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C r a a A b u n d a n te a o P r in c ip a l d o i P e c a d o r e i I Win ftiiroh io grnlin d c Jo h n R u n yn n

Traduado do original eta ingl Grace A bounding to


rh C h if or Sinn<*ra por John Rimvnn

Evullfclicjl Fle*r
FuLUljJu uii^iiuiiiuenle CU 1.
F.*ra w ino foi tradurida a parrir da edio publicada
em 2000 p vi Evangelical F ie - R ivn d ale N u tlli
In d uitn al Eftatc, D arlington DL3 OPH England

C opyright*^ CC E ditor Piel

^Roolt

1 F.dicAn m prtrnijfiiA "01

lijdoi os < b a J m nfua ponjifiw sa ro tn a o s por ti t tm

fiel Ja Vijswci Etanfelica Ltoar^ i


P i B lO A A PODUO M STS Lfl.*I JO*. OUASCJS*.

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BKtVkS U lA y U k S , W M IKUICA ^A U J A K JM lk .

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EDITORA FIEL
Cauu Puslal 1C01
COP; 12230-971
So Jos dos Campos, SP
PABX. (12) 3919-9999
www cditorafiel com br

Pretidente Jamet Richard Denham 111


Prcuidcntc emerifo Jamr* Richard Dcnham ]r
E Jik n : Tidgo J. SauUw Fillio
T rtdulo Lavir M *c*l Lope:
Revior hrandico \X?Uintop. herreira.

Aia PuU Sufbiu Feieu<, J<uue* Ricluid Del Jiaui jt.


Diagrama^o Rubnet Duraii
0 .%^: Kubtiel Du: Xe
ISBN ?&45m : - o ? i s

In t r o d u o - Jo h n B u n y a n ( 1 6 2 8 1 6 8 8 )
r o R M i c i i a e l H a y k i n ........................................... 7
1

O s PRIMEIROS A N O S..............................................................................17

2 - D e s p e r t a d o o i n t e r e s s e p e l a r e l i c i o ...................................23

I - A s p r im e ir a s i n q u i e t a e s d a a l m a ........................................... $1
4 - A t o r m e n t a d o p e l o p e c a d o e p o r S a t a n s .............................. 41
5 - In ten sific a d o s os

a t a ^i j f s d k

Sa

i a n s ......................................... 55

6 - A g r a a de D e u s e a f r i a d e S a t a n s ...................................... 6 7

7 - A AGONIA DO CORAO E DA M E N TE.............................................. 8l


8 - o T R IU N FO DA (RA A ...................................................................9S
9

A BNO E O DENErCIO DA ArLIO...........................................117

1 0 - U m p r e c a d o r d a Pa l a v r a .........................................................12 9
II - U m

p k is io n k ik o pok a m o r ao f v a n g h h o

.................................1 4 3

C o n c l u s o .................................................................................................. 155
h P IL O C O

IS 9

fpqnentemenre me sentia como se estivesse na forca,


com uma corda ao redor do pescoo. Era assim que,
mais tarde, John Bunyan recordava a possibilidade de

sua morte por enforcamento, enquanto permanecia numa fria cela de


priso durante os anos 1660. Sua recusa em desistir do chamado de
Deus, para ser evangelista e pregador, o conduziu ao aprisionam ento
em 160, com um subsequente encarceram ento por doze longos anos,
durante os quais ele poderia enfrentar uma possivel sentena de morte
por enforcamento.
Q uando John Ncwton (1725-1807), o famoso lider evanglico do
sculo seguinte e autor do famoso hino Graa Elenui, refletiu sobre
este perodo extrem am ente difcil na vida de Bunyan, observou- O
Senhor tem ra:es, muito alm de nossa compreenso, para abrir uma
im ensa porta, enquanto fecha a boca de um pregador til. John Bunyan
no teria realizado a metade do bem que fez, se tivesse continuado a
pregar em Bedford, em ve: de ficar calado na priso desta cidade".1
O que Newton provavelmente tinha em mente eram os dois clssicos
evanglicos escritos por Bunyan, como resultado de seu aprisionam ento,
de 1660 a 1672 - ou seja, o relato de sua converso, in titulado Graa
Abundnnr? ao /Yinri/jal dos Pecadores (1666), do qual este livro uma
apresentao moderna, e O P<>m>rino (1678 e 1684) Atravs dos sculos,
a viso contida nesses dois livros tem alim entado crentes e os tem
encorajado em sua peregrinao crist Mas como foi exatam ente que
Bunyan veio a ser preso?

G k a i ,:a A i u i n o a n i i m P k i n c i i a i

Os P R I M E I R O S

i k >. s F i < : a i h > k i .

A N O S DE 1U N YA N

Bunyan nasceu no vilarejo de lilstow, no condado de Bedtord, em


1628, e cresceu nesse ambiente rural. Foi escola at idade de nove ou
de: anos, e isso toi o suficiente para ele aprender a ler e a escrever. Tirado
da escola por seus pais, quando ainda eta menino, seguiu a profisso de
seu pai como la toe iro, isto , consertador de vasilhas e panelas velhas
Conhido, muito de seu tempo, na* anos de adolescncia, foram gastos,
como clc mesmo admitiu, cm desordem e rebeldia.
Quando tinha dezesseis anos de idade, sua me faleceu, e seu pai
casou-se novamente no mesmo ano llvez isto tenha antecipado a sua
deciso de abandonar o lar e tomar parte na Guerra Civil que estava
transtornando a sociedade britnica. O conllilo entre o rei Charles I e seu
Parlamento se originara por motivos religiosos e causou destruio desde
1642 at 1651 Aqueles que se opunham ao rei faziam-no pela causa da
liberdade religiosa. A vitria do Parlamento, cm 1651, c o subseqente
decreto de Olivcr Cromwcll (1599-1658) trouxeram Inglaterra c ao Pais
de Gales a maior liberdade religiosa que se conhecia at aquele momento
O quanto Bunyan realmente presenciou na guerra um assunto
de debate entre os estudiosos. Nenhuma batalha significativa era travada
prximo a Kcwport Pagnell, onde clc eslava posicionado. Bunyan nao
se retere a nenhum conflito militar especifico Mas o realismo das cenas
de combate em suas alegorias posteriores, como The Hnh War (A Guerra
Santa - 1682), levou alguns eruditos a pensar que Bunyan viu, dc fato,
alguma batalha. Bunyan menciona cm Gtii Abundante ao Punapal dos
Pecadoies que tinha de ii a um cerco, paia o qual havia sido designado
como sentinela. Outro soldado perguntou se poderia ir em seu lugar. No
sabemos por que, mas Bunyan trocou dc lugar com ele. Naquela mesma
noile o homem loi baleado na cabea e morreu. Anos depois, Bunyan
recordaria esse livramento providencial como uma das misericrdias de
Deus demonstradas a ele, mesmo quando ainda era inimigo de Cristo.
Dispensado do exrcito no fim dos anos 1640, retornou ao lar em
Elstow, paia casar-se, estabelecer-se e continuar seu trabalho como latoeiro

In ikoih h o

Joh n

B un van

(1628

1688)

Bunvan casou-se duas ve:es. Sua primeira esposa, que faleceu em 1658,
uma moa pobie como ele, trouxe-lhe um simples dote de dois livros sobre
a piedade puritana, popular naqueles dias: lh e Plain M a n s Pathway to
llea tr n (O Cam inho de um Homem ao Cu 1601), de Arthur Dent,
e The Practice o f Pien (A Prtica da Piedade - 1612), de Le\vis Bayly, A
histria nao registrou o nome de sua primeira esposa. Quatro tilhos
nasceram deste casamento, incluindo uma filha cega, Mary, O dote de
sua primeira esposa, os dois livros puritanos, talve: tenham encorajado
Bunvan a tentar ser religioso. Entretanto, durante o inicio dos anos
1650, ele toi levado a compreender que toda religio no mundo em nada
contribui para estabelecer paz entre o homem e Deus, se Cristo estiver
ausente do corao. Bunvan passou por um longo periodo de protundo
tormento espiritual, o qual, mais tarde, ele registrou em Graa Akmuimilc
no Pnnciptil dos Pecadoies, escrevendo posteriormente: MEu estava sob grande
senso de condenao e temia que, em razo de meus pecados, minha alma
tosse deixada tora da glria eterna".
Por volla de 1653 ou 1654, Bunvan chegou poca dc sua vida cm
que sabia, por experincia prpria, que Cristo havia assumido a total
responsabilidade por seus pecados, na cruz, e que agora possui a a perfeita
justia dEle, pela t'. Bunvan escreveu a respeito de sua converso. Senti
em minha alma uma convico interior de que a juslia do Senhor est 110
cu, juntamente com o esplendor e o brilho do Espirito da graa em minha
alma, que me t: ver claramente que a justia por meio da qual eu seria
justificado (de tudo que me poderia condenar) era 0 Filho de Deus, que,
em sua prpria Pessoa, agora sentado destra de seu Pai, me representava
completamente diante do trono de misericrdia. Bunvan foi batizado e
uniu-se ao que provavelmente mais bem descrito como membresia de
uma igreja batista calvinista, em Bedtord, pastoreada por um ex-oficial
monarquista, chamado Jolm Oillord (morto em 1655). Logo Bunvan era
chamado a talar a pequenos grupos, para compartilhar seu testemunho
e pregar as Escrituras. No final dos anos 1650, Bunyan descobriu que o
Espirito de Deus lhe concedera o dom de evangelismo. Veja como ele
descreveu sua motivaao para pregar:

10

){$

C.ka,:a

\iu n u a n i i

a o P kin cii-ai

uo.n Pi c a i i o k i n

Meu maior desejo em reali:ar o ministrio era o de ir


s reas do pais onde houvesse as maiores trevas espirituais, ou
seja, quelas pessoas que estivessem mais distantes de qualquer
profisso de t. No ta:ia isso por que eu no conseguia
suportar a lu : eu no tinha medo de proclamar o evangelho
a qualquer pessoa e sim por que percebi meu espirito mais
inclinado em direo ao trabalho de despertar e converter
almas. Tambm, a mensagem que eu levava apontava mais
para esta direo. Estorando-me, deste modo, por pregar
o evangelho, nao onde Cristo j tora anunciado, para nao
edificar sobre fundamento alheio (Rm 15.20).
Em minha pregao, tenho me esforado e trabalhado
com afinco, para trazer filhos a Deus; lambem no ficaria
satisfeito, se meu trabalho nao produzisse algum fruto Se
eu tosse infnititero, no me importava com elogios; e, se
tosse frutfero, no me importava com quem me censurasse.
Eu pensava na passagem: Herana do

S N IlO S .

so os tilhos;

o farto do ventre, seu galardo. Como flechas na mao do


guerreiro, assim os tilhos da mocidade. Peli: o homem que
enche deles a sua aljava; no ser envergonhado, quando
plcilcar com os inimigos poria (SI 127. 3-5). No me dava
prarer ver as pessoas aceitarem minhas opinies, se pareciam
ignorantes a respeito de lesus Cristo e do valor de serem salvas
por Ele. Verdadeira convico do pecado, especialmente do
pecado de incredulidade, e um corao ardentemente desejoso
de ser salvo por Cristo, com um torte anelo por uma alma
verdadeiramente santificada isso era o que me deleitava,
essas eram as almas que eu considerava abenoadas.

Por volta de 1660, o fervor de Runyan para ganhar os perdidos


o levou a um ministrio itinerante de pregao em pequenas vilas ao
redor de Bcdlord. Naquele mesmo ano, porm, ele cnrentaria novas
provaes

I n I H o i ) i (,(t

Joh n

B u n y a n (1628

1688)

)ji

11

A pr isio n a m en t o por am or do evan g elho


liv er C ronw ell morreu em 1658 E, por no surgir um lder se
melhante a ele, pareceu a alguns dos principais lderes do exrcito que a
Inglaterra estava ficando dividida e encammhandcvse anarquia. Por isso,
tomou-se a deciso de chamar de volta Inglateua o homem que se tom a
ria Charles II (cujo reinado durou de 160 a 1685), para que assumisse o
trono. Dos filhos qne restavam a Charles I, ele era o mais velho e estivera
exilado 110 conlincnle desde 1651. Anles de retornar, Charles II prometeu
que seu governo setia caracterizado poi tolerncia teligiosa, mas logo aps
sua ascenso ao poder, congregaes independentes como a de Bunyan co
mearam a sofrer perseguio severa. E, por grande parte das trs dcadas
seguintes, os puritanos seriam a igreja sob a cru :.
Quando a perseguio comeou, Bunyan toi um dos primeiros a ser
preso por pregar as Escrituras Em 12 de novembro de 1660, ele deveria
talar a um pequeno grupo numa fazenda cm Lower Samscll, uma vila pr
xima a Harlington, 110 condado de Bedlord. Embora a ordem de sua priso
j houvesse sido emitida, Bunyan decidiu continuar pregando, pois estava
convencido de que no era errado pregar. Contudo, o Estado pensava de
modo contrrio; e Bunyan toi preso logo que abriu a Palavra de Deus, para
ler o texto sobre o qual pregaria.
Levado a julgamento, ele toi acusado de haver quebrado o Ato do
Conventiculo de 1593, promulgado pela rainha Elizabeth. Esse ato especi
ficava: qualquer pessoa que Msc abstivesse, diablica ou perniciosamente,
de vir igreja listo , a Igreja da InglalerraJ, para ouvir o cullo divino, e
tosse culpada de ser um detensor dos vrios encontros religiosos e das reu
nies ilegais, poderia ser detida sem direito a fiana, at que se submetesse
s autoridades da Igreja Anglicana/' Aos olhos das autoridades, Bunyan era
um iucullo, desordeiro, um simples funileiro. Disseram-lhe com clareza
que seria solto se prometesse desistir de pregar
Entretanto, Bunyan possua uma lealdade maior do que a obedincia
a um monarca terreno - a obedincia ao Rei Jesus. Como a maioria de
seus companheiros puritanos, Bunyan cria na obedincia s leis do Estado

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ic a m o k i n

e enfatizou que considerava seu dever o comportar-se bem sob o governo


do rei, como convm a um homem e a um ciente. Mas Bunyan sabia que
o tsp iiito de Deus havia lhe concedido o dom de pregar, um dom contirmado pela congregao da qual era membro. Como ele mesmo disse: O
Espirito Sanlo nunca tcncionou que os homens providos de lais dons c
habilidades devam enterrmos Paia Bunyan, aqueles que tinham os dons
do Espiiito Santo pata pregai no tinham outea alternativa, seno exercer
os dons que Deus lhes havia concedido.
Duraic seu julgamento, Bunyan defendeu seu dircilo de pregar ritando 1 Pedio 4-10-11. Os que julgavam o seu caso argumentavam que
somente os ordenados pela Igreja da Inglaterra podiam piegar legalmente
A discordncia de Bunyan baseava*se no fato de que para ele a autoridade
mxima cm assuntos religiosos no era a Iradio humana ou as leis huiuanas, e sim as Esciitutas e o seu autoi Deus. Ele tinha de obedecei a seu
Deus; do contrrio, no Dia do Juizo, seiia considerado traidor de Cristo
A excelente percepo das convices de Bunyan pode ser encontrada
no rclalo de um apelo de sua esposa sua segunda esposa, Elizabelh Bunyan
(morta em 1692), com quem ele se casou em 1659. Ela demonstrou extraor
dinria coragem durante o aprisionamento de seu esposo e apresentou esse
apelo em tvor de seu esposo ao tribunal em agosto de ll. Este um relato
que lambem nos di: muilo a respeito da maturidade cspirilual dela. Ha
via pelo menos tis juizes piesentes, os quais ouviram o apelo de Elizabeth:
MarrhewHale, um cristo, que simpatizou abertamente com Elizabeth, mas
discordou da obstinada determinao de seu marido em pregar, Thomas
Twisden, um homem severo, c Hcnry Chesler. Eis o relalo:

Jiii: Cfi ter: Meu senhor, Bunyan um homem importuno; no h


outro como ele no pas.
jiii; liiiiden (diiigintfose a lilizabeth): Bem, o seu marido deixar de
pregar? Se ele o fizer, mandarei solt-lo.
niiznbrrh: Meu senhor, ele no ousaria parar de pregar, enquanto pu
der lalar.

iN IK n iH

t . O

JtHIN

R l l N V A N (l< V l8 - 1 6 8 8 )

Juiz Twisden: Vejam s! Por que devemos continuar talando sobre esse
homem? Ele deve tei permisso para ta:ei o que quiser? Ele um
destruidor da paz.
Elizabeth: Ele deseja viver pacificam ente e seguir sua profisso,
para o sustento de sua famlia. Alm disso, meu senhor, tenho
quatro crianas pequenas que no podem sustentar a si mesmas.
Uma delas cega, e nao lemos com que viver, a nao ser a caridade
de pessoas bondosas
Juiz Hale: Voc tem quatro tilhos? Ainda muito jovem para tei quatro filhos
Elizabeth: Sou madrasta deles, casada com John Bunyan a menos de
dois anos. De fato, eu esperava uma criana quando meu marido
loi preso pela primeira vez. Conludo, sendo jovem e desacostumada
a tais coisas, em desalento devido noticia, entrei em trabalho de
parto, o qual perdurou por oito dias, quando finalmente dei luz.
Mas a criana morreu.
Jtiiz Hale: Ali! pobre mulher!
Juiz Tuisdtn: Voc ta: da pobreza um pretexto. Penso que seu marido
tem melhor ganho pregando por todo 0 pais do que seguindo a sua
profisso.
Jiiij Hale: Qual a piotisso dele7
Ur espectador: Funileiro, meu senhor.
Elizabeth: Sim. E, poi sei ele um homem pobie e tunileiro, despre
zado e no pode gozar de justia
Jui: Hale; Digcvlhe, senhora, percebendo que tomaram o que seu ma
rido disse como base para uma condenao, que voc deve ou apelar
ao rei, por si mesma, ou solicitar o perdo dele, ou conseguir a declaraao do caso como sendo injusto.
JuiZ Chester: Meu senhor, ele pregar c tar o que quiser.

C iR A t.lA A l U J N O A N I I A O I R I N t l l 'A I IH S P M A I H JH I S

Elizabeth: Ele no prega outra coisa, seno a Palavra de Deus.


Juiz Tu isden: Aquele homem prega a Palavra de Deus! Ele vive cau
sando problemas.
Elizabeth: Nao meu senhor, nao! Nao c assim. Deus o tem usado e
realizado muitas coisas boas por meio dele
J mu Tmdew (praguejando): A doutrina dele do diabo!
Elizabeth: Meu senhor, quandoo justo Juiz aparecer, ficar conhecido
que a doutrina de Dunyan no do diabo
Bunyan passou doze anos na priso. Sua liberdade lolal ocorreu so
mente em 1672.
Como o seu aprisionamento continuava, ano aps ano, Bunyan
buscou um significado mais profundo para o sofrimento que enfrentava.
Eventualmente, ele chegou convico de que a igreja sob o logo da per
seguio como Ester na cmara dos perfumes, preparando^e para a
presena do rei. Contudo, este tempo de sofrimento gerou tambm outro
tipo de fruto, pois, quando os lbios de Bunyan foram silenciados para a
pregao, ele comeou a escrever. Graa /{bnndarile ao Principal dos Pecadores
est entre os livros que escreveu durante os doze anos de aprisionamento

l t im o s a n o s

Bunyan toi solto na primavera de 1672 e recebeu um convite para


pastorear a igreja de Bedford. Logo se tornou conhecido na regio como
poderoso pregador. Por exemplo, quando ele pregava em Londres, aproxi
madamente mil e duzentas pessoas afluam para ouvi-lo, com regularidade,
em manhs de dias de semana; e no menos do que trs mil o ouviriam nos
domingos, se ele estivesse l!5
Foi numa dessas viagens, de Reading para Londres, em agosto de
1688, que Bunyan toi apanhado por uma tempestade intensa. Encharcado
pela chuva, a principio, ele parecia estar bem, mas logo surgiu uma febre e,

I S I K O I HM, O

Joh n

U lN tA N (1628

l.8 8 )

1')

talve:, pneumonia. Ele morreu em 31 de agosto de 1688, na casa de John


Strudwick, um amigo e comerciante de Londres. Bunyan toi entenado no
tarnoso cemitrio ncxontot mista de Londres, Bunhill Hields Ele poderia
ter afirmado, como o tez o Sr. Firmeza, um de seus heris em O Peregrino,
Parte Dois; Agora verei aquela cabea que toi coroada com espinhos e aque
la face que toi cuspida em meu tavor.
A

d e n d o s o b r i a f il ia o

de

Bu

n y a n ig r e ja

Embora nao haja registro do batismo de Bunyan, Charles Doe, seu


primeiro editor, que o conheceu bem, estabeleceu 1651 como o ano de
batismo de Bunvan, ainda que admitindo a possibilidade de o batismo
ter ocorrido um ano ou dois mais tarde. Por outro lado, Ocoigc Cokayne (1620-1691), o mais antigo bigiato de Bunyan e amigo de confiana,
considerou 1655 como o ano em que Dunyan toi batizado por seu pastor,
John Giftrd. Independentemente do ano exato, no h boas razes para
rejeitarmos a lortc tradio dc que Bunyan loi balizado e se uniu igreja de
Bedtord nos primeiros anos da dcada de 1650; essa igreja seria sua casa es
piritual at morte, 30 anos depois. F, importante ressaltar que, durante a
controvrsia de Bunyan com W illiam Kitfin (1616-1701), o lider da restrita
comunho balisla calvinisla, esle descreveu explicilamenle Bunyan como
um irmo batista. Alm disso, no pretciodo livro Some Smoiis Reflectiam
(Algumas Retlexes Srias 1673), escrito por Thomas Paul, Kiftin descre
veu Bunyan como contrrio ao batismo de crianas e favorvel ao batismo
de crenlcs depois de sua profisso dc l cm Crislo.
Quanto a esta controvrsia a respeito de Bunyan ser ou no um batis
ta, veja especialmente A llistory of rhe Baptts (Unia Hitria dos Batistas),
escrito por Thomas Armitage (New York. Bryan, Taylor, & Co., 1887), p
ginas 529 a 539; Jolm Dunyan (1628 1688): His Life, Times, and Woiks (John
Bunyan: Sua Vida, poca e Obra), escrito por John Brown, revisado por
Franlc Mott Harrison (I-ondon/Glasgow/Birmingham: The Hulbert Publishing Co., 1928), pginas 221 a 225, 236 a 238, Wos John Bunyan a
Daptist! A Gise Studv in Histoiiogiaphy (John Bunyan era um Batista? Um

C iK M , A A l t ! N D AN I I I A t ) P H I N i l I'A I I>ON P i I A D O M I S

Estudo na Historiografia), escrito por Joseph D. Ban, publicado em The


Baptist Quarterly ( 0 Batista Trimestral), n 30 (1983-1984), pginas 367 a
37 Este autor concorda (ou Eu concordo ;) com a estimativa de Richard
L Greaves, ao afirmar que Runyan corretamente considerado um ha-

lisla dc comunho abcrla (Conscicncc, Liberty, and the Spirit: Bunyan


and Nonconformity [Conscincia, Liberdade e o Espiiito: Bunyan e a Dis
senso], em Joint Human; Cmvntkle and Parnassus Tercentenary Essays (John
Bunyan: Reunifies Secretas e Parnaso. Ensaios Tricentenrios 1, editado [tor
N. H. Kccble [Oxlord: Clarendon Press, 1988], p. 350.) Quanlo a esla opi
nio, veja tambm John Bunyan: Puritan Pastoi (John Bunyan: Pastor Puiitano), escrito por Kenneth Dix (The Fauconbetg Press tot the Strict Baptist
Historical Society, 1978), pgina 8.
M ichael lla yk in

Noras

1 The Wotki of tfie R>. John Newton (George King LolkIou. 1833). 1, buucv
2

the Doctrine of Law and Grace Unfolded, cd Richard L Grcave9 (Clarendon Pr9

Oxford) pp 146-7
3 W R Owens, cd , John Buman- Gmee Abounding to the Chicf of Sinners (Harmondnvortli
Middlesex, 1987) pp 127, u 137
4 Baseado em Eiuabedi Bunyaa pleads with Judge Mathew H ale. The Bible League

Quarterly H 2(Jidy'SrpmnlnT I98S), jip 14S-6


5 T L Underwood, John Bunyan A Tercentenary Amencaii Baptist Q muted?, 7 (1988),
P

43)

Cotuidtnul/is todas esUis


rircumtrinrios, engrandeo

o Dais do c I e da terra ,
porque \ por meio delas , Ele
me troiixe ao mundo, a
fim de participar da graa
e da iid a que esto em
Grfo, mediante
o ew n gelh o.
c] /

cV
^

* i y

i t

OS PRIMEIROS ANOS

este relato do misericordioso proceder de Deus para comi


go, no estaria errado se comeasse mencionando alguns delaLlies de minha vida e criaao, para que a amabilidade e a
bondade de Deus para comigo se tornem ainda mais evidentes pata o leitoi
Quanto ao meu contexto social, nasci, como muitos ho de saber,
numa tamilia dc origem humilde. Os pais de meu pai eram de posio
social deslavorecida e estavam enlre os mais desprezados da sociedade. Por
essa razo, no posso orgulhar-me, como outtos, de ter sangue nobre ou
qualquer parentesco distinto, herdado por nascimento. Consideradas to
das estas circunstncias, engrandeo o Deus do cu e da terra, porque Ele
me trouxe ao mundo, a lim de participar da graa e da vida que estao em
Cristo, mediante o evangelho. Contudo, apesar de meus pais pertencerem
a uma classe social baixa, aprouve a Deus ta:-los enviar-me escola, para
aprender a ler e a escrever, habilidades que adquiri do mesmo modo que o
lazem as outras crianas. Para minha vergonha, porm, conlesso que logo
esqueci quase rodo o pouco que aprendi, antes de o Senhor realizar gracio
samente uma obra em minha alma e me conceder a bno da verdadeira
converso.

O s T t R R O R t S DO PhCADO
Quanto minha vida de incrdulo, sem Deus no mundo, eu vivia re
almente segundo o curso deste mundo" e sujeito as influncias do espiri
to que agora ama nos filhos da desobedincia" (Kf 2.2). Sendo totalmente

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i n .i p a i

iio n

ii

a d o k is

injusto, estava feliz por ser cativo do diabo, para cumprir a sua vontade (2
Tm 2.26). Essa sujeio dominava de tal modo o meu coiaao e exercia tal
controle sobre minha vida, que, embora tosse to jovem, poucos se iguala
vam a mim em amaldioar, praguejar, talar palavres, mentir e blasfemar
o santo nome dc Deus. Dc lato, crcsci Io acostumado a essas coisas, que
elas se tornaram naturais para mim. Para minha vergonha, percebi que isso
ofendia tanto a Deus, que mesmo em minha infncia ele me assustava e
apavorava com sonhos terrveis e me aterrorizava com vises horrendas.
Muitas vezes, enquanto dormia, depois dc passar o dia cm pccado, como
passava tantos outros, eu ficava intensamente perturbado com pensamen
tos sobre demnios e espritos maus, que trabalhavam a tim de ganhar-me
para eles, conforme eu pensava - uma idia da qual no podia me libertar.
Durante esses anos, liquei muito transtornado com pensamentos de
terrveis tormentos do interno, temendo que, no final, eu tambm esta
ria entre aqueles demnios e espritos maus que ali ticavam presos com
correntes e grilhes de trevas, at ao Dia do Juizo. Quando eu tinha nove
ou dez anos, estas coisas me afligiam tanto, que muitas vezes, enquanto
desfrutava das brincadeiras e dos deleites da intncia, com minhas compa
nhias mundanas, eu ficava profundamente abatido no esprito e afligido
na mente. Mas no podia livrawne de meus pecados. Tambm era to
dominado pelo desespero da vida e do ccu, que desejava no houvesse
interno ou que eu tosse um demnio pensando que os demnios eram
apenas atormentadores a fim de que, se tivesse de ir pra l, preteriria ser
algum que atormentasse os outros e no algum atormentado.
R tB I L I O CO N TRA DtUS
Depois de um tempo, esses terrveis sonhos me deixaram e logo os
esqueci. Os prazeres do mundo livraram rapidamente desses sonhos a mi
nha memria, como se nunca tivessem sido parte de minha vida Assim,
com grande avidez, plenamente de acordo com as inclinaes de minha
natureza caida, entreguei-me a desejos pecaminosos e deleitava-me em to
das as formas de transgresso contra a lei de Deus. Assim, at poca de

O . W H I M I I K O N A N OI S

21

meu casamento, eu era o lder entre meus companheiros no que se refere


a comportamento pecaminoso e impio. De tato, os desejos e obias ms da
caine dominavam to fortemente a minha pobre alma, que, se um milagre
da maravilhosa graa no o tivesse impedido, eu no somente teria peren
do pelo golpe da eterna justia de Deus, como lambem teria sido conside
rado digno de punio por aquelas leis civis que trazem algumas pessoas
desgraa e vergonha diante do mundo
Naqueles dias, qualquer pensamento sobre religio me perturbava e
mc irritava muito. Eu no os tolerava, nem admitia que algum mais os
tolerasse. E, quando via algum lendo obras sobte santidade e conduta
crist, sentia-me aprisionado Ento, eu disse a Deus: Retira-te de mim!
No desejo conhecer os teus caminhos! (l 21.14.) Todos os interesses
espirituais estavam longe dc mim. Cu e inferno estavam ambos lora de
vista e da mente; e ser salvo ou condenado era o que menos importava aos
meus pensamentos. Senhor, tu conheces minha vida, e meus caminhos
no esto escondidos de ti.
Embora eu mesmo pecasse com o maior deleite c lacilidadc c tivesse
prazer nas ms aes de meus companheiros, lembro-me de que, apesar dis
so, se visse, em qualquer momento, coisas ms naqueles que professavam
ser crentes, meu espirito tremia. Em determinada ocasio, mais do que em
qualquer outra, no periodo mais frivolo de minha vida, ouvi uma pessoa
conhecida como piedosa praguejando; isso teve tal efeito em meu espirito,
que te: meu corao doer.
N A O ABANDONADO POR

DEUS

Deus no me abandonou totalmente, continuou a seguir-me no


com convices, mas com julgamentos, e estes, mesclados com miseri
crdia. Certa ve:, cai num esturio do qual s escapei mergulhando. Em
outra ocasio, cai de um barco no rio Bedtord; contudo, a misericrdia
preservou, uma ve: mais, a minha vida. Noutra ocasio, quando eu estava
no campo com um de meus amigos, uma cobra atravessou o caminho.
Golpeei-a com uma vara que tinha em minha mo e aps deix-la sem

C1 k a c ,: a A

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11

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sentidos, abri forosamente a sua boca com a vara e arranquei seus dentes
com meus dedos. Se Deus no tivesse sido misericordioso pata comigo, eu
poderia ter acabado com a minha vida, devido ao meu prpiio descuido
Tambm observei, com gratido, que, enquanro servia como solda
do, fui escalado com alguns outros para sitiar um lugar especifico. Esta
va quase partindo, quando outro soldado pediu para tomar o meu lugar.
Consenti com isso; e, indo ele ao cerco, enquanto permanecia na guarda,
foi atingido na cabea por uma bala de mosquete e morreu. Como disse,
havia juizos e misericrdias, mas nenhum deles despertou a minha alma
para qualquer senso de justia. Assim, continuei a pecar e tornei-me cada
vez mais rebelde contra Deus e negligente a respeito de minha prpria
salvao.

"him Indo esse tempo,


estava inconsciente do
perigo e da malignidade
do pecado. Fui impedido
de considerar que, no
importando a reli&do
que seguisse, o pecado me
amaldioaria , .st* eu n/io
esriresse em Cnsfo.

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D espertad o o in t e r
PELA RELIGIO

ti/nu, n u

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D espertad o o in teresse
PE1.A REI IGIO

/
/

^4.0 depois disso me casei. Deus ti misericordioso dando-me uma


esposa cujo pai era conhccido por scr um homem piedoso. Embora

^ v ^ ^ A en h am o s comeado nosso casamento lao pobres quanto algum


pode ser, no possuindo bens maneira do mundo, como um prato ou
uma colher, ela tinha, de sua parte, uma cpia de lh e Plnin Mnn's Ihthway
to Heaxm (O Cam inho do Homem para o Cu) c de The Practice o f Piety
(A Prtica da Piedade), os quais seu pai lhe havia deixado ao morrer. As
vezes, liamos juntos esses livros Encontrei neles algumas coisas agradveis
para mim, mas nesse tempo eu no tinha convico do pecado. Ela me
contava frequentemente quo piedoso era seu pai, como ele reprovava e
corrigia comportamentos pecaminosos, lanlo em sua casa como entre seus
vizinhos; como ele vivera de maneira santa e rigorosa neste mundo e como
isso era evidente em suas palavras e em seus atos.
In

c l in a e s

e l ig io s a s

Ainda que a leinira desses dois livros no me tenha alcanado nem


despertado para o meu estado inteliz c pccaminoso, produziram em mim
um desejo de corrigir a vida pecaminosa e seguir fervorosamente a religio
da poca ou seja, ir igreja duas vezes ao dia e, o mais importante,
com aqueles que eram proeminentes e conhecidos por levarem a religio
a srio. L eu cantava e acompanhava o culto to devotamente quanto os
outros o taziam, mas continuava minha vida iniqua Alm disso, estava
to dominado pelo espirito de superstio, que adorava tudo com grande

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devoo: o altar, o sacerdote, o sacristo, a vestimenta, o culto e tudo que


pertencesse igieja. Acreditava que tudo que estava na igreja era santo e
considerava o sacerdote e o sacristo os niais tellzes e, sem dvida, mais
abenoados, porque, conforme eu pensava, eram servos de Deus e tinham
importncia fundamental na realizao da obra de Deus no santo templo.
Em pouco tempo, esta iluso se tornou tao torte em mim que, somente
em ver um sacerdote, embora ele tivesse uma vida srdida e devassa, eu o
reverenciava e me obrigava a ele. De tato, por causa do amor que sentia
por eles acreditando que eles eram ministros dc Deus pensava que
poderia me prostrar aos seus ps e deixar-lhes caminhar sobre mim, devido
ao efeito inebriante e enfeitiante que os nomes, as santas vestimentas e a
obra deles exerciam sobre mim.
Depois de me sentir assim por muito leiupo, ocorreu-me oulro
pensamento, que di:ia respeito a sermos ou nao descendentes dos
israelitas Descobri nas Escrituras que eles haviam sido o povo escolhido de
Deus e pensei que, se pertencesse a essa raa, minha alma ficaria satisfeita.
Tive grande desejo dc achar a resposta para essa questo, mas no sabia
como procurada. Por fim, perguntei a meu pai a respeito disso, e ele me
disse que no ramos descendentes de israelitas Ento, despedaadas
todas as minhas esperanas quanto a isso, meu espirito desanimou e fiquei
completamente abalido. Em lodo esse tempo, eu eslava inconsciente do
perigo e da malignidade do pecado. Fui impedido de considerar que, nao
importando a religio que seguisse, o pecado me amaldioaria, se eu no
estivesse em Cristo. Na verdade, nunca pensava nele, nem se ele existia ou
no. Assim, o homem, enquanto cego, vagueia c se laliga com seu prprio
egoismo, pois nao sabe o caminho pata a cidade de Deus (Ec 10.15).

