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Tendncias da Metatica

Stephen Darwall, Allan Gibbard, e Peter Railton

1.

Montando o cenrio
A vingana do Principia

A revista Philosophical Review j tem por completo um sculo de existncia; assim como tambm
h pouco uma certa controvrsia da filosofia moral iniciada com o livro Principia Ethica de G. E.
Moore.i Estas obras centenrias continuam ambas, porm, cheias de vida. No caso da Philosophical
Review, ns celebramos este fato sem reserva alguma; mas ser que devemos nos sentir to igualmente
felizes em relao contnua vitalidade da outra obra?
Afinal, esta controvrsia teve por incio a acusao de Moore de que toda a filosofia moral
precedente havia sido desfigurada por uma falcia a falcia de definir o Bem [Good] em termos ou
naturalistas ou metafsicos. H j cinquenta anos, no entanto, que sabemos que Moore no descobriu
falcia alguma. Alm disso, a aplicao desastrada do seu famoso argumento da questo aberta, feita
em defesa de suas afirmaes, apelava para um agora j defunto platonismo intuicionista, e envolvia
ainda certas suposies a respeito da transparncia dos conceitos e da evidncia da verdade analtica as
quais levavam inescapavelmente ao paradoxo da anlise (algo que, no final das contas, era visto por
Moore ele mesmo). Bastaria conceder a Moore todos os recursos por ele empregados ou pressupostos
na apresentao oficial de seu argumento da questo aberta para levar todo o seu projeto de anlise
conceitual paralisia e nada mostrar a respeito do Bem em particular. ii Foi assim que um certo filsofo
contemporneo concluiu que, na forma como est, o argumento da questo aberta invlido, j que
almeja refutar toda anlise definicional de 'bom' [good] tendo como base, porm, uma concepo
arbitrariamente limitada de definio filosfica ou cientfica.iii
Mas por que o argumento de Moore no ento considerado como uma mera pea de poca? Na
verdade, por mais prontamente que possamos hoje rejeitar como antiquadas as suas ideias a respeito da
semntica e da epistemologia, parece ser impossvel negar que Moore tivesse mesmo algo a dizer.

O apogeu da metatica analtica

O que Moore descobriu no foi a prova de uma falcia, mas antes um expediente argumentativo que
traz implicitamente, embora efetivamente, tona certos traos caractersticos de 'bom' e de outras
palavras do vocabulrio normativo os quais parecem obstruir a nossa aceitao de qualquer definio
sabidamente naturalista ou metafsica como sendo inquestionavelmente correta tal como as
definies, pelo menos quando completamente compreendidas, aparentemente deveriam ser.
Dissociado dos experimentos mooreanos de pensamento os quais trazem mente os conceitos
platnicos, o argumento da questo aberta cumpre a sua tarefa caso a caso. Podemos perguntar de
qualquer suposta abordagem que identifique uma propriedade ou um estado descritivo P como o
significado de 'bom' se sob uma reflexo cuidadosa de fato no pensamos compreender a questo P
realmente bom? Se esta questo inteligvel mesmo, ao que parece, para aqueles que sustentam que
ter ou ser P algo bom (e talvez a nica coisa boa) e que so levados a oferecer razes no-lingusticas
em defesa de uma resposta positiva questo ento, excetuando-se alguns detalhes adicionais, P no
poderia ser apenas aquilo que queremos significar com 'bom'. Para que este expediente argumentativo
funcione de maneira conclusiva, devemos ento estar absolutamente convencidos de que a
inteligibilidade desta questo no surge do fato de ignorarmos a implicao lgica ou informaes
factuais ou lingusticas. aqui onde entra em jogo a qualificao feita acima 'excetuando-se alguns
detalhes adicionais': Como algum poderia reivindicar uma convico absoluta de que nenhuma falha
lgica, factual ou lingustica est a envolvida, sem com isso incorrer em uma petio de princpio?
A melhor resposta est dividida em duas partes. Em primeiro lugar, ns no deveramos reivindicar
uma convico absoluta, mas simplesmente observar que o argumento da questo aberta convincente
para falantes competentes e ponderados do portugus, os quais parecem no ter dificuldades em
imaginar o que significa questionar se P bom.
Em segundo lugar, ns deveramos poder articular uma explicao filosfica da razo pela qual isto
pode ser assim. E uma tal explicao poderia ento ser a seguinte. Atribuies de bondade parecem
estar conceitualmente relacionadas orientao de uma ao, elo o qual utilizado toda vez que
pensamos a questo aberta ' P realmente bom?' em termos da questo 'Estar claro que, em igualdade
de circunstncias, ns realmente devemos ou temos que nos empenhar em realizar P?' A confiana que
temos de que a abertura da questo aberta no depende de erro ou de falha alguma, pode provir de
nossa aparente habilidade em imaginar, para qualquer propriedade naturalista R, seres perspicazes que
no seriam porm capazes de encontrar razes apropriadas ou motivos para a ao no simples fato de
que R acontece (ou de que ele possa acontecer). Dada esta possibilidade imaginativa, no nos

logicamente assegurado que P seja um guia de ao (mesmo que todos possamos efetivamente
considerar R como psicologicamente convincente).iv E esta ausncia de um elo lgico ou conceitual
com a ao nos mostra exatamente o ponto onde podemos nos perguntar, de maneira inteligvel, se R
realmente bom.
Esta explicao nos permitiria ver porqu o argumento da questo aberta, que teve tamanha
importncia para a tica, teve explicitamente pouca ou nenhuma reconhecida influncia em outras reas
da filosofia nas quais tambm foram propostas abordagens naturalistas reducionistas por se
considerar (talvez erroneamente) que estas reas no possuam este lao conceitual com a qualidade de
um guia de ao.v Alm disso, esta explicao nos permitiria compreender como o argumento pde
chegar a ser visto como sendo convincente contra toda a gama de naturalismos reducionistas, e no
apenas aqueles at agora considerados ou aqueles que so estritamente definicionais . Finalmente, esta
explicao nos possibilitaria tambm compreender como o argumento veio a morder a mo daquele que
primeiro o alimentou, e, ao fim e ao cabo, fazer contar o intuicionismo entre as suas vtimas. J que no
parece ser mais fcil ver como uma relao apropriada motivao ou ao poderia estar logicamente
assegurada com a substituio na condicional considerada no pargrafo precedente de 'uma
propriedade sui generis, simples, no-natural Q' por 'uma propriedade naturalista R'. A resposta de
Prichard, a saber, que ver a propriedade no-natural relevante j ver uma obrigao categrica a agir,
sem outras explicaes ou incentivos, apenas aprofunda o mistrio a respeito da natureza desta alegada
propriedade e o que vem a ser v-la claramente ou consider-la como normativa.vi
Wittgenstein, por exemplo, pde ver a outra coisa de maneira bastante clara como se fosse em
um raio de luz, diz ele a saber, que nenhuma descrio que eu pudesse pensar seria capaz de
descrever o que eu quero dizer por valor absoluto, [e] eu rejeitaria ab initio toda descrio significativa
que algum pudesse sugerir, exatamente devido sua significao. vii A descrio, conclui ele, no
pode ser o papel semntico essencial de um vocabulrio cuja qualidade de guia da ao est
logicamente construda dentro dele.viii
E, no entanto, o discurso moral possui inquestionavelmente a forma superficial de uma linguagem
descritiva cuja funo atribuir propriedades. Poderamos neste ponto estar tentados a concluir que o
discurso moral , por conseguinte, sistematicamente enganoso. Mas uma alternativa potencialmente
mais iluminadora e menos revisionista poderia ser sugerida. Se interpretarmos a aceitao sincera de
um juzo moral como a expresso (no-cognitiva) de uma atitude de anuncia categrica, podemos
prescindir da necessidade de encontrar alguma propriedade indescritvel a ser desvendada pelos juzos
morais. A anuncia categrica est logicamente ligada s tendncias prticas ou postura normativa da

pessoa que expressa o juzo sendo aquela uma pr-atitude em relao ao objeto de apreciao. Esta
explicao daquilo que ocorre quando de um juzo moral no , portanto, vulnervel ao argumento da
questo aberta tal como dado acima e pode, de fato, beneficiar-se de toda a fora que este argumento
possa ter para ajudar a eliminar os competidores.
Desta maneira, somos levados a ver o no-cognitivismo como o real beneficirio histrico do
argumento da questo aberta. claro que ele ser plenamente capaz de desfrutar deste benefcio
somente se uma reconstruo no-cognitivista de aspectos aparentemente cognitivos do discurso moral
for possvel, incluindo-se a os fenmenos ligados ao desacordo moral, tarefa que no tem se mostrado
de fcil realizao. Se uma tal reconstruo for possvel, ento o no-cognitivismo saber nos fornecer
uma explicao concisa de por qu tal desacordo aparentemente cognitivo na verdade se mostra to
resistente (em casos bsicos) a uma resoluo cognitiva ou seja, dedutiva ou indutiva. ix Neste sentido,
um no-cognitivismo apropriadamente desenvolvido poder igualmente nos fornecer um considervel
entendimento [insight] a respeito do carter social dinmico do discurso moral.x Em um cenrio social,
ns nos deparamos com diferenas de interesse e de opinio, mas tambm com a necessidade de
princpios e de prticas comuns. Assim, em questes de sentimento e conduta, necessrio que nossas
expresses subjetivas tenham uma significao objetiva, de maneira tal que possam ser usadas para
exercer certa presso sobre os outros (ou sobre ns mesmos) em vista de consenso e obedincia
mesmo quando na presena de interesses conflituosos.xi
A capacidade do no-cognitivismo em usar o argumento da questo aberta a seu favor, enquanto
prometendo tornar a moralidade inteligvel e defensvel, veio a ser mais bem compreendida e tambm
mais bvia a partir do seu desenvolvimento nos anos 1930 e 1940. Ao final, o no-cognitivismo
conseguiu bater a competio e dominar a cena no campo da metatica analtica; xii at mesmo Moore
pareceu estar inclinado a admitir a sua derrota. xiii E, ento, uma certa estagnao os menos caridosos
na verdade diriam rigor mortis acabou por se instalar. Mas por que, neste caso, insistimos no fato de
que a controvrsia iniciada por Moore est viva ainda hoje?

A grande expanso
Os anos 1950 testemunharam desafios crescentes adequao ou inevitabilidade do nocognitivismo. Na Inglaterra, alguns filsofos passaram a argumentar que deveramos questionar, por
razes majoritariamente wittgensteinianas, a concepo de linguagem tomada como subjacente
verso no-cognitivista da distino fatos/valores.xiv Elisabeth Anscombe e Philippa Foot comearam

por exigir a reconsiderao da ideia de que o contedo substantivo, e mesmo naturalista, pudesse estar
conceitualmente ligado avaliao moral.xv Ao mesmo tempo, Peter Geach argumentou que os
fenmenos linguisticos tais como aqueles que incorporam expresses morais dentro de condicionais
no poderiam ser tratados pelas abordagens no-cognitivistas existentes, intensificando assim as
dvidas a respeito da possibilidade de uma reconstruo no-cognitivista da gramtica cognitiva do
discurso moral.xvi
Nos Estados Unidos, foi W.V. Quine quem minou a confiana depositada na distino
analtico/sinttico exigindo, juntamente com Nelson Goodman, uma concepo da tarefa da filosofia
para a qual no fossem nitidamente distinguidas teoria, metateoria, evidncia e norma inferencial, ou,
alternativamente, contedo e estrutura.xvii Isso teve por efeito diminuir parte da exigncia em se
identificar ou bem o contedo prescritivo ou bem o contedo descritivo como primrio, permitindo
que a relao entre estes viesse a depender de circunstncias e de traos gerais do nosso esquema atual,
muito mais do que da insistncia em uma suposta verdade conceitual sustentada sabe-se l como em
cada uma das esquinas do espao lgico. J as teorias do observador ideal e da atitude qualificada
de Roderick Firth e Richard Brandt exploraram meios de capturar a normatividade dentro de uma
abordagem cognitivista atravs da idealizao das disposies para responder; de modo algo similar,
John Rawls veio ento a sugerir um procedimento de deciso para a tica. xviii William Frankena, por
sua vez, identificou a centralidade do internalismo para os debates da metatica, perguntando-se,
porm, se os fenmenos do discurso e da experincia moral de fato sustentavam o tipo de internalismo
que parecia endossar a mudana para o no-cognitivismo.xix Finalmente, Kurt Baier, Stephen Toulmin e
G.H. Von Wright, entre outros, fizeram reviver uma concepo da objetividade na tica com base em
princpios da razo prtica.xx Lentamente, ento, a paisagem da filosofia moral, a qual durante os
ltimos anos do reino da metatica analtica havia se tornado austera, e at mesmo ressequida, estava
sendo povoada por uma rica variedade de vises, muitas das quais trazendo tona questes normativas
e substantivas.
Foi particularmente nos Estados Unidos onde uma destas vises tornou-se o ponto de referncia para
todas as outras, graas em parte ao seu carter sistemtico e sua atratividade normativa: Uma Teoria
da Justia de John Rawls e seu mtodo do equilbrio reflexivo. xxi A agenda da metatica analtica,
voltada estritamente linguagem, estaria assim totalmente deslocada, no tanto devido uma
refutao, digamos, do no-cognitivismo, mas devido a um certo desconforto em relao s noes de
significado ou de verdade analtica, e porque os argumentos do equilbrio reflexivo, os quais
tendiam a deixar de lado as questes metaticas, prometiam jogar muito mais luz sobre questes morais

substantivas e, em muitos casos, socialmente urgentes. Havia comeado, assim, um perodo que
poderia ser chamado de a Grande Expanso.
Na Grande Expanso, um sentimento de libertao chegou tica. Os filsofos morais abandonaram
as suas obsesses a respeito da metatica analtica e viram ou pensaram que viram outras maneiras
de explorar a moralidade normativa enquanto domnio cognitivo, sem carregar uma m conscincia
filosfica. O resultado foi uma onda sem precedentes de esforo filosfico e de pessoal no campo da
tica, o qual estendeu-se, por sua vez, aos mais diversos tpicos e aplicaes. No teremos aqui a
possibilidade de resumir tais eventos, e sequer haveria sentido em tentar faz-lo. Do ponto de vista do
presente ensaio, o que mais nos interessa o modo como a Grande Expanso veio parcialmente
contribuir para a revitalizao contempornea da metatica.
Durante a Grande Expanso, as intuies morais (contudo, no as intuies mooreanas s Formas,
mas as respostas morais substantivas que se nos mostravam como convincentes) fluram
abundantemente ocasionalmente defendidas com um certo entusiasmo. Teorias normativas
adversrias eram testadas dialeticamente contra estas intuies atravs de um procedimento que
parecia estar autorizado pelo equilbrio reflexivo. Com o tempo, este ltimo expandiu-se de tal forma a
incluir uma ampla gama de questes empricas e filosficas.xxii E os filsofos morais e seus crticos
tornaram-se ento progressivamente mais conscientes de que um grande nmero de questes a respeito
do status semntico, epistmico, metafsico ou prtico da moralidade impunha-se com toda a fora em
relao s novas teorias e mtodos normativos. Trabalhando de maneiras um pouco diferentes, Gilbert
Harman e John Mackie fizeram com que tais questes no pudessem ser ignoradas.xxiii
A metatica voltou ento vida, embora os termos atravs dos quais as suas questes possam ser
colocadas ou respondidas tenham sido modificados pela filosofia que se sucedeu desde o apogeu da
metatica analtica. Novas formas de naturalismo e de no-naturalismo tornaram-se mais uma vez
capazes de competir com o no-cognitivismo, o qual foi ele mesmo significativamente redimensionado
para, por exemplo, englobar a racionalidade tanto quanto a tica. E as obras do ps-guerra ligadas
teoria dos jogos e teoria da escolha racional abriram o caminho para que se repensasse e para que se
desenvolvesse questes de justificao prtica, trazendo-as assim para um lugar de proeminncia que
elas jamais haviam ocupado sob a metatica analtica. Finalmente, conforme nos aproximamos do fin
de sicle, a auto-conscincia deixa muito pouca coisa realmente intacta; a filosofia, incluindo-se a a
metatica, torna-se reflexiva tanto a respeito das limitaes da noo de significado quanto a respeito
do objetivo ou das perspectivas da investigao filosfica ela mesma.

Caveat Lector
Desta maneira, tal como o vemos, o cenrio estava montado para o desenrolar da cena
contempornea em filosofia moral. Esta cena admiravelmente rica e diversa e o retrato que
oferecemos dela , portanto, necessariamente seletivo toda nfase foi posta a fim de se criar uma
certa coerncia. No que se segue, nos ocuparemos sobretudo (com o que costumava ser
desavergonhadamente chamado) de questes metaticas, esboando a maneira como estas so vistas
agora desde as nossas trs perspectivas filosficas separadas mas mutualmente relacionadas. xxiv,xxv
Tentamos nos ater a questes que consideramos importantes, mas no pudemos nos ater a todas as
questes importantes. O nosso esboo crtico em outros sentidos igualmente. Sem juzo, no haveria
nem enredo nem moral; mas os esboos crticos e os cartoons so um outro exemplo apresentam os
seus argumentos em parte justamente ao exagerar ou simplificar demais.

2.

A revitalizao da metatica

De volta ao bsico

O mtodo do equilbrio reflexivo conferiu um status cognitivo e comprobatrio s intuies morais


ou juzos morais ponderados, tanto particulares quanto gerais. Conforme a Grande Expanso seguia o
seu curso, porm, os filsofos passaram a questionar de um modo crescente o mrito real de um tal
status.xxvi Ao mesmo tempo, novas concepes (e novas crticas) de objetividade e de valor emergiam
em ambos os lados do Atlntico, parcialmente em resposta aos desenvolvimentos feitos na filosofia da
linguagem, da cincia e da matemtica. Tais agitaes estimularam uma resposta filosfica
generalizada e marcaram o incio de um perodo genuinamente novo para a tica do sculo XX: a
vigorosa revitalizao da metatica coincidindo com a emergncia, em muitas frentes, de um criticismo
empreitada da teoria moral ela mesma.
Mas adiemos por ora a discusso concernente crtica teoria moral (ver a seo 3 abaixo), e
voltemo-nos antes revitalizao da metatica. Usamos este termo de maneira ampla, sem pressupor
que se possa evitar a os comprometimentos normativos e sem restringir a metatica anlise da
linguagem moral; inclumos ainda sob este termo os estudos sobre a justificao e sobre a
justificabilidade das afirmaes ticas tanto quanto sobre o seu significado, e tambm os estudos sobre

a metafsica e a epistemologia da moral e outros tpicos semelhantes. xxvii De fato, seria errneo tentar
traar uma distino clara entre a recente revitalizao da metatica e aquilo que se sucedia durante a
Grande Expanso com relao ao equilbrio reflexivo amplo. Porque, afinal, o que mais exige este
ltimo seno que nos seja possvel trazer a moralidade para alguma congruncia com aquilo mesmo
que sustentamos em nossa viso atual do mundo?
Mas qual a nossa viso atual do mundo? A maioria dos filsofos contemporneos talvez
concordasse com o fato de que a nossa viso atual trata a cincia emprica como o paradigma do
conhecimento sinttico, e que uma abordagem aceitvel da tica deveria ento acomod-la [place]
em relao a este paradigma, seja efetuando algum tipo de assimilao metodolgica (e talvez tambm
substantiva), (a qual pode incluir a correo de alguns esteretipos da cincia emprica), seja
estabelecendo um contraste convincente.xxviii Tal acomodao [placement] nos permitiria ver o
quanto da moralidade permanece realmente em ordem. E sem uma acomodao deste tipo, poderamos
muito bem nos perguntar porqu ento os filsofos trataram de pronunciar ou de sistematizar os juzos
morais normativos como se estivessem operando em uma rea do conhecimento objetivo. xxix Mesmo
aqueles filsofos que insistiram em que a tica no tem necessidade de fundamentos para que possa ser
considerada uma rea do conhecimento objetivo, tenderam a explicar essa possibilidade atravs de uma
abordagem teortica do que a moralidade, mostrando como esta pode ser comparada ou contrastada
com outras reas do pensamento e da prtica.
A tarefa atribuda revitalizao da metatica conta assim com dois elementos. Colocado da
maneira mais simples, podemos distinguir, em primeiro lugar, a necessidade de uma abordagem que
nos mostre exatamente aquilo a que nos compromete o discurso e a prtica moral existentes e, em
segundo lugar, a necessidade de responder o quo bem sucedidos podem ento ser tais
comprometimentos. A segunda questo envolve implicitamente uma terceira, a saber, caso os
comprometimentos possam ser apenas aproximadamente bem sucedidos, quo satisfatria deve ser esta
aproximao para justificar o discurso e a prtica moral (ou algum seu sucessor reconhecvel)?
Compreender os comprometimentos do discurso e da prtica moral existentes significa, ento, separar
os comprometimentos reais dos aparentes (tal como o faz o no-cognitivista, por exemplo, ao distinguir
a forma superficialmente cognitiva do discurso moral do seu carter expressivista subjacente; ou como
o faz o externalista, ao negar que o dar razes intrnsecas seja um trao genuno da experincia
moral), e determinar quais dentre os comprometimentos reais so realmente centrais para a natureza e
para a funo da moralidade (como o fazem certos revisionistas, por exemplo, ao afirmar que a sua
abordagem reformista nos permite lidar com todas as questes prticas significativas tal como

costumeiramente colocadas pela moralidade pr-revista).


Compreender os comprometimentos da prtica e do discurso valorativo ou moral ordinrio pareceria
assim envolver a considerao, pelo menos, dos seguintes pontos: da semntica da linguagem da moral
e do valor; do status metafsico aparente das propriedades morais ou dos valores; da epistemologia
putativa da moralidade ou teoria do valor; e da relao da moralidade ou dos valores com a razo
prtica. Tais questes esto todas interligadas, j que a questo, por exemplo, sobre o que os valores
podem ser, parece ser inseparvel da questo sobre como os valores nos fornecem razes prticas ou
nos engajam afetiva ou conativamente. Nenhuma abordagem da semntica ou da ontologia do discurso
moral poderia justificar a objetividade da moralidade sem mostrar que uma relao adequada pode ser
sustentada entre a avaliao moral e a ao, ou bem que a aparncia de uma tal relao especial pode
ser explicada sem demasiado revisionismo.xxx De modo semelhante, toda abordagem a respeito da
epistemologia da atribuio e da compreenso moral deve contar com o carter prtico da moralidade
ao mostrar, por exemplo, que o conhecimento moral tal como a explicado no entra em conflito com as
restries moralidade esotrica, ou que razes de princpio podem ser dadas para enfraquecer ou
repudiar tais restries.
Podemos distinguir duas grandes tendncias na teoria moral contempornea de acordo com o modo
como identificado e confrontado o problema de se acomodar a tica e as implicaes que esto a
envolvidas. A primeira surge da ideia segundo a qual este problema um produto no da tica, mas
do obstinado desgnio de se procurar compreender a objetividade dos juzos morais de acordo com o
modelo de objetividade proveniente da cincia emprica. Esta abordagem depende da possibilidade de
encontrarmos uma descontinuidade ou um contraste substancial entre fatos (ou, pelo menos, fatos do
tipo paradigmtico tais como tratados pelas cincias naturais) e normas ou valores. A maioria dos
filsofos talvez considere um tal contraste como sendo prima facie plausvel; no entanto, mais
controversa, e portanto o foco da tarefa dialtica a mais urgente em relao a esta primeira tendncia,
a afirmao segundo a qual uma forma de objetividade bona fidexxxi pode ser elaborada e defendida
para o lado tico deste contraste. Como veremos, os filsofos que argumentaram pela descontinuidade
tentaram levar esta tarefa adiante de diversas maneiras, em relao s quais a distino principal gire
talvez em torno de saber se os juzos morais devem ser tomados como cognitivos (apesar da
descontinuidade para com um certo paradigma de juzo factual) ou no-cognitivos (e objetivos,
portanto, em um sentido que no envolve a aptido para a avaliao literal da verdade).xxxii
A segunda grande tendncia que procura responder ao problema de se acomodar a tica, aceita o
desafio de mostrar que os juzos morais so factuais no sentido paradigmtico pretendido pelos juzos

empricos ou teorticos das cincias naturais. xxxiii As diferentes perspectivas desta segunda tendncia
podem, em princpio, ser igualmente subdivididas em cognitivistas e no-cognitivistas. Porm, apesar
da prontido com que se pode admitir que o discurso cientfico assertrico envolve de maneira tpica
alguns elementos que so no-cognitivos, poucos filsofos parecem realmente defender a posio
segundo a qual os juzos factuais paradigmticos so primariamente no-cognitivos. xxxiv
Aparentemente, a principal tarefa dialtica desta segunda tendncia ento mostrar como uma rea do
discurso factual paradigmtico poderia ter ou poderia convincentemente aparentar ter as
caractersticas peculiares do discurso referente ao valor ou moralidade tais como, por exemplo, a
normatividade e a contestabilidade.
Comecemos a nossa investigao comparativa com a primeira das mencionadas tendncias, a qual
tambm de longe a mais bem representada: a viso de que h uma descontinuidade entre a tica e a
cincia. Por razes de brevidade, chamemos esta viso de Descontinuidade; e a sua oposta de
Continuidade.

Descontinuidade

Intuicionistas no-naturalistas tais como Moore, notoriamente insistiram no fato de que a moralidade
uma rea objetiva e genuna de investigao, mas que ela descontnua em relao cincia emprica
em um sentido bastante importante. Na cena contempornea, as quatro formas mais ativas de
descontinuidade so as teorias da razo prtica (tais como representadas, por exemplo, por Thomas
Nagel, Alan Donagan, Alan Gewirth, Stephen Darwall, e outros); o construtivismo (com John Rawls,
por exemplo); o no-cognitivismo (Simon Blackburn e Allan Gibbard); e (o que chamaremos de)
teorias da sensibilidade (com John McDowell e David Wiggins, por exemplo). Vrias outras formas de
descontinuidade contam com os seus respectivos partidrios, mas limitaremos um tanto quanto
arbitrariamente a nossa discusso a estes quatro grupos, discutindo-os na ordem acima apresentada.
Alm disso, alguns daqueles que defendem a descontinuidade negam talvez em parte devido
descontinuidade mesma que a tica seja em algum sentido especial uma rea objetiva e genuna de
investigao; no que se segue, tambm estas perspectivas sero em grande parte deixadas de lado. xxxv
Enquanto discutiremos algumas vantagens e desvantagens particulares das vrias abordagens referentes
questo da objetividade, deve ficar imediatamente claro aqui que a plausibilidade de cada uma destas
posies melhor apreciada de maneira comparativa, luz do poder filosfico ou explanatrio de seus
competidores. Dentro dos limites do presente projeto, o que ns podemos almejar pouco mais do que

identificar estas reas de fora e fraqueza comparativas, e pouco diremos, portanto, sobre a sua
plausibilidade mais geral.

