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Nicole Reed
#1 Beautiful Ink
Srie Forever Inked

Beautiful Ink Copyright 2014 Nicole Reed

~2~

SINOPSE
Famlia.

Tenho tatuado essa nica palavra em mais pele do que eu gostaria de


contar. Ela provoca poderosos pensamentos e emoes para a maioria
das pessoas.
Amar. Cuidar.
Apoio. Unio.
Para sempre.

Mas no para mim. A palavra famlia significa muito mais.


Vcio. Nocivo.
Perigoso. Corrompido.
Mortal.

Voc no pode fugir para sempre de quem voc ama.

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A SRIE
Forever Inked Nicole Reed

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~ Isto para aqueles que carregam um pedao de sua alma


carinhosamente tatuado em sua pele.

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Prlogo
Faa como eu digo, quando eu digo, ele comanda com fora.
Vire-se e coloque as mos na cadeira atrs de voc.
Eu lentamente giro na ponta dos meus ps. Ele no tem que me
dizer para segur-la com fora: meus dedos curvam sobre a parte de
trs da cadeira de metal instintivamente. Milhares de pequenos arrepios
me cobrem com pavor ao pensar em meu corpo nu em exposio. Meu
corao pulsa em um ritmo frentico, neste momento de acmulo
torturante de anos de ansiedade e apreenso.
Sua respirao pesada soa assustadoramente perto. Voc no
tem uma fodida permisso de se movimentar.
Meus olhos se fecham. Tenho medo das consequncias disso.
Minha lngua se lana para fora da minha boca seca, molhando os
lbios rachados. Eu deveria ter tomado gua quando ele ofereceu mais
cedo. As ltimas angustiantes 15 horas tem sido um acidente de trem
emocional, e apenas quando eu acho que as coisas no podem ficar
piores, elas ficam.
Eu no ouo o sussurro do couro at que ele rasga o centro das
minhas costas. O estalo na minha pele reverbera ao meu redor.
Ahhh, eu grito, a dor ardente sugando o ar dos meus
pulmes. Devem haver pequenas pontas de metal revestindo o cinto,
porque eles apunhalam dolorosamente minha carne. Eu quase largo a
cadeira, at que eu me lembro de suas palavras para no me mover.
Isso pelo ano que eu lhe daria o meu nome, diz ele,
diretamente no meu ouvido, mas alto o suficiente para todo mundo
ouvir.
Eu no acho que eu poderia derramar outra lgrima, mas ao
ouvir o som da dor em sua voz, meus olhos se enchem delas. Mesmo
depois disso, me mata saber que eu o machuquei. Muitos segundos se
passam antes das prximas chicotadas na minha bunda sensvel. Meus

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joelhos fraquejam, tornando mais difcil ficar em p. Um grito me


escapa aps outro ataque do metal e couro, este ardor pior do que o
ltimo. Eu aperto ainda mais meus dedos no metal frio da cadeira, em
silncio, rezando para que eu possa me controlar.
Isso pelo ano que eu teria feito nossos sonhos se tornarem
realidade.
Tantas recordaes me assaltam juntamente com seu cinto,
memrias tanto sensuais e ms. Eu quero abrir meus olhos, mas eu
temo o que eu veria em seu olhar. A dor em sua voz j me balana
totalmente.
Meus gritos ecoam ao redor da sala, quando ele me d duas
chicotadas consecutivas do cinto. Sua tortura finalmente acaba com
minhas foras e meus joelhos se dobram, me mandando duramente
para o cho de concreto. Meus olhos abrem a tempo de ver vermelho
escorrendo pelos meus braos, manchando a minha pele j colorida.
Sua pontaria infalvel atinge exatamente o mesmo lugar do primeiro,
fazendo o corte mais profundo em minha carne. Eu engasgo de volta a
bile, que ameaa entrar em erupo.
Levante-se, ele rosna.
Eu me foro de volta para os meus ps, inclinando a cabea, e me
preparando para as suas palavras, tanto quanto seus ataques. Minhas
lgrimas representam a agonia da derrota que eu no quero dar-lhe.
Isso pelo maldito ano, sua voz quebra no meio da frase.
que eu te daria meu filho.
Qualquer fora interior que me resta desaparece com as palavras
arrancadas de sua boca. Seus ps esto diante de mim agora e eu tenho
que olha-lo. Meus olhos levantam do cho para olhar diretamente para
o seu olhar escuro, penetrante. O quarto e aqueles dentro dele
desaparecem e eu s o vejo. Este foi uma vez meu amigo. Minha famlia.
Meu amante. Meu salvador.
Nosso filho, ele sussurra por entre os dentes. Ele se inclina
para dar um terno beijo nos meus lbios rachados, sua lngua
acalmando-os. Sua ao me surpreende, a anttese de suas palavras.
Eu o vejo mover-se lentamente para trs. O olhar de desolao em seus
olhos mais do que posso suportar, por isso eu fecho meus olhos.
Seu golpe com as costas da mo me pega completamente de
surpresa. A dor lancinante explode atravs do meu queixo at meu olho

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e me faz cambalear para trs. A cadeira arranha contra o cho,


seguindo-me vrios centmetros. Eu fico olhando para o cho sujo de
sangue, piscando at minha viso voltar ao foco. Eu ouo o som de suas
pesadas botinas de merda quando ele se move atrs de mim mais uma
vez.
A voz na minha cabea grita basta. Estou muito perto de meu
ponto de ruptura. Eu no teria vivido a oferta anterior da bala no meu
crebro, mas no tenho certeza se vou fsica ou mentalmente sobreviver
a esta perseguio angustiante.
O prximo chicote do cinto me pega contra a carne macia das
minhas pernas e na parte de baixo do meu traseiro. Tremendo
incontrolavelmente, eu perco completamente o meu equilbrio,
finalmente, abandonando a cadeira. Ele levanta meu cotovelo, tornando
mais fcil para me equilibrar. Seu p chuta a cadeira para o outro lado
da sala. Meu estmago ameaa se rebelar com a sensao de algo
molhado e quente correndo pelas minhas costas at o vinco da minha
bunda, depois lentamente sobre as minhas pernas. Eu olho para baixo
para ver gotas carmesim silenciosamente rolando sobre os meus ps e
circundando-os. Ele joga o cinto sobre eles.
Nossa respirao ofegante o nico som entre ns. Ele
dolorosamente me puxa para trs, para ele, dilacerando ainda mais a
minha pele rasgada. A textura suave do couro esfregando contra as
minhas costas me faz soltar outro grito de dor. Sua cala jeans arranha
grosseiramente minhas ndegas.
No, eu digo mais e mais, mas no fao nenhuma tentativa
de me mover, sabendo que iria lev-lo a continuar mais desta tortura.
Voc sabe o que fingir que seu rosto em cada garota que eu
beijo? o som de sua voz rouca sussurra suavemente contra minha
orelha. Querer que seja o seu corpo debaixo de mim cada vez que eu
fodo algum.
Um tremor violento me transpassa. Suas palavras esto me
fazendo mal e eu gemo quando sinto seus dedos em minhas feridas. Ele
delicadamente os passa pelo meu corpo, e eu olho para baixo para
observ-lo pintar as letras HHMC1 em meu peito arfando usando meu
prprio sangue vermelho.
Sangue dentro e sangue fora, diz ele, beijando meu pescoo,
entre suas palavras. Sua maldita escolha. Mas saiba disso: agora
1

Hells Highwaymen Motorcycle Club


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para sempre que o meu sangue corre em suas veias. E eu vou te afogar
nele antes de deixar voc escapar de mim novamente.

~9~

Captulo Um
Janeiro 2008

Minha mquina vibra suavemente contra a palma da minha mo.


Eu aperto-a muito bem, adicionando toques de ltima hora na arte que
eu venho trabalhando nas ltimas quatro horas. A tinta preta e gotas
vermelhas rubi de sangue escoam atravs da pele plida do meu cliente.
Eu limpo-as suavemente e alivio o p do pedal que controla o motor,
para pr-visualizar a minha arte.
A tatuagem impecvel na sua concepo. Uma exploso
carmesim destaca o fundo perfeitamente. Meu corao se enche de
orgulho em saber que outra bela obra de arte veio de dentro de mim,
que ainda sou capaz de me conectar e liberar a arte de dentro de mim.
Um sorriso destinado somente para mim alonga os cantos da minha
boca.
Tatuar mais do que um trabalho, mais do que um hobby.
uma coisa ntima, emocional e poderosa estar marcando algum para a
vida. Estou dando mais uma parte de mim para sempre. Em troca, eu
estou totalmente no controle de meu mundo e tudo ao meu redor,
mesmo que apenas por esse pequeno intervalo de tempo.
Quando uma arte cuidadosamente pensada e tem significado
para o meu cliente, ela tem o dobro do valor para mim. Estou ligada
arte no sangue e tinta, uma parte da minha alma a ser admirada por
inmeras pessoas ou escondida apenas para ser saboreada pelo
usurio. Eu estava destinado a esta vocao. Foi a minha salvao e
redeno de um passado que teria destrudo a beleza espera de ser
desencadeada da minha alma.
Pego meu frasco de sabonete antissptico em spray para limpar a
rea, secando-a cuidadosamente com uma toalha de papel.

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Isso foda. meu cliente sorri para o drago dgua chins


envolvendo seu bceps. apropriado, considerando que ele um
nadador-olmpico atual medalhista de ouro. Ele gira o brao para trs e
para frente sentado na cadeira, tentando obter um melhor ngulo para
admir-la.
H um espelho na parede do fundo, eu digo, indicando a
rea por cima do meu ombro. Ele levanta para obter um vislumbre
completo, enquanto eu inspeciono minha arte distncia. Isso me d
uma chance para ver no reflexo se eu perdi algum sombreamento ou
linha. Meus lbios curvam para cima em orgulho quando eu percebo
que ele est to perfeito quanto possvel e que o cliente est,
obviamente, ostentando O Olhar. Este o nico agradecimento que
significa algo para ns artistas.
Giro em minha cadeira para limpar a minha estao, mas no
antes de pegar um flash de luz no canto do meu olho. Hey, eu
exclamo, olhando para trs para v-lo tirar uma foto no espelho.
Desculpe, ele responde, piscando um olho escuro para mim
com um sorriso sexy. Preciso atualizar o Instagram. Os fs adoram.
Eu lentamente aceno com a cabea, meu corao comeando a
trovejar com a ideia de uma foto. De mim. Quais so as chances de que
estou aparecendo no reflexo do espelho? Acalme-se, Keller.
Ginger, na recepo, vai lhe passar todas as instrues de
cuidados necessrios, digo, de p para embrulhar a tatuagem em
filme plstico transparente. Eu empurro minha cabea, indicando a
rea de recepo. Ele no presta ateno em mim, aparentemente
maravilhado com a sua nova tatuagem. Ele veste a camisa enquanto
caminha em sua direo.
Agora que eu sou capaz de liberar minha mo de seu rgido
aperto, meus dedos literalmente pulsam do ltimo par de horas de
trabalho. Eles grudam no ltex sob as luvas de borracha, midos com a
transpirao. Eu giro o pescoo de um lado para outro, liberando a
tenso reprimida. Meu atual estado de euforia que o meu trabalho me
traz infelizmente no transcende minha integridade fsica. No se
mover por longos perodos de tempo um dos lados ruins da tatuagem.
Voc tem que saber as limitaes do seu prprio corpo, e quatro horas
sem se mover definitivamente a minha.
Enquanto organizo a minha rea, a loja de tatuagem ganha vida
em torno de mim mais uma vez. O funcionamento interno da minha
mente parece anular o povo e rudo enquanto eu estou tatuando.
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Quando eu termino, eles a inundam de volta e eu sou arrancada do


mundo da pele e arte - minha fuga. Mas se eu tiver que ser arrancada
da paixo que alimenta minha alma, este o melhor lugar que posso
imaginar para estar, a minha prpria rea na loja.
Screaming Ink tem o layout perfeito. bem aberta e com um
layout circular. Chapas de metal prata cobrem as paredes com
desenhos de arte cortados estrategicamente por toda parte. Quando os
clientes entram pela porta da frente, eles so recebidos por nossa
recepcionista, Ginger, que foi a minha primeira amiga menina. Depois
de ouvir a escolha de arte corporal do cliente, perfurao ou tinta, ela
encaminha cada cliente ao artista que melhor convier.
Eu olho para a nossa sala de espera onde os clientes sentam-se
em cadeiras de couro camura preto, apreciando a vista de 360 graus
de todas as estaes de tatuagem. Quando a vez deles, eles sero
direcionados para uma das seis reas de trabalho localizadas ao redor
da parede de trs, separadas por pequenas divisrias. O proprietrio
ama que a loja tenha uma grande rea aberta, mas, ao mesmo tempo, a
diviso de nossas cadeiras proporciona privacidade para o artista e o
cliente.
Enquanto eu limpo, eu escuto meus colegas de trabalho que
discutem livremente o mais recente sistema Xbox, enquanto fazem
tinta. A maioria dos rapazes e garotas com quem trabalho parecem ser
os maiores jogadores quando fora da loja. A conversa transborda de
campos de desova, granadas, e algo sobre a obteno de Leeroyed. Esta
uma das principais razes que me mantenho sozinha no meu espao,
pois minha infncia nunca possuiu tais luxos como jogar videogame.
Mais uma vez estou condenada ao exlio devido a educao que tive e
mesmo agora eu escondo.
Viro-me para jogar fora os sacos plsticos que protegem o meu
equipamento de ser molhado por plasma sanguneo e nvoa de tinta.
Comeando meticulosamente minha lista mental realizada aps cada
tatuagem, eu recoloco as tampas nos tubos de tinta, antes de colocar a
minha agulha no recipiente apropriado. Minha rea agora s precisa ser
limpa com um forte agente antibacteriano clinicamente aprovado para
estar pronta para o meu prximo cliente. Eu sei que eu preciso verificar
minha agenda de clientes. Seria um milagre se este fosse o meu ltimo
cliente da noite.
Meus olhos verificam a hora no relgio Kit-Cat preto, seus olhos e
pndulo de rabo balanando, vigiando a loja. Eu gemo quando percebo
a hora. Neste negcio, 10:00 da noite s vezes apenas o comeo de
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uma louca noite, especialmente em um campus universitrio ocupado


como este. Eu me dirijo para frente, alongando os braos para frente de
mim. O meu nome sussurrado ligeiramente diminui meu ritmo. Eu
paro, olhando para a primeira estao minha esquerda.
Keller2, aquele drago ficou demais, diz Malik, olhando para
mim com aqueles olhos verde plido dele, sempre acompanhando cada
movimento meu. Ele no esperou por uma resposta, colocando a
mquina de volta ao trabalho em sua tela viva atual.
J se passaram trs anos desde que tomei esse apelido. Eu me
sinto mais como um Keller do que Helen em qualquer dia. E, assim
como o nome que me foi dado 21 anos atrs, e o nome que eu roubei,
eu estou tentando evitar que as limitaes do meu passado ditem o meu
futuro. Eu posso no ser cega e surda, mas em um momento eu estive,
internamente. O nome era apropriado quando eu fugi. Fazia sentido em
relao loucura de que eu estava fugindo. E agora eu sou uma Keller;
ela sou eu.
Eu avalio o trabalho de Malik. Sua tonalidade cinza e preta mais
vibrante do que as cores de outros artistas. Estou admirada com a
maneira como ele traz sua arte a vida na pele. Um tatuador
extraordinariamente talentoso, ele trabalhou ao lado de alguns dos
nomes mais famosos no negcio antes de abrir sua prpria loja. Um
pequeno arrepio vibra no meu corpo com sua voz grave. Tem sido um
longo tempo desde que eu estive atrada por algum, mas me envolver
com o meu chefe no pode estar no meu radar, ento eu desligo
totalmente.
Obrigada, eu respondo, sorrindo timidamente para ele,
quando ele olha para mim de novo. Meu constrangimento social um
efeito colateral da minha famlia. Eu olho novamente para baixo,
caminhando para a rea de recepo. E mesmo que meus olhos esto
treinados diretamente no cho, meus ps ainda tropeam por nada.
Bom trabalho, Grace. Para quem to boa no seu trabalho, eu sou
terrivelmente desajeitada na vida cotidiana.
Conheci Malik cerca de um ano atrs, quando eu tropecei,
literalmente, pela porta da frente de sua loja de tatuagem. Eu estava
pesquisando um novo local. Na poca, eu estava morando na Virgnia,
quando um velho amigo de minha famlia entrou bbado na loja
enquanto eu estava trabalhando. O fato de estar severamente
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Keller = gria para prostituta; verbo: foder algum to forte ao ponto de deixa-lo surdo e cego;
mulher ou homem dominante na relao.
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embriagado me salvou. Deu-me uma vantagem muito necessria para


fugir - direto para uma pequena cidade universitria em Ohio.
Neste negcio, difcil obter um trabalho tatuando a menos que
voc detalhe onde voc fez o seu aprendizado e, claro, tenha as
referncias de trabalho. Isso um pouco difcil quando voc est
fugindo de seu passado sombrio. O tipo de passado em que voc reza
todas as malditas noites que as coisas que voc testemunhou e
pessoalmente
experimentou
no
tenham
deixado
voc
irremediavelmente quebrada. Deixei tudo para trs, exceto a minha
arte. Eu no poderia deixar a arte, mesmo sabendo que seria minha
runa. Quando eu fugi, eu arrisquei tudo para no ser a pessoa que eu
tinha mais medo de ser, o que a vida teria exigido que eu me tornasse.
Quando passei pela porta naquele dia, eu no tinha ideia de que
eu tinha encontrado o meu novo lar. Eu passei a minha mentira regular
para Malik, de que eu estava fugindo de um ex-marido abusivo e sua
mente distorcida sdica, o lenga-lenga Por favor senhor, salve esta
garotinha perdida. E claro que ele comprou, como a maioria de todos
antes dele. Depois de quatro anos foragida, o ltimo ano aqui o maior
tempo que tenho vivido em um mesmo lugar desde que eu sa de casa.
Aproximo-me da recepo para encontr-la vazia de Ginger ou
quaisquer clientes neste momento. Ela deve estar em sua pausa para
fumar. Ginger a primeira amiga de verdade que eu tive nos ltimos
anos. Ela sabe que h mais no meu passado do que o pouco que tenho
contado a ela, mas ela nunca me pressiona para saber mais. Meus
segredos esto presos firmemente dentro de mim. A vida pela qual agora
luto e as vidas de outras pessoas dependem do meu continuo silncio.
Meu dedo indicador pressiona a tecla Enter no teclado para
limpar a tela em branco do computador para que eu possa ver o meu
horrio. Sim! Eu no posso conter a felicidade de no estar agendada
para o resto da noite. Minha cabea e os quadris involuntariamente
sacodem com o abismo de graves da msica tocando nos alto-falantes
do teto. A letra da msica sai silenciosamente da minha boca enquanto
bloqueio o meu horrio, querendo obter um primeiro fim de semana
livre em meses.
Voc terminou para a noite? uma voz profunda e masculina
diz, suspeitamente perto atrs de mim.
Eu me viro rapidamente para encontrar Malik. Meu corpo congela
na intensidade que vejo naqueles olhos translcidos dele. Ele nunca
pediu mais do que eu estive disposta a dar. Parece que ele quer me

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convidar para sair, mas ele no cruza essa linha com os empregados.
Eu o ouvi dizer em vrias ocasies aos colegas de trabalho, Voc no
caga onde come, rapazes. Sim, eu entendo. a verdade incondicional,
especialmente a respeito de seu chefe.
Eu no tenho nada agendado no momento. Eu estou tipo que
esperando sair daqui cedo, eu digo, mordendo o interior do meu
lbio. Se estiver tudo bem para voc? eu sei que ele gosta de
manter todas as cadeiras preenchidas. Sem artista, sem cliente.
Garota, voc sabe que est bem para mim, diz ele,
balanando a cabea. Seus grossos dreads 3 pretos balanando para
cima e para baixo com o movimento da cabea. Ele descruza os braos
musculosos.
Eu no posso deixar de apreciar o conjunto de inmeras
tatuagens visveis na tonalidade marrom claro de sua pele. Ele levanta a
mo para a boca, esfregando o escuro e bem cuidado bigode at o
cavanhaque. Aqueles olhos dele nunca deixando os meus.
Quaisquer clubes que voc planeja visitar este fim de semana?
as mas do rosto ligeiramente escurecem na sua prpria pergunta.
No, no realmente, eu respondo. Eu nervosamente baixo
meu olhar para o cho. Eu posso passar por Lowry antes de ir para
casa. meus prprios olhos castanhos sobem lentamente de volta ao
seu. Eu o vejo acenar com a cabea, ento, finalmente, desviar o olhar.
Ele solta um suspiro alto.
Sim. Tenha cuidado, ok? As aulas recomearam e essa
garotada fica inquieta nesse tempo congelante. Motoristas meio
malucos. Sabe o que eu quero dizer? Malik vira para olhar para a
programao na tela do computador. Ele arrasta seu dedo pelo teclado,
o seu silncio, confirmando que devemos acabar com essa conversa
maluca.
Claro. Sim, eu respondo. Minhas prprias respiraes
reprimidas saem em um assobio alto. Bem, parece alto para mim de
qualquer maneira.