C o n v ic o
No entanto, de todos os sermes que nosso vigrio pregou, um dia
ele talou sobre o mandamento de guardar o domingo e sobre o mal de

quebr-lo, ou com trabalho, ou com esportes, ou com qualquer outra coisa.


Ora, a despeito da minha religio, eu me deleitava em todo tipo de prtica

D l MM K I A U O O I N 11 R I NM 1*1 I A K l I I t i l X o

)jt

pecaminosa. Era especialmente aos domingos que achava conforto e pra:er


em tais atividades. Poi essa ra:ao, minha conscincia esteve sob convico
durante aquele sermo Pensava e acreditava que ele tora pregado com o
propsito de mostrar-me meus aros mau*. Nessa ocasio, descobri pela
primeira ve: o que era a culpa. At onde posso lembrar, eu nunca havia
sentido isso antes. Estava tao oprimido pela culpa, que, ao terminar o
sermo, ti pata casa com um tardo pesado sobre o meu espirito
Por um momento, isto serviu para neutralizar a tora de meus
entretenimentos lavorilos e lornar desagradveis para mim os antigos
prazeres. Mas, isso nao durou muito. Antes mesmo de terminar o jantar,
os problemas comearam a desaparecer de minha mente, e meu corao
voltou aos caminhos antigos. Oh! quo tli: estava por esse problema haver
me deixado, c sua inquietude, desaparecido, para que eu pudesse pecar
novamente, sem restiiao! Entao, aps havei jantado suficientemente
bem, descartei todos os pensamentos sobre o sermo e voltei, com grande
deleite, a meu antigo hbito de jogos e esportes.
Naquele mesmo dia, quando eu eslava 110 meio de urna parlida de bi
lharda lum jogo em que um pequeno pedao de madeira atilado em ambas
as extremidades golpeado com um bastoj, havia dado o primeiro golpe e
estava para dar o prximo, quando repentinamente uma vo: do cu, como
um dardo em minha alma, disse: Voc abandonar os seus pecados c ir
para o cu ou manter os pecados e ir para o interno? Nesse instante, tiquei maravilhado e, deixando o basto no cho, olhei para o cu. Foi como
se visse, com os olhos de meu entendimento, o Senhor lesus olhando para
mim, mos Irando seu exlremo dcsgoslo c ameaando-me severamente com
dolorosa punio, por essas e outras prticas impias Este pensamento me
ocorreu quando a seguinte concluso se apoderou de meu esprito (visto
que a interrupo trouxe novamente os meus pecados tona), de que eu
era um grande c horrvel pecador e agora era larde demais para buscar o
cu, pois Cristo no perdoaria a mim, nem s minhas transgresses Ento,
comecei a refletir nisto. Enquanto pensava em tal simao e temia que
aquilo poderia ser real, senti meu corao cair em desespero, concluindo
que era tarde demais. Decidi continuar no pecado, pois pensava: Se este

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o caso, meu estado certamente miservel: miservel ,se eu deixar os


pecados; miservel, se eu os seguir. Nao h como nao ser condenado. E, se
tem de ser assim, serei amaldioado tanto por muitos pecados como por
poucos.
O 1 'O D tK D O 1 H C A U O
Rn estava em p, no meio do jogo, diante de todas aquelas
pessoas, mas no lhes disse nada. Tendo chegado a esta concluso, voltei
desesperadamente ao jogo. Pouco antes de este desespero possuir minha
alma, eu estava persuadidodeque nunca obteria qualquer consolao, exceto
a que obteria do pecado. Toda esperana a respeito do cu desaparecera,
de modo que no me permitia pensar nele. Contudo, encontrei em mim
um grande desejo de satisfazer-me no pecado e continuei a considerar que
pecado ainda poderia cometer a fim de provar a sua doura Tive pressa
em satisfazer-me nos deleites do pecado, para que no morresse antes de
realizar meus desejos algo que eu temia muito. Declaro, na presena
de Deus, que nao estou mentindo quanto a estas coisas, nem elaborando
qualquer fingimento. Estas eram, de tato, as coisas que, com todo o corao,
eu desejava. Que o bom Senhor, cuja misericrdia insondvel, perdoe
minhas transgresses! Estou convencido de que esta tentao do diabo,
para conquistar o espirito com uma disposio de coraao cauterizada e
uma conscincia entorpecida, mais comum entre as pessoas do que a
maioria delas est ciente. O diabo alimenta, silenciosa e furtivamente,
o corao c a mente das pessoas com tal desespero que, apesar dc no
sentirem culpa especifica, acreditam que no h mais esperana para si
mesmas, visto que tm amado os seus pecado; portanto, elas continuam a
segui-los (Ir 2.25, 18.12).
Ento, continuei 110 pecado. M inha mente sempre ansiava por mais,
embora me atormentasse o fato de que o pecado no trazia a satisfao
que eu esperava. Continuei assim por um ms ou mais. Um dia, eu estava

diante da loja de um vizinho, amaldioando e praguejando, bancando 0


louco como era habitual no meu proceder pecaminoso; e a dona da casa,

O l M ' l K I A I I O t> I N I I Kl S M Tl I A Hl t I C . I O

J CS

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l de dentro, me ouviu. Mesmo sendo libertina e impia, ela reclamou que


eu amaldioava e praguejava em tao terrivel medida, que ela tremeu ao me
ouvir Alm disso, para aquela mulher, eu eia a pessoa mais impia que ela
j conhecera em toda a sua vida, no que d i: respeito a praguejar. Ria disse
que, com minhas aes, eu poderia arruinar toda a juventude da cidade, se
andassem em minha companhia. Diante desta repreenso, tiquei quieto,
envergonhado em meu corao e, como pensava, diante do Deus do cu
Por essa ra:o, enquanto permaneci ali, cabisbaixo devido vergonha,
desejei dc todo o meu corao ser uma criancinha novamente, para que
meu pai me ensinasse a talar sem blasfemar. Estou tao acostumado a isso,
pensei, que intil pensar em corrigir o meu talar Acreditava que isso
nunca aconteceria.
U

m a r e l ig i o

de o b r a s

Mas - no sei como aconteceu - daquele momento em diante parei


dc blaslemar, a ponlo de eu mesmo licar grandemente surpreso. Antes,
eu nao sabia como talar sem que precedesse as minhas palavras com uma
praga e as seguisse com outra, a fim de dar-lhes autoridade. Agora, sem

blasfemar, eu talava melhor e com mais deleite, como nunca o firera antes.
Em lodo este tempo, eu no conhecia a Jesus Cristo, nem abandonei meus
esportes e jogos. Todavia, logo depois conheci um homem que professava
ser cristo e, conforme pensei, talava de maneira agradvel sobre as
Escrituras e a religio. Por essa ra:o, dediquei-me ao estudo de minha
Biblia, lendo comeado a desenvolver algum interesse no que ele dizia c
a sentir grande prazer em l-la, especialmente as partes histricas Quanto
s epstolas de Paulo e outras passagens como estas, eu no as apreciava
tanto, uma

vez que ainda era ignorante a respeito da corrupo de nossa

natureza e da nossa necessidade e dos mritos de Jesus Crislo para nos


salvar Engajado numa reforma exterior, tanto no talar como no viver,
coloquei os Mandamentos diante de mim como o caminho para o cu.

Tentei guardar os Mandamentos e pensava que o fazia muito bem s vezes,


isso me dava conforto. Mas, de vez em quando, eu quebrava um deles e,

C .K A l.A A M J N D A N I I

A O P K I N< I l* A I

IlO s P lt

ADOKIS

assim, afligia minha conscincia. Ento, me arrependia e dizia que sentia


muito poi isso, prometendo a Deus que taria melhor na prxima vez. Era
assim que eu me ajudava, pensando que agradava a Deus, tanto quanto o
tazia qualquer outro homem na Inglaterra.
Continuei desta maneira cerca de um ano. Durante esse tempo,
nossos vizinhos me consideravam um homem muito piedoso, um
homem novo e religioso E muito se maravilhavam ao ver to grande
e notvel mudana
1 em minha vida e conduta. De tato, a mudana
era
grande, embora eu no conhecesse a Crislo, nem a graa, nem a l, nem
a esperana, pois, contorme via com clareza, se eu tivesse morrido naquela
poca, teria perecido no mais temeroso estado Porm, como digo, meus
vizinhos estavam maravilhados com essa grande converso, de profanao
prodigiosa para algo semelhante a uma vida moral. Eles tinham razo em
maravilhar-se, pois minha converso toi algo tao tormidvel como o teria
sido pata um louco o tornar-se um homem sensato. Eles passaram a dirigirme louvores, expresses de aprovao e talavam bem de mim, estando eu
presente ou no. Agora, como eles diziam, eu havia me tomado piedoso
me tornara um homem verdadeiramente honesto. Mas, quando percebi
o que estavam talando e pensando sobre mim, tiquei muito satisfeito!
Embora eu no tosse mais que um infeliz hipcrita distarado, amava ser
comentado como algum verdadeiramente piedoso. Eslava orgulhoso de
minha santidade e tazia tudo para ser visto ou bem talado pelos outros.
Continuei assim durante um ano 011 mais.

41Nesse: momniln,
senti m eu corao
com ear a agitar se e
ficar desconfiado de meu
estado espiritual, quando
percebi que , mesmo com
todas as min lias idias
sol/te religio e s a l v a m ,
o novo nascimento jamais
liavia penetrado a minha
mente...
i fi >t

INQUIETAES DA AL

---------------- t y U J l f ----------------

A S PRIMEIRAS
INQUIETAES DA ALMA

y ^ g o r a voc precisa entender que antes disso eu tinha muito

/< - - - ^ y r ) ptazcr cm tocar os sinos da igreja. Mas, ao passo que minha


conscincia comeava a se lornar sensvel, pensei que tal pr
tica era nada mais que vaidade e obriguei-me a abandon-la, ainda que con
tinuasse a desej-la. Por essa razo, eu ia igreja via o sino sendo tocado,
embora eu mesmo no ousasse mais tas-lo. Eu pensava que isso tambm
no era um comportamento apropriado para algum religioso. Porm, con
tinuei indo igreja com o propsito de ouvir o sino
Entretanto, logo comecei a me questionar. E se um dos sinos caisse? Decidi ticar debaixo da viga que cruzava de um lado a outro da torre,
pensando que estaria seguro ali. Enlao, pensei que, se o sino caisse en
quanto balanava, primeiro ele bateria na parede e depois viria sobre mim,
matando-me, mesmo estando sob a viga. Isto tenue permanecer porta
da torre; pensava: estou seguro o bastante, c, se o sino cair, eu posso sair
rapidamente para trs destas paredes mais largas e preservar-me de sua que
da. Assim, eu ainda os via tocar o sino, mas no passava da porta da torre.
F.nto pensei: F. se a prpria torre caisse? Essa idia isso poderia
ter ocorrido mesmo enquanto eu estava l e observava - perturbava tanto a
minha mente, que eu no ousava ticar na porta da torre por muito tempo,
mas era trado a tugir temendo que a torre casse na minha cabea.
Outra coisa que me incomodava era o hbito de danar, passou-se um
ano inteiro, antes que conseguisse deixar tal prtica. Nessa poca, quando
eu pensava estar guardando um ou outro mandamento ou tzia por palavra
ou ao qualquer coisa que considerava boa, tinha grande paz em minha

C l K A i^ A A l t ! ! N I IA N I I

AO pKIN CirA I

I O S P l f . A I K M tl ?>

conscincia e pensava comigo. Deus certamente est satisfeito comigo


agora. De tato, paia ser sincero, pensava que nenhum homem na Inglaterra
podia agradar mais a Deus do que eu Mas, pobre pecador que era, estava
todo esse tempo ignorante a respeito de Jesus Cristo e tentava estabelecer
minha justia prpria.

Teria perecido nela se Deus, em misericrdia, no

tivesse me revelado mais a respeito de meu estado natural.

NOVO NASCIMENTO?
Um dia, a boa providncia de Deus levou-me a Ded to rd, a motivo
de trabalho Em uma das ruas daquela cidade, passei por trs ou quatro
mulheres sentadas ao sol, falando sobre as coisas de Deus. Desejando
ouvir aquela discusso, aproximei-me delas para escutar o que cslavain
dizendo, uma ve: que eu, de igual modo, era agora um bom argumentador
em assuntos de religio Mas, devo dizer, ouvi, mas no entendi, pois a
discusso delas estava muito alm de meu alcance. Elas falavam sobre
um novo nascimento, a obra dc Deus cm seus coraes, c lam bem de
como toram convencidas de seu miservel estado de natureza. Falavam
a respeito de como Deus havia visitado suas almas com seu amor no
Senhor lesus e das palavras e promessas com as quais elas haviam sido
reanimadas, conlorladas c fortalecidas contra as lenlacs do diabo.
Ademais, elas discutiam as sugestes e tentaes de Satans em particular
e contavam umas s outras a respeito dos meios segundo os quais eram
afligidas e como eram sustentadas durante esses ataques. Tambm
lalavam da misria dc seus prprios coraes c de sua incredulidade, c
desprezavam e aborreciam sua justia prpria como imunda e insuficiente
para fazer-lhes qualquer liem.
Parecia-me que a alegria de seus coraes era a fonte de seu falar.
A conversa delas era preenchida com a beleza e o dclcilc da Escritura,
e havia tal aparncia de graa em tudo o que elas diziam, que era como
se tivessem encontrado um novo mundo como se fossem pessoas que
vivessem ss e no devessem ser consideradas da mesma maneira que
seus vizinhos. Nesse momento, senti meu cotao comear a agitar-

\*i 1 K I M I I K A N I N J l l l l l A C ^ I S l ) A A l M A

2 *S

se e ficar desconfiado de meu estado espiritual, quando percebi que,


mesmo com todas as minhas idias sobie religio e salvao, o novo
nascimento jamais havia penetrado a minha mente, nem conhecia o
conforto e a promessa da Palavra, nem o engano e a traio de meu
corao corrompido. Eu no dei ateno aos meus pensamentos secretos
e nem entendia o que eram tentaes satnicas, ou como elas poderiam
ser e resistidas vencidas
Por conseguinte, quando ouvi e considerei o que aquelas
m ulheres disseram , cu as deixei e prossegui a viagem de trabalho,
mas a conversa delas me acom panhou. Meu coraao perm aneceu
com elas, pois tiii grandem ente afetado por suas palavras Estas me
convenceram de que faltavam em m im as marcas distintivas de um
homem verdadeiram ente piedoso e lam bem me convenceram da feliz
e abenoada condio de um a pessoa piedosa. Portanto, buscava
frequentem ente a com panhia daquelas pessoas, pois no conseguia
me afastar mais delas, e, quanto mais ficava em m eio a elas, mais
exam inava m inha condio espiritual. Am da lembro como encontrei
duas coisas dentro de mim das quais por vezes me m aravilhava,
especialm ente considerando como eu fora, um pouco antes disso, um
cego, ignorante, srdido e im pio miservel. Uma coisa era a grande
suavidade e a ternura de corao que me trouxeram convico do
que essas pessoas afirm avam por m eio da Escritura, e a outra coisa era
a m inha forte inclinao para uma continua m editao nestas e nas
demais boas coisas que, a qualquer hora, eu ouvisse ou lesse.
Essas coisas afetaram tanto minha mente, que senlia-me como um
sanguessuga alimentando-se de uma veia e clamando continuamente: D,
D (Pv 30.15). Minha mente estava to fixa na eternidade e nas do reino
celestial - isto , tanto quanto eu conhecia pois, Deus o sabe, eu conhecia
bem pouco que nem prazeres, nem lucros, nem persuaso, nem ameaas
poderiam fazerme perder a concentrao E, embora me envergonhe de
dizer isto, trazer meus pensamentos de volta terra era to difcil naquele
tempo quanto o era pensar nas coisas celestiais antes de iniciar-se esta
inquietao da alma.

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O PO D ER DO EN G AN O
Uma coisa no devo o m itir havia um jovem em nossa cidade ao
qual meu corao estava mais estreitamente ligado em am i:ade Ho que a
qualquer outro, contudo, ele era uma pessoa to impia, em se tratando
de blasfemar, insultar e cometei imoralidades, que eu me afastei dele e
no busquei mais sua companhia Aproximadamente trs meses aps ter
terminado a amizade, encontreio em certo lugar e perguntei-lhe como
estava. Praguejando, como era seu hbito, respondeu-me que estava
bem Mas Ilatry, eu disse, por que voc pragueja e amaldioa dessa
maneira? O que lhe acontecer caso morra nesta condio7 Irritado, ele
me respondeu: O que o Hiabo faria para encontrar um companheiro, se
no houvesse algum como eu?
Nesta poca, deparei-me com alguns livros dos ranters (os ranters
eram uma seita daqueles dias) que circulavam por meio de alguns homens
dc nosso pais - livros

que eram tambm altamente respeitados por vrias

pessoas conhecidas que, havia muito tempo, prolessavam ser religiosas. Li


alguns desses livros, mas no era capaz de fazer nenhum julgamento sobre
eles Assim, conforme lia e pensava a respeito deles, tornei-me ciente de
minha incapacidade para avali-los

e me submeteria a uma orao sincera

tal como: Senhor, sou tolo e incapaz de distinguir a verdade do erro. Senhor,
no me deixes entregue minha prpria cegueira, nem para aprovar nem
para condenar esta doutrina. Se ela provm de Ti, no permitas que eu a
despreze; se vem do diabo, no

me deixes abra-la. Senhor, no tocante a

este assunto entrego minha alma somente aos teus ps; nao me deixes ser
enganado eu Te suplico humildemente!
Tive um companheiro religioso nesta poca, e este era o homem do
qual talei anteriormente. Nesse periodo, ele se tomou um ranter fantico
e entregou-se a todas as rmas de comportamento vil, especialmente
impureza. Lie tambm negava que existia um Deus ou que existissem
anjos ou espritos e ria He toHa exortao sobriedade. Quando eu fazia
todo estoro para censurar sua impiedade, ele ria ainda mais e alegava que
passara por todas as religies sem descobrir a certa at quele momento.

\ s r K I M I I K A S I N ^ I H I I Al , :I N l>A A l M A

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Yi

Tambm me disse que, em breve, eu veria todos aqueles que fizeram uma
protissao religiosa seguirem os caminhos dos ranters. Entao, detestando
aqueles princpios abominveis, deixei sua companhia imediatamente e
tornei-me to estranho para ele quanto antes lhe havia sido amigo.
Esse homem no toi o nico a tentar-me. Estando o meu trabalho
no campo, eu me deparava com muitas pessoas anteriormente rigorosas
em sua religio, mas que igualmente haviam sido afastadas por esses
ranters. Essas pessoas tambm falavam comigo de seus caminhos e me
julgavam legalista e confuso, alegando que somente eles tinham alcanado
a peiteiao e podiam ta:er o que quisessem e nao pecar. Essas tentaes
apelavam para minha natureza pecaminosa, sendo eu jovem e estando no
vigor dos anos! Mas Deus, que tinha, como eu esperava, designado-me
para coisas melhores, guardou-me 110 temor de seu nome c no permitiu
que eu aceitasse tao abominveis princpios. Bendito seja Deus que disps
meu corao a clamar por ele, a fim de ser guardado e direcionado por
ele, e a continuar desconfiando de minha prpria sabedoria! Desde ento
tenho vislo os eleitos daquela orao em ter o Senhor me preservado, no
somente dos erros dos ranters, mas daqueles que surgiram desde entao. A
Diblia era preciosa pra mim naqueles dias

Ig n o r n c i a e c o n f u s o
Acredito que, em seguida, comecei a olhar a Bblia com novo
entendimento,

lendo-a como nunca o fizera antes. As epistolas do

apstolo Paulo eram especialmente encantadoras c agradveis para m im


Eu realmente nunca estava sem a Biblia, encontrava-me sempre lendoa ou
meditando nela, enquanto continuava a clamar a Deus para que pudesse
saber a verdade e o caminho para o cu e para a glria. Contorme dava
prosseguimento minha leitura, deparei-me com esta passagem: Porque a
um dada, mediante o Espirito, a palavra de sabedoria; e a outro, segundo
o mesmo Espirito, a palavra do conhecimento; a outro, 110 mesmo Esprito,

a f... (1 Co 12.8-9). E apesar de entender que nestes escritos 0 Espirito


Santo se reteria a coisas especiais e extraordinrias, a convico em meu

Ji

C1 k a c ,: a A

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esprito prendia-se minha suposta carncia

Prt

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dessas coisas bsicas, os dons

de sabedoria e entendimento, que sao a potao de todos os outios ciistaos.


Refleti muito nesta passagem, mas no podia dizer o que fazer; a palavra
t perturbava-me sobremaneira, pois, s vezes, eu no conseguia deixar
de questionar se tinha t ou no. Eu estava relutante em concluir que no
tinha t, pois pensava que, tosse esse o caso, deveria considerar-me um
verdadeiro rejeitado
No, eu disse a mim mesmo, embora esteja convencido de que
seja um lolo ignorante c de que tnc lallam aqueles dons abenoados do
conhecimento e do entendimento, os quais outras pessoas tm, ainda
concluirei que no sou totalmente incrdulo, mesmo que no saiba o que
t. Foi revelado a mim e isso tambm por meio de Satans, como antes
eu via as coisas que aqueles que concluem que esto num estado de
descrena nao tm sossego nem quietude em sua alma, e eu relutava em
cair em completo desespero
Ento, por meio dessa sugesto, tiquei por um tempo temeroso de ver
minha talla de t. Mas Deus no me permitiria destruir minha alma dessa
maneira; Ele tazia surgir, continuamente, dentro de mim, pensamentos e
idias que se opunham minha triste e cega concluso, de tal maneira
que no

consegui descansar at que estivesse certo de que possuia t ou

no. Estes pensamentos continuavam fluindo cm minha mente: Mas, se


realmente lhe taltar a t? Como voc pode saber se tem t? Alm disso,
tinha por certo que, se no tivesse te, certamente pereceria para sempre.
Embora eu me empenhasse, a principio, para negligenciar o papel da t,
logo depois considerei o assunto de maneira mais sensata c me submeti
prova, para ver se tinha t ou nao. Mas, ai de mim! - pobre miservel que
era era to ignorante e desprovido de instruo, que eu no sabia como
taz-lo, assim como ignorava como comear e concluir uma obra de arte
rara c exlraodinria que eu jamais havia visto ou considerado.
Deste modo, enquanto eu refletia sobre estas coisas e me sentia
perturbado por elas voc deve saber que eu no revelara meus
pensamentos a respeito disso a ningum, tinha apenas ouvido e refletido
sobre o que outros diziam o tentador veio a mim com a iluso de que no

\i l ' K I M I I KAN I N t J D I I I A(, : t s D A A l M A

havia maneira de eu saber se tinha t, exceto pelas tentativas de fazer alguns


milagres, e ele incutiu-me textos que pareciam confirmar a idia, pata
fortalecer e executar sua tentao Bem, um dia, eu estava entre Elstow e
Bedfrd e me sobreveio, de maneira forte, a tentao de verificar, por meio
de algum milagre, se tinha t. O milagre especifico que eu tentaria reali:ar
consistia em dizer s poas de gua que se haviam formado na estrada,
dentro das marcas feitas pelas patas dos cavalos: Secai", e aos lugares secosFormem-se poas". F realmente, eu ia diz-lo uma ve:, mas no momento
cm que cu eslava para lalar, o seguinle pcnsamenlo veio minha mcnlc:
Primeiro v at quela cerca e ore para que Deus o capacite. Quando
terminei de orar, tive uma forte sensao de que, se aps orar, tentasse
novamente toz-lo e nada ocorresse, apesar de ter orado a respeito daquilo,
cu teria certeza dc que no tinha fc, c sim que eslava perdido e rejeilado.
De fato", pensei, se este o caso, nao tentarei ainda, mas esperarei um
pouco mais Assim, continuei em grande prejuizo, pensando que, se
apenas aqueles capazes de operar coisas to maravilhosas tinham t, eu
no a tinha nem era provvel que um dia viesse a l-la. Conscqucnlciucnlc,
eu oscilava entre o diabo e minha prpria ignorncia, e, s vezes, ficava tao
perplexo, que no sabia o que fazer

"f> /to,
o Senhor permitiu que eu

continuasse nesse estado


poi muitos meses, sem
r >elar me se eu j era
dele ou se seiia cliamado
no futuro.
d

J c - f t it

pecado e por

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J j u

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Sa t a n s

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At o r m e n t a d o p e l o
pecado e por

Sa t a n s

C / f / JZse tempo, o estado espiritual e .1 grande alegria do povo de


/~"s J
'< S

B ^ rd mc oram apresentados cm um tipo dc viso. Era


como se eles estivessem setilados 110 lado ensolarado de uma

montanha alta, revigorando-se ao calor dos raios solares, enquanto eu tre


mia e me encolhia no trio, sofrendo debaixo das nuvens negras, na neve
c na geada. Entre mim c aquelas pessoas pensei ter visto um muro que
cercava a montanha. Minha alma desejou intensamente atravessar aquele
muro; e conclui que, se pudesse, iria at ao meio deles, me aqueceria e me
confortaria com calor do seu sol. Eu andava e andava, ao longo do muro,
olhando de perto a fim de encontrar um caminho ou uma passagem pela
qual pudesse atravessar. Contudo, por algum tempo, nao pude encontrar
tal caminho Ento, finalmente vi uma abertura estreita, semelhante a uma
pequena entrada, pela qual tentei atravessar. Como a passagem era estrei
ta e apertada, fiz muitas tentativas dc passar, ate ficar exausto, tamanha
era minha lula. Mas todos os meus estornos foram inteis. Por fim, com
grande empenho, atravessei a cabea; depois, forando um dos lados, os
ombro* e, por fim, o corpo rodo. Ento, dominado pela alegria, sentei-me
em meio quelas pessoas e senti-me confortado pela luz e o calor de seu sol.
Para mim, a montanha significava a igreja do Deus vivo; o sol que
resplandecia sobre ela representava o brilho confortador da misericordiosa
face de Deus sobre os que estavam no lado de dentro. O muro, eu pensei,
era a parede que separava os cristos do mundo; e a abertura na parede
era Jesus Cristo, que o caminho para Deus, o Pai (lo 146; Mt 714)
Conmdo, visto que a passagem era notavelmente estreita - to estreita

11

C k .u a Am

N IH M I

AO Phi n

11 A I m o s

Pu

\i> o k i S

que no consegui passar por ela, seno com muita dificuldade - entendi
que ningum poderia entrai na vida, exceto aqueles que o tizessem com
sinceridade e deixassem paia tis o inundo iniquo, pois na passagem
havia lugar apenas para o corpo e a alma, e no para o corpo, a alma e
o pecado. Esta impresso permaneceu comigo por muitos dias, durante
os quais encontrei-me numa condio triste e lastimvel. Mas tambm
fui estimulado a sentii tome e desejo intensos de sei um daqueles que
se assentavam lu2 do sol. Ru orava onde quer que estivesse, em casa ou
longe dela, sob um teto ou num campo; e, elevando meu corao a Deus,
com tieqncia cantava estas palavras do Salmo 51: Compadece-te de
mim, Deus, ainda que eu no soubesse de onde vinha a minha angustia
E U SOU UM DOS ELEITOS DE D E U S ?
At ento, eu no estava totalmente petsuadido de que tinha te em
Cristo. E, em ve: de encontrar neste tato qualquer tipo de pa:, comecei a
ter a alma alligida por nov as dvidas quanto minha lelicidade vindoura
e, especialmente, quanto a sei ou nao um eleito. Mas, o que aconteceria
se o dia da graa j houvesse passado e acabado para sempre? Sentia-me
grandemente angustiado e inquieto por essas duas tentaes s ve:es, por
uma delas; s vezes, pela outra.
Em primeiro lugar, no tocante s minhas dvidas a respeito de ser
011 no um eleito, descobri, nesse tempo, que, embora tivesse um intenso
desejo de achar o caminho para o cu e para a glria, e nada tosse capaz de
ataslar-me deste desejo, o assunto da eleio me ofendia e desencorajava
tanto, que sentia, especialmente em certos momentos, como se a fora e o
poder de tal desejo extrassem o vigor de meu corpo. Este versculo: Assim,
pois, no depende de quem quer ou de quem corre, mas de usar Deus
a sua misericrdia (Rm 9.16), lambem parecia esmagar Iodos os meus
desejos No sabia o que tazer com este versieulo, pois, evidentemente,
compreendia que, se o Deus todo-poderoso, em sua infinita graa e
bondade, no me tivesse escolhido para ser um vaso de misericrdia,
nenhum bem piocedetia de mim, mesmo que desejasse, ansiasse e labutasse

A io k m i n i a m o ri l o m

A i o i 1' u k S a i a n n

y>

por toda a vida, at que meu corao definhasse. Portanto, estas perguntas
permaneciam comigo: como voc pode sabei que um eleito? E, se voc
no tor, o que acontecer' O Senhor, eu pensava, e se no o sou um eleito'
Talve: voc no seja um eleito, diria o Tentador. De tato, raive: eu no
seja, eu pensava. Ento, dizia Satans, Voc pode tambm abandonar
essas dvidas e pacar de lutar; porque, se voc nao realmente um eleito
de Deus, no h esperana de que seja salvo, pois- No depende de quem
quer ou de quem corre, mas de usar Deus a sua misericrdia. Estas coisas
me deixaram desnorteado, no sabendo eu o que dizer ou como responder
a essas tentaes. De tato, nunca me ocorreu que era Satans quem me
atacava dessa maneira. Pensava que a minha prpria prudncia levantava
tais questionamentos. Eu detendia, de rodo o corao, que somente os
eleitos oblmham a vida ctcnia. Mas, a pergunta era se eu era um deles.
Assim, por muitos dias, tui severamente atligido e desnorteado por
estas coisas Com frequncia, quando caminhava para qualquer lugar,
chegava ao ponto de quase cair devido ao desnimo mental. Um dia, aps
ler sido oprimido c perturbado por vrias semanas estava perdendo todas
as esperanas de obter a vida estas palavras penetraram com vigor em
meu espirito: Considerai as geraes passadas e vede- quem, confiando
no Senhor, foi... abandonado? Fui sobremaneira iluminado por essas
palavras e encorajado na alma. Naquele mesmo instante, licou claro para
mim: Comece no inicio de Gnesis e leia at ao tinal de Apocalipse. Veja
se consegue descobrir algum que contiou no Senhor e toi abandonado.
Chegando em casa, tentei achar esse versculo na Bblia, no duvidando
de que breve o encontraria, pois era vivo, lorte c reconfortante ao meu
espiiito, como se talasse comigo. Bem, eu piocurei, mas nao o encontrei na
Bblia. Aquelas palavras permaneceram somente em minha mente. Ento,
perguntei separadamente a dois homens piedosos, se eles sabiam onde se
encontrava semelhante versculo, mas eles no sabiam. Isto me le: pensar
em como tais palavras se apoderaram de meu corao e ali permaneceram,
de modo to repentino, torre e consolador, e como, apesar disso, ningum
as encontrava. Ao mesmo tempo, nunca duvidei de que estivessem nas
Escrituras Sagradas. Continuei em minha busca por mais de um ano,

1f>

(1

A (,:A A n i J N I l A N I I A O P

IN(.II*AI

I H) N P l (

AlHtKI s

mas no encontrei esse texto. Ento, por fim, olhando rapidamente os


livios apcrifos, eu o encontrei em Eclesistico 2.10. A principio, isso me
desanimou; todavia, como nesse tempo eu j tinha mais conhecimento
do amor e da hondade de Deus, o transtorno foi menor. Piquei menos
perturbado especialmente quando considerei que, embora a referida
passagem nao estivesse nos livros que classificamos de santos e cannicos,
ela continha a essncia e a substncia de muitas das promessas Portanto,
era o meu dever tirar consolo daquelas palavras. Ijouvo a Deus por esse
vcrsiculo, o qual contribuiu para o meu bem A sua mensagem ainda brilha
diante de m im

A c a b o u o d ia da g r a a ?
Depois destas coisas, a segunda dvida me sobreveio fortemente: e se
o dia da graa houver acabado pata sempre' E se eu estivei fora do tempo
da misericrdia? Lembro que um dia eu andava pelo campo e estava ab
sorto num pensamento: e se o dia da graa houver acabado? Para agravar
minha inquietao, o tentador trouxe-me mente aquelas boas pessoas de
Bedtord, sugerindo-me isto: desde que elas j so convertidas, so o povo
a quem Deus tencionou salvar nestes lugares. Eu chegara muito tarde, elas
tinham recebido a graa antes de iiunlia chegada. Agora, eu eslava em gran
de atliao, acreditando que essa era realmente a minha situaao. Assim,
impaciente, no conseguia parar de andar de um lado para o outro, lamen
tando

minha triste condio, considerando-me pior que milhares de tolos,

por haver demorado tanto e ler gaslado tantos anos no pecado, como eu o
tirera Clamava continuamente- O h1se ao menos eu tivesse me convertido
antes; se tivesse me convertido sete anos atrs! Tambm ficava irado contra
mim mesmo, ao pensar que

no tinha bom senso e desperdiava meu tem

po at que minha alma e o cu estivessem perdidos.


lendo sido atormentado por esse temor durante um longo perodo,
eu mal conseguia continuar vivendo; e, passando por uma siniao
semelhante quela na qual recebi outro encorajamento, entraram em
minha mente as seguintes palavras: Ainda h lugar... obriga a todos a

