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Prof: Gel. MSc.

Leonardo Cardoso Renner

Disciplina: Geologia Geral

Disciplina de Geologia Geral


O princpio da isostasia

Cdigo: IAD 122

Professor: Gel. MSc. Leonardo Cardoso Renner


ESTUDO COMPLEMENTAR: O PRINCPIO DA ISOSTASIA
SUMRIO:
1 - INTRODUO
2 PRIMEIROS CONCEITOS SOBRE AS MOVIMENTAES VERTICAIS
2.1 - Teoria da Isostasia de Airy-Pratt
2.2 - Implicaes da Teoria da Isostasia para a Dinmica Terrestre
2.2.1 - Glaciaes
2.2.2 - Resfriamento e variao de densidade
2.2.3 - Eroso e sedimentao
2.3 - Concluses finais
2.4 - As diferenas bsicas entre os movimentos horizontais e verticais so:
3 - REFERNCIAS

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1 - INTRODUO
A existncia de movimentos verticais da crosta reconhecida desde meados do sculo XVIII.
Diversas evidncias apontam neste sentido: a existncia de grandes cadeias de montanhas, a ocorrncia
de sedimentos marinhos em grandes elevaes acima do nvel do mar, ocorrncia na superfcie de
rochas formadas a grandes profundidades, subsidncia da Holanda e soerguimento da Escandinvia de
certas reas continentais. Muitos desses movimentos so hoje em dia verificveis atravs de medidas
geodsicas precisas que mostram, aliados a dados geolgicos, que esses movimentos ocorrem em
taxas que variam entre 0,05 e 1 cm/ano.

2 PRIMEIROS CONCEITOS SOBRE AS MOVIMENTAES VERTICAIS


A primeira chave para explicar esses movimentos verticais surgiu em 1735, quando Pierre
Bouguer, o lder da expedio de estudos de gravimetria dos Andes, verificou que um peso de chumbo
no sofria o desvio esperado considerando a atrao da massa da cadeia montanhosa. Esse mesmo
fenmeno foi observado em outras cadeias de montanhas, verificando-se em alguns lugares que o peso
de chumbo era defletido na direo oposta a das cadeias de montanhas. A explicao para essas
anomalias gravitacionais seria explicado mais de um sculo depois pela Teoria da Isostasia.

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2.1 - Teoria da Isostasia de Airy-Pratt


Em 1855, dois cientistas, Airy e Pratt, formularam teorias bastante semelhantes para explicar a
ausncia de massa nas grandes cadeias de montanhas e um excesso de massa sobre os oceanos. O
Princpio da Isostasia foi formulado separadamente por Airy e Pratt, cada um dos quais considerando
um aspecto principal. Segundo Pratt a Ausncia de massa das cadeias de montanhas poderia ser
explicada pela existncia de uma profunda raz de material pouco denso, proporcional a altura da
montanha, flutuando sobre um material mais denso. J Airy demonstrou que se a camada superficial
da Terra estivesse flutuando sobre um material mais denso, a sua altitude seria proporcional a
espessura do material. Assim, as cadeias de montanhas seriam como icebergs, cuja altura
proporcional a massa de gelo submersa.
Conjuntamente, as duas proposies explicaram toda a grande topologia da superfcie da Terra,
considerando que a camada superficial estivesse flutuando sobre um material mais denso: os
continentes so mais elevados porque so compostos por material menos denso (e tambm porque
mais espessa) que os dos fundos ocenicos e as grandes cadeias de montanhas so mais altas porque
apresentam uma raz proporcionalmente profunda de material pouco denso. J as dorsais mesocenicas
so elevaes em relao ao fundo ocenico porque, devido ao alto fluxo trmico localizado nesta
regio, as rochas ocenicas apresentam densidade menor naquela regio que nas demais regies (Fig.1
e 2).

Figura 1 fluxo trmico em dorsal mesocenica.