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Eu sei que caminhar para longe o melhor fechamento, de modo


que o que eu fao. A mulher em mim me pede para voltar e convid-lo
para sair ou, pelo menos, ir ao meu pequeno apartamento. Mas eu no
fao. Em vez disso, a minha autopreservao entra em ao em alta
velocidade e eu fao a coisa sensata, que deix-lo em paz. Eu deslizo
minha jaqueta de couro antes de trancar minha caixa de ferramentas
onde guardo a maioria dos meus suprimentos dirios. A minha
mquina eu levo para casa comigo dentro da minha mala de rodinhas,
sem nunca saber quando eu posso ter que correr. Eu murmuro minhas
despedidas ao sair enquanto eu a arrasto atrs de mim. Malik acena
enquanto todo mundo grita noite de volta.
Um tremor passa pelo meu corpo inteiro quando eu saio para o ar
gelado da noite. O inverno est definitivamente sobre ns. O gelo quebra
debaixo de minhas botas pretas quando eu me movo em direo ao meu
carro. Meus olhos digitalizam o permetro, normalmente vendo mais do
que as pessoas comuns veriam. Eu observo com ateno e ouo
atentamente, a maneira como a maioria das pessoas instintivamente
apenas respira. O mundo se estreita e vejo as luzes das ruas
iluminarem o caminho, iluminando os bbados e os folies que seguem
o rudo de rap, rock e msica country saindo dos diferentes bares. O
ronco de um motor de motocicleta Harley-Davidson sempre me coloca
no limite, o que felizmente eu no ouo esta noite.
Hey! Espera, Keller, Ginger diz, abrindo a porta e deixando
fechar atrs dela. Ela comea uma corrida, quase escorregando e
rebentando sua pequena bunda no cho. Suas mos balanam
furiosamente no ar enquanto ela tenta manter o equilbrio. Seu grito
alto quebra o silncio em torno de ns. Merda de gelo. Est frio pra
caralho aqui fora, ela grita.
Uh, voc est bem? eu pergunto, incapaz de esconder a
diverso na minha voz. Ela acena com a cabea, andando em minha
direo novamente.
Eu paro para esperar por ela. Ginger me surpreende
regularmente. Primeiro, voc nunca sabe qual ser a cor do cabelo da
menina. Agora mesmo est um amarelo canrio brilhante com pontas
alaranjadas queimadas que passam da altura de seus ombros. So seus
olhos, porm, o aspecto mais visualmente impressionante de sua
aparncia. As lentes de contato violeta que ela usa so to antinatural
que as pessoas ficam paralisadas por alguns minutos quando ela os
encontra pela primeira vez. Sua altura incrivelmente alta faz com que
seu corpo magro parea mais gracioso do que esguio, e ela no tem um

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nico piercing ou tatuagem em sua pele virgem. Tenho ouvido desde


que comecei a trabalhar aqui que ela est planejando ser tatuada, mas
aquela pele lrio-branco dela continua no marcada.
Voc est indo at Lowry agora? os estranhos olhos de
Ginger parecem quase brilhar no escuro. Ns duas andamos para o
meu Honda batido estacionado na rua em frente loja.
Sim, acho que sim. Que horas voc est saindo? eu
pergunto, guardando minhas ferramentas no meu porta-malas.
Em cerca de uma hora, se no ficarmos muito ocupados. Eu
vou te encontrar l, diz ela, esticando a cabea para ver quem est
na balada.
Ns duas viramos, voltando para a calada em frente loja. Lowry
est a duas portas daqui. um pequeno bar aonde a maioria dos
moradores vo. Bem, principalmente os no-estudantes.
Me chame se o imbecil estiver l. Vou precisar me preparar
para lhe dar uma sria porrada j que ele no me ligou. Nenhum
mensagem texto ou algo assim. Nada, diz ela, me cutucando com o
cotovelo ossudo.
Imbecil refere-se a um dos barmen na Lowry o qual ns duas
sabamos que era um cachorro antes mesmo dela decidir lev-lo para
casa - pulgas e tudo. Ele evidentemente abalou seu mundo e agora no
liga para ela. Eu digo bem melhor, mas, novamente, a minha histria
recente do celibato no intencional nem merece comentrios da minha
parte. Eu mantenho minha boca fechada e apenas ouo como uma boa
amiga deveria.
Eu vou. Basta lembrar, porm, que voc atrai mais abelhas
com mel. Tudo depende de qual impresso voc est tentando passar,
eu digo, esperando dar-lhe bons conselhos, mesmo sabendo que eu
sou a maior idiota de sempre. Esta coisa de amizade difcil, mas eu
amo ter algum perto de mim. Eu tento soar como se fosse uma
segunda natureza ter uma garota como amiga, mas na realidade, eu
estou perdida quanto ao que dizer ou fazer.
Ela parece confusa por cerca de dois segundos antes de balanar
a cabea. Seja como for, Keller. Basta ligar. ela se vira para entrar
na loja.
Bem, eu achei que soava bem. Eu sigo em direo Lowry, evitando
vrias pessoas obscuras saindo dos diversos bares. Eu digo a mim

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mesma que eles no me assustam; esta a minha vida. Eles no podem


me encontrar. Eu me foro a pensar em outra coisa. Ginger frequenta a
faculdade local, estudando para obter o grau de Bacharelado em Artes.
Eu vi sua incrvel arte em carvo. sensualmente escuro, realmente
mexe com emoes profundas dentro de mim, algumas que eu prefiro
que fiquem trancadas. Mas isso o que faz dela uma grande artista.
Sua arte evoca sentimentos em mim que nunca deveriam ver a luz do
dia... e lembranas de um certo menino de cabelos escuros que so
muito dolorosas para se lembrar.
Eu entro em uma porta que tem um sinal indicando Lowry do
lado de fora e um sinal de non da cerveja na janela suja. Este pequeno
local o nico lugar onde eu me sinto quase confortvel, alm de
Screaming Ink. Quando eu olho em volta, vejo os tipos que eu estou
acostumada, no os jovens universitrios de todos os dias que me
entregam sua pele virgem, o fazendo pela experincia e no pela magia.
Minha pele foi marcada de duas maneiras: livremente e pela
fora. Ambas foram experincias de mudana de vida. Uma deveria ter
me amedrontado, para sempre me marcando com dio por essa paixo
por tinta e arte, mas ao invs disso me mostrou a beleza de escolher
obras de arte vivas. Cada marca que est tatuada no meu corpo ter
um significado importante para mim, no importa se eu tenho dezenove
ou noventa nos. Mesmo aquela que no foi a minha escolha uma lio
dolorosa como lembrana.
As vozes agudas das garotas da banda ao vivo ecoam pelo
pequeno, escuro e mido bar. Est lotado com motoqueiros, punks,
caras emos, e garotas hardcore. Qualquer pessoa que se sente e parece
diferente, aqui encontra o anonimato. Se no fossem pelas mangas de
tatuagem coloridas completamente cobrindo ambos os meus braos,
minhas inmeras marcas no peito, e vrias tatuagens nas costas, eu
iria parecer como todos os outros alunos de faculdade andando neste
campus com o meu cabelo preto tingido quase alcanando os meus
ombros e corpo tonificado e flexvel. Mas com minhas tatuagens,
piercing no nariz, pequeno vestido tubo preto, jaqueta de couro
combinando e botas de motoqueiro assassinas, ningum me d um
segundo olhar. Eu sou apenas um deles. Eu posso parecer igual
aqueles de quem eu fujo, ainda assim, eu sou radicalmente diferente.
Ningum dono de mim, nem controla as minhas aes aqui. Eles no
ditam meu futuro ou significaram algo no meu passado. Eu me deleito
em preciosa liberdade entre estranhos que parecem como velhos
amigos.

~ 18 ~

Acho uma banqueta vazia no final do bar de madeira envelhecida.


Uma nuvem de fumaa espessa de cigarro queima os meus olhos e
obstrui a garganta. Ela desaparece apenas alguns segundos antes do
atendente vir para pegar o meu pedido de bebida, sorrindo para mim.
Felizmente, no o imbecil, mas uma familiar atendente feminina.
Tenho certeza de que ela no me conhece pelo nome, mas me reconhece
como regular.
Cherry Coke, certo? pergunta ela, combinando esta noite os
piercings em suas finas sobrancelhas, nariz largo e boca de um fcsia
brilhante.
Sim, obrigada. eu respondo, dando-lhe um sorriso por
lembrar minha bebida usual. Especialmente, considerando que eu no
bebo nada mais pesado do que refrigerante.
Eu tiro a minha jaqueta dos meus ombros antes de deix-la
deslizar pelos meus braos. Minhas mos a pegam para que eu possa
coloc-la em meu colo. Eu contoro meu corpo de lado na banqueta,
assistindo a enigmtica banda no palco. a primeira vez que eu as
ouo tocar e eu estou surpresa com seu imenso talento. As batidas so
slidas, a melodia uma escurido que se mistura com os ocupantes
facilmente.
Posso te pagar uma bebida? uma voz pergunta sobre a
msica. Eu sou louco por uma menina com chamas tatuadas em
seus braos.
Olho para um belo exemplar do sexo masculino inclinando-se
sobre o bar. Ele definitivamente o meu tipo com o seu exterior rstico.
Tatuagens cobrindo a maior parte de sua pele que eu posso ver,
incluindo a cabea careca. Sua preferncia por piercing facial realmente
me liga, mas o olhar bondoso que geralmente a caracterstica mais
atraente para mim. E por mais que eu queira aceitar, algo me adverte a
declinar. Eu disse sim para o seu tipo antes, apenas para descobrir que
aquilo que, assim como eu no compartilho os segredos que eu
escondo, me impede de partilhar o meu corpo e mente.
No, obrigada. Eu estou esperando por algum, eu digo,
sorrindo para ele.
Ele concorda com a cabea, parecendo desapontado. Sim, voc e
eu, eu penso comigo mesmo. Meus olhos encontram a tatuagem que ele
est se referindo no meu brao. Tonalidade vermelha e laranja dentro
de contorno preto de chamas, cuidadosamente concebidos de modo que
eles se juntam para formar um corao no centro. Elas foram
~ 19 ~

cuidadosamente tatuadas em meu corpo anos atrs. No a minha


primeira tatuagem, mas uma que me faz me lembrar de um momento
doloroso em minha vida. Eu fico olhando para ela. A memria que evoca
me leva de volta a um lugar esquecido h muito tempo e quando a
minha bebida chega, eu j estou transplantada para o passado do qual
nunca posso escapar.

~ 20 ~

Captulo Dois
Junho 1998

Madrastas so estpidas com um E maisculo e assim tambm


so os pais que nunca chegam em casa, eu penso comigo mesma
enquanto enxugo as lgrimas idiotas. Eu bato a porta do quarto, que
meu e de minha irm Tara, trancando-a atrs de mim. Minhas mos
automaticamente cobrem meus ouvidos, ignorando tudo o que Paula
est gritando do outro lado.
Alguma metida ligou procurando papai hoje. Ela disse que
sua nova namorada, disse Tara, seu balbuciar pior quando ela fica
chateada. Ela muito inteligente para uma criana de cinco anos de
idade.
Eu tiro minhas mos e me afasto da porta fechada. Isso explicaria
o que irritou Paula at a morte.
melhor essa claptrap4 parar de gritar, eu digo, marchando
para trs e para frente do meu quarto. Eu no tenho ideia do que uma
claptrap , mas soa muito parecido com Paula.
As frias de vero da escola iniciaram na semana passada e eu
odeio ficar em casa o dia todo com ela. Hoje comeou bem, porque eu
fui nadar na casa de Holden com seu melhor amigo, Mikey. Tara no
sabe nadar, ento papai disse que ela tem que ficar em casa. O pai de
Holden e meu pai tem sido melhores amigos desde que eram pequenos.
Holden diz que Ward disse que ele o meu protetor. Ward o seu
pai, mas por alguma razo idiota ele o chama de Ward. Eu digo ao
menino louco que s porque ele trs anos mais velho do que eu no
quer dizer que ele meu chefe. Ele estpido se ele acha que pode me
dizer o que fazer. Sou quase mais alta do que ele por uma meia

Vagina ou lbios vaginais de uma mulher com Clamdia (DST); Mulher que tem DST.
~ 21 ~

polegada. Ele reclama que ele no atingiu o surto de crescimento ainda,


mas que seja.
Sua merdinha! Abra essa maldita porta agora! Paula grita, o
som de seu punho batendo do outro lado da porta.
Eu salto para trs, o som spero me assustando um pouco.
Ultimamente parece que ela fica furiosa e maldosa quanto mais ela
bebe. Ela me odeia eu sei que ela odeia. Eu tento ficar fora do
caminho dela, tirar boas notas e coisas assim. Mas eu no sei por que
ela no gosta de mim. Ela range os dentes quando ela olha para mim s
vezes. Espero que eles se quebrem na boca dela um dia.
Helen Rudder, voc abra neste instante, ela grita.
Vai, Hels. Ela no vai me machucar. Tara implora, pegando
meu brao e olhando para cima com medo em seus olhos castanhos
iguais aos meus. Ns duas tambm temos o mesmo cabelo loiro como
nossa me. Talvez seja por isso que Paula me odeia. Ela tem o
desagradvel cabelo preto de bruxa. Aposto que ela desejaria ter cabelo
de princesa como o nosso. No, no pode ser isso. Tara tem o mesmo
cabelo que eu e ela no parece incomodar-se com ela. Tem que ser algo
mais sobre mim.
Ela pode beijar a minha b-u-n-d-a, eu gritei bem alto. Uma
queimao comea dentro do meu peito. Minha respirao parece vir
mais rpido do que se eu tivesse corrido por um longo tempo e eu quero
bater em alguma coisa. Eu nunca xingo, mas por alguma razo eu acho
que agora o momento perfeito.
Por favor, no diga isso, Hels, diz Tara, olhando para a porta
como um gato velho com medo agora.
Eu a odeio, Tara. Um dia algum vai dar uma surra nela e eu
vou rir como... fao uma pausa, sem saber como eu vou rir. Como
um... macaco. E eu no sei por que voc est sendo to fracote agora.
Ela nunca toca ou grita com voc. secretamente eu odeio que ela
gosta de Tara e no de mim. Isso me deixa com raiva de Tara s vezes.
Eu marcho at a janela e deslizo-a para cima, levantando-me at ficar
em cima do parapeito. Eu tenho pernas longas como a minha me tinha
e faz com que seja mais fcil de entrar e sair.
Um dia, eu vou ser maior do que ela e, ento, deixe-a tentar
gritar comigo, eu murmuro entre dentes. Dando um ltimo olhar
para Tara, eu balano minha cabea para ela. No a deixe entrar. D-

~ 22 ~

me uns minutos e, em seguida, grite atravs da porta que eu sai pela


janela. Siga-me se ela no deix-la sozinha. Ok?
Tudo bem, ela responde, dando-me aquele pequeno sorriso
mido com dois dentes da frente faltando. No h visitas de fadas do
dente para ns, como eu ouvi outras crianas falando na escola. No
justo.
Viro-me e caio no cho apenas a uns dois metros abaixo. Eu
comeo a correr, olhando para trs para me certificar que Paula no
est espreitando para fora da janela, quando meu corpo bate em algo
ou algum.
Menina, para onde diabos voc est correndo agora? papai
pergunta, agarrando-me.
Meu corao quer bater para fora do meu peito. Eu olho para
baixo para ver a mo gordurosa segurando firmemente meu brao. Ele
me puxa mais perto dele, o cheiro de cigarros velhos e cerveja em seu
hlito me dando vontade de vomitar. Quando ele me abraa mais
apertado, eu estou muito perto do fedor e da mancha de leo dos carros
que ele trabalha na garagem, que cobrem a sua camiseta. Meus olhos
seguem as manchas at seu patch preto de motoqueiro para ver seu
rosto. Sua pele amontoa como um daqueles ces enrugados que correm
no quintal.
Lembro-me de quando eu era pequena, seus olhos eram como o
azul de um cu de vero. Minha me uma vez me disse que se no fosse
por esses malditos olhos, ela teria continuado procurando. Eu nunca
soube o que ela teria continuado a procurar, no entanto. Agora os olhos
dele esto vermelhos na maioria das vezes. Isso o que Paula fala de
qualquer maneira. Ns dois viramos indo em direo ao trailer de
largura simples quando a ouvimos gritando meu nome.
Paula est louca sobre algo, murmuro.
Essa cadela est sempre com raiva de alguma coisa que eu
estou fazendo. Ela sabia dessa vida, quando ela disse que aceitava,
diz ele, me deixando ir. Ele pega o cigarro e isqueiro no bolso de sua
jaqueta. Ela mais uma maldita dor de cabea do que algo que vale a
pena. eu o vejo colocar o cigarro na boca.
Quando ele acende o isqueiro, eu olho para a chama que aparece.
As cores laranja e vermelho parecem to bravas dentro do fogo, ambas
lutando entre si para ser a mais brilhante. Ele leva para a ponta do
cigarro, queimando a ponta antes de fechar o isqueiro. Eu olho para o

~ 23 ~

seu rosto de novo e o vejo explodir uma macia nuvem branca de


fumaa.
Volte l e diga que est arrependida. Tire-a do caminho de
guerra e das minhas malditas costas, ele ordena.
Hey! Eu no fiz nada para ela. eu bato meu chinelo contra a
areia suja. Algo arenoso espreme entre os meus dedos dos ps.
Ningum disse que voc fez, garota. E eu realmente no dou a
mnima. Obtenha sua bundinha l e suavize essa merda de novo.
Ningum est recebendo o jantar com ela nesse estado de esprito,
diz ele, o cigarro pendurado para fora de sua boca quando ele fala.
Meu pai me assusta. No que ele alguma vez me bateu, mas eu
sei que ele no hesitaria em me dar algo para chorar. Eu fico olhando
para ele. De alguma forma, ele no me tocar em tudo, mais
assustador do que se ele me batesse o tempo todo.
Fodidas fmeas. Inteis, a maioria delas. ele se vira para
caminhar em direo a sua moto. Ele adora essa coisa mais do que eu.
Mais que Tara.
Meus ouvidos ouvem as palavras que ele murmura. Ele no se
importa comigo. Ele nunca me quis, ou minha irm. como se eu
tivesse engolido uma grande bola de algodo e gordura que est presa
diretamente na minha garganta. Eu o odeio. Odeio Paula. Eu gostaria
que ele no fosse meu pai.
Viro-me e corro para a floresta. Meus ps pequenos me carregam
mais rpido para as rvores por trs do parque de trailers. A cada
poucos passos, eu tropeo, ento eu coloco meus braos
perpendiculares ao meu corpo, tentando o meu melhor para manter o
equilbrio. Eu ouvi papai gritar, mas no me impede. Seus gritos me
empurram mais para dentro, mas eu fico longe do pntano. Um arbusto
de plantas daninhas espinhosas chicoteia contra os meus joelhos,
provocando arranhes dolorosos em minhas pernas de galinha, mas eu
continuo correndo. Eles doem menos do que os tapas dela e as palavras
dele.
Paula est bbada como um gamb. Ela tem sido a Old Lady dele
apenas nos ltimos dois anos, mas namorou com ele por muito tempo.
Tara, minha irmzinha, no tinha nem mesmo um ano de idade quando
meu pai a trouxe a primeira vez para casa. Eu acho que eu tinha uns
sete anos na poca. Minha me verdadeira morreu em um acidente de
moto quando Tara tinha apenas meses de idade. Meu pai entrou em

~ 24 ~

nossa casa mais louco do que eu j o tinha visto e derrubou todas as


suas fotos, incluindo aquelas conosco nela. Eu me escondi debaixo de
meu colcho, uma foto tirada no hospital de minha me, Tara e eu,
rodeada dos amigos do meu pai, o Hells Highwaymen Motorcycle Club.
Meu pai passa mais tempo com esses caras idiotas do que ele j
passou com qualquer uma de ns, incluindo Paula, a cara de vomito. O
nico tempo que temos com ele o jantar algumas noites e quando ele
nos leva para churrascos na sede do clube ao lado da garagem de
Dawson onde ele trabalha. O clube Hells Highwaymen Motorcycle
Club ou MC. Meu pai disse que ele e Ward comearam o MC quando
eles eram adolescentes. Ward dono da garagem e construiu a sede do
clube. Ele diz que eles so a nica famlia que nos interessa.
Corro at que no a ouo ou a ele gritar meu nome mais, s o
silncio da floresta, o que me assusta. O sol est comeando a cair e eu
no vou dormir aqui no escuro. Eu no quero ser isca de jacar. Eu
nunca tinha corrido do meu pai na minha vida, provavelmente porque
ele normalmente nunca est em casa. H apenas um lugar que eu
possa ir e estar segura.
No momento em que eu ando pelo campo para a casa de Holden,
eu estou sem ar, mas estou feliz que eu fiz isso a tempo. O sol se foi e se
escondeu do dia novamente. A casa de Hold uma grande casa de dois
andares que parece enorme em comparao com a minha. Eu paro para
assistir sua me, Sage, dobrar roupas enquanto ela as remove do fio
pendurado entre duas rvores. Seu cabelo escuro balana ao vento que
est fazendo. Ela usa cala jeans e uma camisa apertada, como todas
as outras Old Ladies do MC que gostam de mostrar seus peitos. Paula
chama-lhe the HBC5 ou cadela cabea no comando, e realmente parece
ter muito medo dela. Sage sempre foi boa para mim, mas eu no quero
que ela perceba todos os arranhes sangrentos que agora cobrem
minhas pernas. Eles realmente doem e eu no quero ela nem ningum
tocando neles.
H uma trelia - Hold chama assim - colocada prximo janela
de seu quarto. Eu lentamente subo a moldura de madeira branca,
ignorando as pontadas de dor dos arranhes. Meus braos tremem pelo
tempo que eu rastejo atravs de sua janela e pouso diretamente em
cima de sua cama de solteiro. O garoto sempre deixa aberta no vero
para eu entrar por ela. Eu estive fugindo para c h anos. Seus pais
sabem disso e ele diz que eles no se importam que eu venha aqui.

Head Bitch in Charge Principal Cadela Responsvel.


~ 25 ~

Eu tiro os meus chinelos que j foram cor de rosa e coloco-os no


cho. Um silvo me escapa quando eu acidentalmente passo minha mo
contra um corte longo e fino que se estende desde o meu joelho at o
meu tornozelo. Algo molhado desliza pela minha bochecha. Enxugo
rpido. Lgrimas estpidas.
Minha cabea bate forte na cama, como uma tonelada de tijolos,
quando eu deito. Os arranhes dolorosos esfregam contra seu cobertor,
mas eu ignoro, me enrolando em uma bola de frente para a parede. Eu
fico olhando para os cartazes de motocicleta, enterrando meu nariz no
travesseiro de Hold. Seus lenis sempre cheiram to bem. o mesmo
cheiro do p de beb que eu usei para polvilhar a bunda de Tara
quando beb. Eu acho que sua me os muda o tempo todo. Paula lava
os meus uma vez por ms, se eu tiver sorte. Talvez, eu posso pedir a
me de Hold para me mostrar como lavar o meu e de Tara.
Viro a cabea na direo da porta quando eu a ouo ranger e
rapidamente me sento. Holden anda atravs em suas calas de pijama
azul, camiseta combinando, e escova de dentes. Ele para quando ele me
v em sua cama.
A cadela da Paula de novo? ele balana a cabea quando eu
aceno. Eu posso falar com Ward como da ltima vez. Ver se isso
ajuda. Minha me disse que melhor ela no colocar a mo em voc,
diz ele. Ele comea a dizer algo mais, mas para quando v as minhas
pernas. Eu vejo seu rosto ficar mais vermelho do que um tomate e seus
olhos azuis alargar to grande, que eles me lembram daqueles olhos de
aliengenas de plstico. Eu vou mat-la eu mesmo. Ela fez isso?
ele aponta sua escova de dentes para minhas pernas.
Eu balano minha cabea violentamente de um lado para o outro.
No, eu corri para fugir e as ervas daninhas me pegaram. No se
atreva a dizer nada, Holden Lee Dawson. Voc est me ouvindo? a
ltima vez que ele fez, meu pai xingou Paula tanto que ele a fez chorar.
As coisas ficaram melhores por uma semana, antes de mudar para pior
ainda. Eu jurei que no iria falar nada disso nunca mais.
melhor no estar mentindo para mim, diz ele, apontando
sua escova de dentes para mim de novo.
Eu no iria mentir por aquela porca, eu digo, sabendo que
eu faria em um piscar de olhos se isso significasse que ela iria me
deixar em paz.

~ 26 ~

Eu no sei por que seu pai permite que ela te trate assim. No
certo, Hels. ele coloca a sua escova de dentes para baixo antes de
caminhar para desligar as luzes.
No importa. Quando eu crescer, eu no vou viver aqui de
qualquer maneira. Vou levar Tara e ir para longe, muito longe. Pode
esperar, Hold. Vou me casar com algum rico e famoso. Teremos uma
casa grande, carros de luxo e roupas bonitas. Melhor do que Jenny
Smith e seus amigos idiotas.
Chegue para l, diz ele, deslizando ao meu lado na cama.
Sua voz soa como se estivesse com raiva de mim. Voc no sabe o
que est dizendo. Voc apenas uma criana.
Eu tambm sei o que estou dizendo. Tenho onze e voc
apenas trs anos mais velho que eu. Isso no faz de voc mais
inteligente. Eu s tiro notas A. dou um soco de leve no seu ombro.
Ele esfrega-o, fingindo que di, enquanto balana a cabea para
mim. No, voc no sabe. O clube a nossa vida - sua e a minha.
Ward disse-me que ns somos o futuro e ele est configurando-o de
modo que ns vamos ter todas essas coisas que voc quer. Um dia, eu
vou dirigir o clube e voc no ter que se preocupar mais sobre Paula. E
voc vai ter tudo melhor do que Jenny Smith e aquelas meninas ms
tm. Eu prometo a voc, Hels.
Eu odeio Paula, eu sussurro, cansada. Eu o odeio.
Eu sei, diz ele, em voz baixa. Olha, amanh vamos sair e
nadar ao lado da rampa do barco durante todo o dia. Iremos at mesmo
levar Tara conosco. Ok? Basta deitar-se e dormir.
Eu o vejo rastejar por baixo das cobertas. Ns dois deitamos
quietos, um ao lado do outro, olhando para as luzes fluorescentes de
planetas que brilham no escuro presos no teto. O som de sua
respirao me conforta. Hold o meu melhor amigo. Nenhuma das
outras meninas em torno da cidade fala comigo. Elas nunca falaram.
Ele foi o nico amigo que eu conheci alm de Tara, mas ela apenas
um beb.
Uma vez que sua respirao fica mais lenta e eu sei que ele est
dormindo, eu rapidamente agarro a sua mo. Eu queria que Tara
pudesse se sentir to segura como eu estou agora. A gua estpida
comea a encher meus olhos de novo e eu os fecho firmemente. Eu os
mantenho fechados, rezando silenciosamente para que a dor em meu
peito que est me fazendo tremer toda no acorde Hold.

