la
acumulacin de restos de materia orgnica.

Tipos de suelos
El tipo de roca mediante la que el suelo se origin, las caractersticas topogrficas del
rea, el clima, el tiempo y la actividad humana son los cinco factores principales que
determinan los tipos de suelos.
Existen los siguientes tipos de suelos:

Suelos arenosos: son aquellos que estn formados principalmente por arena.
Este tipo de suelo no retiene el agua y, al poseer poca materia orgnica, no es
apto para la agricultura.

Suelos calizos: son aquellos que poseen abundantes sales calcreas. Este tipo
de suelo es de color blanco, seco y rido, por ende no es apto para la agricultura.

Suelos humferos (tambin llamados tierra negra): son aquellos que poseen gran
cantidad de materia orgnica en descomposicin. Este tipo de suelo es de color
oscuro, retiene el agua y es excelente para la agricultura.

Suelos arcillosos: son aquellos que estn formados principalmente por arcilla, de
granos muy finos color amarillento. Este tipo de suelo retiene el agua formando
charcos, y si se mezcla con humus puede ser apto para la agricultura.

Suelos pedregosos: son aquellos formados por rocas y piedras de todos los
tamaos. Este tipo de suelo no retiene el agua, por ende no son buenos para la
agricultura.

Suelos mixtos: son aquellos suelos que tienen caractersticas intermedias entre
los suelos arenosos y los suelos arcillosos, es decir, de los dos tipos.

Hidrosfera
La hidrosfera o hidrsfera (del prefijo hidro-, este del prefijo griego - [hydro],
agua, y del griego [sfaira], esfera)2 3 describe en las ciencias de la Tierra el
1

sistema material constituido por el agua que se encuentra bajo y sobre la superficie de la
Tierra.
La hidrosfera incluye los ocanos, mares, ros, lagos, agua subterrnea, el hielo y la
nieve. La Tierra es el nico planeta del Sistema Solar en el que est presente de manera
continuada el agua lquida, que cubre aproximadamente dos terceras partes de la
superficie terrestre, con una profundidad promedio de 3,5 km, lo que representa el 97 %
del total de agua del planeta. El agua dulce representa 3 % del total y de esta cantidad
aproximadamente 98 % est congelada, de all que solo se tenga acceso al 0,06 % de
toda el agua del planeta. El agua migra de unos depsitos a otros por procesos de cambio
de estado y de transporte que en conjunto configuran el ciclo hidrolgico o ciclo del ag

Atmsfera
La atmsfera es la capa de gas que rodea a un cuerpo celeste. Los gases resultan
atrados por la gravedad del cuerpo, y se mantienen en ella si la gravedad es suficiente y
la temperatura de la atmsfera es baja. Algunos planetas estn formados principalmente
por gases, por lo que tienen atmsferas muy profundas.
La altura de la atmsfera de la Tierra es de ms de 100 km, aunque ms de la mitad de su
masa se concentra en los seis primeros kilmetros y el 75 % en los primeros 11 km de
altura desde la superficie planetaria. La masa de la atmsfera es de 5,1 x 1018 kg.
La atmsfera terrestre protege la vida de la Tierra, absorbiendo en la capa de ozono
parte de la radiacin solar ultravioleta, y reduciendo las diferencias de temperatura entre
el da y la noche, y actuando como escudo protector contra los meteoritos.