A io km i n m i o

n i.o r i c A i x i p o k S a i a n n

i 7

entrar, para que tique cheia a minha casa (Lc 14.22-23). Estas palavras
(em especial a tiase: Ainda h lugai) me toiam agiadveis, pois pensei
tei entendido por meio delas que havia lugai suticiente paia mim no
ru. Alm disso, considerei que, ao diz-las, o Senhor Jesus pensou em
mim. E, sabendo que viria o tempo em que eu estaria atlito, com temor
de que nao houvesse lugar pata mim em seu coraao, ele as talou e deixou
registradas, de modo que eu encontrasse ajuda para lutar contra esta vil
tentao. Naquele momento, acreditei verdadeiramente nisso. Passei um
tempo na luz c no encorajamento dessas palavras; e o conlorto se tornava
ainda maior, quando considerava que, h muito tempo, o Senhor Jesus
havia pensado em mim e talado essas palavras com um piopsito, poi
amor de mim. Acreditei que ele as dissera com o propsito de que eu tosse
encorajado por elas.
Mas eu nao ticava sem minhas tentaes tentaes tanto de
Satans como de meu prprio corao e de minhas companhias impias
Contudo, agradeo a Deus porque as tentaes tram sobrepujadas por
uma conscientizao acerca da morte e do Dia do juizo, que permaneciam
diante de m im Eu pensava trequentemente emNabucodonosor, a respeito
de quem tora dito que lhe seriam dados todos os reinos da terra (Dn
5.18-19). Eu pensava que se este grande homem recebesse todas as suas
bnos neste mundo, uma hora no inlerno o laria esquec-las todas. Este
pensamento toi uma excelente ajuda paia mim.
P U SE R E I C H A M A D O P O R D E U S ?
Nessa poca, tiii capacitado a perceber algo a respeito dos animais
que Moiss identificou como limpos ou imundos (Dt 14). F.u pensava que
aqueles animais representavam pessoas, os limpos representavam o povo
de Deus; os imundos, os lilhos do iinpio. Li que os puros ruminavam; isso
nos mostra que temos de nos alim entar da Palavra de Deus, eu pensava
Eles tambm tinham unhas tendidas. F.u pensava que isso significava

a necessidade de abandonar os caminhos dos impios, se quisssemos


sei salvos. Contudo, ao lei um pouco mais a respeito desses animais,

1.S

(1

A (,:A A n i J N I l A N I I A O P

IN(.II*AI

I H) N P l (

AlHtKI s

descobri que, mesmo se ruminssemos como a lebre e tivssemos unhas


semelhantes s dos ces ou tivssemos unhas tendidas como as dos porcos
e no ruminssemos como as ovelhas, ainda seriamos imundos. Imaginava
que a lebre representava aqueles que talam sobre a Palavra mas andam nos
caminhos do pecado. O porco representaria a pessoa que abandona

o seu

pecado e a corrupo externos, mas nao possui a Palavra da t, sem a qual


no h salvao, no importando quo piedosa seja uma pessoa Depois,
lendo a Palavra, descobri que aqueles que sero glorificados com Cristo
no mundo por vir devem ser chamados por Ele nesta vida chamados a
compartilhar de sua Palavra e sua justia, das consolaes e primicias de
seu Esprito; chamados a um interesse especial por todas as coisas celestes,
que certamente preparam a alma para o descanso e o lar de glria que
est no cu.
Mais uma ve: tiquei como que paralisado, sem saber o que ta:et,
temendo que no tosse chamado. Se eu no tor chamado, pensei, o que
pode me t:er algum bem? Ningum herda o Remo dos Cus, exceto
aqueles que so chamados. Oh! como eu passei a amar aquelas palavras
sobre a chamada do crente, tais como as que o Senhor disse a algum:
"Segue-me; e a outro: "Vem aps mim! Eu pensei- Oh! se ele dissesse isso
para

mim tambm! Quo alegremente eu o seguiria! No posso expressar

com que anseios supliquei a Crislo que me chamasse. Continuei assim por
um tempo, com intenso desejo de set convertido a Jesus Cristo.
Naquele dia, tambm vi uma glria to imensa em ser convertido,
que no pude descansar sem ter parte nesta glria. Ouro! Se ela pudesse
ser obtida com ouro, o que eu no leria dado por ela? Se eu possuisse o
mundo inteiro, teiia dado de: mil ve:es mais por essa glria, para que
minha alma tosse tra:ida ao estado de converso. Quo amveis pareciam
agora aqueles que eu considerava homens ou mulheres convertidos! Eles
brilhavam; andavam como pessoas que tm sobre si o inconfundvel selo
do cu O h eu vi que as suas divisas cairam em lugares amenos e que
possuam a linda herana (Sl l.).
O que me te: sentir mal foram as palavras de Cristo, registradas no
evangelho de Marcos: Subiu ao monte e chamou os que ele mesmo quis,

A l O K M I N I A M O 1*1 I O 1*1 ( A I M ) I l*O K S a I ANA >

e vieram para junto dele (Mc 3.13). Esse versculo me tez desanimar e
temei, mas tambm intlamou a minha alma. O que me te: temer toi esta
considerao: Cristo poderia no gostar de mim, unia ve: que chamava
somente aqueles que ele mesmo queria. Oh! a glria que vi naquele bendito
estado envolveu tanto o meu corao, que eu mal podia ler a respeito de
algum a quem Cristo chamara, sem desejar: se eu estivesse no lugai de um
desses1 Se eu tosse Pedro! Se eu tosse Joo' Ou- se, ao menos, eu estivesse
l e o ouvisse, quando ele os chamou! Como eu teria clamado: O Senhor,
chama-me lambem! Mas linha medo dc que ele no me chamaria.
De tato, o Senhor permitiu que eu continuasse assim por muitos
meses, sem revelar-me se eu j era dele ou se seria chamado no tiituro
Por tini, depois de muito tempo e de muito roar a Deus que pudesse
comparlilhar da chamada santa c celcslial, este versculo veio ao meu
corao: Expiarei o sangue dos que nao toram expiados, porque o
S enhor

habitar em Sio (11 3 21) Pensei que estas palavras haviam sido

enviadas para encorajar-me a continuar esperando em Deus, e para mim


elas signilicaram que chegaria o lempo em que eu seria verdadeiramente
convertido a Cristo, se at aquele momento eu nao o era.

ENCONTRAREI CONSOLAO?
Nessa poca, comecei a compartilhar meus pensamentos e experi
ncias com aquelas pessoas de Bedtrd e lhes talei sobre a minha condi
o. Elas, por sua ve:, contaram ao senhor Gittord, que separou tempo
para conversar comigo. O senhor Oillord eslava disposlo a acreditar nas
coisas que eu d i:ia, embora, como pensei, com pouca convico Toda
via, ele nie convidou para ir sua casa, onde pude ouvi-lo conversar coni
outros sobre a obra de Deus em suas almas. A partir de tudo isso, tive
maior convico e, daquele tempo em diante, comecei a perceber algo
concernente vaidade e misria interior de meu corao perverso At
quele momento, eu sabia pouco a respeito dessa misria. Agora ela co
meava a ticar visvel, e pude v-la agindo em meu corao, em um nvel
que nunca tinha visto antes.

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n o s P i t \ i d

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Descobri que a lascvia e a corrupo se manifestavam em meu


intimo poi meio de pensamentos e desejos maus que eu nao conhecia
antes Meus desejos pelo cu e pela vida comearam a desvanecer Descobri
tambm que, embora a minha alma antes estivera cheia de anseios por
Deus, aora comeava a desejar ardentemente toda vaidade insensata. De
tato, meu coraao nao seria impelido a considerar o que era bom; comeou
a se mostrar negligente em relao minha alma e ao cu. llesitaiia, com
frequncia, em envolver-se e realizar os deveres. Isso era como um peso na
perna dc um pssaro, im pediudoo dc voar. Eu pensei; eslou licando cada
ve: pior estou agora mais distante da converso do que antes. Minha alma
comeou a afundar em desespero, e comecei a nutrir tamanho desnimo,
em meu ntimo, que me senti profundamente abatido, como se estivesse
no inlerno. Mesmo seu cu tivesse sido queimado na estaca, no podia
acreditar que Cristo me amava. Infelizmente, nao conseguia ouvi-lo, nem
v-lo, nem apreciar qualquer das coisas concernentes a ele! Era como se eu
estivesse sendo impelido por uma tempestade. Meu corao era imundo, e
os cananeus habitariam a terra.
s ve:es, eu talava de minha condio ao povo de Deus, os quais
mostravam compaixo, quando ouviam sobre minha situao e me talavam
das promessas de Deus. Mas no fazia diferena para mim se diziam que eu
precisava tocar o sol com os dedos ou se mc mandavam receber ou conliar
nas promessas. Logo que tentei ta:er isso, toda a ra:ao e o sentimento se
opuseram contra mim. Vi que tinha um corao que se empenharia em
pecar e que estava debaixo de uma lei que condenava. Com frequncia,
estas coisas mc taziam pensar sobre o jovem endemoniado que loi levado
poi seu pai at Cristo e que, ao aproximar-se dele, foi atirado ao chao pelo
demnio. O jovem foi to ferido pelo Maligno, que caiu e revolveu-se,
espumando. (Mc 9.20, Lc 9.42).
Alm disso, nesses dias vi meu corao se lechando para o Senhor
e sua santa Palavra. Senti minha descrena fechando a porta do corao
e mantendo Cristo de tora, em tara eu houvesse clamado com protiindos
lamentos. Bom Senhor, arrombe-a. Senhor, arrombe estas portas de
bronze e quebre as trancas dc ferro (ver SI 107.16). As seguintes palavras

A i o k m i n i a m o i*i l o r i t a i i o i | ' o k S a i a n a n

criavam, s vezes, um momento de pa: em meu corao. Eu te cingirei,


ainda que nao me conheces (Is 45.5). No que diz respeito a cometei atos
pecaminosos, nunca estive to sensivel como agora Quanto a isso, minha
atitude foi mudada completamente. No ousava pegar um alfinete ou um
graveto, ainda que tosse to tino como palha, pois percebia que minha
conscincia estava sensivel e sofreria mesmo ao toque mais delicado. Eu
no sabia como expressar-me, com medo de apresentar minhas palavras
incorretamente. Eu era cuidadoso em tudo que fazia ou diiia! Sentiamc como se estivesse num pntano que se agitava quando eu me movia;
tambm me sentia abandonado por Deus, por Cristo e pelo Espirito e
todas as boas coisas
Observei que, apesar de ser to grande pecador, antes da converso, Deus nunca me sobrecarregou intensam ente com a culpa dos
pecados cometidos enquanto estava na ignorncia. Ele me mostrou
apenas que estaria perdido, se no tivesse Cristo, porque eu era um
pecador. Vi que precisava de uma justia perfeita, para apresentar-me
sem culpa diante de Deus. E essa justia poderia ser encontrada lo-somente na pessoa de Jesus Cristo. Mas o pecado original e a corrup
o interior que eram a minha desgraa e aflio era o que eu via
se m anifestar dentro de mim, de modo terrvel. Isso me fazia sentir
culpado num grau surpreendente. Por essa razo, aos meus prprios
olhos, eu era mais repugnante do que um sapo e pensava ser assim aos
olhos de Deus. Pecado e corrupo, eu dizia, jorrariam naturalm ente
de meu corao, assim como a gua jorra da fonte. Agora eu pensava
que qualquer pessoa linh a um corao melhor do que o meu. Poderia
trocar meu corao pelo de qualquer indivduo Pensava que ningum,
exceto o prprio diabo, podia igualar-se a mim em iniquidade e cor
rupo mental. Ento, cai em proindo desespero ante percepo de
meu prprio pecado e corrupo. C onclui que a condio na qual eu
estava no poderia ser conciliada com o estado de graa. Certam ente,
pensei, sou rejeitado por Deus. Certam ente, tiii entregue ao diabo e
disposio m ental reprovvel. C ontinuei desse modo durante um lon
go per iodo, por vrios anos.

kaija

h d n u a n

i i

ao

k in

< . i i *a i

mos

aikik i n

Enquanto era afligido dessa maneira, com temores de minha prpria


condenaao, duas coisas me faziam pensai. A primeira: ver pessoas idosas
buscando as coisas desta vida, como se tossem viver aqui para sempre. A
segunda: encontrar aqueles que professavam ser crentes em angstia e
abatimento quando sofriam perdas tsicas, como a morte do esposo, da
esposa, do filho, etc. Senhor, eu pensava, tanto alvoroo por coisas tao
insignificantes como essas! Como alguns buscam as coisas terrenas e que
pesar outros sentem por perderem-nas! Se trabalham tanto e derramam
tanlas lgrimas pelas coisas dcsla vida, como sou digno dc que os oulros
chorem e orem por mim e tenham pena de mim! Minha alma est
morrendo; est amaldioada. Se ela estivesse em bom estado, e eu mesmo,
convencido disso, quo rico eu me consideraria, embora tosse abenoado
apenas com poc gua! Consideraria eslas pequenas allies c as suporlaria
como tardos leves. Entretanto, quem pode suportar um espirito afligido?

C r isto r em o v er a m in h a c u l p a ?
Apesar de severamente preocupado, agitado e aflito com a visao, a
conscincia e o terror de minha prpria iniquidade, remia que esta viso
e esta conscincia deixassem minha mente. Descobri que, se a culpa da
conscincia no losse removida da maneira eerla ou seja, pelo sangue
de Cristo o estado da pessoa se tornaria pior, perdendo ela a mente pre
ocupada. Portanto, se minha culpa pesasse intensamente sobre mim, eu
suplicaria a Deus que o sangue de Cristo a removesse. Mas, se a culpa tosse
removida sem a aplicao da obra redentora de Crislo vislo que, s vezes,
a minha conscincia de pecado pareceria desaparecer completamente eu
me esforaria para restaur-la em meu corao, lembrando-me da punio
do pecado no interno, e clamaria. Senhor, que a culpa seja removida de
meu corao somente quando isso puder ser leilo da maneira certa, por
meio do sangue de Cristo e da aplicao de tua misericrdia minha alma,
por intermdio dele. Este versieulo estava firme em meu corao e mente.
Sem derramamento de sangue, no h remisso (Hb 9.22). Fiquei ain
da mais assustado ao ver pessoas que, embota lamentassem e orassem, ao

\ I O H M I N I A I I O 1*1 I O 1*11 A l 0 I l*t )K S a I A N A S

sentir as aflies da conscincia, e recebessem algum alivio de suas inquie


taes (em vez de perdo de pecados), nao se importavam com a maneira
segundo a qual haviam perdido a sua culpa; interessava-lhes apenas o alivio
de sua conscincia. Depois de libertos erroneamente da culpa, no eram
santificados por meio dessa libertao e se tornavam mais endurecidos,
cegos e perversos, depois do tempo de sua inquietao. Isso me deixou
temeroso e me te: suplicar a Deus que tal no acontecesse comigo. Esta
va triste por Deus me haver criado, pois temia que tosse condenado. Eu
considerava o noconverlido como a mais in lcli: de todas as criaturas de
Deus. Atligido e atribulado dessa maneira a tespeito de meu estado inteli:,
considerava-me, acima de muitas outras pessoas, singularmente destitudo
da beno de Deus.
De lato, eu pensava ser impossvel alcanar tanta santidade de
coraao, que chegasse ao ponto de agradecer a Deus por me haver criado.
De tudo o que Deus te:, o homem , certamente, a mais nobre de todas
as criaturas do mundo. Mas, por causa do pecado, o homem se tornou
desprezvel. Tenho como abenoada a condio dos animais, pssaros e
peixes: eles nao possuem unia natureza pecaminosa; nao sao objetos da
ira de Deus, nem so destinados ao interno aps a morte. Portanto, eu me
regozijaria se tosse um deles.

O Irnl/ulm me afligiu

com desencorajamentos
com o estes: Voc possui
um desejo aidente por
misericrdia, mas o

esfriarei; esse estado de


corao e m ente no
dwm/i paia sem[ne.

-u-> r t f t

ATAQUES DE SATANS

y /M. i __________
-_________ f L J**
*

In t e n s ific a d o s o s
ATAQUES DE SATANAS

'"x ermaneci nessa condio por um longo perodo. Mas, quando


chegou o tempo de scr confortado, ouvi um sermo sobre
estas palavras de Cntico dos Cnticos: Como s lormosa,
querida minha, como s formosa! (Ct 4 1 ) Nesta ocasio, o pregador tez
das palavras querida minha o seu rema principal e dessas palavras tirou
suas concluses, aps ter exposto um pouco do texto. Ele concluiu: que a
igreja e, portanto, cada alma salva (1) amada por Cristo, embora no seja
amorosa; (2) amada imerecidamente poi Cristo; (3) amada por Cristo
mesmo quando odiada pelo mundo, (4) amada por Cristo quando
passa por tentao e rejeio; (5) amada por Cristo do principio ao fim.
Nao me beneficiei de nada que o pregador disse no principio.
Quando chegou aplicao do quarto ponto, ele disse: Se a alma salva
amada por Cristo, quando passa por tentao e abandono, ento, pobre
alma tentada, quando voc tor assaltada c afligida com tentaes c com a
ausncia de Cristo, pense nestas duas palavras: Querida minha.
A

l v io t e m p o r r io

Quando eu voltava para casa, essas palavras retornaram aos meus pen
samentos. l-embro que conforme elas entravam em minha mente, eu diria
no corao: como o meditar nessas duas palavras me beneficiar? Este
pensamento no me sobreveio antes destas palavras comearem a agitar-se
em meu espirito: Voc meu amado, voc meu amado", repetindo-se
vinte vezes. K quanto mais elas fluam em meu pensamento, tanto mais

iS

C kac (:a A i h j n i i a n 11 a o P k i n < ii *a i k o n P h a d o k i s

fortes e calorosas se tomavam, fazendo-me olhar para o alto. Contudo,


ainda dividido entre esperana e medo, retruquei em meu corao: ser
verdade? Ser verdade? Nesse instante, ocorreu-me o seguinte versculo:
"... no sabendo que era real o que se fazia por meio do anjo (At 12.9).
Ento, comecei a receber a mensagem que, repetidas ve:es, ressoava
poderosamente a sua jubilosa melodia em minha alma: Voc meu ama
do Voc meu amado; nada o separar do meu amor Isso me trouxe ao
corao abundante conforto e esperana. Aora eu podia crer que meus
pccados seriam perdoados. De lato, eslava lo tornado pelo amor e pela
misericrdia de Deus, que nao soube me conter, at que cheguei em casa.
Pensei que poderia ter talado do amor e da misericrdia de Cristo at para
os corvos que pousavam nas terras lavradas ao meu redor, se eles tossem
capa:es de ciUciidcMnc. Enlo disse, com grande jbilo em meu corao:
Bem, se eu tivesse pena e tinta aqui, anotaria isso, antes de seguir adiante;
pois certamente no o esquecerei nem daqui a quarenta anos. Mas, infeliz
mente, em menos de quarenta dias comecei a questionar tudo novamente.
E isso me lez questionar ludo at agora.
s vezes, eu era ajudado a crer que estava ocorrendo uma verdadeira
revelao da graa de Deus minha alma, embora tivesse perdido muito do
vigor e da apreciao por ela. Uma semana ou duas aps isso, este versculo
parecia perseguir-me: Snno, Simo, eis que Satans vos reclamou
(Lc 22.31). As vezes, estas palavras soavam tao alto em meu intimo e se
dirigiam a mim de modo to torre, que, numa ocasio mais que em outras,
at olhei por sobre o ombro, pensando que algum atrs de mim havia
me chamado. Como me chamava lo alio, pensei que estivesse grande
distncia de mim Mas, como tenho pensado desde ento, isso veio animarme a orar e a vigiar. Serviu para advertir-me de que uma nuvem e uma
tempestade estavam vindo sobre m im Naquele momento, porm, no
entendi. Alm disso, conlorme lembro, a ocasio em que a voz me chamou
to alto toi a ltima ve: em que a ouvi Acho que ainda posso ouvir, em
voz alta as palavras Simo, Simo!, soando em meus ouvidos. Como
j talei, pensei realmente que algum a uns 800 metros de distncia me
tivesse chamado. Embota aquele nao tosse meu nome, o chamado me tazia

<j

I s 1 1 N S I H A I ) O S O S A l A Q U I S l)t S A I A N A S

2*S

>'*

olhar rapidamente ao redor, acreditando que aquele a chamar-me to alto


tencionava talar comigo.
Mas eu era to ignorante e tolo, que no sabia a razo desse som que,
conforme vi e experimentei logo depois, tora enviado do cu como um
alarme para me despertar e preparar para o que estava por vir. Eu apenas
considerava e me perguntava qual seria o signiticado desse versiculo e por
que ele ainda estava ressoando com tanta frequncia e to alto, em meus
ouvidos. Todavia, como mencionei antes, depois entendi o propsito de
Deus nisso. Ccrca dc um mes mais tarde, uma intensa aflio me sobreveio, vinte ve:es mais intensa do que qualquer coisa que eu havia enfrenta
do antes Ela me envolveu aos poucos Primeiramente, perdi toda a minha
consolao, consumido por densas trevas, depois, para minha contuso e
espanto, enxurradas de blasfmias, contra Deus, contra Cristo c conta as
Escrituras, atluiram ao meu espirito.

A t a q u e s c o n t r a D e u s f. c o n t r a a s u a Pa l a v r a
Os pensamentos protanos eram tais que suscitavam em mim perguiv
tas a respeito do ser de Deus e de seu nico Filho, isto , se havia realmente
um Deus ou um Cristo e se as Escrituras Sagradas no passavam de uma f
bula, uma histria astuciosa, em vez de ser a pura e santa Palavra de Deus.
O tentador me atacaria muitas ve:es com estas palavras: Como voc sabe
se os seguidores do is la mis mo no possuem um livro to bom quanto a Riblia, para provarem que Maom o salvador deles, assim como provamos
que Jesus o nosso? Alm disso, eu pensaria: como pode haver um ceu, se
dezenas de milhares de pessoas, em vrios pases e reinos, desconhecem o
caminho certo para o cu e somente ns, que vivemos num canto da terra
somos abenoados com tal conhecimento? Todos pensam que a sua reli
gio correta. E se a nossa t, o nosso Cristo e as nossas Escrituras tambm
tossem meras opinioes;
As vezes, me empenhava na luta contra essas idias e retiitava tais
argumentos com algumas afirmaes do bendito apstolo Paulo. Mas, in
felizmente, quando eu taia isso, logo sentia que os argumentos voltavam

M C1kac,:a A m j n iia n

i i a o Ph in < i i *ai i k i n P h a ih ik i s

a mim. Ainda que atribussemos grande importncia a Paulo e s suas palavias, como eu sabe tia que ele, um homem sutil e astuto, nao se dedicara
somente a enganai
os outros com fortes iluses,f mas tambm se esforara
o

para destruir seus companheiros?"


Essas idias, unidas a muitas outras que, nesse momento, no posso
nem ouso revelar, quer por palavra escrita ou talada, apoderatanvse de
meu espirito e oprimiram meu corao de torma intensa t ias tiveram um
intenso efeito sobre mim tambm devido sua quantidade, constncia
c vigor. Senti como se no pudesse pensar cm outra coisa, desde o
amanhecer at noite, e como se nao houvesse, em meus pensamentos,
espao para mais nada Conclui que Deus, em sua ira, me entregara a
esses pensamentos, para ser assolado por eles. Foi somente por causa da
repugnncia produzida por eles, em meu espirito, que percebi haver algo
em mim que se recusava a aceit-los. Contudo, esta considerao s me
ocorreu quando Deus me deu um momento de sossego Do contrrio,
o clamor, a tora e o poder dessas tentaes inundariam, esmagariam e
enterrariam todos esses pensamentos ou qualquer lembrana de tais coisas.

At a q u e s n a m e n t e e n o c o r p o
Enquanto eu era tentado desta maneira, muitas vezes encontrava
meu espitito desejando amaldioar e praguejar ou proterir alguma palavra
nide contra Deus, ou Cristo, seu Filho, ou contra as Escrimras. Pensava:
certamente, estou possesso pelo diabo agora! Outras vezes, pensava que
devia ter perdido o juizo, pois, cm vez de louvar e exaltar o Senhor Deus,
quando ouvia o seu nome ser mencionado, pensamentos horrveis e
blasfemos contra ele brotavam em meu corao. Assim, quer eu pensasse
que Deus existia, quer pensasse no haver algo como Deus, eu no sentia
amor, nem paz, nem tendncia graciosa em mim.
Essas coisas me lanaram em profundo desespero, pois conclui que
tais coisas no podiam existir entre aqueles que amavam a Deus. Quando
essas tentaes me sobrevinham com tamanha tora, sempre me comparava
a uma criana que algum nmade havia tomado e levado para longe de

S I n i i n m i li Anoso?. a ia q u i s i Sa ia n n

61

seus amigos e de sua terra. s veres, eu esperneava, gritava e chorava, mas


ainda eia apanhado pelas asas da tentaao e levado pelo vento. Tambm
pensava sobre Saul e o espirito mau que o atormentava; temia muito que
minha condiro tosse a mesma de Saul (1 Sm 16.14)
Nesse tempo, quando ouvia algum talar sobre o que chamado de
pecado contra o Espirito Santo, o tentador ptovocava em mim o desejo de
cometer aquele pecado. Parecia que eu no podia, no devia nem ficaria
quieto at cometer tal pecado. Agora, alm desse, nenhum outro pecado
linha qualquer atrao para num. Sc lal pccado pudesse ser cometido por
meio do uso de alguma palavra, paiecia que a minha boca desejava talai
aquela palavra, quer eu desejasse ou no que ela tosse dita Sentia esta
tentao to torre em mim, que muitas ve:es estive pronto a colocar a mo
embaixo do meu queixo, para impedir a minha boca de abrir-se. Tambm
tive, outias vezes, a idia de pulai de cabea em algum abismo, para impe
dir a minha boca de talai
Ento, observei o co e o sapo, considerei o estado das demais
coisas que Deus criara como melhor do que o meu eslado e o de meus
companheiros, o qual era teirivel. Eu aceitaria, com prazer, a condio
de um co ou de um cavalo, se soubesse que no possuam uma alma
a perecer sob o eterno peso do pecado ou do interno, como a minha
cerlamenle pereceria. Embora percebesse, senlisse e tosse amargurado
poi isso, a minha tristeza toi aumentada pelo tato de que nao conseguia
encontrar em toda a minha alma desejo de livramento. Fm meio a essas
distraes, esta passagem tambm feriu a minha alma. Mas os perversos
so como o mar agilado, que no se pode aquietar, cujas guas lanam de
si lama e lodo Para os perversos, diz o meu Deus, no h paz" (ls 57 20-21)
As vezes,* meu coraco
ficava extremamente endurecido. Se me

pagassem elevada quantia de dinheiro por uma lgrima, no conseguiria


derramar nenhuma. Nem mesmo em oulras ocasies eu desejava verter
uma lgrima listava muito abatido para pensar que esta poderia ser
a minha sorte. Ru via que alguns lamentavam seu pecado; outros se
regozijavam e bendiziam a Deus por Cristo, e outros falavam calmamente
sobie a Palavra de Deus, lecoidando-a com alegria, enquanto somente eu

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estava na tempestade. Isso me te: cair em protndo desespero. Pensei que


estava sozinho naquela situaao. Por isso, lamentava muito a minha dura
soite, mas no conseguia sait nem me liviat dessas coisas
Enquanto durou essa tentao cerca de um ano eu no me envol
via cm nenhum dever cristo, sem solrcr intensamente. De talo, nessa poca tui bastante oprimido pot pensamentos profanos. Se ouvisse a Palavra,
impureza, blasfmias e desespero me mantinham cativo Se estivesse lendo
as Escrituras, s ve:es pensava, repentinamente, em questionar tudo que
havia lido. Em algumas ocasies, minha mente era arrebalada e lomada
poi outras coisas, de modo tao estranho que eu nao sabia, nem considera
va, nem lembrava a frase que acabara de ler

At a q u e s n o m o m e n t o d a o r a o
Nesse tempo, tiii bastante atribulado nos momentos de orao As
vezes, pensava estar sentindo Satans atrs de mim, puxandome pelas
roupas. Ele lambem estava conlmuamenle ao redor de mim, durante os
tempos de oraao, para dizer: Pare, apresse-se. Voc j orou bastante,
no ore mais". Em rodo esse renipo, ele tentava desviar meu pensamento.
Outras vezes, ele jogava sobre mim maus pensamentos, como este. eu devia
orar por ou para ele. Eu pensava, por vezes, nas palavras prostrado ou
se, prostrado, me adorares (Mt 4 9). Visto que me distraia enquanto
realizava esse dever cristo, me esforava para oranizar meus pensamentos
e fix-los em Deus. E, quando fazia isso, o tentador valia-se de tudo para
distrair-me, confundir-me e desviar meus pensamentos do verdadeiro
Deus, apresentando ao meu corao e minha imaginao a forma de um
arbusto, um touro, um feixe de ramos ou alo assim, como se eu devesse
orar a estas coisas. Algumas vezes, ele aprisionava tanto a minha imaginao
com essas coisas, que era como se eu no pudesse pensar em nada tnais,
nem orar a ningum mais, exceto a essas coisas ou a outras semelhantes
No entanto, s vezes, eu rinha um forte e caloroso senso da presena de
Deus e da veracidade de seu evangelho. Como o meu corao transbordava
gemidos inexprimveis quando isso acontecia! Oh!, Cada palavra expressava

<j

I N I I N M I U M J O . S <>s A I A ( J l l | s I M

SA I ANAN

2 *S

toda a aflio de minha alma. Em grande angstia, eu clamava a Deus,


implorando-lhe que me tratasse de toima miseticotdiosa. Mas, depois, eu
voltava ao desnimo, ao tei idias como esta: Deus zombava de minhas
oraes, dizendo, na presena dos anjos santos: Este pobre miservel
anseia por mim, como se eu no tivesse nada melhor a fazer com minha
misericrdia, exceto conced-la a algum como ele. Pobre alma, como est
enganada! Obter o tvoi do Altssimo no para voc

O S ATAQUES CONTRA O DESEJO DA ALMA POR


MISERICRDIA
O tentador me afligiu com desencorajamentos como estes: Voc
possui um ardente desejo por misericrdia, mas o esfriarei; esse estado de
corao c mente nao durar para sempre. Muitos loram tao vidos como
voc por um tempo, mas sufoquei o zelo deles Nessa altuia, pessoas que
haviam abandonado a f eram trazidas ante os meus olhos Ento, eu temia
que isso acontecesse comigo. Mas pensei: estou teli: que isso me veio
mente. Bem, eu vigiarei e tomarei lodo o cuidado possvel. Embora voc
taa isso", disse Satans, eu o tiataiei com dureza Eu o estiiaiei, de modo
iinj>erceprivel, pouco a pouco". O que importa, dizia ele, se eu levar
sete anos para estriar o seu corao, se no final eu conseguir? O balanar
conlinuo acalma a criana que chora, fazendo dormir. Eu o induzirei a
tendet-se. No final, as coisas tm de ser como eu quero Ainda que a sua
vontade seja intensa, posso tir-la de voc. l.ogo o f rei esfriar".
Essas coisas me levaram a grande angstia, porquanto, nessa poca,
nao me considerava preparado para morrer. Por isso, imaginei que viver
muito me tomaria ainda mais despreparado para morrer, visto que o tem
po me faria esquecer tudo e recordar a malignidade do pecado. O tempo
tambm faria desaparecer de minha mente o valor do cu e a necessida
de que eu tinha do sangue de Cristo, pata me purificar. Mas agtadeo a
Cristo Jesus, porque naquele tempo essas coisas no me fizeram dim inuir
o clamor. Pelo contrrio, fizeram-me clamar ainda mais, como a mulher

61

hana

ui i n d a n i i

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k i n c i i 'a i

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violentada (Dt 22.27). Nesses dias, depois de sofrer essas coisas por algum
tempo, a seguinte passagem toi uma boa mensagem paia mim: Poique
eu estou bem ceito de que nem a motte, nem a vida, nem os anjos

nem

qnalquer outra rrianira poder separar-nos do amor de Deus, que est em


Cristo jesus, nosso Senhor (Rm 8.38-39). Agora, eu esperava que uma
vida longa nao me destrusse, nem me tizesse perder o cu.
Obtive algum socorro durante a tentao, ainda que, naquele
perodo, eu o questionei. Jeremias 3 tinha um significado para mim,
assim como os pensamentos que surgiram do versieulo 4 desse mesmo
capitulo. Etam pensamentos de que, embora talemos e tacamos tanto
mal quanto somos capazes, devemos clamar a Deus desta maneira:
Pai meu, tu s o amigo da minha mocidade" e voltar a ele. Certa vez,
lambem fiz uma agradvel reflexo sobre 2 Corinlios 5.21: Aquele que
nao conheceu pecado, ele o tez pecado pot ns; para que, nele, fssemos
feitos justia de Deus. Lembro-me de que um dia estava na casa de um
vizinho, sentindo-me contristado, enquanto refletia sobre minhas vrias
blastmias: por que deveria pensar que, lendo sido lo vil e abominvel,
posso herdar a vida eterna? Estas palavtas ocorreranvme repentinamente:
Que diremos, pois, vista destas coisas? Se Deus por ns, quem ser
contra ns? (Rm 8.31.) Este outro versieulo tambm toi um auxilio para
mini: Porque eu vivo, vs lam bem vivereis (Jo 14-19). Mas o conlorlo
dessas palavias duiou pouco. Etam apenas sugestes e sussurros, embota
muito agradveis no momento. No duraram e, como o lenol de Pedro,
tram recolhidas ao cu (ver At 10. l).

A g r a a de D eus respi a n d e c e
Mas, depois, o Senhor se revelou a mim, de maneira mais graciosa
e plena. Ele nao somente me livrou da culpa que essas coisas depositaram
em minha conscincia, mas tambm me limpou da impureza delas A ten
tao tbi removida, e tin' restitudo mente santificada, como os outros
crentes. Recordo que um dia, em uma viagem ao campo, eu meditava sobre
a iniquidade e a blastmia de meu cotaao e considerava a inimizade que

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I N I I N M I U M J O . S < > s A I A ( J l l | s IM S A I A N A N

2 *S

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havia em mim contra Deus. Nisso, Colossenses 1.20 veio minha mente.
I Iavendo teito a pa: pelo sangue da sua c iu :. Esse versculo me te: ver,
repetidas vezes, que Deus e a minha alma eram amigos, poi meio do san
gue de Cristo. Vi que a justia de Deus e a minha alma pecadora poderiam
viver unidas por meio do sangue dc Cristo. Esse loi um dia excelente para
mim; espeto que nunca o esquea.
Em outra ocasio, eu estava sentado peito da lareira, em minha casa,
contemplando a minha misria, quando o Senhor me deu mais uma men
sagem preciosa: Visto, pois, que os lilhos tem participao comum de
carne e sangue, destes tambm ele, igualmente, paiticipou, pata que, poi
sua morte, destrusse aquele que tem o podei da morte, a sabei, o diabo, e
livrasse todos que, pelo pavor da morte, estavam sujeitos escravido por
toda a vida (Hb 2.14-15). Senti como se a glria destas palavras viesse sobie mim com tanta toia que, mais de uma ve:, estive a ponto de desmaiai,
to subjugado estava, enquanto permanecia sentado ali, no com pesai e
inquietao, mas com alegria e pa: inabalveis.