~ 27 ~

-x-x-

O som de portas batendo e vozes raivosas altas nos desperta. Eu


salto primeiro, varrendo meu longo cabelo loiro para trs do meu rosto e
o sono sem sonhos dos meus olhos.
O que est acontecendo? Hold pergunta sonolento. Ele
boceja enquanto est sentado em sua cama. Seu cabelo preto est todo
bagunado para o alto em sua cabea. Eu o vejo correr os dedos atravs
dele, bagunando mais do que antes.
No sei. eu olho para fora da janela para ver que ainda est
escuro l fora. O som dos ps de algum batendo nas escadas me
assusta. A porta de Hold oscila descontroladamente aberta. Ns dois
saltamos quando se bate contra a parede por trs dela.
Graas a porra, sussurra Ward, seu corpo enorme
bloqueando a porta.
Ns dois o vemos tropear no quarto e cair pesadamente de
joelhos. Ele abaixa a cabea at seu peito. Seu corpo grande e
musculoso treme como se ele no pudesse parar. A me de Hold
aparece em seguida. Sage olha estranhamente para Hold e eu antes de
cair na cama, esticando-se para abraar a ns dois. Eu observo o
vermelho dos seus olhos e as lgrimas que transbordam deles.
Algo estranho est acontecendo aqui. Eu me afasto para olhar
para Ward. H essa tristeza que me assusta vindo de Sage, mas Ward
que me assusta. Ele est correndo ambas as mos sobre o rosto, para
baixo em sua longa barba escura. Eu no posso deixar de notar que ele
tem as mesmas roupas que meu pai sempre usa. A camiseta branca
coberta pela jaqueta de couro preto do clube e jeans. A diferena a
palavra Presidente remendada em seu peito onde as do meu pai diz
Vice-Presidente.
Vem c, meu bem, diz ele. As grandes mos gordas de Ward
se movem para eu ir para ele.
Ward no algum que eu tenho estado em torno um monte na
minha vida, s em churrascos no clube onde todas as crianas, como
eu, so orientadas a os deixar em paz e de vez em quando, quando ele
est em casa e eu estou aqui com Hold. Ele me ignora, principalmente,
o que bom, considerando que ele meio assustador. Eu nunca tive
~ 28 ~

uma razo para no gostar dele, ento eu escorrego para fora de


debaixo das cobertas, na ponta dos ps at ele. Ele oferece sua mo, me
puxando com fora para um abrao de urso que me engole. Meu nariz
enruga com o cheiro de fumaa de fogo que o cobre.
Sua voz soa mais spera do que o normal, quase como se ele
tivesse uma dor de garganta. Ele a limpa vrias vezes antes de falar no
meu ouvido. Seu corpo enorme sacode contra o meu. Ele est com frio?
Helen, h algo que eu preciso te dizer, menina, ele comea,
mas faz uma pausa antes de continuar. Houve um... ele para mais
uma vez, sua voz soando estranha. Eu preciso te contar uma coisa.
ele me empurra gentilmente dele, agarrando meus braos magros em
suas mos grandes.
Com Ward de joelhos, eu estou no nvel dos olhos dele. Lgrimas
grandes pingam atravs dos vincos de seu rosto, chocando-me por um
minuto. Algo ruim aconteceu. Algo muito, muito terrvel. Homens como
ele, como meu pai, nunca choram.
Por um minuto, eu no quero ouvir isso. Eu quero gritar para ele
calar a boca. S no dizer e o que quer que seja no pode ser real. Meu
corao comea a galopar freneticamente no meu peito, machucando
perto de estourar. Eu empurro para longe para tentar me libertar de
suas mos, mas ele no me deixa.
No diga. eu grito, empurrando o meu corpo para trs para
faz-lo me soltar. Eu no sei o que . Eu no quero saber. Eu balano
minha cabea de um lado para o outro, fechando os olhos firmemente.
Mantenha-os fora! No oua, digo a mim mesma. No sinta. Adultos
mentem. Minhas prprias lgrimas fluem dos cantos dos meus olhos.
Um monstro negro est crescendo na minha barriga, comendo todo o
sangue e tripas por dentro. Eu choramingo, sentindo agora um vazio.
Algo dentro de mim est faltando. Perdido. Foi para sempre. Tara,
eu sussurro, o ar deixando meus pulmes. Meus joelhos se dobram e eu
caio, danificando as minhas pernas j machucadas.
Ela se foi. Paula. Seu pai, ele diz calmamente, sua voz
soando to quebrada quanto eu sinto. Um incndio. Tudo queimou
at o cho enquanto eles dormiam. Aquela vadia provavelmente
adormeceu com um cigarro na mo, bbada. Meu irmo Sam... meu...
se foi.
Ward se levanta, deixando-me congelada no cho. Eu no posso
respirar. EU. NO. POSSO. RESPIRAR.

~ 29 ~

Ele caminha at a porta, de costas para ns. Ns pensamos


que voc estava l, tambm, mas quando eles no poderiam encontrar
um quarto... ns esperamos que voc estivesse com Holden. Agora, no
se preocupe, menina. Eu tenho conexes. Voc uma de ns. O Hells
MC a sua famlia e ns cuidamos dos nossos. Esta a sua casa agora.
Eu no ouo suas palavras. Eu no posso olhar para qualquer
um deles quando todo o meu corpo comea a tremer. Meus dentes
tremem, batendo juntos to alto que golpeia a minha cabea. Eu no
posso parar. Minha irm beb. Aquela que nunca teve uma me para
am-la, sem memrias dela como eu tinha. Seu hlito doce quando ela
se deitou ao meu lado durante a noite, com medo como eu estava, sem
saber o que o amanh traria. Sua risadinha que era mgica de ouvir,
porque ela quase nunca teve a chance de rir. Por favor, no. NO! Eu
balano para trs e para frente, tentando parar todas essas lembranas
que enchem meu crebro.
Por favor, a d de volta. eu envolvo meus braos em torno de
meus joelhos, rezando para um Deus que no me conhece. Ningum
nunca me levou a essa igreja na rua Principal onde ele mora,
evidentemente. Meu corao di. As palavras de Ward entraram e
saram diretamente. Eu tenho medo de olhar para baixo, sabendo que
eu vou ver o grande buraco onde costumava estar. Eu esqueo tudo
sobre os arranhes de mais cedo. Basta a dar de volta! eu grito
para o teto.
Sinto uma pessoa agarrar meus braos grosseiramente, me
levantando e me virando, me puxando com fora contra algo duro. Seu
peito ossudo parece maior do que a vida e eu voei nele. Ele a nica
pessoa que j esteve l para mim, o nico que nunca me machucou, o
nico que posso permitir perto de mim agora. A minha nica famlia.
Holden.

~ 30 ~

Captulo Trs
Janeiro 2008

Quem limpa em um dia de folga deve levar um tiro. Assim, meu


banheiro no foi limpo no meu pequeno apartamento de um quarto por
meses talvez sempre. Eu me levanto esticando meus msculos das
costas, observando que um som de estalo acompanhou cada toro.
Porra, eu estou uma grande baguna. Eu no posso deixar de notar o
meu reflexo cansado no espelho oval em cima da pia. Meus olhos de
cora, que normalmente so realados pela inclinao nos cantos, esto
opacos e sem vida. Eu pareo mais como a Besta do que Bela, com o
meu cabelo saindo em torno de toda minha cabea, um rejeite do cabelo
de uma banda da dcada de 80. Voc sabe que hora de mais tintura
quando voc pode ver as mechas loiras atravs dos cachos negros,
ficando muito parecido com cinza. Eek!
A fadiga no devia estar me assolando, com o tempo que tive para
descansar neste fim de semana, mas a viagem na estrada da memria
de sexta-feira proibiu o sono que deveria ter cuidado dos hematomas
azuis debaixo de meus olhos. Ginger se juntou a mim no bar para
bebidas depois que ela saiu do trabalho naquela noite, mas eu j estava
querendo ir embora. Minha cabea estava cheia de muitos pensamentos
que eu no podia compartilhar, deixando-me sem nada para dizer a ela.
Sbado foi muito melhor. Ginger veio e passamos todo o dia
comprando e passando o tempo... e ri tanto que quase fiz xixi nas
calcinhas, especialmente quando fofocvamos sobre os malucos que
entraram na loja essa semana, e que menino quente ficaramos em um
mundo perfeito. Foi timo, mas agora eu tenho que colher as
consequncias de adiar a limpeza. Volto para o meu quarto, soprando
uma mecha de cabelo que continua a cair na frente dos meus olhos. O
som do meu celular tocando muda minha direo, e eu vou at minha
bolsa para recuper-lo. Quando eu olho para baixo, vejo que o
nmero de Malik. Minha cabea inclina com interesse.

~ 31 ~

Keller, eu respondo, mordendo meu lbio em expectativa


animada por seu telefonema improvisado.
Ei, menina. Desculpe incomod-la, mas eu preciso de sua
ajuda, diz ele, usando sua voz negcios sem tolices.
Nada interessante. Como qualquer bom funcionrio, eu sei o que
essa linha significa quando o chefe liga no meu dia de folga. Eu tento
manter meu gemido dentro sem sucesso.
Escute, eu tenho trs caras que no apareceram para suas
agendas marcadas e eu preciso desesperadamente preench-las. Tenho
uma sala de espera cheia de clientes e dois artistas disponveis,
incluindo eu mesmo. Por favor Keller, venha me salvar, ele pede.
Posso imagin-lo puxando um de seus dreads quando ele fala. o que
ele faz quando est chateado com os outros empregados imbecis que
no levam seu trabalho a srio.
Eu lamento um pouco antes de responder-lhe. Eu sei que ele no
pode me ver, mas eu reviro os olhos dramaticamente quando eu piso no
cho.
Keller, ele comea.
Estou indo. Eu estou indo. eu cantarolo. Agora estou
chateada que eu atendi o maldito telefone. O que eu estava pensando?
O qu? Que ele ia me convidar para sair, ou algo assim? Leva-me
apenas alguns segundos para pressionar a tecla de fim, mas mais
minutos para me acalmar para no jogar meu telefone celular no outro
lado da sala. No culpa do telefone.
Eu marcho de volta para o meu banheiro para ligar o chuveiro at
aquecer. O nico ponto positivo sobre essa chamada era sem mais
limpeza. Eu tenho uma desculpa honesta para mim mesma. No leva
muito tempo para me lavar, e at mesmo um tempo menor para me
vestir e ficar pronta. Eu no sou realmente uma menina feminina.
Felizmente, eu fui abenoada com a beleza natural da minha me,
precisando de pouca ou nenhuma maquiagem. O sangue ndio
Cherokee que percorria os meus antepassados do lado do meu pai deixa
a aparncia de minha pele bronzeada o ano inteiro. Eu felizmente lavei
uma carga de roupas mais cedo esta manh assim eu pego um par de
jeans skinny limpo para colocar e adiciono minha camiseta No
tinta... Arte. Ela praticamente diz tudo.
Na sada, eu pego uma lata de Diet Coke antes de sair do meu
apartamento. Vou precisar de toda a cafena que posso digerir para a

~ 32 ~

durao do dia. Minha mente est to cheia com a lista de tarefas que
eu tinha planejado realizar que eu perco o ltimo degrau, e meus ps
voam. Eu resmungo enquanto aterrisso meu bumbum no-acolchoadoo-suficiente no cho duro de concreto, ricocheteando dor em minha
espinha. Retirando completamente o ar para fora dos meus pulmes,
me forando a arfar para respirar. Meu refrigerante mancha o cho em
bolhas marrons em torno de mim.
Eu permaneo imvel em um silncio atordoado pelo que parece
uma eternidade, antes de morrer de rir. Bate-me que se trata de uma
vida de normalidade desde o fim de semana correndo a minha limpeza
da casa em um dia de folga. Agora, sendo chamada para o trabalho a
maldita cereja do bolo. Tenho estado to presa em mim mesma nesta
vida que eu estou vivendo, que eu percebo que renunciei a algum medo
do meu passado. um momento milagroso e eu j no estou chateada
por ter sido chamada, mas animada para comear a trabalhar.

-x-x-

O dia voa em uma onda de estncil e tinta. Parece que todo


mundo decidiu que quer uma tatuagem hoje. Na hora do almoo,
comea a chover, as gotas mudando para leves flocos de neve. Quanto
mais frio o clima se torna, mais as pessoas entram na loja. O tatuador
ama noites bbadas e dias chuvosos. considerada nossa hora do
rush. A maioria das artes solicitadas so muito simples. Normalmente,
eu iria gastar um tempo garantindo meticulosamente que meu cliente
est cem por cento emocionalmente envolvido na tatuagem que ele ou
ela est recebendo. Bem, isto , at que o momento de pagar o aluguel
e a sala de espera est cheia pagadores garantidos. Ento eu penso
comigo, vamos l, muito dinheiro.
Eu estou perdida em uma paleta de cores, gravando meu prprio
mundo privado e fazendo o que eu mais amo. O zumbido da minha
mquina mais doce do que a msica ambiente. Eu poderia viver o
resto da minha vida fazendo isso. Vale a pena as dores musculares no
final do dia. Alguns dos meus clientes tagarelam incessantemente
durante o processo, enquanto outros respeitam o silncio. Eu posso
ignor-los para fazer o que fao de melhor: tatuagem.
Em algum momento, a escurido cai l fora. meu nico
reconhecimento da passagem do tempo. Acabo de terminar minha
quarta tatuagem e tomo meu tempo para limpar minha estao uma vez
~ 33 ~

que a corrida abrandou. Meu nicho de arte mais linhas finas e arte
foto realista. Eu amo o realismo trazido vida em minha tela, mas
ultimamente o roteiro paga as contas e no leva muito tempo para ser
concludo.
Se eu tatuar mais um novato idiota, eu vou gritar, Billy diz,
referindo-se aos clientes que no podem lidar com a dor. Ela a nica
outra artista feminina na loja.
Eu olho para ver que estamos todos entre os clientes. Billy limpa
sua estao enquanto Malik olha para algo em seu laptop.
O ltimo filho da puta chorou o tempo todo. Eu realmente no
vejo como voc pode bloquear essa merda, diz ela, olhando
incisivamente para mim.
um dom, eu digo, sorrindo para ela.
A minha namorada teve o clitris tatuado e perfurado sem
fazer um som, ela xinga, obviamente, orgulhando-se sobre o fato.
Eu tambm ouvi que Rachel gosta de ser amordaada e
espancada, diz Malik, cortando seus olhos para mim. Ele balana a
cabea antes de olhar para a tela de seu laptop.
Eu abafo meu riso, mas no antes de Billy me dar o olhar de
demnio. Ns todos sabemos sobre a namorada de Billy, porque ela
pseudo-famosa no ramo do entretenimento adulto.
Seu trabalho estritamente com paus e a vida real sobre as
garotas, diz ela.
Pelo menos voc teve a parte plural sobre paus certa, diz
Malik.
Estes dois so mais prximos do que suas brigas indicam. Billy
a verso feminina branca de Malik, com a pele muito suave e tatuada
dela, dreads longos descoloridos brancos cobrindo sua cabea. Ela
tambm perfurada em todos os lugares possivelmente imaginveis,
que inclui dois alargadores macios em suas orelhas. Ela nunca revelou
sua idade, mas eu acho que seja em torno de vinte e oito a mesma de
Malik. Eles brincam constantemente, mostrando o amor um pelo outro
com seus comentrios sarcsticos.
Hey, pelo menos eu tenho um encontro para o baile. Eu nunca
vi vocs dois perdedores com ningum. E todos ns sabemos que Malik
nunca pedir a-apenas-solteira Keller para sair de qualquer maneira.

~ 34 ~

Alm disso, voc no diria que sim, se ele fizesse. Perdedores, diz ela,
sentando-se em sua prpria cadeira, enquanto sorri para ns.
Um calor escaldante libera em meu rosto e, sem dvida, ele
estaria vermelho-bombeiro se eu olhasse em um espelho. Por que ela
disse isso? Eu ansiosamente olho para Malik ao v-lo olhando para ela.
O que eu digo? Como se voc diria algo, Keller. Um silncio
constrangedor permeia a sala, exceto pelo p dela batendo alto contra a
cadeira.
Vamos l, vocs dois. Vocs agem como se ningum tivesse
malditos olhos em suas rbitas. Malik olha para voc como se quisesse
com-la no caf da manh e parece que voc tanto quer deix-lo ou
correr. Eu estou tendendo mais a correr. ela olha diretamente para
mim. Pelo bem da loja, por favor, apenas fodam e acabem logo com
isso.
V com cuidado, B, Malik diz, com a voz em um estrondo
baixo.
Nossa! Ser que ningum pode fazer uma piada aqui? Billy
se levanta, pegando sua jaqueta. Enquanto estamos devagar eu estou
indo pegar para todos alguns sanduiches para o jantar.
Vejo-a caminhar para falar com Ginger antes de sair pela porta,
abrindo caminho atravs de um grupo de rapazes que entram na loja.
Estou quase com medo de olhar para Malik por causa do embarao
correndo por mim. Uau... que... wow.
Voc sabe, eu poderia demiti-la, mas temos um problema,
diz Malik, desligando seu laptop.
Eu limpo minha garganta antes de responder. Qual ?
minha voz sai rouca e profunda. Oh, no. Eu no tenho a inteno de
soar sensual.
Ela est cem por cento correta, diz ele, encolhendo os
ombros.
Mas voc nunca vai me convidar para sair. Voc vai? eu
pergunto, sabendo a resposta antes de ele abrir a boca.
No, diz ele, depois de um momento de pausa.
Estou mais aliviada do que decepcionada, o que me surpreende. A
atrao entre ns sempre foi forte - eu acho que em mais de uma
maneira. Eu sempre pensei que quando a minha vida ficasse

~ 35 ~

estabelecida, se ficasse, algo poderia eventualmente acontecer entre


ns. Mas agora eu sei com certeza. mais reconfortante ter certeza que
eu no vou perd-lo como um amigo do que estragar tudo com qualquer
outra coisa.
Bom, eu digo.
Huh? o olhar de confuso em seu rosto impagvel.
Eu rio, s porque eu no posso segurar minha reao de sua
expresso cmica. Eu no imagino que Malik seja muito rejeitado, se
alguma vez tenha sido.
Eu prefiro ter voc como um amigo e patro do que ser apenas
alguma ex e desempregada, eu digo.
Ele caminha at mim, sacudindo a cabea. Suas mos descansam
em sua cintura.
Verdade. Olha, eu nunca te pressionei pelo seu passado e eu
no vou. Nunca. Mas um dia, voc vai encontrar algum que vai
quebrar todas as suas barreiras. Quando voc precisar daquele amigo,
venha me encontrar. Eu sempre estarei aqui para voc, Keller, diz
ele, inclinando-se para sussurrar baixinho em meu ouvido.
Entendeu?
Concordo com a cabea, sabendo que ele est errado. Eu nunca
vou deixar minhas barreiras carem, porque o dia em que eu fizer, ser
o dia em que morrerei. Isso o que acontece com as pessoas tolas. Ele
lentamente se inclina para trs, deixando-me ver a sinceridade em seus
olhos.
Ei caras, eu tenho os seus prximos clientes arrumados e
prontos. Ginger anuncia. Suas palavras nos conectam com a
realidade.
Malik se afasta, acenando para Ginger. Eu fao o mesmo. Eu
acho que Billy fez-nos um favor, forando-nos a limpar o ar. Devo-lhe
um grande agradecimento e dinheiro para o jantar quando ela voltar. O
som do cliente de Malik o cumprimentando leva-me a olhar para o meu
prximo cliente. timo. S o que eu preciso, um outro garoto de
fraternidade que tem um teso por tatuagem.
Ele sorri antes de me alcanar. Vrios fios de cabelo castanho
saindo debaixo de um gorro cinza. Eu no posso deixar de notar seu
peito musculoso definido que ele exibe com orgulho, deixando-o
espreitar para fora de seu moletom de capuz preto semiaberto, sem
~ 36 ~

camisa por baixo. Alerta para idiota! No entanto, eu tenho que lhe dar
loucos parabns por ostentar um jeans surrado sensual nos quadris.
Hey, diz ele, estendendo a mo para mim.
Eu olho para seu brao estendido antes de olhar para ele. Ele tem
pelo menos doze centmetros a mais que eu. Eu acho que,
provavelmente, por volta de um metro e oitenta e oito ou ainda mais
alto. E bonito naquela maneira garoto de faculdade mal vestido - queixo
talhado desalinhado com apenas uma sugesto de uma sombra de
barba de cinco horas, o que parece funcionar para maioria das
mulheres, mas no eu. Ele parece confuso quando eu no pego a mo
dele. Por alguma estranha razo, eu no quero aceit-la. Acho que
estou cheia deste tipo de cliente todos os dias, mas esse o que paga as
contas. Ento eu coloco um sorriso no meu rosto e pego a mo que ele
ainda oferece. Minha pequena mo desliza para dentro da dele, e eu
instantaneamente puxo meu brao. Eu no gosto de como o tamanho
dele me supera. Ele me lembra muito de algum que eu prefiro no
pensar de novo. Eu resisto ao desejo de limpar a minha mo contra o
meu jeans.
Oi. Qual tatuagem voc est recebendo hoje? eu pergunto,
quase rpido demais. Dirijo-me para longe dele para caminhar em
direo a minha estao de trabalho, ouvindo atentamente quando ele
segue atrs de mim.
Algo muito simples. Uma data. Eu estava pensando em todos
os nmeros em tinta preta, diz ele.
Eu paro e me viro em direo a ele aps essa declarao. Meu
Deus. Ele de verdade? Ser que ele pensa que eu sou idiota? Como se
eu fosse enunciar todos os nmeros? Talvez ele pense que eu vou de
hierglifo egpcio na sua bunda. Meninos universitrios estpidos
sempre supem que eu sou burra apenas por causa do nmero de
tatuagens que cobrem o meu corpo. Posso no ter um diploma do
ensino mdio, mas eu tenho lies de vida que me fazem mais esperta
que eles a qualquer hora do dia.
Uh, nmeros. Apenas nmeros simples, est bem, ele
gagueja, quando eu movo em direo a minha rea, obviamente,
ignorando-o.
Eu j preparei o meu espao para o meu prximo cliente, por isso
indico para ele sentar. Ele lentamente se senta e eu o vejo olhar
nervosamente para os meus instrumentos. Ah. Ele realmente virgem
em tatuagem.
~ 37 ~

a sua primeira tatuagem? eu observo sua linguagem


corporal pelos sinais de que eu posso o fazer desistir. Por alguma razo,
eu no quero o tatuar. Eu no posso explic-lo. Sem dvida poderia ser
o seu tamanho do corpo, mas pela minha vida, eu no tenho vontade de
toc-lo.
Uh... sim, diz ele. Seu rosto empalidece quando ele olha para
mim. Eu no sou um grande f de agulhas.
Na verdade, ele tem os olhos de cor castanho-avermelhada. Eu
usei essa cor especial para pintar mil vezes na minha vida, mas nunca
vi algum com olhos que a correspondessem exatamente. Eu olho para
as suas rises marrons que tm uma colorao laranja-avermelhada em
torno de suas pupilas. Seus olhos so profundos, com uma ligeira
inclinao nos cantos, insinuando algum extico acima em sua rvore
genealgica. Eu me pego olhando estupidamente para ele. O que voc
est fazendo, Keller? Sair dessa! Minha voz interior grita para mim.
Eu olho em volta para ver se Billy est de volta. Ela iria me matar
por tentar jogar outro novato nela. Olho para ver que Malik j est
preparando sua mquina para tatuar seu cliente. Respirando fundo, eu
volto meus olhos para os dele. Ele ainda est olhando para mim.
Voc sabe, eu sempre aconselho meus clientes a ter cem por
cento de certeza antes de fazer uma tatuagem. Se houver qualquer
dvida, ento voc deve ir para casa e pensar sobre isso por mais 24
horas. Isso lhe dar tempo para decidir se o processo ou no para
voc, especialmente agora que voc j viu tudo por si mesmo. eu
trago ar, dizendo tudo isso em um flego s.
Eu assisto de perto a reao dele, e ele me surpreende. Em vez do
nervosismo que eu espero, agora sinto uma calma irradiando dele. Eu
no tenho certeza de onde vem, mas me balana.
Bem, isso me faz sentir melhor, diz ele, com a voz revelando
um ligeiro sotaque sulista.
O qu? agora estou completamente e totalmente confusa.
Eu estou supondo que as tatuagens de data so bastante
simples e fcil de fazer e um dinheiro fcil, diz ele. Estou certo?
Para mim, elas so, eu respondo com sinceridade. Eu no
tenho nenhuma ideia de onde ele est indo com isso.
Bem, voc poderia ter tomado o meu dinheiro e feito a
tatuagem, mas em vez disso, voc teve tempo para, possivelmente, me
~ 38 ~

convencer do contrrio. E oferecer bons conselhos, diz ele, com um


sorriso torto.
Isso significa que voc vai esperar? eu pergunto, aguardando
ansiosamente a sua resposta.
Ele faz uma pausa antes de responder. No. Estou pronto.
Mas, foi legal da sua parte colocar isso para fora, sob o risco de que eu
poderia ter ido embora.
Droga. Na verdade, dupla droga. Eu tomo uma onda de inspirao
e tusso, me engasgando com minha prpria saliva.
Voc est bem? ele se levanta e tenta me dar tapinhas nas
costas.
Eu seguro minhas mos enquanto ele se move, no querendo que
ele me toque. Meus olhos enchem dgua por causa do meu ataque de
tosse. Eu mal o ouo falar quando ele coloca a minha garrafa de gua
na minha mo. Entre tosse, eu tomo grandes goles. A gua lava as
ccegas na parte de trs da minha garganta e esperanosamente a
estupidez que est invadindo o meu crebro. Finalmente, eu sou capaz
de falar. Obrigada, eu digo, mal sufocando as palavras.
De nada. Eu no podia deixar a minha artista sufocar at a
morte antes de me beneficiar de seu talento. ele obviamente est
tentando aliviar a situao.
Eu tomo mais alguns goles de gua para que eu no tenha que
responder a seu comentrio. O tempo realmente me permite pensar. Eu
posso tatuar nmeros. Eu tenho tatuado muitos deles e eu poderia
faz-lo dormindo. Deveria ser uma brisa. No me lembro por que eu
estava mesmo suando na situao antes. a minha poca do ms? Isso
explicaria o meu clima excessivamente emocional neste fim de semana.
Ento, voc quer ms, trao dia, trao ano? eu pergunto,
procurando a tampa da garrafa de gua.
Sim. isso que voc est pensando? ele segura a tampa.
Concordo com a cabea, estendendo a mo para ele. Minha mo
hesita antes de pegar dele. Tento me certificar de no tocar os dedos
longos dele. A situao toda simplesmente ridcula. Minha mo treme,
na verdade, quando eu coloco a tampa de volta na minha bebida antes
de sentar. Pego um par de luvas de ltex, as colocando.