Teorias da Razo Prtica

Uma maneira de se tentar obter uma viso cognitivista ampla da tica, enfatizando ao mesmo tempo
as suas descontinuidades com a cincia, tem sido a de argumentar que o que necessrio aqui a ideia
de uma razo vlida para agir, oposta quela de uma razo para crer tal como ela opera em disciplinas
tericas. Ao contrrio dos intuicionismos da Seo 1, os racionalismos que assumiram uma vida nova
tm sido aqueles da razo prtica. Para esta viso, a objetividade consiste no em uma representao
acurada de uma ordem metafsica independente, mas em exigncias universais impostas desde o
interior da razo prtica de um agente. Ao insistir, por um lado, que a moralidade deve ser fundada
sobre a razo prtica e no sobre a razo terica, estas perspectivas enfatizaram a sua descontinuidade
com a cincia. Assim, o carter intrinsecamente prtico da tica, o seu domnio sobre ns enquanto
agentes, que explica a questo aberta e, dizem eles, o que permite distinguir a tica da cincia. xxxvi Ao
argumentar, por outro lado, que h tal coisa como uma razo prtica, sobre a qual a tica pode ser
fundada, eles tentaram igualmente assegurar a sua objetividade. Verses recentes desta abordagem
podem ser distinguidas entre aquelas com afinidades hobbesianas e aquelas que so, de modo geral,
kantianas. O primeiro grupo representado por Baier e Gauthier, o segundo por Nagel, Korsgaard,
Donagan, Darwall e Gewirth.
Perspectivas hobbesianas tomam os interesses ou os objetivos do agente como a medida das razes
prticas, tentando ento argumentar que o estatuto da moral pode ser assegurado pelo fato de que as
razes morais podem, por sua vez, ser adequadamente baseadas naqueles. Para a maioria dos
hobbesianos recentes, a ideia no a de que as razes morais sejam um tipo de razo prudencial. A
moralidade como um sistema da razo prtica reside antes no interesse de cada pessoa; todos se
beneficiam ao fazer uso dela, uma vez que isso necessrio para uma cooperao mutualmente
vantajosa.
Verses recentes desta perspectiva tm as suas origens nas ideias propostas por Kurt Baier no final
dos anos 1950, e tentam lidar com um problema significativo enfrentado pela posio precedente do
mesmo autor.xxxvii Enquanto pode ser do interesse de cada um que todos aceitem razes morais baseadas
em interesse, muito mais do que enfrentar uma guerra de interesses mutualmente desvantajosa como o

resultado de uma prudncia livre universal, ainda assim no fica claro porqu todo agente individual
deve raciocinar moralmente mais do que prudentemente. xxxviii J que para cada agente, ainda ser de seu
maior interesse que a sua ao seja contrria s razes morais quando a moralidade e o interesse
prprio entrarem em conflito.
Um modo de lidar com este problema tem sido argumentar, como o fez Baier recentemente, que em
qualquer teoria das razes prticas h uma restrio independente de aceitabilidade universal.
Nenhuma teoria deste tipo pode ser correta se as razes para sustent-la forem solapadas pelo fato de
que ela aceita por todos.xxxix J que as consequncias envolvidas em que todos sejam guiados por um
interesse prprio ilimitado dificilmente podem ser aceitas, a teoria que afirma que a prudncia esgota
todas as razes prticas viola esta condio. Mas qual exatamente o argumento em prol da ideia
segundo a qual uma teoria correta de razes prticas no pode levar coletivamente auto-derrota [selfdeafeting]?xl
Uma segunda perspectiva hobbesiana, tal como a tomada por Gauthier, sustenta que no a autoderrota [self-defeat] coletiva que exclui uma teoria das razes prticas, mas sim a auto-derrota [selfdefeat] individual. Razes prticas consistem em quaisquer consideraes que informem a razo prtica
de um agente idealmente racional, que o assim apenas caso reflita sobre a maneira a mais provvel de
alcanar os seus interesses. Desde que os agentes tenham evidncias suficientes sobre as motivaes
uns dos outros, e sejam relutantes em cooperar com aqueles os quais eles acreditam estar dispostos,
quando isto for necessrio em vista de vantagens mtuas, a no restringir o interesse prprio, ser no
interesse de cada agente que ele deliberar atravs de razes morais baseadas em interesse.xli
O fato de haver a um trao de auto-derrota [self-defeatingness] individual ou coletiva poderia ser
motivo suficiente para duvidarmos da convenincia em aceitarmos ou agirmos, em certos contextos
prticos, de acordo com uma teoria, mas ser que no podemos aqui distinguir entre, por um lado, a
convenincia prtica em se usar ou aceitar uma teoria e, por outro lado, as suas condies de verdade
ou de credibilidade epistmica? Presumivelmente, qualquer tentativa cognitivista de defender uma
destas condies deve mostrar porque esta distino, que to central para as nossas consideraes
sobre a razo terica, no se mantm quando se trata de teorias da razo prtica. xlii Tericos da razo
prtica insistiro no fato de que isto exatamente o que se deveria esperar, e de que podemos ver a
refletida a diferena entre a objetividade e o conhecimento na cincia e a objetividade e o
conhecimento na tica.
Mas mesmo que este desafio possa ser respondido, as teorias de Gauthier e de Baier podem

enfrentar outros problemas, j que elas parecem combinar uma condio material (a conexo com os
interesses do agente) com uma condio formal para a racionalidade (o desempenhar o papel correto
nas deliberaes do agente ou de todos os agentes). As razes dadas para estas condies tm
diferentes afinidades filosficas hobbesianas versus kantianas, respectivamente e isto, talvez, por
um bom motivo.xliii E conquanto combin-las possa nos sugerir uma poderosa teoria sinttica, isto
acabaria tambm por sobrecarregar a racionalidade com condies que parecem estar, exceto por
alguma demonstrao do contrrio, potencialmente em conflito. O que nos garante haver nossa
disposio uma diretriz qualquer para a vida que venha a satisfazer ambas as condies ao mesmo
tempo? Se no o h, ento talvez uma ou outra destas condies seja posta em questo enquanto parte
constituinte de nossa noo de racionalidade, ou ento, talvez a nossa noo mesma de racionalidade
acabe por nos levar por duas direes incompatveis, dando assim um fundamento instvel
moralidade.xliv
Isso nos leva outra grande perspectiva da razo prtica: o racionalismo kantiano. Nos ltimos anos,
os primeiros passos nesta direo foram dados por Nagel com o livro The Possibility of Altruism. Esta
obra pode ser (e foi) lida como tendo tanto uma pauta mais modesta como outra mais ambiciosa. O
objetivo mais modesto de Nagel, sugerido por seu ttulo, era o de mostrar como tais consideraes
objetivas (ou, como ele as chamou mais tarde, neutras-relativamente-ao-agente), do tipo agir
aliviaria a dor de algum, podem constituir razes genunas para agir. Uma considerao pode ser
racionalmente motivadora, argumenta o autor, mesmo que o agente no tenha nenhum desejo nomotivado para explicar a sua ao tal como a razo o recomenda. O nico desejo presente a implicado
pode ser atribudo como uma consequncia da motivao, e desnecessrio, portanto, para explicar o
fato de o agente ser motivado pela considerao ela mesma. Uma pessoa pode ser movida desta
maneira, continua ele, ao considerar interesses de longo prazo. E se a motivao a uma certa distncia
possvel relativamente prudncia, no h razo para que isso no possa acontecer tambm com o
altrusmo. Consideraes altrustas (e outras consideraes neutras-relativamente-ao-agente) podem
ser, da mesma forma, racionalmente motivadoras.xlv
A pauta mais ambiciosa de Nagel, por sua vez, era a de mostrar que a razo prtica est sujeita a
uma restrio formal a qual requer efetivamente que toda razo genuna para agir seja neutrarelativamente-ao-agente. Salientando o que ele chamou de contedo motivacional dos juzos prticos
genunos, o autor argumentou que um certo tipo de solipsismo s pode ser evitado se um agente for
capaz de fazer o mesmo juzo prtico a respeito de si mesmo de um ponto de vista impessoal tal como
ele o faz tambm de um ponto de vista egocntrico. J que a aceitao dos juzos prticos feitos a partir

do seu prprio ponto de vista normalmente motiva ao, da mesma forma, sustentou Nagel, fazer o
mesmo tipo de juzo sobre si mesmo de um ponto de vista impessoal normalmente deveria tambm
poder faz-lo. E isso s pode ser assim se as razes que fundamentam o juzo prtico forem neutrasrelativamente-ao-agente, formulveis sem a varivel do agente-livre. Segue-se da, que
consideraes tais como a de que um ato promover os seus prprios interesses (ou os do agente), no
podem constituir razes decisivas para agir; elas so, na melhor das hipteses, especificaes
incompletas de alguma razo subjacente neutra-relativamente-ao-agente, tal como, por exemplo, a de
que o ato promover o interesse de algum.
Sendo este argumento vlido, ele estabeleceria uma concluso puramente formal: nenhuma razo
decisiva para agir pode ter a varivel do agente-livre. Atravs deste teste, poderamos dizer que
algumas consideraes morais centrais possuem a forma correta para constituir razes genunas,
enquanto muitas daquelas que foram tradicionalmente opostas moralidade, como o interesse prprio e
a racionalidade instrumental, no o possuem. Estas ltimas consideraes s podem constituir razes
quando subsumidas pelas primeiras. Por outro lado, como talvez somente mais tarde tornou-se
evidente, grande parte da moralidade do senso comum tambm no possui a forma adequada. E
consideraes relativas-ao-agente tais como a de que um ato poderia manter a prpria promessa ou de
que poderia fornecer suporte a seu filho, tambm no poderiam constituir razes genunas.xlvi
Ao final, Nagel rejeitou a sua pauta a mais ambiciosa como tambm o argumento projetado para
assegur-la. No entanto, o seu objetivo o mais modesto continuou exercendo uma certa influncia. xlvii
Em seus escritos mais recentes, Nagel desenvolveu ainda mais este ponto ao salientar tanto a
fenomenologia da experincia moral e deliberativa quanto a necessidade de um agente autnomo de
endossar a sua vida de perspectivas mais objetivas do que a sua prpria.xlviii
Embora a pauta mais ambiciosa de Nagel tenha em alguns sentidos revocado o valor intrnseco (se
no no-natural) mooreano, ela igualmente inspirou-se, e foi identificada, com o programa da tica
kantiana. Alguns outros filsofos foram igualmente buscar os seus recursos nas ideias de Kant afim de
elaborar argumentos com ambies similares (alguns diriam exageradas). Como Nagel, cada um
deles afirmou que a moralidade pode ser fundada na razo prtica na razo tal como ela empregada
pela capacidade ativa de agir [agency]. Gewirth sustentou, por exemplo, que uma reivindicao a um
direito a bens que so essenciais para a realizao de seus fins intrnseca perspectiva racional do
agente ao agir, e que obrigaes morais fundamentais seguem-se desta reivindicao. xlix Para alm
destes esforos em trazer explicitamente ao debate contemporneo os temas racionalistas kantianos,
uma florescente literatura acadmica a respeito dos escritos do prprio Kant, veio tambm contribuir de

maneira substancial para a nossa compreenso dos recursos disponveis a um racionalismo da razo
prtica.l
Sem dvida, o que nos atrai nas teorias kantianas que elas pretendem dar uma explicao da
maneira pela qual a moralidade parece confrontar os agentes com exigncias objetivas e categricas
que provm fundamentalmente, no entanto, de dentro do prprio agente moral. Enquanto teorias da
descontinuidade, os racionalismos kantianos insistem no fato de que a apreenso normativa da
moralidade deve ser entendida praticamente, tal como imposta pela razo prtica dos agentes morais. E
enquanto uma verso do cognitivismo, eles pretendem fundamentar a noo de validade sobre a ideia
de normas universais que a razo prtica prescreve. Contudo, estes dois objetivos tornam o
racionalismo kantiano vulnervel sob dois aspectos. Os tericos no-cognitivistas da descontinuidade
concordam com o fato de que toda abordagem adequada da moralidade deva salientar a apreenso
normativa, mas insistem em que, exatamente por esta razo, os objetivos cognitivistas devam ser
abandonados. J os cognitivistas apiam o intento racionalista kantiano de garantir verdade e
conhecimento genunos para a moralidade, mas afirmam que para que se possa realmente acomod-la
desta maneira o que se requer continuidade, e no descontinuidade. Se o racionalismo kantiano
atrativo porque pelo menos tenta combinar dois aspectos de uma viso bastante comum da moralidade,
ele pode tambm ser instvel precisamente porqu estes dois aspectos resistem a ser combinados.

Construtivismo

As perspectivas que estivemos discutindo tratam a moralidade como uma exigncia da racionalidade
prtica enquanto tal. As razes morais so razes seja quais forem nossos interesses e desejos, e este
resultado destaca-se de uma teoria da razo prtica a qual no pressupe a moralidade ou assim
afirmam tais racionalistas. Recentemente, uma outra tendncia em teoria moral tem igualmente
reivindicado razes kantianas: a famlia de programas que John Rawls chamou de construtivismo. O
construtivismo assemelha-se ao racionalismo kantiano em um determinado nmero de aspectos: ele
reivindica um certo tipo de objetividade para a moralidade e sustenta, ao mesmo tempo, que esta
objetividade nitidamente diferente da objetividade dos juzos empricos. Ele considera tambm a
natureza da escolha prtica como uma base para os juzos morais. Mas, na maioria de suas verses, ele
evita a intimidante afirmao racionalista segundo a qual a moralidade exigida pela razo prtica
independentemente mesmo dos traos contingentes os mais amplos e mais profundos de nossos
interesses.

Rawls nomeia a sua teoria uma forma de construtivismo kantiano. Como outros kantianos, ele
rejeita uma imagem da razo como aquela que descobre fatos morais independentes. A objetividade
moral deve ser compreendida em termos de um ponto de vista social adequadamente construdo o qual
todos podem aceitar. Exceto pelo procedimento de construo dos princpios de justia, no h fatos
morais.li O autor fala ainda da busca por fundamentos razoveis que nos permitam chegar a um
acordo que esteja enraizado na concepo que temos de ns mesmos e nossa relao para com a
sociedade. Anula-se assim toda e qualquer busca por uma verdade moral interpretada como fixa a
partir de uma ordem prvia e independente de objetos e relaes,... uma ordem separada e distinta da
maneira como nos concebemos a ns mesmos. ento prefervel endossar os princpios morais no
como verdadeiros, mas como razoveis para ns.lii
Palavras como estas pareceriam estar sugerindo que, enquanto tericos, ns deveramos nos afastar e
esperar pelo resultado de um procedimento social. Entretanto, no deveramos de fato nos considerar
como tericos em princpio capazes de alcanar as suas prprias concluses, mas como participantes do
processo de construo social dos padres morais razoveis. Esta seria uma drstica ruptura em relao
concepo usual de justificao moral.
No entanto, uma tal interpretao acabaria por gerar uma grave inquietao, j que os procedimentos
sociais podem ser horrendos. Neste caso, os princpios podem ser construdos atravs de um
procedimento social efetivo, princpios os quais, porm, ns no temos que aceitar como uma
moralidade razovel razovel para ns. Princpios razoveis devem emergir de procedimentos sociais
que so, em algum sentido, adequados. Isto d ao terico moral uma ocupao: dizer quais
procedimentos sociais so realmente adequados e contam para a produo de princpios razoveis. E se
de fato o terico puder responder a esta questo, ele pode vir a ter um trabalho adicional. Afinal, em
nossa sociedade, ns nunca chegamos a completar um procedimento inteiramente adequado. E mesmo
assim, ns queremos agora dizer quais os princpios da moralidade que so para ns razoveis. neste
sentido que o terico talvez possa vir a estabelecer os princpios que haveramos de construir se nos
engajssemos em um procedimento adequado.liii
Pode ser dentro deste esprito que Rawls est operando ao levantar a seguinte questo hipottica:
como se realizaria um procedimento adequado para a construo social de regras morais? Ora, esta
construo se daria atravs de dois pontos: o terico constri um ponto de vista social, uma
circunstncia hipottica para a escolha de princpios morais, e os escolhedores-hipotticos constroem
os princpios morais que melhor servem aos seus fins. Os escolhedores-hipotticos so agentes de
construo em ambos os sentidos: o terico os constri e eles constroem os princpios.

O que , ento, em geral, o construtivismo? Poderamos l-lo como um outro termo para aquilo que
Rawls anteriormente chamou de contratualismo hipottico. Brian Barry prope uma caracterizao
sucinta nessa linha, ao falar de teorias da justia em particular.liv O construtivismo, diz ele, a doutrina
segundo a qual aquilo sobre o que se estaria de acordo em algum tipo especfico de situao constitui a
justia.lv Isto significa tratar a justia como puramente processual em sua base. A situao de escolha
no projetada para produzir resultados que sejam justos devido a algum padro independente tal
como a situao de cortar e de escolher leva as pessoas egostas diviso igualitria de um bolo. Mas
antes o prprio fato de que se est de acordo sobre alguma coisa em uma situao especfica o que
possibilita constituir a justia. Quanto situao de acordo ela mesma, ela especificada atravs de
uma descrio dos atores que nela atuam (incluindo-se a o seu conhecimento e os seus objetivos) e das
normas que governam a busca por seus objetivos: quais os passos que devem ser legitimados. E 'o que
da emerge' deve ser um tipo particular de emergncia, a saber, o resultado do fato de que os atores
nesta situao esto buscando os seus objetivos determinados dentro de determinadas restries.lvi
Isto sugere uma leitura ainda mais ampla do termo construtivismo: o construtivista um
procedimentalista hipottico. Ele endossa um procedimento hipottico que determina quais os
princpios que constituem os padres vlidos da moralidade. Este procedimento pode referir-se a um
acordo a respeito de um contrato social, ou pode referir-se tambm, digamos, a uma deciso a respeito
do cdigo moral que deve ser apoiado em vista da sociedade. Um procedimentalista mantm, ento,
que no h fatos morais independentemente da descoberta de que um certo procedimento hipottico
teria tais e tais resultados.lvii
Compreendido desta maneira, o construtivismo no uma posio metatica no antigo sentido desta
palavra. O procedimentalismo hipottico no se pronuncia sobre se o pensamento moral , em sua base,
contnuo ou descontnuo com o pensamento cientfico, ou sobre o tipo de objetividade que os juzos
morais podem exigir. Ele antes uma famlia de teorias normativas substantivas incluindo-se a as
teorias contratualistas hipotticas. No que diz respeito justia, um contratualista hipottico sustenta
que o que a constitui tudo aquilo sobre o que se estaria de acordo em uma certa posio hipottica.
Esta no ento uma teoria sobre o significado das afirmaes morais, como tambm no uma teoria
completa sobre a sua justificao. Mas claro que podemos levantar questes padres da metatica a
respeito das reivindicaes de um contratualista: O que elas significam? O que constituiria a sua
justificao? Dois contratualistas podem adotar situaes hipotticas diferentes para o acordo. Mas o
que estaria, ento, em questo entre eles ? A resposta, pode ser aqui naturalista, intuicionista, nocognitivista ou reformista. E em que consistiria justificar uma destas reivindicaes em oposio

outra? Aqui, novamente, respostas tradicionais diferentes podem ser dadas.lviii


Rawls parece usar de um tom metatico quando ele renuncia a falar sobre verdade moral, mas este
pode ser um trao enganoso. Tudo o que ele diz que no h verdade moral separada e distinta da
maneira como nos concebemos a ns mesmos. E isto acaba por permitir uma verdade moral de
alguma forma dependente de nossa auto-concepo.lix Aqui, certos tericos morais antiquados
exigiriam que esta afirmao de dependncia pudesse ser claramente explicada, perguntando pelo seu
significado e pela maneira atravs da qual ela pode ser justificada.
Contudo, ao falar de enraizar as coisas na concepo que temos de ns mesmos e nossa relao
para com a sociedade, Rawls vai para alm dos simples princpios do procedimentalismo hipottico.
Consideremos um contratualista hipottico: ele formula uma circunstncia hipottica particular na qual
as partes tm de concordar a respeito dos princpios que devem govern-los. No entanto, ele precisa
justificar a sua escolha desta circunstncia particular bem como a afirmao de que os princpios a
escolhidos so princpios vlidos de justia. O construtivismo, tal como Rawls o considera, poderia ser
uma viso especial daquilo que constituiria esta justificao. Uma teoria construtivista poderia ento
explicar porqu uma certa forma especfica de contratualismo hipottico a que logra identificar o que
para ns razovel.lx
Mas, como ela faria isso? Rawls no ofereceu detalhes a respeito de como a sua prpria forma de
contratualismo deve ser justificada ou o que ela tem a ver com os modelos mais antigos nos quais a
natureza dos juzos morais era tambm debatida. As suas palavras sugerem, no entanto, que ele
considere a moral e a cincia como tendo metas nitidamente diferentes, e que ele espere que intuies
corretas relativamente natureza da moralidade nos permitam contornar a metatica tradicional.
A tica deve ser a busca por fundamentos razoveis que nos permitam chegar a um acordo que
esteja enraizado na concepo que temos de ns mesmos e nossa relao para com a sociedade. Estas
palavras podem comportar diversas interpretaes. E uma delas ao mesmo tempo kantiana e
conceitualmente reformista.
Rawls declara-se de um modo geral como kantiano: ele v no construtivismo uma maneira de
elucidar as ideias [insights] centrais de Kant. A moralidade um aspecto da razo prtica; a busca por
princpios morais consiste em raciocinar de maneira prtica, e no em rastrear fatos morais
independentes. O que decidimos de forma vlida como sendo certo ou errado determinado pela
natureza de nossa razo prtica no caso de Rawls, por aquilo que ele chama o racional e o
razovel.

Mas, como poderia uma construo ser capaz de expressar isso? Um construtivista, ns poderamos
arriscar, parte de uma fonte de interesse moral, uma viso de porqu a moralidade nos importante. Na
verso de Scanlon, o desejo de ser capaz de justificar as suas prprias aes para os outros de acordo
com razes as quais estes no poderiam razoavelmente rejeitar. lxi Rawls ele mesmo parte de dois
ideais: uma (concepo) ideal de pessoa, e um ideal do papel social da moralidade (uma sociedade
bem-ordenada). Sobre o que, pergunta ele, pessoas morais livres e iguais estariam elas mesmas de
acordo, se fossem representadas de maneira justa unicamente como tais pessoas, considerando a si
mesmas como cidads vivendo uma vida completa em uma sociedade em andamento?lxii Agora, se
pudermos estabelecer definitivamente a fonte de nosso interesse moral, talvez possamos encontrar uma
circunstncia hipottica para o acordo que o responda integralmente. Talvez, se soubermos sobre o que
se estaria de acordo naquela circunstncia, este conhecimento venha a satisfazer todas as necessidades
que nos trazem teoria tica. E, ento, ns poderamos no mais nos importar com o que originalmente
significavam as nossas questes morais ou em que teria consistido justificar a sua resposta. E
poderamos, assim, ter contornado a metatica tradicional.
Contudo, ao especificar uma fonte de interesse moral, um construtivista pode ter que enfrentar um
dilema. Por um lado, ele pode especific-la em uma linguagem ampla e moralmente carregada. Assim,
ele pode falar de circunstncias razoveis para o acordo, de pessoas representadas de maneira justa
unicamente como seres morais livres e iguais, de razes que uma pessoa no poderia razoavelmente
rejeitar. E, ento, o sentido destes termos precisa, por sua vez, ser especificado. No h problemas em
se comear com motivaes sugestivas, mas as suas implicaes devem eventualmente ser explicitadas,
e isto algo que pode dar origem a problemas interpretativos e a disputas. Suponha que duas pessoas
queiram respeitar um contrato qualquer que seja negociado sob circunstncias razoveis sem no
entanto entrar em um acordo a respeito de quais circunstncias considerar realmente razoveis. Talvez
elas apenas queiram coisas diferentes, e o seu desacordo seja dissimulado por uma linguagem vaga.
Tudo o que o terico pode, ento, fazer identificar o contedo de suas pretenses conflitantes. Mas,
talvez, elas estejam genuinamente em desacordo a respeito de quais circunstncias considerar como
razoveis. Se for assim, antigas questes da metatica acabaro por voltar sob uma nova roupagem. O
que est realmente em questo nas disputas sobre o que razovel? O que justificaria aceitar uma
resposta e rejeitar a outra?
Por outro lado, o construtivista pode estipular uma fonte de interesse moral de maneira bastante
precisa. Assim, ele pode especificar, por exemplo, que o interesse pela justia o de respeitar o acordo
que teria sido elaborado sob tais e tais circunstncias exatas. No entanto, ns enquanto ouvintes talvez

no estejamos plenamente convencidos de que este interesse precisamente aquele que tambm ns
temos. E se de qualquer maneira nos disserem que este o interesse que poderia constituir um interesse
pela justia, ns poderamos considerar esta afirmao como no mnimo disputvel. Isto equivale
reivindicao dogmtica de que uma verso especfica do contratualismo hipottico correta: de que os
princpios vlidos de justia so aqueles que teramos elaborado sob tais e tais circunstncias.
Partidrios de verses rivais ao contratualismo hipottico iro certamente contestar esta reivindicao
e, com isso, novamente, antigas questes metaticas iro reaparecer. Mas o que exatamente est em
questo entre estes oponentes, e como cada uma destas reivindicaes poderia vir a ser justificada?
Um construtivista poderia contornar estas questes se ele pudesse articular um interesse o qual, sob
consideraes, todos ns julgamos ser tudo aquilo que podemos querer da moralidade. Este interesse
teria de ser posto em termos exatos e ainda assim poder assegurar a nossa adeso. E este o feito que
pode tornar a metatica tradicional obsoleta. Ou que pode, pelo menos, nos levar a considerar as suas
antigas questes como sendo muito menos urgentes embora ainda assim possamos nos perguntar se o
interesse originrio, o qual acabamos por descobrir como no-problemtico, era realmente justificado, e
porqu. Em todo caso, se o construtivismo pretende ter alguma ambio metatica, a sua esperana
deve ser a de encontrar uma tal especificao.
At ao momento, poucos seriam os construtivistas capazes de alegar um tal sucesso, e este talvez
sequer esteja vista. Na verdade, talvez nenhum construtivista tenha realmente alimentado ambies
metaticas to elevadas. E em sua maior parte, eles tm sido silenciosos a respeito das antigas questes
metaticas, sem oferecer muitas explicaes do porqu. Exploramos aqui uma das possveis razes,
mas no a nica. Os construtivistas talvez simplesmente pensem no saber o que dizer sobre estas
questes, considerando que, enquanto isso, outras questes podem ser mais proveitosamente
investigadas.lxiii
Um construtivismo com ambies metaticas mais modestas tentaria obter intuies importantes
relativamente natureza da moralidade, sem com isso pretender adequar-se metatica tradicional. Em
relao a tudo aquilo que temos argumentado, os prospectos para um tal construtivismo modesto
podem ser brilhantes. Verses atuais tm por ora um alcance limitado: elas tendem a lidar
especificamente com a justia social, e concebem os princpios de justia como aqueles que governam
um sistema de benefcio mtuo. Pelo menos dentro desta esfera um construtivismo modesto parece ser
realmente promissor. Ele considera grande parte da moralidade como justificada pelo papel social que a
moralidade mesma pode desempenhar, pelo apelo mtuo dos frutos do acordo moral. E ele elucida
ainda as fontes primrias do interesse moral, fundamentando a moralidade sobre o acordo social

abrangente o mais razovel a ser feito.