Agwz a i [xncfbiu

claram ente que havia


uma vasta diferena entre
as idias da carne e do
sangue e a w e l a o de
Deus no cu; entre a f
simulada de acordo com
a sabedmia dos lu m e
e a f genuna, que surge
quando um homem
iwcio de D ais."
tu

_________

__________

A g r a a de D eu s e a
f u r ia de

C //
J
v

Sa t a n s

tempo, estive sob o ministrio Ho piedoso Sr. Giftord, cujos

1 / ensinos, pela graa dc Deus, mc deram muita estabilidade,


'

Esse homem tinha como seu dever o livrar o povo de Deus

de todas aquelas provaes difceis e prejudiciais s quais somos inclinados


por natureza. Hle nos exortava a ter cautela especial em no aceitar nem
crcr, dc boa-f, cm qualquer palavra tida como verdade dita por algum.
Devamos suplicar intensamente a Deus que nos convencesse da realidade
dessa palavra e nos firmasse nela, poi meio do Espiiito Santo e de sua santa
Palavra. Conforme ele dizia, se voc fizesse o contrrio, quando a tentao
lhe sobreviesse, se no tivesse recebido a palavra com uma convico vinda
do cu, descobriria que lhe ialtavam o auxilio e a lora necessrios para
resistii, os quais voc imaginava possuii
Esta palavra toi boa e oportuna minha alma, assim como as primeiras
e as ltimas chuvas em seu tempo devido, pois eu havia descoberto, por
minha prpria e triste experincia, a veracidade das palavras dele. Eu havia
sentido que nenhum homem pode confessar, especialmente quando tentado
pelo diabo, que Jesus Cristo o Senhor, se no o fizer pelo poder do Espirito
Santo. Ento, pela graa, me vi mais disposto a aceitar este ensino c mais
inclinado a orar para que Deus no me permitisse licar sem conlirmaao do
cu em qualquer coisa concernente sua glria e minha felicidade eterna.
Aora eu percebia claramente que havia uma vasta diferena entre as idias
da carne e do sangue e a revelao de Deus no cu; entre a f simulada de
acordo com a sabedoria dos homens e a f genuna, que surge quando um
homem nascido de Deus (Mt 16.17; 1 Jo 5.1).

70

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R ev ela d a a v er d a d e de D eus
Oh! Como Deus me revelou uma verdade aps outra do
nascimento e infncia de seu Filho are sua ascenso e segunda vinda do
cu, para julgar o mundo! Certamente, o Deus todo-poderoso toi muito
bom pata comigo neste aspecto No me lembro de haver pedido alguma
explicao a Deus que ele no me tenha dado quero dizer, no houve
uma s parte do evangelho do Senhor Jesus que eu no tenha sido levado
sistematicamente a entender. Com a ampla evidncia dos escritores dos
quatro evangelhos, vi os maravilhosos atos de Deus em enviar Jesus Cristo
para salvar-nos - desde a sua concepo e nascimento at segunda vinda,
em julgamento. Era como se eu o tivesse visto nascer, crescer, andar por
este mundo, do bero cruz. E, quando chegou cruz, eu o vi entregar-se
docilmente pata ser crucificado e pregado pot meus pecados e atos iniquos.
Enquanto meditava sobre a vida de Jesus, a seguinte passagem da Escritura
adentrou meu corao: Ele... toi levado ao matadouro (1 Pe 1.11, 20).
Quando considerei a veracidade da ressurreio de Jesus e lembrei-me das
palavras No me detenhas (Jo 20 17), toi como se o visse sair do sepulcro;
e regozijei-me porque ele havia ressurgido e obtido vitria sobre os nossos
terriveis inimigos. Numa viso, tambm o contemplei como Homem
sentado direita de Deus Pai, intercedendo por mim. Vi como ele descer
do cu em glria, pata julgar o mundo, e tive a confirmao destas coisas
por meio dos seguintes versculos. Atos 1.9-10, 7.56, 10.42, Hebreus 7.24,
8.3; Apocalipse 1.18; 1 Tcssaloniccnses 4.17-18.
Certa vez, eu estava ansioso por saber se o Senhor Jesus era tanto
homem quanto Deus e tanto Deus quanto hom em No importa o que
os outro digam, era verdade que naqueles dias, se uma verdade de Deus
no tosse endossada pelo cu, eu no a aceitaria; permanecia hesitante.
Bem, eslava baslanlc perlurbado por essa questo e nao sabia como resol
v-la Por tim, Apocalipse 5 6 veio minha mente Ento, vi, no meio do
trono e dos quatro seres viventes e entre os ancios, de p, um Cordeiro.
Eu pensei, no meio do trono, est a Divindade, no meio dos ancios, est
a humanidade. Estes pensamentos brilharam diante de m im Foram uma

A < h a <(: a Dl D i

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ai a nan

71

grande bno e me trouxeram muita satisfao. Outra passagem que me


auxiliou muito toi esta: Porque um menino nos nasceu, um tilho se nos
deu; o governo est sobie os seus ombros; e o seu nome ser- Maravilhoso
Conselheiro, Deus Forte, Pai da Eternidade, Prncipe da Pa:" (ls 9.6).
Alm desses versculos, o Senhor usou outras duas coisas para convencer-me desta verdade. A primeira toi os erros dos fanticos; e a segunda, a
culpa do pecado. Quanto mais os fanticos se opunham verdade, tanto
mais Deus me convencia dela, levando-me a passagens das Escrituras que
proclamavam dc modo maravilhoso a verdade.

Os erros que eles aceitavam eram:


1. As Escrituras Sagradas no so a Palavra de Deus;
2. Iodas as pessoas no mundo possuem o Espirito de Cristo, graa,
t, etc.;
3. Cristo Jesus, lendo sido crucificado c morto h dezesseis sculos,
no satisfez as exigncias da justia divina em favor dos pecados
das pessoas;
4. A carnc c o sangue de Cristo esto dentro dos cristos;
5. Nem os corpos dos piedosos nem os dos impios ressuscitaro;
6. A ressurreio dos santos j havia acontecido;
7. O homem Jesus que toi cnicificado entre dois ladres no Calvrio,
na terra de Canaa, na Judeia, nao ascendeu presena de seu Pai,
no cu;
8. O mesmo Jesus que morreu por ordem dos judeus no vir
novamente no ltimo Dia e, como homem, julgar todas as
naes, etc.
Naqueles dias, havia outros ensinos mais prejudiciais e abominveis,
fomentados por essas pessoas, ensinos que me impulsionaram a examinar
mais completamcnlc as Escrituras. Pela luz e o testemunho da Palavra,

C k .m . a A i u n d a s i i

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eu era no somente iluminado, mas tambm grandemente firmado e


confortado na verdade.
Como j disse, a culpa do pecado tambm me ajudou bastante
Na mesma frequncia em que ela vinha sobre mim, o sangue de Cristo a
removia. E sua remoo se dava de maneira to graciosa como as Escrituras
a expem. Oh! caios amigos, clamem a Deus que lhes revele Jesus Cristo!
No h quem ensine como ele

A CERTEZA

DA GRAA NO CORAO

Precisaria de muito tempo para escrever sobre isso e detalhar como


Deus me convenceu de todas as verdades concernentes a seu Filho, lesus
Cristo. Taiubcm demoraria para esclarecer como, a fim de convencer-me,
Deus me levou sua Palavra, abriu meus olhos paia que visse essas vetdades e as fez resplandecer ante a minha tace Por causa do Senhor, elas
permaneciam em mim, talavam comigo e confortavam-me inmeras ve
zes. Eram verdades relerentcs prpria natureza de Deus, do seu Filho c
do Espiiito, bem como Palavra e ao evangelho. Como j disse, e o faiei
novamente, talando de modo geral, Deus se agradava em agir desta ma
neira comigo, primeiramente, ele permitia que eu tosse afligido com ten
taes a respeito de sua verdade; depois, cie me revelava esta verdade. As
vezes, eu sentia a culpa do pecado sobie mim, at ao ponto de esmagar-me; ento, o Senhor me revelava a morte de Cristo. Com seu sangue, ele
purificava de tal forma a minha conscincia (na qual, momentos antes, a
Lei reinava c assolava), que eu achava, antes mesmo de me conscientizar
da purificao, a paz e o amor de Deus descansando e habitando ali, por
intermdio de Cristo.
Nesse tempo, pensei que tinha recebido do cu um sinal de minha
salvao. Kste sinal tinha muitas confirmaes preciosas, e eu podia
rcconhecc-las com clareza. Scntia-mc confortado ao lembrar esta viso e a
revelao da graa. Desejava, Irequentemente, que o ltimo Dia chegasse,
para que eu tosse arrebatado para sempre pela viso, alegria e comunho

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A Ct KAi , : A u i

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7-1

daquele cuja cabea tora coroada de espinhos, cuja tace havia sido cuspi
da, cujo corpo havia sido tei ido e cuja alma se tornara oferta por meus
pecados Embota antes eu permanecesse, corn tremor, s portas do inter
no, agora eu estava to longe delas, pensei, que, olhando para trs, mal
podia v-las. Oh!, pensei, como desejaria ler oilcnla anos agora, para
que morresse logo e minha alma adentrasse seu descanso eterno!
Antes dc atastar-mc para to longe dessas tentaes, desejei muito ler
sobre a experincia de um homem piedoso que livesse escrilo centenas de
anos antes de eu nascer, pois eu pensava que os aurores de meu tempo
peo-lhes que me perdoem por di:er isto escreviam apenas a interpretao
dc outros. Tambm pensava que eles usavam sua habilidade intelectual
somente com o propsilo de responder s objees que percebiam eslar
perturbando alguns, sem penetrarem as profundezas da Escritura, para
descobrir as suas verdades.
Bem, um dia, aps tanto desejar tal coisa, o Deus cm cujas mos
esteio todos os nossos caminhos trouxe-me s mos um livro de Martinho
1.utero. lira o seu comentrio sobre Glatas. lira to velho que, se eu o
manuseasse muito, se despedacaria. Fiquei muito feliz por ter conseguido
um livro antigo como aquele. Aps ter lido algumas pginas, achei minha
condio descrita de forma to compreensvel pela experincia de Lutero,
que era como se o livro tivesse sido escrito pelo meu prprio corao.
Maravilhei-me disso, pois achava que este homem no poderia saber nada a
respeilo da condio dos crentes de meu tempo; ele seria capaz de escrever
apenas sobre a experincia de tempos anteriores Alm disso, neste livro ele
discutia seriamente sobre a origem das tentaes blasfmias, desespero e
coisas semelhantes mostrando que a lei de Moiss, assim como o diabo, a
morte e o inlerno tm um grande papel em tudo isso. A principio, isso me
pareceu muito estranho Mas, medida que o ponderava e fazia minhas
prprias observaes, achei que era verdade. No pretendo dar qualquer
detalhe aqui. Penso que devo dizer apenas, meu leitor, que, parte da
Bblia Sagrada, considero este comentrio de Glatas, escrilo por Martinho
Lutero, como o melhor de todos os livros para uma conscincia ferida

71

r . K A V A A I U J N D A N I I A t P K I N< : l t * A I

I HN P l

AIKJKI S

Agora descobri que amava a Cristo. Como a minha alma se apegava


a ele! Como as minhas afeies se prendiam a ele! eu pensava. Meu amor
pot ele era to ardente como o togo E, como J o disseta, eu achava que
morreria em meu ninho. Ma. logo descobri que meu grande amor era
muito pequeno e que eu, embora pensasse que tinha um amor to intenso
pot Jesus Ciisto, poderia me atastai dele novamente, pot conta de alguma
coisa trivial Deus sabe como nos humilhar e remover nosso orgulho

A FORA DA IRA DE SATANS


No demorou a que meu amor tosse posto prova e pot uma
boa raro. Depois que o Senhor me livrou graciosamente desta grande
c dolorosa tenlao, lirmou-mc Io tcmamenlc na fc dc seu evangelho
sagrado e me deu tao totte consolao e bendita cette:a concernente a
meu interesse em seu amor, por meio de Cristo, que o tentadoi investiu
contra mim novamente. E sua investida, desta ve:, aconteceu por meio
de uma tentao ainda mais severa c tcrrivcl do que antes. Essa lenlao
envolvia o vender e o a ta st ar-me do bendito Cristo troc-lo pelas coisas
desta vida ou por qualquer coisa. Esta tentao me atligiu durante um
ano inteiro. A sua perseguio contra mim era to continua, que eu no
conseguia me livrar dela nem sequer utn dia; s ve:es, nem por uma hora,
durante vtios dias seguidos, a nao ser, clato, quando dormia. Eu estava
convencido de que as pessoas eficazmente chamadas por Cristo como
esperava, por sua graa, que eu tosse - jamais poderiam ser separadas
dele, como Deus mesmo havia dilo: Tambm a lerra no se vender cm
perpetuidade, porque a terra m inha (Lv 25.23) Apesar de acreditar
nisso, eu era continuamente atormentado pela idia de que pudesse ter
sequer um pensamento contra Cristo, que t:era tanto por m im Contudo,
poucos dos meus pensamentos no eram blaslemos.
Nem meu desgosto por tal pensamento nem qualquer desejo ou estoro para resisti-lo minou ou diminuiu a sua persistncia, tora ou poder.
Era incessante a sua invaso em meus pensamentos, tanto que eu nem
podia comer, inclinai-me pata apanhar um altinete, nem dar uma olhada

f>

A i . k a i : a u i O i i i n i a i u n i a Dl S a i a n a s

> )

em uma coisa ou outra sem que a tentao estivesse ali. Venda a Cristo
poi isto; vencia a Cristo poi aquilo; venda-o, venda-o! A> veies isto dava
voltas em minha mente mais de cem vezes: Venda-o, venda-o, venda-o!
Por vrias horas a cada ve:, eu era forado a permanecer firme, direcionan
do conlinuam cnlc o peso c a ora dc meu espirilo conlra esla Icnlao, a
fim de que eu porventura me conscientizasse dela, pata que pensamentos
iniquos no sutgissetn em meu cotao e eu no consentisse com eles As
ve:es, o remador me fazia acreditar que eu havia consentido. Fnto, me
senlia como se livesse sido torturado numa roda, durante muitos dias.
O resultado desta tentao foi o medo de que, em algum tempo,
eu consentiria e seria dominado por ela A tora mental necessria na
luta para retutar e resistir a esta perversidade te: meu corpo reagir, sendo
minhas mos e cotovelos compelidos a resistir. Em lodo o lempo, lo
tpido quanto o destruidor dizia: Venda-o, eu respondia: no venderei,
no venderei, no venderei; no, nem por milhares, milhares, milhares
de mundos. Eu o contestava, em meio a esses ataques, para que eu no
menosprezasse a Cristo. Eu o lazia pelo lempo que losse necessrio para
restabelecer a conscincia da situaao em que me encontrava ou para
recuperar minha tranquilidade. Durante esses perodos, ele no deixava
que eu me alimentasse em pa:. Quando eu sentava mesa para ta:er as
rclcies, ele me instrua, sem talhar, a orar, a parar de comer imediatamente
e empenhai-me a orar, tao hbil esse demnio era em tingir santidade.
Quando eu era tentado dessa maneira, dizia a mim mesmo: Fitou t:endo
minha refeio agora, deixe-me termin-la. No, ele dizia, Voc tem de
orar agora ou ento eslar desagradando a Deus e desprezando a Cristo.
Eu era bastante perturbado por estas coisas, devido pecaminosidade de
minha natureza; pois, caso essas ordens tivessem vindo de Deus e eu me
recusasse a obedec-las, no seria como se eu tivesse negado o prprio
Deus? Mas no seria dc igual modo culpado, se obedecesse Icnlao do
diabo e, ta:endo-o, quebrasse a lei de Deus?
Resumindo: uma manh, enquanto estava deitado em minha cama,
t\ri, como em muitas ocasies, mais tero:mente atacado por essa tentao
de trocar Cristo por outias coisas e desistir dele. A petvetsa sugesto:

76

C.k

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h o .n

ic a d o k is

Venda-o, venda-o, venda-o, vendao, ainda luia em minha mente. To


lpido quanto um homem pode talar, eu respondi, como em outras ve:es:
No, no, nem por milhares, militares, milhares! Devo ter replicado pelo
menos umas vinte veies. Por fim, aps muita luta, at ao ponto de quase
perder o ar, este pensamento passou por meu corao; Deixe-o ir, se isto
que ele quei, e pensei estar sentindo que meu cotaao tambm consentia
com isso, de bom grado A h1 Diligncia de Satans! Ah! Desesperada
perversidade do corao humano!
A batalha havia sido ganha agora, e cu cai, como um passarinho que
tora acertado no topo da rvore, em grande culpa e pavoroso desespero.
Abatido, sai da cama e tiii para os campos S Deus sabe com que peso no
corao eu sai. Tvste se encontrava to pesado quanto um homem mortal
pode suportar, acredito. No espao de duas horas, cu eslava como um
homem destituido de vida, irrecuperavelmente entregue punio eterna.
Alm disso, minha alma toi fascinada por esta passagem: Nem haja
algum impuro ou profano, como toi Esa, o qual, por um repasto, vendeu
o seu direito dc primogenilura. Pois sabeis lambem que, posleriormenle,
querendo herdar a bnao, toi rejeitado, pois no achou lugar de
arrependimento, embora, com lgrimas, o tivesse buscado (1 lb 12 16-17)

O PODER CONDENADOR DA PALAVRA


Agora eu era como um homem encarcerado; eu me sentia como se
tivesse sido trancado at que viesse o julgamento. Pelos dois anos seguintes,
nada, excelo maldio c expeclaliva dc maldio permanecia coiiugo.
Repito- nada, exceto isso, persistiu em meus pensamentos, alm de alguns
momento de alivio, como mostraro os eventos seguintes. Por muitos
meses, estas palavras eram para minha alma como grilhes de bron:e nas
minhas pernas, cujo linido me acompanhava aonde quer que cu losse.
Por volta das de: ou on:e horas daquele dia, eu estava caminhando
em um bosque, cheio de triste:a e culpa Deus o sabe lamentando
o fato angustiante de que tal pensamento tivesse surgido dentro de mim
quando, repentinamente, esta declaiaao relu:iu diante de mim: O

A(iKAl,AIH Dl,IIM AI t HIA1)1 Sai ANS 2*^

Ti

sangue de Cristo anula toda a culpa! Nesse instante, parei de meditar, e


estas palavras tomaram conta de mim: O sangue de Jesus, seu Filho, nos
puritica de todo pecado (1 Jo 1 7)
Comecei a ter paz em minha alma. Era como se visse o tentador
olhar-me com desconfiana, enquanto saia s escondidas, envergonhado
do que havia teito. Ao mesmo tempo, meu pecado e o sangue de Cristo
tbram ilustrados a mim desta maneira: meu pecado, quando comparado
ao sangue de Cristo, no era maior do que um pequeno torro de terra ou
uma pequena pedra, perante o vasto campo que eu via a meu redor. Isto
me encorajou muito por duas ou trs horas, periodo durante o qual pensei
ter visto, pela t, o Filho de Deus sotrendo por meus pecados
Como essas sensaes no duraram muito, um sentimento de extrema
culpa logo tez com que meu espirito deslalcccssc novamente, c isto, em
grande parte, devido s palavras da passagem mencionada anteriormente,
as quais talam de Esa vendendo seu direito de primogenitura Aquela
passagem encheu meus pensamentos durante todo o dia, toda a semana, o
ano inteiro c oprimiu lanlo meu espirito que liquei incapaz de recobrar o
nimo. Quando me estorcei para voltar a uma passagem ou outra, a tim de
obter alivio, aquele versculo em particular ainda soava em minha mente:
Pois sabeis tambm que, posteriormente, querendo herdar a bno... no
achou lugar dc arrependimento, embora, com lgrimas, o tivesse buscado.
As vezes, este versculo: Eu, porm, toguei por ti, para que a tua t nao
desfalea" (Ix* 22.32) me trazia algum descanso, mas este no durava. Eu
tambm no encontrava, ao considerar o meu estado, tendo pecado como
pequei, qualquer base para crer, o niinimo que losse, que havia alguma
raiz da graa em mim. Durante muitos dias, tiquei arrasado. Meu corpo e
minha alma, ambos eram muito oprimidos por inquietao.
Ento, pesarosa e cuidadosamente, comecei a considerar a natureza e
a extenso de meu pecado e a buscar a Palavra de Deus, para ver se poderia
discernir, em algum lugar, uma promessa ou um versculo encorajador
que me desse algum alivio. Assim, comecei refletindo sobre Marcos 3.28:
Tudo ser perdoado aos filhos dos homens, os pecados e as blasfmias que
proferirem. Dc imediato, esse texto pareceu conter uma grande c gloriosa

78 }}$ C h a (,:a A h i i n u a n i i a o P k i n .ii *a i h o n P i a i k i k i s

promessa de perdo de pecados graves. Contudo, tendo estudado o texto


de modo mais completo, conclui que ele deveria sei compreendido como
que se referindo especificamente queles que, como descientes, tivessem
cometido os pecados mencionados nele. Esse texto no se reteria a mim,
que no somente recebera h i: e misericrdia, mas que, tendo-os recebido
e rejeitado, tanto despiezei a Ciisto. Eu estava, portanto, temeroso de que
este meu pecado perverso pudesse sei o pecado imperdovel, mencionado
em Marcos 3.29: Mas aqnele que blasfemar contra o Espirito Santo no
Icin perdo para sempre, visto que e ru de pecado eterno. Resolvi licar
atento condenao deste pecado poi causa do versculo de Ilebreus:
Pois sabeis tambm que, posteriormente, querendo herdar a bno, toi
rejeitado, pois no achon lugar de arrependimento, embora, com lgrimas,
o tivesse buscado. E este versculo sempre eslava comigo. Agora eu era um
ta ido e um terror paia mim mesmo. Nunca havia entendido bem o que
era estai tatigado da vida e, ao mesmo tempo, tei medo de morrer Oh!
quo felizmente eu trocaria de lugar com qualquer um - com qualquer
coisa que no losse um homem c no estivesse na condio cm que me
encontrava! Pois nada passava com mais frequncia em minha mente do
que o pensamento de que era impossvel a mim sei perdoado do meu
pecado e ser salvo da ira vindoura.
Ento, comecei a esforar-me para relembrar o passado, desejando
duas mil vezes que o dia em que tui tentado a cometei tal pecado ainda
estivesse por vir. Sentindo grande indignao contra mim mesmo e contra
todos os ataques direcionados a mim, conclui que preteria ser rasgado em
pedaos do que ser achado consentindo com tais coisas. Mas, iulclizmcnle,
esses pensamentos, desejos e lesolues eiam agora muito tardios para me
socorrer! Esta considerao passara por meu corao, deixando nele esta
concluso. Deus me deu uma oportunidade e eu cai. Ah!, pensei, Quem
me dera ser como fui nos meses passados, como nos dias cm que Deus me
guardava! (J 29 2)
Relutando em perecer, comecei a comparar meu pecado com os do
outros, a fim de ver se algum dos que eram salvos tinha pecado como eu
pequei. Ento refleti sobre o adultrio c assassinato de Davi c os considerei

f>

A iiK .m .a iii Oi i i n i a 111Kia im Saianan

V9

abominveis, os quais haviam sido cometidos aps a luz e a graa terem


sido recebidas. Ainda que avaliasse as transgresses de Davi como sendo
apenas contra a Lei de Moiss, da qual o Senhor Jesus poderia, com o
consentimento de sua palavra, livr-lo, a minha transgresso toi contra o
evangelho, contra o prprio Mediador, eu havia vendido meu Salvador.
Novamente eu me sentia sob tortura, quando pensava que, alm da
culpa que se apoderara de mim, eu devia estat to destitudo da graa,
to amaldioado. Haver pecado como este?, pensei. Ser esta a grande
transgresso? (ver Sl 19.13). Teria o Maligno tocado minha alma? (ver 1 Jo
5.18). Ah! que aguilhao esses versculos traziam! Ilaver apenas um pecado
imperdovel, um pecado que coloca a alma alm do alcance da misericrdia
de Deus, e seria eu culpado deste pecado? Tem de ser assim? Existe apenas
um pecado, entre tantos os milhes de pecados, para o qual nao h perdo,
e eu tenho de cometer esse pecado? Ah, pecado inteliz! Ah, homem inteli:!
Essas coisas quebrantaram tanto meu espirito e me contundiram tanto,
que eu no sabia o que zer. s veies, pensava que elas me tariam perder
a cabea, e, para aumentar minha penria, estas palavras se repetiam em
minha mente: Pois sabeis tambm que, posteriormente, querendo herdar
a bno, foi rejeitado". Ningum, a no set eu mesmo, conheceu o terror
daqueles dias!

Oivilpun coisa (fiw


eu pensasse a respeito
disso me desonimoca. Se
eu meditasse sobre como

Deus sustentava o seu


poi'0 , isso me abatia; se
meditasse sobie como eu

havia cado, isso imnbm


m e desanimava.

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E DA MENTE

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A n g s t ia do c o r a o
e da m e n t e

C7\

epois destas coisas, comecei a considerar o pecado que Pedro

/ -s

j comctcu, ao negar seu Mestre. Dc tantos exemplos que pude


achar, esse era o que mais se aproximava de meu pecado,

uma ve: que ele havia negado seu Salvador como eu neguei, depois de ter
recebido luz e misericrdia e tambm depois de ter sido avisado. Alm
disso, considcrci que Pedro o tez uma vc: c o repetiu duas, ainda que teve
tempo para pensar entre cada ato de negao. Mesmo colocando todas
essas circunstncias juntas, a tim de encontrar algum auxilio, se tosse
possvel, eu achava que o pecado de Pedro tora apenas a negao de seu
Senhor, enquanto o meu toi a venda de meu Salvador. Ento, conclui que
cheguei mais prximo de Judas do que de Davi ou Pedro. Outra ve:, meu
tormento se intensificou e me afligiu De fato, isso me destruiu, ao pensar
que Deus preservara os outros, enquanto eu havia caido na armadilha.
Considerando os pccados dc outros c comparandoos com o meu prprio,
eu via claramente que Deus os preservara, a despeito de sua maldade, e nao
os deixara tornar-se filhos da perdio, como deixou a mim.

f a v o r de

D eus

a m a io r

das b n o s!

Ah! como agora eu estimava a preservao com que Deus abenoou


seu povo! Ah! com que segurana caminhavam aqueles a quem Deus
cercava! Eles estavam sob o seu cuidado, proteo c providncia especial,
ainda que tossem, por natureza, to pecadores quanto eu Mas, porque
Deus os amava, no os deixaria cair alm dos limites de sua misericrdia.

Mi

ka

(,:a A

iu in iian i i

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m in

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i i *a i

n o s P i < \ i >o

k i .s

Quanto a mim, estava alienado dele; havia caido Deus no me preservaria,


nem me guardaria. Fie me permitiu que casse daquela maneira porque
eu cra um rprobo. Agora, aquelas passagens abenoadas que lalam da
preservao do pov o de Deus resplandeciam como o sol diante de mim, nao
para me confortar, mas para mostrar-me o estado e a herana abenoados
daqueles a quem Deus abenoou.
Agora eu via que, assim como a mo de Deus eslava em Iodas as
providncias e dispensaes que vieram sobre o seu povo eleito, assim
tambm a sua mo estava em todas as tentaes que lhes aconteciam,
sedu:indoos a pecar contra ele. Deus ta: isso, no para incit-los
perversidade, mas, antes, ele escolhe sabiamente tentaes c infortnios
para seus eleitos, e os deixa ser atligidos por essas coisas por um tempo, nao
para que sejam destrudos, e sim humilhados por essas provas para que
no fiquem alm de sua misericrdia, e sim receberem as renovaes dessa
misericrdia. Oh! que amor, que cuidado, que bondade e misericrdia
agora eu via misturados mais severa e terrvel de todos os tratos de Deus
com seu povo! F.le permitiu que Davi, Ezequias, Salomo, Pedro e outros
cassem, mas no para que descessem to baixo a ponto de cometerem o
peeado imperdovel ou descessem ao inlerno por causa desse pecado. Ali!,
pensei, esses toram homens que Deus amou! Foram homens que, apesar
de castigados por Deus, tram tambm mantidos por ele em segurana, os
quais ele ta: habitar sob a sombra do Todc^Poderoso.
Todos esses pensamentos aerescenlaram-me pesar, dor e horror.
Q ualquer coisa que eu pensasse a respeito disso me desanimava Se
eu meditasse sobre como Deus sustentava o seu povo, isso me abatia;
se meditasse sobre como eu havia caido, isso tambm me desanimava.
Como todas as coisas cooperam para o bem de, e para tazer o bem,
queles que so chamados de acordo com seu propsito, no que diz
respeito a mim, pensava que rodas as coisas contribuam para minha
destruio e runa eterna.
Entao comecei a comparai meu pecado com o pecado de Judas,
para averiguar a possibilidade de meu pecado ser diterente daquele que
verdadeiramente imperdovel. Ah!, pensei, se ele divergisse, ainda que

A A U O N IA 1 ) 0 1 H KA , O I DA M I N I I

to pouco quanto a largura de um tio de cabelo, em que teliz estado


minha alma se encontraria! Refletindo, percebi que Judas cometera seu
pecado intencionalmente, ao passo que o meu pecado aconteceu em meio
a muira orao e relutncia. Alm disso, Judas pecou com deliberao;
a minha transgresso veio sobre mim num impeto terrivel, subitamente.
Em todo esse tempo, eu eia lanado de um lado para outio como um
gafanhoto, sendo movido para trente e para trs, da preocupao ao pesar;
e as palavras sobre queda de Fsa e suas terrveis conseqncias ecoavam
permanentemente em meus ouvidos.
Esta considerao sobre o pecado de Judas trouxe um breve alivio.
Quando levei em conta a maneira pela qual issto havia acontecido, vi que
no havia transgredido to plenamente como ele. Mas esse ponto de vista
logo se loi dc minha mente, visto que tne ocorreu o pensamento de que,
quanto a mim mesmo, poderia haver outras maneiras de cometer esse
pecado imperdovel Pensei tambm, que pudessem existir graus pata esse
pecado, do mesmo modo como havia para outras transgresses. Assim,
pelo que pude perceber, naquele tempo, minha iniquidade poderia ser lo
grande a ponto de nunca set perdoada. Agora estava sempre envergonhado
devido possibilidade de set to vil quanto Judas Quo repugnante eu
pareceria a todos os santos, no Dia do Julgamento, ao perceber que agora
eu dilieilmente via um homem bom, sobre o qual eu pensava ter uma boa
conscincia, sem que sentisse meu coraao tremer, enquanto estivesse em
sua presena! Que glria vi em andar com Deus e que misericrdia era rer
uma boa conscincia diante dele!

E x t r e m a m e n t e a fi ig id o
Nesse tempo titi muito tentado a aquietar-me, dando ateno a
alguns talsos ensinamentos ensinamentos tais como: nao havia tal coisa
como Dia do Julgamento; no ressuscitaramos; o pecado no era algo to
grave. O rentador sugeria: Se estas coisas so verdadeiras, acreditar no
contrrio lhe dar pa: no presente. Se voc vai perecer, no se atormente
antecipadamente; apague de sua mente todo pensamento de maldio,

86

C k a (,: a A i h j n k a n i i a o P k i n . i c a i

ih in

P m

a ih ik is

entregando-a s concluses que ateistas e ranter? usam para ajudarem a


si mesmos. Entretanto, quando tais te flexes percorriam meu cotaao, a
morte e o Juizo se punham aos meus olhos, bem peito de m im Imaginava
que o Juiz estava ali, porta; era como se o tempo de meu julgamento
houvesse chegado, e, assim, tais pensamentos no podiam ser nutridos.
Contudo, isso me ta: entendei que Satans usaria quaisquer meios pata
afastar de Cristo as almas; ele no pode tolerar a conscincia despertada;
insegurana, cegueira, escurido e erro so o reino e o local de habitao
do Maligno. Dcscobri que era necessrio muito esforo para orar a Deus,
porque o desespeto estava me consumindo. Eu achava que estava sendo
lanado para longe de Deus, do mesmo modo como um tempestade lana
algum para longe, e rodas as veres que clamava a Deus por misericrdia,
isto era o que me vinha mente: muito tarde; estou perdido. Deus me
permitiu cair, nao paia minha coueao, mas paia minha condenaao. Meu
pecado imperdovel. Eu sei, quanto a Esa, que depois de tei vendido seu
direito de primogeniture, ele desejou receber a bno, mas toi rejeitado!
Por volta desse tempo, deparci-me com a terrvel histria de Francis
Spita, um homem miservel, em um livto que toi, pata meu espirito
angustiado, como o sal esfregado sobre uma ftida recnvaberta. Cada frase
naquele livro, cada gemido daquele homem, assim como o restante das
aes que surgiram de sua allio, tais como suas lgrimas, suas oraes,
seu tangei de dentes, o comprimir de suas maos, seu contorcer, o seu
enfraquecimento e o seu consumir-se de desgosto, sob a mo poderosa de
Deus, a qual estava sobre ele, eram como facas e punhais em minha alma.
Esla Irase, cm particular, era alerrorizanlc para mim: O homem conhece
o comeo do pecado, mas quem pe limites s suas consequncias? Entao,
aquela declarao anterior, como concluso de mdo isso, caiu novamente,
como um raio, sobre minha conscincia. Pois sabeis tambm que,
posteriormente, querendo herdar a bno, loi rejeitado, pois no achou
lugar de arrependimento, embora, com lgrimas, o tivesse buscado.
Por isso, tiii afetado por um severo surto de tremores, to intenso
que, s vezes, por dias seguidos, eu sentia todo o meu corpo, assim como
minha mente, sacudir e cambalear sob a lorte conscincia que tinha do

AiiO N IA l>0 CO KAl.O I

d a m i n i i

K7

terrvel julgamento de Deus que cairia sobre aqueles que haviam cometido
esse temvel e imperdovel pecado. Tive uma sensao de doi e ardncia
em meu estmago poi causa do terror, e algumas vezes sentia como se meu
esterno tosse se quebrar em dois. Ento, pensei em judas que, precipitandose, rompeu-se pelo meio, e todas as suas entranhas se derramaram (At 1.18).
Eu tinha medo de que o temor e o tremor contnuos que experimentava
tossem o mesmo selo que Deus colocara sobre Caim, quando o acusou,
com o tardo pesado da culpa, por derramar o sangue de seu irmo Abel.
Assim, tnc contorcia, contundia e encolhia sob o tardo que tanlo mc
oprimia; nao conseguia pr-me de p, nem descansar ou sossegar. Contudo,
por vezes, o Salmo 68 18 vinha minha mente- Recebeste homens por
ddivas, at mesmo rebelde. Os rebeldes, eu pensava, certamente so
aqueles que viveram em sujeio ao seu Prncipe e que, depois de jurar
tidelidade ao seu governo, erguem os btaos contra ele. Esta a minha
condio, pensei tu , urna vez, o amei, o temi, o servi, mas agora sou um
rebelde. Eu o vendi. Eu disse, deixe-o ir, se isso que ele quer. Entretanto,
apesar disso, ele possui ddivas para os rebeldes, cnlo, por que no para
mim? s vezes, eu ponderava e tazia todo estoro para prender-me a este
raciocnio, na esperana de que, por meio dele, eu concebesse algum
pensamento que me confortasse, ainda que pouco. Mas eu no conseguia
realizar esse desejo, pois era alaslado dele. Mesmo quando encontrava um
lugar de alivio, eu era como um homem a caminho de sua execuo, o qual
rastejaria para l alegremente e l se esconderia.