~ 39 ~

Ginger deveria ter perguntado se voc tinha alguma alergia ao


ltex, eu digo, a necessidade de mergulhar no meu mundo da arte
para escapar dessa idiota que eu estou me tornando. Voc quer
qualquer fonte particular?
Sim, ela perguntou e no, eu no tenho. Nenhuma alergia e
nenhuma fonte especial. O que voc achar que fica melhor, diz ele,
sentando-se de volta.
Onde que voc quer? eu olho diretamente para os olhos
dele.
No lado esquerdo do meu peito, ele responde, sem hesitar
por um segundo e, em seguida, a voz desce uma oitava. Em cima do
meu corao. a resposta uma que eu posso dizer que ele tem
cuidadosamente pensada.
No perco a dor no fundo de seus olhos. Me toca na minha
prpria marca pessoal de tormento. Eu sei o que ser conectado a algo
que te marca at o osso, nunca deixando, sempre logo abaixo da pele
esperando para sair. Eu rapidamente viro, fechando os olhos para
firmar essas emoes para fora, ameaando me expor. Eu no quero
compartilhar isso com ele, nem com ningum.
Ok. Ao seu lado est um pedao de papel e lpis. Eu preciso
que voc anote a data exatamente como voc quer e eu vou desenhar
algo para voc, eu digo, sem olhar para ele. Ter clientes fisicamente
comunicando o que eles querem me ajuda a confirmar o que eles esto
pedindo, especialmente se eu for tatuar informaes incorretas. Isso
poderia ajudar a me assegurar.
Em poucos segundos ele entrega o papel para mim. Pego um
pouco do meu papel de estncil e me levanto para delinear algumas
diferentes fontes numricas. Nenhum de ns diz nada no silncio que
criamos. A msica tocando e o zumbido da mquina de Malik so os
nicos sons entre ns. Eu tomo o mximo de tempo possvel, sem ser
bvia, para estabilizar as minhas emoes.
Qual o seu nome? sua voz quebra a monotonia.
Eu no disse a ele? Eu costumo me apresentar primeiro, mas
nada tem sido a norma esta noite. Keller, eu respondo, olhando
para o estncil que eu ainda estou trabalhando.
Nome interessante, ele responde.

~ 40 ~

Mmm, eu digo. Embora eu tentei uma resposta, soa mais


como um grunhido.
Quanto tempo voc tem tatuado? Espero que voc tome isso
como um elogio quando digo que no pode ter sido por muito tempo,
diz ele.
Viro a cabea levemente para olhar para ele. Ele est sentado
confortavelmente com os ps na minha cadeira. Seus braos esto
cruzados vagamente sobre o peito. difcil explicar por que eu tenho
tanta experincia com a minha idade. As pessoas nunca entendem
quando voc lhes diz que voc comeou a tatuar aos quinze anos e que
voc fez isso quase todos os dias de sua vida. Quando a maioria das
meninas estavam preocupadas com os meninos e maquiagem, eu estava
preocupada com linhas e sombreamento. Sem falar de esterilizao do
meu equipamento, rezando para no me picar acidentalmente e pegar
metade das doenas dos ces com quem trabalhei.
Tempo suficiente, eu respondo. Quando eu termino, eu ando
at ele e seguro o estncil para ele pr-visualizar.
Essas so boas. Eu realmente gosto do primeiro, diz ele.
Concordo com a cabea de novo e me viro para cortar o que ele
escolheu. Voc pode tirar seu moletom agora, eu digo. Eu no
posso evitar quando eu sarcasticamente acrescento, Acho que no
usar camiseta uma moda da faculdade nos dias de hoje.
Eu no sei; Eu no sou um estudante universitrio. Estou sem
camisa porque eu vim fazer uma tatuagem no meu peito e imaginei que
seria mais fcil - para no mencionar menos doloroso. Eu normalmente
no ando por a sem camisa. Eu no sou um to grande idiota, diz
ele, tirando as palavras da minha boca.
Desculpe, eu murmuro, suficientemente colocada no meu
lugar. Eu tiro minhas luvas e, em seguida, as substituo.
Por que voc fez isso? ele balana a cabea em direo s
minhas mos.
Eu sei imediatamente a que ele est se referindo. Eu no quero
contaminar com bactrias, por isso parte do processo. Eu deveria ter
dito mais cedo que se voc tiver alguma dvida antes e durante a
tatuagem, por favor, pergunte, eu digo.
Desta vez, ele acena com a cabea para mim. Ele tira seu capuz,
revelando mais do peito imaculado dele. J ouvi falar de um pacote de
~ 41 ~

seis, mas, caramba, esse cara parece ter o dobro disso. Rapazes que
tm um corpo como este malham religiosamente. Isso no um
estmulo para mim. A academia um lugar de castigo no meu livro; No
entanto, eu gosto de ver os resultados.
Pego uma lmina de barbear para raspar a rea, removendo todo
o cabelo a partir do local - no que ele tenha um monte. A matriz a
parte mais complicada: tem de ser posicionado de forma simtrica. Eu
lentamente inclino para coloc-la onde ele pediu, logo acima seu
peitoral esquerdo. Minhas mos ligeiramente tremem, enquanto eu aliso
ao longo de seu corpo duro, aplicando presso suficiente para que ela
fique. Seus olhos se fixam nos meus. Estamos a poucos centmetros de
distncia. Meu batimento cardaco troveja alto na minha cabea,
ensurdecendo todo o senso comum. Ele olha fixamente nos meus olhos,
procurando por algo. Eu deveria ter medo. Horrorizada mesmo. Em vez
disso, eu estou curiosa, uma noo quase demasiado estranha para eu
experimentar. Que nome ele disse que tinha? Eu no me lembro se ele
disse ou no.
Que nome voc disse que tinha? eu pergunto, sem mover
um centmetro de distncia dele.
Um sopro de ar aquece o meu rosto, o cheiro de hortel no hlito
dele forte. Eu o inspiro, o deixo encher meus pulmes.
Eu no disse, diz ele em voz baixa. ah... ... Vin, ele
para. Seus olhos desviam do meu, quase como se ele estivesse
questionando o nome que disse que tinha.
Graas a Deus eu no sou a nica confusa. Ele olha de volta para
mim e d uma risada nervosa. Eu acho que a ideia de ter uma tatuagem
est chegando nele. Isso acontece com quase todo mundo.
No se preocupe. Todo mundo fica nervoso, digo-lhe,
inclinando-me para trs. V olhar no espelho e ver se est colocada
onde voc quer.
Eu o vejo se levantar e caminhar para olhar o seu reflexo. Eu me
contenho fortemente, no deixando o meu olhar derivar para baixo em
seu bumbum coberto pelo jeans, mas ao invs assisto a reao dele no
espelho. Sua mo paira sobre o contorno estncil. Ele volta para sentarse novamente.
exatamente onde e o que eu quero. Vamos fazer isso, diz
ele, esfregando as mos.

~ 42 ~

Se voc tem certeza, eu respondo. Ok, eu vou passar por


cima de alguns princpios. eu aponto para a bandeja de ao de
cirurgio onde meu equipamento fica em um par de toalhas de papel.
Estas so as minhas duas mquinas diferentes. eu digo a ele durante
a montagem de tudo. Uma chamada de mquina de delineamento e
a outra uma mquina de sombreamento. Voc vai notar que tanto a
agulha e o tubo so individuais, esterilizados, pacotes fechados para
cada mquina. Isso porque eles so descartveis e s sero utilizadas
para voc. Voc vai ver que tudo est coberto de sacos plsticos,
incluindo a minha mquina e cabo. Isso para proteger meu
equipamento da nvoa de plasma e tinta. Mais uma vez, ajuda a
garantir que no haja contaminao cruzada. Vou deixar um pouco de
tinta preta na tampa que fica de fora e ns estaremos prontos para
comear. eu coloco a minha garrafa de tinta de volta na minha caixa
aps a utilizao. Alguma pergunta?
Ainda no, diz ele.
Tudo bem. sento-me no meu banco de rodinhas, deslizando
ao lado dele. Ns dois estamos altura dos olhos agora. Basta sentar
e tentar no se mexer. Se a dor se tornar insuportvel, s me avisar.
Podemos parar e fazer uma pausa. eu mergulho meu tubo na tinta,
pressionando o pedal de energia. O zumbido da minha mquina me
acalma completamente, lembrando-me que isto o que eu fao melhor.
Eu esfrego um pouco de vaselina sobre o estncil e comeo o
contorno. Minha mente se esquece de quem ele , concentrando-me em
fazer as minhas linhas perfeitas. Eu me entrego para completar a
perfeio. Cada tatuagem, no importa a simplicidade, merece tudo
dentro de mim. Os nmeros exibem um toque de minha arte em cada
curvatura, a minha prpria assinatura que outros podem tentar
replicar, mas sempre ser s minha. Minha curiosidade implora para
saber o significado da tatuagem. uma data de dez anos atrs. Eu no
posso acreditar que eu no perguntei o que isso significa.
Voc pode me dizer o que a data significa? eu pergunto, no
tirando os olhos longe do meu trabalho. No comeo, ele no responde.
Eu sei que muitas vezes meus clientes no esto dispostos a falar sobre
os significados por trs de sua arte particular. Eu respeito isso. No meu
corpo reside mais do que algumas com significado que eu nunca vou
compartilhar com ningum.
Eu perdi algum que eu amava muito, diz ele, fazendo uma
pausa por um segundo. Minha me, na verdade.

~ 43 ~

Eu espero por mais alguma resposta, olhando rapidamente para


v-lo olhando para mim. Eu toco seu peito com uma toalha de papel,
apagando o sangue e tinta enquanto eu trabalho. Minha mente quer
pedir-lhe uma explicao detalhada, mas eu no posso. Eu no vou.
Alguma vez voc j perdeu algum que voc amava mais do que
a prpria vida?
Eu sou pega de surpresa pela sua pergunta muito pessoal - estou
realmente eviscerada por suas palavras. Eu solto o pedal sob o p, sem
olhar para ele ou responder. O silncio mais pronunciado entre ns,
sem o som de minha mquina. Tenho medo de olhar para ele: meu
interior congela ante sua pergunta e minha mo firme balana.
Sinto muito. Eu no deveria ter perguntado isso, diz ele,
inclinando-se para falar diretamente em meu ouvido.
Meus olhos deslocam para cima no dele, nossas bocas a poucos
centmetros de distncia. Eu acho que eu perguntei primeiro. Sim,
eu digo. No perdemos todos?
Eu estava admirando suas tatuagens, especialmente aquela em
seu antebrao direito. Por alguma razo, a gaiola com um par de asas
de anjo trancado dentro me falou de algum tipo de perda pessoal. ele
olha para o local em que ele est se referindo.
Olho para a tatuagem. Ningum jamais imaginou em voz alta o
que poderia aludir a ela antes. quase como se algum tivesse
arrancado um pedao da minha roupa, me expondo ao mundo. Eu
preciso de um minuto ou dez. Eu empurro minha cadeira para longe
dele. Ele me sacudiu violentamente do meu mundo secreto da arte.
Escute, eu estou, evidentemente, fora da linha, ele comea.
Eu ergo minha mo para deter suas palavras. Meu instinto
correr quando algum faz perguntas demais. Infelizmente, eu no posso
ir embora, a menos que eu queira descontaminar toda a minha rea. Eu
tenho que ser sensvel a problemas de contaminao. Ele comea a
levantar, mas eu o impeo.
Sente-se, eu digo, apontando para ele. Eu deslizo minha
cadeira ao lado dele. Voc quer saber sobre a minha tatuagem? eu
no esperei por uma resposta. Pressiono o pedal para baixo, colocando
a agulha para a pele. Para mim, mais fcil falar sobre a tatuagem do
que especificamente sobre quem eu perdi. Essa tatuagem a
inteno de representar algum que eu amo muito. Enquanto na terra,

~ 44 ~

eles estavam presos em uma vida que no era feita para eles. As asas de
anjo so uma representao da sua bondade interior, muito bons para o
mundo em que nasceram. Se voc olhar de perto, existem pequenas
penas que esto caindo para o fundo da gaiola. estou chocada com o
que acabei revelado. No como eu se eu j tivesse compartilhado antes
algo to pessoal.
No h nenhuma porta na gaiola, diz ele.
No, no h.
Isso de propsito?
Sim.
Durante o restante do tempo, ele no disse outra palavra. Eu
limpo sua tatuagem antes de deslizar a cadeira para trs para visualizar
meu trabalho. Aleluia! Terminei.
Voc terminou? pergunta ele.
Sim. D uma olhada no espelho e ento eu vou envolv-la para
voc. Voc estar pronto para ir. eu o vejo caminhar para inspecionar
sua tatuagem. Parece-me muito bem esteticamente. Caso algum a veja
de cima, ele ou ela vai ver apenas uma data, mas para Vin marcar
uma poca que para sempre marcou sua alma. Nunca a esquecer.
Quando eu comeo a mudar meus olhos para outro lugar, eu pego o seu
no espelho. Eles olham diretamente para mim. Vejo mais do que apenas
a cor agora, algo que me assusta pra caralho. A conexo. Sua mo paira
sobre onde eu o tatuei. Ele murmura Obrigado no reflexo.
Concordo com a cabea antes de me levantar.
Ele caminha de volta. Sem dizer nada, eu coloco cuidadosamente
uma tira de filme plstico sobre sua tatuagem. Prendo cada lado. O
tempo todo, eu posso sentir seus olhos perfurando-me.
Ginger, l na frente, vai passar-lhe todas as instrues de
cuidados necessrios. Voc pode ir at l quando estiver pronto, eu
digo, virando-me para que eu possa comear a limpar a minha rea. Eu
olho para ver Malik ainda trabalhando em seu cliente, enquanto Billy
perfura o outro, cantando a letra de Soul to Squeeze, que est tocando
no som interno.
Keller, voc gostaria de ter algum caf algum dia?
Sua voz me surpreende por um segundo. Olho e no hesito antes
de responder-lhe. Sinto muito. Eu fico muito ocupada. meu

~ 45 ~

corao no pula alguns pontos; ignora linhas inteiras. Eu sinto que


vou hiperventilar, no por causa de sua pergunta, mas porque eu quero
que ele saia.
Ser que eu fiz ou disse qualquer coisa para te chatear? Se
assim for, deixe-me lhe compensar. Estive muito nervoso esta noite
fazendo a minha primeira tatuagem e posso ter dito algo para ofend-la
acidentalmente, diz ele, colocando o capuz de volta e fechando-o
completamente. Estou aqui em um projeto de trabalho e eu s
conheo algumas pessoas na cidade.
No somos permitidos a sair com clientes, eu digo, o que
no uma mentira. a verdade. Mais ou menos. Malik j avisou que
no uma boa ideia; no entanto, no uma poltica ou qualquer coisa.
Estou ocupada na minha estao de modo que eu no tenho que olhar
para ele.
Essa a grande coisa sobre o caf - ele no tem que ser um
encontro. Vamos l, apenas diga sim. Me tire da minha misria. Dois
amigos que tm caf expresso... lattes... cappuccinos... o que vocs
mulheres bebem nos dias de hoje, diz ele, sorrindo.
O que quer que as mulheres bebem nos dias de hoje? eu
pergunto, sarcasticamente levantando minha sobrancelha para ele.
Eu bebo caf preto, muito obrigada.
Eu estou cavando um buraco profundo para mim, diz ele,
soltando uma risada nervosa. Ok, eu acho que vou parar por aqui e
dizer obrigado pela tatuagem. absolutamente incrvel. Eu no acho
que eu nunca mais vou sentir isso de novo, porque eu sou um covarde.
Mas hey, nunca diga nunca, certo? ele comea a se afastar, antes de
parar e lentamente se virar. Ele comea a dizer algo, mas faz uma
pausa e balana a cabea antes de olhar mais uma vez para mim.
Alguma coisa acontece. Eu no posso explicar. Mas quando ele
olha para mim pela ltima vez, algo profundo passa entre ns. Uma
corrente eltrica percorre meu corpo, aquecendo tudo em seu caminho e
eu sei que algo excepcionalmente diferente est passando por mim. A
pergunta , eu vou deixar? Minutos passam com nenhum de ns
dizendo nada minha resposta definitiva. Ele finalmente acena com a
cabea, ento se vira para ir at Ginger efetuar o pagamento.
Eu me viro para terminar de limpar minha estao. Um grande
chumao de emoes se aloja em minha garganta. Eu olho para meu
brao, para a tatuagem que capturou a ateno dele. difcil esquecer
meu passado quando est a vista de todos. Eu deveria compartilhar da
~ 46 ~

nica forma que eu sabia como, a nica forma que no me tinha, nem
as pessoas ao meu redor mortas. realmente apropriado considerando
que uma tatuagem comeou tudo isso e pode ter sido a razo que eu
terminei tudo.

~ 47 ~

Captulo Quatro
Outubro 2001

Ele o maior idiota que eu conheo. Eu fico olhando para ele,


querendo jogar tudo em minhas mos em sua cabea grande. E
considerando que cada um de meus livros, eu realmente poderia bater
na bunda estpida dele. Que provavelmente o que esse idiota precisa algum para bater algum sentido em seu crebro denso Calma, Hels,
ele pede, recuando para ficar atrs de sua moto. A luz do sol
refletida em suas rodas cromadas, me cegando por uma frao de
segundo, mas no apaga a minha raiva.
O que quer dizer com voc abandonou a escola? Comeou h
apenas alguns meses e voc um snior, eu digo, tentando o meu
melhor para no gritar. Ns dois estamos no estacionamento da escola
que est quase vazio. O prdio de tijolos vermelhos de um nico andar,
com a placa em letras de metal feias indicando Harmonia High School
na frente, ao fundo atrs de ns.
Voc sabe o quanto eu odeio isso. ele joga o brao para trs
em direo escola em rejeio. Eu no planejo ir para a faculdade.
O Ward realmente precisa mais de mim na garagem. ele encolhe os
ombros. Olha, eu vou conseguir o meu GED 6 - no como se eu
fosse ignorante. Tenho coisas mais importantes que eu preciso fazer. E
se voc est preocupada com a sua carona para a escola todos os dias,
eu vou sempre te levar e te buscar. Ward sabe e est bem com isso.
Meu primeiro livro passa diretamente sobre sua cabea.
Ei, voc quase me bateu, ele grita, parecendo surpreso.

General Educational Development (Desenvolvimento Educacional Geral) um sistema de


padronizados exames que do direito aqueles que os fizerem a receber a credencial considerada como
equivalente concluso do ensino mdio.
~ 48 ~

No h quase sobre isso: eu errei de propsito. Voc a pessoa


que me ensinou a jogar um disco de beisebol de verdade. Voc deve
saber que eu no erro.
Hels, acalme-se.
Holden Lee Dawson, voc v direto para o escritrio do
conselheiro da escola e assine sua volta para as aulas.
Ele corre as mos espalhando seu cabelo antes de recolocar o
bon. Lentamente, ele levanta os grandes olhos azuis beb para mim,
seu queixo quadrado levantado obstinadamente. Sinto muito, Hels.
No vai acontecer. Eu tentei durante meses falar com voc sobre isso e
voc no quis ouvir. A escola no para todos.
, se voc quiser sair deste inferno. Voc inteligente, Hold.
No desperdice isso. Educao tudo para pessoas como ns ou
deveria ser. Quero ns dois indo para a faculdade.
Hels, diz ele, baixando a voz. Ns j conversamos sobre
isso. No vai acontecer. No para mim, de qualquer maneira. Eu
quero ser uma parte do Hells Highwaymen. o meu legado. O MC no
s a minha famlia, mas o meu modo de vida. Eu nunca vou embora
de Harmony. a minha cidade... o meu sangue. seu rosto fica
vermelho em sua declarao.
Voc to idiota! eu bato meu p, meu Converse preto
batendo contra o pavimento, e volto para colocar meus livros na minha
mochila. Depois de um minuto, uma mo bronzeada toca meu ombro,
segurando o livro que eu joguei na cabea dele.
Voc to bonita quando voc fica brava, ele sussurra, suas
palavras fazendo ccegas na minha nuca.
Cale a boca ou eu vou te mostrar o quo bonita sou quando eu
cortar os seus pneus, eu digo, docemente. Eu me contoro para fugir,
antes de condenadamente olhar para ele.
Sua risada a nica resposta que eu tenho, mas sua nica
maldita covinha na bochecha esquerda que derrete meu corao cada
maldita vez. Segundos depois, eu ouo o rugido ensurdecedor de uma
moto que se aproximava. Eu olho para cima para ver uma cruzando
diretamente para ns, fazendo uma parada na frente de Hold. O piloto
desliga o motor antes de pisar no cho e remover seu capacete.

~ 49 ~

Ei, cara, diz Mikey, balanando a cabea para Hold e me


ignorando completamente. Voc finalmente saiu deste inferno de
verdade?
Voc sabe disso, irmo, diz ele, indo at Mikey e dando-lhe
um meio abrao que eu vejo os caras MC sempre fazendo.
Mikey usa um colete preto MC, mas ele ainda no tem um
logotipo. Na parte de trs do colete, em vez de uma grande moto atravs
das chamas com o nome Highwaymen Hells impresso na parte de cima,
s tem um trecho escrito Prospecto. Isso significa que ele um
membro em treinamento e faz tudo o que o clube quer que ele faa. Eu
ouvi Hold dizer que eles fazem o trabalho de merda, isso para mim
significa que eles devem limpar os banheiros na garagem. Eca!
Bem, prepare-se para herdar o reino. apenas o comeo,
irmo. Um dia vamos correr esta merda. Mikey bate-lhe nas costas e
ri.
Eu sei o que isso significa. Agora que Hold est largando a escola,
ele vai ter o seu prprio patch. Uma vez ouvi Ward dizer-lhe que, salvo
qualquer problema, ele vai ser um Prospecto por um par de anos antes
de subir rapidamente na classificao. Em ltima anlise, ele vai se
tornar o vice-presidente antes de assumir a posio de Ward como
presidente.
Ward est sempre conversando secretamente com Hold sobre as
coisas que ele est trabalhando para o MC estar financeiramente
estabelecido quando Hold estiver no comando. Eu escutei algumas
vezes, nem sempre foi de propsito. Ele fala muito sobre letras e
nmeros. Algo sobre M-4 e AK-47, tipos de armas, eu acho, e outra
coisa que chama ATF. Ele fica muito bravo quando ele menciona isso. E
s vezes ele fala sobre uma casa segura fora da Rota Seis. Eu sou
inteligente o suficiente para saber que eu no deveria saber nada sobre
aquele lugar e mantenho a minha boca bem fechada.
Eu no sei nada sobre Mikey. Ele parece legal, mas quanto mais o
tempo passa, mais Hold mantm seus amigos separados de mim. Isso
meio que machuca meus sentimentos, porque ele deve ter vergonha de
mim por algum motivo.
este o seu novo pedao de bunda? Mikey se vira para
olhar para mim e eu vejo seus olhos se arregalarem.
Em poucos segundos, a camisa de Mikey est amontoada nas
mos de Hold e ele est levantando sua bunda magra do cho.