Climas del mundo


Teniendo en cuenta la circulacin atmosfrica y otros factores, en el mundo se diferencian
cuatro grandes zonas climticas:
1.- Zona de convergencia intertropical.- La podemos llamar tambin zona ecuatorial
porque se sita en las cercanas del ecuador. En esta zona el aire clido y hmedo tiende
a ascender, especialmente con la insolacin del da. Al ir subiendo se enfra por lo que se
forman grandes nubes que, prcticamente todos los das al atardecer, descargan lluvia.
La abundancia de lluvias y las elevadas temperaturas favorecen el desarrollo de la
vegetacin y es en esta zona en la que se desarrollan los grandes bosques selvticos.
Esta zona climtica no se sita a lo largo de todo el ao en el mismo sitio, sino que sufre
desplazamientos hacia el norte o hacia el sur, dependiendo de las estaciones o
empujada por los vientos monzones, que son especialmente fuertes en el sur de Asia.
2.- Zonas tropicales.- Son las situadas al norte y al sur de la zona anterior. En ellas
predominan los llamados vientos alisios que se forman cuando las masas de aire del
norte o del sur se mueven para ocupar el espacio que deja libre el aire ascendente de la
zona ecuatorial. Por el efecto Coriolis, en el hemisferio norte los alisios soplan
predominantemente de noreste a suroeste, mientras que en el hemisferio sur lo hacen de
sudeste a noroeste.
En altura la circulacin del viento se hace en sentido contrario, hasta los 30 de latitud,
aproximadamente, lugar en donde el aire, ya enfriado, se desploma hacia la superficie
cerrndose as las corrientes convectivas prximas al ecuador.
Las zonas tropicales situadas entre los 20 y los 40 de latitud, en las que el aire
desciende desde la altura, se caracterizan por el predominio de las altas presiones (aire
fro y denso que se acumula contra la superficie). Esto supone precipitaciones escasas,
normalmente inferiores a los 250 mm anuales, ya que la circulacin vertical descendente

impide el desarrollo de nubes, pues el aire al bajar aumenta su temperatura y por tanto
aumenta su capacidad de contener vapor de agua (mayor humedad de saturacin). Por
esto en estas zonas hay grandes extensiones desrticas en los continentes, tanto en el
hemisferio norte como en el sur.
3.- Zonas templadas.- Son las situadas al norte (hemisferio norte) o al sur (hemisferio
sur) de las zonas tropicales. Justo al norte (o al sur en el hemisferio sur) de donde surgen
los alisios, la misma masa de aire que al desplomarse desde la altura ha originado esos
vientos, provoca tambin que parte de ese aire viaje hacia el noreste (o hacia el sureste
en el hemisferio sur). Se forman as los vientos occidentales (de oeste a este) tpicos de
las latitudes templadas.
Las masas de aire que arrastran los vientos occidentales llegan a chocar con las masas
de aire fro procedentes de las zonas polares y se desplazan montndose sobre ellas, al
ser ms calientes. Este ascenso provoca la formacin de nubes y precipitaciones en el
fenmeno meteorolgico que llamamos borrasca. En las borrascas es tpico que el aire al
ascender adquiere un movimiento giratorio, formndose un frente clido que suele ser
seguido de otro frente fro. El paso de los frentes clido y fro es el que trae las lluvias.
Las borrascas tienden a desplazarse de oeste a este, de tal manera que al paso de un
frente clido le suele seguir una mejora transitoria y viene luego un frente fro con
empeoramiento del tiempo que termina por alcanzar y neutralizar al frente clido
producindose as la desaparicin de la borrasca. Estas continuas variaciones
provocadas por la alternancia de anticiclones (altas presiones) y borrascas (bajas
presiones) son las tpicas del "tiempo" atmosfrico de las zonas templadas.
4.- Zonas polares.- En ellas la situacin es casi siempre anticiclnica porque las masas
de aire fro descienden desde las alturas y se desplazan lateralmente hacia el sur (hacia
el norte en el hemisferio sur). En estas zonas llueve muy poco, menos de 250 mm
anuales (situacin anticiclnica), por lo que se suele hablar de desiertos fros, a pesar de
que se mantengan cubiertos por hielos y nieve.