No-cognitivismo

Se os tericos morais no podem evitar por muito tempo questes sobre o significado, eles podem
acabar encontrando o seu caminho de volta s variantes das teorias metaticas precedentes. De fato, os
anos recentes tm visto novas agitaes em torno do no-cognitivismo. Os no-cognitivistas afirmam
que os significados moral e cientfico diferem de maneira ntida, embora alguns tenham mais
recentemente enfatizado similaridades tanto quanto diferenas. Assim, eles tm procurado por aspectos
da objetividade que possam ser igualmente reivindicados para a moralidade, e por maneiras atravs das
quais os juzos morais possam imitar os juzos factuais estritos.
H meio sculo atrs, os testes de Moore pareciam poder forar qualquer um ao no-cognitivismo,
quer se quisesse isso ou no. Mas desenvolvimentos filosficos subsequentes vieram oferecer melhores
alternativas ou isso o que muitos filsofos parecem pensar. Os no-cognitivistas o negam,
entretanto, e o seu trabalho tem sido em parte atacar as alternativas sugeridas. Eles insistem em que
velhos problemas assolam novos cognitivismos.
Alm disso, porm, claro que novos problemas assolam tambm o velho no-cognitivismo, com o
que este tem ou bem que se desenvolver ou bem que morrer. Os novos problemas vm em trs grupos.
O primeiro deles relaciona-se ao significado, objetividade e ao sentido segundo o qual os juzos
morais podem ser no-cognitivos. O segundo refere-se ao estado mental expresso por uma afirmao
moral. E o terceiro, finalmente, ao problema dos termos morais em contextos gramaticais complexos.
Em primeiro lugar, ento, significado e objetividade: os ataques de Quine relativos a uma distino
filosoficamente til entre analtico e sinttico, juntamente com novos tratamentos wittgensteinianos da
linguagem, no apenas fizeram as alternativas ao no-cognitivismo parecer vivamente elegveis, mas
obscureceram a possibilidade mesma de que este saiba constituir uma posio distinta. Afinal, uma vez
que as velhas teorias sobre o contedo cognitivo caem por terra, o que exatamente pode estar negando
o no-cognitivista?
desta maneira que os no-cognitivistas atuais acabam navegando precariamente entre dois baixios.
Aqui, um problema clssico o de que os juzos morais possuem mltiplos traos reivindicativos
verdade objetiva. E um no-cognitivismo bem sucedido deve portanto poder explicar estes traos. Ao
mesmo tempo, se o no-cognitivismo deve ser distinto do cognitivismo, ele deve insistir no fato de que,

contrariamente aos juzos morais, alguns juzos so cognitivos. O no-cognitivismo ameaado no


somente pela tentativa de endurecer os valores para faz-los parecer com os fatos concretos, mas
tambm pela tentativa de amolecer os fatos a fim de torn-los mais parecidos com os valores emotivos.
Frequentemente, os oponentes do no-cognitivismo tentam preencher a lacuna fato/valor desde ambas
as extremidades.
Finalmente, os no-cognitivistas podem estar perdendo terreno para os cognitivistas reformistas. O
reformador debocha: pensando que os nossos velhos conceitos so confusos ou talvez mesmo
fundamentados em erro. Ainda assim, pensa ele, eles servem a um propsito valioso cuja reforma viria
da mesma maneira servir-lhe, mas sem erro ou confuso. Agora, o no-cognitivista se v em grande
dificuldade de evitar uma posio que igualmente ridicularizante, ou pelo menos at certo ponto. No
haveria a nada que pudesse corroborar o sentido ordinrio segundo o qual certo e errado so
propriedades? Se o no-cognitivista sustentar que o pensamento ordinrio confuso a este respeito,
ento ele ter de admitir que a sua posio tambm algo como uma reforma. E enfrentar um desafio:
um reformador naturalista poderia muito bem retorquir, mas por que, em vez disso, no adotar a
minha reforma? Afinal de contas, a minha d aos termos morais um significado no sentido usual.
Neste caso, um no-cognitivista ter de argumentar que a sua a melhor reforma. O que ele deve
dizer, que precisamos de um tipo de linguagem que de alguma forma ns j temos, mas a qual at
agora apenas nos confundiu. Ele deve afirmar ainda que o reformador naturalista nos atrai para um
mundo linguistico excessivamente rude. Nele, ns ainda podemos encontrar uma linguagem
abertamente emotiva tal como Yea! e Boo! e Yech! Contudo, os termos morais so agora como os
no-morais: graas s definies reformistas, eles finalmente possuem critrios naturalistas claros. E o
no-cognitivista deve ento dizer que aquela linguagem antiga e confusa possua virtudes que esta
reforma no capaz de manter virtudes as quais podem ser preservadas em sua prpria reforma sem
perda alguma de claridade.
Blackburn argumenta que se predicados emotivos aparentemente objetivos no existissem, ns
teramos de invent-los. Comeando-se por uma linguagem com interjeies tais como Hurrah! e
Boo!, mas no com predicados morais tais como certo e errado. Esta linguagem certamente nos
permite expressar atitudes. Mas o que ns de fato precisamos de um instrumento da prtica
avaliativa sria e reflexiva, capaz de expressar interesse pelos aperfeioamentos, embates, implicaes
e pela coerncia das atitudes. A fim de obtermos isso, poderamos inventar um predicado que
respondesse atitude e tratar os comprometimentos como se fossem juzos, e ento fazer uso de todos
os dispositivos naturais para debater a verdade. lxiv Blackburn o prope enquanto a sua melhor sacada

para uma metfora de tipo humeano, a projeo de atitudes no mundo.lxv


Em um sentido relativo teoria dos jogos, Gibbard d nfase coordenao: juzos morais estritos,
juntamente com juzos normativos de outros tipos, servem para coordenar aes e sentimentos. Tal
coordenao crucial para uma vida comum pacfica e cooperativa. E so as aparncias de objetividade
as vrias maneiras atravs das quais os juzos normativos imitam os juzos de fato que promovem
esta coordenao. Em termos evolutivos, uma funo coordenadora ajuda a explicar porqu ns temos
as disposies ao pensamento e linguagem normativa que temos. E em termos avaliativos, os bens
que nascem da coordenao social nos do razo para ficarmos contentes com o fato de que pensamos
e falamos desta maneira. E nos do igualmente razo para no virmos a reformar os aspectos
expressivos aparentemente objetivos da linguagem moral.lxvi
Assim, os no-cognitivistas atuais enfatizam as vrias maneiras atravs das quais um estado mental
motivacional uma disposio emotiva, uma preferncia universal, ou a aceitao de um sistema de
normas pode imitar a crena factual estrita. Por questes de convenincia, chamemos um tal estado
mental de atitude. Em primeiro lugar, uma atitude pode ser incondicional, aplicando-se at mesmo
situaes nas quais ningum a tem.lxvii Alm disso, as atitudes de primeira-ordem de uma pessoa podem
requerer uma outra atitude determinada, requerendo-a tambm de todos. lxviii Exigncias relativas
conversao podem ser feitas em nome de uma atitude, e outras atitudes podem sancionar estas
exigncias.lxix
Poderamos dizer que estas caractersticas quase-objetivam as atitudes. lxx Um no-cognitivista
reformista deve estabelecer a necessidade de atitudes de algum tipo as quais sejam abertamente quaseobjetivadas: para estados motivacionais que no so crenas factuais estritas, mas que so tratados de
diversas maneiras como se o fossem. Ele deve afirmar que o que basicamente ocorre na linguagem
moral e, manifestamente, se a sua reforma for aceita a quase-objetivao do pensamento sobre
como devemos nos conduzir e talvez sobre como devemos nos sentir a respeito de vrios aspectos da
vida. O no-cognitivista deve ainda afirmar que a nossa tendncia bsica para fazer isso explica certas
caractersticas familiares do discurso moral: a ampla capacidade de orientao ao deste discurso de
aparncia factual. E explica tambm o que tem sido chamado de contestabilidade essencial dos
conceitos morais:lxxi se um termo moral est ligado por seu prprio significado a questes sobre como
viver, toda estipulao de uma propriedade factual a qual ele deve representar, exclui algumas destas
questes as quais podemos ter que tratar quase-objetivamente.
Tudo isso nos leva seguinte questo: resta ainda algum contraste entre fato e valor? Um vez que

estamos usando de todos os dispositivos usuais para debater a verdade dos juzos morais, ser que esta
quase-verdade difere de fato de uma verdade real a qual ns aceitamos de modo srio em outros
domnios da linguagem? Um no-cognitivista e um realista moral podem concordar a respeito de
como a linguagem moral funciona, e discordar apenas sobre se alguns outros tipos de linguagem a
linguagem cientfica em particular so descritivos de um modo que a linguagem moral no .
Esta tem sido uma das mais ativas reas de embate entre os no-cognitivistas e aqueles que negam
um contraste entre conceitos morais e factuais. Aqueles que o mantm, afirmam que em nossa
melhor viso naturalista do universo, os conceitos factuais desempenham um papel explicativo que os
conceitos morais no cumprem.lxxii J os oponentes consideram os conceitos morais como explicativos
no mesmo sentido em que os conceitos usados em uma explicao psico-sociolgica, ou comparam as
qualidades morais aos conceitos de qualidade secundria, factuais, embora em ltima anlise no
explicativos.lxxiii Um dos no-cognitivistas, Blackburn, argumenta por um outro tipo de contraste:
propriedades morais so peculiarmente supervenientes de uma maneira que explicada se elas
consistirem em sentimentos quase-objetivados.lxxiv Crispin Wright distingue uma verdade fina, a qual
as afirmaes morais podem alcanar, de uma verdade substancial com vrios traos de objetividade.
Para que possamos reivindicar uma verdade substancial, devemos poder explicar a maneira pela qual a
nossa capacidade cognitiva apta a detectar a propriedade em questo, de tal modo que, exceto por
algum impedimento ao bom funcionamento desta capacidade, ns a obtenhamos corretamente.lxxv
Voltemo-nos agora para o segundo grupo de problemas que os atuais no-cognitivistas devem
resolver: o problema dos contextos complexos. A maior parte dos no-cognitivistas expressivista: eles
explicam a linguagem moral como expressando juzos morais, e explicam os juzos morais como sendo
outra coisa que no crenas.lxxvi Quanto a saber o tipo especial de estado mental que constitui um juzo
moral, diferentes expressivistas dizem coisas diferentes, e cada uma destas abordagens tem os seus
problemas.
Os emotivistas sustentam que um juzo moral consiste em um sentimento ou melhor, em uma
disposio para ter certos sentimentos. No entanto, uma pessoa parece poder julgar algo como errado
mesmo que ela tenha perdido toda disposio para sentimentos a este respeito. Como Ewing e Brandt
sugeriram algumas dcadas atrs, os juzos morais no parecem ser sentimentos morais ou disposies
para certos sentimentos morais, mas juzos a respeito do qu os sentimentos morais so apropriados ou
justificados.lxxvii
Alm disso, se os juzos morais so disposies para certos sentimentos, servem tambm os

sentimentos mais antigos? Mas o que , ento, que diferencia os juzos morais de qualquer outro tipo
regular de gosto ou de averso? Poderamos talvez pensar que h sentimentos especiais de
desaprovao moral e que dizer que algo errado, digamos, expressa um tal sentimento ou a
atitude correspondente. Mas o que , ento, este sentimento de desaprovao moral? Entre os tericos
da emoo so os cognitivistas que predominam. O cognitivismo emocional, porm, diferente do
cognitivismo metatico: um cognitivista emocional sustenta que ter uma determinada emoo, tal como
a raiva, implica em fazer algum tipo especial de juzo cognitivo. Agora, no caso da desaprovao
moral, o nico candidato plausvel um juzo cognitivo segundo o qual a coisa em questo
moralmente errada. Sendo assim, precisamos entender os juzos de incorreo antes de podermos
entender a desaprovao moral. E no podemos explicar o juzo de que algo errado como uma atitude
de desaprovao moral.
Os tericos da sensibilidade discutidos abaixo sustentam que ambas as vias de explicao esto
corretas: o desaprovar alguma coisa deve ser explicado como o sentimento de que isso est errado e,
inversamente, julgar alguma coisa como errada julg-la merecedora de desaprovao. Se isto estiver
certo, ento, mesmo que os conceitos morais sejam em certa medida explicados em termos de
sentimentos, as explicaes elas mesmas no so do tipo amplamente redutivo pretendido por um
emotivista: elas no explicam os conceitos morais em termos que poderiam ser completamente
compreendidos antes de se apreender dos conceitos morais.
Hare, por sua vez, tenta evitar a armadilha do emotivista. Um juzo moral, diz ele, um estado
especial de preferncia uma preferncia que preponderante e universal. E uma preferncia dada
onde todas as consideraes so levadas em conta e no, simplesmente, uma tendncia preferencial
entre outras. Ela no pode ser influenciada pelo papel de quem quer que seja na situao qual ela se
aplica.lxxviii E uma consequncia disso a de que uma pessoa jamais pode querer coisas que sejam feitas
de forma errada isto , coisas que ela julga erradas. Se ela pensa que errado que o governador
perdoe um assassino, ento ela deve querer no ser ela mesma perdoada no caso hipottico de ser ela
prpria a assassina. Hare aceita esta consequncia; mas muitos outros consideram-na implausvel.lxxix
Gibbard rejeita o emotivismo e adota uma parte da viso rival de Ewing: os juzos morais dizem
respeito aos sentimentos morais que so autorizados ou justificados. Contudo, enquanto Ewing era um
no-naturalista em relao justificao, Gibbard permanece um expressivista: ele fornece uma
abordagem expressivista dos juzos de justificao. Dizer que um sentimento justificado, afirma o
autor, significa (basicamente) expressar a aceitao de normas que permitem o sentimento. Sendo
assim, os juzos morais expressam um estado mental que no , no sentido mais estrito, uma crena em

um fato moral. Mas que tambm no um sentimento ou uma disposio para sentimentos. Ele antes
um estado mental complexo que consiste em aceitar certas normas. O seu problema ento explicar,
em termos psicolgicos, o que significa aceitar normas.lxxx
Todos concordam que os juzos morais so normativos, mas h um grande desacordo entre os
filsofos quanto a saber em que consiste esta normatividade. De acordo com Gibbard, ela consiste em
um vnculo com a justificao, cujo conceito sui generis. Fazer um juzo de justificao consiste em
estarmos em um estado motivacional especial a saber, a aceitao de um sistema de normas. Neste
sentido, os sentimentos no so tratados em si mesmos como juzos normativos. Mas os juzos
normativos especiais que constituem as convices morais consistem na aceitao de normas para
governar certos sentimentos. Estas normas so motivacionais e, ao mesmo tempo, crucialmente
discursivas e sujeitas razo. Elas so capazes de suportar todo o peso da quase-objetivao tal como
discutida acima ou isto o que afirma Gibbard.
Ainda assim, tal como os emotivistas, Gibbard sustenta que os sentimentos morais ajudam a explicar
os juzos morais. Estes so juzos a respeito da culpa e da raiva imparcial enquanto justificadas ou no.
Neste sentido, Gibbard deve ento rejeitar o cognitivismo emocional. Juntamente com os emotivistas,
ele nos deve uma explicao dos sentimentos especialmente morais em seu livro, a culpa e a raiva
imparcial em termos que no requeiram um entendimento prvio dos juzos morais. O cognitivismo
emocional tem os seus problemas: superficialmente, parece ser possvel sentirmo-nos culpados,
digamos, e ainda assim rejeitarmos a afirmao (supostamente cognitiva) de que tenhamos errado.
Poderamos considerar a nossa prpria culpa como irracional. Gibbard examina certas linhas de
explicao psicolgica das emoes as quais poderiam ajustar-se a uma teoria tal como a de Ewing.lxxxi
Voltemo-nos finalmente para a acusao de que o expressivismo falha em relao aos contextos
incorporados. Quando uma pessoa diz que algo errado, os expressivistas afirmam que ela no est
enunciando um suposto fato, mas que ela est expressando um estado mental especial digamos, um
sentimento ou uma atitude. Agora, na melhor das hipteses, uma tal abordagem funciona apenas no
caso de atribuies simples de correo ou de incorreo. Ela no se estende a usos mais elaborados da
linguagem moral, tal como em ele fez algo de errado ou em se aceitar suborno errado, ento
tambm o oferec-lo.lxxxii
Blackburn e Gibbard ocupam-se ambos deste problema. Blackburn adota a estratgia de explicar
separadamente as vrias construes gramaticais diferentes; ele trabalha com conjunes e com
condicionais. Se mentir errado, ento tambm o levar o seu irmo menor a mentir, expressa a

rejeio de um tipo de sensibilidade: aquela que condena a mentira e que, no entanto, perdoa o fato de
se levar o irmo menor a mentir.lxxxiii J Gibbard procura por uma explicao mais uniforme de termos
normativos em contextos incorporados: juzos normativos complexos devem ser explicados atravs de
seus vnculos inferenciais mantidos com as atribuies normativas simples e com os juzos factuais.
Uma classe especial dessas atribuies normativas simples juzos a repeito daquilo que justificado
para si mesmo neste momento tem um vnculo especial para com o mundo: estes juzos tendem a
motivar. Tudo isso acaba contribuindo para uma modificao radical do expressivismo.lxxxiv
Talvez o no-cognitivismo seja obsoleto porque fracassa em relao aos contextos incorporados,
ou porque adere a uma m teoria do significado, ou porque todos os seus aperfeioamentos mais
importantes foram elaborados h j algum tempo atrs. Ele pode parecer uma teoria a ser batida ou a
ser aproveitada, mas no uma teoria a ser desenvolvida. Um punhado de autores o v agora como
repleto de possibilidades no realizadas. Por outro lado, alguns de seus oponentes consideram toda a
lista de possibilidades da metatica tradicional como pouco apetecvel, e procuram por alternativas
vivamente novas. de algumas destas que trataremos agora.

Teorias da Sensibilidade

Vrios dos mais influentes escritores contemporneos que estudam a natureza da tica e do valor,
notadamente John McDowell e David Wiggins, inspiraram-se na ideia segundo a qual os juzos
normativos ou avaliativos podem manter alguma analogia com os juzos de qualidades secundrias ou
outros juzos essencialmente ligados ao exerccio de certas sensibilidades humanas. lxxxv Esta analogia
oferece a possibilidade de uma verso cognitivista da descontinuidade, j que os juzos ligados ao
exerccio destas sensibilidades podem ser vistos como diretamente cognitivos lxxxvi, embora ainda assim
referindo-se a propriedades que, por seu prprio direito, no fazem parte da estrutura fundamental
causal/explicativa do mundo e que tambm no so redutveis a propriedades que o fazem. Ou seja,
mesmo que tais propriedades no atendam s mais ambiciosas restries naturalistas, o seu lugar na
cognio poderia mesmo assim estar assegurado em virtude de sua presena experincia e da
existncia de um espao de razes relativamente bem-articulado o qual regula a sua aplicao.lxxxvii
Em sua classificao das substncias ou das entidades, por exemplo, a cincia fsica afastou-se da
cor enquanto uma dimenso significativa da similaridade, de tal forma que as suas explicaes
fundamentais so incolores; no entanto, a cor um trao definitivo da nossa experincia e a sua

atribuio um exerccio de uma faculdade perceptual regulamentada por padres que avaliam os
juzes como estando melhor ou pior situados (com respeito, por exemplo, s condies padres de
viso) para detectar essas propriedades de cor, e que avaliam ainda os juzos como sendo mais ou
menos sustentados por evidncia. Ns claramente reconhecemos graus maiores ou menores de
refinamento em relao capacidade de discernir cores com preciso, e esta possibilidade de juzos
corrigidos e de um discernimento aperfeioado manifesta em uma prtica na qual damos razes e
construmos argumentos de uma maneira que no , em hiptese alguma, arbitrria ou idiossincrtica,
mas que antes capaz de gerar uma convergncia interpessoal considervel no que toca aos juzos.
Tudo isso compatvel com o fato de que a atribuio de cores , em ltima instncia, dependente da
subjetividade humana. Assim, mesmo que as propriedades discernidas por esta prtica no tenham
(aquilo que Crispin Wright chamou de) um amplo papel cosmolgico tal como as qualidades
primrias,lxxxviii e que elas dependam, em vista de sua presena na experincia, de sensibilidades
racionalmente opcionais, isso no precisa comprometer a sua posio cognitiva, e at mesmo
objetiva a no ser que se pressuponha uma concepo cientificista ou cosmolgica da
cognitividade e da objetividade.lxxxix
Assim, os tericos da sensibilidade apresentam a sua abordagem como um significativo
aperfeioamento tanto em relao ao no-cognitivismo quanto ao intuicionismo. Em sua viso, o nocognitivismo enfatizou de maneira correta a contribuio dada pelo sentimento aos juzos morais, mas
os forou incorretamente em um molde de projeo expressiva. J o intuicionismo teria enfatizado
corretamente os aspectos cognitivos dos juzos de valor, mas forado-os de modo incorreto em um
molde capaz de detectar uma esfera especial de propriedades existindo independentemente. O terico
da sensibilidade no v nem o sentimento nem as propriedades morais como capazes de existir ou de
explicar um sem o outro.xc Como observado anteriormente, a viso resultante engloba as duas vias
de explicao, e afirma fazer maior justia gramtica cognitiva do discurso avaliativo e normativo e
fenomenologia da experincia moral.
Mas, e quanto suposta conexo interna entre juzo moral e motivao, ou vontade, uma conexo
que contribuiu consideravelmente para explicar o apelo que teve neste sculo o no-cognitivismo?
Dentro da tradio contempornea inglesa do cognitivismo no-reducionista, McDowell tornou
possvel uma significativa inovao a respeito desta conexo, ao mostrar a disponibilidade de uma
explicao alternativa: segundo o autor, a prpria sensibilidade que confere aos indivduos a
capacidade de discernir estas propriedades que esto ligadas sensibilidade poderia envolver
necessariamente a posse de certas propenses afetivas ou conativas.