~ 50 ~

Merda, Hold, diz ele, nervosamente estendendo a mo para o


aperto que Hold tem sobre ele. Eu no sabia que era ela. Homem, ela
cresceu.
Cuidado com a boca, Mikey, Hold diz, soltando-o.
Mikey saiu da escola quando ele e Hold estavam, como, na
dcima srie, por isso ele no tem me visto desde que eu estava no
ensino mdio. Isso foi na poca em que eu no tinha permisso para
estar em torno de qualquer um dos caras MC, a menos que eles
estivessem na minha classe na escola. Eu vou para a escola e,
literalmente, venho direto para casa todos os dias desde que comecei a
viver com a famlia de Hold. No que eles me obriguem, mas meu
nico conforto a minha arte. Eu s saio com Hold; caso contrrio eu
sento no meu quarto e desenho.
Voc vem para o churrasco hoje noite na garagem? Mikey
caminha de volta em sua motocicleta.
Hold olha estranhamente para mim, antes de balanar a cabea
para Mikey. No, eu provavelmente vou assistir a um filme ou algo
assim.
Quando voc tiver aquele colete, voc vai ter que estar l,
irmo, diz Mikey, depois olha diretamente para mim antes de olhar
para trs para Hold. Aproveite o seu tempo livre, enquanto voc
ainda pode. ele coloca o capacete da motocicleta, rugindo a moto
para a vida, ao mesmo tempo em que Hold ruge a sua.
Os dois idiotas ligam seus motores em voz alta, as vibraes dos
motores agitando o cho abaixo de ns, e o rugido inconfundvel do som
de uma Harley-Davidson. Mikey acena antes de se afastar. Eu arrasto
meus ps em direo a mo de Hold que me oferece meu capacete. Eu
sabia que isso ia acontecer. Achei que ia acontecer no ano passado e, de
fato, me surpreendeu quando isso no aconteceu. Quando ele passou
em todas as aulas, eu esperava que ele fosse decidir pela graduao
este ano. Eu pensei errado.
Eu deslizo o capacete, abotoando no queixo, e passo minha perna
sobre o banco. Uma vez que eu estou sentada diretamente atrs de
Hold, eu envolvo meus braos em volta da cintura de Hold. Tantas
garotas morreriam para estar nesta mesma posio, mas no eu. Hold
como um irmo e, definitivamente, meu nico amigo. Eu vivi com ele e
seus pais por quase quatro anos, desde que me levaram. Sage, sua
me, me trata muito bem, mas h algo que no est bem entre ns. Ela
no est em casa a maior parte do tempo, por isso no um grande
~ 51 ~

negcio de qualquer maneira. Evidentemente, ela dirige o escritrio na


garagem e fica ocupada com os negcios do clube. Ward bom para
mim, mas, felizmente, eu no vejo muito.
Ns costuramos pela rua em sua Harley-Davidson Sportster 1200
que Ward comprou para ele pelo seu aniversrio de dezesseis anos. Eu
coloco meu queixo em seu ombro e assisto a corrida do mundo. Para
mim, andar na traseira de uma motocicleta to natural quanto
caminhar para a maioria das pessoas. Eu gosto da adrenalina que
bombeia atravs do meu corpo enquanto ela vibra debaixo de mim. O
vento chicoteia o cabelo rebelde que foge do meu capacete. Apenas o
pensamento de no estar presa entre as paredes de um veculo
libertador. Deus, eu amo estar na parte de trs da moto de Hold.
Minha mente volta a Hold desistir do ensino mdio. O problema
duplo. Eu realmente quero sair de Harmonia, Florida. No o tpico
lugar de praia turstica. No, Harmony uma pequena cidade costeira
em declnio localizada no Golfo do Mxico. Ns temos uma rua
principal, mas ela consiste em apenas algumas lojas decadentes que
ainda conseguem ficar abertas para negcios, incluindo Edna Flores,
Sarah Tesouros do Mar, BeaniePawn Shop, Subs do Big Papa e,
finalmente Hard Ink-plus, e os prdios de lojas mais vazias que algum
se importaria de contar. O PD Harmony no final da rua, e o
supermercado Mom&Pop fica duas ruas mais abaixo junto ao Shack, e
em frente a ele o nosso nico posto de gasolina cujo painel luminoso
oscila torto de seu telhado, que foi derrubado pela metade pelo ltimo
furaco. Mesmo as palmeiras que revestem as caladas parecem tristes
nessa pattica cidade. A Garagem de Dawson fica na periferia que por si
s nada mais do que um pntano com jacars por quilmetros.
Estamos a uma longa distncia de todas as grandes cadeias de lojas,
mais de uma hora de carro do mais prximo Mundo de Wally.
Tem sido meu sonho desde que eu era pequena deixar este lugar
na poeira. A educao a chave para o sucesso e eu estou tentando o
meu melhor para alcanar este objetivo. Mesmo na nona srie, eu estou
fazendo todos os cursos universitrios avanados que posso. Eu
desenho desde que eu era pequena e o conselheiro da escola acha que
eu posso obter algum tipo de bolsa de estudos ou de arte.
O outro problema com o Hold o quo sozinha eu ficarei.
Voc to egosta, Hels. Voc sabe o quo miservel o garoto .
Na escola h trs divises distintas: os Riquinho Rico, os
Pobres, e os futuros homens da Highway Motorcycle Club, mais

~ 52 ~

conhecidos como MC. Se voc um garoto rico, voc no quer mexer


com os MC' porque eles so melhores do que os da categoria pobres e
seus pais de forma inteligente avisaram para manter a distncia. As
crianas pobres nem sequer olham para ns, porque eles conhecem
problemas quando veem um, o que define a equipe de Dawson. E, bem,
os MC'ers, todos os cinco de ns que permanecem na escola, no falam
comigo porque temem Ward Dawson como eles temem Satans. Deus
no permita que eu faa alguma coisa errada como ficar fora e festejar
com eles e Ward descobrir. Eles iriam ser culpados.
Ento agora eu estou praticamente excluda de todo o mundo.
Meu nico confidente est me deserdando como isso injusto. Eu
preciso de um amigo, e uma vez que ele o nico, ele precisa ficar. Hoje
sexta-feira. Eu tenho todo fim de semana para tentar convenc-lo a
voltar. Certamente h algo que eu possa fazer para convenc-lo.
Depois de tomar toda a estrada de terra de volta para casa,
finalmente chegamos casa de Hold. Eu deso da moto, arrancando
meu capacete, e vou direto para dentro em uma misso. A porta de tela
se fecha atrs de mim, quando ouo algum.
Hold? Hels? Vocs esto em casa? Sage chama.
Eu sigo a voz dela at a cozinha. Estamos, eu respondo,
sorrindo para ela. Voc sabe o que Hold fez hoje? eu sento em um
dos bancos de bar, penteando os dedos pelos meus longos cabelos
loiros, encaracolados.
Garota, voc sabia que isso ia acontecer. Holden tem idade
suficiente para tomar suas prprias decises e ele s est cuidando do
negcio, assim como seu pai. Eu sei que voc est infeliz com isso, Hels,
mas voc tem que olhar para o quadro geral, diz ela, caminhando
para ficar na minha frente. Sage muito bonita para sua idade. Hold
recebeu seus olhos azuis dela, mas em seus eu vejo bondade enquanto
os olhos astutos de Sage parecem medir-me sempre. Eu tomo
seriamente minha posio como a Old Lady de Ward. Esta cidade me
olha como uma prostituta motoqueira suja, mas eu sou a maldita cola
que mantm toda esta operao em conjunto e eu pretendo que o meu
filho herde tudo um dia. por isso que to importante que voc
entenda o seu lugar. Vamos fingir que voc a Old Lady de Hold...
O que eu no sou, eu digo, interrompendo-a. Eu coloco
meus braos cruzados contra a bancada laminada na minha frente.
Ok, o que voc no ... agora.

~ 53 ~

Ou nunca serei. o topo de sua tatuagem de corao


localizado em seu seio chama a minha ateno. Isso tinha que ter
doido. Ao som de sua lngua estalando, eu olho para cima.
Boneca, nunca diga nunca, diz ela, acariciando minha
bochecha. Mas se voc fosse a Old Lady de Hold ou de qualquer
outro, seria sua a responsabilidade de apoi-lo, no importa o qu. Ns
enterramos nossos profundos sentimentos e expectativas para apoiar os
deles cento e dez por cento. Ns existimos apenas para a sua felicidade.
Voc realmente entende o que eu estou dizendo?
Eu fao e eu no fao. Eu vejo o que ela est dizendo, mas eu
estou deixando este buraco abandonado e planejo nunca me tornar
uma Old Lady. Eca. Nojento. Apenas soa repugnante e totalmente no
se encaixa em meu futuro, mas eu no posso contar a ningum sobre
isso. Hold me disse que era muito importante que eu nunca contasse a
ningum os meus planos. Apenas ele. E nunca, nunca dizer nada
negativo sobre o clube. Concordo com a cabea, deixando-a acreditar no
que ela quer. Sage sempre foi boa para mim, mas eu sei que ela tinha
que ser forte por se casar com algum como Ward.
Tudo bem, garota. Eu vou sair por um tempo. H uma pizza
congelada no freezer para hoje noite ou voc e Hold podem
encomendar uma. Olhe na gaveta da cozinha por algum dinheiro. ela
se inclina para beijar minha bochecha, o doce cheiro de seu perfume faz
ccegas meu nariz. Lembre-se sempre, o que melhor para o clube
a coisa certa. O clube precisa de Holden trabalhando em tempo integral
na garagem agora. Ele quer isso, ento por que no? No d ao meu
menino um tempo duro sobre isso, diz ela, sorrindo para mim antes
de pegar as chaves para sair.
O que to grande sobre o clube? Quando eu era criana, eu no
tinha um pai por causa do clube. O clube veio primeiro, antes de mim,
antes de tudo. Mesmo agora, o clube est tomando o meu nico melhor
amigo e seu futuro. O que existe para amar nisso? O problema que
Hold no v dessa forma. Ele nunca viu.
Eu olho para cima, para Hold entrando pela porta da cozinha.
Eu estou morrendo de fome. Arrume alguns petiscos, sim?
ele caminha at a pia para lavar as mos.
Minha mente comea a corrida. Eu vou fazer seus biscoitos de
chocolate caseiros favoritos se voc se matricular de volta na escola na
segunda-feira. Na verdade, eu caminho diretamente para ele. Vou
faz-los todos os dias depois da escola at que voc esteja doente deles.
~ 54 ~

Combinado? eu termino, sorrindo para ele. Ele finalmente atingiu


seu pico de crescimento um ano atrs, aos dezesseis anos, atingindo
mais de um metro e oitenta centmetros de altura. Esse foi o ano em
que todas as meninas comearam a babar sobre ele, incluindo a pateta
Jenny Smith. Ela at tentou ser minha amiga, na esperana de chegar
perto de Hold, mas eu no sou estpida. Oh, no. Finalmente, eu disse
a ela onde ela e seus amigos esnobes poderiam ficar.
Ento eu iria pesar 220 Kg e parecer como Hound. Isso pura
gordura, o cara mal pode caber em sua moto. No, obrigado. Eu vou
ficar com meus biscoitos de chocolate pr-feitos, diz ele, secando as
mos com uma toalha de papel.
Eu chego mais rpido para agarrar a toalha dele, jogando-a
rapidamente em seu rosto. Sua expresso atordoada me d a vantagem
que eu preciso. Com um grito, eu corro pela cozinha, rapidamente
desviando das cadeiras, mas Hold rapidamente me pega pela minha
cintura. Eu toro e grito quando ele me joga por cima do ombro, me
levando para a sala. Minhas mos batem rapidamente contra suas
costas slidas, o que no parece estar fazendo qualquer efeito.
Deixe-me descer, Hold, eu imploro. Meu rosto est quente de
estar de cabea para baixo.
Ele me joga duramente no sof de couro, e, em seguida,
rapidamente comea a fazer ccegas em meus lados enquanto senta ao
meu lado. Eu rio como uma hiena perturbada ao manobrar para tentar
ficar longe dele, sem sucesso. Eu bati em seus braos, que esto um
pouco mais fortes por causa dos pesos que ele que levanta todas as
manhs em seu quarto. Minha camisa levanta e eu imediatamente sinto
seus dedos contra a pele do meu abdmen. Eu no posso deixar de
notar o momento em que ele percebe que ele est tocando a minha pele
nua, seus olhos azuis escurecem, e ele muda os movimentos de suas
mos. Os sons do nosso riso infantil que encheram a sala apenas
alguns segundos atrs, simplesmente param. Seus dedos agora
lentamente traam pequenos crculos. Sua respirao tambm soa mais
rpida para mim.
Seus olhos olham para baixo para os meus. Algo no est certo.
Eu sou velha o suficiente para saber o que acontece entre rapazes e
meninas. Eu ouo todas as ltimas fofocas sobre qual a caloura perdeu
a virgindade e para quem. As meninas na escola particularmente
adoram recapitular o que Hold faz nos fins de semana, certificando-se
de que eu escuto tudo. Como se eu me importasse. Hold meu irmo e
ele no pensa em mim dessa forma. Eu certamente no penso nele
~ 55 ~

como um namorado. Mas o jeito que ele est olhando para mim no
parece muito fraternal. Sento-me, me empurrando para longe dele,
correndo para o outro lado do sof. Eu aliso meu cabelo para trs,
amarrando-o com um n atrs da minha cabea. Ele solta um longo e
alto suspiro.
Voc nunca vai crescer? ele murmura, esfregando a mo
para trs e para frente sobre a cabea raspada.
Desculpe? O que isso tem a ver com alguma coisa? eu chuto
meu p para empurrar sua perna.
Ok, isso vai ser super desconfortvel, mas eu tenho que
perguntar, diz ele, finalmente olhando para mim. O que...como
voc se sente sobre mim, Hels? seu rosto fica trs tons de vermelho.
Bem, quando voc no est sendo uma pessoa estranha, como
agora, eu te amo. Voc sabe disso. eu dou de ombros, realmente no
querendo ter essa conversa.
Ele limpa a garganta. Como... como voc me ama?
Voc to estpido. Voc sabe disso, certo? eu comeo a
levantar-me, apenas para que ele me reboque de volta para baixo ao
lado dele. Suas mos me mantm no lugar por meus braos, o que ns
dois sabemos que eu poderia totalmente fugir se eu quisesse.
Responda-me, diz ele. Isso importante.
Eu olho para ver seu joelho subindo e descendo, o que
normalmente indica que ele est nervoso com alguma coisa. O que est
acontecendo aqui? O que ele quer que eu diga?
Uh... eu te amo... muito? eu digo, questionando onde ele
est indo com isso.
Maldio, diz ele, deixando-me ir antes de levantar. esquece o que eu at perguntei. Vou tomar um banho. Um bem gelado.
ele corre para fora da sala, sem olhar para mim de novo.
Eu deixo minha cabea cair para trs contra as almofadas no
sof. Hold e eu temos sido sempre prximos, mas quanto mais velho
ficamos, mais difcil sermos apenas ns. Se no fosse por ele, eu
nunca teria conseguido vencer esse primeiro ano aps Tara e meu pai
morrerem. Ele me segurou. Eu queria morrer pelas coisas que eu havia
dito e pensado naquela noite. Eu me convenci de que eu quis o fogo,
mas Hold no me deixou acreditar.

~ 56 ~

Ele cuidou de mim, certificando-se de que as crianas na escola


nunca tivessem nada de negativo para me dizer. Ele ainda garante que
a me dele me compre as roupas mais legais, de modo que eu nunca me
sinta como a pobre-menina rf branca. Vejo-o tentar to duro para ter
certeza que est tudo bem. No ltimo par de anos, eu tenho que quase
obrig-lo a sair nos fins de semana, em vez de ficar em casa comigo.
Eu amo Hold, mas no como um namorado. Eu o amo mais do
que isso, eu o amo como a nica famlia que me resta neste mundo. Eu
sei a diferena. Jake Carrity um dos garotos mais populares da minha
classe. Quando o vejo, meu corao bate muito rpido e meu estmago
enche de borboletas minsculas. quase como se eu pudesse
realmente sentir asas voando suavemente por baixo da pele do meu
abdmen. Estes sentimentos que eu tenho quando estou em torno de
Jake so todos descritos nos livros de romance que eu li. E eu acho que
eu o peguei olhando para mim uma vez ou duas, o que surpreendente,
considerando que ele parte da multido rica. Poderia ser minha
imaginao, mas eu realmente espero que ele me veja.
Eu ouo o som da gua corrente no andar de cima. Eu no sei o
que Hold quer de mim. Poderia ser uma coisa de hormnios por tudo
que eu sei. Por agora, eu vou fingir que isso no aconteceu. Eu acho
que melhor para ns dois. Ao som do meu estmago roncando, eu me
levanto para ir encontrar um pouco de comida. Eu trago um lanche
para o meu quarto, escondendo-me em espera por causa da loucura no
sof. Depois de terminar, eu deito e ouo msica, tentando no me
preocupar com o que ele perguntou.

-x-x-

Por volta da hora do jantar, tomo um banho rpido antes de ir l


embaixo para encontrar Hold. Ele no estava em seu quarto quando eu
fui olhar. Quando eu ando para a cozinha, o telefone toca em casa.
Residncia Dawson, eu respondo, pressionando o telefone
sem fio no meu ombro.
Helen, Ward. Coloque Hold no telefone. sua voz profunda
sobre a linha me faz pular.

~ 57 ~

Ele no est em casa. Deixe-me ver l fora, senhor. eu


coloco o telefone na bancada antes de abrir a porta dos fundos. Hold,
eu grito, olhando ao redor do ptio. Holden.
O qu, Hels? Eu estou trabalhando em minha moto, ele grita
de algum lugar atrs da casa.
Ward est no telefone, eu grito de volta. Ouo som dele
xingando, ento seus ps correm em volta da casa, o meu nico aviso
antes dele passar por mim.
Senhor? ele responde. Sim, voc pode me dar cerca de
vinte minutos? Sim, senhor. Vou traz-lo direto para voc. ele desliga
o telefone.
Tudo bem? eu pergunto a ele, fechando a porta dos fundos.
Sim. Ward precisa que eu leve algo para a garagem. Eles esto
tendo uma noite de churrasco e ele no pode sair. Negcios do clube.
Voc quer que eu arrume uma pizza para ns enquanto estiver
fora? eu realmente quero fazer as coisas voltarem ao normal com
Hold.
Cara, eu estou realmente cansado de pizza. Eu poderia comer
um agradvel, suculento hambrguer. Voc quer que eu traga alguns
para c do Shack no meu caminho para casa?
Isso realmente soa muito bem, mas eu me lembro que sextafeira. E a temporada de futebol. Todo mundo vai estar no Shack - uma
lanchonete local para curtir aps o grande jogo. Eu nunca fui
autorizada a ir para o Shack em uma noite de fim de semana porque
evidentemente ele fica turbulento como o nico entretenimento para os
adolescentes nesta cidade de bosta. Eu tenho certeza que Jake vai estar
l. Ele joga futebol jnior do time do colgio, mas eu sei tudo sobre o
sair aps o jogo do time do colgio. Isso seria to legal.
E se eu for com voc e ns dois passarmos por l a caminho de
casa? eu sorrio docemente, vibrando meus clios para ele.
Pare de fazer isso. Voc parece retardada. Voc sabe que voc
no tem permisso para sair at que voc tenha dezesseis anos. Esta
a regra da me e do Ward, no minha.
Eu no vou sair, bobo. Eu estou indo pegar comida com voc.
Grande diferena. Vamos l, Hold. Por favor, eu lamento. Bem por

~ 58 ~

favor com uma cereja no topo. eu fecho minhas mos juntas e


implorando.
Ele olha para mim, com dvida, antes de coar a cabea. Bem!
Tudo bem. Vamos com a caminhonete e voc vai ficar dentro dela,
enquanto eu deixo alguma coisa na garagem. Depois, vamos parar no
Shack e encomendar os nossos hambrgueres e sair. No estamos
ficando. Combinado? ele coloca as mos em sua cintura como se isso
significasse um grande negcio. Otrio! Ele como um bobalho.
Voc conseguiu! eu saio correndo para o meu quarto para
me vestir. Eu grito no caminho para cima. O que devo vestir? Ooh. Ooh!
Sage comprou-me a minha minissaia Jeans mais legal. Eu tambm
tenho um blusa de mohair rosa suave que vai muito bem com o meu
cabelo loiro. Eu coloco minhas sapatilhas antes de arrumar o meu
cabelo para trs em um rabo de cavalo frouxo. Com um ltimo olhar no
espelho, eu corro l embaixo, em linha reta em Hold que est em p na
parte inferior.
Whoa, o que voc est vestindo? Eu lhe disse que no estamos
ficando no Shack e eu quero dizer isso, Hels, diz ele com a voz rouca
enquanto olha para o meu traje.
Eu sei, mas eu pensei que seria uma boa aparncia apenas no
caso.
Apenas no caso de o qu? ele aperta os olhos para mim.
Ou eu deveria perguntar quem?
Grande. Agora ele parece chateado. Rapazes. Ningum, eu
grito, passando por ele e pela porta da frente.
Eu o ouo tranca-la atrs de mim enquanto eu subo em sua
caminhonete. um pequeno Toyota que Ward tambm comprou para
ele. Ele abre a porta e entra. Antes de ele girar a chave na ignio, ele
coloca algo embrulhado em papel pardo no assento entre ns. medida
que comear a descer a estrada, ele finalmente quebra o silncio.
Eu no quero brigar com voc, diz ele, com a voz soando
triste. No fique brava com a coisa da escola. Eu no posso mudar
isso agora, mesmo que eu queira.
Eu sei. Por que tudo tem de mudar quanto mais velhos
ficamos? olho para ele enquanto ele dirige.