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Figura 2 Localizao da dorsal mesocenica entre a frica e a Amrica do Sul.

Os dados geofsicos e geolgicos obtidos desde ento comprovam essa proposio: a crosta
continental composta por materiais menos densos (d ~ 2,7 g/cm3), alm de ser mais espessa que a
ocenica (d ~ 3,0 g/cm3). J as rochas do manto mostram densidades mdias mais elevadas (d ~3,3
g/cm3). Hoje, entretanto, sabe-se que a isostasia envolve toda a litosfera e o seu equilbrio sobre a
astenosfera. Isso porque a teoria implica a existncia de material rgido em equilbrio sobre material
plstico, capaz de fluir (Fig. 3).

Figura 3 Diferentes crostas da superfcie terrestre.

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2.2 - Implicaes da Teoria da Isostasia para a Dinmica Terrestre


A teoria da isostasia mostra que existe um equilbrio isosttico da litosfera sobre a astenosfera,
refletido pelas altitudes relativas dos diversos segmentos da litosfera, dependendo de sua espessura e
densidade do material que a compe. A primeira implicao da existncia desse equilbrio mostrar a
importncia da gravidade na dinmica da Terra. Muitas vezes subestimada, a gravidade tem um papel
fundamental em toda a histria dinmica da Terra. Nos estgios de formao do sistema solar
controlou os processos de acreso de planetesimais e diferenciao primitiva do planeta em camadas
de diferentes composies. Na dinmica atual, controla a precipitao pluviomtrica, o fluxo das guas
continentais, o movimento das geleiras, a sedimentao, e outros tantos processos, alm dos
movimentos verticais das massas continentais e ocenicas.
Mas como a teoria da isostasia pode explicar os movimentos verticais? Acontece que qualquer
modificao dos parmetros anteriormente mencionados provoca desequilbrio isosttico causando
movimentos verticais no sentido de recuperar a condio de equilbrio. Esses movimentos, ditos de
ajuste isosttico, podem ocorrer quando uma regio sobrecarregada com algum material, causando
movimentos de subsidncia, ou descarregada, causando soerguimento. Uma outra possibilidade a
modificao de densidade do material litosfrico. Quando uma regio encontra-se em desequilbrio
isosttico a magnitude desse desequilbrio reflete-se na magnitude de anomalias gravimtricas. Os
principais

processos

responsveis

pelos

desequilbrios

isostticos

so

glaciaes

sedimentao/eroso.

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2.2.1 - Glaciaes
fato conhecido atualmente que no passado o planeta atravessou uma srie de perodos de
glaciao intercalados com perodos de temperaturas mais amenas, relacionadas com o ciclo de
Milankovitch (Fig. 4). Alm das mudanas climticas, essas idade do gelo,so caracterizadas por um
crescimento das calotas polares (Fig. 5). O crescimento das calotas polares causa dois fenmenos
simultneos:
rebaixamento global do nvel do mar;
sobrecarga das reas continentais por extenses de dezenas de quilmetros por uma capa de gelo
que pode chegar a alguns poucos quilmetros de espessura.

Figura 4 Diferentes perodos de glaciao at 800 mil anos atrs.

As variaes globais do nvel do mar relacionadas aos perodos glaciais e interglaciais so


denominadas de mudanas glacio-eustticas. Essas mudanas so instantneas, uma vez que a
modificao do nvel do mar uma resposta direta a quanto de gua fica retida nos continentes na
forma de gelo e neve. J o reajuste isosttico ocorre mais lentamente. Isso porque depende do fluxo de
material na astenosfera, que lento uma vez que envolve material dominantemente slido. Assim,
quando ocorre um perodo de glaciao, o nvel do mar desce rapidamente, mas a litosfera permanece

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elevada por um tempo, antes de comear a subsidir. Se a litosfera subside a mesma quantidade que a
diminuio do nvel do mar, parecer no te havido nenhum movimento relativo deste. No perodo de
deglaciao, o oposto ocorre. A elevao do nvel do mar ocorre rapidamente, mas a resposta isosttica
ao descarregamento mais lenta e uma grande quantidade de soerguimento residual ir ocorrer aps a
remoo completa da calota polar e a elevao glacio-eusttica do nvel do mar j ter terminado.