O humor, por exemplo, um sentido que tambm afetivo; uma pessoa sem senso de humor no
algum capaz de discernir o humor em situaes cmicas sem poder com isso simplesmente se divertir.
Em vez disso, ela ignora completamente a sua qualidade humorstica. Dizemos que ela pode apreender
integralmente as qualidades causal/explicativas primrias das situaes em questo; mas que h nestas,
no entanto, algo para o qual ela cega. Esta cegueira provm em parte da ausncia de uma
sensibilidade, que no , no entanto, semelhante mera ausncia de um reflexo do riso: ela envolve
antes uma falta de considerao das razes que levam ao divertimento. Embora isto ainda tenha que ser
mostrado, talvez no haja maneira alguma de se explicar a natureza destas razes ou a natureza da
propriedade humorstica ela mesma, seno atravs da noo de achar as coisas engraadas. Uma
relao circular entre a sensibilidade e a propriedade explicaria porqu a qualidade humorstica parece
sui generis e no-analisvel, por um lado, enquanto para aqueles que possuem um senso de humor, ela
parece ser um guia de ao de um modo que (por assim dizer) familiar. Se a nossa pessoa
desprovida humor pudesse vir a desenvolver um senso de humor, ela ento veria os traos cmicos do
mundo a sua volta (superando assim a sua falta cognitiva) e pensaria tambm que eles so de fato
engraados (superando a sua falta afetiva).
Da mesma forma, obrigao e valor podem envolver um par correspondente de sensibilidade e de
propriedade.xci Para tomarmos o caso da obrigao: suponhamos que uma criana tenha se separado
acidentalmente de seus pais e que esteja vagando perdida e angustiada ao longo da calada. Um
passante desprovido de sensibilidade moral poderia observar esta cena e v-la como meramente curiosa
ou tediosa, mas no como exigindo uma sua interveno. Uma tal pessoa no seria algum capaz de
perceber a necessidade da situao da criana sem poder simplesmente se sentir movida a ajud-la. Em
vez disso, ela seria cega necessidade ela mesma. xcii Se os defeitos do carter moral do nosso pedestre
pudessem ser superados, ele veria ento a situao como envolvendo inerentemente a exigncia de um
remdio, vendo-se tambm ao mesmo tempo motivado a ajudar (ou, pelo menos, sentindo um certo
remorso caso no pudesse faz-lo).
Desta maneira, o terico da sensibilidade procura reconciliar o cognitivismo com o carter
orientador de ao dos juzos morais o qual j havia antes sido considerado como decisivamente pr
no-cognitivismo: tendncias motivacionais apropriadas fazem parte da sensibilidade necessria ao
discernimento cognitivo de certas propriedades sui generis, mas mesmo assim genunas. E isto poderia
igualmente contribuir para a nossa compreenso da densidade de conceitos tais como a necessidade,
e de sua fuso aparentemente inextricvel e simtrica entre o contedo descritivo e a qualidade de guia
da ao. Os falantes que possuem autoridade a respeito da extenso de conceitos densos a casos novos,

seriam movidos tanto pela fora afetiva de sua sensibilidade quanto pelos traos descritivos do mundo
ao qual esta sensibilidade est sintonizada.xciii
A abordagem do terico da sensibilidade tambm nos ajudaria a explicar porqu (de acordo com
uma longa tradio) as exigncias morais so experienciadas por aqueles que as reconhecem como
categricas mais do que como hipotticas.xciv Uma pessoa que possui uma sensibilidade moral bem
desenvolvida no v a necessidade da situao da criana para ento requerer, como uma condio
adicional ao racional, a conscincia de um desejo ou de um interesse prprio a ser satisfeito com a
ajuda dada a criana. Ao contrrio, o reconhecimento mesmo da necessidade depende de a pessoa ser
constituda de tal forma que ela esteja disposta tanto a atend-la quanto a considerar os desejos ou os
interesses concorrentes como inapropriados ou substituveis, ou menos convincentes do que eles
poderiam alternativamente ter sido.xcv ( claro, no entanto, que o agente pode igualmente reconhecer
e ter de considerar outros requerimentos morais ou afirmaes de necessidade.)
Porm, importante enfatizar que esta abordagem apreende apenas parte daquilo que Kant
pretendeu com o uso da noo de imperativo categrico, j que daquilo que foi dito no se segue que
seria um defeito da racionalidade ou da autonomia o ser desprovido de uma sensibilidade que
permitisse distinguir as propriedades morais. E McDowell aparentemente no supe que uma tal
carncia deva ser considerada um defeito racional.xcvi Esta uma das maneiras atravs das quais
podemos ser levados a questionar a capacidade das teorias da sensibilidade de capturar a fora
normativa do discurso moral ou de prover justificao ou objetividade moralidade.
De fato, por tudo o que dissemos at agora, sensibilidade moral e senso de humor esto em p de
igualdade, talvez com esta diferena apenas: parece ser parte de uma sensibilidade moral que (pelo
menos uma subclasse das) propriedades que ela nos permite discernir tenham o efeito, quando
reconhecidas, de silenciar ou superar ou tornar menos convincentes para a deliberao prtica outros
tipos de razo ou de motivo. Ser que esta caracterstica dos juzos morais poderia ser usada para
distinguir a moralidade ou para justificar o seu peso deliberativo especial? Isto parece ser duvidoso, j
que muitos esquemas alternativos de regulamentao normativa sustentam sensibilidades que, na
deliberao prtica, envolvem afirmaes de precedncia de maneira constitutiva. Talvez, por exemplo,
apenas aqueles que so verdadeiramente devotos possam realmente experienciar a santidade de certos
objetos, lugares e ritos, e para tais indivduos o sagrado ir de fato exigir precedncia sobre os apetites
ou os interesses. Do mesmo modo, mutatis mutandis, para aqueles que so genuinamente diablicos ou
para os verdadeiros estetas. Uma explicao circular identifica uma relao estrutural entre uma
sensibilidade e sua propriedade correspondente, mas j que nenhuma delas independentemente

caracterizada, ns ainda no contamos com um modo de distinguir uma tal sensibilidade de outra xcvii
muito menos de mostrar que uma delas possui um status objetivo ou normativo diferente. Um pino que
se encaixa em um orifcio redondo tem uma forma particular; como tambm o tem um orifcio que
encaixa um pino quadrado; mas qual forma em particular devem ter um pino e um orifcio, de outro
modo no especificados, graas somente ao fato de que eles se encaixam um no outro?
Caracterizaes circulares no so inteiramente no-informativas. Por exemplo, se a seguinte
caracterizao circular de bom deve ser considerada a priori:

(1)

x bom se e somente se x capaz de suscitar em ns (em circunstncias normais) um

sentimento de aprovao moral,


ento o que est sendo reivindicado aqui um vnculo a priori entre a propriedade da bondade e um
sentimento humano, e isto pode ser contestado.xcviii Agora, se o sentimento de aprovao moral tiver
uma fenomenologia robusta e distinta do modo como o tem, por exemplo, a vermelhido ento uma
equao circular a priori poderia simplesmente constituir uma maneira de dizer que o domnio desta
propriedade determinado com referncia a um estado qualitativo sui generis. Graas ao carter
distintivo de um tal estado qualitativo, a equao circular poderia vir a proporcionar um modo de
distinguir a propriedade (embora no um modo de analis-la redutivamente). Contudo, uma
fenomenologia robusta e distinta como esta no existe no caso dos juzos morais ou isto o que nos
parece.xcix
Alternativamente, se de fato houvesse vnculos a priori que irradiassem da aprovao moral por
exemplo, para um espao de razes substantivamente caracterizado regulamentando a aprovao
moral, ento a equao circular acabaria por efetuar uma ligao entre as propriedades morais e uma
classe distintiva de razes. Estas razes no precisariam sustentar nada to forte como uma anlise ou
reduo dos juzos morais a fim de contribuir materialmente distino de uma sensibilidade moral de
outras estruturalmente similares, e abrir assim a possibilidade de uma acomodao [placing] ou
justificao no-reducionista da moralidade.c Porm, ao perguntar se o estatuto da moralidade pode ser
defendido contra a ideia de que no h nada para o pensamento tico seno posies subjetivas
racionalmente arbitrrias, McDowell conclui que o escrutnio necessrio no implica em sair do
ponto de vista constitudo por uma sensibilidade tica. ci No fim das contas, isso parece sugerir que o
apelo a um espao de razes tal como ligado a uma sensibilidade moral talvez no possa aprimorar a
nossa apreenso do contedo ou do estatuto normativo dos juzos morais.

Na verdade, talvez seja equivocado procurarmos por uma melhor apreenso do contedo ou do
estatuto dos juzos morais explicao e justificao devem chegar a um fim em algum momento. No
entanto, parece ser bastante importante sabermos exatamente quando. Muitas das posies subjetivas
racionalmente opcionais, possuindo a mesma estrutura da moralidade, pareceriam ser boas candidatas
nossa adeso e algumas tm de fato estabelecido uma competio social com a moralidade. Mas
ainda assim tendemos a pensar que algo mais pode ser dito em seu nome. McDowell corretamente
aponta para o fato de que o apelo a razes internas nos permite dispor de todos os recursos crticos do
nosso pensamento moral, de tal forma que no verdade que qualquer coisa serve. cii Ao mesmo tempo,
porm, isto no permite distinguir ou justificar o buscar e seguir razes internas dentro de um esquema
moral, do buscar e seguir razes internas dentro de esquemas alternativos estruturalmente similares.
Wiggins parece ter levado a questo da justificao objetiva, como ele a chama, um pouco mais
adiante. Ele nos pede para supor que as nossas prticas morais j estejam em pleno vo, de tal forma
que no h problema algum em tentarmos ver o modo como elas podem elevar-se atravs do seu
prprio esforo. Neste caso, argumenta o autor, estaremos objetivamente justificados em
simplesmente aceitar os ditames da nossa sensibilidade moral se pelo menos duas outras condies
forem preenchidas: (i) a sensibilidade e as prticas com as quais esto vinculados os juzos morais so
importantes para a nossa identidade enquanto indivduos, de tal modo que a vida raramente
concebvel sem elas; e (ii) estas prticas no so manifestamente injustas. ciii A primeira condio
pode parecer a alguns excessivamente forte em relao ao investimento psquico; j a segunda,
novamente como uma condio interna se a justia for compreendida luz da sensibilidade ela
mesma ou bem como uma reafirmao do problema da justificao objetiva.
importante distinguir questes sobre a justificao objetiva da questo sobre se o discurso moral
ou avaliativo deve ser inevitavelmente relativista quando caracterizado de modo circular. Tal como
observa Wiggins, o relativismo pode ser evitado se as nossas caracterizaes (circulares) contiverem
uma expresso que designe rigidamente as nossas efetivas disposies para responder, seguindo uma
estratgia que sob certos aspectos se ajusta claramente ao nosso discurso sobre a cor. civ A propriedade
da vermelhido plausivelmente tomada como estando ligada a priori s caractersticas que evocam
nos humanos, tal como eles realmente so, uma resposta ao vermelho. Imaginar que os humanos
possuem uma sensibilidade diferente cor no significa imaginar que o sangue, por exemplo, teria ele
mesmo que ter tido uma cor diferente, mas apenas que os humanos poderiam ter visto as coisas
vermelhas diferentemente. Se concedido, isto bastaria para excluir um tipo de relativismo a respeito da
cor, e uma cristalizao semelhante poderia tambm excluir certas formas de relativismo avaliativo ou

deliberativo.
Mas ser que tal cristalizao pode realmente contribuir para a justificao objetiva? Na verdade,
ela garante a priori que nomes tais como 'bondade' e 'correo' pertenam a propriedades que so
rastreadas por nossas sensibilidades.cv Mas ser que isso mostra que estamos justificados em
regulamentar as nossas escolhas em consequncia? A rotulagem de propriedades parece afastar a
ameaa de relativismo que pesa sobre a nossa linguagem avaliativa sem abordar questes subjacentes a
respeito da possvel arbitrariedade de nossas prticas, j que o recurso tomado para privilegi-las
simplesmente o de que elas so as nossas prticas. Este no o tipo de coisa que carrega peso
justificativo, mesmo no interior de nosso esquema moral. No apenas difcil imaginar que um apelo
possa ser feito a este recurso em uma tentativa de justificao destinada aos outros, como tambm
difcil imaginar que ela tenha xito o suficiente em mostrar para ns mesmos a sua no-arbitrariedade.
Neste sentido, poderamos ser levados a nos perguntar se uma tal cristalizao realmente se encaixa em
uma abordagem no-revisionista do nosso discurso moral: ela poderia a impedir, por exemplo, a
expresso de certas questes srias, aparentemente morais.
Os tericos da sensibilidade podem muito bem estar certos tanto a respeito do carter cognitivo do
discurso moral quanto a respeito do carter cognitivo e mesmo sui generis dos distintivos
sentimentos envolvidos na moralidade. Aqui, o interesse especial da teoria da sensibilidade reside no
fato de que ela pode nos fornecer um modo de compreender como algumas formas da propriedade de
orientao ao podem sem as exigncias de uma teoria kantiana a respeito da capacidade ativa de
agir [agency] ser incorporadas em nosso discurso moral de maneira consistente com a sua
cognitividade e objetividade (pelo menos no sentido da convergncia intersubjetiva entre pessoas de
uma certa cultura que possuem aquilo que necessrio para compreender os tipos [relevantes] de
juzo).cvi
No entanto, os tericos da sensibilidade igualmente notaram um importante descompasso entre as
qualidades secundrias tais como a cor e as propriedades avaliativas como bom. Suponhamos que
estamos dispostos a aceitar a seguinte equao a priori para vermelho, suspendendo por hora quaisquer
reservas que possamos ter a respeito de sua circularidade:

(2)

x vermelho se e somente se x capaz de provocar em [elicit in] seres humanos normais

(e em circunstncias normais) tais como eles agora so, a impresso visual da vermelhido.

Ainda assim, resta a um contraste com bom. Consideremos agora (uma parfrase da) equao a
priori para bom tal como sugerida por Wiggins, a qual envolve uma reviso de (1) que vem por sua vez
introduzir este descompasso:
(3) x bom se e somente se x capaz de tornar apropriado para seres humanos normais (e em
circunstncias normais) tais como eles agora so, um sentimento de aprovao moral.cvii
Um no-cognitivista rapidamente apontaria para o fato de que a analogia com a cor se desfaz
(mesmo que alternativamente ela pudesse parecer razovel) precisamente no ponto em que se esperaria
que o reconhecimento da bondade pudesse ser fundamentalmente diferente do conhecimento
experiencial, ponto este indicado pela substituio da expresso perceptual/explicativa 'provocar em'
['elicit in'] na equao (2) pela expresso normativa 'tornar apropriado para' ['make appropriate for'] na
equao (3). Naturalmente, uma vez que temos (2), fica claro porqu estamos autorizados a afirmar que
a exposio propriedades que normalmente provocam uma resposta ao vermelho [normally-redresponse-eliciting] torna apropriada uma tal resposta (em relao, pelo menos, aos observadores
humanos normais em circunstncias normais), e esta certificao epistmica no requer anlise
redutiva alguma da vermelhido. A dificuldade no caso de bom, no entanto, a de que no nos dado
nada tal como (2) que venha a subscrever a expresso justificativa em vez disso, a prpria
expresso justificativa ela mesma que nos oferecida, a saber (3). Na ausncia de uma fenomenologia
robusta tanto quanto de uma base disposicional nos moldes de (2), fica mais difcil especificar a
significao distintiva do modelo de qualidade secundria, ou saber se este pode servir para licenciar o
cognitivismo ou a objetividade em relao bondade (ou correo).
Cabe perguntar o quanto da viso geral [insight] das teorias da sensibilidade poderia ser
preservado caso vissemos a minimizar a analogia com as qualidades secundrias cviii, para ento tentar
aprofundar a ideia segundo a qual vrias propriedades podem parcialmente depender das sensibilidades
humanas, tendo mesmo assim condies de correo e aperfeioamento e, portanto, um status
cognitivo (ou objetivo).cix Vistas como exemplos desta ideia geral, as teorias da sensibilidade poderiam
de fato ser bastante atrativas se as preocupaes expressas acima pudessem ser ou superadas ou
explicadas. Tais teorias proporcionariam uma interpretao cognitivista da moralidade capaz de prover
uma verso da conexo interna entre o juzo e a motivao a qual torna, por sua vez, mais atraentes o
expressivismo ou o projetivismo.cx Elas poderiam faz-lo, ademais, sem empregar a complexa
semntica do no-cognitivismo e o seu ajuste presumivelmente imperfeito com a fenomenologia da
experincia moral. E as teorias da sensibilidade poderiam tambm apelar para o seu diagnstico de um

envolvimento circular subjacente com os nossos sentimentos, tanto para explicar a frequentemente
reivindicada impossibilidade de se analisar os predicados morais quanto para localizar as propriedades
morais que esto ao nosso alcance, reavivando assim os prospectos de um realismo moral noreducionista que no possua a dbia epistemologia do intuicionismo da virada do sculo. Neste sentido,
estas complexas e fascinantes teorias apresentam o desafio contemporneo o mais importante aos
termos da dialtica padro, talvez paralisante, entre o no-cognitivismo e o cognitivismo naturalista.
O entusiasmo e a promessa das teorias da sensibilidade deve-se ao fato de que elas procuram
oferecer cada uma das duas direes de explicao que so normalmente contrastadas; o risco,
porm, tal como o risco vivido pela raposa de Esopo, a qual pretendia possuir tanto o seu cacho de
uvas quanto o (que acabou por se revelar como sendo) o seu reflexo o de no oferecer
genuinamente nenhuma delas.
Continuidade
O cognitivismo possui os seus atrativos, oferecendo de longe a abordagem mais direta da
gramtica superficial do discurso moral, prometendo ao mesmo tempo evitar todo revisionismo a
respeito da experincia moral e da argumentao. Claro que ele tambm possui o seu preo. As teorias
da sensibilidade procuram proporcionar tais atrativos a um custo reduzido, embora possam obter aquilo
pelo qu pagam. Assim, ser que o que necessrio uma revitalizao do naturalismo substantivo? cxi
De fato, uma tal revitalizao est a caminho, embora isto certamente no nos impea de colocar a
seguinte questo: ser que a histria da metatica do sculo vinte deve agora ser recapitulada?
Talvez no. Neste sculo, o primeiro ciclo de crticas ao naturalismo fora dirigido somente ao
naturalismo estritamente analtico; a filosofia da linguagem continuou seguindo o seu curso e no eram
bem conhecidas as perspectivas de certos naturalismos baseados em uma viso mais expansiva da
analiticidade ou em uma viso do significado que no fosse demasiadamente exigente em relao
distino analtico/sinttico. Neste sentido, resta ainda a possibilidade de que uma abordagem
naturalista venha a surgir que seja capaz de acomodar todas as caractersticas e os usos normativos do
discurso moral; ou, pelo menos, todas as caractersticas e os usos que venham a sobreviver ao
escrutnio crtico.
Com esta possibilidade em mente, consideremos os trs seguintes naturalismos contemporneos
o neo-aristotlico, o ps-positivista no-reducionista, e o reducionista.cxii
Neo-aristotlico.
Em uma srie de artigos influentes,cxiii Philippa Foot argumentou que no ver a impropriedade de

se aplicar os termos morais estritamente como uma funo pr- ou contra-atitudes manifestaria um tipo
de incompetncia em relao ao vocabulrio moral (mesmo quando estas atitudes possussem certas
caractersticas formais tais como a prescrio universal). Suponhamos, por exemplo, que houvesse
uma comunidade de falantes cuja linguagem se adequasse em geral sem problemas lngua portuguesa
e cujas crenas nos parecessem na maior parte tranquilizadoramente familiares, e que costumasse ainda
fazer uso de um termo tal como 'luz' ['glim'], o qual pareceria em todos os respeitos possuir a mesma
fora expressiva do termo 'moralmente bom', mas que fosse prontamente aplicado apenas queles que
demonstrassem a fora fsica e a dexteridade necessrias para quebrar uma noz com o prprio punho.
Aparentemente, 'moralmente bom' no seria ento uma boa traduo para o portugus da palavra 'luz'
['glim'] o que eles esto louvando, considerando admirvel e tratando como um guia de ao parece
ser outra coisa que o carter moral de uma pessoa. De uma maneira ou de outra, uma conexo com
certas coisas por exemplo, um interesse intrnseco pelos possveis efeitos sobre o bem-estar humano,
tal como a preveno da crueldade parece constituir to intimamente uma parte do nosso uso moral
quanto, digamos, a universalizabilidade.cxiv
Esta pode ser a receita para uma viso mista potencialmente instvel do significado dos
termos morais caso combine a afirmao de que a posse de certas propriedades substantivas (tais como
a promoo do bem-estar) logicamente suficiente para que algo seja bom com a afirmao segundo a
qual aceitar (corretamente) que algo seja bom requer endoss-lo logicamente. J que, se Foot estiver
certa, no pode haver conexo conceitualmente garantida alguma entre quaisquer fenmenos
substantivos particulares e um tal endosso. Os no-cognitivistas procuram por sua vez evitar esta
instabilidade ao insistir que seja qual for o significado descritivo que se possa acrescentar a tais termos,
o seu contedo prescritivo sempre primrio.cxv Mas Foot toma a outra direo ao incorporar as
condies substantivas ao significado dos termos morais e ao negar por fim que a sua suposta
qualidade de guia da ao possa ser automtica, afirmando em vez disso que ela depende
hipoteticamente da presena na populao de agentes suficientemente motivados a levar o bem-estar
dos outros a srio.cxvi Contudo, os requerimentos morais no so, na verdade, categricos?
A existncia da etiqueta mostra que as normas podem ser no-hipotticas sem que sejam
categoricamente motivadoras: podemos julgar sincera e corretamente que tais requerimentos se
apliquem a ns mesmos (por exemplo) sem endossar o seu cumprimento ou alternativamente sentirmonos motivados a faz-lo. A moralidade, argumenta Foot, poderia ser assim. Se ela mais importante do
que a etiqueta, ento a explicao apropriada a de que, para ns, a promoo do bem-estar humano e
a preveno da crueldade so de fato mais importantes do que simplesmente no ofender as
expectativas convencionais. Esta alternativa dissiparia o aparente mistrio que envolve a apreciao

moral permitindo-nos ao mesmo tempo compreender a maneira pela qual a moralidade pode ter alado
vo j que podemos compreender o quo importante seria para uma comunidade poder desenvolver e
sustentar as prticas e os padres que tendem a prevenir a crueldade e a promover o bem-estar mtuo,
padres que so em grande medida aplicados independentemente (ou mesmo vista) das inclinaes
particulares dos indivduos sobre os quais eles recaem, que so refletidos no nvel do desenvolvimento
moral individual pelo rigor e pela prioridade do treinamento moral, e que so, de modo geral, embora
no perfeitamente, internalizados.
Esta resoluo do problema da instabilidade parece fazer justia aos componentes
incontroversos do contedo substantivo das expresses morais de uma forma que no o faz o nocognitivismo. Ela parece tambm poder enquadrar melhor algumas das evidncias do senso comum a
respeito da relao um tanto quanto irregular entre a avaliao moral e a motivao. cxvii claro que
conceitos tais como o de crueldade e o de bem-estar no so, primeira vista, estritamente naturalistas.
Assim, talvez a incontroversibilidade da afirmao segundo a qual a moralidade concerne a preveno
da crueldade (por exemplo), explora uma leitura prescritiva, normativamente carregada, do termo
'crueldade'. No entanto, Foot argumenta, de modo bastante geral, que leituras prescritivas destitudas de
um contedo descritivo primrio no podem fazer justia s nossas prticas lingusticas, pelo menos
no no caso de expresses avaliativas como 'um bom x'. E talvez seja mesmo plausvel pensar que a
noo de bem-estar no contm nenhum outro componente normativo alm de uma boa vida para a
pessoa que a leva em contraste, digamos, s noes imperativas de obrigao e de dever.
Poderamos tentar dar uma explicao deste componente normativo em termos aristotlicos, embora
uma dificuldade pudesse a surgir: em seus vrios usos avaliativos, 'bom' est tipicamente ancorado em
sua ligao com funes ou papis caractersticos um bom diapaso, um bom dentista, e assim por
diante; a teoria aristotlica nos permitiria em princpio estender este uso funcionalmente ancorado para
avaliaes mais abrangentes tais como uma boa vida, j que a teleologia aristotlica subjacente confere
aos seres humanos funes e papis essenciais; no entanto, precisamente esta teleologia essencialista
o elemento da tica de Aristteles que nos parece ser agora o menos provavelmente renovvel. cxviii O
neo-aristotlico pode ento replicar que uma teleologia csmica seria necessria somente se
procurssemos capturar a ideia de uma vida cosmicamente boa. Tudo o que necessrio em relao
ideia de uma vida humanamente boa a teleologia inerente psicologia do interesse e do desejo, tal
como percebida em seres humanos tpicos da espcie. Mesmo assim, esta ltima viso acabaria por
encontrar as mesmas dificuldades presentes em certas tentativas de capturar o que normativo em
termos do que tpico.cxix

Ps-positivista no-reducionista
As abordagens ticas as mais conscientemente naturalistas tm se multiplicado nos ltimos
anos, encorajadas em parte pelo trabalho realizado em epistemologia, filosofia da cincia, e filosofia da
linguagem.
Um grupo importante dentre as teorias da continuidade deste tipo especfico tem como ponto de
partida a afirmao segundo a qual o equilbrio reflexivo o mtodo das cincias assim como o da
tica.cxx Em ambos os casos, o uso deste mtodo na avaliao crtica de nossas crenas visto como
envolvendo inevitavelmente um apelo tanto evidncia da experincia quanto teoria substantiva
correntemente mantida assim, por exemplo, a aplicao de um princpio de inferncia melhor
explicao exige um recurso nossa teoria corrente bem como a experincia para apreciar a
plausibilidade de afirmaes explicativas concorrentes. Por conseguinte, o fato de que a epistemologia
moral no pode prescindir de um apelo a juzos morais existentes ou a intuies, s podendo
submet-los crtica e reviso de uma forma amplamente coerentista, no mostra a existncia de uma
diferena fundamental ou uma descontinuidade entre a epistemologia moral e a cientfica. J que, de
acordo com tais vises, ns chegamos a crer na realidade das propriedades morais como parte de uma
inferncia melhor explicao da conduta humana e de sua histria, tornou-se uma questo central
saber se as chamadas explicaes morais so de fato genunas e boas explicaes.
Harman negou que propriedades morais irredutveis pudessem ter um papel explicativo genuno,
mas Nicholas Sturgeon, Richard Boyd e David Brink entre outros, procuraram justamente por
analogias com as cincias sociais e naturais a fim de argumentar pela posio segundo a qual as
propriedades morais podem ser tanto irredutveis quanto explicativamente eficazes. cxxi Poder-se-ia
argumentar, por exemplo, que vrios tipos naturais qumicos ou biolgicos cido, catalisador, gene,
organismo no so obviamente redutveis aos tipos naturais da fsica, mas que ainda assim
desempenham um certo papel em boas explicaes cientficas.
De acordo com esta viso, as propriedades morais podem comportar-se como tipos naturais
porque podem efetuar uma unificao teortica de fenmenos fisio-quimicamente ou psicossocialmente
diversos de maneira a destacar papis causal-explicativos comuns: luz das diversas maneiras fisioqumicas ou psicossociolgicas atravs das quais a crueldade ou a injustia podem ser instanciadas,
poderia haver um efeito unificado e esclarecedor a partir das explicaes que atribuem com sucesso
vrios dos resultados sociais ou comportamentais crueldade ou injustia. Como os tipos naturais,
estas propriedades morais devem a sua capacidade explicativa em parte sua localizao dentro de
uma constelao de propriedades regidas por leis ou, pelo menos, contra-factualmente sustentveis
que exibe uma certa coerncia funcional ou de estrutura.