~ 59 ~

Sabe, para algumas coisas vale a pena ficar mais velho, diz
ele, um pequeno sorriso em seus lbios como se ele soubesse um
segredo.
Eu sei exatamente o que ele est falando. Guarde para si,
Lbios quentes. Cecily j compartilhou essa histria especial com toda a
escola. eu rio da expresso de choque que ele se vira para me dar.
O qu? Voc no sabia que seus encontros conversam sobre
isso por toda a escola? Por favor, eu disse, revirando os olhos. As
pessoas amam que eu escute primeiro. como se eles acham que
estamos juntos ou algo assim. Histrias sobre a sua vida sexual no vo
me chocar, Hold.
Ele no diz nada por um minuto. Eu assisto suas mos pegando o
volante com fora.
Isso no te incomoda? eu mal posso ouvir sua pergunta,
porque ele diz que to baixo.
No como se eu quisesse ouvir, mas... eu paro por um
segundo... Isso no me incomoda, eu respondo com sinceridade.
Com a luz da lua brilhando no carro, eu no posso deixar de notar o
olhar de decepo que atravessa seu rosto. Eu deveria, Hold? eu
pergunto porque agora estou confusa.
Olha, ns podemos mudar de assunto? ele muda a estao
do rdio. Blurry de Puddle of Mudd toca alto dos alto-falantes.
Eu sento e ouo a msica. As letras falam para mim. Fecho os
olhos com fora e desejo que a estrada se abra e engula tudo. Nenhum
de ns diz nada e este silncio constrangedor. Eu sinto a caminhonete
desacelerar, e os cliques do pisca-pisca me alertam para onde estamos.
Abro os olhos para ver que os portes de correntes esto fechados,
bloqueando a entrada para a garagem, que fica ao lado do clube Hells
Highwaymen. Hold dirige at parar diante deles. Ele abaixa a janela
quando duas figuras esto de p diante de ns, um deles Mikey.
E a, diz ele, dando a eles uma saudao simulada.
Meus ouvidos se animam, ansiosos para saber o que que eles
esto dizendo, uma vez que parecem estar murmurando um ao outro.
Os idiotas felicitaram o abandono da escola para que ele possa
trabalhar nesse poo de leo. Um dos rapazes diz algo sobre ele ser
includo no clube de negcios, agora que ele vai estar aqui em tempo

~ 60 ~

integral. Quanto mais tempo eu escuto esses dois falando de Hold, mais
brava eu fico.
Eu ignoro eles para olhar para o caminho meia milha abaixo para
ver atualmente forrada com mais motocicletas do que eu gostaria de
contar. Com todas as luzes exteriores, eu posso ver pessoas em cio em
torno do clube e da garagem. A garagem um edifcio de um andar com
cinco portas de garagem distintas para as empresas. H um grande
sinal acima dela proclamando, a garagem de Dawson. Prximo a ele, o
clube, que onde todos eles ficam e alguns at mesmo moram no
segundo andar. um edifcio de dois andares com um telhado de zinco
de prata de harmonizao. Vrios sinais de non fluorescentes alinham
as janelas, com publicidade de lcool, motocicletas e contornos de
mulheres nuas.
Eu estou apenas deixando um pacote para Ward, Hold
finalmente diz, mostrando a eles.
Eles acenam antes de caminhar para abrir os portes para que
possamos entrar. Hold dirige at a unidade, parando no meio do
caminho para estacionar, alm da linha das rvores. Eu o vejo desligar
a ignio. Hold pega as chaves, batendo-as no volante. Ele parece estar
perdido em pensamentos.
Isso no deve demorar muito, diz ele, brincando com o anel
de chave antes de olhar para mim. Fique na caminhonete. No saia.
Entendido?
Sim, senhor. eu brinco saudando-o.
Voc uma sabichona. ele sorri, pegando o pacote antes de
se virar para abrir a porta.
Eu o vejo andar o resto do caminho para a garagem. estranho
ver o menino que eu cresci junto contra este homem que ele est se
tornando. Seu corpo est mudando e louco quando eu penso sobre
isso. Eu me desenvolvi cedo, sorte para mim. Eu no queria seios aos
treze anos, mas eles brotaram diretamente para fora. Quando voc tem
um corpo pequeno e grandes peitos como o meu, voc s parece
engraada. Eu no me importo com que as pessoas dizem, no entanto.
Sage diz que eu iria apreci-los um dia. Que seja.
Eu pulo quando ouo um barulho de estouro fora da
caminhonete. Eu me viro para olhar por entre as rvores e vejo uma
grande clareira onde algum parece estar atirando fogos de artifcio:
estrias queimam de azul, verde e vermelho e a luz explode brilhando em

~ 61 ~

todo o cu escuro. A cada lanamento, ele acende a noite, iluminando a


multido de homens de preto investido em p ao redor. Alguns cercam
um grande incndio com copos vermelhos em suas mos. Meus olhos
tomam as mulheres escassamente vestidas espalhadas, principalmente
esfregando os peitos grandes contra os aparentemente bbados Hells
Highwaymen.
A cada segundo, vejo homens que no esto vestindo com um
patch. Esses caras so considerados amigos-do-clube ou mais
conhecido como lacaios do clube. Eles querem ser parte desta
irmandade, mas realmente no so. Eu sei de tudo isso, porque mesmo
que o meu pai nunca falou comigo, eu escutei e aprendi. Eu ficava
pensando que um dia eu poderia mostrar a ele o quanto eu sabia sobre
o clube e ele ficaria orgulhoso. Eu queria amar o MC, tanto quanto ele
fez, mas em vez disso, deixou-me odiar algo que o levou para longe de
mim.
Viro-me para ver Hold conversando com alguns rapazes, antes de
entrar na garagem. Meu rosto est percebendo o quo quente est se
tornando dentro da camionete. Minha mo cegamente tenta pegar a
chave para ligar a ignio e o ar condicionado, quando percebo que
Hold pegou a porcaria das chaves. Idiota. Quando acenar no ajuda, eu
puxo a frente do meu suter buscando fluir um pouco de ar. Eu penso
em abrir as janelas, mas elas funcionam apenas com o carro ligado.
Caramba. Eu no deveria ter usado este suter, mesmo que seja um
leve.
Quando meu corpo superaquecido parece prximo exausto, eu
abro a porta. Graas a Deus que uma noite com brisa. Deso
deixando meu p descansar no cho macio. O ar frio sopra suavemente
contra mim, resfriando a minha pele excessivamente quente. Meus
olhos se fecham em um doce alvio. O coro de vozes profundas dos
homens envolve a noite junto com os fogos de artifcio crepitante acima.
Ei, moa bonita, uma voz masculina diz, muito perto de
mim.
Meus olhos se abrem. Um cara jovem est a poucos metros de
distncia. Ele tem os ombros largos, o cabelo sujo loiro com um
cavanhaque correspondente. Eu acho que ele bonito, se voc gosta
deles desalinhado. Meus olhos viajam da cala jeans para sua camiseta
branca, percebendo de imediato que ele no usa colete da Hells
Highwaymen. Esse colete tudo para esses caras, e eles no vo a lugar
nenhum sem ele, o que significa que ele apenas um amigo-do-clube.

~ 62 ~

Oi, eu respondo.
Por que voc no est festejando com todos os outros? ele
est bbado, tropeando mais perto de mim.
Por que voc no est? eu pergunto, encolhendo-me contra o
assento.
Eu tive que mijar e no queria ir para a garagem. No fazer a
minha cena, se voc consegue entender o que eu quero dizer.
Sim, eu entendo. Isso provavelmente significa que voc no se
classifica alto o suficiente para ser bem-vindo na garagem, eu penso
comigo mesmo. Eu aceno com a cabea, esperando que ele s v
embora.
Voc est aqui com algum?
Sim, ele deve estar de volta a qualquer minuto, eu digo. Ele
se move to perto de mim, eu posso realmente sentir o cheiro do licor
azedo em seu hlito. Meu estmago se agita: uma m lembrana do
meu pai. Por favor, se afaste, para que eu possa fechar a porta. Est
ficando um pouco frio agora.
Ele agarra meus braos to rapidamente que literalmente me
atordoa. Algo me diz que ele no est to bbado quanto eu pensava.
Voc tem uma tatuagem? Voc est marcada por seus
homens?
O que diabos ele est dizendo? Eu tenho o qu? Estou marcado
por quem?
No, eu no tenho nenhuma tatuagem. E de que homens voc
est falando? eu estou confusa por suas perguntas, mas meu
corao quase para ao ver o brilho maligno em seus olhos com a minha
resposta. Eu vou de ofendida para estar completamente assustada em
dois segundos. Eu no quero olhar para longe dele, mas eu preciso ver
se Hold est voltando.
No segundo que leva para eu olhar para a garagem, ele me arrasta
rapidamente para longe da caminhonete. Abro a boca para gritar, mas
antes que eu possa, ele me bate forte, a palma da mo batendo forte na
minha bochecha. Meu olho esquerdo parece que vai saltar para fora de
sua orbita. A dor excruciante irradia do meu rosto para baixo do meu
corpo.

~ 63 ~

Grita e eu vou fazer isso de novo, diz ele, com a voz baixa e
ameaadora. Da prxima vez, eu vou nocaute-la, cadela. Eu posso
arrebentar uma porca de qualquer maneira.
Suas palavras me assustam. Ele me arrasta para dentro da
floresta, na direo oposta da garagem. Eu sei que eu preciso gritar,
mas se ele me nocautear, ningum vai me encontrar. Pense, Helen.
Lgrimas indefesas caem pelo meu rosto. Enquanto ele me arrasta com
ele, eu olho para baixo em busca de qualquer coisa que eu possa
encontrar para machuc-lo. Antes que eu possa chegar a um plano, ele
me joga no cho pantanoso, cobrindo-me rapidamente com seu corpo
gil. Ele coloca a mo com cheiro imundo sobre minha boca,
suficientemente para bloquear quaisquer pedidos de ajuda. Meu
estmago nauseia ao sentir o cheiro de vmito. Eu tento derrub-lo,
mas ele muito maior do que eu. Seu corpo encontra-se sobre o meu,
me prendendo na sujeira abaixo de mim.
Eu tremo de medo, meus olhos freneticamente buscando ajuda.
Eu sei que o meu tempo est se esgotando. Eu grito debaixo de sua
mo, mas ele s sai abafado. Seus dedos sobre a outra mo apertam
minhas coxas dolorosamente, enquanto ele tenta separa-las. Ele deixa
escapar uma srie de palavres e eu no tenho certeza se isso por
tentar parar meus movimentos ou se ele est tentando encontrar minha
calcinha. Eu abro minhas mos no cho, procurando algo afiado que
possa me ajudar. Meus dedos cegamente procuram sem sucesso.
Quando eu no consigo encontrar nada, eu uso-os para bater em suas
costas.
Pare de lutar, vadia, ele ameaa baixinho na minha cara.
Seu sorriso doente me faz querer vomitar.
Tudo est acontecendo to rapidamente. Eu tento lutar muito,
mas eu sinto que estou chegando a lugar nenhum. Em um momento de
desespero, eu percebo meus dentes em torno de uma pequena
quantidade de carne que aprisiona minha boca e mordo com fora. Ele
recua, a mo dele se retira, e me d a chance de gritar bem alto. Eu
ouo ecoar pela noite, ao mesmo tempo em que os fogos de artifcio
coloridos explodem no cu acima de mim, o estrondo, obviamente,
abafando os meus pedidos de ajuda.
Ele se inclina para ficar em cima do meu corpo, antes de levar a
mo para baixo para me dar um segundo golpe. Seu tapa vicioso faz
com que os meus ouvidos zunam. Parece que minutos passam antes
que eu possa ouvir alguma coisa. O gosto de metal na boca revira o meu
estmago j sensvel. Esses segundos do-lhe tempo de sobra para
~ 64 ~

rasgar minha calcinha completamente. Seus dedos me cercam tentando


forar seu caminho para dentro. Eu empurro de volta, mas ele apenas ri
enquanto ele abre seu jeans.
Minha cabea nada com imagens chocantes. Eu sei e no sei o
que est por vir. Ele vai tirar minha virgindade. Ele vai me machucar.
Minhas lgrimas vazam para o cho. Aceitando o meu destino, eu fecho
meus olhos. O som de um grunhido o nico aviso que eu tenho antes
de eu abri-los para ver que Hold lanou-se sob meu atacante. Seus
punhos batendo um no outro, cada um soando mais alto do que o
anterior.
Algum est gritando. Eu olho para cima para ver um homem,
obviamente, gritando por socorro por cima do ombro. Vrios outros,
finalmente, surgem correndo por entre as rvores, em nossa direo.
Eles chegam em Hold que est batendo com o punho no meu atacante.
Sandman tenta conter um Hold feroz. Eu assisto um deles abrir seu
telefone e eu ouo o nome de Ward. Meu peito parece sobrecarregado
quando o ar precioso me escapa. isso que se sente ao ter um ataque
cardaco? Minha viso borra completamente, deixando apenas as
formas das pessoas ao meu redor.
Hels, olhe para mim. Porra, eu acho que ela est em estado de
choque, Hold diz, mas sua voz parece muito longe para me salvar
desta vez.

~ 65 ~

Captulo Cinco
Fevereiro 2008

Quanto mais velha fico, mais rpido o tempo passa. Alguns dias
eu tenho medo de piscar, sabendo que o tempo um bem raro e que eu
no tenho muito. No que eu esteja preocupada que a minha vida
acabe. Morrer a menor das minhas preocupaes. Ser encontrada
seria um destino pior que a morte, o pensamento de retornar a vida que
eu fugi, do meu escuro pesadelo. Ele iria fazer da minha vida um
inferno.
Eu j deveria ter me mudado. Os dois avisos que recebi quando
eu fugi da primeira vez foram para no ficar no mesmo lugar por muito
tempo e sem tatuar. Tentei segui-los. No comeo eu peguei pequenos
empregos conforme eu mudava de lugar para lugar. Aps o segundo ano
fugindo, eu inclusive assisti algumas aulas de arte em uma
universidade local, me misturando com a multido, e, por um pequeno
perodo de tempo, isso ajudou a preencher esse vazio que me arranhava
a alma. Mas um dia eu percebi que no era e nunca seria suficiente. A
tatuagem me d uma razo para continuar, uma esperana de que a
natureza humana no somente maldade, e que as pessoas ainda
podem moldar seu prprio destino. Decidi que voltar a tatuar era um
risco que valia a pena.
perigoso ficar todo esse tempo em um mesmo lugar, mas a vida
que eu estou tentando construir vale a pena correr uma pequena
quantia de perigo. Apenas um pouco mais, eu penso comigo mesma,
olhando para fora da janela de vidro do pequeno e muito ocupado caf.
Eu sopro delicadamente sobre a xcara de caf preto na minha mo, no
querendo queimar meu lbio como eu fiz h poucos instantes.
Pessoas apressadas passam l fora enquanto eu sento e assisto.
Uma pequena camada de neve cobre o solo, tornando a aparncia da
cidade pequena como um carto postal. Parece que eu estou em uma
terra de fantasia onde tudo relativamente normal. Um magnfico
~ 66 ~

sonho de uma vida que nunca imaginei, mas assim mesmo meu
corao anseia por mais. Esse sonho inclui uma casa que eu iria voltar
depois de ter a minha xcara de caf, com um marido que tem um
trabalho regular dirio e os dois filhos pequenos que so espelhos de
ns dois.
Uma pequena pontada de mgoa aperta minha alma. Eu deveria
estar contente com o pedao do cu que estou experimentando agora,
em vez de desejar algo que nunca poderei ter. Eu nunca poderia ser
egosta o suficiente para trazer algum para este inferno de esconderijo.
Minha mente rapidamente volta para aquela noite no Screaming
Ink a mais de um ms e um certo cliente que eu tenho tentado
esquecer. Eu no o vi ou ouvi falar dele desde aquele primeiro encontro.
melhor assim. Eu no me envolvo, nunca. O momento em que me
aproximo de algum aquele que me faz rapidamente arrumar minhas
malas e deixar a cidade. No que eu quero me envolver com ele, ele
certamente no o meu tipo. Eu s me senti mal, porque ele disse que
no conhecia ningum na cidade. Eu conheo muito bem o sentimento
de isolamento, pelo menos poderia ter tomado uma xcara de caf com
ele.
Eu experimento o lquido escuro enchendo at a borda da minha
xcara. Ele esfriou apenas o suficiente para que eu sinta o gosto amargo
que eu almejo. Meus olhos se fecham em xtase com a sacudida de
cafena que entra no meu sistema. Eu acho que eu amo demais a minha
xcara de caf. Especialmente, considerando que eu tenho uma pequena
xcara permanentemente marcada em mim em um dos meus braos
para representar esse vcio. Era muito mais feminina para retratar do
que uma caneca.
Meus olhos observam a multido ocupada da manh de segundafeira, enquanto recebo minha reparao diria de cafena. Este local
um quadro da populao local. Voc pode identificar os estudantes
universitrios por suas mochilas ou indiferena total, com seus fones de
ouvido bloqueando o resto do mundo. A turma de negcios evidente
por seus ternos escuros e a maneira frentica que eles correm com o
celular na mo.
Ento voc tem os solitrios como eu. Ns no seguimos o horrio
bancrio ou nos preocupamos com a nossa nota mdia final. Ningum
ou nada para apressar. No, voc sabe exatamente o que somos porque
nunca nos encaixamos. Os rejeitados. Ns sentamos para aproveitar o
copo na mo, ou querendo afundar na nossa solido ou invejando algo
que no podemos ter.
~ 67 ~

Um vislumbre de verde neon me chama a ateno. Viro-me para


ver Ginger chegando em seu novo tom de cor do cabelo cegando a todos.
apenas uma mera coincidncia, j que ela no sabe que estou aqui.
Eu sei que ela tem aula nas manhs de segunda-feira. Ela conversa
com as pessoas enquanto anda, eles querendo ou no. Eu acho que a
maioria est to encantada com seus olhos cor-de-amor-perfeito que
eles so sugados para a conversa independentemente.
Depois de pagar pelo caf, ela se vira para sair, quando ela me v.
Seu rosto de elfo se acende em um sorriso e ela caminha em minha
direo. Eu no consigo evitar e devolvo o sorriso exuberante.
Ei, voc, diz ela, deixando-se cair na cadeira em frente de
mim. Eu esqueci que voc est no primeiro turno.
Sim, eu digo, bocejando. Eu estava l na noite passada
at depois da meia-noite. Eu tinha que terminar essa tatuagem de
brao inteiro em que venho trabalhando h meses.
Malik disse que ia ser foda, diz ela, tomando um gole daquilo
que est em seu copo.
. eu projetei o desenho dessa tatuagem para o brao inteiro
desta menina que trabalha em uma das lanchonetes locais. Ela
economizou dinheiro por meses e ns trabalhamos no conceito o tempo
todo. O que ela acabou tendo era toda a histria da Branca de Neve
retratada em seu brao. No a personagem da Disney, mas esta
tatuagem angelical, mstica, de amor, amizade e perda.
Mmm, eu realmente preciso marcar um horrio com voc para
fazermos a minha.
Olho por sobre minha xcara de caf para ela, tomando um gole.
Oh, certo, eu disse, sarcasticamente. O que voc est fazendo
dessa vez?
Eu ainda estou pensando sobre isso. Voc sabe, realmente
uma grande deciso e eu no quero apressar-me em algo que posso me
arrepender. o rosto corado de Ginger se choca com seu cabelo verde.
Garota, eu acho que voc precisa apenas desistir. Malik no vai
demiti-la por no ser tatuada, se isso que voc est preocupada.
No, no, ela insiste. Eu quero. Realmente, eu quero!
seu tom enftico, e eu no tenho certeza se ela est tentando me
convencer, ou a ela mesma.

~ 68 ~

Voc saiu neste fim de semana? pergunto, dando-lhe um


ligeiro alvio.
Sim. E j que voc tinha que trabalhar e no podia se juntar a
mim em minhas aventuras, eu naturalmente encontrei problemas. Mais
uma vez.
No o bartender idiota, eu digo, j sabendo a resposta.
Ele tem uma bela bunda. Parece realmente boa em jeans,
diz ela, culpada.
O que eu vou fazer com voc?
No me deixe surtar sobre ele no me ligar novamente depois
do melhor sexo que j tive. E eu quero dizer que nunca, nunca. ela
comea a dizer algo mais quando percebo ela olhando para a frente do
caf. Eu conheo aquele cara. Como eu sei quem ele ? eu vejo seu
rosto franzir enquanto ela tenta se lembrar.
Eu dou uma leve risada. Conhecendo Ginger, ele algum que ela
levou para casa e que no ligou para ela novamente, o que confunde
sua mente. Ela uma mulher bonita, inteligente... bem, menos o
cabelo. Eu tomo um gole de caf enquanto ela olha algum de cima a
baixo.
Oh, bem, diz ela, dando de ombros, em seguida, olhando
para o relgio. Droga, eu vou me atrasar para a aula. Eu no
trabalho hoje, mas eu vou passar pela loja depois. Vejo voc mais tarde,
chica.
At mais tarde, eu sorrio e vejo ela se apressar para fora.
Preocupa-me que eu me tornei muito intima de Ginger. Meu sorriso se
evapora com o pensamento. Eu me convenci de que era bom ter uma
amiga. Eu sempre desejei ter esse vnculo com outra jovem, para saber
o que eu perdi com minha irm. Meus olhos lacrimejam com o
pensamento. uma dor que nunca vai embora. Mesmo hoje o
pensamento de perd-la me rouba o oxignio. como viver sem ar.
Voc est bem?
Aquela voz. Eu olho para os olhos castanhos. Seus. Uma camada
de lgrimas ofusca minha viso e antes que eu possa pisca-las, uma
nica cai. Ele observa ela viajar pelo meu rosto. E eu no vejo o brao
em movimento, mas de repente um dedo a aprisiona. Nossos olhos se
encontram novamente.

~ 69 ~

Keller, certo? Vin. diz ele, colocando a mo em seu peito.


Eu aceno em resposta. Ele se lembra do meu nome?
Posso sentar? ele no espera por uma resposta e senta-se na
cadeira em frente a mim. Ele coloca a sua xcara de caf sobre a mesa e,
em seguida, se inclina para mim, com os cotovelos apoiados sobre a
mesa. Caf preto, n?
Espere, o qu? Eu o vejo apontar para o meu copo. Ele quer
discutir sobre caf? Trago a palma da minha mo para enxugar os olhos
antes de olhar para ele. Hoje ele tem um gorro de l preto cobrindo a
cabea e o casaco combinando sobre jeans.
Eu me lembro de como voc gosta de seu caf, diz ele.
assim que eu tomo o meu tambm. Posso arranjar-lhe um pouco mais?
No, obrigado, murmuro. Eu sinto como se mais uma vez ele
testemunhou algo muito pessoal para ser compartilhado. No entanto,
eu no fao nenhum movimento para me levantar e sair.
Hoje voc trabalha?
Eu tenho que estar l s dez, eu digo. Viro-me para ver os
flocos de neve caindo do lado de fora agora.
bonito, no ?
Sim.
Eu sou do sul e no temos esse monte de gelo branco por l.
Sobretudo ns temos um monte de gelo negro. Voc daqui? ele se
inclina para trs em sua cadeira enquanto toma um gole de seu caf.
Eu sou de todo lugar. eu dou-lhe a verdade sobre meus
ltimos quatro anos.
Filha de militar?
No, rf.
Ele toma um gole de caf, parecendo perplexo com a minha
resposta.
Que parte do Sul? pergunto, querendo mudar de assunto.
Ele sorri, colocando seu copo de volta na mesa. Eu nasci em
Lafayette, Louisiana. sua voz diminui antes de acrescentar. Eu
cresci na regio dos pntanos, morando com meus avs. Larguei o

~ 70 ~

sotaque Cajun7 h muito tempo. Eu fui para a escola ao Norte com uma
bolsa e percebi muito rpido que ningum do outro lado da linha
Mason-Dixon conseguia entender uma palavra do que eu dizia.
O que voc estudou?
Bem, eu tenho uma licenciatura em arquitetura. Eu pensei que
eu seria o prximo Brunelleschi 8 , mas, ao invs de projetar alguma
cpula na Itlia, eu s estava chegando a uma cpula da Liga Nacional
de Futebol Americano, diz ele, rindo.
Eu no tenho nenhuma ideia de quem ou o que ele est falando.
Ele limpa a garganta. Eu acho que voc no sabe ou se importa
com quem foi Brunelleschi?
No, eu respondo.
Ele concorda com a cabea. De qualquer forma, eu percebi que
eu compartilhava a mesma paixo que meu av pelo restauro do
interior de casas antigas. Ento eu liguei para ele, passei a trabalhar
para ele, e tenho feito isso desde ento. Estou restaurando uma casa
fora de Cedar Street, uma vitoriana de 1904, em estilo Art Nouveau.
Tem esses vitrais incrveis por toda parte. Agora, eu estou raspando
metros de tinta branca que algum usou para mutilar uma escadaria
toda ornamentada. Voc pode imaginar? ele balana a cabea e
senta-se em sua cadeira. Estou aborrecendo voc, no estou?
Na verdade, ele no est. No, voc apaixonado por seu
trabalho. Percebe-se. eu trao o topo da minha xcara com o meu
dedo.
assim que voc se sente sobre a tatuagem?
Sim, eu me sinto com sorte de ser capaz de acordar todos os
dias e ir fazer algo que eu gosto.
Voc desenha ou pinta em seu tempo livre?
Eu fao, eu digo, balanando a cabea. Eu me especializei
em retratos.
Srio? ele parece surpreso. No h unicrnios e arco-ris?

Descendentes dos primeiros colonizadores de origem francesa da regio do Canad que, por
perseguio religiosa, se mudaram para a regio da Louisiana, no sul dos EUA; possuem cultura prpria
caracterstica.
8
Filippo Brunelleschi foi um arquiteto e escultor renascentista.
~ 71 ~

Ele tem uma natureza brincalhona natural. Eu percebo isso na


maneira como ele me d um sorriso lento e um piscar de olhos.
Infelizmente, eu tenho tatuado muitos unicrnios e arco-ris
em idiotas sbrios, mas em meus desenhos a nica vez que voc vai ver
um unicrnio se ele estiver peidando um arco-ris. Ou o arco-ris pode
estar estrangulando o unicrnio. Qualquer um fica bem para mim,
eu digo, no abrindo um sorriso.
Ele ri. Ento me conte sobre voc mesma. Como voc comeou
a tatuar?
Calafrios eltricos percorrem a minha espinha. Cada possvel
sinal de alerta dispara na minha cabea quando algum me questiona
sobre qualquer coisa a respeito do meu passado. Ginger finalmente
parou depois de eu corta-la de tempos em tempos. No passado, quando
algum comeava a perguntar, eu iria fugir. Eu sei que nem todo
mundo vai necessariamente denunciar-me para aqueles que me caam,
mas eu no posso correr nenhum risco. Meu melhor palpite de que h
uma grande soma de dinheiro como recompensa sendo oferecida pelo
meu retorno seguro, sendo seguro um termo relativo.
Eu realmente preciso ir para a loja, eu digo, me levantando e
estendendo a mo para o meu casaco nas costas da cadeira.
Deixe-me lev-la, diz ele, levantando-se.
Tudo bem. apenas uma quadra. Estou certa de que voc
precisa voltar a trabalhar em sua casa. eu deslizo em minha jaqueta
antes de ajustar minha manta.
Isso pode esperar. Essa a grande coisa de ser o seu prprio
patro, sou uma equipe de um homem s na maioria dos dias. Eu
realmente vivo l enquanto eu restauro, por isso s vezes eu chego a
trabalhar 24 horas direto, dependendo do meu humor. ele coloca a
mo na parte inferior das minhas costas, me guiando para fora do caf.
Eu tento pensar em alguma coisa para despacha-lo, mas
enquanto penso, j estamos andando pela calada, lado a lado. Os
nossos cotovelos intimamente se tocam. Quando percebo, eu
rapidamente me separo a uma polegada de distncia. Flocos de neve
caem descuidadamente em torno de ns conforme ns caminhamos.
Parece que eles colocaram o degelante sobre a neve do
caminho, mas eu ainda te acompanho, diz ele, olhando para mim.