A g o n ia da m e n t e
Depois de haver considerado particularmente os pecados da
crentes, descobri que os meus eram piores e surgiu uma necessidade de
considerar os latos apropriadamente. Eu juntaria todos os seus pecados
e os compararia com os meus. Isso no me traria encorajamento' Pois, se
os meus pecados, apesar de maiores do que os de uma pessoa qualquer,
so iguais a todos os outros juntos, ento h esperana. Pois o sangue
que possui virtude para puriticar todos os pecados deles, deve ter virtude

88

C1ka(,:a A m j n i i a n 1 1 a o P h i n < : i i * a i n o s P i t \ i k > k i n

suficiente para purificar os meus, ainda que tossem to grandes, seno at


maiores, do que todos os pecados dos outros juntos. Entao, considerei de
novo o pecado de Davi, de Salomo, de Manasses, de Pedro e dos demais
grandes transgressores, e me empenhei, dentro da ra:o, por ta:-los piores
e mais evidentes, usando diversas circunstncias. D i:ia a m im mesmo que
Davi derramou sangue para encobrir seu adultrio - e pela espada dos
filho* de Amom - um teito que no teiia sido realizado sem um astuto
planejamento, o que agravou o seu pecado.
Contudo, isso se voltava contra num c inc atacava: Mas esses loram
meros pecados contra a Lei, pelos quais Jesus tora enviado como Salvador;
o seu pecado contra o Salvador, e quem o salvaria disso? Pensei em
Salomo e em como ele pecou, amando mulheres que no pertenciam
ao seu povo, abandonando o seu Deus por causa dos idolos delas c
construindo-lhes templos, no obstante houvesse sido iluminado. Salomao
t: tudo isto quando tinha idade avanada, aps ter recebido giande
misericrdia. Mas a mesma concluso que surgiu para me confrontar,
cm minha deliberao anterior, confrontou-me novamente, isto c, esses
eram apenas pecados contra a Lei, para os quais Deus providenciou um
remdio; mas eu havia vendido meu Salvador e j no restava sacritkio
pelo pecado. Ento, adicionei aos pecados desses homens os pecados de
Manasses; como ele havia cdilicado altares para idolos, na casa do Senhor.
Ele tambm observava tempos e estaes, usava teitios, relacionava-se com
feiticeiros, era ele mesmo um feiticeiro e mdium, queimou seus filhos
em sacrifcio a demnios e encheu as ruas de Jerusalm do sangue de
inocentes. Estes, pensei, so grandes pecados, vermelhos como o carmesim.
Mas estas palavras (voltariam a mim) me atacariam novamente: Nenhum
desses pecados possui a mesma nahireza do seu; voc se apartou de Jesus,
voc vendeu seu Salvador. Esta considerao, por si, sempre me abatia;
meu pecado lora diretamente contra o meu Salvador, com to grande
magnitude que disse em meu corao: deixe-o ir, se isso que ele quer A h1
Pareceu-me que esse pecado era maior que os pecados de um pais, de um
reino, do mundo inteiro! No um pecado perdovel, nem todos os pecados
perdoveis juntos se igualavam ao meu; o meu superava a todos.

A A U O N IA 1 ) 0 t:t)KA(,:O I DA M I N I I

Agora via minha alma tugindo de Deus, como da tace de um terrvel


juiz; porm, meu tormento era a impossibilidade de escapar de sua mo:
1 lorrivel coisa cair nas mos do Deus vivo (1 lb 10 31) Mas, bendita seja
a sua graa, pois, mesmo enquanto eu tugia, este versculo bradava, como
que me buscando; Destao as tuas transgresses como a nvoa e os teus
pecados, como a nuvem; toma-te para mim, porque eu te remi (Is 44 22).
Este versculo vinha minha mente enquanto eu tugia da presena de
Deus. Decerto, eu tgia dele isto , minha mente e meu espirito tugiam
dc sua presena por causa dc sua impressionante majestade, que eu no
podia suportar. Entao o texto bradava: Torna-te para mim. Ele clamava
com tora: Torna-te para mim, porque eu te remi'
De tato, isso me faria parar momentaneamente e olhar para trs, por
sobre meus ombros, tentando pcrccbcr o Deus da graa a me seguir, com
perdo em suas mos. Quando eu ta:ia esse movimento, tudo se cobria
de nuvens e escurecia novamente, pela ao destas palavras: Pois sabeis
tambm que, posteriormente, querendo herdar a bno... no achou lugar
de arrependimento, embora, com lgrimas, o tivesse buscado. Ento, no
conseguia parar, mas tugia, apesar de, por ve:es, ouvir a voi: Torna-te,
torna-te, como se estivesse me chamando. Mas, tinha medo de render-

me a um chamado que no viesse de Deus, uma ve: que outra passagem,


como disse, ainda soava cm minha conscincia: Pois sabeis tambm que,
posteriormente, querendo herdar a bnao, toi rejeitado.

U m a fs t r a n h a p r o v id n c ia
Certa ve:, eu andava de um lado para o outro, na loja de um
homem piedoso, lamentando meu triste e deplorvel estado, afligindo a
mim mesmo com um sentimento de averso por este inquo e impiedoso
pensamento, queixando-me desta ocorrncia adversa, de que eu houvesse
cometido to grande pecado, e temendo que no tosse perdoado Em meu
corao, eu Tambm orava pedindo que, se meu pecado tosse diferente
do pecado imperdovel contra o Espirito Santo, que o Senhor o revelasse
a mim. Estava quase a ponto de esmorecer devido ao temor, quando,

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AC,:.\ A M J N I I A N l I A O P

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DOS P u

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repentinamente, houve um rudo de vento por sobre mim. Ele parecia


ter entrado, com mpeto, pela janela, e era muito agradvel. Foi como se
tivesse ouvido uma voz atravs desse vento, a qual dizia- Voc, alguma vez,
recusou ser justificado pelo sangue de Cristo? Alm disso, toda a minha
profisso de te passada toi observada diante de mim num instante, e titi
levado a ver que nunca rejeitei deliberada e intencionalmente a justificao
em Cristo Assim, meu corao suspirou em resposta: No
F.m seguida, a Palavra de Deus veio sobre mim poderosamente:
Tende cuidado, no recuseis ao que laia" (Hb 12.25). Esse versieulo
tascinou meu espirito de modo estranho; trouxe luz e ordenou que
silenciassem todos aqueles pensamentos tumultuosos em meu corao
que, semelhana de ces tiiriosos do interno, urravam e bramavam e
Ikziam um horrvel barulho dentro dc m im Esse versieulo lambem me
mostrou que Jesus Cristo ainda tinha uma palavra de graa e misericrdia
para mim e que no tinha, como eu temia, rejeitado por completo, nem
lanado tora a minha alma. De fato, essa palavra teve um tipo de eteito
restritivo sobre minha inclinao ao desespero um tipo de ameaa que,
se nao resistisse aos meus pecados e ao seu carter abominvel, nao estaria
confiando minha salvao ao Filho de Deus.
A minha concluso a respeito dessa estranha visitao, o que ela
significava, ou de onde vinha, eu no sei. Por vinlc anos, lenho sido incapaz
de chegar a qualquer concluso sobre ela. O que pensei, naquela ocasiao,
ainda reluto em dizer. De tato, aquele vento repentino e impenioso toi
como se um anjo tivesse vindo a mim. Entretanto, a compreenso sobre
aquele vento c sobre a minha salvao deixarei para o Dia do Julgamento.
Tudo que direi que aquela palavra trouxe grande paz minha alma; ela
me persuadiu de que ainda havia esperana; mostrou-me, como pensei, o
que era o pecado imperdovel e que minha alma ainda possuia o privilgio
abenoado de correr para Jesus Cristo, a lim dc obter misericrdia. A
respeito da visitao, ainda no sei o que dizer Com toda sinceridade,
toi por essa razo que no falei sobre isso antes no livro. Deixarei o
acontecido considerao dos homens de bom julgamento. No deposito
a certeza de minha salvao sobre isso, mas sobre o Senhor Jesus, conlorme

\ ACtONIA IK) O K A r O I D A M I N I I

91

a promessa de sua Palavra. Ao revelar aqui, coisas profundas e secretas,


penso que talve: nao seja, de todo, inapropriado permitir que esse tato
seja conhecido, embora hoje eu no consiga relat-lo exatamente como
o experimentei. I-sta pa: de espirito durou cerca de rrs ou quarro dias, e
novamente comecei a desconfiar e desesperar-me.

EM ESTADO DE TORMENTO
Porlanlo, minha vida ainda cra inccrta para mini; cu no sabia que
caminho devia tomar. O nico desejo de minha alma era o de lanar-se
aos ps da graa em orao e splica AJi! Com o era difcil para mim
ter coragem para orar a Cristo por misericrdia, aquele contra quem eu
havia pccado horrivelmente! Foi difcil me dispor a contemplar o rosto
daquele contra quem eu tanto havia pecado. De fato, achava mais difcil
ir a Deus em orao, depois de ter apostatado dele, do que qualquer
outra coisa. Oh, que vergonha senti, especialmente ao pensar que
comearia a orar por misericrdia quele que cu tivera cm pouca csliiua,
instantes atrs! Estava envergonhado, e at contuso, porque esse mal
tinha sido causado por mim, mas vi que s dispunha de um caminho: eu
devia ir a ele, humilhar-me em sua presena e implorar que ele, em sua
maravilhosa misericrdia, livesse compaixo de num e misericrdia de
minha miservel alma pecadora.
Quando o tentador percebeu isso, sugeriu-me fortemente que no
orasse a Deus, uma ve: que orao no era para algum em meu estado,
nem inc laria bem algum, porque cu havia rejeitado o mediador, por meio
do qual todas as oraoes tm aceitao diante de Deus, o Pai, e sem o qual
nenhuma orao chegaria sua presena. Orar agora apenas acumular
mais pecado a este grande pecado, orar agora, vendo que Deus o rejeitou,
a prxima coisa a despertar sua ira c otcndc-lo mais que anlcs. Como Deus
d i:, ele est fatigado de voc todos estes anos, porque voc no pertence
a ele; seus berros nos ouvidos dele no lhe tm sido agradveis, logo,
ele permitiu que voc cometesse este pecado, para que seja lanado fora
completamente. E voc ainda vai orar?

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O diabo incitou-me a pensar assim e trouxe a mim aquela passagem


de Nmeros na qual Moiss disse aos tilhos de Israel que, poi nao terem
eles tomado posse da terra prometida, quando Deus lhes ordenou que o
fizessem, ele os privaria dela para sempre, mesmo rendo eles orado com
lgrimas para que pudessem entrar na terra (Nm 14.3645). Como d i: outro
versculo: Se algum vier maliciosamente contia o prximo, m atandoo
traio, tir-lo-s at mesmo do meu altat, para que morra (Ex 2114) como o te: Salomo a joabe, quando este pensava ter achado a br io no
tabernculo (1 Rs 2.28-34). O aguilho desses versos era aliado; e, como
estava desesperado, pensei comigo: s me testa morrer; e, se tem de ser
assim, um dia ser dito que morri aos ps de Cristo em orao Eu pensava
assim, Deus o sabe, mas com grande dificuldade, porque, tanto este como
aquele versculo sobre Esa ainda estavam diante de meu corao, como
uma espada tia mejante, para guardar o caminho da rvore da vida, para
que eu no comesse dela e vivesse
Oh! Quem sabe o quo diticil toi vir a Deus em orao? Tambm
desejei que o povo de Deus orasse por mim, mas temi que Deus no lhe
desse desejo de faz-lo. De tato, tremia em minha alma, ao pensai que
em breve um ou outro dos tilhos de Deus me diria que ele lhes dissera
as mesmas palavras que uma ve: falou ao profeta, com relao aos filhos
de Israel: Tu, pois, no ores por este povo... porque no os ouvirei" (Jr
11.14). Nao ores poi ele, pois eu o rejeitei. Pensei que ele j tivesse
sussurrado isso para alguns deles e que apenas no ousavam contar-me.
Nem eu ousava perguntar-lhes, pois se tosse verdade, eu ficaria arrasado.
O homem conhece o inicio do pecado, disse Spira, mas quem pe
limites s suas conseqncias?
Nesse perodo, tive a oportunidade de abrir meu corao a uma
pessoa que era crist havia muitos anos e contei-lhe todas as minhas aflies
espirituais. Disse-lhe que teuua haver pecado contra o Espirilo Santo, e ele
me disse que tambm pensava que eu o tinha teito Com relao a isso,
portanto, no recebi nada alm de um falso contorro. Conmdo, quando
talei um pouco mais com ele, descobri que, apesar de ser um bom homem,
ele no possuia a experincia de muitas lutas com o Maligno.

A A U O N I A I I O 1 O K \ f: O I l ) A M l N I I

93

Assim, recorri a Deus novamente, da melhor maneira que pude,


suplicando sua misericrdia. O tentador comeou a zombar de minha
misria, dizendo que, desde que eu havia rompido com o Senhor Jesus
desta maneira e provocado desgosto no IJnico que poderia permanecer
entre minha alma e a chama do topo devorador, s havia um caminho
diante de mim, o qual consistia em orai paia que Deus Pai tosse o mediador
entie seu Filho e eu, paia que Ele tosse reconciliado novamente e, nele, eu
tivesse aquele sagrado beneficio que os santos desfrutam. Ento, a seguinte
passagem das Escrituras prendeu minha ateno; Se ele resolveu alguma
coisa, quem o pode dissuadii? Oh! Entao vi que era mais tcil persuadi-lo
a hazei uma nova aliana, ou uma nova Diblia, alm da que j temos do
que orar por tal coisa . Fazer isso seria tentar persuadi-lo de que aquilo
que ele j lizera era tolice e que ele deveria alterar, deveras anular, lodo o
plano de salvao. Este versculo arrasou minha alma: E no h salvao
em nenhum outro; porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome,
dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos (At 4.12).
Agora as mais livres, completas e graciosas palavras do evangelho
eram os maiores tormentos para m im De tato, nada me atligia tanto como
o pensar em Jesus Cristo, a lembrana de um Salvador, porque eu o havia
rejeitado e trazido mente o mal do meu pecado e o meu prejuizo. Nada
causava mais remorso do que isso. Tudo que eu pensava sobre o Senhor
Jesus, sobie sua graa, amor, bondade, benevolncia, mansido, humildade,
morte, sangue, promessas e benditas exortaes, contorfo e consolaOes
era como uma espada atravessando minha alma. Alm disso, em todas as
minhas reflexes sobre o Senhor Jesus, estes pensamentos tomavam lugar
em meu corao: sim, este Jesus, o amvel Salvador, o Filho de Deus de
quem voc se atastou, a quem voc negligenciou, desprezou e de quem
abusou, este o nico salvador, o Unico redentor, o nico que tanto amou
pecadores, que os lavou de seu pecado em seu sangue preciosssimo. Mas
voc no tem parte nem quinho com este Jesus; voc se atastou dele; disse
em seu corao: deixe-o ir, v isso que ele quer". Portanto, agora voc
est separado dele, voc se separou dele. Contemple sua bondade, mas
voc mesmo no participar dela. Ah!, pensei, o que perdi? De que me

91

A A h U N U A N I I AO P

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DOS PlC A IH )K I!t

separei? O que deserdou minha pobre alma! Ah! triste ser destrudo pela
graa e misericrdia de Deus tei o cordeiro, o salvador, tomado-se leao
e destruidor (Ap 6)
Tambm tremia, romo disse, vista dos santos de Deus, especialmente
aqueles que muito o amavam e pronzavam o caminhar continuamente
corneie neste mundo. Sentia como se eles, poi suas palavras, sua capacidade
de suportar e todas as suas expresses de sensibilidade e temot de pecar
contra seu precioso salvador me fizessem sentir culpado e acrescentassem
vergonha c allio continuas m iulia alma. O pavor deles eslava sobre
mim, e eu tremia diante de cada Samuel de Deus (1 Sm 16.4).

" kxtnu vn d u leim m m le


inclinado a pensar que

isso veio de Deiis, pois


a p a la n a da lei e da
ira deire dar lugar
palana da vida e da
graa ; ponjue, apesar de
a p a la n a da corulnuiao
ser gloriosa, a p a la n a da
vida e da salvao excede,
sobremaneira, em glria, a
p a h m a da condenao.
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0 TRIUNFO DA GRAA

0 TRIUNFO DA GRAA

ftis lima ve: o tentador comeou a zombar He minha alma e,


agora, dc um modo ditercnte, dizendo que Cristo realmente
linha compaixao de meu estado e sentia muito por minha
misria Entretanto, porque eu havia pecado e transgredido da maneira
como o ti:, ele no podia, de forma alguma, ajudar-me, nem salvar-me
do que eu temia, pois meu pecado no era como os pecados daqueles
pelos quais ele derramou seu sangue e morreu. Meu pecado tambm no
eta contado entte aqueles que estavam sobre ele no momento em que
entregou sua vida no madeiro. Portanto, a no ser que Cristo descesse do
cu e morresse novamente por este meu pecado, ele no poderia abenoarme, embora se compadecesse grandemente de mim. Estas coisas podem
parecer ridculas aos outros, tal como so ridculas por si mesmas, mas
para mim eram as consideraes mais atormentadoras. Cada uma delas
aumentava minha misria - que Jesus Cristo tinha tanto amor, de modo
a compadecer-se de mim, embora isso no me servisse de auxilio. Eu nao
pensava que Cristo no me ajudava por que seus mritos eram pequenos
ou por que sua raa e salvao j haviam sido empregadas na vida de
outros; antes, eu pensava que sua fidelidade s suas admoestaes nao
lhe permitia estender sua misericrdia a mim. Ademais, como j sugeri,
pensava que meu pecado estava tora dos limites do perdo envolvido numa
promessa, e, se estava tora, eu certamente sabia que seria mais tcil os cus
e a terra passarem do que eu obter vida eterna. Ento, o motivo dos meus
temores surgiu de uma crena ti une que eu tinha na imutabilidade da
santa Palavra de Deus e de ter sido mal intbrmado a respeito da namreza

98

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de meu pecado. Oh! Como isto aumentou a minha aflio; considerar que
eu era culpado de um pecado pelo qual ele nao morreu! Esses pensamentos
me aprisionavam alm do alcance da t e me confundiam tanto, que eu
no sabia o que tarer. Mas pensei: ah! se ele viesse terra novamente! Se a
obra de redeno estivesse ainda a ser reali:ada por Cristo! Como eu oraria
e suplicaria paia que este pecado tosse contado entie aqueles pelos quais
ele morreria! Mas este versculo me abatia: Havendo Cristo ressuscitado
dentre os mortos, j no morre; a morte j no tem dominio sobre ele"
(Rm 6.9). Assim, pelos estranhos c meomuns ataques do tentador, minha
alma era como uma embarcao quebrada, dirigida pelos ventos e algumas
vezes lanada impetuosamente no desespero; s vezes, na aliana das obras,
e outras veres, a desejar que a nova aliana e suas condies pudessem, at
onde me interessava, ser mudadas c leitas dc outro modo. No entanto, cm
tudo isso, eu era como aqueles que se lanam contra as pedras: quebrado,
dividido e espalhado
Oh! as imprevisveis imaginaes, pavores, amplas contuses e os
medos c terrores que so causados por uma aplicao completa da culpa,
rendendcvse ao desespero! Este o homem que habita entre as sepulturas,
com os mortos, que est sempre clamando e se cortando com pedras
(Mc 5.2'5). Mas eu digo, tudo isso intil, o desespero no o confortar,
a antiga aliana no o salvar. No, a terra c o cu passaro antes que um
til ou um i da Palavra e da lei da graa talhem ou sejam removidos. Eu vi
isso, senti isso e suspirei por causa disso. F. isso me trouxe esta vantagem:
uma confirmao adicional sobre a certeza do caminho da salvao e
sobre o lato de que as Escrituras so a Palavra de Deus. Al! no posso
expressar o que vi e senti a respeito da constncia de Jesus Cristo, a Rocha
da Salvao! O que havia sido feiro no poderia ser desfeito, aumentado
ou alterado. Percebi que o pecado pode lanar a alma para longe de Cristo,
especialmente o pecado imperdovel; mas, ai daquele que lor alaslado
assim, pois a Palavra o excluir1
Deste modo, eu estava sempre afundando, no obstante o que eu
pensasse ou fizesse. Ento, um dia eu caminhei at uma cidade vizinha,
sentei-me sobre um banco na rua e cai em profunda reflexo a respeito

I K I I N I O l >A < . N A t , : A

<K>

da terrvel condio a que meu pecado me havia traiido. Aps muita


contemplao, ergui a cabea e senti como se o sol que brilha nos cus
desse, de m vontade, a sua luz e como se as prprias pedias na ma e as
telhas das casas se desviassem de mim. Pensava que eles estavam todos
unidos para banir-me do mundo. Eu lhes era abominvel e inadequado para
viver entre eles ou pata ter paite nos beneticios que eles ofereciam, porque
eu havia pecado contra o salvador A li' quo teliz era cada coisa criada
em comparao a mim! Todas elas permaneciam firmes e mantinham sua
posio c funo ncslc mundo, mas cu estava perdido.

Um

r a io de e s p e r a n a

Ento, com a amargura dc minha alma, disse a mim mesmo com


um suspiro doloroso: como pode Deus confortai tal miservel? Acabara
de dizer isso, quando as seguintes palavras voltaram a mim, como um eco
responde a uma vo:. Meste pecado no para morte. Neste momento, senti
como se tivesse sido erguido da sepultura e clamei novamente: Senhor,
como podes achar palavras como estas?, pois estava cheio de admirao
diante da convenincia e da resposta inesperada que aquela afirmao
continha - a convenincia da palavra, a exatido do seu tempo, o poder, o
deleite, a luz c a glria que vieram com ela eram coisas maravilhosas para
eu descobrir. Encontrava-me num periodo em que tinha certeza a respeito
do que antes me fizera duvidar tanto. Meus temores antigos eram que meu
pecado tosse imperdovel e que, portanto, eu no tivesse direito de orar,
de arrepender-me, etc.; ou que, mesmo orando c arrependendo-me, no
conseguisse proveito algum Mas agora eu pensava- se este pecado no
para morte, ento perdovel. Por causa disso, tiii encorajado a vir a Deus
por meio de Cristo, para obter misericrdia, a considerar a promessa de
perdo como aquela que permanece dc braos abertos para receber lauto
a mim quanto a outros Isto, portanto, acalmou a minha alma - ou seja,
pensar que meu pecado era perdovel e que no era pecado para morre
(1 lo 5.16-17). Somente aqueles que sabem, por experincia prpria, o que
era o meu transtorno, podem dizer que alivio veio minha alma por meio

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deste raciocnio. Este alivio era a libertao de meus antigos laos e um


abtigo das antigas tempestades. Agoia, eu parecia estai sobre a mesma base
que outros pecadores e parecia ter o mesmo direito Palavra e orao
como qualquer deles.
Agora eu tinha esperana de que meu pecado no era imperdovel
e de que poderia obter perdo. Mas Satans usou isso para me taier
desanimar novamente Ele no conseguiu fazer isso, de maneira alguma,
nem naquele dia, nem durante a maior parte do dia seguinte, porque a
alinnao este peeado no c para morte permaneceu como um amparo
pata mim. Entretanto, na noite seguinte, senti que esta palavra comeava a
deixar-me e a retirar de mim o seu amparo
Ento, retornei aos meus antigos temores, mas fortemente ressentido
e irritado, porque temia a dor do desespero, como se minha no pudesse
reter esta palavra por muito tempo. Contudo, na noite seguinte, oprimido
por tantos temores, busquei o Senhor e, enquanto orava, eu chorava,
e minha alma clamava ao Senhor nestas palavras de apelo veemente;
Senhor, suplico que me mostres que me tens amado com amor iniiuilo.
Mal terminara de di:er isso, e as seguintes palavras vieram a mim de modo
to agradvel, como um eco, ou uma frase que ressoava: Com amor
eterno eu te amei" (|r 31.3). Ento, ti para a cama em pa: e, quando
acordei na manh seguinte, essa Irase eslava ainda em minha alma e
cri em suas palavras. Mas o tentador nao me deixava; por mais de cem
ve:es ele lutou para tirar minha pa: naquele dia. Oh! Que grandes lutas
e conflitos conheci! Enquanto lutava para agarrar-me quele versculo, as
palavras sobre Esa moviam-se cm minha lrenle como que brilhando. As
ve:es, eu oscilava entre sensaes de alivio e abatimento por vinte ve:es
em uma hora. Mas Deus me susteve e conservou meu corao focalizado
em sua Palavra, da qual eu obtive, por vrios dias seguidos, muita alegria
e reconlorlanle esperana de perdo. Era assim que ela vinha a miui: Eu
amei voc mesmo quando cometeu aquele pecado Eu amava voc antes,
ainda o amo e o amarei para sempre.
Contudo, eu via meu pecado como o mais brbaro e imundo
crime e no pude deixar de concluir, com grande vergonha e assombro,

T K I H N I O l >A K A ^ A

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10 1

que tinha insultado terrivelmente o santo Filho de Deus. Ento, senti


minha alma compadecer-se dele e am-lo muito e, 110 meu intim o, o
desejei, enquanto percebi que ele ainda era meu amigo e retribura com
o liem o mal que eu ti;era. Sim, o amor e a atio que ardiam dentro
em mim por meu Senhor e Salvador lesus Cristo encorajavam, naquele
momento, um torte e apaixonado desejo de vingana contra mim mesmo
devido maneira como o insultei Para expressar com palavras o que eu
pensava, diria que se tivesse 4.500 litros de sangue em minhas veias, de
boa vontade cu os derramaria todos ordem de meu Senhor e Salvador
e aos seus ps.
Enquanto contemplava isso e, em minha deliberao, considerava
romo amar o Senhor e como expressar meu amor por ele, estes versculos
vieram a mim: Se observares, S enhor, iniqidade, quem, Senhor,
subsistir? Contigo, porm, est o perdo, para que te temam (Sl 130.3-4).
Estas eram boas palavras para mim, especialmente a ltima parte, que
afirma haver perdo com o Senhor, a fim de que ele seja tenudo - ou seja,
coiiibrmc entendi na poca, a im de que ele seja amado e reverenciado.
Ficou claro para mim que o Deus Todo-poderoso valorizava tanto o amor
de suas criaturas pecadoras que, ao contrrio de tirar sem o amor delas, ele
pretere perdoar suas transgresses! Mais tarde, o seguinte versculo tornouse apropriado para mim, e fui revigorado por ele: Para que te lembres e te
envergonhes, e nunca mais tale a tua boca soberbamente, por causa do teu
oprbrio, quando eu te houver perdoado mdo quanto ti:este, d i: o SENHOR
Deus (E: 16.63).
Assim, isto licou cm minha alma desta vez: ser libertado para
sempre da aflio da minha culpa e do assombro anteriores, como
pensava. Mas, antes que muitas semanas tivessem se passado, comecei
a ticar novamente desesperado, com receio de que, a despeito de tudo
que havia go:ado, pudesse ser enganado e destrudo, no linaL Ocorreume a torte considerao de que no fim eu no encontraria o conforto e
a pa: que pensava que recelvria da palavra da promessa de vida, se no
existisse em minha recontrtante experincia uma concordncia com as
Escrituras independentemente do que eu pensasse sobre isso ou de

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quanto me apegasse a elas - pois UA Escritura no pode talhar (lo 10.35).


Entao meu coraao voltou a doer e temei um possvel desapontamento
no final Comecei a examinar com toda seriedade meu conforto anterior,
e a considerar se algum que houvesse pecado como eu poderia crer na
fidelidade de Deus, contbrme afirmado nas palavras por meio das quais
havia sido confortado e nas quais me apoiava.

N o v a m e n t e em d e s e s p e r o
Mas estas palavias vieram minha mente: impossvel, pois, que
aqueles que uma ve: foram iluminados, e provaram c dom celestial, e
se tornaram participantes do Espirito Santo, e provaram a boa palavra
dc Deus c os poderes do mundo vindouro, e caram, sim, c impossvel
outra ve: renov-los paia arrependimento (11b 6.4-6); Porque, se
vivermos deliberadamente em pecado, depois de termos recebido o pleno
conhecimento da verdade, j no resta sacrifcio pelos pecados, pelo
contrrio, ccrta expectao horrivcl dc juzo e logo vingador prestes a
consumir os adversrios (Ilb 10.26-27)- E tambm: Como toi Esa, o
qual, por um repasto, vendeu o seu direito de primogenitura. Pois sabeis
tambm que, posteriormente, querendo herdar a bno, foi rejeitado,
pois no achou lugar de arrependimento, embora, com lgrimas, o tivesse
buscado (Ilb 12.16-17).
Nesta alrura, a palavra do evangelho toi arrancada de minha alma,
de modo que nem promessa nem encorajamento tossem encontrados
na Bblia para mim; pelo contrrio, estas palavras trabalhavam em meu
espirito, a fim de afligir-me: No te alegres, Israel, no exultes como
os povos" (Os 9.1). De fato, vi que existia motivo de alegria para aqueles
que tinham a Jesus, mas, quanto a mim, eu havia me excludo por minhas
transgresses e no deixei a mim mesmo lugar onde meu pc ou minha mo
pudessem tirmar-se, entre todos os amparos e apoios da preciosa Palavra
da vida. Aora sentia-me, verdadeiramente, caindo num abismo, como
uma casa cujo alicerce destrudo. Nessa condio, assemelhava-me a uma
criana que havia cado num poo e que, apesar de poder ta:er alguma

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ii\ (kai,:a

105

tentativa de subir e mover-se na sua, morreria ao fim, porque no pde


achai algo em que se agarrar.
Logo que este novo ataque prendeu minha alma, as seguintes
palavras da Escritura vieram ao meu corao: Isto ser por muitos dias,
e, de tato, achei que foi assim mesmo, pois no pude livrar-me disso, nem
ter pa: novamente, at que se passassem quase dois anos e meio. Apesar
dessas palavras por si mesmas no me levarem ao desencorajamento, como
eu remia que a minha condio tosse eterna, elas eram, por vezes, teis e
rcanimadoras, pois pensava: muitos dias no signilicam para sempre
muitos dias terao um tin i Assim, apesar de que seria atligido durante nao
poucos, e sim muitos dias, estava teliz pelo tato de que isso seria apenas por
muitos dias. Desse modo, s veres conseguia lembrar e ser encorajado,
pois sempre que a palavra mc vinha mente, meu pensamento imediato
era que minha atliao duraria um longo tempo. Mas esse encorajamento
vinha somente em alguns momentos, uma vez que nem sempre pensava na
frase, nem era auxiliado por ela quando o fazia.
Quando as Escrituras vieram a mini c me convenceram, uma vez mais,
de meu pecado, as palavras de Lucas 18.1, entre outras, me encorajaram a
orar Ento, mais uma vez o tentador me atacou severamente, insinuando
que nem a misericrdia de Deus nem o sangue de Cristo possuam qualquer
preocupao comigo e que no podiam auxiliar-me quanto ao meu pecado,
sendo, portanto, em vo orar. Ainda assim, orarei, eu pensava. Mas, dizia
o tentador, seu pecado imperdovel". Bem, eu orarei eu replicava.
Isto intil, ele dizia. Ainda assim, orarei - eu respondia. Ento orei
a Deus c, enquanto orava, proleri estas palavras: Senhor, Salans mc diz
que nem a tua misericrdia, nem o sangue de Cristo sao suficientes para
salvar minha alma. Senhor, eu honrarei a ti crendo que tu podes me salvar
e o far ou a ele, crendo que tu no me salvars, nem o poders fazlo? Senhor, eu alegremente te honrarei crendo que tu podes e o lars.
Assim estava eu diante do Senhor, quando este versculo prendeu-se ao
meu corao: O homem, grande a rua f!" (Mr 15.28), como se algum
tivesse me batido nas costas, enquanto eu estava de joelhos diante de Deus.
Contudo, no lui capaz de crer que essa era uma orao de 10, ate que

UM

C.KAl, A A l U

N D A SI I AO PkIN<

IC A IIM >S Pl A D D K I S

se passassem quase seis meses, porque no pensava que tinha t ou que


houvesse uma palavra sobie a qual pudesse baseai minha t. Eta como se
ainda estivesse pieso s ganas do desespero e lamentasse por toda paite,
num triste estado.
E SPE RA N A

em

MEIO DVIDA

Rn ansiava pelo esclarecimento dessa dvida, mais do que por


qualquer outra coisa. Enquanto eu desejava intensamente saber se,
de tato, havia esperana paia mim, estas palavras tluitam em minha
mente: Rejeita o Senhor paia sempre? Acaso, no toina a ser propicio?
Cessou perpetuamente a sua graa? Caducou a sua promessa para todas
as geraes? Esqucccu-se Deus de ser benigno? Ou, na sua ira, ter ele
reprimido as suas misericrdias? (SI 77- 7-9.) Durante todo o tempo em
que estas palavras tluiam por minha mente, pensei ainda tei a seguinte
resposta, a questo se ele rejeitou ou no. Pode ser que ele no tenha
rejeitado. Sim, o questionamento parecia carregar em si uma afirmao
seguia de que, de tato, ele nao rejeitara, nem rejeitaria, mas seria tavorvel.
Parecia afirmar que sua promessa no falha e que ele no esquecera de
ser benigno, que no reprimira sua terna misericrdia. Ao mesmo tempo,
havia algo em meu corao, um pensamento agradvel que surgia de uma
passagem da qual nao me lecoido agoia, mas que me ti.eia concluir que
sua misericrdia poderia no ter findado completamente, nem cessado
para sempre.
Lembro outra ocasio cm que cu estava novamente sobrecarregado
com a incerteza sobre a suficincia do sangue de Cristo para salvar minha
alma permaneci nesta dvida desde a manh at s sete ou oito horas da
noite. Quando, enfim, atingi o ponto do esgotamento, devido ao temor
de que o sangue de Cristo no estivesse sobre mim, estas palavras soaram
de repente em meu corao: Ele pode! Eu pensei ter ouvido esta palavra
pode" em voz alta; ela parecia-me uma palavra magnifica; parecia estar
escrita em letras grandes e atiigentou meu medo e minha dvida - durante
o tempo que peimaneceu comigo, que toi poi volta cle um dia de um