Por exemplo, a noo de justia social poderia selecionar uma srie de condies que elevasse
por sua vez a possibilidade de uma vida individual psicologicamente auto-respeitosa e atrativa,
promovendo ao mesmo tempo a cooperao social, a estabilidade e a prosperidade. Em um certo
sentido, estas condies seriam mutuamente sustentveis. Claro que isto no seria suficiente para
assegurar uma qualquer forma estrita de internalismo a nvel individual, mas ajudaria a explicar como a
justia e os arranjos sociais justos podem atrair e reter o apoio pblico, levando apropriao de
normas de justia por parte dos indivduos. E isto nos ajudaria ento a ver a maneira como a justia
ou a injustia pode ter um papel causal-explicativo.cxxii
Naturalmente, os no-reducionistas deveriam poder fornecer uma resposta convincente aos
crticos da aplicao ao caso moral da inferncia melhor explicao, dada a alegada disponibilidade
de explicaes alternativas mnimas e mais obviamente naturalistas. Tem-se argumentado, por
exemplo, que propriedades supervenientes deveriam ser expurgadas das boas explicaes visto que o
trabalho explicativo real estaria sendo feito pela base de supervenincia. No entanto, o padro da
melhor explicao parece ser indevidamente restritivo mesmo para as cincias naturais, para as quais
o desenvolvimento terico no uma empreitada tipicamente minimalista, onde virtudes tais como a
profundidade, a unificao e a extenso so tambm almejadas pelas explicaes, e finalmente onde
podem surgir, em um nvel superveniente, regularidades nomolgicas que parecem genuinamente
contribuir para a compreenso explicativa. Por exemplo, explicaes que se servem dos genes e da
seleo natural permitem uma viso [insight] distintiva e valiosa a respeito da distribuio de
aminocidos sobre a superfcie da terra, mesmo que esta distribuio possa tambm ser explicada em
termos puramente fsicos, e mesmo que os tipos biolgicos no sejam (nitidamente) redutveis aos tipos
fsicos, sendo-lhes meramente supervenientes. Mas j que no existe uma abordagem padro daquilo
que constitui a melhor explicao, mesmo para as cincias naturais paradigmticas, pouco provvel
que uma refutao ou uma justificao definitiva do naturalismo no-reducionista venha destas
paragens.
Se as propriedades morais devem ser vistas como propriedades naturais irredutveis semelhantes
aos tipos naturais, ento este modelo de naturalismo no pode entrar em conflito com o argumento
mooreano: nenhuma anlise a priori est sendo oferecida, e o lema butleriano de Moore est sendo
plenamente respeitado, segundo o qual tudo o que , e no outra coisa. cxxiii Pareceria talvez
extravagante admitir as propriedades morais irredutveis no domnio das propriedades naturais sem
permitir, como o fazem os ps-positivistas, que as propriedades naturais morais sejam supervenientes
(aproximadamente no mesmo sentido em que Moore parece ter imaginado) cxxiv s propriedades naturais
no-morais. Neste cenrio, no entanto, poderamos muito bem nos perguntar se a supervenincia

genuinamente distinta de uma (confusa) redutibilidade. J que estas consideraes operam ao nvel das
propriedades e no dos conceitos, e promovem a supervenincia como uma doutrina metafsica e no
normativa.cxxv Alm disso, sob certos aspectos, a supervenincia entre duas classes de propriedades
aparentemente dspares uma relao bastante forte e surpreendente, o tipo de relao que pareceria
exigir uma explicao. Ao sustentar que so as propriedades no-morais que constituem nica e
exclusivamente as propriedades morais, o ps-positivista nos concederia ento algum tipo de
explicao, a qual tornaria tambm mais difcil, no entanto, o contraste desta viso com algumas
espcies de reducionismo.
No aspecto epistemolgico, os naturalismos no-reducionistas que estivemos considerando
devem defender a viso segundo a qual o equilbrio reflexivo o mtodo das cincias naturais tanto
quanto o da tica, e devem explicar o sentido em que ele genuinamente garante a crena na verdade
de suas concluses, apesar do uso extensivo da intuio e de aspiraes no-confirmativas da teoria da
escolha tais como a simplicidade e a coerncia explicativa (j que os ps-positivistas sob discusso
rejeitam o coerentismo da verdade). Mas no so todos os naturalismos no-reducionistas pspositivistas que aceitam o equilbrio reflexivo como uma abordagem adequada de afirmaes
justificadas nas cincias ou na tica. Richard Miller, por exemplo, insiste em que a justificao deve
envolver uma afirmao no trivial segundo a qual as nossas crenas so o resultado de um processo
confivel de deteco. Em sua viso, uma tal afirmao deve ela mesma ser justificada, o regresso
sendo ento evitado ao fundamentarmo-la sobre princpios tpico-especficos que fazem parte da
estrutura daquele que cr, princpios cuja verdade no pode ser estabelecida por outras justificaes
tpico-neutras. Um tal procedimento no precisa ser meramente auto-satisfatrio: poderia muito bem
ser o caso, digamos, que os processos efetivos de formao de crena que temos empregado na
moralidade no so tal como eles deveriam ser a fim de satisfazer os nossos princpios fundamentais
relativamente deteco moral.cxxvi
Apesar de suas diferenas, estas vises no-reducionistas enfrentam a oposio comum daqueles
que questionam a concesso de uma posio epistmica inicial s crenas morais irredutveis, mesmo
quando estas calham de ser as nossas crenas. Tal crtica normalmente combatida ao se observar que
o desenvolvimento terico em geral comea com a atribuio de uma posio prima facie a algumas
crenas existentes e as alternativas parecem de fato ser escassas. Mas os crticos citaro ento vrias
diferenas nas realizaes efetivas do desenvolvimento terico nas cincias tais como opostas tica,
diferenas que podem ser pensadas como esclarecendo retrospectivamente a razoabilidade mesma da
suposio original acerca da posio epistmica. Assim como no caso da religio, o fato de a teoria
religiosa ter provado ser to persistentemente controversa e incerta em suas reivindicaes acerca dos

detalhes da natureza e da histria ter eventualmente deposto contra a razoabilidade de se considerar a


experincia religiosa como possuindo uma posio epistmica prima facie, poderamos tambm
pensar que no caso da tica a falta de consenso e de realizao depe contra o que alternativamente
seria uma disposio razovel para se atribuir peso epistmico prima facie s crenas morais. Claro que
se nenhum peso inicial fosse dado s crenas morais em vigor, pouco restaria da tica ou da
investigao tica enquanto domnio cognitivo; os crticos, no entanto, poderiam no considerar este
resultado ctico como sendo inteiramente desagradvel.
Uma resposta realmente eficaz a tais crticos envolveria uma explicao da controvrsia moral
que fosse capaz de competir favoravelmente com a alternativa ctica e que exigisse, sobretudo, o
desenvolvimento da teoria tica no-reducionista ela mesma, ao mostrar que ela possui (ou que ela
torna possvel) algumas realizaes teorticas valiosas. O cumprimento desta tarefa envolveria por sua
vez a articulao das conexes entre, por um lado, as propriedades avaliativas ou morais sui generis e,
por outro lado, os juzos, a motivao e o comportamento, alm de outros elementos da teoria social ou
psicolgica, de uma forma adequada tanto para ilustrar os ganhos explicativos garantidos pelo apelo a
tais vnculos apropriados quanto para explicar (e, em um sentido conveniente, capturar) a sua
normatividade.cxxvii
Reducionista
Uma maneira mais direta, mas tambm mais arriscada, de tentar responder a algumas das
questes levantadas acima sobre a normatividade, sobre quais as explicaes que podem fazer todo
o trabalho, sobre a posio epistmica e sobre a supervenincia seguindo o reducionismo.
Propostas reducionistas a respeito da correo moral ou do bem no-moral foram recentemente
abordadas por Richard Brandt, Gilbert Harman, Peter Railton e, entre outros ainda, David Lewis. cxxviii A
reduo pode aqui tomar a forma de uma verdade analtica putativa (de um tipo mais complexo do que
qualquer outro imaginado por Moore), de uma definio reformista ou de um enunciado sinttico de
identidade.cxxix Ao exibir as propriedades naturais bona fide a respeito das quais pode ser construdo o
discurso sobre o valor, torna-se possvel explorar as suas caractersticas de modo a responder a
questes sobre a fora motivacional ou normativa da avaliao, bem como fornecer uma abordagem
no misteriosa da epistemologia do valor e dar conta de sua supervenincia.cxxx
Dependendo da natureza da reduo, pode acontecer que o relativismo acerca do valor ou da
moralidade seja justificado (Brandt, Harman, Lewis)cxxxi ou no (Railton)cxxxii. Alm disso, todas estas
abordagens so disposicionais no sentido em que fazem as questes de valor depender das disposies
afetivas dos agentes. A maioria, embora no todas, procura capturar o componente da normatividade

que consiste na possibilidade de criticar as nossas disposies afetivas existentes ao prover algum tipo
de idealizao para a epistemologia familiar que subscreve boa parte do nosso discurso avaliativo.
Toda crtica em relao aos nossos desejos e fins procede de maneira tpica, por exemplo, ao perguntar
se a sua satisfao pode interferir em outros fins, ou ao mostrar que compreendemos equivocadamente
as suas origens ou objetos, ou ao convencer-nos de que se soubssemos como seria satisfaz-los, ns j
no quereramos ser por eles guiados, e assim por diante. De um modo geral, acreditamos conhecer
melhor o que correto ou o que bom para ns, quanto mais abrangente ou vvida for a nossa
conscincia a respeito das vrias possibilidades de vida que poderamos ter ou que poderiam ter todos
os afetados, uma viso cuja ascendncia remonta Hume acerca do gosto, Mill acerca da utilidade e,
mais recentemente, Firth acerca do Observador Ideal. cxxxiii O componente da normatividade que
consiste na qualidade de guia da ao por sua vez buscado no apelo fora motivacional de nossas
disposies afetivas (talvez, novamente, tal como elas se encontram quando as nossas circunstncias
esto de alguma forma aperfeioadas ou idealizadas j que a motivao pode no ser para ns
normativa, quando ignorada), incluindo-se a, talvez, desejos caractersticos para ver os nossos valores
ou escolhas como defensveis, ou para torn-los partes integrantes de uma vida coerente e efetiva.cxxxiv
Estas vises situam o fundamento ltimo da normatividade nas disposies afetivas dos agentes,
o que imediatamente levanta a questo sobre se uma objetividade adequada pode de fato ser
assegurada para a tica atravs destes naturalismos redutivos. Se essencial para a genuinidade dos
juzos morais ou de valor que eles no sejam, em certo sentido, relacionais que eles no estejam
ligados, por exemplo, s disposies contingentes de criaturas como ns para que sejam atrados para
algumas coisas em detrimento de outras, ento no se segue da reduo uma validao como
objetivo. Teremos ento algo que pode ser melhor descrito como uma subjetividade objetivada
mais do que como uma objetividade tout court. Ainda assim, pode ser um ponto a favor da resposta
idealizada o fato de que, considerando bem, no parece haver nada que separe inteiramente o valor
daquilo que move, ou que poderia mover, os avaliadores agentes para os quais algo pode ser
importante. De fato, uma maneira de defender a resposta idealizada (naturalista ou no) observar que
no parece haver alternativa alguma nas discusses crticas acerca do valor ao processo de perguntar
como as coisas realmente nos parecem quando pensamos melhor. Consequentemente, teramos uma
concepo intoleravelmente reificada de valor ou de moralidade se insistssemos em que o valor
objetivo deve ser absoluto no sentido de ser independente de todos os fatos acerca da motivao
(mesmo, se houver tal coisa, da motivao racional,).cxxxv
Mas mesmo que o espectro do valor absoluto possa ser abandonado, e mesmo que tais
abordagens possam evitar uma coliso direta com o argumento da questo aberta ao promover as suas

reivindicaes atravs de sentenas de definies reformistas, de sentenas de identidades de


propriedade ou de equivalentes analticos no-bvios, elas no podem contudo evitar um eventual
confronto com algo muito parecido com o argumento da questo aberta. No que se refere a qualquer
explicao de bom que eles possam oferecer em termos de alguma propriedade (possivelmente
complexa) P, ainda assim parece ser coerente colocarmos a seguinte questo, Sim, eu vejo que x P,
mas ser que ainda assim no h margem para que eu pergunte se x genuinamente bom e se eu devo
regulamentar a minha vida em conformidade? A inteligibilidade desta questo parece exigir um
significado de 'bom' que seja diferente da proposta reducionista. E mesmo aquelas apresentadas em
termos de definies reformistas enfrentam um desafio semelhante ao almejar uma explicao de 'bom'
que lhe d um significado claro, digamos, mas a qual nos permite igualmente colocar todas as questes
significativas que o termo pr-reformado tambm j nos permitia. cxxxvi Afinal, a questo Sim, eu vejo
que x P, mas ser que ainda assim no h margem para que eu pergunte...? no uma questo
significativa? E como exatamente poderamos empregar a o termo reformado para enunci-la?
Os reducionistas tero de convencer-nos melhor do que j o fizeram de que as suas propostas
tornam esta questo pouco urgente, pelo menos no que diz respeito, digamos, ao bem que prprio de
uma pessoa. (Mas no necessrio que uma abordagem do bom no-moral tenha a ambio de nos
dizer como conduzir as nossas vidas, por exemplo, em casos nos quais a moralidade, ou a amizade ou a
esttica, indiquem outros caminhos que no a promoo do nosso prprio bem). cxxxvii Claro que
nenhuma das propostas naturalistas reducionistas est livre de revisionismo, e nenhuma delas saberia
possivelmente enquadrar todos os aspectos do uso do portugus. Ns provavelmente no supomos que
as nossas noes intuitivas acerca do valor ou da correo estejam livres de confuso ou de
ambiguidade e no esperamos, portanto, que qualquer abordagem filosfica dos mesmos, que no seja
ela mesma confusa e ambgua, venha a ter precisamente a forma [fit] intuitiva correta.
Nesta como em muitas outras reas, os desenvolvimentos intelectuais podem nos levar a uma
viso que difere do senso comum, mas que ainda assim nos ajuda a compreender aquilo em que ele cr,
tanto quanto, em certo sentido, a corrigi-lo, e isto de uma maneira consistente preservao de
elementos centrais sua funo seja a rea a explicao do mundo natural ou a avaliao do mundo
humano. Mesmo assim, o fato de que estas abordagens parecem inevitavelmente ser conduzidas desde
um repdio relativamente incontroverso da reificao at uma explicao muito mais controversa das
condies de idealizao ou da relao desta com a motivao real, indica a profundidade dos
problemas que elas enfrentam quer elas sejam propostas como anlises lingusticas ou como
definies reformistas.
Questes relativas ao revisionismo e controvrsia nos reconduzem de maneira inevitvel ao

problema da contestabilidade das questes acerca da moralidade e do valor. Abordagens reducionistas


podem explicar de diversas formas a dificuldade que temos em resolver tais conflitos: o envolvimento
intenso e inevitvel de interesses concorrentes; a aparente pluralidade dos valores e a indeterminao
relativa apreciao e s trocas com escolhas conflitantes; cxxxviii a inerente complexidade dos
problemas, e o estado relativamente pouco desenvolvido da teoria social e psicolgica tanto quanto da
teoria moral e do valor; e assim por diante. cxxxix Mas mesmo que a tais explicaes seja concedido
algum direito, elas parecem estar muito aqum de tomar em toda a sua extenso a profundidade da
contestabilidade e os problemas que ela coloca.
Mas as questes relativas ao revisionismo e controvrsia tambm nos reconduzem
inevitavelmente discusso acerca da alegada capacidade de uma abordagem reducionista em capturar
a conexo peculiar ao por parte da moralidade. Pode uma abordagem que faz com que a
motivao moral no seja racionalmente obrigatria produzir uma explicao adequada que seja, no
mximo, toleravelmente revisionista dos fenmenos da experincia moral ou dos aparentes trusmos
do pensamento moral do senso comum? Talvez algumas caractersticas de nossa concepo ordinria
da moralidade tais como a extenso e o contedo no-hipotticos dos requerimentos morais, cuja
explicao tem sido invocada atravs da ideia de uma autoridade racional automtica, possam ser
alternativamente acomodadas ou mostradas como sendo menos centrais ou indispensveis ao
pensamento moral do senso comum do que os kantianos imaginaram. Mas os reducionistas no tm ido
muito longe em mostrar coisas deste tipo; apesar dos seus protestos, eles podem no fim das contas
revelar-se efetivamente como tericos do erro.

3. Moralidade moderna, teoria moral moderna


Mesmo o relato o mais abreviado acerca dos recentes desenvolvimentos da tica deve registrar
as vigorosas crticas apresentadas por alguns filsofos modernos contra a filosofia moral moderna e, s
vezes, contra a moralidade moderna ela mesma.cxl
H certamente um sentido no qual a sociedade ocidental contempornea encontra-se
destituda de uma cosmologia ou de uma teologia compartilhada suficientemente rica, ou de uma
constelao rica o bastante de prticas coletivas que sejam vigorosas, incontroversas e desinteressadas,
para que seja capaz de escapar de uma certa ansiedade em relao moralidade ou para que seja capaz
de articular questes morais cruciais sem almejar um nvel elevado de abstrao ou generalidade, um
nvel que s vezes parece no ter relao alguma com as condies e as motivaes caractersticas da
vida real e suas fontes particulares de interesse. Dada a diversidade das grandes sociedades, a tenuidade

de muitas das conexes que unem os seus membros, as presses exercidas por grandes instituies,
aparentemente inevitveis, em prol da racionalizao, e a aspirao universalista do pensamento
moderno em geral, no h muito o que possa a ser feito por parte daqueles filsofos incapazes de
simpatizar com a moralidade moderna e com a filosofia moral moderna, seno lamentar esta condio.
De fato, os filsofos incomodados com esta situao tm normalmente declarado considerar a filosofia
moderna em geral como intil seja porque, como filha ela mesma de impulsos seculares,
racionalizantes e universalizantes, ela parte do problema, ou porque ela simplesmente no possui o
tipo de entendimento [insight] necessrio para diagnosticar os verdadeiros problemas que afligem a
moralidade e a filosofia moral, ou ainda o tipo de poder suficiente para afetar as suas verdadeiras
causas.
Em sua maior parte, as crticas moralidade e teoria moral tm sido ousadamente
estabelecidas, desafiando de um modo deliberado as complexidades da histria, da sociedade e da
filosofia. E assim, parece no haver fim para as possveis rplicas s crticas da afetada forma sim,
mas.... Este certamente no o lugar para apresentar com mais detalhes estas crticas moralidade e
teoria moral ou para averiguar o quanto de sua fora restaria se elas fossem mais receptivas ao registro
histrico e filosoficamente mais nuanadas. Porm, j que neste ensaio estivemos enterrados at o
pescoo em teoria moral, compete-nos dar a estas crticas algum tipo geral de resposta, mesmo que esta
tenha de ser muito mais esquemtica do que as crticas elas mesmas.
Podemos discernir pelo menos dois aspectos da teoria moral moderna tal como oposta
moralidade moderna propriamente dita que tm sido especialmente postos em questo: a teoria
normativa (o esforo para trazer alguma unidade ou sistema multiplicidade de apreciaes morais
particulares e princpios morais do senso comum atravs do desenvolvimento alguns diriam
descoberta de um conjunto extremamente geral de princpios normativos ou de procedimentos para
organiz-los) e a metateoria (entendida em sentido amplo como o esforo para se desenvolver ou
descobrir uma compreenso sistemtica do que ou do que pretende ser a moralidade). Consideremolos nesta ordem.
Este ensaio teve pouco a dizer acerca da teoria normativa por ela mesma. cxli Aqueles que
escrevem criticamente a respeito da teoria normativa enquanto empreendimento encontram-se um tanto
quanto divididos. Afinal, os conceitos morais existentes so o produto de foras histricas diversas e
seria de fato surpreendente se eles cassem sob um nico padro, como as teorias normativas kantianas
ou utilitaristas parecem querer reivindicar. No entanto, no sem escrpulos que se pode exigir
fidelidade aos conceitos existentes em todas as suas particularidades como uma alternativa. No
apenas os conceitos existentes esto sempre em fluxo, como parece tambm ser o caso, em um grau

realmente significativo, que ns devemos grande parte daquilo que pensamos ser o mais admirvel nas
sociedades modernas os movimentos pela democracia poltica e pelo sufrgio universal, pela
emancipao dos escravos e das mulheres, pela eliminao da discriminao racial, tnica e religiosa,
pelo suprimento social universal das necessidades bsicas, pela lei internacional e pelos direitos
humanos s presses universalizantes e generalizantes que foram justamente na contramo de
algumas concepes morais particularistas arraigadas (e ainda poderosas), e de comprometimentos
meramente individuais ou de grupos. Poderamos talvez esperar por uma reconciliao entre uma tica
universalista e a particularidade das vidas individuais e das comunidades que fosse melhor do que
aquela at agora realizada pelas teorias normativas ou bem kantianas ou bem utilitaristas. De modo
mais dramtico, poderamos tambm insistir em que esta melhor reconciliao viesse a produzir
alguma coisa que se parecesse menos com uma teoria do que o kantismo ou o utilitarismo. Mas
pronunciarmo-nos sobre esta ltima questo nos pareceria prematuro, dado o notvel desenvolvimento
das teorias kantianas e utilitaristas nas ltimas dcadas, e o fato de que algumas teorias alternativas, tais
como as teorias hbridas e a tica das virtudes, s agora comearam a receber uma discusso
continuada.cxlii
No que toca metateoria, os crticos normalmente manifestam um tipo diferente de
ambivalncia. Trata-se menos do fato de que eles admiram os efeitos de alguns de seus reconhecidos
produtos, do que do fato de que eles consideram a si mesmos como praticantes assduos do ofcio.
Alisdair MacIntyre, em Depois da Virtude, dedica um esforo considervel investigao filosfica das
pressuposies conceituais da moralidade e discusso a respeito da conformidade do nocognitivismo enquanto teoria do significado dos termos morais. cxliii E Bernard Williams, em Ethics and
the Limits of Philosophy, define a 'teoria tica' de uma maneira que isenta toda tentativa sistemtica de
explicar o que ocorre no pensamento e na linguagem moral incluindo-se a toda tentativa de se
acomodar a tica em relao investigao cientfica se isto implica em que um determinado
teste de correo normativa s vezes se aplica (mas no sempre ou nunca); ou seja, ele define o termo
de uma maneira que isenta a sua prpria, e bastante interessante, metateoria. cxliv Incapazes de traar
alguma distino profunda entre os tipos de investigao que temos levado a cabo e aquelas conduzidas
por les thoriciens malgr eux, ns preferimos ver os nossos esforos como animados por um desejo
comum de compreender a moralidade, as suas pr-condies e os seus prospectos, por mais que as
nossas concluses substantivas possam ser diferentes das deles.

4.

guisa de concluso

A metatica tal como vivida hoje difere de diversas maneiras da metatica tal como encontrada
em seu apogeu analtico, mas nenhuma diferena to surpreendente quanto a multiplicidade de
posies e questes agora ativas. Nenhuma viso desfruta atualmente da predominncia que teve um
dia o no-cognitivismo, e questes sobre o significado tiveram de ceder espao para uma variedade de
outras questes metafsicas, epistemolgicas e prticas. Este progresso filosfico tal como realizado na
metatica no se deve, contudo, simplificao do debate ou reduo do nmero de alternativas
viveis, mas antes maior sofisticao trazida para a discusso de posies j conhecidas e
investigao de possibilidades e interconexes at ento desconsideradas. De fato, o debate alcana
agora um nvel at mesmo metafilosfico, conforme os filsofos tm se perguntado, com fora e
urgncia crescentes, se ou de que modo a teorizao apropriada para a moralidade. Uma vez que no
parece haver qualquer perigo imediato de que as coisas retomem algum consenso srio, faremos por
fim apenas algumas poucas observaes sem pretender nada to grandioso como uma concluso. De
forma algo perversa, talvez, estas observaes estaro parcialmente interessadas em saber se algumas
das distines sobre as quais tm se fixado os debates atuais possuem uma menor significao
fundamental ou (mais respeitosamente) uma sutileza muito maior do que parecem agora ter. Seguem-se
ento seis exemplos, nem todos suficientemente srios, de reas onde questes genunas existem, mas
nas quais os debates atuais tm propositadamente exagerado os seus contrastes, mascarando de alguma
forma as questes elas mesmas.
1. Um no-cognitivista contemporneo, ainda impressionado com o fato de que o argumento da
questo aberta revela alguma coisa sobre o significado dos termos morais, poderia afirmar que um
realismo naturalista acerca da tica ou do valor, fundado em definies reformistas ou em sentenas de
identidades de propriedade, no deveria ser realmente considerado como concorrente sua viso. O
no-cognitivista almeja capturar (algo basicamente equivalente aos) sentidos expressos por nossos
termos avaliativos, evidenciados pela possibilidade do uso das palavras 'bom' e 'correto' para conduzir
debates significativos a respeito de vises naturalistas concorrentes. A palavra 'bom', por exemplo,
usada para mostrar alguma coisa, bastante possivelmente alguma coisa naturalista em um certo
modo de apresentao, como avaliativamente apropriada. Por outro lado, o realista naturalista parece
pretender localizar aquelas propriedades que o discurso sobre a bondade pode ou poderia, dentro dos
limites de um revisionismo tolervel, ou deveria, quando vrias confuses tivessem sido dissipadas
rastrear ou estabelecer medida que crescemos em conhecimento e experincia. Algo como uma
diviso de tarefas entre o sentido e a referncia poderia, portanto, despontar no horizonte possvel em
parte porque o sentido que o no-cognitivista atribui ao vocabulrio moral expressivo, e assim, a

fortiori, logicamente no fixa a referncia. Para adaptar uma distino mooreana: o no-cognitivista
procura pelo conceito de Bem enquanto o cognitivista naturalista pelas caractersticas que
constituem o bom [good-making features]; e as ltimas podem estar em uma relao metafsica,
nomolgica ou prtica sem insistir em uma relao lgica ou conceitual com a atitude que 'bom'
expressa. O no-cognitivista pode ento dizer o que ele quiser a respeito da funo dinmica peculiar
do vocabulrio avaliativo ou moral, e o naturalista o pode a respeito daquilo que faz com que algo seja
bom ou correto, e finalmente porqu estes so fatos duros.
Aqueles impressionados com a crtica da analiticidade de Quine ou com a mxima
wittgensteiniana segundo a qual o significado o uso, podem considerar esta maneira de dividir as
coisas como exageradamente simptica. Poderamos muito bem concordar sempre que o padro de uso
de 'bom' ou 'correto' mostrar um amplo consenso acerca das caractersticas que constituem o bom ou o
correto [the good or right-making features]. Ps-Quine e ps-Wittgenstein, a distino entre o conceito
de Bem e as caractersticas que constituem o bom, entre contedo e doutrina, pode ento ser vista
como negocivel, embora no de qualquer maneira que se queira. Na medida em que certas
caractersticas que constituem o bom so na verdade trusmos, ou que certas restries substantivas
sobre os usos dialticos de 'bom' so tais que elas no podem ser violadas pelos falantes sem com isso
incorrer em graves anomalias, estas caractersticas ou restries reivindicam ser partes integrantes do
significado de 'bom' tal como os falantes competentes o adquirem. cxlv Porm, onde o desacordo persiste
ou mesmo parece ser razovel (como refletido na possibilidade de um no-gratuito argumento da
questo aberta), o no-cognitivista pode argumentar de maneira plausvel que h algo de correto na
tentativa de capturar um sentido distintivo para os termos avaliativos que nos permita compreender
como as abordagens concorrentes podem expressar vises contenciosas a respeito de algo que
mantido constante e em comum. Presumivelmente, a reivindicao do no-cognitivista ser a mais forte
para aqueles termos de avaliao mais geral, 'bom', 'correto', 'racional' embora todos paream ter
alguma substncia, no sendo, provavelmente, puramente expressivos. Resta ainda alguma coisa?
Apenas aquela frase a mais importante e a mais abrangente, quase certamente no substantiva, e
aparentemente incessantemente contenciosa, mas manifestamente um guia de ao, a frase o melhor a
ser feito.
Claro que nossa especulao aqui simplificada. Mas basta dizer que a relao entre um nocognitivista e um cognitivista naturalista poderia talvez ser repensada em termos de um oligoplio
dinmico muito mais do que em termos de um esforo demasiado ambicioso em prol de um monoplio
esttico.