~ 72 ~

Concordo com a cabea, olhando para trs. Nossa diferena de


altura faz-lhe quase desmedido sobre mim. Isso normalmente me
incomoda, mas estranhamente isso no acontece neste momento.
Ento, onde estvamos? Ah, sim. Voc ia me dizer como voc
se tornou uma tatuadora. seu cotovelo novamente se encosta ao
meu.
Eu costumava desenhar quando eu era pequena, por isso veio
naturalmente, eu digo, no prosseguindo com qualquer outra coisa.
s isso? Isso tudo que eu vou conseguir? Srio? ele diz,
sorrindo para mim. E sobre a sua infncia? De onde voc ?
Eu paro, virando-me para olhar diretamente para ele. Vrias
mechas marrons do cabelo fogem debaixo de sua touca. Meus prprios
cabelos negros recm-coloridas sopram no vento gelado.
Olha, eu realmente no falo sobre a minha infncia. Eu perdi a
minha famlia e eu acabei rf. Nada de especial ou mgico sobre isso.
Eu sobrevivi e aqui estou eu. Realmente nada mais a dizer, eu digo,
virando-me para marchar com raiva para o trabalho.
Ei, espere um minuto, diz ele, pegando meu brao para me
girar.
Contoro-me para me afastar dele, mas isso s me faz perder meu
equilbrio e cair intimamente contra ele. O calor que irradia de seu
corpo aquece o meu, me atraindo uma polegada mais perto. Ele deve ter
lixado madeira hoje. Ele realmente cheira as grandes rvores que eu
costumava me esconder quando eu era uma criana, um perfume
amadeirado. Muito limpo. Muito viril. Muito sexy.
Eu s quero te conhecer - isto tudo que eu estou pedindo.
Nem mais, nem menos. Eu nunca conheci um ser humano mais
irritante, muito menos uma mulher que no quisesse falar sobre si
mesma. Voc realmente deve ter esse gene faltando, o que eu devo estar
louco para sequer mencionar.
Por qu? eu sussurro, querendo... no, tendo a necessidade
de saber.
Por que o qu? seus olhos me olham profundamente. Por
que eu quero conhec-la ou por que eu devo estar louco por mencionar
o seu gene faltando?
Reviro os olhos para ele. O primeiro.

~ 73 ~

Eu no tenho ideia, mas considerando quantas vezes eu pensei


em voc estas ltimas semanas..., ele me deixa ir, coloca as mos
nos bolsos de brim, e encolhe os ombros. Algo sobre voc me atrai,
como minhas casas fazem.
Eu afasto-me dele, suas palavras ardendo um pouco. O qu?
Est dizendo que preciso de conserto? por isso que eu sou como as
suas casas? eu estreito meu olhar. Como ele se atreve?
Enquanto ns estamos l, um floco de neve flutua graciosamente
para baixo e cai sobre a minha bochecha. quase como se o tempo se
desacelerasse. Sua mo levanta em direo ao meu rosto, capturando a
gua cristalizada como fez com a lgrima mais cedo.
At mesmo os cus choram com voc, diz ele, olhando para
mim. O que fez voc chorar mais cedo? Voc precisa ser consertada?
Lembre-se, essas so as suas palavras, no minhas.
Eu estou bem, eu digo com os dentes cerrados. Escute,
tem sido muito bom conhecer voc, mas eu no estou interessada. No
agora. Nem nunca. Tenha um bom dia. eu me viro e dirijo-me para o
trabalho.
Keller, diz ele, parando meus movimentos.
Eu paro, mas no viro, e me componho o melhor que posso. Ele
acertou alguns pontos sensveis. Tanta coisa dentro de mim de repente
parece crua e exposta. Eu me viro lentamente de modo que agora estou
olhando para ele. Seu traje de l preta um forte contraste com o
branco caindo em torno dele. Eu tiro uma foto mental. Isto como eu
vou esboar ele. Isto como eu vou me lembrar dele. Eu tenho um livro
de todas as pessoas que passaram pela minha vida nestes ltimos
anos. O ttulo em sua pgina vai ser, Babaca.
Vin, eu digo para ele.
Vamos nos ver outra vez, diz ele, antes de se virar e se
distanciar.
No aposte nisso, eu falo para suas costas. Ele s me abana
com sua mo no ar.
Eu avano pela calada como uma mulher em uma misso. Raiva
borbulha dentro de mim. Como ele se atreve? Quem disse isso? Um
assediador, isso quem ele . Os homens normais no ameaam as
mulheres solteiras. Isso simplesmente insano.

~ 74 ~

Eu me balano para abrir a porta da loja de tatuagem e a bato. A


cabea de Malik aparece quando entro correndo. Murmuro
obscenidades debaixo da minha respirao. Eu olho de soslaio para ele
quando eu passo, culpando-o por apenas ser do sexo masculino.
Quer falar sobre isso?
No, eu respondo de volta.
Sua risada rpida a nica resposta que recebo. Eu comeo a
organizar o meu espao, ignorando todos os outros ao meu redor. Meu
primeiro compromisso s 10h30 esta manh, ento eu realmente no
tenho tempo para esses sentimentos que passam atravs de mim. Eu
vou tirar Vin fora da minha mente para sempre.

~ 75 ~

Captulo Seis
Outubro de 2001

Meus olhos abrem quando ouo vozes falando bem baixinho ao


meu redor. A primeira coisa que vejo uma velha cmoda de madeira
ao lado de onde eu estou deitada. A cama, onde algum deve ter me
colocado, tem uma cabeceira e beiral aos ps combinando. H uma
coisa que eu sei com certeza: no minha cama.
Olha, cara, ela est acordando. Algum chame o Hold. uma
voz masculina estranha fala.
O som de ps correndo pesados no cho, chegando mais perto de
mim, me fez lembrar de um outro tempo, um tempo horrvel. Meu
corao comea a disparar e eu me sento. Neste momento Hold estoura
atravs da porta, jogando-se na cama. Ele envolve seus braos em volta
de mim, e toda a noite volta a minha memria. Eu comeo a tremer
quando me lembro do que aconteceu. Hold me salvou de ser estuprada.
Oh, Deus.
Shh, est tudo bem, ele sussurra, me abraando mais perto
dele.
Eu nem percebo que estou chorando at que ele diz isso, mas, em
seguida, o fluxo de lgrimas cai mais rpido. Eu deixo os soluos
escaparem de dentro de mim. Eu comeo a explicar o que aconteceu,
sobre ficar abafado dentro da caminhonete, e que ento abri a porta
para refrescar.
Eu sei. Levei as chaves malditas como um idiota. Eu no sabia
que ia demorar tanto tempo. Todo mundo estava me parabenizando por
eu comear a trabalhar em tempo integral no complexo. tudo minha
culpa, sua voz me interrompe com emoo.

~ 76 ~

Eu no deveria ter aberto a porta. Voc me disse para ficar


dentro da caminhonete, eu choro, enterrando meu rosto na curva de
seu pescoo.
Escute, eu no quero apress-la, mas h coisas que tm que
acontecer esta noite. Olhe para mim, diz ele, segurando meu rosto
entre suas duas mos. Temos que cuidar dos negcios do clube, voc
e eu. Eu sei que voc no entende o que isso significa, mas eu preciso
que voc confie em mim. O que aconteceu hoje noite, fica aqui esta
noite. Ward confia em voc... Eu estou confiando em voc.
Seus olhos param fixando nos meus. Eu no tenho ideia do que
ele est falando, mas eu confio nele, ento eu aceno concordando.
Apenas faa o que eu lhe digo. Ok? ele solta suas mos de
mim e se levanta. Ele me levanta e eu vou com ele, sem dvida.
Eu tento puxar para baixo a minha saia, e dou um puxo no meu
suter para me cobrir. Eu s tenho um p de sapato e estou sem
calcinha. Ele coloca seu brao firmemente ao redor da minha cintura,
guiando-me para fora pela porta. Ns passamos por um espelho na
sada. Tremo ao ver o meu reflexo. Meu rosto est inchado em ambos os
lados, os hematomas j virando um tom desagradvel de roxo. Estou
horrvel.
medida que caminhamos pelo corredor, eu olho em volta e
tenho um palpite de que estamos no segundo andar da sede do clube,
onde esto os quartos. Alguns so para os indivduos que vivem aqui,
mas a maioria para os membros usarem quando eles no querem ir
para casa. Meu pai costumava ficar muito aqui. Ns descemos um lance
de escadas, lado a lado. Hold no me larga nunca. Eu confio nele e
inclino minha cabea contra o seu ombro.
Ns andamos para uma rea maior. Eu nunca estive aqui, mas
sei que estamos na sala de reunio principal. H um grande bar de um
lado e mesas de bilhar e jogos de vdeo, no outro lado. esquerda, h
um grande par de portas, com machados pendurados nelas. Meu pai
me disse uma vez que ali era de domnio interno do clube, a sala de
reunies. Todas as decises so tomadas por trs dessas portas
fechadas.
Eu olho em volta para ver os membros do Hells Highwaymen
Motorcycle Club encostados nas paredes ou sentados em mesas e
cadeiras colocadas ao redor da sala. Todo mundo tem um colete
somente membros do clube esto aqui. Ningum diz uma palavra e eles
olham diretamente para ns. O silncio em torno desses homens um
~ 77 ~

horror em si. As portas para a sala de reunio esto abertas e Ward sai
de l, seguido por seu segundo em comando, Sandman. Seus olhos
percorrem a sala at que ele encontra Hold, em p comigo.
Venha para mim, Hels, diz ele, apontando a mo para mim.
Olho para Hold e ele concorda. Eu tomo cuidado com o um passo,
e depois outro, at que eu estou em frente de Ward. Essa coisa toda
como uma experincia fora-do-corpo. Eu no posso deixar de notar que
todos os olhos esto sobre mim. Arrepios me passam pelo corpo inteiro,
mas eu no recuo.
Seu pai foi o nosso irmo e pela famlia voc parte deste
clube. Acreditamos que a sua posio futura para o MC e a situao
dessa noite, garante-nos a fazer uma exceo e dar-lhe algo que
ningum do sexo feminino, alm das casadas com algum do clube,
tem. Ser uma marca que destina-se a declarar voc como um dos
nossos. Ningum vai tocar o que Hells Highwaymen reivindicou,
Ward diz em voz alta para todos na sala ouvirem.
O som de vozes aprovando ressoa bem alto pela sala. Minha
cabea est confusa. Eu no consigo mais ouvir o que Ward est
dizendo - s escuto uma e outra palavra. Olho para Hold e ele concorda.
Ele no vai deixar ningum me machucar. Eu fecho meus olhos por
apenas um segundo, antes de abri-los. Meu rosto di, o inchao est
ficando pior a cada minuto.
Voc entende, Helen? Ward olha para mim, esperando por
uma resposta.
Concordo com a cabea, mas no tenho certeza de com o que
que estou concordando.
Em primeiro lugar, a retribuio uma ordem. O julgamento
foi feito e justia do Hells ser servida, diz ele levantando a voz.
Eu primeiro escuto o som abafado de algum gritando por socorro
antes de eu v-lo. o meu atacante. Um dos prospectos o traz para o
centro da sala antes de jog-lo de joelhos. Ele est amordaado, com as
mos amarradas atrs das costas e o rosto ensanguentado e
machucado pelo espancamento.
Ele procura nas pessoas desesperadamente algum para ajud-lo.
Eu vejo ele chorar, o terror em seu rosto parecendo engraado para
mim. Tudo dentro de mim quer que ele pague pelo que fez. Quando a

~ 78 ~

polcia buscar ele, vou assistir, rindo enquanto eles o levam preso.
Espero que ele apodrea na cadeia.
Voc quer definir a punio? Ward olha para mim de novo.
Eu nunca tinha ferido outra pessoa na minha vida, nunca. Claro,
eu tenho dado muitos tapas no brao de Hold, mas sempre brincando,
nada feito com dio. Antes que eu pense sobre o que eu estou fazendo,
eu vou at ele e olho fixamente em seus olhos. Vejo que ele est com
medo e eu estou contente. Feliz. Uma fria que eu quase posso sentir o
gosto ainda est dentro de mim. Eu levo meu p para trs, e em seguida
dou um chute em sua virilha. Na verdade, eu ouvi um som de alguma
coisa esmagando segundos antes dele cair no cho, gemendo. O som
das risadas dos homens lembra-me que eu no estou sozinha. Eu no
ando de volta para Ward, mas direto para Hold. Ele abre os braos e eu
vou diretamente para eles. Eu enterro meu rosto em seu peito, meu
corpo tremendo incontrolavelmente. Ward est dizendo algo, mas eu
bloqueio as suas palavras.
Embora isso possa ser divertido, no o castigo que foi
acordado. Holden Dawson, voc protege o que seu com a honra do
clube?
Minha cabea se levanta com a meno do nome de Hold. Eu olho
na direo de seu rosto. Ele olha para os meus, e seus olhos parecem
carregados de tristeza.
Sim, responde ele, seu olhar nunca desviando do meu. Ele
se inclina para beijar suavemente meu rosto. Feche os olhos e no
olhe. Voc ouviu? No olhe, ele sussurra em meu ouvido.
Seus braos se soltam de mim, deixando-me desolada quando ele
vai embora. Eu fao o que ele me disse para fazer, no s porque ele
mandou, mas porque a minha cabea est me matando. Estou enjoada
e as batidas em meu crnio soam como se tivesse uma banda tomando
conta do meu crebro. Tenho certeza que ele vai bater pra caralho nele
novamente por me tocar. Algo dentro de mim me relembra o termo sede
de sangue, e eu entendo completamente agora.
Eu ainda continuo de olhos fechados, no ouo ningum falar.
Minutos mais tarde, todo o meu corpo salta ao som de dois estalos
abafados. Eu me viro para ver Hold ali parado segurando uma arma
com uma ponta em formato de barril engraado. Meus olhos seguem
para ver o que todo mundo est olhando. Meu estuprador encontra-se
em uma poa de sangue, vermelho aparecendo rapidamente por debaixo
dele. Seus olhos vazios olham para fora da sala. Eu escuto algum
~ 79 ~

gritando, no percebendo que o som est vindo de mim. Hold corre para
o meu lado, me envolvendo em seus braos para que ele possa manter o
meu corpo tremendo contra ele. Eu no quero que ele me toque, no
com aquelas mos. Eu tento afast-lo, no sei o que est acontecendo
ao meu redor. Eu tremo, querendo me enrolar como uma bola.
Traga-lhe uma bebida, diz Ward. No vai doer nada ela
ficar bbada. Voc entende, garoto?
Meus olhos vo freneticamente para Ward. Eu no perco o sorriso
orgulhoso que ele tem, obviamente pelas aes de Hold. Ele gosta disso,
de ser o juiz e o jurado sobre o MC. Eu vejo a escurido que ele usa
como uma mortalha e o mal que ele usa orgulhosamente sobre sua
cabea como uma coroa. Isto o que essa vida vai trazer para Hold.
Sim, senhor, Hold diz, pegando-me para me levar a algum
lugar. Tragam-me uma garrafa de Crown9 e um par de refrigerantes,
ele ordena a algum.
Ele senta-se, gentilmente me colocando em seu colo. Eu
mantenho meu rosto com fora contra seu peito enquanto eu choro. O
que aconteceu? Como ele... como ele conseguiu fazer isso? Ele acabou
de matar algum? Ele acaricia minhas costas e minha mente debate
entre deix-lo ou tentar fugir. Tudo est acontecendo to rpido. Ele
tinha a inteno de fazer isso? Ser que ele sabia? Ser que Ward
queria que eu matasse esse cara? Assassinato?
Tinha que ser feito, Hels. Voc entende? sua voz implora em
meu ouvido.
Eu balano minha cabea negando, nunca levantando meu rosto
de seu ombro.
Seu pai um grande juiz. Essa era nica razo pela qual ele
era um amigo-do-clube. Ele no ficaria preso. Eu no podia suportar a
ideia de que voc pudesse ficar com medo, porque aquele pedao de
merda estaria andando livre por a. Ns s vamos esquecer o que
aconteceu. Ok? ele se inclina para baixo para cobrir a minha cabea
com beijos. Eu posso sentir seus lbios e cada toque nico de sua boca
me revolta.
Eu no digo nada. O que h para dizer? Eventualmente, meus
soluos ficam tranquilos e o meu corpo drenado de qualquer emoo.
Aqui, beba isso, Hels Hold diz, me empurrando para sentar.
9

Marca de whisky
~ 80 ~

Eu tento ficar de p, fugir, mas ele envolve seus braos em volta


da minha cintura. Ele me segura com fora, sentada no lugar. Um cara
derrama o lquido escuro no refrigerante. Ele gira o copo. Eu vejo ele
colocar um canudo nele antes de entreg-lo para que eu beba.
Segure seu nariz e beba tudo isso.
Eu fao o que ele pede. O aucarado, junto com o sabor amargo
quase me engasga, mas eu me foro a beber tudo. Parece que, assim
que eu termino, o meu corpo se aquece de dentro para fora. Meus dedos
formigam, e as batidas na minha cabea se acalmam. Todo mundo est
falando em torno de mim, mas eu no me importo. De repente, tudo
parece cmico. Certamente, era tudo um sonho. Tinha que ser. Eu
estou toda quente e confusa por dentro.
Hels, voc est bem?
Eu ouo a voz de Hold e me viro nessa direo. L est ele, bem
debaixo de mim, onde eu o deixei.
S'kay. A palavra sai da minha boca, roando meus lbios.
Por alguma razo, eu acho isso histrico. Mais, eu digo.
No, diz Hold.
Minha mente est nebulosa, mas eu ainda sei quando meu Hold
est triste. Eu olho para o alto de sua cabea raspada. Ele inclina a
cabea em silncio. Eu coloco minha mo por baixo do seu queixo,
lentamente empurrando-a para cima, precisando ver seus olhos. Os
pedaos azuis lacrimejantes do que resta do meu corao.
Por qu? eu no posso disfarar a emoo da minha voz
quando tudo volta ao foco. Por qu, Hold?
Ns cuidamos dos nossos. Voc minha. Voc sempre foi
minha.
No assim, nunca assim. Eu no perteno a ningum. Eu no
sou de ningum.
Minha, insiste ele, colocando a cabea no meu peito.
Eu sinto seu corpo estremecer debaixo de mim. Eu sei que ele
lamenta o que ele fez.
Voc se arrepende, Hold? eu tenho que ouvi-lo dizer isso. Eu
preciso que ele me diga que foi um acidente. Que Ward o fez fazer isso.
Alguma coisa... qualquer coisa.
~ 81 ~

Ele faz um som ilegvel, no tenho certeza se um riso ou um


grito, e levanta seus olhos febris para mim.
Sim, eu me arrependo. Arrependo-me de no matar aquele
desgraado com minhas prprias mos. Essa a porra do meu
arrependimento, Hels. Qualquer um, qualquer um que fodidamente
tentar tocar em voc, vai morrer, diz ele, sua voz aumentando com
cada palavra. Porra, voc tem somente quatorze anos. Eu preciso de
muito mais de voc do que voc est pronta para me dar.
Eu no entendo o que ele est dizendo. Eu no entendo mais
nada. Minha mente est totalmente cheia demais com tudo o que
aconteceu e os meus pensamentos so nebulosos. Fecho os olhos com
fora, tentando o meu melhor para desejar que tudo acabe. Tentei orar
apenas uma vez na minha vida... na noite que a minha irm morreu,
mas, Deus, se voc real, se voc estiver ouvindo, por favor, faa tudo
isso ser um pesadelo. Por favor, no deixe Hold ser um assassino. No
me deixe ter sido quase estuprada. Faa tudo desaparecer e eu vou ser
boa. Eu no vou te odiar por ter levado minha irmzinha, no mais. Eu
no vou te odiar por ter levado minha me, tambm.
Hold, est na hora, diz Mikey. Eu olho para cima para ver
Mikey falando da porta.
hora de ir para casa, Hold? pergunto a Hold. Seus olhos
abaixam e ele balana a cabea negativamente.
Ainda no, Hels.
Ele tenta me ajudar a ficar de p, mas meus ps no conseguem
ficar no cho. Acho que hilrio, mas por alguma razo maluca, eu
choro em vez de rir. Ele me ergue em seus braos e o mundo gira ao
redor. Eu fecho meus olhos com fora. Meu estmago nauseia, uma
onda de nsia ameaa sair e eu a paro com minha fora de vontade. Eu
odeio vomitar.
Meus olhos se abrem, em seguida, fecho novamente. Eu flutuo
livremente no ar, at que chego a uma parada sbita. Hold me deita...
onde eu estou? Com o canto do meu olho, eu vejo verde debaixo de
mim. Do lado de fora? Na grama? Eu olho para cima e vejo o teto do
clube, por isso eu sei que estou dentro do prdio. Eu sinto o material de
feltro macio sob meus dedos. Espera... uma mesa de bilhar? Sim, eu
olho para ver as caapas e a bola oito descansando no canto da mesa.
Eu sorrio. Talvez Hold v jogar sinuca antes de ir para casa. Sua voz
soa alto; ele est em algum lugar perto de mim.

~ 82 ~

Eu estou cobrindo ela, porra. Qualquer um de vocs bastardos


que espreitarem tero seus fodidos olhos cortados. Entenderam?
Ele fica em cima de mim, e me aconchega com um lenol branco.
Voc est xingando muito est noite. Voc nunca xinga ao meu
lado eu digo, as minhas palavras enrolando mais uma vez. Minha
lngua parece grossa na minha boca. Eu levanto a minha lngua no cu
da minha boca e parece que sinto ccegas. engraado?
Bem, est noite foi um inferno. Hels, eu preciso que voc olhe
para mim, diz ele, batendo de leve no meu rosto.
Isso no machuca, mas tento prestar ateno. Eu tento me
concentrar em suas palavras.
Eu preciso que voc faa mais uma coisa para mim. Ok?
No para o clube. eu no quero fazer mais nada para esse
estpido clube assassino.
No, isso para mim.
S'kay, digo a ele.
Meus olhos teimam de fechar, mas eu tento faz-los ficarem
abertos e olhar para Hold. Ele acena para algum em cima de mim.
Ward vem para ficar logo acima de mim. Eu no gosto dele. Eu no
gosto dele apesar de tudo.
Vai ser oficial. Bem-vinda, minha filha, diz ele, inclinando-se
para beijar a minha testa.
Eu tremo com dio por este homem. Eu quase comeo a gritar
para ele se afastar, mas ento eu ouo um som de zumbido. O que
isso? Ele parece ficar mais alto. Ward d passos para trs e agarra meu
brao. Sinto outras mos pegarem minhas pernas firmemente, meu
outro brao e ombros para me fixar no lugar. Uma enorme sensao de
medo engole a minha alma. Eu olho ao redor para ver que eu estou
cercado por Hells Highwaymen. Eles circulam a mesa de bilhar,
pressionando meu corpo involuntariamente contra ela.
Meu Deus! O que est acontecendo? Vo me machucar?
Estuprar? De novo no! Por favor, de novo no!
HOLD! Eu grito seu nome com toda fora dos meus
pulmes. Eu tento mover o meu corpo, mas no me deixam.

~ 83 ~

Eu estou bem aqui, baby, diz ele, com o rosto inclinando-se


para mim. Suas mos seguram minhas bochechas. Shhh. Est tudo
bem. Eu no vou a lugar nenhum. Lembre-se, Ward falou sobre isso na
reunio. O tatuador vai marcar voc de modo que todo mundo vai saber
a quem voc pertence.
Me tatuar?
Ele vai tatuar voc.
Com o seu nome?
Ele olha para longe de mim. Eu assisto o seu nariz soltar ar
fortemente para dentro e para fora.
No. isso soa como uma palavra forada.
De repente, minha mente fica limpa. Estou muito consciente do
meu lugar. como se uma luz ligasse em algum lugar dentro de mim. A
mo de algum colocada em baixo no meu abdmen, muito perto das
minhas partes privadas. O que est acontecendo?
A sensao de algo afiado cutuca meu estmago. Ele escava
minha pele, ardendo dolorosamente. Eu grito. O que eles esto fazendo?
Ela no para.
Hold, me ajude. Por favor, me ajude, eu choro. Olhando para
cima e olho para os seus olhos azuis, peo-lhe. Por favor. Di tanto,
Hold. Salve-me. eu tento me mexer para longe, mas as mos me
seguram firmemente no lugar. Eu comeo a tremer o meu corpo inteiro
e comeo a soluar.
Porra que inferno! ele grita, olhando para o teto. Quando ele
olha para baixo, grossas lgrimas quentes caem de seus olhos no meu
rosto. Eu te amo, Hels. Por favor, no chore. Eu te amo. Isto para
proteg-la.
A dor aguda no melhora, s piora. como se eles estivessem
tentando me matar agora. Talvez porque eu vi o que aconteceu e eu no
sou um membro?
Pare! Pare! Di. eu grito mais e mais, sabendo que ningum
nunca vai me salvar. Nem mesmo a nica pessoa que eu confio faria.
Eu olho para ele, deixando-o ver o dio que eu sinto. Por ele.
Pare. Ward, diga a ele para apenas parar, porra Hold diz, e
chora como um beb em cima de mim.