IK IIIN IO ll\ (k ai,:a

1 0 ')

modo que jamais me aconteceu em toda minha vida, nem ante, nem
desde entao (l l b 7-25).
Uma manha, quando eu orava novamente e tremia com medo de
que nenhuma palavra de Deus me pudesse socorrer, parte de um versculo
entrou em minha mente como um dardo. Minha graa... basta. Diante
disso, parei de orar e de tremer, sentindo que talvez houvesse esperana.
Oh! como bom que Deus envie sua Palavra! Por volta de duas semanas
antes, eu estava olhando esse mesmo texto e pensei que ele no poderia
confortar minha alma. Ofendido, cu joguei o meu livro. Pensei que lal
promessa nao era ampla o suficiente para incluir-me nao, nao ampla
o bastante Mas, agora, era como se esse texto tivesse braos de graa to
longos que podiam envolver no s a mim, mas a muitos outros tambm.
Essas palavras me confortaram por sete ou oilo semanas, ainda que cm
meio a grandes contlitos. As vezes, minha pa: ia e vinha vinte vezes num
dia por um instante, conforto; depois, angstia; por um momento, paz;
ento, antes que eu prosseguisse um pouco, enchia-me de tanto medo e
culpa quanto um corao podia suporlar. Isso no ocorria somente de
vez em quando, mas foi minha experincia por sete semanas completas. A
questo da suficincia da graa e da desistncia de Esa do seu direito de
primogenitura era como uma balana de dois pratos em minha mente cada pralo por vezes subia c por vezes descia, trazendo-me paz ou angstia,
conforme o movimento.
Portanto, ainda orava a Deus com a inteno de que ele gravasse
esse versculo de modo mais completo em meu corao, ou seja, que ele
me ajudasse a aplicar o versculo inteiro a m im mesmo, pois cu ainda no
o podia. Aceitei o que Deus me deu do referido verso, mas, alm disso,
nada conseguia. As palavras: Minha graa... basta apenas me ajudaram
a ter esperana de que houvesse misericrdia para mim. E, apesar de no
fazerem mais que isso, elas responderam minha antiga indagao de
que havia esperana. Ainda mais, por ter sido deixado de tora o te, no
fiquei satisfeito, mas orei a Deus a respeito disso tambm. Ento, um dia,
enquanto estava numa reunio com o povo de Deus, sentindo-me cheio
de tristeza e terror por conta do retorno de meus temores e pensando que

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minha alma no melhorara, mas que minha condio era a mais triste
e temerosa, estas palavras de sbito invadiram meus pensamentos com
grande poder- Minha graa suficiente a voc; minha graa suficiente
a voc; minha graa suficiente a voc, rrs vezes. Ah! cada palavra era
poderosa para mim, como minha, e "raa, e suficiente, e a voc.
Elas toram naquela ocasio, e s vezes ainda so, palavras muito mais
magnificas que outras.
Nesse tempo, meu entendimento toi to iluminado que era como se
cu tivesse vislo o Senhor Jesus olhando do cu para mim, atravs do telhado
e dirigindo essas palavras a m ira Por causa disso, voltei para casa pesaroso.
Isso partiu meu corao, e me encheu de alegria, e me rebaixem ao nivel do
p; apenas sua glria e contrto reanimador no permaneceram comigo
por muito tempo. Contudo, essas palavras continuaram comigo por vrias
semanas e me encorajaram a ter esperana. Mas, assim que sua poderosa
ao tbi removida de meu corao, aquele outro pensamento sobre Esa
voltou a mim como antes. Minha alma ficou novamente como que numa
balana de dois pralos, s vezes subia, s vezes descia; num momento, cm
paz, e logo depois, em terror.
Permaneci assim por muitas semanas, oscilando entre o consolo e
tormento, s veres, meu tomento era especialmente fone. Todas aquelas
passagens cm Hebreus, mencionadas anlcs, eram trazidas diante de mim
como os nicos versos que me excluiriam do cu. Entao, eu comeava
a arrepender-me de nunca ter pensado nisso antes e raciocinava comigo
mesmo desta maneira; Ora, quantas passagens existem contra mim?
Apenas trs ou quatro; no poderia Deus ignor-las c salvar-me, a despeito
delas? Entao, por vezes eu pensava: Ah! se nao tosse por estes trs ou quatro
versculos, como eu poderia ser confortado!" F., s vezes, mal podia retrearme de desejar que estivessem tora da Biblia.
Vcriliquci se Pedro, Paulo, Joo e Iodos os santos escritores me
menosprezariam e diriam- ldas as nossas palavras so verdadeiras, todas
tm o mesmo peso. No tomos ns que rejeitamos voc, mas voc mesmo
se excluiu. No h afirmaes s quais voc deva se apegar, exceto estas e
outras semelhantes: impossvel (Hb 6.4); J no resla sacrifcio pelos

8 O

I K IIIN I O l)A l.K A . A

107

pecados (Hb 10.26), Pois melhor lhes tora nunca tivessem conhecido o
caminho da justia do que, aps conhec-lo, volverem paia trs, apartandose do santo mandamento que lhes tora dado (2 Pe 2 21); A Escritura
no pode talhar (Jo 10.35). Vi que estes, assim como os ancios da
cidade de rettigio, eram jui:es tanto de minha pessoa quanto de minha
condio, enquanto permanecia em meu encalo o vingador de sangue.
Eu estremecia s portas da cidade de retgio e suplicava por livramento
Temeroso e desconfiado, eu receava que eles me deixassem de fora para
sempre (Is 20.3-4). Eslava assim conluso, sem saber o que lazer ou como
obter alguma pa: na questo da concordncia das Escrituras com a salvao
de minha alma Eu temia os apstolos, pois sabia que suas palavras eram
verdadeiras e permaneceriam para sempre.
Lembro-me de ccrlo dra cm que estava um lanlo mslvcl dc
espirito. Conclui que estas mudanas eram determinadas pela natureza
de muitas das passagens que vinham minha mente. Se o versculo falava
de graa, me acalmava o espirito, mas, se tosse aquele versculo sobre
Esa, eu licava atormentado. Senhor, pensei, se ambos os versculos se
encontrarem em meu coraao de uma s ve:, qual deles ser mais torte
em mim? Ento, desejei que os dois viessem a mim ao mesmo tempo; de
fato, desejei isso de Deus. Bem, dois ou trs dias depois, eles realmente
vieram. Os dois adentraram minha mente como um dardo, de uma s vez,
agindo e lutando com tora por um perodo. Por fim, o versculo sobre
o direito de primogeniture de Esa comeou a enfraquecer, a retrair-se e
a desaparecer, e o versculo sobre a suficincia da graa prevaleceu com
paz c alegria.
Enquanto refletia pensava sobre isso, a seguinte passagem me veio
mente: A misericrdia triunfa sobre o juzo (Tg 2.13). Isto foi um milagre
para num. Estou verdadeiramente inclinado a pensar que isso veio de Deus,
pois a palavra da lei e da ira deve dar lugar palavra da vida e da graa;
porque, apesar de a palavra da condenao ser gloriosa, a palavra da vida
e da salvao excede, sobremaneira, em glria, a pa lavra da condenao (2
Co 3.8-11). Tambm Moiss e Elias desapareceram, deixando Cristo e os
seus discpulos sozinhos (Mc 9.5-8).

K)8 ^

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E s p e r a n a f o r t a l e c i d a p e l a Pa l a v r a
liste versculo tambm era agradabilssimo minha alma- li o que
vem a mim, de modo nenhum o lanarei tora (lo 6.37). Oh! que conforto
encontrei

nas palavras de modo nenhum! Era como se lesus tivesse dito.

De modo nenhum, haja o que houver, no importa o que ele tenha feito
Entretanto, Satans trabalhou arduamente para tirar essa promessa de
mim, di:endo-me que Cristo no se reteria a mim e queles semelhantes a
mim, e sim a pecadores de grau menor, que nao tinham leito o que eu

li:.

Mas, eu o respondi novamente: Satans, no h tal exceo nestas palavras;


elas di:em o que vem (algum, qualquer pessoa) - O que vem a mim, de
modo nenhum o lanarei tora.
Ainda recordo bem que, de todas as astcias que Satans usava
paia tirar de mim esse versculo, a que ele mais utilizava era a pergunta:
Mas, voc vai a Jesus da maneira correta' Acho que ele me perguntava
isso porque pensava que cu entendia perfeitamente bem o significado dc
vir da maneira correta. Para mim, vir da maneira correta significava vir
como eu eta, um pecador vil e mpio, e lanar-me, nesse estado, aos ps da
misericrdia, condenando a mim mesmo por meu pecado
Sc alguma ve:, cm toda a minha vida, Satans c eu lutamos a respeito
de alguma palavra de Deus, loi sobre esta boa palavra de Cristo Satans,
de um lado; e eu, de outro Oh! que luta tivemos! Foi a respeito desse
versculo do evangelho de loo que tanto lutamos. Ele insistia num lado,
c eu, cm outro; mas, Deus seja louvado, cu o venci, c minha alma ti
abenoada com a graa do rclerido versculo.
A despeito de todo o alivio e das abenoadas palavtas de graa, aquele
versculo sobre Esa vendendo seu direito de prim ogeninira s ve:es ainda
me angustiava a conscincia. Embora eu houvesse sido reccntcmcntc
conlorlado, de modo lao gracioso, quando aquele versculo adentrava
m inha mente, me ta:ia tem er outra vez. Eu no conseguia me livrar dele;
ele ficava comigo todos a* dias. Ento, adorei um procedimento diferente,
que consistia em considerar a nauire:a deste pensamento blasfemo, ou
seja, eu daria a cada palavra seu sentido mais amplo, e perm itiria que cada

iK iiiN in

ii

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19

uma delas tivesse sua importncia e intento naturais. Aps ter considerado
as coisas desta maneira, achei que, se as palavras tossem tomadas
honestamente, corresponderiam a isto- de bom grado eu havia deixado ao
Senhor Jesus Crisro a escolha de ser ou no meu Salvador, semelhana
do que aconteceu com as ms palavras. Deixe-o ir, se isso que ele quer.
Entao, esta passagem me deu esperana: De maneira alguma te deixarei,
nunca jamais te abandonarei (Ilb 13 5) O Senhor, disse, eu te deixei
Novamente, o verso me respondeu: Mas eu no te deixarei". Tambm
agradeci a Deus por isso. Entretanto, teima que cie me deixasse, e achei
extremamente difcil confiar nele, vendo o quanto eu o havia ofendido. Eu
teria ficado muitssimo feliz se esse pensamento nunca me tivesse ocorrido,
porque naquele momento, pensei, poderia ter me apoiado sobre a graa
dele com maior tranquilidade e mais liberdade. Vi que comigo ocorria
o mesmo que ocorreu com os irmos de Jos: a culpa de sua prpria
iniquidade sempre os enchia de temores de que seu irmo, no fim, os
despreraria (Gn 50.1547).
Todavia, dc todas as passagens com que me deparei ate aqui, o versculo
de Josu 20 que tala do culpado de homicdio, o qual tinha de buscar
refugio, deu-me maior conforto. Se o vingador de sangue o perseguisse, os
ancios da cidade de rettigio no lhe entregariam nas mos o homicida,
porquanto leriu a seu prximo sem querer c no o aborrecia dantes (Js
20.5). Ah! Bendito seja Deus por essa palavra! Estava convencido de que eu
era o culpado de homicidio e sentia com grande pavor que o vingador de
sangue estava me perseguindo. Agora somente me restava perguntar se eu
linha ou no o direilo dc adentrar a cidade dc relgio. Ento, descobri que
aquele que faz emboscada para derramar sangue no pode entrar. Nao
o assassino intencional, e sim o que o te: involuntariamente; aquele que o
te: sem querer, sem maldade, ou malcia, ou rancor, aquele que derramou
sangue inadvertidamente; aquele que no aborrecera seu prximo antes.
Pensei: na verdade, sou o homem que deve entrar, pois feri meu prximo
sem querer e no o aborrecia dantes. No o aborrecia antes; no, eu
orava a ele. Eni minha conscincia, me atligia o pecado que cometia contra
ele. De lato, lutei contra essa perversa tentao por doze meses; e, mesmo

110

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quando ela surgia em meu corao, isso ocorria involuntariamente. Por


e$sa razao, acreditei ter o direito de entrar na cidade, e os ancios, que
so os apstolos, no deveriam entregar-me Isto, por conseguinte, foi um
grande conforto para mim e deu-me motivo de esperana.
No entanto, sendo bastante critico, e visto que minha aflio me
deixara tao abatido que eu nao sabia qual base era suficientemente slida
para me amparar, tinha unia dvida que minha alma muito desejou ver
esclarecida. A dvida dizia respeito possibilidade de pessoas que tivessem
cometido o peeado imperdovel receberem o menor conforto espiritual
de Deus, por meio de Cristo. Depois de muito considerar o caso, descobri
que a resposta era no, elas no poderiam; e pelas seguintes razoes:
primeiramente, aqueles que cometeram o pecado imperdovel no podem
ter parle 110 sangue de Cristo; c, estando excluidos desta participao, eles
nao possuem a minima esperana nem o conforto espiritual, pois, no caso
deles, j no resta sacrifcio pelos pecados (11b 10 26) Em segundo lugar,
eles no possuem o conforto de Deus porque lhes negada a participao
na promessa da vida eterna: No lhe ser isso perdoado, nem neste
mundo, nem no porvir (Mt 12.32). Em terceiro, o Filho de Deus os exclui
tambm da participao em sua abenoada intercesso, envergonhando-se
deles para sempre, tanto diante de seu Pai como dos santos anjos nos cus
(Mc 8.38).

OS IMPRESSIONANTES ESCRITOS DE DEUS


Quando considerei essa questo com bastante cautela, e no pude
deixar de concluir que o Senhor me confortara depois de um pecado
perverso como o meu pensei que poderia me arriscar a abordar os
terrveis

e impressionantes versculos que me apavoraram tanto durante

lodo aquele tempo. E, de fato, antes que eu ousasse lanar os olhos sobre
eles, tive muita dificuldade em parar de desejar, umas cem vezes, que eles
estivessem fora da Biblia, por pensar que me destmiriam. Mas, nessa alnira,
comecei

a tomar certa medida de coragem para aproximar-me deles, l-los,

meditar neles e ponderar seu significado e propsito. Quando comecei a

I Klt

N I O l ) A <.KA<, \

111

fa:er isso, pareceu-me que a aparncia deles havia mudado, uma ve: que
deixaram de ter o aspecto severo que tinham antes aos meus olhos.
Primeiro, verifiquei Hebreus 6 e tremi ante o medo de que essa
passagem me deixasse estarrecido. Mas, depois de refletir sobre ela,
descobri que o termo caram significava apostatar - ou seja, conforme
entendi, um abandono e uma absoluta negaao do evangelho, bem como
da remisso dos pecados por Jesus Cristo, visto que o autor comea sua
argumentao a partir desses ensinos (Hb 6.4^). Segundo, descobri que
a aposlasia aconlccc abertamente, visla do mundo, c expe Crislo
ignominia. Terceiro, descobri que as pessoas s quais o texto se refere haviam
sido deixadas por Deus em permanente cegueira, dureza e impenitncia:
F. impossvel outra ve: renov-los para arrependimento.
A parlir de iodas essas consideraes, conclui, para elem o louvor de
Deus, que meu pecado no era o pecado referido nesse texto. Primeiro,
confessei que havia caido, mas no apostatado, isto , da profisso de f em
Jesus para a vida eterna. Segundo, confessei que, devido ao meu pecado,
havia exposto Jesus Cristo vergonha, mas no ignomnia pblica; no
o neguei diante dos homens, nem o tratei como se ele nao tivesse valor
ou importncia perante o mundo Terceiro, no achei que Deus me havia
lanado tora ou me impedido de ir a ele - embora de fato tivesse achado
dificil essa aproximao - em dor c arrependimento. Bendito seja Deus
por sua graa insondvel!
Depois, considerei as palavras de Hebreus 10 e descobri: (1) que
o pecado voluntrio mencionado ah no todo pecado voluntrio, e
sim aquele que rejeita Crislo c lambem os seus mandamentos; (2) que
o juizo deste pecado deve ser feito abertamente, mediante duas ou trs
testemunhas, a fim de cumprir as exigncias da Ijei (Hb 10.28); 0 ) que
este pecado no pode ser cometido sem contristar grandemente o Espirito
da graa menosprezando suas dissuases quanlo prtica deste pecado
e suas persuases no sentido de no comet-lo Mas o Senhor sabe que,
apesar de meu pecado ter sido realmente vil, no chegou a este ponto.

No tocante a Hebreus 12, que fala a respeito de B a vendendo seu


direito de pnmogenilura, embora este losse o Irccho que me destrua e

Il y.

GKA JA AlU IN MAN II A ) P k I N i l l'AI DOS Pl CAIKtKI s

permanecia como uma lana que apontava diretamente para mim, eu agora
considerava: ( 1) o pensamento de Esa nao eta um pensamento precipitado
que era contrrio ao seu carter O pensamento de Esa toi adotado e
posto em prtica voluntariamente, aps muita deliberao (Gn 25.34); (2)
toi um ato aberto, publico, diante de seu irmo, se no ocorreu tambm na
presena de muitos outros; isso te: seu pecado muito mais abominvel; (3)
ele continuou a menosprezar sua primogenitura; comeu e bebeu, e seguiu
seu raminho; assim, Esa desprezou seu direito de primogenitura. De tato,
vinlc anos depois, ele ainda o desprezou: Ento, disse Esau: Eu lenho
muitos bens, meu inno; guarda o que tens (Gn 33.9).
Agora, a respeito de Esa ter buscado lugar de arrependim ento,
pensei, prim eiram ente, que no o tizera pela prim ogenitura, mas pela
bno. O apstolo deixa isso claro, e o prprio Esa o evidencia:
Tirou-me o direito de prim ogenitura, ou seja, no passado, e agora
usurpa a bno que eta m inha (Gn 27 36) Em segundo lugar,
tendo chegado a essa concluso, voltei ao texto para ver qual seria o
pensamento de Deus a respeilo do pecado dc Esa, do ponto de visla
do Novo Testamento. At onde pude entender, este toi o pensamento
de Deus: a prim ogenitura signiticava a regenerao e a bno da
herana eterna, como o apostolo parece sugerir. Nem haja algum ...
prolano, como loi Esa, o qual, por um repasto, vendeu o seu direito
de prim ogenitura - como se tencionasse dizer que as pessoas que
agem assim renegam rodos aqueles benditos direitos que devem ser
vistos como obra de Deus sobre elas, levando-as ao novo nascimento,
para que no se tornem como Esa c sejam rejeitadas posteriormente,
ainda que desejem herdar a bno. Pois h muitos que, no tempo da
graa e m isericrdia, desprezam essas coisas, que so, de tato, o direito
de prim ogenitura que condu: ao cu. M as, quando o dia decisivo
chegar, eles clam aro como Esa: Senhor, abre-nos a porta! Ento,
semelhana de Isaque que no podia reverter a bno, Deus Pai
tambm no o tar. Ele dir: Eu os abenoei, e certam ente eles sero
abenoados, entretanto, quanto a vocs; Apartem-se de mim, todos os
que praticam iniqidade* (Lc 13.25-27).

I K U 1 N I O l>A l i K A t . A

11. J

Depois que considerei estes versculos e descobri que entend-los


desta maneira nao era contrrio, e sim coerente com outros versculos,
tiquei mais encorajado e confortado isso tambm enfraqueceu a objeo
de que as Escrituras no podiam consentir com a salvao de minha
alma. Aora restava apenas a ltima parte da tempestade. Os troves
haviam passado; somente alguns pingos ainda persistiam e continuariam
a cair sobre mim; mas, visto que meus antigos terrores e angstias eram
demasiados dolorosos e protimdos, isso aconteceria frequentemente, assim
como aconlccc aos que tem medo de logo. Eu pensava que cada vo: dizia:
Fogo! Fogo!; cada mnimo toque feriria minha sensvel conscincia.
Eu ainda tinha a conscincia um tanto ferida e temia que nem tudo
estivesse bem quando, um dia, enquanto andava pelo campo, as seguintes
palavras subitamente adentraram minha alma: Sua justia est 110 cu.
Alm disso, pensei ter visto, com os olhos de minha alma, Jesus Cristo
destra de Deus. Minha justia estava no cu; de modo que, onde quer que
eu estivesse, ou independentemente do que eu fizesse, Deus no poderia
dizer a respeito de mim: Ele necessita da minha justia, pois iunlia
justia estava bem diante dele. Alm disso, vi que nao era meu bom estado
de corao que faria minha justia ser melhor, nem meu estado precrio
que tornaria pior a minha justia, uma vez que

minha justia era o prprio

Jesus Cristo, que o mesmo ontem, hoje e para sempre (Hb 13.8).

Fin a l m e n t e , pa z e c o n f o r t o !
Agora as correntes caram de minhas pernas. Fui liberto de minhas
aflies e grilhes As tentaes tugiram, de forma que, nesse tempo,
aqueles apavorantes versculos pararam de me inquietar. Eu tiii para
casa rejubilando na graa e no amor de Deus e, quando cheguei, tentei
encontrar aquele versculo: Sua justia est no cu, mas no consegui.
Ento, meu corao comeou a desanimar novamente; as nicas palavras
que vieram minha mente foram estas: Mas vs sois dele, em Cristo Jesus,
o qual se nos tornou, da parte de Deus, sabedoria, e justia, e santificao,
e redeno ( 1 Co 1.30). Destas palavras, percebi que a outra afitmaao era

11^

f iKAt,A

\lll iN IIA N I I

AO PH IN C IPA I

IMS P l C A D O K I N

verdadeira, pois vi neste versculo que, assim como o homem Cristo lesus
distinto de ns poi sua piesena tisica, assim tambm ele nossa justia
e santificao diante de Deus
Tendo chegado a este ponto, descansei muito confortavelmente, por
algum tempo, em pa: com Deus por meio de Cristo. A li!, pensei, Cristo,
Cristo! Perante meus olhos, nada havia alm de Cristo. Agora eu olhava
no somente pata este e os outros benefcios de Cristo, tais como seu
sangue, morte ou ressurreio, separadamente, mas considerava-o como o
Crislo complclo, como o nico cm quem ludo isso e as demais coisas, suas
virtudes, relaes, oticios e operaes, encontravam-se. Tambm pensava
nele assentado destra de Deus, no cu Era glorioso ver sua exaltao, o
valor e a vantagem de todos os seus favores, porque agora eu podia olhar
de mim para ele e considerar que Iodas aquelas graas dc Deus, ainda
novas pata mim, eram corno aquelas moedas de prata tachadas e os poucos
trocados que os homens ticos carregam em suas bolsas, enquanto o ouro
que tm encontra-se dentro de seus bas, em casa. Ali! vi que meu ouro
eslava dentro de meu ba, em casa, em Crislo, meu Senhor e Salvador.
Agora Cristo era tudo - toda minha justia, toda minha santificao e toda
minha redeno.
Alm disso, o Senhor tambm me levou ao mistrio da unio com
o Filho de Deus o mistrio de que eu eslava unido com ele; era carne
de sua carne, e osso dos seus ossos; aquelas palavras em Etsios eram
agradveis para mim (F-f 5.30). Por causa disso, minha f nele e em sua
justia eram mais confirmadas em mim. Se ele e eu ramos um, ento
sua justia era minha; seus mritos eram meus; sua vitria lambem era
minha. Agota podia ver-me no cu e na terra ao mesmo tempo: no cu
por meio de meu Cristo, meu cabea, minha justia e vida; e na terra, por
meu corpo ou pessoa. Agora eu via que Cristo lesus era contemplado por
Deus e que deveria tambm ser contemplado por ns como aquela pessoa
comum ou pblica em quem todo o corpo de seus eleitos ser sempre
contado e considerado; isto , cumprimos a le i por meio dele, morremos
por meio dele, ressuscitamos dentre os mortos por meio dele, somos
vitoriosos sobre o pecado, a morte, o diabo e o mlerno, por meio dele.

I K I W N I <> l>A l i R A t . A

1 ! >

Quando ele morreu, ns morremos, e o mesmo se d com a ressurreio.


Os vossos mortos e tambm o meu cadver vivero e ressuscitaiao, ele diz
(ls 26 19) E, novamente: Depois de dois dias, nos revigorar; ao terceiro
dia... e viveremos diante dele" (Os 6.2). Isso foi cumprido ao assentarse o
Filho do Homem destra da Majestade nos cus, de acordo com aquele
veisiculo de Etsios, Deus nos ressuscitou, juntamente com ele... e nos te:
assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus (Et 2 6) Esses abenoados
versculos e consideraes, bem como muitos outros como eles, cintilaram
danlc dc meus olhos naqueles dias, de um modo que me fizeram dizer:
Louvai a Deus no seu santurio; louvai-o no firmamento, obia do seu
poder Louvai-o pelos seus poderosos feitos; louvai-o consoante a sua muita
grandeza (Sl 150.1*2).

11Nunca vi l/inl/i
abundncia e plenitude de
giaa, amor e miseticrdia,
com o n depois desta
ten ta o..."

B N O E O B E N E F IC IO
DA A F L I O

/ -V ^ )u
Z '

V '

apresentei, em poucas palavras, uma amostra Ha dor e da

aflio que minha alma suportou, devido culpa c ao terror sob


os quais meus perversos pensamenlos me ii:eram viver. Tambm

lhe dei alguma noo de como fui libeitado delas e do agradvel e bendito
conforto qne encontrei posteriormente, o qual permaneceu em meu
corao, para minha indizvel admirao, por cerca de um ano. Agora,
anles de prosseguir, conlarei, se Deus quiser, o que entendi ser a causa
desta tentao e, depois, que vantagens minha alma tirou de tudo isso

T e n ta o - su a s c a u sa s
A respeito das causas, penso que havia principalmente duas, das
quais estava profundamente convencido durante todo o tempo em que a
aflio permaneceu sobre mim. A primeira era que, quando tive livramento
da tenlaao anterior, no continuei a orar a Deus para me guardar das
tentaes que viriam. Apesar de poder direr, em verdade, que minha alma
estava em constante orao antes desta provao apoderar-se de mim, orei
apenas, ou principalmente, pela remoo das presentes aflies c por novas
revelaes do amor de Deus em Cristo Mais tarde, vi que isso no era
suficiente; eu tambm deveria ter orado para qne o Deus lodo-Poderoso
me guardasse do mal que estaria porvir. Fiquei profundamente ciente disso
atravs da orao de Davi, que, mesmo ao gorar do tempo da misericrdia,
ainda orava para que Deus o guardasse do pecado e da tentao que viria:
Serei irrepreensivel e ficarei livre de grande transgresso" (Sl 19.13). Por

120

C i K A . A A l U I N D A N II A O P

I N C I t' AI l>t>> P l l A D D K I S

essa mesma palavra, t\ii entristecido e censurado durante toda esta longa
tentao.
llavia outra palavra tambm, que muito me condenava por
minha tolice em negligenciar este dever: Acheguemo-nos, portanto,
contiadamente, junto ao trono da graa, a tm de recebermos misericrdia
e acharmos graa paia socorro em ocasiao oportuna (11b 4.16). Eu nao
havia teito isso e estava, por conseguinte, exposto ao pecado e queda,
como est escrito: Orai, para que no entreis em tentao". F, , de tato,
ale hoje, isso pesa lanlo sobre mim e me inspira tanla admirao, que, ao
entrar na presena do Senhor, nao ouso levantar-me at que lhe suplico por
auxlio e misericrdia contra as tentaes por vir Eu suplico sinceramente
a voc, meu leitor, que aprenda a acautelar-se de minha negligncia para
com as a!lies que solri, com dores, por dias e meses e anos.
Outra causa desta tentao toi que coloquei Deus prova. Foi assim:
certa ve:, minha esposa estava nos ltimos meses de gravidez, e sentia dores
tortes e violentas, como as das mulheres em trabalho de parto, apesar de
ainda no ser seu momento de dar lu:. Era como se o beb estivesse
para nascer prematuramente. Naquela noite, tui tentado a questionar a
existncia de Deus. Enquanto minha mulher chorava ao meu lado, eu
disse, porm no maior sigilo imaginvel, apenas em meu corao. Senhor,
se lirares esta allio de minha esposa, e fizer com que ela pare de solrer esta
noite pois naquele momento ela estava cheia de doies eu saberei que
o Senhor pode discernir os pensamentos mais ocultos. Mal rinha acabado
de direr isso em meu corao, e suas dores cessaram, ela caiu num sono
prolundo c assim continuou at ao amanhecer. Muito mc maravilhei com
isso, sem saber o que pensar; mas, aps ter ticado acordado por bastante
tempo e no mais ouvi-la chorar, tambm adormeci. Quando acordei de
manh, o que havia dito em meu corao me veio de novo mente e
tambm como o Senhor me mostrara que conhecia meus pensamentos
secretos Por causa disso tiquei perplexo durante vrias semanas
Bem, cerca de um ano e meio depois, aquele pensamento mau,
pecaminoso, do qual talei antes, passou por meu perverso corao. Deixe
Crislo ir, se c isso que ele quer! E, quando eu senlia culpa por esse

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Ni I

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121

pensamento, a lembrana do outro pensamento e seu eteito tambm vinha


a mim com uma resposta que carregava em si uma censura: Agora voc
pode vei que Deus conhece os irais ocultos pensamentos do cotao"
Com isso, aquelas passagens que talam dos acontecidos entre o Senhor
e seu servo Oideo, me vieram ao espirito, semelhana de Gideo, que
ps Deus prova com sua la, tanto molhada como seca, quando deveria ter
crido e confiado nas palavras de Deus, o Senhor o testou posteriormente,
de tal forma que o enviou contra uma companhia inumervel de inimigos
e, aparentemente, sem qualquer lora ou ajuda (J: 7.7). Foi isso que ele fez
comigo, e mereci, pois deveria tei crido em sua Palavra e nao ter colocado
um se" perante os olhos onipresentes de Deus

T entao

se u f r u t o

Agora quero mostrar-lhe algo sobre as vantagens que tambm ganhei


desta tentao. Em primeiro lugar, ela me te: possuir continuamente em
minha alma um maravilhoso senso taiilo da bno c da glria de Deus
quanto de seu amado Filho. Na tentaao anterior, minha alma estava
perplexa com descrena, blasfmia, dure:a de corao, questionamentos
acerca do ser de Deus, de Cristo, da verdade da Palavra e da certeza do
mundo por vir. Naquela poca lui atacado c muito atormentado pelo
ateismo; mas agora as coisas sao diferentes; agora Deus e Cristo estavam
continuamente diante de mim, no como um conforto, mas como um
grande terror e pavor. Neste tempo, a glria da santidade de Deus quebroume cm pedaos, c o amor c a compaixo dc Cristo dcixaranunc abatido. Eu
s podia consider-lo como o Cristo perdido e rejeitado e esta lembrana
era como o quebrar continuo dos meus ossos.
As Escrituras tambm eram maravilhosas para mim. V i que sua
verdade cra a chave do reino dos cus. Aqueles que as Escrituras favorecem
herdam a felicidade, mas aqueles aos quais elas se opem e condenam
perecem para sempre. Ah! Estas palavras: A Escritura no pode talhar"
rasgavam as partes mais profundas do meu corao, e tambm estas: Se
de alguns perdoardes os pecados, sao-lhes perdoados; se lhos retiverdes, sao

'

G R A FIA A n O N D A N 11 At) P

I N U I*AI I >t N 1*1 1 \ l > O K I %

retidos (Io 20.23). Agora eu via os apstolos como os ancios da cidade


de retiigio (Js 20.4) Aqueles que eles recebiam eram recebidos pata a vida;
tnas aqueles que eles impediam de entrar eram mortos pelo vingador do
sangue. IJm versculo da Fscrinira afligia e aterrorizava minha mente me
retiro aos versos que se opunham a mim, e, s vezes, eu pensava que todos
eles se opunham mais do que um exrcito de 40.000 homens que viesse
contra mim Ai daquele contra quem as Escrituras se voltam!
Fsta tentao me te: entender a nature:a das promessas, de um
modo como nunca entendera antes; agora, eu tremo sob a poderosa mo
de Deus, continuamente lacerado pelo trovejar de sua justia. Isso me te:,
com cotao cauteloso e olhos vigilantes, virar cada pgina da Escritura
com grande temor e considerar, com muita diligncia e tremor, cada vers
culo, bem como a sua importncia c amplitude naturais. Atravs desta ten
tao tambm tui ptesetvado de minha antiga e insensata prtica de pr de
lado a palavra da promessa, quando esta vinha minha mente. Ainda que
no pudesse obter da promessa aquele contrto e graa que obtivera outras
vezes, eu me agarrava, como um homem prestes a cair, a tudo que visse
na promessa. Antes, pensava que nao me apropriaria da promessa, se nao
sentisse o seu conforto, mas agora no era rempo de agir assim; o vingador
de sangue me perseguia com muita determinao.
Assim, estava feliz por agarrar-me quela palavra que, at agora,
temia nao tei base ou direito de possuir. Temia abraar calorosamente
aquela promessa que eu ainda receava tivesse techado seu corao contra
mim. Tambm trabalharia a fim de receber a Palavra como Deus a tinha
declarado, sem restringir a lora natural de nenhuma de suas silabas. Oh!
O que vi no bendito capitulo 6 do evangelho de Joo- E o que vem a mim,
de modo nenhum o lanarei tora (Jo 6.57). Agora eu comeava a pensar
comigo mesmo que isso era grandioso demais para eu entender. Pensei
que ele no lalou de lorma precipitada ou no calor do momento, mas com
sabedoria e justia infinitas; tambm com tidelidade e verdade genuinas
Naqueles dias, ao sentir as maiores agonias, muitas ve:es eu corria
agitado em direo promessa, assim como os cavalos fazem quando buscam
o cho tirme, mas ainda estao grudados na lama. Conclui, todavia, como

A ii n<(A o i o 1 Ni i m o da Ai i M,:Xo 2*

algum quase privado de suas habilidades mentais devido ao medo, que eu


descansaria e ticaiia tirme na piomessa, deixando sua realizaao pata o Deus
do cu, que tez a promessa Oh! meu corao lutou muito contra Satans pot
causa daquele abenoado capinilo 6 do evangelho de Joo! Como em outro
tempos, eu agora no buscava principalmente contorto - apesar de que ele
seria benwindo e sim uma palavra, uma palavra sobie a qual debruar
uma alma fatigada, a fim de que no perecesse pata sempre; eta isso que eu
buscava. De fato, quando eu olhava para a promessa, muitas vezes parecia
que o Senhor rejeitaria minha alma para sempre. Com Irequncia, era como
se eu me tivesse exposto ao petigo e como se o Senhor tivesse me teiido com
uma espada flamejante, para afstar-me dele Ento, eu pensava em Ester,
que tez uma petio ao rei, contrria ao que a lei permitia (Et 4 16). Tambm
pensava nos servos de Ben-Hadadc que ioram ao eneonlro de seus inimigos
com cotdas ao tedot da cabea, pedindo misericrdia. (1 Rs 20.31-34)- A
mulher canania que no desanimou, mesmo quando Cristo a chamou
de cachorrinho" (Mt 15.22-28) e o homem que meia-noite pediu po
emprestado tambm loram grande encorajamento para mim (Lc 11.5-8).
Nunca vi tanta abundncia e plenitude de graa, amor e misericrdia
como vi depois desta tentao - graa abundante estendida sobre grandes
pecados. Onde a culpa mais terrvel e veemente, ali a misericrdia de
Deus em Cristo, quando outorgada alma, se mostra mais sublime e
poderosa. Depois que J passou pelo seu cativeiro, obteve duas vezes mais
o que possua antes (J 42.10). Bendito seja Deus por Jesus Cristo, nosso
Senhor! Eu poderia tazer observaes a respeito de muitas outras coisas,
mas serei breve, e, portanto, as omitirei, c pedirei a Deus que o mal que eu
sotii taa outtas pessoas terem medo de o tend-lo, a tim de que nao levem
o jugo que eu tambm levei. No instante ou quase no instante de meu
livramento desta tentao, tive duas ou trs experincias extraordinrias
da graa de Deus, sob as quais eu quase no pude manter-me lirme.
Quando pensava que elas poderiam me alcanar, elas se mostraram to
surpreendentemente grandes, que chego a pensar que, se o conhecimento
delas tivesse prolongado sua permanncia em mim, sena impossvel manter
meus alazeres dirios.