Figura 5 Distribuio mxima da glaciao ocorrida h 20.000 anos.

Um exemplo atual de soerguimento residual observado na Escandinvia (Fig. 6). Aps o


ltimo perodo de deglaciao (10.000 anos), o nvel do mar elevou-se rapidamente. Mas a
Escandinvia, que esteve recoberta por uma camada de gelo continua soerguendo at hoje, segundo
uma taxa mdia de 1 cm/ano. Precisamente no Golfo de Btnia as guas parecem descer 7 mm/ano
devido a forte subida isosttica da regio, cerca de 9 mm/ano.

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Figura 6 Localizao da pennsula Escandinava e Holanda.


Alm de afetar o equilbrio isosttico do local carregado, a entrada e retirada de uma geleira
pode tambm afetar o equilbrio isosttico de regies mais afastadas. Isso porque o rebaixamento se d
por escape lateral de material astenosfrico, causando soerguimento de regies adjacentes. O refluxo
do material astenosfrico que ocorre com a retirada da geleira promove o rebaixamento dessa regio.
o que se verifica na Holanda, que acredita estar rebaixando em virtude do soerguimento da
Escandinvia. Em outras regies, o reajuste causa a inclinao de camadas sedimentares,
originalmente depositadas na horizontal (Fig. 7 e 8).

Figura 7 Isostasia relacionada deposio de geleiras, fases iniciais.


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Figura 8 Isostasia relacionada deposio de geleiras, fases finais.

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2.2.2 - Resfriamento e variao de densidade


Uma caracterstica peculiar da morfologia do fundo ocenico a presena de cadeias de
montanhas com elevao de aproximadamente 3.000 acima do fundo mar, as dorsais mesocenicas.
Logo aps sua identificao reconheceu-se a relao ntima entre a idade das rochas do fundo ocenico
e essa feio topogrfica: quanto mais antigas as rochas do fundo ocenico, quanto mais afastadas do
eixo central das dorsais, mais rebaixado o relevo. Isso devido ao progressivo resfriamento da
litosfera ocenica quando est afastada da zona de formao de litosfera nova. Com o progressivo
resfriamento, ocorre o aumento de densidade da crosta ocenica que sofre reajuste isosttico e torna-se
deprimida em relao a sua posio original.
A mesma explicao permite entender a formao de ilhas-em-atol que se desenvolvem a partir
de ilhas vulcnicas quando estas se tornam inativas (Fig. 9). Quando a placa contendo a ilha vulcnica,
cuja atividade est relacionada a um ponto quente (hot spot), move-se, afastando-se da rea fonte a
atividade vulcnica cessa. Com o resfriamento, h o aumento de densidade da placa naquele ponto e
progressiva subsidncia isosttica. Os corais comeam a desenvolver-se na borda da ilha e crescem
progressivamente enquanto essa afunda, at que apenas a franja de coral fica emersa.

Figura 9 Foto de satlite do atol de Atafu em Tokelau no Oceano Pacfico.