2.

Apesar da tendncia dos defensores de vrias vises em estigmatizar os concorrentes

como revisionistas, este termo no pode ser considerado definitivamente como uma crtica, j que
virtualmente todos os participantes envolvidos nos debates contemporneos da metatica esto
dispostos a manter algum grau de revisionismo. Os no-cognitivistas tentam conservar certos aspectos
prticos do discurso moral ordinrio, mas s custas, talvez, de um revisionismo semntico e da rejeio
das reivindicaes de um internalismo de existncia.cxlvi Os kantianos, por sua vez, tentam tambm
conservar certas caractersticas da esfera prtica, embora de uma forma que talvez no seja apta para
capturar alguns dos pontos motivacionais do internalismo de julgamento. Alm do mais, a sua
abordagem acerca das razes para a ao, apesar de ter a sua origem em um apelo moralidade do
senso comum, parece ir muito alm de qualquer coisa contida a de fato. Como resultado, eles podem
ver-se diante da indesejada necessidade de rejeitar elementos importantes da moralidade do senso
comum de modo a assegurar a requerida conexo s razes apropriadas para a ao. Os naturalistas,
enfim, podem estar preparados para aceitar alguma reviso quanto a questes prticas (pelo menos do
modo como os filsofos neo-kantianos as conceberam) no intuito de incorrer em uma menor reviso
das questes de substncia moral reconhecida. Mas j que dificilmente podemos singularizar uma
posio particular entre outras com a acusao de um revisionismo do senso moral comum, as
verdadeiras questes concernem aqui o equilbrio que alcanado entre uma posio revisionista e uma
posio conservadora, e os propsitos aos quais uma reviso pode ou deve servir.
Da mesma forma, a distino entre abordagens revisionistas e teorias do erro ela mesma um
tpico sutil e pode ter a ver com duas questes pouco compreendidas: Ser que o melhor
esclarecimento filosfico da natureza da moralidade nos levaria a aceitar ou a rejeitar a moralidade
assim caracterizada? E qual relevncia metatica pode realmente ter um tal teste de reflexo crtica?
3. Embora o debate internalismo versus externalismo continue sendo central para se
compreender as divises da teoria tica, no h a um entendimento que seja incontroverso no que diz
respeito ao tipo e quantidade de internalismo requerido pelo senso comum ou pela moralidade
refletiva. De fato, a maior parte das vises incorpora o internalismo em um ponto ou outro, de tal forma
que os ataques gerais multifacetados ao externalismo so muito frequentemente meras jogadas
ensaiadas. Outro debate ensaiado contrasta vises internalistas e externalistas correspondentes em
relao quilo que elas esto preparadas para deixar para a contingncia. Um externalista, por exemplo,
normalmente procura uma conexo contingente ou nomolgica entre o juzo moral ou a obrigao
moral e a motivao, enquanto um internalista insiste em que a conexo necessria ou conceitual.
Mas qualquer impresso de que o internalista deixa menos lugar para a contingncia enganadora.

Quanto mais os pr-comprometimentos conceituais forem embutidos em noes tais como a


capacidade ativa de agir [agency], moralidade e razo, tanto mais incerto torna-se saber se ns
humanos de fato possumos capacidade ativa de agir [agency], uma moralidade, ou razes.
4.

Agora que o intuicionismo tico platnico perdeu o seu squito, as distines entre

formas de realismo moral, construtivismo, quase-realismo, e assim por diante, j no podem ser
compreendidas como girando em torno do comprometimento (ou da rejeio) a um domnio de fatos
morais independentes das capacidades e interesses humanos. A fim de fundamentar a prtica moral,
tanto os realistas morais, os construtivistas como os quase-realistas, consideram as respostas e as razes
das pessoas muito mais do que algum reino auto-subsistente. Tais reivindicaes so complicadas pelo
fato de que o realismo ele mesmo no possui qualquer significao compartilhada, de que o papel ou
a natureza de uma teoria da verdade seja de um modo geral to controversa na filosofia, e de que o
construtivismo em sua forma atual parea ainda incorporar noes normativas no-construdas de
racionalidade ou de razoabilidade. Levar ainda algum tempo at que tais questes sejam resolvidas e a
sua significao, tal como ela venha a ser, firmemente identificada.
5.

Tm havido pelo menos dois debates aparentemente independentes sobre a justificao

da moralidade, acontecendo mais ou menos simultaneamente, mas sem quaisquer consideraes


mtuas notveis. O primeiro debate tem se concentrado em tpicos tais como a natureza da moralidade,
e a objetividade (ou a falta dela) das razes oferecidas para a ao. J o segundo na questo, Por que ser
moral?, tomando o contedo da moralidade como dado (pelo senso comum, por exemplo) e exigindo
que qualquer resposta satisfatria mostre que os indivduos gozam de certas vantagens ao conduzir-se
de acordo com as demandas morais. No entanto, tornou-se cada vez mais difcil ver como estes dois
debates podem ser mantidos parte, em alguma medida porque as condies sob as quais posta a
questo, Por que ser moral?, so frequentemente restritas ou idealizadas e no inapropriadamente, j
que algumas maneiras alternativamente bastante impressionantes de tornar a moralidade vantajosa (tal
como a elaborao de um esquema confivel de coero) so consideradas como irrelevantes. A
questo referente quilo exatamente que estamos buscando atravs de uma justificao racional para a
moralidade, e quilo que poderia contar como uma sua resposta, permanece mais urgente do que nunca.
6. A crescente crtica teoria tica tem sido ela mesma em grande parte baseada em uma
compreenso teortica da tica, ou na maneira como esta difere de outras reas de investigao.
Frequentemente, portanto, estas crticas parecem menos estar sugerindo que nos contentamos com
pouco pelo vis da teoria tica, do que sugerindo o modo como a teorizao pode ser aperfeioada, seja
pela adio de variveis ou de complexidade ou de relatividade (teoreticamente motivada e sistemtica)
ao nvel normativo, seja pela alterao de algumas de nossas vises (novamente, por razes

teoreticamente motivadas e sistemticas) a respeito do que deve ser feito para que a tica seja
satisfatoriamente acomodada.
Conforme a metatica contempornea avana e as suas posies ganham em sofisticao e em
complexidade, torna-se na verdade mais difcil alcanar ou consolidar alguma vitria ou mesmo
alguma vantagem clara. Este pode ser considerado um tipo de progresso, mas apenas na medida em que
uma articulao mais clara das questes remanescentes emergir como um resultado.
Finalmente, na efervescente discusso a respeito da desejabilidade da teoria moral, vrios
campos expressam o acordo de que necessrio um trabalho mais cuidadoso e empiricamente
informado sobre a natureza ou a histria ou a funo da moralidade. Talvez no surpreenda o fato de
que muito pouco deste trabalho tem sido feito, e mesmo por alguns daqueles que o recomendaram o
mais fortemente.cxlvii Demasiados filsofos e comentadores da filosofia moral e ns aqui no nos
isentamos tm se contentado em inventar a sua psicologia ou a sua antropologia a partir do zero e em
basear a sua histria sobre a fora de uma leitura seletiva de textos muito mais do que sobre uma
investigao mais abrangente dos contextos. Neste sentido, uma mudana est em curso,
especialmente, talvez, com a emergncia de abordagens menos a-histricas da histria da filosofia. Mas
qualquer verdadeira revoluo na tica decorrente da infuso de uma compreenso mais empiricamente
informada da psicologia, da antropologia ou da histria, deve se apressar se quiser chegar a tempo de
fazer parte da tica do fin de sicle.

i
ii

iii

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vi

vii

viii
ix

xi

Cambridge: Cambridge University Press, 1903.


J se disse que John Maynard Keynes teria pensado ser o Principia de Moore melhor do que Plato, embora escritores
subsequentes tenham sido mais reservados a respeito. W. K. Frankena observou o insucesso de Moore em localizar
qualquer tipo de falcia em seu The Naturalistic Fallacy, Mind 48 (1939): 464-77. Casimir Levy aponta alguns dos
equvocos cometidos por Moore ao expor o argumento da questo aberta tentando igualmente corrigi-lo em G.E.
Moore on the Naturalistic Fallacy, Proceedings of the British Academy 50 (1964): 251-62. Mais tarde, pressionado
pelos crticos para que expusesse os seus critrios de anlise, Moore estabeleceu condies que o tornaram incapaz de
identificar qualquer tipo de anlise bem sucedida. Um argumento da questo aberta que dependa destas condies vem
estabelecer uma lacuna ''/'deve' ['is'/'ought'] apenas no sentido em que tambm estabelece uma lacuna 'irmo'/'irmo
masculino' ['brother'/'male sibling']. Ver o seu Reply to My Critics, em The Philosophy of G.E. Moore, ed. P.A.
Schlipp (La Salle, Ill.: Open Court, 1942), pp. 660-66.
Ver Gilbert Harman, The Nature of Morality (New York: Oxford University Press. 1977), pp.19-20. O autor observa:
H vrios tipos de definies e para a maioria delas o argumento da questo aberta no relevante (p.19).
Em contraposio, Harman afirma que se certas tendncias de aprovao e de desaprovao forem conexas nos seres
humanos, juntamente com outras tendncias prticas automticas, ento a questo aberta fracassa (ibid., p.29). O
no-cognitivistas presumem que a conexo deva ser logicamente, e no nomologicamente, assegurada uma questo de
significado, e no de fato. Uma tal suposio repousa no fundo sobre a possibilidade de se estabelecer uma distino
interessante entre analtico/sinttico. Como diz Quine: A minha rejeio da noo de analiticidade significa apenas no
termos que traar nenhuma linha entre o que conta para o mero entendimento das sentenas de uma linguagem e aquilo
que a comunidade considera mais de perto. (Epistemology Naturalized, em Ontological Relativity and Other Essays
[New York: Columbia University Press, 1969], p.86.) Para uma mais ampla discusso, ver abaixo e a seo 4.
claro que esta impresso pode estar equivocada. Algumas obras recentes tm enfatizado a normatividade dos conceitos
epistmicos e semnticos. De maneira previsvel, isto por sua vez nos levou a um questionamento da possibilidade
mesma das redues naturalistas destes conceitos igualmente. Ver, por exemplo, Saul Kripke, Wittgenstein on Rules and
Private Language (Cambridge: Harvard University Press, 1982); Paul Boghossian, The Rule-Following
Considerations, Mind 98 (1989): 507-49; e Jaegwon Kim, What is 'Naturalized Epistemology'? Philosophical
Perspectives 2 (1988): 381-405. Resta ver se h uma base qualquer para uma abordagem no-naturalista do significado
que evite, digamos, as dificuldades do Platonismo as quais o naturalismo fora concebido a contornar (compare com a
discusso sobre o intuicionismo a seguir).
H.A. Prichard, Does Moral Philosophy Rest on a Mistake? Mind 21 (1912): 21-37. Para uma crtica semelhante ver
P.H. Nowell-Smith, Ethics (London: Penguin, 1945), p.41: Um mundo novo revelado nossa inspeo [atravs da
intuio racional de propriedades no-naturais] ele mapeado e descrito em detalhes elaborados. Sem dvida, tudo
isso muito interessante. Se eu por acaso tenho sede de conhecimento, claro que eu devo continuar investigando
Mas, e se eu no estiver interessado? Por que deveria eu fazer alguma coisa a respeito destes objetos recentemente
revelados? Alm do mais, tal como argumenta ainda Nowell-Smith e com o que Prichard tambm concordaria, mesmo
que se descubra um (mero) interesse nestas propriedades, isto no nos mostra que elas podem constituir obrigaes
morais.
L. Wittgenstein, Lecture on Ethics, Philosophical Review 74 (1965): 11. Somos gratos a David Wiggins por chamar a
nossa ateno para a Conferncia de Wittgenstein como um locus classicus para a viso de normatividade aqui
discutida, bem como para a discusso de Casimir Lewy a respeito de Moore, tal como citada na nota 2 acima.
Ver tambm Moore: Reply to My Critics, pp.590-91.
Cf. a defesa do emotivismo de Ayer, baseada na impossibilidade de resolver conflitos bsicos de valor, e tambm a viso
de Stevenson segundo a qual toda abordagem adequada acerca da bondade deve preencher a condio de explicar por
qu questes sobre bem e mal no podem ser resolvidas unicamente pela cincia. Ver A.J. Ayer, Language, Truth, and
Logic (London: Gollancz, 1946), cap.6; e C.L. Stevenson, The Emotive Meaning of Ethical Terms, Mind 46 (1937):
14-31, especialmente pp.16-17.
Foi Stevenson em particular quem demostrou o poder em potencial do no-cognitivismo em relao a este ponto ao
enfatizar o papel persuasivo, mais do que meramente expressivo, da invocao da terminologia moral. Ver o seu Ethics
and Language (New Haven: Yale University Press, 1944) e Facts and Values (New Haven: Yale University Press, 1963).
Esta significao objetiva no precisa ser vista simplesmente como um ponto ligado ao magnetismo (no-cognitivo)
do vocabulrio moral, j que ele se manifesta igualmente nas consideraes (cognitivas) que tomamos como persuasivas
para a discusso moral, consideraes que devem ser capazes de fornecer respostas substantivas s questes que as
pessoas levantam quando pensam conjuntamente sobre a melhor maneira de agir. Assim surge tanto uma verso nocognitivista da supervenincia do moral sobre o natural compreendida como uma restrio normativa sobre toda
argumentao moral admissvel muito mais do que como um princpio da metafsica como a possibilidade de que
algum contedo descritivo secundrio possa vir a somar-se aos termos morais. Desta maneira, o no-cognitivismo pode
ser capaz de capturar para o discurso moral no apenas um elo conceitual com a qualidade de guia da ao, mas tambm
a sua supervenincia a priori e a sua informatividade descritiva, sempre que avaliaes ou padres relativamente
incontroversos estiverem em jogo.

xii

Embora uma possvel exceo tenha sido a teoria do valor, onde o naturalismo teve maior resistncia. Ver especialmente
C. I. Lewis, An Analysis of Knowledge and Valuation (La Salle, III.: Open Court, 1947); e R. B. Perry, Realms of Value
(Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1954).
xiii
Se voc me perguntar por qual destas vises incompatveis [cognitivismo versus no-cognitivismo] eu tenho a mais
forte inclinao, tudo o que eu posso responder que eu simplesmente no sei se estou mais fortemente inclinado a
aceitar uma mais do que a outra. Acho que esta pelo menos uma declarao honesta a respeito da minha presente
atitude, escreveu Moore em seu Reply to My Critics (p.545).
xiv
Tal proposta no parece ter buscado inspirao na Conferncia sobre tica de Wittgenstein (cuja primeira publicao
aconteceu em 1965) ou em outras obras relacionadas, mas em uma abordagem geral sobre o significado e o uso
atribuda ao segundo Wittgenstein, especialmente nas Investigaes Filosficas com traduo inglesa de G.E.M.
Anscombe (London: Macmillan, 1953). A Conferncia, e talvez a obra de Stevenson igualmente, sugere que uma
afinidade natural entre uma posio wittgensteiniana e o cognitivismo no necessria. Para uma discusso a respeito da
influncia da filosofia moral inglesa do ps-Guerra nos Estados Unidos, ver W.K. Frankena, The Last Invasion from
Britain, em R.M. Chisholm et al., Philosophy: The Princeton Studies (Englewood Cliffs, N.J.: Prentice Hall, 1964),
pp.409-15.
xv
Ver G.E.M. Anscombe, On Brute Facts, Analysis 18 (1958): 69-72, e Modern Moral Philosophy, Philosophy 33
(1958): 1-19 (onde Anscombe anuncia que a 'falcia naturalista' no me impressiona, porque eu no considero as
suas abordagens coerentes [p.3]); e Philippa Foot, Moral Arguments, Mind 67 (1958): 502-13, e Moral Beliefs,
Proceedings of the Aristotelian Society 59 (1958-59): 83-104.
xvi
P.T. Geach, Ascriptivism, Philosophical Review 69 (1960): 221-25.
xvii
W.V. Quine, Two Dogmas of Empiricism, Philosophical Review 60 (1951): 20-43 (ver tambm H. Putnam, The
Analytic and the Syntetic, Minnesota Studies in the Philosophy of Science, vol.3, ed. H. Feigl e G. Maxwell
[Minneapolis: University of Minnesota Press, (1962)]; N. Goodman, Fact, Fiction, and Forecast (Cambridge, Mass.:
Harvard University Press, 1955).
xviii
Ver R.M. Firth, Ethical Absolutism and the Ideal Observer. Philosophy and Phenomenological Research 12 (1952):
317-45; R.B. Brandt, The Status of Empirical Assertion Theories in Ethics, Mind 61 (1952): 458-79, e Ethical Theory
(Englewood Cliffs, N.J.: Prentice-Hall, 1959); e J. Rawls, Outline of a Decision Procedure for Ethics, Philosophical
Review 60 (1951): 177-97.
xix
W.K. Frankena, Obligation and Motivation in Recent Moral Philosophy, em Essays on Moral Philosophy, ed. A.I.
Melden (Seattle: University of Washington Press, 1958). Frankena apontou tambm uma mudana na filosofia moral
dentro da metatica uma ateno cada vez maior estava sendo dada ao esforo de identificar a moralidade
substantivamente em Recent Conceptions of Morality, em Morality and the Language of Conduct, ed. H.-N.
Castaeda e G. Nakhnikian (Detroit: Wayne State University Press, 1965).
xx
Ver Kurt Baier, The Moral Point of View (Ithaca, N.Y.: Cornell University Press, 1958); S. Toulmin, The Place of
Reason in Ethics (Cambridge: Cambridge University Press, 1961); e G.H. Von Wright, The Varieties of Goodness
(London: Routledge & Kegan Paul, 1963).
xxi
Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1971.
xxii
Ver especialmente Norman Daniels, Wide Reflective Equilibrium and Theory Acceptance in Ethics, Journal of
Philosophy 76 (1979): 256-82. A obra de Derek Parfit influenciou consideravelmente o desenvolvimento do equilbrio
reflexivo ao exibir de forma ntida a relevncia das questes metafsicas sobre a identidade pessoal. Ver seu Later
Selves and Moral Principles, em Philosophy and Personal Relations, ed. A. Montefiore (London: Routledge & Kegan
Paul, 1973), e tambm Reasons and Persons (Oxford: Oxford University Press/Clarendon, 1984).
xxiii
G. Harman, The Nature of Morality, e J.L. Mackie, Ethics: Inventing Right and Wrong (New York: Penguin, 1977).
xxiv
Entre os notveis fenmenos da tica contempornea que recebero pouca ou nenhuma ateno abaixo esto a
articulao e o alcance consideravelmente maiores da tica normativa, incluindo-se a a emergncia de uma variedade de
kantismos e de teorias da virtude que desafiam o consequencialismo, assim como tambm a proliferao de formas mais
sofisticadas do ltimo; o aumento de interesse e erudio pela histria da tica; o dramtico desenvolvimento da tica
aplicada; as crticas feministas filosofia moral contempornea (mas ver a seo 3 para alguma discusso a respeito da
crtica teoria moral); a crescente literatura sobre emoes morais e psicologia moral em geral, incluindo-se a (sem
necessariamente coincidir com) os recentes estudos fenomenolgicos ou continentais da tica; e abordagens da
metatica baseadas em um irrealismo ou anti-realismo extensivo.
xxv
Vrios colegas tentaram persistentemente, mas com resultados variados ampliar estas perspectivas, e gostaramos de
agradec-los, como tambm a Richard B. Brandt e a William K. Frankena em particular pelas muitas e contnuas
discusses.
xxvi
Vrios filsofos, notadamente Brandt e Hare, h muito tempo levantam questes deste tipo. Ver R.B. Brandt, A Theory
of the Good and the Right (New York: Oxford University Press, 1979); e R.M. Hare, Moral Thinking (New York: Oxford
University Press, 1981). Para uma expresso enftica deste ponto ver Gilbert Harman, The Nature of Morality.
xxvii
claro e poderamos muito bem nos perguntar como poderia ser de outra maneira que uma abordagem referente
interpretao semntica da linguagem moral normalmente desempenha um papel central nas discusses atuais sobre

metafsica e justificao.
O termo acomodar [placing] devido a Simon Blackburn. Ver o seu Errors and the Phenomenology of Value, em
Morality and Objectivity, ed. Ted Honderich (London: Routledge & Kegan Paul, 1985), embora possamos no estar
usando-o exatamente no mesmo sentido por ele pretendido.
xxix
Claro que no podemos presumir que 'conhecimento objetivo' tenha aqui um qualquer significado definido, bem
compreendido e articulado. Sobretudo, no podemos simplesmente pressupor que ele corresponda a conhecimento tal
como obtido nas cincias empricas, j que isto cairia imediatamente em uma petio de princpio (como bem aponta
Thomas Nagel ver The View from Nowhere [New York: Oxford University Press, 1987], especialmente p. 144).
Usamos o termo 'objetivo' como uma abreviao para de um tipo que seja consistente com uma resoluo respeitvel de
uma srie de questes epistemolgicas, metafsicas, semnticas as quais, de acordo com o senso comum filosfico,
esto caracteristicamente ligadas ideia de objetividade.
Uma das grandes esperanas que se pode ter em relao filosofia da tica a de que ela seja capaz de lanar
alguma luz sobre este conjunto caracterstico de questes e ideias. O desenvolvimento da teoria tica pode, por exemplo,
permitir-nos ver a possibilidade de concepes filosoficamente respeitveis de objetividade que sejam diferentes
daquelas modeladas de acordo com a matemtica das cincias empricas. Ou poderamos tambm pensar que uma noo
de objetividade tal como desenvolvida para a tica pode ao fim e ao cabo nos munir de uma compreenso no ortodoxa,
mas superior, da objetividade da matemtica e da cincia.
xxx
David Copp cunhou o termo confirmacionalismo [confirmationalism] para a viso (por ele atribuda a alguns
naturalistas) segundo a qual ns podemos defender a objetividade da tica ao mostrarmos simplesmente que a
instanciao de propriedades identificadas como morais pode ser confirmada por meios cientficos. Ver D. Copp,
Explanation and Justification in Ethics, Ethics 100 (1990): 237-58. Ao final, porm, o confirmacionalismo no uma
alternativa genuna posio argumentada no texto sem uma abordagem adequada da normatividade dessas supostas
propriedades morais, no poderamos identific-las como propriedades morais. Assim, a confirmao de sua existncia
enquanto propriedades morais implica necessariamente em mostrar que elas satisfazem condies relevantes de
normatividade (quaisquer que estas sejam). Para discusses adicionais ver P. Railton, Moral Realism, Philosophical
Review 95 (1986): 163-207, especialmente p. 188-89, 204-5.
xxxi
Compare com a discusso de Blackburn a respeito daquilo que merecedor de 'verdade' [earning truth] na tica (na obra
Spreading the Word, por exemplo, [Oxford: Oxford University Press/Clarendon, 1984]). No cerne destas questes est
um interesse pela verdade ou pelas condies de correo. Manifestamente, no podemos explicar a verdade ou a
correo em termos de o que quer que agora acontea que nos parea como correto. O que se deseja aqui uma noo
de um domnio de investigao que no apenas pretenda ser apta para a avaliao da verdade, mas atravs da qual se
possa tambm distinguir entre o aperfeioamento e a mera mudana de opinio, onde o aperfeioamento
adequadamente representado como em prol da correo (em oposio, digamos, ao mero aumento de coerncia interna).
Um modo de expressar isso tem sido perguntar se a melhor explicao da nossa crena em p viria atribuir um papel
apropriado a p ele mesmo; isto contrastaria ento com uma explicao puramente interna ou meramente subjetiva.
Esta impreciso origina-se aqui em parte da falta de um acordo sobre o que viria a ser para p desempenhar um papel
explicativo apropriado. Harman conclui, por exemplo, que mesmo na prtica nem sempre parece haver algum sentido
em explicar as observaes morais de algum atravs do apelo quilo que na realidade certo ou errado, justo ou
injusto, bom ou mal (The Nature of Morality, 22). (A menos, claro, que pudssemos reduzir estes termos avaliativos a
uma ou mais propriedades naturais explicativamente eficazes.) Mas este teste causal-explicativo tem sido contestado
como demasiadamente estreito, j que podemos ter boas razes no-subjetivas para a crena em p mesmo em reas nas
quais parece ser implausvel argumentar por um papel causal-explicativo para p, como na lgica e na matemtica, por
exemplo. (Embora alguns filsofos tenham pensado que a matemtica necessite, ela tambm, de uma credencial causalexplicativa, tendo afirmado encontr-la na alegada indispensabilidade da matemtica para a cincia ou na
redutibilidade daqueles elementos da matemtica que so genuinamente necessrios para a cincia, e na eliminabilidade
do resto. Encontramos aqui vrios aspectos paralelos aos debates da metatica.)
xxxii
Esta distino pode parecer perder o seu interesse sob uma concepo minimalista da verdade. Por exemplo, se para que
um modo de discurso possa ser qualificado como capaz de ser verdadeiro ou falso [ truth-evaluable] suficiente que ele
possua todos os traos sintticos caractersticos do discurso assertrico, ento o discurso moral pode claramente ser
assim qualificado, e isso antes mesmo que qualquer questo pertinente em relao acomodao da tica tenha sido
levantada, e menos ainda resolvida. Entretanto, embora uma verdade (mnima) no tenha a necessidade de ser
merecida [earned] pela tica, outros contrastes importantes entre a tica e, digamos, as cincias empricas ou a
matemtica podem persistir. Pois h diferenas entre os tipos de caractersticas do mundo que figuram nas (mnimas)
condies de verdade das sentenas em seus vrios domnios, e tambm diferenas entre os mtodos disponveis para se
estabelecer uma verdade (mnima) e, finalmente, em relao importncia do consenso racional que tais mtodos
podem trazer consigo. Tais contrastes podem sem dvida tornar mais clara a natureza distintiva da tica. Cf. Crispin
Wright, Realism: The Contemporary Debate Whither Now? em J. Haldane e C. Wright, Reality, Representation and
Projection (Oxford: Oxford University Press, 1993).
xxxiii
Isto pode, embora no necessariamente, ser combinado com a viso segundo a qual o modelo cientfico o nico
xxviii