I/1

CiKAt.A A l

SIIA N II

A O PK IN tlTA I

I H K S P t I A I H > HI >

Ma is s in a is d a c r a c a d e D f u s
Agora prosseguirei contando-lhe alguns dos outros procedimentos
do Senhor para comigo em vrias ocasies e algumas das tentaes com as
quais me deparei.
Comearei contando o que enfrentei nas primeiras vezes em que me
reuni com o povo de Deus em Bedford Quando propus igreja que meu
desefo era caminhar em obedincia aos mandamentos e s ordenanas
dc Cristo, juntamente com cies, fui admitido l comunhaoj; e, enquanto
refletia sobre a abenoada ordenana de Cristo, de sua ltima ceia com
seus discpulos, antes de sua morte, o versculo T arei isto em memria de
mim" (I r 22.19), tornou-se uma mensagem preciosa para mim. O Senhor
usou essa mensagem para lra:er minha conscincia a revclaao de sua
morte por meus pecados, e senti como se ele me mergulhasse na virtude
dessa mensagem Entretanto, tomei-me participante daquela ordenana
no muito

antes que viesse sobre mim uma furiosa c triste tentao. Toda

vez que eu participava da ordenana, era lentado a blaslem-la e desejar que


alguma coisa fatal sobreviesse aos que ali estavam Pata que eu no fosse,
em tempo algum, culpado de consentir com esses temerosos e perversos
pensamentos, fui obrigado a me inclinar, o tempo todo, cm orao a Deus,
para me guardar de tais blasfmias; tambm clamava a Deus a lim de que
abenoasse o po e o clice que cada um dos irmos tomava Desde aquela
poca penso que a ra:o dessa tentao foi que no me aproximei da
ordenana com a

mesma reverncia que tive no inicio. E assim continuei

durante nove meses; e nunca linha sossego nein descanso. Mas, por fim, o
Senhor veio minha alma, usando o mesmo versculo com que me visitara
ante.. Desde ento, geralmente sinto-me bem e confortvel em participar
dessa bendita ordenana e nela tenho discernido, eu creio, o corpo do
Senhor parlido por meus pecados e seu precioso sangue derramado por
minhas transgresses
Certa ve:, sofri algo parecido com tuberculose. Na primavera, a
doena me atingiu, sbita e violentamente, deixando-me com tamanha
raqueza lisica, que pensei que morreria. Por isso, examinei novamente,

A i i n < ( So

o 1

Ni i

mo

i>a a i i

n,:Xo 2*

com seriedade, meu estado e minha condio para o futuro, e a certe:a de


ininha esperana de viver naquele abenoado mundo vindouro, contorme
tinha hbito de fazer sempre - bendigo o nome do Senhor por causa desse
hbito

e especialmente no tempo da atlio, a fim de me esforar por

manter diante dos olhos meu interesse pela vida fiitura. Contudo, eu mal
comeara a recordar minha experincia anterior da bondade de Deus
quando um inumervel grupo de pecados e transgresses inundou minha
mente. Dentre eles, os pecados alistados a seguir eram, nesse tempo, a
maior causa de minha allio: apatia, estupidez e frieza nos deveres
espirituais, meus delrios, ininha fadiga de todas as boas coisas, minha falta
de amor por Deus, seus caminhos e seu povo; e tinha ao final de tudo isso
o seguinte pensamento: so estes os fmtos do cristianismo? So estes os
sinais de um homem a quem Deus abenoou?
Com esses pensamentos, minha doena se tornou duas vezes mais
intensa, uma vez que agora tambm estava doente por dentro; minha alma
estava embaraada pela culpa. Minhas experincias anteriores da bondade
de Deus loram arrancadas dc minha mente c escondidas, como se elas
nunca tivessem existido ou nunca tivessem sido vistas. Minha alma estava
embaraada entre duas consideraes: eu no viveria; no ousaria morrer
Meu espirito se abatia e sucumbia, dei tudo por perdido. Mas, enquanto
caminhava dc um lado para outro cm minha casa, como um homem no
estado mais deplorvel, esta palavra apropriou-se de meu coraao: Sendo
justificados graniitamente, por sua raa, mediante a redeno que h em
Cristo lesus (Rm 3.24). Ali! que efeito essas palavras causaram em mim!
Eu era como alguem despertado de um sono incmodo, de um pesadelo,
e ouvi esta sentena celestial como se tivesse falado assim: Pecador, voc
pensa que por causa de seus pecados e enfermidades eu no posso salvar
sua alma, mas eis que meu Filho est minha destra, e eu olho para
cie, no para voc, e lidarei com voc conforme o go:o que tenho nele.
Nisso, fui grandemente iluminado em minha mente e entendi que Deus
pode justificar um pecador a qualquer momento. Somente por meio do
seu olhar para Cristo e do atribuir-nos os benefcios de Cristo, a obra foi
realizada imediatamente.

C iK A . A A l U I N D A N II A O P

I N C I t' AI t>0!S P l l A D D K I S

Eu estava refletindo assim, quando este versculo tambm veio, com


poder, ao meu espirito: Que nos salvou... nao segundo as nossas obras, mas
contorme a sua prpria determinao e graa (2 Tm 1 9) Eu tora recebido
nas alniras; me vi nos braos da graa e da misericrdia e, embora antes
eu tivesse medo de pensar no momento de minha morte, agora clamava.
Deixe-me morrer! Agora a morte era amvel e bela aos meus olhos, pois
via que nunca viveramos realmente enquanto no fssemos para o outro
mundo. Ah!, pensei, esta vida uma sombra quando comparada vida no
cu! Nesse tempo, lambem nolei maior signilicado nas palavras herdeiros
de Deus (Rm 8.17) um significado que jamais serei capa: de expressar
enquanto viver neste mundo 1 lerdeitos de Deus! Deus mesmo a herana
dos santos. Isso eu vi e me maravilhei, mas no posso expressar o que vi.
Em oulra ocasio, quando eslava inuilo docnle c Iraco, o lenlador
me atacou violentam ente - acredito que ele bastante favorvel a atacar
uma alma quando esta comea a se aproximar da sepultura. Ele lutava
para esconder de a minha experincia anterior da bondade de Deus e
colocava em minha Irenle o lerror da morte c do ju i:o de Deus, com
tanta intensidade, que nesse tempo, devido ao temor de nao entrar no
cu, eu morreria Foi como se eu tivesse morrido antes que a morte
chegasse e como se j me sentisse descendo cova. Pensei ter dito. No
h oulro meio; irei para o inferno. Mas eis que, eslando eu em meio a
esses temores, as palavras dos anjos levando L:aro ao seio de Abraao
atingiram minha mente como um dardo, como se dissessem: Assim
acontecer com voc, quando deixar este m undo! Isso revigorou meu
espirilo c me ajudou a esperar em Deus. Depois que refleli nisso por
um periodo e recebi algum conforto, esta palavra me veio mente com
grande vigor: Onde est, morte, a tua vitria? Onde est, morte, o
teu aguilho? (1 Co 15.55.) Nesse instante, fiquei melhor tanto do corpo
como da m cnlc; rum ha doena desapareceu im cdialam cnlc e caminhei
de novo sem impedimentos para a obra de Deus.
Em outra ocasio, logo depois de sentir-me muito liem e abenoado,
uma grande nuvem escura desceu de sbito sobre mim e escondeu de tal
lorma as coisas relacionadas a Deus c a Crislo, que era como se eu nunca as

S)

\ m M . o i o i t i N l I U l o d a a i I u,:Ai

u i

tivesse visto ou conhecido. Estava tambm to dominado por um espirito


insensvel e indolente, que nao conseguia sentii minha alma mover-se em
busca da gtaa e da vida de Cristo Eia como se minhas juntas tivessem
sido quebradas ou como se minhas mos e ps tivessem sido amarrados.
Nesse tempo, tambm tive uma traqueia tisica que tornou a outra aflio
ainda mais pesada e desconfortvel pata suportar.
Depois de passar dois ou tts dias nesta situao, estava sentado
prximo lareira e, de repente, ouvi soar em meu corao estas palavras:
Tenho dc ir a Jesus. Ncssc instante, a antiga escurido c aleismo lugiram,
e as bnos do cu se puseram minha vista. Enquanto estava tomado
poi essa surpresa, disse minha esposa- h algum versculo, em alguma
parte, que afirme: Tenho de ir a Jesus? Ela disse que no sabia; ento,
couliuuci pensando c procurei lembrar tal versculo. No se passaram mais
de dois ou trs minutos, quando este veio em disparada minha mente:
"... a incontveis hostes de anjos Alm disso, o capitulo 12 da epistola aos
Hebreus, sobre o monte Sio, foi colocado diante de meus olhos. Ento,
com alegria disse minha esposa: Agora eu sei, eu sei. Aquela noite loi
boa para mim; me senti melhor. Eu ansiava pela companhia de alguns do
povo de Deus, para que pudesse partilhar com eles o que Deus me havia
mostrado. Cristo era precioso para minha alma naquela noite, quase no
consegui deitar-me, tanta era a alegria e a pa: e o triunfo por meio de Cristo.
Essa glria portentosa nao continuou comigo at ao amanhecer, mas
o capitulo 12 da epistola aos Hebreus ti uma passagem abenoada para
mim, durante muitos dias subsequentes. Mas tendes chegado ao monte
Sio e cidade do Deus vivo, a Jerusalm celestial, c a incontveis hostes
de anjos, e universal assemblia e igreja dos primognitos arrolados nos
cus, e a Deus, o Juiz de rodos, e aos espritos dos justos aperfeioados,
e a lesus, o Mediador da nova aliana, e ao sangue da asperso que fala
coisas superiores ao que laia o prprio Abel. O Senhor me levou, atravs
desta passagem, vrias ve:es, primeiro a esta palavra, e depois quela, e me
mostrou a maravilhosa glria de cada um destes versculos. Desde ento,
estas palavras tm, com frequncia, reconfortado meu espirito. Bendito
seja Deus por ter misericrdia de mim!

"Algum d o s s a n to s

mais aptos entre ns...


perceberam ipie Deus
me... concedera certa
m edida de habilidade
para com partilhar com os
oiitios o (pie eii entendia
d/i Palana , a fim d f <pit
fossem edificados.

UM PREGADOR DA

i*> -

a s e r v i o d e

C r is t o

U M PREGAD O R DA PALAVRA

aqui tenho talado sobre a minha experincia pessoal. Agora


descreverei, dc torma brcvc, meu modo dc pregar a Palavra e
os leitos de Deus em mim com relaao a isso. Durante cerca

de cinco ou seis anos, fui despertado pata os inteiesses espirituais, auxiliado a enxergar minha necessidade de Jesus Cristo nosso Senhor e seu valor
c capacitado a contiar-lhc minha alma. Aps isso, alguns dos santos mais
aptos enlre ns - aptos com relao a bom senso e santidade de vida, contorme pensavam - petcebetam que Deus me considerara digno de compteender also de seu propsito em sua santa e bendita Palavra e que ele me
concedera ccrta medida de habilidade para compartilhar com os outros o
que eu entendia da Palavra, a lim de que lossem edilicados. Portanto, eles
desejavam sinceramente que me dispusesse a liderar, algumas vezes, uma
das reunies e talar-lhes uma palavra de exortao.
A principio, fiquei um tanto desencorajado e desconcertado com
o pedido, mas este continuava a ser o desejo deles e imploraram-me para
taz-lo. Portanto, consenti com o pedido deles. Por duas vezes, em reuni
es particulares, meus dons fizeram-se evidentes entre essas pessoas, ainda
que com muita traqueza e talibilidadc. Nessas reunies, eles no somente
aparentavam, mas tambm declaravam frequentemente, como se vista
do Deus Todo-Poderoso, que eram tocados e contrtados por minhas pa
lavras e davam graas ao Pai das misericrdias pela graa concedida a mim.
Depois disso, quando, s vezes, alguns deles iam aos campos para ensinar,
perguntavam se eu iria com eles Apesar de ainda no ousar tazer uso de
meus dons publicamente, eu por vezes talava uma palavra de admoesta-

I.u

Gka<;a A iu in m a n 11 a o P k in < : u 'a i i>tn P u a iio k i s

o - em encontro particulares - quando encontrava o? crentes daque


las localidades. Eles tambm recebiam minhas palavras como os outros e
regozijavam-se na misericrdia de Deus sobre mim, professando que sua
alma tinha sido edificada.
Para ser breve, no devido tempo, uma ve: que a igreja ainda desejava
e depois de solene tempo de oraao ao Senhor, com jejum, eu tui separado
e designado pata pregaes pblicas e regulares, no apenas para e entre
aqueles que criam, mas tambm para levar o evangelho aos que ainda no
tinham recebido a l. Nesse tempo, senti uma inclinao secreta para esse
chamado, e, graas a Deus, essa inclinao no decorria de vanglria, pois
naquele tempo eu era dolorosamente afligido por violentos dardos do dia
bo concernentes ao meu estado eterna
Contudo, cu no licaria contente se no exercitasse meu dom, sendo
grandemente estimulado a ta:-lo, nao somente pelos desejos contnuos
dos piedosos, como tambm por causa destas palavras de Paulo aos crentes
de Corinto. E agora, irmos, eu vos peo o seguinte (sabeis que a casa
de Estlanas so as primcias da Acaia e que se consagraram ao servio
dos santos): que tambm vos sujeiteis a esses tais, como tambm a todo
aquele que cooperador e obreiro ( I Co 16.15-16). Esse texto me tez ver
que o Esprito Santo nunca pretendeu que as pessoas possuidoras de tais
dons e habilidades os enterrem, mas ordena-as que exercitem esses dons e
animava-as a taz-lo. Petcebi tambm que esse texto louvava aqueles que
estavam equipados e prontos a faz-lo. Eles se consagraram ao servio
dos santos - naqueles dias, esse versculo me ocorria frequentemente,
encorajando-me e lortilicando-me em meu trabalho para Deus. Tambm
ti encorajado por muitos outros versculos e pelos exemplos dos crentes
piedosos descritos na Palavra e em outras histrias antigas (At 8.4; 18.2425; 1 Pe 4.10, Rm 12.6).

O TRABALHO DE UM EVANGELISTA
Ento, apesar de considerar-me o mais indigno de todos os santos,
comecei a trabalhar com gtande temor, tremendo vista de minha piptia

IO

A M KVIt.-O H l C

IS IO

IIM l K IO A IH )K lA P a IA V K A

traqueia. Entretanto, de acordo com meus dons e a proporo de minha


t, pieguei o abenoado evangelho que Deus me mostrara na santa Palavra
da verdade Quando, por meio de diversas informaes, as pessoas mais
simples tomavam conhecimento da minha pregao, elas vinham de rodas
as partes, centenas delas, para ouvir a Palavra ser pregada. Agradeo a
Deus por ter me concedido certa medida de compaixo por essas almas;
tal compaixo me ajudou a trabalhai com grande diligncia e seriedade
a fim de encontrar uma palavra que, Deus abenoando, lhes tocasse e
despertasse a conscincia. O bom Senhor apreciou o desejo de seu servo,
pois eu nao havia pregado muito, e alguns comearam a ser tocados e
afligidos, enquanto eram despertados para a grandeza do seu pecado e da
sua necessidade de Jesus Cristo.
Considerando-me ainda indigno, no pude acreditar, a principio,
que Deus talaria atravs de m im ao corao de qualquer pessoa. Contudo,
os indivduos tocados por meio de meu trabalho me amavam e tinham
particular respeito por num. Embora eu no talasse muito sobre o tato
de que eles tinham sido despertados para a justia por interm dio de
mim, eles continuavam a contessar e atirm ar isso diante dos santos de
Deus Eles tam bm agradeciam a Deus por mim, indigno e miservel
como sou, e me consideravam como instrum ento de Deus, que lhes
mostrara o cam inho da salvao. Vendo-os, portanto, to constantes
em palavras e teitos e vendo seu corao ansiar tao sinceram ente pelo
conhecim ento de Jesus C risto, regozijando-se pelo tato de que Deus
me enviara ao encontro deles, comecei a concluir que poderia ser
verdade que Deus tivesse posto seu selo sobre um ignorante como
eu, para tazer sua obra. Entao a Palavra de Deus toi agradavelmente
revigorante ao meu corao: UA bno do que estava a perecer vinha
sobre mim, e eu tazia rejubilar-se o corao da viva (] 29.13). Eu me
regozijei com isso; as lgrimas daqueles a quem Deus linha despertado
por meio da minha pregao eram encorajam ento e consolo para mim
Ponderei as seguintes palavras: Quem me alegrar, seno aquele que
est entristecido por mim mesmo? (2 Co 2.2.), e; Se no sou apstolo
para outrem, certam ente, o sou para vs outros; porque vs sois o selo

I H

C k .m , a A i m n i i a s i i a o P k i n i i i *a i

im k s

P k

s d o h i .s

do meu apostolado no Senhor" (1 Co 9.2). Essas coisas eram para mim


outra confirmao de que Deus me havia chamado e estava comigo
nesta obra
Q uando pregava a Palavra, eu dava ateno especial ao tato de
que o Senhor me levou a comear no assunto que o in icio da sua
Palavra os pecadores; isto , condenar toda a carne e mostrar e
alegar que, por causa do pecado, a m aldio de Deus pela Lei est
sobre toda. as pessoas, quando elas vm ao m undo. C um pri esta parte
dc m inha obra com m uita sinceridade, pois os terrores da lei e a
culpa por m inhas transgresses pesavam em m inha conscincia. Eu
pregava o que sentia, o que sentia to profundam ente, aquilo sob o
que a m inha pobre alma gemia e trem ia, a ponto de espantar-me. De
lato, eu era para eles como algum enviado dentre os mortos; eu fui,
em cadeias, para pregar aos que estavam em cadeias e carregava, em
m inha prpria conscincia, o togo sobre o qual os persuadi a ficarem
cientes. Posso d i:e r verdadeiram ente, sem hipocrisia, que, ao pregar,
subia ao plpito cheio dc culpa c pavor; c som ente l isso sum ia, c
eu desfrutava de liberdade nos pensam entos at que concluisse meu
trabalho Ento, im ediatam ente, antes mesmo de descer do plpito,
meu senso de culpa e pavor voltavam, na mesma intensidade de antes.
No entanto, Deus me sustentava com mo lorle, para que nem culpa
nem interno me tirassem daquela obra.
C ontinuei assim por um perodo de dois anos, clamando contra
os pecados das pessoas e seu pavoroso estado, por causa dos seus
pecados. Depois dessas coisas, o Senhor me visitou com certo senso
de pa: e conforto por meio de Cristo, e deu-me muitas revelaes
reconfortantes de sua abenoada graa tambm por meio de Cristo. Por
essa ra:o, mudei minha pregao. Ainda pregava o que via e sentia,
mas agora me empenhava para mostrar Jesus Cristo em todos os seus
oticios, relacionamentos e beneticios ao mundo lam bem me estorcei
por revelar, condenar e remover os falsos amparos e apoios nos quais o
mundo confia. Preguei sobre estas coisas na mesma proporo com que
preguei sobre as outras.

IO

A M K V U .O I I I C k i y i o

tIM 1'RI C iA lH IR lA P A I A V K A

W*

P A IX O p e l a s a l m a s
Depois disso, Deus levou-me a talar sobre o mistrio da unio de
Cristo, o qual mostrei e proclamei aos meus ouvintes. F. aps trabalhar
nesses trs pontos principais da Palavra de Deus, por um periodo de cinco
anos ou mais, tui pego e lanado na piiso, onde tenho permanecido
pelo mesmo espao de tempo ou mais, para confirmar a verdade atravs
do sofrimento, como tinha antes testificado a sen respeito, de acordo
com as Escrituras. Agradeo a Deus porque, atravs da ininha pregao
e dos exerccios espirituais auxiliares, meu corao sempre clamava com
sinceridade a Deus, para que ele tornasse eficaz a Palavra, usando-a para
tra:er almas salvao. Ainda me angustiava com receio de que o inimigo
retirasse da minha conscincia a Palavra, tornando-a infrutfera; enlao me
estorcei por comunic-la, de um modo que, sendo possivel, os pecados
tossem expostos e os culpados de comet-los ficassem sob convico.
Alm disso, quando estava concluindo as pregaes, tinha o
pensamento

dc que a Palavra poderia cair como chuva em lugares

rochosos Contudo, ainda tinha este desejo no corao: Oh* se aqueles


que me ouviram talar hoje pudessem ver como eu vejo, o que so o pecado,
a morte, o interno e a maldio de Deus; c tambm o que so a graa e
o amor e a misericrdia dele, por meio de Cristo, para pessoas no estado
em que elas esto, separadas de Deus E, de tato, eu sempre dizia em meu
corao, diante do Senhor, que se morrer enforcado diante dos olhos
daquelas pessoas tosse um meio dc dcspcrt-las c firm-las na verdade, eu,
de bom grado, consentiria com isso; pois, ao pregar, especialmente quando
expliquei a doutrina da vida em Cristo parte de nossas prprias obras,
parecia que um anjo de Deus esteve de p atrs de mim para me encorajar.
Oh! aquelas verdades vinham sobre mim com tanto poder c persuaso
celestial, enquanto trabalhava para revel-las, demonstr-las e lix-las
conscincia dos outros, que no me contentava em dizer creio e tenho
certeza", eu pensava estar mais do que certo, se me permitido expresslo desta maneira, de que as coisas que eu declarava eram absolutamente
verdadeiras.

156

} $

C ka. a

Am

N D A S 11 m > P k i n c i t a i

i>os Pm

\i>okis

Quando comecei a pregar a Palavra em outros lugares, o alto clero e


os ministros de tais tegies se opuseram publicamente a mim. Entietanto,
eu estava persuadido a no retribuir mal com o mal; eu queria ver quantos
desses que tinham meramente uma profisso de religio superficial eu
poderia convencer de seu miservel estado perante a Lei (de Deus) e
da sua necessidade de Cristo e do valor dele, pois eu pensava: Assim,
responder por mim a minha justia, no dia de amanh, quando vieres ver
o meu salrio diante de ti (On 30.33). Nunca tive vontade de interferir
nas coisas sobre as quais os sanlos discutiam, espccialmcnlc coisas sem
importncia; embota gostasse muito de argumentar, com sinceridade,
em favor da palavra da t e da remisso dos pecados pela morte e pelos
sofrimentos de Jesus. Quanto a outros assuntos, eu no os discutia, porque
via que engendravam rivalidade e porque discuti-los ou deixar de disculilos nao nos aprovaria diante de Deus como sendo dele mesmo. Alm do
mais, vi que meu trabalho na liderana abriu para mim um canal diferente
de servio, o qual era a proclamao de uma palavra que despertasse e
convencesse; cnlo, me retive a ele. Nunca me estorcei nem ousei usar
palavras de outros homens (Rm 15.18), apesar de que nao condeno quem
o taa Realmente pensei e descobri por experincia prpria que as coisas
ensinadas a mim pela Palavra e pelo Espirito de Cristo poderiam ser ditas,
manlidas e afirmadas pela conscincia mais s c estvel Apesar de que no
discutirei aqui tudo que sei a respeito deste assunto, minha experincia
tem mais interesse no texto de Olatas 1.11-12 do que muitos esto cientes.
Se algum daqueles que foram despertados por meu ministrio
aposlalou posteriormente como, algumas vezes, muilos o fizeram
digo, com sinceridade, que sua perda toi maior para mim do que se meus
prprios filhos, nascidos de mim, tivessem descido sepultura. Acho que
posso dizer, sem ofensa ao Senhor, que nada, a no ser o temor da perda
da salvao de minha alma, me locou Io prolundamcnlc. Para mim, a
salvao deles era como se eu possusse moradas boas e grandes e terras de
senhores ricos naqueles lugares onde meus filhos nasceram. Meu corao
tanto se envolveu na glria desse excelente trabalho que me considerei mais
abenoado e honrado por Deus do que se ele me livesse teilo imperador do

to

A M KViijo i>i C k i m d

i m i' k k m i i o h i >a

Pai a v k a

I V/

mundo cristo ou o senhor de toda a gloria da terra, sem o seu chamado.


Oh! estas palavias: Aquele que conveite o pecador do seu caminho
errado salvar da morte a alma dele (lg 5 20); O tm to do justo rvore
de vida, e o que ganha almas sbio (FV 11.30); Os que torem shios,
pois, resplandecero como o tiilgor do firmamento, e os que a muitos
conduzirem justia, como as estrelas, sempre e eternamente (Dn 12.3);
Pois quem a nossa esperana, ou alegria, ou coroa em que exultamos, na
presena de nosso Senhor Jesus em sua vinda? No sois vs? Sim, vs sois
realmente a nossa glria e a nossa alegria! (1 Ts 2.19-20.) Estes e muitos
outros versculos semelhantes tm sido rev igorantes para mim.

A lg u m a s o bser v a es so bre o t r a b a lh o

M IN IS T E R IA L
lenho observado que, onde trabalhei para Deus, ele trabalhou
primeiro em meu espirito e concedeu-me o desejo de pregar. Tenho
observado que certas almas, em particular, ligam-se lorlemente ao meu
corao, e que sou impelido a desejar sua sahaao, e que, depois disso,
estas mesmas almas so dadas como frutos de meu ministrio. Tenho
observado

que unia palavra dita parte tem mais efeito num sermo do

que todo o resto. As vezes, quando pensava no ter leito bem algum, liz o
maior bem de todos; e outras vezes, quando pensava que deveria ganh-los,
pesquei mas no apanhei nada.
Tambm observei que, onde havia trabalho a fazer na vida de
pecadores, ali o diabo comeava a rugir nos coraes, pela boca de seus
servos De fato, sempre que o mundo perverso se enfurecia, almas eram
despertadas pela Palavra. Posso mencionar exemplos particulares, mas me
absterei de faz-lo.
Meu grande desejo na realizao do m inistrio era alcanar os lugares
do pais onde existiam as maiores trevas espirituais, ou seja, trabalhar
enrre as pessoas que estivessem mais distantes de qualquer profisso de
f. Esse desejo no resultava do fato de que eu no conseguia suportar
a luz eu nao tinha medo de proclamar meu evangelho a qualquer um

11

C i K A. A A I U N D A N I I A O P K I N < H ' A I

D O s P l l M MIKIS

- e sim porque me inclinava mais ao trabalho de despertar e converter


almas e a mensagem que eu levava tambm se teteiia mais a esse tipo de
pessoa "Esforando-me, deste modo, por pregar o evangelho, no onde
Cristo j tora anunciado, para no edificar .ohre fundamento alheio
(Rm 15. 20).

Em minha pregao, tenho realm ente sofrido e trabalhado muito,


a fim de tiazer filhos a Deus; tam bm no me satisfazia antes que algum
fruto aparecesse em meu trabalho. Se eu tosse infrutfero, no me
importava quem mc elogiasse; se cu losse Irulilero, no mc importava
quem me condenasse. Eu pensava nestas palavras: Ilerana do S enhor
so os filhos; o fruto do ventre, seu galardo. Com o flechas na mo do
guerreiro, assim os filhos da mocidade. Feliz o homem que enche deles
a sua aljava; no ser envergonhado, quando pleitear com os inimigos
porta (SI 127-3-5). No me alegrava em ver as pessoas absorverem
minhas opinies, se pareciam ignorantes de Jesus C risto e do valoi de
ser salvo por ele. Uma convico correta do pecado, especialm ente do
pccado de descrena c um corao ansioso por ser salvo por Cristo,
um coraao que tem um forte desejo por uma alma verdadeiram ente
santificada isso era o que me deleitava; essas eram as almas que eu
considerava abenoadas.
T

en ta es no tra ba lh o

m i n i s t e r ia l

Contudo, nesta obra, como em todas as outras, tive tentaes de


vrios tipos. As vezes, cm meu trabalho, cu era alacado com grande
desnimo, medo de no ser capaz de pronunciar uma nica palavra de
edificao ou at de no conseguir falar qualquer coisa que tivesse sentido
para as pessoas. Nessas ocasies, uma estranha debilidade e falta de vigor
sobrevinha ao meu corpo, de modo que uunhas pernas mal podiam
carregar-me ao lugar onde tinha de falar
F,m outras ocasies, enquanto estava pregando, era violentamente
assaltado por pensamentos blasfemos e fortemente tentado a expressar
esses pensamentos em voz alta, na presena da congregao. Algumas

IO

A M KVIt.-O Ml C K I M O

U M f K I l.A D O K lA P A I AVKA

119

vezes, mesmo quando comeava a pregar a Palavra com bastante clareza,


com testemunho tiel e liberdade de discurso, antes que chegasse ao tim,
eu ficava to desconcertado e desviado das coisas sobre as quais estava
talando, e minha locuo, to obstruda, que eu parecia no saber nem
lembrar o que estava fazendo ou parecia que minha cabea estivera numa
sacola todo o tempo em que preguei.
As vezes, quando eu estava para pregar sobre alguma passagem
penetrante e desafiante da Palavra, o tentador sugeria: O qu? Voc
vai pregar isso? Isso te condcna; sua prpria alma c culpada disso, no
pregue sobre isso de jeito nenhum , ou, se o tizer, interprete e aplique
o texto de maneira que lhe permita escapar, a fim de que, em ve: de
despertar outros, voc no coloque tanta culpa sobre sua prpria alma,
dc lorina que nunca possa sc recuperar. Mas, graas ao Senhor, lui
guardado de consentir com tao horrendas sugestes e, semelhana
de Sanso, tenho me inclinado com toda a minha tora a condenar
a transgresso e o pecado onde quer que os encontre, mesmo que, ao
la:-lo, traga, dc lato, culpa sobre m inha conscincia. Morra eu, pensei,
com os tilisteus (J: 16.30), ao invs de lidar de um modo corrupto
com a bendita Palavra de Deus. Tu, pois, que ensinas a outrem, no
te ensinas a ti mesmo? muito melhor trazer juizo sobre si mesmo,
pregando plena e lielm ente a outros, do que deter a verdade pela
injustia, a tim cie proteger-se do poder condenador da Palavra. Bendito
seja Deus por seu socorro tambm aqui!
Ao realizar esta bendita obra de Cristo, tambm era frequentemente
tentado ao orgulho e altivez dc corao. E, embora no ouse dizer que
nao fui atetado por estas coisas, o Senhor, em sua preciosa misericrdia,
lidou comigo de tal modo que, na maioria das vezes, tive apenas o mais
tnue desejo de ceder a essas coisas. A cada dia meu quinho tem sido o
de ser exposto maldade de meu prprio corao e ser capacitado a ver
uma multido de corrupo e fraquezas que h nele Isso me tem teito
curvar a cabea de vergonha, diante de todos os meus dons e de tudo que
tenho alcanado. Tenho sentido esse espinho na carne, at a misericrdia
dc Deus para comigo (2 Co 12.8-9).

HO

jjijj

G k . m , ,\ A m

n m a n 11 a o

P kinm i-ai

iki.s P i i m i d h i n

A l g u m a s o b se r v a e s so bre d o n s e
U A B II. ID A D E S
Alm disso, me foram mostradas notveis passagens da Palavra que
contm declaraes perspicazes e penetrantes sobre a perdio da alma, a
despeito de dons e talentos Estas palavras, poi exemplo, tm sido muito
teis: Ainda que eu tale as lnguas dos homens e dos anjos, se no tiver
amor, serei como o bronze que soa ou como o cimhalo que retine (I Co
13.1). Um cimbalo c um instrumento com o qual um msico habilidoso
pode tocai melodias alegres e estimulantes, e todos os que o ouvem
dificilmente param de danar Contudo, o cimbalo, por si mesmo, no
possui vida nem produz a melodia, esta nasce da habilidade daquele que
o loca. No linal, o instrumento pode vir a ser nada c perecer, embora
melodias to alegres tenham sido tocadas nele, em tempos passados Eia
assim que eu via a situao presente e tiitura daqueles que possuem dons,
mas no a graa salvadora: esto nas mos dc Cristo como o cimbalo estava
nas maos de Davi; c, como Davi podia, a servio de Deus, tirar do cimbalo
msica que elevava o cotao dos adoradores, assim Cristo pode usai esses
homens habilidosos para tocar a alma de seu povo na igreja e, depois de
ter feito tudo que intenta, coloc-los de lado como algo sem vida, apesar de
locarem como cmbalos.
Esta considerao, portanto, junto com algumas outias, eliminou,
na maioria das vezes, o orgulho e o desejo de vanglria. Eu pensei; como
me orgulharei se sou bronze que soa? valioso ser um violino? O menor
dos seres vivos nao possui mais de Deus do que esses instrumenlos? Alm
disso, eu sabia que o amor que nunca morreria, mas os outros dons
cessariam e desapareceriam, enro, conclui que um pouco da graa, um
pouco do amor, um pouco do verdadeiro temor de Deus so melhores do
que todos os dons. De lalo, estou plenamente convencido de que possivel
s pessoas deficientes no falar - ou seja, pessoas de expresso pobre e
confusa possurem mil vezes mais graa, podendo, assim, descansar mais
no amor e no favor do Senhor, do que outros que, pela virtude do dom do
conhecimento, podem lalar com voz dc anjo.