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2.2.3 - Eroso e sedimentao


Eroso de regies elevadas e sedimentao do material erodido em regies baixas, so
processos que causam descargamento e carregamento, respectivamente. Embora atuantes em diversas
reas continentais e ocenicas, os efeitos desses processos so estgio particularmente importante na
histria das cadeias de montanhas. Durante sua atividade principal, as grandes cadeias de montanhas
mantm-se prximas ao equilbrio isosttico, uma vez que o espessamento crustal causado pelos
processos orognicos compensado pelo material retirado por eroso. Com o encerramento da
atividade orognica, o material erodido parcialmente compensado por soerguimento isosttico, de
modo que para cada 500 m de remoo ocorrem aproximadamente 400 m de soerguimento, refletindose em um rebaixamento relativo de 100 m. O soerguimento continua enquanto houver eroso, at que
eventualmente atinge-se o equilbrio isosttico novamente. O resultado final uma regio
relativamente aplainada, na qual est exposta a raiz mais profunda da antiga cadeia de montanhas,
caracterizada pela presena de grandes reas de rochas metamrficas e gneas. Essas regies tornam-se
estveis e passam a fazer parte do que se chama de complexo do embasamento, que pode ser
observado nos escudos.

2.3 - Concluses finais


Na sua forma atual este princpio diz que: a litosfera (densa e rgida) encontra-se flutuando
sobre a astenosfera (+ densa e plstica) de modo que as montanhas so altas porque compostas por
material menos denso (crosta continental) e porque a crosta local mais espessa (Airy). Ou seja, a
litosfera funciona como um iceberg sobre a astenosfera. Assim como um iceberg, quanto mais alta a
rea emersa mais profunda a rea imersa, e dependendo da densidade do material que for colocado
sobre o iceberg este afundar mais ou menos. Em outras palavras o Princpio da Isostasia baseia-se no
Princpio de Arquimedes. Como decorrncia, se material suficiente for adicionado ou retirado a uma
poro da litosfera esta ir, respectivamente, afundar ou soerguer-se procurando novamente
restabelecer o equilbrio isosttico.

2.4 - As diferenas bsicas entre os movimentos horizontais e verticais so:


os movimentos verticais so causados por desequilbrio isosttico, podendo ocorrer movimentos
com sentidos opostos sobre uma mesma placa;
os movimentos verticais so de amplitude bastante mais limitada que os horizontais;

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os movimentos verticais podem indiretamente estar associados com os horizontais j que estes
ltimos causam alteraes na espessura da crosta e no fluxo de calor (modificando a densidade
local);
as taxas de movimento so diferentes, a taxa mdia de abertura dos oceanos de 6cm/ano
enquanto o ajuste isosttico causa movimentos verticais com taxa de 0,05-1cm/ano;
os movimentos verticais intraplacas so de mais curta durao.

Apesar de terem uma amplitude mais restrita que os movimentos horizontais relacionados
Tectnica de Placas, os movimentos isostticos so muito relevantes para explicar diversas feies da
superfcie da Terra, principalmente a ocorrncia de soerguimentos (reas erosveis) e rebaixamentos
(reas de acmulo de sedimentos) no interior dos crtons. Os exemplos abaixo ilustram alguns fatos
importantes sobre os efeitos da gravidade e dos ajustes isostticos:
A gravidade a fora motora de todos os ajustes isostticos. Assim sendo, todos os tipos de
carregamentos e descarregamentos causam movimentos verticais. A isostasia est envolvida em
todos os processos envolvem transporte de material na superfcie da Terra;
Enquanto a eroso remove material das montanhas, a crosta ajusta-se isostaticamente, soerguendo;
Em regies de grande acmulo de sedimentos (ex. deltas de grandes rios), o peso do sedimento
adicionado deve causar subsidncia da litosfera;
Em reas com grande atividade vulcnica, no peso do material adicionado pelas extruses deve
causar subsidncia da crosta;
Em reas afetadas por glaciao, a formao de capas de gelo (geleiras) deve causar a subsidncia
da regio. J a remoo dessa mesma geleira ao final do perodo glacial deve ser seguida de
soerguimento da regio;
Os reajustes isostticos so relativamente rpidos na escala de tempo de geolgico, entretanto,
so muito mais lentos do que as variaes glacio-eustticas do nvel do mar.

3 REFERNCIAS
TEIXEIRA, W.; TOLEDO, M.; FAIRCHILD, T.; TAIOLI, F. Decifrando a Terra. Oficina de
Texto. USP, 2000.

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