modelo de objetividade e factualidade disponvel. Alm disso, uma tal posio pode envolver o desafio a vrios aspectos
das vises ortodoxas da cincia.
xxxiv
Aqui como alhures, no-cognitivo no contrastado com realista, mas com cognitivista. Abordagens irrealistas e antirealistas da linguagem cientfica, as quais no obstante tratam tal linguagem como apta para atribuio literal de verdade
[literal truth evaluation], encontram-se portanto do lado cognitivista. O instrumentalismo, por outro lado, ao mesmo
tempo anti-realista e uma forma de no-cognitivismo no que toca linguagem cientfica. Poucos instrumentalistas, no
entanto, adotaram esta atitude em relao cincia como um todo, preferindo em vez disso distinguir a linguagem
teortica (alegadamente instrumental) da linguagem observacional (factual paradigmtica). De modo semelhante,
aqueles filsofos que argumentaram pela ideia segundo a qual o contraste entre lei cientfica e generalizao
acidental deva ser compreendido em termos no-cognitivistas (envolvendo, no caso das leis, um tipo especial de
comprometimento, por exemplo; cf. A.J. Ayer, What Is a Law of Nature? Review internationale de philosophie 36
[1956]), mantiveram de maneira caracterstica a posio de que generalizaes empricas (simples) devem ser
interpretadas como literalmente verdadeiras ou falsas. Assim, raros so os exemplos de uma continuidade fundada sobre
uma interpretao perfeitamente no-cognitivista de ambas as linguagens, cientfica e tica. (O instrumentalismo da
cincia de Dewey, por exemplo, deve ser distinguido de variedades lgico-empiristas, e tomado juntamente com uma
concepo distintiva de investigao cognitiva e de verdade.)
xxxv
Este tipo de posio est disponvel para aqueles que usam o no-cognitivismo como parte de um argumento segundo o
qual nenhuma reivindicao de conhecimento objetivo faz parte da tica, ou para aqueles tericos do erro que acreditam
que tais reivindicaes fazem parte da tica, mas que elas esto sistematicamente erradas, como Mackie, por exemplo,
em Ethics: Inventing Right and Wrong.
xxxvi
Assim, Nagel escreve que no seno uma pressuposio no reconhecida do internalismo que sustenta o argumento
da questo aberta de Moore (The Possibility of Altruism [Oxford: Oxford University Press/Clarendon, 1970], p.08).
xxxvii
K. Baier, The Moral Point of View.
xxxviii
Ver, por exemplo, David Gauthier, Morality and Advantage, Philosophical Review 76 (1967): 460-75.
xxxix
Baier chama isso um princpio de universalisabilidade; sem esta restrio, diz ele, poderia no ser uma coisa boa que
todos fossem perfeitamente racionais. Mas isto parece ser absurdo. Ver Kurt Baier, The Social Source of Reason,
Proceedings and Addresses of the American Philosophical Association 51 (1978): 719; ver tambm K. Baier, Moral
Reasons and Reasons to be Moral, em Value and Morals, ed. A.I. Goldman e J. Kim (Dordrecht, Netherlands: Reidel,
1978).
xl
O termo devido a Derek Parfit, que o utiliza para levantar esta questo em Reasons and Persons (Oxford: Oxford
University Press/Clarendon, 1984), pp.87-92.
xli
Reason and Maximization, Canadian Journal of Philosophy 4 (1975): 411-34; e Morals by Agreement (Oxford: Oxford
University Press/Clarendon, 1986), pp.157-89.
xlii
Isso est relacionado necessidade de mostrar que a verdade (ou a objetividade) pode ser combinada com a
descontinuidade. Para uma breve discusso deste ponto no mbito do racionalismo kantiano, ver abaixo.
xliii
Assim, Gauthier originalmente ofereceu a seguinte razo para considerarmos que uma concepo de racionalidade
prtica deva ser (individualmente) auto-sustentvel: Uma pessoa que incapaz de submeter a sua concepo de
racionalidade avaliao crtica, de fato avaliao que deve surgir da concepo ela mesma, racional em um sentido
restrito e mecnico apenas Temos que concordar com Kant com o fato de que, em um sentido mais profundo, razo
liberdade (Reason and Maximization, p.431).
xliv
Para uma discusso adicional destas questes tal como relacionadas s perspectivas de Gauthier, ver Stephen Darwall,
Rational Agent, Rational Act, Philosophical Topics 14 (1986): 33-57.
xlv
Mais tarde, John McDowell seguiu esta mesma linha de pensamentos ao criticar a reivindicao de Foot segundo a qual
a moralidade pode ser considerada como um sistema de imperativos hipotticos: Por que as razes que movem as
pessoas a um comportamento virtuoso no deveriam ser similares s razes que as movem a um comportamento
prudente? (Are Moral Requirements Hypothetical Imperatives? Proceedings of the Aristotelian Society 52 [suppl.]
[1978]:15). Se, como Nagel argumentou e de acordo com Foot, as consideraes prudenciais podem lanar uma luz
favorvel sobre alternativas que no derivam de um desejo presente no-motivado, ento as consideraes morais
tambm o podem. Para o agente, a sua fora prescritiva ser ento aparentemente independente de sua relao com o
desejo presente.
xlvi
Nagel discute este fenmeno na obra The View from Nowhere, pp.164-88. Ele igualmente discutido em Samuel
Scheffler, The Rejection of Consequentialism (Oxford: Oxford University Press/Clarendon, 1982); e em Derek Parfit,
Reasons and Persons.
xlvii
Sobre Foot e McDowell, por exemplo.
xlviii
Especialmente em The View from Nowhere, pp.113-20, 134-37, 149-63.
xlix
Em Reason and Morality (Chicago: University of Chicago Press, 1978). Da mesma forma, Alan Donagan considerou
que, enquanto nenhum argumento poderia estabelec-lo, a compreenso [insight] da essncia da razo prtica revela que
o seu exerccio impe uma exigncia de respeito aos agentes racionais como fins-em-si-mesmos. Se este era um tipo de
intuicionismo, ele era diferente da variedade discutida na seo 1; a norma moral fundamental ela mesma imposta pela

razo prtica, e a intuio revela precisamente este fato (Donagan, The Theory of Morality [Chicago: University of
Chicago Press, 1977]). Finalmente, Stephen Darwall argumentou que a normatividade da razo prtica ela mesma
melhor compreendida atravs da ideia de um assentimento imparcial do princpio (Darwall, Impartial Reason [Ithaca,
N.Y.: Cornell University Press, 1983]).
l
Ver principalmente Christine Korsgaard, Morality as Freedom, em Kant's Practical Philosophy Reconsidered, ed. Y.
Yovel (Dordrecht, Netherlands: Kluwer Academic Publishers, 1989), pp.23-48; Henry Allison, Morality and Freedom:
Kant's Reciprocity Thesis, Philosophical Review 95 (1986): 393-425; e Thomas E. Hill, Jr., Kant's Argument for the
Rationality of Moral Conduct, Pacific Philosophical Quarterly 66 (1985): 3-23.
li
John Rawls, Kantian Constructivism in Moral Theory, Journal of Philosophy 77 (1980): 519.
lii
Ibid.
liii
Ver tambm em Rawls Justice as Fairness: Political not Metaphysical, Philosophy and Public Affairs 14 (1985): 22351, especialmente pp.226-31 e 235-39. Rawls rejeita novamente a verdade como um objetivo e procura por uma
concepo de justia que possa servir como uma base para o acordo poltico informado e disposto entre cidados vistos
como pessoas livres e iguais (p.230). Isto pareceria sugerir que o nico teste disponvel para os propostos princpios de
justia seja um procedimento efetivo que venha justamente culminar em um acordo informado e disposto a respeito
destes princpios. Contudo, tambm neste artigo Rawls passa para um acordo hipottico. Condies apropriadas devem
situar os cidados livres e iguais de maneira justa (p.235).
liv
Rawls ele mesmo limita a sua teorizao na maior parte justia, e no texto Justice as Fairness: Political not
Metaphysical ele procura por uma justificao para os princpios de justia que no venha a depender de nenhuma
doutrina moral abrangente, mas que possa antes atrair um consenso sobreposto.
lv
Brian Barry, Theories of Justice (Berkeley: University of California Press, 1989), p.268.
lvi
Ibid., p.266.
lvii
Rawls fala da justia processual pura como a base de sua teoria (A Theory of Justice, p.136). Tomamos o termo
procedimentalismo de David M. Anderson, Reconstructing the Justice Dispute in America (Ph.D. diss., University
of Michigan, 1990). Anderson oferece a uma extensa anlise e uma crtica daquilo que ns estamos chamando de
procedimentalismo hipottico.
lviii
Rawls tem a sua prpria resposta: ns procuramos um equilbrio reflexivo amplo ( A Theory of Justice, pp.46-53). Mas
isto no parte do contratualismo; uma posio metatica no antigo sentido desta palavra.
lix
Isto ainda seria uma rejeio do platonismo na tica, o qual afirma que ns estamos equipados para apreender verdades
ticas que existem independentemente daquilo que ns mesmos somos. Ao rejeitar o platonismo tico os
procedimentalistas hipotticos no estariam sozinhos, j que aquele conta atualmente com poucos defensores. ( claro
que h ainda questes persistentes relativamente ao platonismo: at que ponto o pensamento moral ordinrio est
comprometido com ele, porque ele no funciona, e quais so as alternativas disponveis para tratarmos de aspectos
aparentemente platonistas do pensamento moral ordinrio seja os acomodando ou rejeitando.)
lx
De fato, em A Theory of Justice Rawls sugere que a formulao de sua teoria em termos de uma escolha hipottica
dispensvel. A ideia simplesmente tornar claro para ns mesmos as restries que parece ser razovel poder impor
sobre os argumentos por princpios de justia (p.18). Poderamos considerar a posio original como um dispositivo
expositivo (p.21).
lxi
T.M. Scanlon, Contractualism and Utilitarianism, em Utilitarianism and Beyond, ed. Amartya Sen e Bernard Williams
(Cambridge: Cambridge University Press, 1982), p.116.
lxii
Rawls, Kantian Constructivism in Moral Theory, p.517.
lxiii
Rawls tomou uma posio semelhante em A Theory of Justice; ver pp.51-52.
lxiv
Simon Blackburn, Spreading the Word (Oxford: Oxford University Press/ Clarendon, 1984), p.195.
lxv
Ibid, pp.170-71, 195.
lxvi
Allan Gibbard, Wise Choices, Apt Feelings (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1990), especialmente pp.6480, 293-300.
lxvii
R.M. Hare, Moral Thinking, pp.208-9; Simon Blackburn, Spreading the Word, p.11; Gibbard, Wise Choices, pp.164-66.
lxviii
Harry Frankfurt invoca desejos de primeira-ordem em Freedom of the Will and the Concept of a Person, Journal of
Philosophy 68 (1971): 5-25. Blackburn, em Spreading the Word, fala do quo admirvel pode-se considerar uma
sensibilidade moral. E Gibbard, em Wise Choices, desenvolve uma teoria de normas de primeira-ordem (pp.168-250).
lxix
C.L. Stevenson sugeriu que chamar algo de bom o mesmo que dizer eu gosto disso; faa-o tambm [ I like it; do so
as well]. Ver The Emotive Theory of Ethical Terms, Mind 46 (1937): 21-25. Gibbard chama este faa-o tambm
uma exigncia relativa conversao, para a qual ele desenvolve uma teoria de normas. Ver Gibbard, Wise Choices,
pp.172-208.
lxx
Blackburn fala de quase-realismo (Spreading the Word, p.171 e alhures).
lxxi
W.B. Gallie, Essentially Contested Concepts, Proceedings of the Aristotelian Society 56 (1955-56): 167-98.
lxxii
Gilbert Harman, The Nature of Morality, pp.6-7; Blackburn, Spreading the Word, pp.164-65, 185-86; Gibbard, Wise
Choices, pp. 107-25.
lxxiii
Respectivamente, entre outros, Nicholas Sturgeon, Moral Explanations, em Morality, Reason, and Truth, ed. David

Coop e David Zimmerman (Totowa, N.J.: Rowman e Allanheld, 1985), pp.49-78; John McDowell, Values and
Secondary Properties, em Morality and Objectivity, ed. Ted Honderich (London: Routledge & Kegan Paul, 1985),
pp.110-29.
lxxiv
Blackburn, Spreading the Word, pp.182-89.
lxxv
Uma breve amostra de Crispin Wright: Realism, Antirealism, Irrealism Quasi-Realism, em Midwest Studies in
Philosophy, vol. 12, ed. Peter French, Theodore Uehling, e Howard Wettstein (Minneapolis: University of Minnesota
Press, 1988), pp.25-49.
lxxvi
De acordo com Ayer, por exemplo, os juzos morais so emoes; de acordo com Hare, por outro lado, eles so
preferncias universais fundamentais. Stevenson destaca-se entre os no-cognitivistas clssicos como um noexpressivista: em sua anlise de isto bom em termos de eu gosto disso, faa-o tambm, o elemento no-cognitivo
claramente a exigncia faa-o tambm. Wright rejeita o expressivismo em Realism, Antirealism. Asseres morais
pretendem ser asseres de verdade, e no expresses de um estado mental embora aqui as verdades sejam finas.
lxxvii
A.C. Ewing, The Definition of Good (New York: Macmillan, 1947), especialmente pp. 168-69; R.B. Brandt, Moral
Valuation, Ethics 56 (1946): 106-21.
lxxviii
Ver, entre outros, R.M. Hare, Moral Thinking, pp. 20-24, 107-16.
lxxix
Hare, Freedom and Reason (Oxford: Oxford University Press, 1963), pp. 67-85; Moral Thinking, pp. 57-60.
lxxx
Gibbard, Wise Choices, especialmente pp. 45-80.
lxxxi
Gibbard, Wise Choices, pp. 129-47.
lxxxii
Peter Geach, Imperative and Deontic Logic, Analysis 18 (1958): 49-56, nota 54; John Searle, Meaning and Speech
Acts, Philosophical Review 71 (1962): 423-32; Geach, Assertion, Philosophical Review 74 (1965): 449-65. Geach
atribui o ponto a Frege.
lxxxiii
Blackburn, Spreading the Word, pp. 189-96.
lxxxiv
Gibbard, Wise Choices, pp. 92-102.
lxxxv
Ver especialmente J. McDowell, Values and Secondary Qualities, e Projection and Truth in Ethics, Lindley Lecture
(University of Kansas, 1987); e D. Wiggins, Truth, Invention, and the Meaning of Life, Truth, and Truth as
Predicated of Moral Judgments, e A Sensible Subjectivism?, reimpresso em seu Needs, Values, and Truth: Essays in
the Philosophy of Value (Oxford: Basil Blackwell, 1987). Por razes de exposio, nem sempre distinguiremos os juzos
normativos (deliberativos) e os avaliativos (de apreciao de valor), embora os tericos da sensibilidade tenham notado
que eles possam de fato exigir tratamentos diferentes. Wiggins, por exemplo, desenvolve a sua viso para as avaliaes
particulares puras, e considera mais questionvel a sua extenso aos juzos morais em geral (Truth as Predicated of
Moral Judgments, p.161).
lxxxvi
'Cognitivo' tanto no sentido de ser apto para a avaliao da verdade quanto de ser o exerccio de uma faculdade
cognitiva, em analogia, por exemplo, com a percepo. Wiggins cuidadoso em distinguir a aspirao cognitiva do
discurso avaliativo ou normativo, do sucesso em alcanar esta aspirao; para ambas as reas do discurso, ele parece
sustentar que uma subdeterminao cognitiva existe e ajuda a explicar a sua (alegada) contestabilidade essencial.
Ver o seu Truth, Invention, and the Meaning of Life. Deve-se mencionar aqui que Wiggins prefere chamar a sua
posio de subjetivismo, enquanto McDowell considera a sua viso como uma forma de realismo moral.
lxxxvii
de alguma forma problemtico caracterizar as teorias da sensibilidade como verses da descontinuidade, j que um
defensor deste tipo de viso pode tambm suavizar o lado factual da tradicional dicotomia fato/valor ao insistir em que
na cincia igualmente a noo de verdade constitutivamente ligada ideia de boas razes e argumentos, de tal forma
que no podemos pensar nos Fatos da Natureza, prontos e acabados, sem a ajuda de nossas prticas avaliativas atuais.
McDowell parece estar defendendo uma tal suavizao da noo de fato cientfico em sua nota crtica ao texto de
Bernard Williams, Ethics and the Limits of Philosophy, em Mind 95 (1986): 377-86. Contudo, j que as noes
relevantes de boas razes e argumentos podem ser pensadas como significativamente diferentes no que se refere
cincia e moralidade, a descontinuidade pode ainda assim ser mantida.
lxxxviii
Para uma discusso relacionada ver Crispin Wright, Moral Values, Projection, and Secondary Qualities. Proceedings
of the Aristotelian Society 62 (supp.) (1988).
lxxxix
Em relao ao carter dual de tais conceitos como objetivos e subjetivos, ver Wiggins, A Sensible Subjectivism?,
especialmente pp. 201-2. claro que h uma longa tradio que considera as qualidades secundrias como suspeitas e as
suas atribuies como errneas, embora talvez cognitivas. Um terico da sensibilidade ir argumentar que esta viso a
respeito das qualidades secundrias errada. Ver McDowell, Values and Secondary Qualities. Para uma discusso
sobre o cientificismo, ver McDowell, Aesthetic Value, Objectivity, and the Fabric of the World, em Pleasure,
Preference, and Value: Studies in Philosophical Aesthetics, ed. Eva Schaper (Cambridge: Cambridge University Press,
1983), especialmente pp.14-16.
xc
McDowell observa que os sentimentos [no precisam] ser vistos como os pais de caractersticas aparentes; pode haver
pares de sentimentos e de caractersticas reciprocamente relacionados irmos, em vez de pais e filhos. Ver Projection
and Truth in Ethics, p.12.
xci
Mais uma vez, uma abordagem mais cuidadosa saberia tratar das diferenas relevantes entre obrigao e valor. Por
exemplo, a fenomenologia do valor pode ser pensada como estando ligada a uma noo de atrao, e a fenomenologia

da obrigao a um dever. O quadro geral sugerido por Wiggins em Truth, Invention, and the Meaning of Life no
qual a qualidade secundria relevante um tipo de ponto alto atrativo em meio paisagem da escolha, trazido por sua
vez pelo agente (cf. p.137) o mais adequado para a primeira; e o quadro sugerido por McDowell em Are Moral
Requirements Hypothetical Imperatives? no qual a fenomenologia parece ser mais do que uma simples questo de ver
uma qualquer alternativa sob uma luz favorvel, j que ela envolve o silenciar de vrias das consideraes
concorrentes o mais adequado para a segunda. A distino entre valor e obrigao est refletida em uma tradio
fenomenolgica mais antiga e tambm, de forma mais emprica, na psicologia da Gestalt. Wiggins e McDowell tm
procurado repelir as confuses que cercam os debates recentes a respeito do realismo moral quando as categorias do
valor e da obrigao no so apropriadamente distinguidas.
xcii
A necessidade envolve uma falta, mas no uma simples falta: uma falta que merece ou requer ateno. Compare com a
expresso tpica de Pittsburg, isto necessita estar resolvido [This needs fixed].
xciii
Sobre a ideia de um conceito denso, ver Bernad Williams, Ethics and the Limits of Philosophy (Cambridge, Mass.:
Harvard University Press, 1985), pp. 129, 143-45. Em sua nota crtica ao livro de Williams, McDowell sugere porqu,
em uma viso como a sua, a reflexo no precisa emergir como o tipo de ameaa ao conhecimento moral que h na
abordagem de Williams (pp.382-83).
xciv
Ver McDowell, Are Moral Requirements Hypothetical Imperatives?
xcv
McDowell favorece a viso de que o reconhecimento de um requerimento moral por uma pessoa virtuosa silencia
desejos concorrentes: Se uma situao na qual uma virtude impe um requerimento genuinamente concebida como
tal, ento, de acordo com esta viso, as consideraes que na ausncia deste requerimento teriam constitudo razes para
agir de outra maneira, so totalmente silenciadas mas no ignoradas pelo requerimento mesmo (ibid., p.26).
Wiggins parece contentar-se com a posio mais fraca segundo a qual o contedo dos juzos de requerimento moral
categrico no sentido de que ele no carrega referncia alguma s minhas inclinaes embora a sua fora
motivacional seja simplesmente aquela de uma boa razo, mas nem sempre uma razo melhor do que qualquer outra
decorrente dos meus interesses. (Ver o seu Reply to Peter Railton, em J. Haldane e C. Wright, Reality, Representation,
and Projection.)
xcvi
Are Moral Requirements Hypothetical Imperatives? p.13. Como mencionado na nota anterior, Wiggins afasta-se ainda
mais de Kant ao permitir que outras razes no categricas venham prevalecer (racionalmente) sobre os requerimentos
morais.
xcvii
Para uma crtica semelhante s abordagens circulares sobre a cor enquanto abordagens de contedo, ver Paul A.
Boghossian e J. David Velleman, Colour as a Secondary Quality, Mind 98 (1989): 81-103, especialmente 89-90. A sua
discusso gira em torno de um ponto mais sutil. Um terico da sensibilidade poderia argumentar que no devemos
assumir literalmente a ideia de que o valor ou a obrigao so, como a vermelhido, um contedo da experincia, mas
dificilmente poderamos dizer o mesmo a respeito da prpria vermelhido. No entanto, uma explicao circular torna
ainda pouco claro o modo como esta ltima pode ser um contedo da experincia. Na medida em que a abordagem do
terico da sensibilidade sobre o vnculo entre o juzo e a motivao depende de levarmos a srio esta analogia com a
experincia da cor vermelha (ver a nota 110 abaixo), as teorias da sensibilidade herdam tambm esta dificuldade mais
sutil.
xcviii
Wiggins escreve: A circularidade como tal no constitui uma objeo, contanto que a formulao em falta seja
igualmente verdadeira. Mas qual o uso (poder-se-ia perguntar) de uma tal formulao circular? A minha resposta a
de que, ao traar um tal crculo, o subjetivista espera elucidar o conceito de valor apresentando-o em seu envolvimento
efetivo com os sentimentos (A Sensible Subjectivism? p.189). Claro que poderamos ler (1) de tal maneira a tornar
no-informativo mesmo o envolvimento com os sentimentos caso circunstncias normais devesse significar
especificamente quaisquer circunstncias que sejam necessrias para garantir que os juzos morais sejam corretos. O
interesse de (1) depende, ento, de evitarmos uma tal trivializao das circunstncias normais (ou, alis, de ns
mesmos).
xcix
Por exemplo, a convergncia dos juzos de cor entre os observadores humanos ordinrios que falam um certo idioma
mas que alternativamente mantm opinies diversas, uma diferena notvel em relao ao caso moral. Alm disso,
embora possa haver algo de correto na ideia de uma Gestalt do valor ou da obrigatoriedade ao experienciarmos certos
casos simples e familiares, quando enfrentamos questes morais novas ou mais complexas, por exemplo, questes
sobre justia distributiva nas quais esto envolvidas mltiplas trocas com escolhas conflitantes ou agregaes, parece
na verdade ser o caso que qualquer dever [must] ou atrao experienciada venha a ser o resultado de uma
deliberao complexa e no de alguma coisa que guie o juzo diretamente. Uma complexa mistura de cores ainda nos
afeta irresistivelmente como uma cor e uma ateno cuidadosa dada ao seu carter qualitativo normalmente orienta a a
nossa resposta classificatria; a mistura de consideraes morais pode tambm resultar em um juzo segundo o qual uma
certa poltica ou um certo curso de ao o melhor ou o mais justo, mas no graas a qualquer estado qualitativo
irresistvel ao qual possamos prontamente responder e o qual possa guiar o juzo (no, pelo menos, se a experincia
moral dos autores for tpica).
c
Wiggins pode estar abordando precisamente a ideia de um tal desenvolvimento para a teoria da sensibilidade ao observar
(em A Sensible Subjectivism?) que h de fato dois elementos, e no um, em uma caracterizao da aprovao moral:

ci
cii
ciii

civ

cv

cvi

cvii

cviii

cix

cx

cxi

cxii

cxiii

cxiv

Certamente, um sentimento de aprovao no pode ser identificado seno atravs de sua associao [a] com o
pensamento ou sentimento de que x bom (ou correto ou belo) e [b] com as vrias consideraes sobre as quais este
pensamento pode ser fundamentado, dado algum contexto ou item particular, in situ. Mas aqui necessrio muito
cuidado. Qualquer abordagem de (b) que chegasse ao ponto de enunciar um fundamento logicamente suficiente,
criaria o risco de possibilitar acesso epistmico aos fatos morais por parte daqueles sem um carter moral apropriado,
prejudicando a explicao do terico da sensibilidade a respeito do vnculo entre juzo e motivao.
McDowell, Projection and Truth in Ethics, pp. 4-5, 9.
Ibid., p. 9.
Reply to Peter Railton. Wiggins menciona tambm em uma conexo algo diferente a condio de que um
indivduo em busca de justificao no esteja s margens da sociedade [ou] sistematicamente em desvantagem
devido aos mecanismos ou prticas da moralidade [prevalecente].
A Sensible Subjectivism? p.206. Para uma discusso a respeito, ver as contribuies de Michael Smith e Mark
Johnston ao simpsio Dispositional Theories of Value, Proceedings of the Aristotelian Society 63 (supp.) (1989). Uma
tal estratgia de cristalizao foi sugerida por Martin Davies e Lloyd Humberstone, Two Notions of Necessity,
Philosophical Studies 38 (1980): 1-30.
Claro que outras sociedades podem ter homnimos para 'bom' e 'correto' ligados a priori s suas disposies. Assim, o
que parece ser um desacordo a respeito do que bom ou correto pode na verdade ser um equvoco. Ver Johnston,
Dispositional Theories, pp.166-70.
Wiggins, Truth as Predicated of Moral Judgments, em Needs, Values, and Truth, p.160. Ver tambm McDowell,
Aesthetic Value, Objectivity, and the Fabric of the World, nota 16, e Wiggins, What Would be a Substantial Theory of
Truth? em Philosophical Subjects: Essays Presented to P.F. Strawson, ed. Zak van Straaten (Oxford: Oxford University
Press/Clarendon, 1980), pp.218-19.
Hume poderia ter dito que x bom/correto/belo se e somente se x capaz de tornar apropriado um certo sentimento de
aprovao (Wiggins, A Sensible Subjectivism? p.187; ver tambm p.189). McDowell estabelece este contraste em
relao cor em Values and Secondary Qualities, pp.117-20.
Wiggins a certa altura observa que o valor no tanto parece ser uma outra parte do mundo que incide sobre o indivduo,
como um aspecto do mesmo que iluminado pela perspectiva do agente. Ver o seu Truth, Invention, and the Meaning
of Life, p.137. Para os pretensos realistas do valor, esta imagem (se ela for fiel fenomenologia do valor) pode ser um
aperfeioamento em relao sugesto de Hume de que as sensibilidades do agente douram e tingem [gild and
stain] o mundo, j que o ltimo parece tornar inevitvel uma viso dos valores como meras projees. A imagem de
Wiggins, porm, ilustra uma outra maneira ainda atravs da qual se desfaz a analogia com as qualidades secundrias, j
que estas so exemplos par excellence daquilo que se apresenta na experincia como a parte do mundo que incide sobre
o indivduo.
Fornecer uma explicao no-trivial de correo e aperfeioamento uma parte crucial desta tarefa. Para uma
discusso relacionada ver Crispin Wright, Moral Values, Projection, and Secondary Qualities. Proceedings of the
Aristotelian Society 62 (supp.) (1988), e Mark Johnston, Dispositional Theories of Value e Objectivity Refigured, a
ser publicado em Haldane e Wright, Reality, Representation and Projection, juntamente com uma rplica de Crispin
Wright).
Claro, nas teorias da sensibilidade a conexo efetuada pela afirmao de que uma sensibilidade moral apropriadamente
desenvolvida uma pr-condio para se ter acesso cognitivo s propriedades morais ou de valor. Esta viso pode
parecer a alguns por demais limitada ou, alternativamente, como genuinamente sublime j que ela inteiramente
endereada condio do virtuoso. Ela parece ser de fato mais plausvel quando o acesso cognitivo s propriedades
morais ou de valor vista como estando em estreita conformidade com o modelo da experincia perceptual das
qualidades secundrias aparentemente inefveis, talvez nos moldes de nossa discusso sobre a falta de senso de humor
como um tipo de cegueira para o humor. Argumentos adicionais seriam necessrios para estabelecer a inefabilidade do
humorstico, do moral ou do avaliativo, ou para mostrar porqu poderamos no ser capazes de julgar corretamente por
meios indiretos, obviamente o fato de que um ato justifica o divertimento ou a desaprovao moral mesmo que no
tenhamos as sensibilidades relevantes.
Para uma breve, embora um tanto quanto problemtica, caracterizao da distino entre naturalismo substantivo e
metodolgico, ver P. Railton, Naturalism and Prescriptivity, Social Philosophy and Policy 7 (1989): 151-74, s
pginas 155-57. Um no-cognitivista tal como Gibbard pode ser metodologicamente naturalista, mas
substantivamente anti- (ou no-) naturalista.
Obviamente, estas categorias no so mutuamente exclusivas ou conjuntamente exaustivas elas servem aqui apenas,
por razes de exposio, para organizar algumas posies concorrentes.
Ver, em particular, Moral Arguments, Moral Beliefs, Goodness and Choice, e Morality as a System of
Hypothetical Imperatives, todos reeditados em Virtues and Vices.
De uma maneira ou de outra.... De fato; mas o cerne da questo , sem dvida, de que maneira. Deve isto ser
interpretado como uma questo de significado (analtico) ou de doutrina (sinttico), ou ser que estamos em dvida
quanto a saber se existe de fato uma questo? (Ver seo 4, abaixo).

cxv

Ver, por exemplo, R. M. Hare, The Language of Morals.


Ver, especialmente, Morality as a System of Hypothetical Imperatives.
cxvii
Compare com a observao de William Frankena segundo a qual o registro da conduta humana no de tal maneira a
tornar bvio o fato de que os seres humanos tm sempre uma tendncia a fazer aquilo que eles consideram como o seu
dever. A alegao de que a nossa conscincia moral comum supe no haver lacuna alguma [entre obrigao e
motivao] ser recebida por evidncias conflitantes... (Obligation and Motivation in Recent Moral Philosophy,
p.79). Ver tambm os seus ensaios Recent Conceptions of Moral Philosophy e Three Questions about Morality,
Monist 63 (1980): 3-68. Frankena distingue o ponto de vista moral em parte substantivamente (tal como envolvendo, por
exemplo, um grau de interesse intrnseco pelo bem-estar dos outros). Com o tempo, porm, as suas vises tornaram-se
mais prximas do internalismo.
cxviii
Compare com o comentrio de Bernard Williams em Ethics and the Limits of Philosophy segundo o qual um
objetivismo tico aristotlico o nico tipo que pode realmente funcionar, embora, em sua viso, mesmo Aristteles
falhe em empregar a sua teleologia efetivamente a fim de assegurar a subscrio objetiva necessria (p.44). Ns no
estamos fazendo aqui qualquer reivindicao de que esta viso funcionalista da tica aristotlica seja historicamente
correta ou adequada; ns simplesmente desejamos apontar para o fato de que poderamos nos sentir razoavelmente
confortveis com um naturalismo baseado em funes no que se refere aos vrios usos avaliativos de 'bom' e ainda assim
resistir extenso de uma tal explicao uma boa vida humana talvez porque no possamos ver como chegar a
compreender para qu serve uma vida humana (em oposio a um diapaso ou at mesmo a um dentista).
cxix
Ver Moore, Principia, pp.44-45. Uma resposta possvel, embora uma que possa tornar a posio neo-aristotlica menos
distinta de uma srie de naturalismos recentes, seria introduzir uma idealizao daquilo que tpico da espcie a fim de
melhor capturar a normatividade e desenvolver ento uma abordagem dos desejos e interesses humanos tpicos do ideal.
cxx
Ver Nicholas Sturgeon, Moral Explanations; Richard Boyd, How to Be a Moral Realist, em Moral Realism, ed. G.
Sayre-McCord (Ithaca, N.Y.: Cornell University Press, 1988); e David O. Brink, Moral Realism and the Foundations of
Ethics (Cambridge: Cambridge University Press, 1989).
cxxi
Ver Harman, The Nature of Morality, captulos 1 e 2; Sturgeon, Moral Explanations; Harman, Moral Explanations of
Natural Facts Can Moral Claims Be Tested against Moral Reality? e Sturgeon, Harman on Moral Explanations of
Natural Facts e What Difference Does It Make Whether Moral Realism Is True?, todos em Moral Realism:
Proceedings of the 1985 Spindel Conference, ed. N. Gillespie Southern Journal of Philosophy 4 (supp.) (1986); Brink,
Moral Realism and the Foundations of Ethics; e Boyd, How to Be a Moral Realist. Ver tambm Richard Miller,
Reason and Commitment in the Social Sciences, Philosophy and Public Affairs 8 (1979): 241-66, especialmente
pp.252-55; e G. Sayre-McCord, Moral Theory and Explanatory Impotence, em G. Sayre-McCord, ed., Moral Realism.
cxxii
Boyd ofereceu a mais desenvolvida verso desta viso segundo a qual as propriedades morais como na cincia os tipos
naturais relevantes formam sistemas aglomerados homeostticos. Ver o seu How to Be a Moral Realist. Note que
o tipo de papel explicativo sob discusso no poderia sem perdas ser substitudo por explicaes feitas em termos das
crenas sobre justia por parte daqueles a envolvidos (como tem sido sugerido por Harman. The Nature of Morality,
p.22) j que podemos apelar para injustias reais a fim de explicar como estas crenas elas mesmas surgiram. Sobre
este ponto ver P. Railton, Moral Realism, p.192.
cxxiii
Ver o epigrama na pgina oposta ao ttulo do Principia. Uma questo da qual no podemos tratar aqui em detalhes
saber se podemos superar os vrios aparentes obstculos aplicao da semntica dos termos do tipo natural ao nosso
vocabulrio avaliativo. De acordo com a viso favorecida pelos ps-positivistas no-reducionistas, os termos do tipo
natural funcionam como nomes prprios que contribuem para as proposies principalmente por servir como um
referente, muito mais do que por prover um elemento essencial da descrio identificativa. Segundo esta abordagem,
cabe aos rumos da cincia nos oferecer descries verdadeiras que revelem a essncia do tipo em questo, e os nossos
usos lingusticos de fato nos mostram este padro de deferncia para com a teoria e a percia presente e futura. Mas o
nosso vocabulrio avaliativo parece propor os seus referentes putativos sob um modo de apresentao um tanto quanto
particular (ver seo 4), e os padres de deferncia em relao ao uso avaliativo contemporneo so, no mnimo, menos
diretos. (A normatividade das condies de idealizao, discutida abaixo no mbito das abordagens reducionistas,
poderia constituir um destes padres de deferncia ns tendemos a pensar que as nossas atuais respostas morais ou
avaliativas poderiam de diversas maneiras estar equivocadas se baseadas na ignorncia, e tendemos a considerar que, em
igualdade de circunstncias, as nossas respostas mais informadas so mais autoritrias).
cxxiv
Para a viso de Moore, ver o seu Reply to My Critics, p.588.
cxxv
Teses normativas de supervenincia reivindicam comprometimentos relativos invocao de certos conceitos em lugar
de relaes metafsicas entre propriedades. Para um no-cognitivista, a supervenincia um comprometimento no
sentido de que nada pode ser apropriadamente considerado bom seno em virtude de algumas caractersticas nonormativas que possui; assim, se duas coisas so julgadas diferentemente com respeito bondade, estamos igualmente
comprometidos a consider-las diferentemente com respeito s suas caractersticas no-normativas. Teses de
supervenincia desta estirpe no carregam implicaes metafsicas especiais.
cxxvi
Ver R. Miller, Ways of Moral Learning, Philosophical Review 94 (1985): 507-56, e Fact and Method: Explanation,
Confirmation, and Reality in the Natural and Social Sciences (Princeton: Princeton University Press, 1987).
cxvi

cxxvii

Por exemplo, o apelo aos equilbrios homeostticos no permite uma abordagem da explicao ou da normatividade para
aquelas reas nas quais severas trocas com escolhas conflitantes ou contenciosas so inevitveis. Cabe ao ps-positivista
no-reducionista mostrar como uma restrio internalista adequada pode de fato ser atendida, ou mostrar porqu o
internalismo uma abordagem incorreta da normatividade (explicando ao mesmo tempo porqu para muitos filsofos
ela pareceu ser obviamente o contrrio).
cxxviii
Ver R.B. Brandt, A Theory of the Good and the Right; G. Harman, Moral Explanations of Natural Facts, pp.66-67, e
The Nature of Morality, pp.125-36; P. Railton, Moral Realism, Facts and Values, e Naturalism and Prescriptivity; e
D. Lewis, Dispositional Theories of Value, Proceedings of the Aristotelian Society 63 (supp.) (1989). John Rawls, em
Uma Teoria da Justia (sees 60-63), oferece uma abordagem do bom no-moral a qual possui muitas afinidades com
aquelas que acabamos de mencionar, citando uma longa lista de antecedentes histricos e contemporneos. Algumas das
abordagens mencionadas acima so relativas correo moral enquanto outras ao valor no-moral. Por questes de
convenincia, embora custa de preciso e coerncia, no que se segue falamos ainda com frequncia simplesmente de
valor para cobrir ambos os pontos.
cxxix
As reservas expressas acima (nota 123) acerca do emprego de uma semntica de tipos naturais para um vocabulrio
avaliativo mantm-se vigentes. Para um exemplo de uma semntica baseada em uma verdade analtica complexa, ver D.
Lewis, Dispositional Theories of Value. A verdade analtica putativa escapa refutao mooreana ao mostrar que a
reduo aquela que obtm uma melhor classificao em uma abordagem global do significado dos termos, do qual
faz parte que eles possam ser aplicados a qualquer coisa que se encaixe em seus trusmos associados, ou que o faa de
maneira suficientemente aproximada. A proposta identificaria aquilo que mais merece o nome de 'valor', digamos, e
observaria ento que este chega bastante perto daquilo que perfeitamente o mereceria. Ver tambm Lewis, Scorekeeping in a Language Game, reeditado em Philosophical Papers, vol.1 (New York: Oxford University Press, 1983).
Quo genuna a diferena existente entre estas trs abordagens via a verdade analtica putativa, a definio reformista
ou a identidade de propriedade sinttica? De qualquer maneira, funcionalmente elas podem vir a ser a mesma coisa
quando plenamente desenvolvidas e adequadamente resguardadas.
cxxx
A explicao da supervenincia talvez no seja dada a priori, j que ela pode depender de um princpio tal como
mesma causa, mesmo efeito. Crticos das abordagens reducionistas tm argumentado que a supervenincia do moral
sobre o no-moral uma questo conceitual. Ver, por exemplo, S. Blackburn, Spreading the Word, e Mark Johnston,
Dispositional Theories of Value. Porm, se pensarmos no valor, digamos, como dado por aquilo que estamos dispostos
a querer, de maneira estvel, a querer, ento se segue a priori que nada poderia ser um valor se as disposies no
exibissem a requerida estabilidade. Em todo caso, talvez a supervenincia seja realmente a priori em sua forma
normativa muito mais do que metafsica, com o que, neste sentido, o reducionista no se v impedido de consider-la
como um dos comprometimentos normativos que acompanham o uso da linguagem moral.
cxxxi
Com respeito ao caso moral ver Brandt, A Theory of the Good and the Right, cap.10; e Harman, Moral Relativism
Defended, Philosophical Review 84 (1975): 3-22, Relativistic Ethics: Morality as Politics, Midwest Studies in
Philosophy 3 (1978): 109-21, e Is There a Single True Morality? em Morality, Reason, and Truth. E com respeito ao
caso do valor intrnseco no-moral ver Lewis, Dispositional Theories of Value.
cxxxii
No caso do bom intrnseco no-moral a abordagem relacional muito mais do que relativista; ver Railton, Facts and
Values, p.10 e seguintes. Contraste com o uso relativista de Lewis da segunda pessoa do plural em Dispositional
Theories of Value, p.132 e seguintes. Para um exemplo de no-relativismo no que toca ao caso moral ver Railton,
Moral Realism, seo 4.
cxxxiii
D. Hume, Of the Standard of Taste, reeditado em Of the Standard of Taste and Other Essays, ed. J.W. Lenz
(Indianapolis: Bobbs-Merrill, 1965); J.S. Mill, Utilitarianism, ed. George Sher (Indianapolis: Hackett, 1979), cap. 4; R.
Firth, Ethical Absolutism and the Ideal Observer, Philosophy and Phenomenological Research 12 (1952): 317-45.
cxxxiv
A respeito dos vrios desejos efetivos elencados pelas abordagens do desejo idealizado acerca do valor intrnseco nomoral ver Brandt, A Theory of the Good and the Right, cap.8; e Railton, Facts and Values, pp.14-17. importante
observar a diversidade de posies aqui disponvel. Harman, em The Nature of Morality, argumenta que os juzos de
'dever' no podem ser razoavelmente aplicados a indivduos que no estejam motivados a segui-los. O resultado um
tipo de internalismo dos juzos de 'dever' enquanto distintos dos juzos sobre aquilo que, de um ponto de vista moral,
melhor ou pior. Por outro lado, Brandt e Railton insistem em um tipo de internalismo para os juzos sobre o bom
intrnseco no-moral e fazem concesses concepo externalista de obrigao que Harman pretende excluir. Em
Moral Relativism Defended e Relativistic Ethics: Morality as Politics, Harman parece preocupar-se com as
motivaes efetivas no idealizadas (mas compare com a sua abordagem naturalista das razes do raciocinador ideal
em The Nature of Morality), enquanto Brandt preocupa-se com o tipo de cdigo moral que sustentaramos em
circunstncias idealizadas.
cxxxv
Note que pode haver vises da resposta idealizada as quais no pressuponham que toda motivao moral seja passvel
de caracterizao independente tal como o naturalista reducionista o pretende. Tais vises podem ser realistas e
poderiam compartilhar com a viso naturalista sob discusso uma crtica do valor absoluto como incoerente. Ver, por
exemplo, Mark Johnston, Dispositional Theories of Value.
cxxxvi
Sobre as definies reformistas ver, por exemplo, Brandt, A Theory of the Good and the Right, cap.1.

cxxxvii

De fato, mesmo uma abordagem da correo moral no precisa ter a ambio de decidir por ns o lugar que iro
ocupar em nossas deliberaes as consideraes morais. Considere aqui a distino feita por Mill entre os modos de
ver moral, esttico e emptico [sympathetic], em seu ensaio sobre Bentham reeditado em J.S. Mill, Utilitarianism and
Other Essays, ed. M. Warnock (New York: Meridian, 1962), p.121 e seguintes. Mill argumenta a que o ponto de vista
moral deve ser o ponto de vista supremo, embora possamos aceitar as suas distines sem aceitar ou aceitar sempre
esta reivindicao adicional.
cxxxviii
No necessrio que se constitua em um obstculo ao realismo acerca do valor ou tese da continuidade, o fato de que
os limites ou magnitudes do valor envolvam alguma impreciso ou indeterminao. Consideremos, para efeitos de
comparao, a questo Qual a rea de superfcie da Islndia? Tomamos a linha costeira durante a mar alta ou baixa,
durante a mar de quadratura ou de sizgia? De que tamanho deve ser a fita mtrica que usamos para estimar a
margem da linha costeira? E assim por diante. A rea de superfcie da Islndia pode ser indeterminada quanto a estes
aspectos, mas ela tambm suficientemente determinada para que seja claramente maior do que a de Tobago e menor do
que a da Gr-Bretanha. A tese de que a tica ou a teoria do valor substantivamente ou metodologicamente contnua
investigao emprica dificilmente estaria em grande perigo se o valor acabasse por se revelar como, por exemplo, no
mais determinado do que a rea de superfcie da Islndia. A verdadeira dificuldade no caso do valor no est
relacionada impreciso ou indeterminao como tais, mas nossa infelicidade diante da ideia de resolv-las atravs
de algum tipo de reforma lingustica da regulamentao. Os cartgrafos podem sentir-se felizes em adotar certas
convenes para resolver a indeterminao relativa rea de superfcie, mas resolues meramente convencionais
parecem ser inapropriadas no caso do valor: devido conexo entre valor e ao, tais resolues podem nos parecer
substantivas de um modo tal a suscitar questes controversas sobre a maneira de viver. Como devemos responder
teortica ou praticamente a esta situao , sem dvida, uma questo central. Uma resposta teortica possvel seria
mostrar que uma suposta reduo do valor preserva quaisquer indeterminaes que sobrevivam reflexo crtica.
cxxxix
Estas mesmas consideraes sugerem que algumas reas da moralidade e do valor deveriam ser menos controversas do
que outras. Uma abordagem reducionista plausvel deveria nos ajudar a explicar qual qual. Para uma discusso
relevante ver Railton, Moral Realism, pp.197-200.
cxl
Ver E. Anscombe, Modern Moral Philosophy; P. Foot, Virtues and Vices; Alasdair MacIntyre, After Virtue (Notre
Dame, Ind.: University of Notre Dame Press, 1981); M. Stocker, The Schizophrenia of Modern Ethical Theories, e
Plural and Conflicting Values (New York: Oxford University Press, 1990); B. Williams, Ethics and the Limits of
Philosophy; A. Baier, Theory and Reflective Practices e Doing Without Moral Theory? reeditado em Postures of the
Mind (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1985); James Wallace, Moral Relevance and Moral Conflict (Ithaca,
N.Y.: Cornell University Press, 1988); e Stanley G. Clarke e Evan Simpson, ed., Anti-Theory in Ethics and Moral
Conservatism (Albany: State University of New York Press, 1989).
cxli
De modo bastante til, Annette Baier identificou o objetivo de desenvolver uma teoria normativa como o alvo mais bem
definido para uma srie de crticas frequentemente dirigidas, sem qualificao, teoria moral. Ver o seu texto Doing
Without Moral Theory?
cxlii
Entre as obras recentes de interesse no contexto de uma tradio amplamente kantiana as quais podem ter algo mais a
dizer a respeito da particularidade esto Rawls, Justice as Fairness: Political Not Metaphysical, e Scanlon,
Contractualism and Utilitarianism; dentro da tradio utilitarista, as abordagens recentes que podem ceder mais espao
a vrios tipos de particularidade social ou individual incluem David Lyons, Human Rights and the General Welfare,
Philosophy and Public Affairs 6 (1977): 113-29; e Michael Slote, Commonsense Morality and Consequentialism
(London: Routledge & Kegan Paul, 1985). Uma teoria hbrida discutida em S. Scheffler, The Rejection of
Consequentialism. Ver tambm a teoria deontolgica mista de W.K. Frankena em seu Ethics, 2 ed. (Englewood Cliffs,
N.J.: Prentice-Hall, 1973), pp.43-54. Alguns defensores das abordagens ticas baseadas na virtude tm considerado isto
como parte de um movimento contra a teorizao normativa, embora aqui pudssemos muito bem pensar que para que
uma tal abordagem seja de fato plausvel, ela deva tambm exigir uma teoria normativa das vrias virtudes.
cxliii
Ver After Virtue, especialmente os cap. 2-5. Cf. tambm o ensaio de W. K. Frankena, MacIntyre and Modern Morality,
Ethics 93 (1983): 579-87, especialmente pp.582-83.
cxliv
er Ethics and the Limits of Philosophy, p.72. Alm disso, no fica claro se temos um nico teste relativista ou mltiplos
testes relativos.
cxlv
Naturalmente, ns podemos por vrios motivos tambm considerar til distinguir os sentidos mais amplos ou mais
estreitos de um termo. Compare com a distino de Stevenson entre o primeiro e o segundo padro de anlise da
linguagem normativa, em Ethics and Language, cap. 4.
cxlvi
Sobre a distino entre internalismo de julgamento e internalismo de existncia, ver S. Darwall, Impartial Reason, pp.
54-55. O internalismo de existncia pode ter sido a forma mais importante de configurar a evoluo histrica da tica
desde Hume (e talvez mesmo antes) at Kant e ao kantismo, embora elementos do internalismo de juzos possam
tambm ser encontrados em Hume. Para uma distino afim acerca do agente versus o internalismo do apreciador,
ver D. Brink, Moral Realism (p.40).
cxlvii
H algumas excees. A psicologia emprica desempenha um papel importante na obra Theory of the Good and the
Right de Brandt, e outros mais prestaram uma significativa ateno psicologia e teoria social em suas obras; ver, por

exemplo, Lawrence Blum, Friendship, Altruism and Morality (London: Routledge & Kegan Paul, 1980); Richard
Miller, Ways of Moral Learning; Owen Flanagan, Varieties of Moral Personality: Ethics and Psychological Realism
(Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1991); e alguns dos ensaios em Owen Flanagan e Amelie Rorty, ed.,
Identity, Character, and Morality: Essays in Moral Psychology (Cambridge, Mass.: MIT Press, Bradford Books, 1990).
No deveramos com isso supor, no entanto, que h uma literatura bem desenvolvida nas cincias sociais a qual est
simplesmente aguardando a descoberta ou o exame filosfico. Os psiclogos sociais reclamam, por exemplo, que exceto
por certos fenmenos de desenvolvimento moral, muito pouco trabalho emprico tem sido feito acerca da deciso e da
deliberao moral. Para exemplos de alguns experimentos preliminares envolvendo efeitos de estrutura sobre juzos de
prudncia e de justia relativamente maduros experimentos que podem ser vistos como proporcionando aos filsofos
uma precauo contra uma confiana prontamente excessiva nas intuies morais ver A. Tversky e D. Kahneman,
Rational Choice and the Framing of Decisions, e D. Kahneman, J.L. Knetsch, e R.H. Thaler, Fairness and the
Assumptions of Economics, ambos no Journal of Business 59 (1986): 251-78 e 285-300, respectivamente. Comearam
tambm a receber uma crescente ateno as questes sobre o papel desempenhado na deliberao pela personalidade,
pelas emoes, pela identidade e pela concepo prpria.

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