11

M K V U .O

1)1 C k I M O

u m

lK l t > A I K ) K l)A Pa

i a v k a

Hl

Ento, entendi que, apesar de os dons serem bons, em si mesmos,


ao propsito para o qual foram designados a edificao de outros eles
so vazios e desprovidos de poder para salvar a alma daquele que possui o
dom, se isso tor tudo que ele tem. Os dons tambm no so sinais de que
uma pessoa se encontra num

estado de bem-estar eterno, uma ve: que eles

sao dispensados por Deus apenas a alguns que, depois de um breve tempo,
devem prestar contas quanto a terem crescido ou no em graa quele que
est pronto para julgar os vivos e os mortos. Isso me mostrou que os dons
so perigosos no cm si mesmos, e sim por causa dos males que sobrevm
queles que os possuem, isto , orgulho, desejo de vanglria, presuno,
etc tudo que pode estimular tacilmente o aplauso e os elogios de todo
cristo imprudente, colocando em risco a vida de um pobre pecador e,
lalvez, azendo-o cair na condenao do diabo.
Vi, portanto, que aquele que possui dons precisa ser iluminado
quanto prpria natureza dos dons, ou seja, que estes so insuficientes
no que se retere salvao da alma, a fim de que ele no se fie nos dons
c seja destiluido da graa dc Deus. A pessoa que possui dons lem razes
pata andar humildemente com Deus, e ser pequeno aos prprios olhos,
e lembrar, tambm, que seus dons no lhe pertencem, e sim igreja, que
por meio dos dons ele se toma servo da igreja e que, no final, ele prestar
coutas dc sua administrao ao Senhor Jesus. (Preslar boas conlas ser
uma grande bno!) Que todos os homens, portanto, avaliem o temor do
Senhor. Os dons so, realmente, desejveis; mas grande graa e pequenos
dons so melhores do que grandes dons sem a graa. Isso no significa que
o Senhor concede dons e glria, c sim que o Senhor concede graa c glria;
e benvaventurado aquele a quem o Senhor concede graa, verdadeira
graa, pois esta a verdadeira precursora da glria.

O p o s i o n o t r a b a l h o m in is t e r ia l
Quando Satans percebeu que suas tentaes e assaltos no trariam
o resultado desejado - isto , destruir o ministrio e tom ar seus fruta
ineficazes ele tentou outro caminho: estimular a mente dos ignorantes

II!

}$

C .K.M A A i U S D A N I I AO P K I N U I V U

It o s P lIM ID H l N

e maliciosos para me atacarem com reprovaes e acusaes caluniosas.


Posso dizei que os planos do diabo e seus instrumentos forjados contra
mim circulavam de um lado a outro do pais, com o objetivo de, como eu
j disse, me fazer abandonar o ministrio. Entre as pessoas comearam a
espalhar-se rumores de que eu era bruxo, um jesuta, um salteador ou coisa
assim. A tudo isso devo apenas dizer que Deus sabe que sou inocente. Mas
quanto aos meus acusadores, que se preparem para me encontrar diante do
tribunal do Filho de Deus, para responder por todas essas coisas e por suas
demais iniquidades, a no scr que Deus lhes conceda arrependimento; e
oro com todo meu coraao para que ele faa isso.
Mas, o que propagaram com a mais audaz segurana foi que eu tinha
amantes, prostitutas, filhos ilegtimos, duas mulheres ao mesmo rempo
e coisas desse tipo. Eu uc glorio nessas acusaes difamatrias, como
tambm nas outras, pois elas nao passam de calnias, mentiras absurdas
e abominveis e falsidades lanadas sobre mim pelo diabo e sua prole.
Se, no mundo, eu no passasse por esse perverso caminho, me faltaria
uma das caractersticas dos santos c dos filhos de Deus. Bem-aventurados
sois, diz o Senhor Jesus, quando, por minha causa, vos injuriarem, e vos
perseguirem, e, mentindo, disserem todo mal contra vs Regozijai-vos e
exultai, porque grande o vosso galardo nos cus, pois assim perseguiram
aos profetas que viveram antes de vs (Ml 5.11-12).
Por conseguinte, quanto a mim, essas coisas nao sao causa de
aflio no, ainda que fossem vinte vezes piores do que so. Tenho uma

conscincia tranquila, e, enquanto falam de mim como um malfeitor, quem


acusa falsamente minha boa conduta em Cristo c que deve se envergonhar.
Ento, o que devo dizer queles que me tm desonrado dessa maneira?
Devo amea-los? Devo censur-los? Devo lisonje-los? Devo pedir-lhes que
retenham sua lingua? No, no devo. Se essas coisas no tornassem seus
autores c cmplices prontos para a maldio, eu lhes diria: Podem dizer
isso, porque assim vocs aumentaro a minha glria Portanto, tomo essas
mentiras e acusaes caluniosas como ornamento para minha pessoa; ser
difamado, caluniado, censurado e ultrajado faz parte da minha profisso
crist; c, desde que tudo isso nada, como Deus c ininha conscincia

1(1

A M K V l r t 1)1 C K I V I O

l M t K I U A I H > K l ) A P A I A V K A

){*

11

testificam, regozijo-me em ser censurado por amor a Cristo.


Ademais, togo aos loucos e mpios que tm teito de sua ocupaao
o afirmar a meu respeito as coisas j mencionadas isto , que tenho
vivido uma vida impura ou coisa semelhante que, ao chearem ao seu
limite ou tiverem tito o mais completo questionamento possvel, vejam se
podem provar, contra mim, que h qualquer mulher no cu, ou na terra,
ou no interno, que diga que eu tenha em qualquer tempo ou lugar, de
dia ou de noite, ao menos tentado qualquer indiscrio ou familiaridade.
Estou lalando assim para implorar que meus inimigos pensem bem de
mim? Nao, nao estou. Nesse assunto, nao implorarei o tavor de ningum
Pata mim, tanto ta2 se acreditam ou no Meus adversrios erraram o alvo
quando atiraram em mim. Eu no sou a pessoa a quem buscam. Posso
apenas desejar que sejam inocentes. Se todos os fornicadores e adlteros
da Inglaterra tossem pendurados pelo pescoo, at que morressem, John
Bunyan, o objeto de sua inveja, ainda estaria vivo e bem. Com exceo
de minha esposa, no conheo outra mulher viva debaixo do cu, a no
ser pelas roupas que ela veste, por seus lilhos ou pela maneira normal de
conhecermos as pessoas.
Admiro a sabedoria de Deus nisso, em ele me tet feito prudente a
esse respeito, desde a minha converso at aqui. Aqueles dos quais tenho
sido mais intimamente conhecido sabem e podem testemunhar que raro
me verem comportar-me de modo tam iliai pata com mulheres. A torma
comum de cumprimentos me detestvel repulsivo para mim em
quem quer que eu veja. No posso aprovar ser encontrado sozinho em
companhia de mulheres, pois penso que eslas coisas so inapropriadas.
Quando vejo bons homens cumprimentando as mulheres que eles visitam
011 que os visitaram, tenho por veze* levantado objeo a isso. E, quando
eles respondem que tal atitude apenas um ato comum de cortesia, digolhes que isso no c uma opiuio apropriada. Alguns, de lato, estimulavam
o beijo santo; ento, eu questionava por que eles fazem exceo nessa
prtica por que cumprimentam as mais bonitas dessa maneira e ignoram
as que no so atraentes. Bem, ainda que tais coisas sejam elogiveis aos
olhos dos outros, so inconvenientes aos meus olhos.

114

){

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Am

siiA N ii

a o

P kin:m *ai

d o .s P i c a d o k i n

E agora, para concluir este assunto, no apelo somente aos homens,


mas tambm aos anjos que piovem se sou culpado de quebrai os votos
matrimoniais No tenho medo de fa:er isso pela segunda vez, sabendo que
neste assunto no ofendo o Senhor por rogar-lhe que apresente um relato
sobre minha alma, porque sei que nestas coisas sou inocente. No tenho
sido guardado porque h em mim qualquer bem, mais do que existe em
outros; mas Deus tem sido misericordioso comigo e me tem preservado
Oro para que ele continue a preservar-me, no apenas disso, mas de todo
mau caminho c procedimento, bem como para que ele me guarde ale
vinda de seu teino celestial. Am m
Ora, enquanto Satans trabalhava por meio de censuras e acusaes
caluniosas para me t:er parecer desprezvel enrre os meus compatriotas e
para que minha pregao, se possivel, no tivesse eleilo, tambm me loi
acrescentado um aprisionamento longo e cansativo, que tinha a finalidade
de me afugentar do servio de Cristo e aterrorizar o mundo sobre a idia
de me ouvir pregar. A respeito disso eu lhe darei em seguida um breve
relato.

"hti Itra d o d? im a

priso, otide tenlio estado


por doze an os com pletos.
Durante todo esse tem po ,
esperei ver o que Deus
perm itiria que esses
liomens fan am com igo.

UM PRISIO
AO EVANGELHO

A SERVIO DE CRISTO

UM PR ISIO N E IR O PO R A M O R
AO EVANGELHO

C
v

epois de haver feito uma profisso do glorioso evangelho de

/s

J Cristo por longo tempo c pregado durante quase cinco anos,


iui preso numa reunio de bons cristos, entre os quais, se

as autoridades me tivessem deixado, teria pregado naquele dia Mas tui


tirado deles e levado perante um magistrado. Apesar de eu ter oferecido
segurana por comparecer s audincias seguintes, ele me encerrou (na
priso), pois as pessoas que deveriam garantir-me fiana no consentiriam
em asseguiai que eu no mais piegaria s pessoas
Nas audincias subsequentes, tiii acusado de manter assemblias e reunies ilegais e de no contormar-mc ao culto nacional da Igreja da Inglaterra.
E)epois de alguma discusso com os oficiais da lei, eles consideraram minha con
duta honesta para com eles como uma confisso, de acordo com o que chama
vam, da acusao pronunciada contra mim e sentenciaram-me priso perptua
porque recusei conformar-me. Sendo deixado nas mos do carcereiro, fui levado
de casa priso, onde lenho estado por do:e anos completos. Durante todo esse
tempo es[Vrei ver o que Deus permitiria que esses homens fariam comigo. Pela
graa, tenho continuado nestas circunstncias com muito contentamento, em
bora tenha enfrentando muita peleja e prcvaovmdas do Senhor, de Satans c
de minha prpria cormpo. Poi meio de tudo isso - glria seja a Jesus Cristo tenho recebido, entre outras coisas, muita convico, instnio e entendimento
daquilo que no devo talar detalhadamente aqui. Dar-lhe uma dica ou duas ser
o bastante - uma palavra que estimule os piedosos a bendircr a Deus e a orar
por mim, como tambm a sentitenvse encorajados a no temer o que o homem
pode t:er-lhes, caso se encontrarem em circunstncias como estas.

I4H

G k a (,a A h u n d a n i i a o

P k i n c i i *a i

i o s P

( m io h i s

A G R A A SU ST F .N T A D O R A DE E U S

Em toda a minha vida, nunca tive to grande discernimento


sobre a Palavra de Deus como agora. Aqueles versculos nos quais eu

no enxergava nada antes, comearam a reluzir para mim, no crcere


e na condio de encarcerado Jesus Cristo tambm nunca foi to teal
e evidente como agora Aqui, eu o tenho visto e sentido de um modo
autntico! Ah! aquelas palavras: No vos demos a conhecer o poder e
a vinda dc nosso Senhor Jesus Cristo seguindo lbulas engenhosamente
inventadas (2 Pe 1 16) e; Poi meio dele, tendes t em Deus, o qual o
ressuscitou dentre os

mortos e lhe deu glria, de sorte que a vossa te

e esperana estejam em Deus" (1 Pe 1.21) torani palavras abenoadas


para mim, nesta condio de aprisionamento. As seguintes passagens;
Joo 14 14, 16 33; Colossenses 3 3 4 e Ilebreus 12.22-24 tm sido muito

s vezes, o deleitar me com


a riqueza destas passagens, posse me alegrar ante a morte e no temer
reconfortantes nesta poca, de tal modo que,

nem o cavalo nem o cavaleiro.


Neste lugar, tenho tido vises reconfortantes do perdo de meus
pecados e da companhia de Jesus no outro mundo A h 1 neste lugar
me so agradveis as vises do monte Sio, da Jerusalm celestial, da
inum ervel companhia de anjos de Deus, o Juiz de todos, das almas dos
justos aperfeioadas e de Jesus! Estou persuadido de que neste lugar
tenho visto coisas que nunca serei capaz de expressar, enquanto viver
neste mundo. Tenho visto uma verdade sublime neste versieulo: M
A
quem, nao havendo visto, amais; no qual, nao vendo agora, mas crendo,
exultais com alegria indizivel e cheia de glria" (1 Pe 1.8). Nunca soube
o que significava ter Deus ao meu lado em tempo o rodo, como o tenho
visto fazer desde que vim para c, mesmo quando Satans ameaa
afligir-me. m edida que os temores se apresentam, tenho apoio c
encorajam ento De fato, quando me assusto, ainda que com nada alm
de minha sombra, Deus, sendo muito terno para comigo, no permite
que eu seja m altratado, mas me fortalece, com um ou outro versieulo,
contra tudo, em tal extenso, que tenho sempre dito que poderia orar,

II

A SI K V H . O III C . K I M O

I ' m T K I M O N I I K O IO K A M O K A O I VANCil I l l < )

119

se osse licito, pedindo-Lhe uma atlio maior, para receber maior


consolao (Ec 7-14; 2 Co 1.5).
Antes de sei preso, percebi o que estava paia acontecer e tive
especialmente duas consideraes em meu corao. A primeira diria respeiro
a como enfrentaria a morte, se esta tosse minha sorte aqui. Colossenses 1.11
me toi um grande auxilio paia orar a Deus e sei fortalecido com todo o
podei, segundoa tora da sua glria, em toda a perseverana e longanimidade;
com alegria. Durante todo um ano, antes de ser preso, mal podia orar sem
csle vcrsiculo ou esla splica graciosa, incutindo na menlc e convencendome de que, se nunca passara por um longo periodo de sofrimento^ devia ser
paciente, especialmente se quisesse suport-lo com alegria
Quanto segunda considerao, este outro versculo toi um grande
auxilio para mini: Conludo, j cm ns mesmos, live mos a scnlena de
morte, paia que no confiemos em ns, e sim no Deus que ressuscita os
mottos" (2 Co 19) Poi meio desse versculo, percebi que, se algum dia, eu
sofresse da maneira certa, devia antes sentenciar morte tudo que tosse
rcpulado, apropriadamente, dc valor ncsla vida, considerando a mim
mesmo, minha esposa, meus filhos, minha sade, minha alegiia e tudo
mais, como mortos para mim, e a mim mesmo, como morto para elas.
Depois, devia viver dependente de Deus, que invisvel. Como Paulo disse
em oulra passagem, o meio de no dcslalecer no alenlar nas coisas que
se vem, mas nas que se nao vem; porque as que se vem sao tempoiais,
e as que se no vem so eternas!" Foi assim que ponderei comigo: se
eu me preparar somente para a priso, o chicote vir inesperadamente,
e lambem, o Ironco. Se eu mc preparar somente para esles, no estarei
para set banido. Alm disso, se eu concluir que o exlio o piot, eu me
surpreenderei se a morte vier. Assim, vejo que o melhor meio de passar
por sofrimentos confiar em Deus por meio de Cristo no que d i: respeito
ao mundo vindouro. E, em relao a csle mundo, a melhor maneira dc
passar por sofrimentos considerar a sepultura como a minha casa; fazer
minha cama na escurido dizer cormpo tu s meu pai, e aos
vermes vs sois minha me e minha irm, tom ar essas coisas familiares
a mim.

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A DOR DA SEPARAO
Apesar dessas ajudas, achava-me um homem cercado de debilidade*;
a separao de minha esposa e de meus filhos sempre me tem sido como

arrancar a carne dos meus ossos, enquanto estou neste lugar. Isso no somente porque amo demais essas grandes misericrdias, mas porque sempre
sou lembrado das muitas privaes, misrias e da grande falta que minha
pobre familia provavelmente ter, se en tr tirado deles, especialmente mi
nha pobre lilha cega, que est mais perlo de meu coraao do que qualquer
outra coisa

Ah' pensar nas privaes que minha filha cega pode passar

quebranta o meu corao! Pobre criana, pensei, que sofrimento voc pro
vavelmente ter como sua poro neste mundo! Voc pode ser esbofeteada,
mendigar, passar fome, lrio, nao ter o que vestir e milhares de outras cala
midades, embora eu no possa fazer muito mais que impedir o vento de
soprar sobre voc Mas, controlando-me, pensei- devo confiar todos vocs a
Deus, mesmo que deix-los fira-me at ao mago. Ah, vi que nesta situao,
eu era como um homem que derrubava sua casa na cabea de sua esposa
e de seus filhos! Apesar disso, pensei, preciso fazer isso, preciso fazer isso
F.nto, pensei naquelas duas vacas que carregaram a Arca de Deus para
outra terra, deixando seus bezerros para trs (1 Sm 6.10-12).
Vrias consideraes me auxiliaram nesta tcnlaao, das quais nomea
rei trs em particular A primeira foi a considerao destes dois versculos:
Deixa os tens rfos, e eu os guardarei em vida, e as ruas vivas confiem
cm mim (Ir 49.11); c: Disse o S hniir: Na verdade, cu tc tortalcccrci para
o bem e larei que o inimigo te dirija splicas no tempo da calamidade e no
tempo da aflio (Ir 15 11)
Tambm considerei que, se confiasse mdo a Deus, eu o envolveria no
cuidar dc minhas preocupaes. Mas, sc eu rejeitasse seus caminhos, por
temer qualquer dificuldade que sobreviesse a mim ou minha lam iliaf
no s corromperia a minha profisso de t, mas tambm julgaria que
minhas preocupaes, deixadas aos ps de Deus, enquanto eu permanecia
fiel ao seu nome, no estariam to seguras como se estivessem sob os meus
cuidados, embora eu estivesse negando o caminho de Deus Essa era uma

II

A M K V I t v t l 1)1 r . K I M d

U M

1 ' K I M O N i I K O >'<>K A M O K A U I V A N t i l I l l t l

1 i l

considerao dolorosa, como esporas em minha carne. A passagem da Esciituia em que C iisto ora contta Judas, pedindo que Deus o desapontasse
nos pensamentos e desejos egostas que o levaram a vender seu Mestre,
ajudou-me a gravar esta convico. (Leia atenramente Salmos 109.6, etc.)
Tive outra considerao que se reteria ao medo dos tormentos do inter
no, dos quais eu estava certo de que participariam aqueles que, por medo da
cruz, recuam de sua profisso de t em Cristo e de suas palavras e leis diante
das pessoas deste mundo. Tambm pensei na glria que ele havia preparado
para aqueles que, em l, amor e pacincia, permaneceram liis 110 caminho
de Cristo diante do mundo. Estas coisas me ajudaram quando caiam doloro
samente sobre mim os pensamentos da misria qual tanto eu como minha
t mi lia poderamos ser expostos, por causa de minha profisso de t.
Quando imaginei, de talo, que poderia ser banido por causa de mi
nha protisso de t, pensei neste versculo: Foram apedrejados, provados,
serrados pelo meio, mortos a tio de espada; andaram peregrinos, vestidos
de peles de ovelhas e de cabras, necessitados, afligidos, maltratados (ho
mens dos quais o mundo no era digno) (Hb 11.37-38). De acordo com
o pensamento do mundo, esses homens eram muito maus para habitat
e ficar entre eles. Tambm pensei neste versculo: Seno que o Espirito
Santo, de cidade em cidade, me assegura que me esperam cadeias e tribula
es". Verdadeiramente, lenho pensado que por meio desle versculo que
minha alma, s ve:es, se convence do estado delicado e triste de set banido
e exilado como essas pessoas eram expostas tome, ao frio, a perigos,
nudez, a inimigos e a milhares de calamidades, e, ao fim de tudo isso, a
morrer num losso, lalvez, como uma ovelha pobre e desolada. Mas, graas
a Deus que, at agora, no tenho sido mudado por esses traos raciocnios,
antes, eles me tm feito confiar meu coraco a Deus mais ainda.
U

m a te ste m u n h a

itel a t a o

m m

Certa vez, eu estava, mais do que em qualquer outro tempo, num

estado muito triste e abatido por vrias semanas. Nesse tempo, sendo
apenas um novo prisioneiro, nao familiarizado com as leis, pensei que,

C.KA, A

AlU M I A M I A t t p K I M l l ' AI I H h Pl( Al ><>KI N

de acordo com tudo que eu sabia, meu aprisionamento acabaria na forca.


Portanto, Satans trabalhou arduamente para destruir qualquer contiana
e certeza que me testavam, sugerindo- O que lhe acontecer, se, ao chegar
sua hora de morrer, voc ainda estiver nesta condio, ou seja, no se
deleitando nas coisas de Deus, nem possuindo em sua alma qualquer
evidncia de herana na vida por vir?. Nesse tempo, todas as coisas de
Deus se escondiam, de fato, de minha alma Ento, quando comecei a
pensar sobre isso, fiquei muito aflito, pois achava qne, em minha presente
condio, no estava pronto para morrer, nem pensava que poderia morrer
se tosse chamado a isso. Alm disso, pensava que, se fizesse grande esforo
pata subir as escadas da forca, daria ao inimigo, ou por meus temores, ou
por outros sinais de debilidade, uma razo para censurar os caminhos de
Deus e o seu povo, por ininha timidez.
Isso me afligiu muito, potque eu tinha vergonha de morrer empali
decido e com joelhos trpegos, numa situao como essa Ento, orei para
que Deus me confortasse e fortalecesse, a fim de que eu cumprisse e sofresse
aquilo para que ele me chamara. Nenhum conlorlo veio; tudo continuava
oculto. Nesse petodo, eu estava tao obcecado com o pensamento da morte,
que frequentemente me sentia como se estivesse na forca, com uma corda ao
redor do pescoo. Nessas circunstncias, o nico pensamento que me trazia
algum encorajamento era que eu pudesse 1er uma oportunidade de lalar
minhas ltimas palavras a uma multido que, eu pensava, viria pata me ver
morrer. Pensei tambm: se for assim, no considerarei minha vida perdida
ou desperdiada, se Deus converter ao menos uma alma por intermdio de
minhas ultimas palavras. Entretanto, todos os benefcios c bnos dc Deus
estavam ocultos de minha vista, e o tentador ainda me perseguia, questio
nando: Mas aonde voc ir quando morrer? O que ser de voc? Onde voc
se encontrar no outro mundo? Que evidncias voc tem de que est de
viagem ao cu, glria e a uma herana entre aqueles que so sautiiiados?
Assim, eu era sacudido de um lado para o outro por muitas semanas; e no
sabia o que fzer. Por fim, este pensamento veio sobre mim, com vigor: estou
nesta situao por amor Palavra e aos caminhos de Deus, logo, estou com
prometido a nao esquivar-me disso nem por um milmetro.

II

A SI KVI l . O 1)1 C h I M I )

U m CHI MONI IMO I'OK AMOK AO I VA NI il I IIO

1'ii

Tambm pensei que Deus podia escolher se me daria o conorto


agora ou na hota da morte; mas nao cabia a mim a escolha de manter ou
no minha profisso de t Eu estava preso, nias ele, livre; o meu dever
era permanecer firme ao lado da sua Palavra, embora ele no olhasse para
mim nem me salvasse, no final. Ento, pensei, se este tosse o caso, eu
continuaria e confiaria meu estado eterno a Cristo, sendo eu confortado
ou no aqui Se Deus no ti:er nada para me livrar, pensei, vou saltar
da escada para a eternidade, mesmo com os olhos vendados, nadarei ou
alundarcr, venha ecu ou infemo. Senhor Jesus, se desejas me tomar, ia:e-o,
se nao, arriscarei tudo por teu nome.
Mal havia teito esta resoluo, as seguintes palavras entraram em
minha mente: J6 serve a Deus em troca de nada? Era como se o acusador
tivesse dito: Senhor, J no 0 um homem justo; ele tem outras motivaes
em servir-te: Acaso, nao o cercaste com sebe... Estende, porm, a im o,
e toca-lhe em tudo quanto tem, e vers se no blasfema contra ti na tua
tace!* E agora?, pensei. O sinal de uma alma justa o desejo de servir a
Deus, quando tudo Uie tirado? O homem piedoso aquele que serve a
Deus em troca de nada, em ve: de desistir? Bendito seja Deus, espeto que
eu tenha um cotao justo, pois estou decidido, dando-me o Senhor foras,

a nunca negar minha protisso de t, amda que nada receba por minhas
dores. Enquanto pensava nisso, Salmos 44.12 e outras passagens loratn
colocadas diante de m im Agora meu coraao estava cheio de consolao
e esperava que tosse sincera. Eu no teria trocado esta provao por quase
nada, sou confortado toda ve: que penso nela e espero bendi:er a Deus
para sempre pelas coisas que aprendi por meio delas. Eu poderia detalhar
muitos outros feitos de Deus para comigo, mas estes, como os despojos
da guerra, tenho dedicado conservao da casa do Senhor ( I C r 26.27).

1. IV rodas as rentaes que tenho enfrentado em minha vida, questionar


o scr dc Deus c a veracidade de seu evangelho c a pior c a mais dificil de
suportar. Quando essa tentao surge, tira-me o amparo e remove de meus
ps os alicerces Oh1sempre tenho pensado nestas palavras: Cingindovos
com a verdade; e: Destn lidos os fundamentos, que poder ta:er o justo?"
2. As vezes, depois de cair em pecado, quando esperava castigo severo da
paite de Deus, a prxima coisa que recebia dele era a revelao de sua
"raa. Por vezes, ao ser contrtado, tenho me chamado de tolo, por me
afundar tanto cm aflio, e, novamente, quando abatido, essas coisas
pesam sobre mim com tanta intensidade e lora, que nao acho sbio dar
lugai ao conforto to facilmente
3. Muito me questiono sobre uma coisa: embora Deus conceda minha
alma uma abenoada revelaao de si mesmo, descobri, nas horas se
guintes, que meu espirito se enche tanto de escurido, que perco todo
pensamento a respeito de quem Deus ou do que era aquele conforto
com o qual eu fui revigorado.
4. s vezes, vejo tanto em uma linha da Biblia que mal posso dizer como
permanecer de p sob o seu peso e glria, outras vezes, a Riblia inteira
como um canio seco para mim, ou melhor, meu corao fica to
morto e seco, que no posso extrair dela a menor consolao, ainda que
a busque em rodas as partes da Ivscritura.

1 ')

C k A I , A Altl M I A M I

At ) l K I N t ll*AI I H h P l ( A D O K I .N

5. De todos os temores, os melhores so os causados pelo sangue de C ris


to; dc todas as alegrias, a mais doce aquela que est unida com o pran
to a respeito de Cristo Oh! como bom estai de joelhos, com Cristo em
nossos braos, diante de Deus! Fspero que eu saiba alguma coisa disso.
6. At hoje, encontro sele abominaes em meu corao: (1) inclinao
descrena; (2) esquecimento sbito do amor e da misericrdia que Cristo manifesta; (3) inclinao s obras da lei; (4) distrao e frieza na ora
o, (5) esquecer de observar aquilo pelo que orei, (6) disposio para
murmurar por nao ter mais e prontido a abusar daquilo que tenho; (7)
incapacidade de fazer as coisas que Deus me ordena, sem que a natureza
pecaminosa me taa sentir a sua presena: No fao o bem que pretiro,
mas o mal que no quero, esse lao.
7. Vejo e sinto continuamente essas coisas, pelas quais sou atligido e opri
mido. F.ntretanto, a sabedoria de Deus as ordena para o meu bem: (1)
elas me lazem deleslar c abominar a mim mesmo; (2) impedem-me de
confiar em meu coraao; (3) convencenvme da insuficincia de toda
retido inerente; (4) mostranvme a necessidade de correr para Jesus; (5)
compelenvme a orar a Deus, (6) mostranvme a necessidade de vigiar e
ser sbrio; (7) cslinuilanwne a orar a Deus, por meio de Crislo, para que
me auxilie e conduza neste mundo.

Eplo g o
----

__________

As informaes seguintes so adaptadas do Unto B u m a n 's Life aiki T im es


CA Vida t a poca d e Bnino), crito pelo Rev. Robeit Philip.

^ -V ^ \ e n n ia lm e n re , Bunyan foi libertado Ha priso por meio Ha


f
^ '

'

interveno de um qnacre chamado W hitehead, que apelou ao


rei cm seu lavor. Quando loi sollo, Bunyan logo se tornou um

dos pregadores mais populares daqueles dias. E, de acordo com Soulhey,


Bunyan era o mestre, raive: o capelo, do senhor John Shorter, o prefeito
de Londres.
Mas, apesar de ser livre c popular, Bunyan temia cada nova crisc
nos afazeres pblicos; e tinha razo pata isso A severidade dos primeiros
seis anos de seu aprisionamento aumentaram como resultado de uma
conspirao liderada por um homem chamado Venner. Na ocasio
do Grande Incndio de Londres, em 1666, ele loi lanado na priso
novamente. E logo que James II subiu ao trono em 1685, Bunyan tez um
documento legal que transferia roda a sua propriedade esposa. Rsta ao
pode ser explicada tcxsomente por suas suspeitas quanto ao rei, ao notrio
Juiz Jetheys e ao seu hottot revogao, na Frana, do Edito de Nantes,
que concedeu liberdade religiosa aos protestantes O tato de que alguns
retiigiados da perseguio na Frana encontraram abrigo na Inglaterra
no provou a Bunyan que ele estava seguro, especialmente porque os
magistrados de Bedtoid que o prenderam ainda estavam no poder. Foi sob
essas circunstncias que ele se despojou de toda a sua propriedade, a tim

160

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de salvar sua famlia daquilo que ele novamente poderia ser vitima. Essa
atitude mostra sua preocupaao com o contoito de sua esposa, bem como
sua contia ua na cuidadosa adm inistrao que ela taiia de seus bens uma
confiana que a evidncia da histria mosTra ter sido bem merecida.

No importando o que Bunvan temia, quando se despojou da


pequena propriedade que possua, nada lhe aconteceu no reinado de James
11 tie publicou lh e Pluuisee mid Publican (O Fariseu e o Publica no) em
1685, ano da ascenso do rei; e sabemos de seu publica dor, Charles Doe,
que em 1688 Bunyan publicou seis livros, cinco dos quais eram volumes
extensos. Tem sido sugerido que o estoro de produzir seis livros em tao
curto espao de tempo pode ter acelerado a sua morte Doe lembra que
ele contrara uma doena tebril (ou, usando as prprias palavras de Doe,
uma doena de transpirao) depois de publicar seis livros; e isso, aps
algumas semanas, causou a sua morte. Portanto, parece que ele j tinha a
sade debilitada quando viajou para Reading, o que toi a causa imediata
de sua morte.
Quanto ao relato da viagem final, agradecemos ao senhor Ivitncy,
que a descreveu como unia obra de amor e caridade. Ele nos conta:
Um jovem cavalheiro, vizinho do senhor Bunyan, caindo no desprazer de
seu pai e sendo muito afligido por isso e por ouvir que seu pai tencionava
deserd-lo ou, de alguma outra maneira, priv-lo do que tinha a deixar,
pediu a Bunyan que intercedesse por ele junto a seu pai. John Bunyan
concordou de boa vontade em fazer isso e ti a Reading, em Berkshire, com
esse propsito. L Bunyan toi bem sucedido em reconciliar pai e filho.
Quando relornou a Londres, a cavalo, aps cumprir sua misso,
uma toite tempestade o surpreendeu. E, quando ele chegou ao lugar onde
se hospedara estava encharcado. Uma noticia no Sketch, preservada no
Museu Britnico, descreve o que se seguiu. Voltando tarde a Londres,
toi entretido por um senhor chamado Slrudwick, um merceeiro em Snow
Hill, com todos os tipos de agrados de um amigo cordial Mas logo sentiuse indisposto com um ripo de tremor, como se estivesse com uma tehre que
sempre aumentava. O merceeiro o levou para sua cama, onde, piorando,
Bunyan viu que no duraria muito neste mundo e, porlanto, preparou-

Frii <>.<> )ji 161

se para o mundo vindouro, rumo ao qual estivera viajando como um


petegiino e estrangeiro sobre a terra nos melhores de seus dias.
O Rev Robert Philip descreve como Dunyan suportou esta ltima
doena: Com muita constncia e pacincia, expressando-se como se no
desejasse nada mais do que partir e estar com Cristo, considerando isso
como ganho e a vida, apenas como uma entediada demora da telicidade
esperada Vendo que suas toras decaiam, ele cuidou de suas ocupaes
terrenas conforme permitiam o curto espao de tempo e a violncia da
enfermidade. E, aps a doena que se estendeu por (lez dias, entregou sua
alma, com confiana inabalvel, aos 31 de agosto de 1688, aos 60 anos de
idade, nas mos de seu misericordioso Redentor, seguindo o seu Peregrino,
da Cidade da Destniio para a Nova Jerusalm, onde Runyan muito
sinceramente desejou estar.
Sua sepultura encontra-se em Bunhill Fields, em Londres. Seu
chal, em Elstow, apesar de modernizado, agora um museu conservado
substancialmente do modo como Bunyan o deixou. Sua cadeira, sua
moringa, seu Livro dos Mrtires, o Livro da Igreja c outras relquias so
cuidadosamente preservados na capela de Bedtbrd, na qual ele ministrou
fielmente. Seus escritos continuam a ser lidos por muitos e a abenoar

muitas pessoas pelo mundo.

EDITORA FIEL

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ao povo dc Deus, a Igreja.
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