Desastre natural
El trmino desastre natural hace referencia a las enormes prdidas materiales y vidas
humanas ocasionadas por eventos o fenmenos naturales como los terremotos,
inundaciones, Tsunamis, deslizamientos de tierra, deforestacin, contaminacin ambiental
y otros.
Los fenmenos naturales, como la lluvia, terremotos, huracanes o el viento, se convierten
en desastre cuando superan un lmite de normalidad, medido generalmente a travs de
un parmetro. ste vara dependiendo del tipo de fenmeno, pudiendo ser el Magnitud de
Momento Ssmico (Mw), la escala de Richter para movimientos ssmicos, la escala
Saphir-Simpson para huracanes, etc.
Algunos desastres son causados por las actividades humanas, que alteran la normalidad
del medio ambiente. Algunos de estos tenemos: la contaminacin del medio ambiente, la
explotacin errnea e irracional de los recursos naturales renovables como los bosques y
el suelo no renovables como los minerales, la construccin de viviendas y edificaciones
en zonas de alto riesgo.

Fenmeno natural
El concepto de fenmeno natural se refiere a un cambio que se produce en la
naturaleza. Es importante saber que son daos que provoca la naturaleza y que suceden
cuando se ha realizado una ocupacin no adecuada del territorio. Son los procesos
permanentes de movimientos y de transformaciones que sufre la naturaleza. Estos
pueden influir en la vida humana (epidemias, condiciones climticas, desastres naturales,
etc).

La clula animal
Una clula animal es un tipo de clula eucariota de la que se componen muchos tejidos
en los animales.
Partes:
Membrana Celular: Es el limite externo de la clula formada por fosfolipido y su funcin
es delimitar la clula y controlar lo que sale e ingresa de la clula.
Mitocondria: diminuta estructura celular de doble membrana responsable de la conversin
de nutrientes en el compuesto rico en energa trifosfato de adenosina (ATP), que acta
como combustible clula.
Lisosoma: Saco delimitado por una membrana que se encuentra en las clulas con
ncleo (eucariticas) y contiene enzimas digestivas que degradan molculas complejas.
Aparato de Golgi: Parte diferenciada del sistema de membranas en el interior celular,
que se encuentra tanto en las clulas animales como en las vegetales
Citoplasma: El citoplasma comprende todo el volumen de la clula, salvo el ncleo.
Engloba numerosas estructuras especializadas y orgnulos, como se describir ms
adelante.
Nucleoplasma: El ncleo de las clulas eucariticas es una estructura discreta que
contiene los cromosomas, recipientes de la dotacin gentica de la clula. Est separado
del resto de la clula por una membrana nuclear de doble capa y contiene un material
llamado Nucleoplasma.
Nucleolo: Estructura situada dentro del ncleo celular que interviene en la formacin de
los ribosomas (orgnulos celulares encargados de la sntesis de protenas).
Centriolos: Cada una de las dos estructuras de forma cilndrica que se encuentran en el
centro de un orgnulo de las clulas eucariticas denominado centrosoma. Al par de
centriolos se conoce con el nombre de diplosoma; stos se disponen perpendicularmente
entre s.
Ribosoma: Corpsculo celular que utiliza las instrucciones genticas contenidas en el
cido ribonucleico (ARN) para enlazar secuencias especficas de aminocidos y formar
as protenas. Los ribosomas se encuentran en todas las clulas y tambin dentro de dos
estructuras celulares llamadas mitocondrias y cloroplastos.
Reticulos Endoplasmaticos (RE): Tambin retculo endoplsmico, extensa red de tubos
que fabrican y transportan materiales dentro de las clulas con ncleo (clulas
eucariticas).
RE Rugoso: La superficie externa del RE rugoso est cubierta de diminutas estructuras
llamadas ribosomas, donde se produce la sntesis de protenas.

RE Liso: El RE liso desempea varias funciones. Interviene en la sntesis de casi todos


los lpidos que forman la membrana celular y las otras membranas que rodean las dems
estructuras celulares, como las mitocondrias.
Membrana Plasmtica: La membrana plasmtica de las clulas eucariticas es una
estructura dinmica formada por 2 capas de fosfolpidos en las que se embeben
molculas de colesterol y protenas.