~ 84 ~

Filho, isso para seu prprio bem e para o do clube. Ela sua.
Seja homem, Hold. Cuide do que seu. Isso significa marc-la como
nossa.
Ela apenas uma criana, ele sussurra, no olhando para
mim agora.
No, ela sua mulher. Logo ela vai ser a sua Old Lady, diz
Ward. Sage vai passar os prximos anos preparando-a para esta
vida. Para voc. Ela foi feita para isso, nascida para isso, quer ela queira
ou no. O mesmo que voc. Hoje noite ela foi forjada no sangue para o
clube. Voc entende o que isso significa para os poucos que entram no
nosso crculo ntimo. Cabe a voc certificar-se de que ela entenda a
beleza deste ato. Sangue dentro e sangue fora.
Sangue dentro e sangue fora, vozes ecoam em torno de mim.
Eu fecho meus olhos, desejando que eu pudesse fechar os
ouvidos to facilmente. Eu no entendo o que ele est dizendo. Eu no
me importo. Eu no me importo com nada nem ningum, eu tambm
includa. Mate-me agora. Acabe com isso. No isso que ele quer dizer
com sangue dentro e sangue fora? Se eu morrer, pelo menos eu poderia
estar com a minha me e Tara.
O tempo passa devagar. Meu corpo inteiro treme do tormento
constante, quando, finalmente, o rudo para. Meu abdmen di por
inteiro, mas eu no sinto a presso de alguma coisa afiada mais. Ser
que eles terminaram ou a minha tortura s parou por um momento?
Abro os olhos para ver qu, um por um, cada um dos homens que me
segurou, me libera. Sento-me suavemente para cima na mesa de
sinuca. Eles passam por mim me dando um tapinha no ombro e cada
um diz: Muito bem, irmzinha. eu vejo que alguns ainda tm olhos
vermelhos, quase como se tivessem chorado. Mikey anda murmurando
alguma coisa. Seus olhos tm lgrimas. S ficou apenas Ward, Hold e
eu.
Sage vai lev-la para casa. Sua me est esperando l embaixo.
Leve-a at ela e em seguida volte para resolvermos negcios do clube,
diz Ward, antes de se virar para mim.
Ele levanta as mos para agarrar os meus ombros. Seu rosto se
inclina para cobrir meu rosto com beijos rpidos. Meu corpo agora
estremece com o toque deste homem. Eu mal posso conter a repulsa
que sinto por Ward. Algum aviso interno me impede de dizer qualquer
coisa, mantendo minha boca firmemente fechada. Eu fico firmemente

~ 85 ~

parada, mas eu no consigo esconder o dio que queima dentro de


mim. Observo-o v-lo em meus olhos, e ele ri.
Voc deve manter isso, minha filha. O dio nos faz
sobreviventes. Ele nos faz fortes. Basta ter muito cuidado para que voc
no odeie a pessoa errada. Isso s pode deixar-nos estpidos. ele se
vira para sair.
Eu no olho para Hold. Eu no posso. como se eu abri meus
olhos e vi a verdade. O monstro. O que eu j desconfiava que existia,
mas pensei que poderia mant-lo longe dele. Eu pensei que eu poderia
salvar Hold de suas garras. Meus olhos se fecham quando penso em
tudo o que eu perdi hoje. A dor mais uma vez ameaa me quebrar, mas
desta vez a partir de dentro. Estou sozinha. Eu no tenho ningum.
Hels, ele sussurra meu nome, Eu sinto muito. Sinto
muito. Voc tem que me perdoar - eu fiz isso por voc.
Eu ouvi ele, mas no ouvi. No mais. Sua voz mente. Ele uma
mentira. Meu Hold desapareceu. Abro os olhos, mas ainda assim eu
no olho para ele. Eu deslizo cuidadosamente para fora da mesa,
sibilando de dor. Eu no olho para ver o que eles fizeram e arrumo
minha saia. Eu sobrevivi. Assim como eu sobrevivi por quase ter sido
estuprada. Assim como eu sobrevivi a ver um homem morrer. Assim
como eu sobrevivi a traio da nica pessoa que eu tinha confiado neste
mundo.
Deixe-me carreg-la, ele solta.
Seus pedidos parecem uma mentira. Eu balano minha cabea e
caminho para longe dele. Minhas pernas mal me seguram at que eu
saia do prdio, mas eu consigo. Eu abro a porta do carro para entrar.
Sage se vira para mim, com os olhos vermelhos e inchados.
Baby. ela me puxa em direo a ela, me abraando. Vai
ficar tudo bem. Nossos meninos cuidaram disso.
Eu no digo nada. Deixe-a acreditar em suas mentiras, porque eu
vi a verdade feia. Ningum est salvo dessas pessoas. Ningum. Nem
ela, nem Hold, e certamente eu no estou. Eu no vou chorar por eles
nunca mais. Eu no vou chorar por mim. Me senti enjoada vendo
Holden chorando.
Ela me solta para que ela possa nos levar para longe daqui. Eu
silenciosamente espero que eu nunca mais tenha que voltar.

~ 86 ~

Captulo Sete
Maro de 2008

Voc est me dizendo a srio que ele queria suas bolas furadas
com piercings de sinos?
Sim, foi incrvel! Billy sorri ao me contar o que aconteceu
ontem noite na loja. Toda vez que ele andava voc podia ouvir um
ding dong suave vindo de seu pnis.
Eu me arrebento de rir, a imagem mental me bate na cabea.
Cara, voc tinha que ter estado aqui. Foi pico para uma noite
de noite de tera-feira, diz ela, virando-se para limpar a sua rea de
trabalho.
Voc est falando srio? Tenho trabalhado sem parar durante
semanas. Este fim de semana vai ser o primeiro que vou estar de folga
em meses. E eu no vou atender o meu celular para qualquer um que
ligar, eu digo em voz alta, olhando diretamente para Malik.
o seu trabalho, diz ele, enquanto tatua seu ltimo cliente.
Eu sei que ele est apenas brincando. Eu espero. Certo? Eu olho
para ele espera de uma piada que eu acho que nunca vira, at que ele
levanta a cabea e pisca para mim.
Eu volto para o meu espao de trabalho, balanando a cabea.
Eu no tenho ideia do que eu vou fazer com o meu tempo livre. No irei
fazer uma faxina, isso certo. Ginger est trabalhando todo fim de
semana, ento eu estarei sozinha. No que seja diferente do normal,
mas seria bom passar algum tempo junto da minha amiga porque j faz
algum tempo que no temos um dia de meninas. Parece que o Sr.
Bartender finalmente se apresentou e eles tm passado todo tempo
possvel juntos, o que legal, mas me deixa por minha conta. Sozinha.
Um centavo por seus pensamentos.
~ 87 ~

Fecho os olhos e viro o rosto para o teto.


Honestamente, eu pagaria mais do que isso. Possivelmente at
mesmo um dlar.
Muito perseguidos? eu pergunto, olhando para ele.
S nos meus dias de folga. Mas, na verdade, hoje eu sou um
cliente, diz Vin, arrogante e se senta na minha cadeira. Ele estica as
pernas, cruzando-as no tornozelo.
Eu deveria ter lhe avisado que as tatuagens podem se tornar
viciantes, eu digo, estalando minha lngua. Eu tambm esqueci de
dizer que a segunda escolha do artista. E no seu caso, eu vou dar um
selo de vagabundo que diz: Venha e pegue. minha piada o faz rir.
Voc sempre to amigvel com os clientes ou sou s eu que
recebo tratamento especial?
Deite Romeo e vamos danar, eu digo, brincando, pegando
a minha mquina e apertando o pedal para um pouco de ao.
Ele ri primeiro e eu tambm. Por que, oh, por que no consigo
tir-lo da minha cabea? J se passaram duas semanas inteiras desde
que ele se afastou de mim e parece que foi uma eternidade.
Literalmente, para sempre. Eu nunca tive esse problema em tirar um
cara da minha cabea. Normalmente, , tipo, esquece ele Keller. E eu
esqueo. Sem problemas. Mas no Vin. Passei um dia inteiro
desenhando a imagem mental que eu tinha dele. Pessoalmente, eu
pensei que o desenhei bonito demais, at que ele entrou aqui hoje e
percebo que eu estava certa sobre a sua beleza.
Por que voc realmente est aqui, Vin?
Naquele dia, no caf, antes de eu perceber voc, eu vi a
menina que trabalha aqui na recepo com o penteado estranho. Ela
perguntou como estava a minha tatuagem e eu disse que est tudo
bem, mas que eu estava preocupado que uma parte parecia mais clara
do que o resto. Ela me disse que eu poderia vir aqui para fazer uma
reviso ou ir falar com voc naquela manh. Isso o que me levou sua
mesa. E voc sabe o resto. Eu nunca cheguei a perguntar sobre a
tatuagem e eu estive muito ocupado trabalhando para poder vir aqui
at hoje.
Ento, voc ligou para marcar uma hora comigo, eu digo,
balanando a cabea para mim mesma por deix-lo ficar sob a minha
pele.
~ 88 ~

Sim. Liguei para ela uns dois dias atrs. Essa Ginger uma
riqueza de informaes, ao contrrio de algumas pessoas que eu
conheo. Ela definitivamente no tem um gene faltando, se voc
entende o que estou dizendo, diz ele, estalando a lngua para mim.
Sim, sim, sim. eu digo a ele. Pelo menos voc est
usando uma camisa hoje ento voc no o completo idiota como eu
pensei que voc fosse. Tudo bem, espertinho, desabotoe-a, por favor,
eu digo, indicando a camisa de boto que ele veste hoje.
Normalmente, uma menina pelo menos me paga um jantar
antes de me ter nu. Voc sempre assim to adiantada?
Bem que voc queria, eu digo. Vamos dar uma olhada em
sua tatuagem. s vezes, alguns tipos de pele tm problemas em manter
a tinta. Na maioria das vezes a saturao da cor e a sombra que eu
tenho que retocar.
Enquanto ele desfaz cada boto, eu coloco minhas luvas. Eu
afasto a camisa no lugar em que sua tatuagem est localizada.
primeira vista, parece-me muito bem, sem necessidade de retoque. Eu
corro meus dedos levemente sobre seu peito, certificando-me de que
no h qualquer cicatriz. Mesmo atravs do ltex, sinto o calor de sua
pele.
Vai jantar comigo? sua voz sussurra em meu ouvido.
Eu comeo a balanar a cabea quando a ponta do dedo dele
levemente traa a tatuagem de gaiola no meu brao. Meus olhos fecham
com a sensao. Seu toque.
Eu sonho com voc quase todas as noites.
Junte-se ao clube, amigo, eu quero dizer a ele. Eu sonho comigo
todas as noites, tambm... bem, at que eu o conheci. Agora eu sonho
com ele malditamente muito.
S um encontro e vou deix-la em paz, se voc nunca mais
quiser me ver novamente. De acordo?
Abro os olhos para olhar para ele. H muitas coisas acontecendo
ao mesmo tempo. Tudo dentro de mim diz para lhe dizer no. Nada de
bom pode vir disso. Eu sei o que eu tenho que lhe dizer.
Jantar, no um encontro, eu digo, olhando-o nos olhos.
Santo inferno! O que voc acabou de fazer, Keller? Realmente? Srio?

~ 89 ~

Ele sorri, sem esconder a sua felicidade com as minhas palavras.


Eu me afasto, dando-lhe espao para abotoar a camisa.
Jantar, em seguida sobremesa, e, Keller, isto definitivamente
vai ser um encontro, diz ele, levantando-se. Ele pega meu celular em
cima da minha caixa de material.
Estou atordoada em silncio com suas palavras. Minha mente
procura por uma resposta rpida, que no vem. Eu acho que ele me
deixou uma estpida. Fico olhando ele mexer no meu telefone.
Meu nmero est gravado em seu celular. Mande um SMS
com o seu endereo e eu vou busc-la em torno de sete horas na sexta
noite, diz ele, antes de sair.
Espere, eu digo, recuperando meus sentidos. Ele se vira
para mim. Como voc sabe que eu no tenho que trabalhar?
Eu j perguntei para a Ginger. Como eu falei, eu consegui
uma riqueza de informaes. Ela diz que voc ama comida italiana. Eu
descobri um timo lugar bem perto daqui. Eu vou te ver na sexta-feira,
diz ele.
Meus olhos esto colados nas suas costas enquanto ele sai. O
que diabos aconteceu? Eu tenho um encontro? Como um encontro real?
Um alarme estridente dispara em meu crebro. Eu vou matar Ginger.
Caramba, amiga, diz Billy. Voc acabou de arranjar um
encontro?
Eu acho que sim, eu digo a ela, ainda atordoada.
Bom para voc.
Concordo com a cabea, percebendo que cada funcionrio e
cliente deve ter ouvido o final da nossa conversa. Olho para Malik e o
vejo sorrindo para mim. Ele olha para baixo para continuar tatuando
seu cliente. Meu mundo est uma baguna. Por que eu estou
quebrando as regras? Regra nmero um: no complicar a minha vida
que j louca. Talvez seja a hora de seguir em frente. Muitas pessoas
esto entrando em minha vida. Eu no preciso do stress, mas, pela
primeira vez, eu no tenho vontade de acabar com tudo o que eu
constru.
Keller, o seu prximo cliente est esperando, Billy grita.

~ 90 ~

Isto meu. Essas pessoas. Este lugar. Esta vida. S por um


pouco mais de tempo.

-x-x-

Eu me mantenho ocupada o resto da semana. Sexta-feira paira


sobre mim como um mau pressgio, mas eu sou atrada como um
zumbi para a carne. Ginger vai comigo fazer compras e encontramos
um pequeno vestido preto perfeito. Foi h muito tempo a ltima vez que
me arrumei para um encontro e eu nunca tive uma amiga para
compartilhar a emoo.
Eu respiro fundo vrias vezes. Eu estou uma baguna e nem
mesmo sexy. Dane-se, ele se vai ter vergonha de mim. Algo dentro de
mim diz que no, Vin no, mas o que eu realmente sei sobre ele? Eu
no deveria estar saindo com ele ou com qualquer um. Eu no estou
procura de sexo, eu tenho um vibrador que cuida disso.
Virando-me para o relgio, vejo que ele marca 18:35hs. tarde
demais para cancelar. Eu solto um suspiro alto. Eu posso fazer isso.
No importa o que ele disse, apenas um jantar. Corro para terminar
de me arrumar.
Meu corao dispara ao som dele batendo na minha porta. isso.
Eu posso fazer isso. Eu vou em frente e visto meu casaco. Eu no tenho
planos de que ele entre no meu apartamento, antes ou depois do jantar.
Pego minha bolsa antes de virar para abrir a porta. Ele estava se
preparando para bater novamente quando eu abro a porta.
Uauh, diz ele, dando um passo para trs para olhar para
mim. Seus olhos viajam por toda a minha silhueta.
Meu cabelo cai em grandes cachos suaves. Na verdade, eu at
mesmo coloquei maquiagem, acentuando minhas caractersticas. Saltos
pretos na altura suficiente para que eu consiga olhar em seu rosto e
no o seu pescoo. E posso dizer que rosto bonito ele tem? Ele to
diferente do que eu geralmente estou atrada. Corte to alinhado. Meu
ltimo encontro tinha uma tatuagem tribal no rosto que eu
sinceramente achei que era a melhor coisa desde o po fatiado. Isto ,
at que ele desmaiou no meio do concerto em que estvamos
participando por causa da droga que ele estava usando. Eu tive que dar
um jeito de voltar para casa sozinha. Isso foi h dois anos.

~ 91 ~

Voc est tima. ele d mais um passo para trs, para que
eu possa fechar a porta.
Obrigado. Voc tambm. eu sinto minhas bochechas
aquecerem.
Ns descemos as escadas e eu tomo cuidado extra para no
escorregar com estes sapatos. Assim que chego na calada, ele me
orienta para uma caminhonete branca Ford F-150 novo modelo.
Legal, eu digo.
D para o gasto. Cuidado com o degrau, diz ele, ajudandome a entrar.
Assim que Vin entra na caminhonete, ele olha para mim com um
sorriso no rosto. Eu tinha me convencido de que voc iria ligar
cancelando.
Era tarde demais quando eu decidi. eu digo a ele
honestamente.
Ele ri antes de dirigir a caminhonete para a estrada. Eu vejo que
ele aumenta o aquecimento interno.
Est quente o suficiente?
Sim, eu estou bem.
Ns temos reservas em Little Italy. Voc j comeu l?
Eu aceno. Ginger e eu fomos algumas vezes. muito bom.
Voc?
Voc est brincando, eu amo massas. Eu achei o local na
primeira semana que eu cheguei. Essa minha estratgia sempre que
eu sou enviado a algum lugar novo para trabalhar. Eu procuro
restaurantes italianos e mexicanos antes mesmo de encontrar um
supermercado. Eu sobrevivo fazendo minhas refeies fora na maioria
dos dias.
Eu sorrio. Tpico macho. Ento, quanto tempo leva para
reformar uma casa?
Isso depende do cliente. A maioria dos que lidamos so,
esclarecendo, ricos. Eles no necessariamente apressam a nossa
criatividade, mas, se eles exigem um determinado perodo de tempo, ai
temos que trazer uma equipe maior. Este projeto em particular para

~ 92 ~

um casal voltando a morar aqui para dar aulas no outono. Eu tenho


dois dos nossos rapazes que chegam na prxima semana para trabalhar
em algumas das coisas grandes, mas eu sou o nico que fica aqui em
tempo integral por enquanto. Estou esperando concluir o meu trabalho
at junho ou julho, o mais tardar. Voc sabe, ns temos pelo menos
uma coisa em comum, diz ele, olhando para mim enquanto est
dirigindo.
O qu? eu estou realmente curiosa por sua resposta. Eu me
viro para que eu fique de frente para ele.
Arte, ele simplesmente diz.
Arte?
Sim, arte. O que voc acha que eu fao todos os dias? Eu vejo
a beleza nas runas, trazendo-as para a vida com as minhas prprias
mos, moldando-as. Quando voc olha para um prdio, voc
provavelmente no v a arte dentro da estrutura. Da mesma forma que
eu imagino que a maioria das pessoas no olha para uma tatuagem e v
a sofisticada beleza do design. Eu olho para a sua tatuagem e vejo em
movimento, a arte respirando. H uma histria intrincada,
cuidadosamente e artisticamente desenhada em sua linda pele, diz
ele, pegando a minha mo que se encontra no assento entre ns.
Estou fascinada pelas suas palavras... e totalmente atordoada por
suas aes quando ele traz a minha mo boca, dando-lhe um beijo
suave. Ele no a soltou e por algum motivo estranho, eu no a recolhi.
Ele segura-a firmemente dentro da dele, descansando as duas no
assento.
Eu limpo minha garganta, finalmente encontrando minhas
palavras. Talvez eu por acaso tenha jogado um pouco de tinta no
meu corpo.
No, voc pensou. Aposto que cada uma tem algum significado
por trs, diz ele. Eu no posso imaginar algum passando por essa
quantidade de dor para ter algo aleatoriamente gravado em sua pele.
Oh, acredite em mim. Eu vejo isso o tempo todo. Esses jovens
universitrios vm com algumas das ideias mais idiotas para serem
tatuadas. Mas, honestamente, homens adultos so os piores. Tenho
visto alguns doentes e depravados... fao uma pausa, percebendo
que eu estou falando de um outro tempo, outra vida.

~ 93 ~

Jovens? Vamos l, voc deve ter a mesma idade desses


Jovens universitrios, diz Vin, alheio ao meu sofrimento.
muito fcil falar com ele. Eu no tenho que ficar na ponta dos
dedos para ter certeza de que eu no vou revelar algo que eu no
deveria, algo que poderia coloc-lo ou a mim em perigo. Olho para v-lo
esperando por uma resposta.
Tenho vinte e um.
Uau, voc mal est na idade legal. Pelo menos eu no tenho
que cancelar o vinho no jantar, diz ele, sorrindo.
Eu no bebo, eu respondo.
Bem, o mesmo para mim, diz ele, apertando a minha mo
que ele ainda mantm firmemente. Eu posso tomar um copo de vinho
em ocasies especiais, mas eu aprendi em uma idade muito jovem que o
lcool no era para mim.
Exagerou na faculdade?
No, meu velho era um alcolatra. por isso que eu fui criado
pelos meus avs.
Oh, eu digo sobre a sua honestidade. Eu sei uma coisa ou
duas sobre isso, mas, claro, algo que eu no compartilho. Eu tenho
que mudar de assunto. Ento, quantos anos voc tem?
Vinte e seis. Voc sabe que eles dizem que com a idade vem a
experincia. Eu s quero jogar isso para fora.
Ento o que voc est dizendo? Que voc tem muita
experincia. eu enfatizo muito. Isso igual a chamar-se um
homem-puta?
Ele d um grito alto. Porra, voc realmente sabe como me
colocar no meu lugar. Voc certamente quer me manter afastado. Mas
para responder a voc, eu realmente no tenho toneladas dessa
experincia em particular. Nem sou um monge. Eu fiz a minha parte do
jogo nesse campo. Mas agora eu sou velho o suficiente para saber a
diferena. Eu no estou dizendo que eu estou procurando pelo felizes
para sempre, mas eu no estou procurando um sexo de uma s noite
tambm.
Eu bufo, sem saber se devo confiar inteiramente nele. Eu no
tenho muita experincia com os jogadores, como Ginger os chama, mas

~ 94 ~

eu certamente no sou to ingnua para acreditar em tudo que um


homem diz.
Voc sabe que com o meu sentido de humor espirituoso e seu
humor sarcstico, estamos quase em perigo juntos.
Eu no sei nada sobre isso, eu digo, puxando minha mo
da sua. Algo sobre suas palavras lana uma bandeira vermelha em
minha mente. Perigoso com certeza, mas no pelas razes que ele
acredita.
Aqui estamos ns, diz ele, quando com sorte encontra um
espao para estacionar em frente ao restaurante.
Ele desliga a caminhonete e abre a porta para sair. Eu no
espero que ele venha dar a volta para abrir a minha porta.
Calma, fique ai mesmo, diz ele, aproximando-se da porta do
passageiro.
Eu ainda estou sentada no banco, mas me virei para que eu
possa sair. Quando ele chega perto de mim, eu fico enjoada com o
pensamento dele bloqueando a minha sada. Memria do quase estrupo
vem a minha mente: as mos que me apertaram e o cheiro do hlito
azedo. No me toque, eu sussurro, segurando minhas mos para
mant-lo afastado. Minha respirao corre para dentro e para fora em
suspiros speros de ar. Com o canto do meu olho, eu o vejo dando
passo lentamente para longe de mim.
Seja o que for, est tudo bem, ele diz, sua voz baixando
enquanto ele fala comigo. Apenas me diga o que voc quer que eu
faa. Voc est no comando. Voc ouviu o que eu estou dizendo, Keller?
Eu ouo e aceno. Ele no meu estuprador. Isto o agora. Eu
sou Keller. Puxo uma respirao profunda, diminuindo o meu corao
acelerado que ameaa explodir para fora do meu peito. Esta no a
primeira vez que minha mente fica abalada com as lembranas
assustadoras, mas a primeira vez que tenho algum por perto desde o
dia em que aconteceu.
Eu estou bem. eu tenho que mentir. Desculpe, eu s
vezes tenho esta tontura, eu digo, sorrindo. Eu deslizo para o cho,
ajeitando meu vestido para que eu no tenha que ver as perguntas em
seus olhos. Quando eu olho para cima, vejo que ele parece suspeitar de
alguma coisa. Eu me recomponho da melhor maneira que consigo. Se

~ 95 ~

eu pedisse a ele para me levar para casa agora, eu s lhe daria motivos
para pensar que h algo diferente em mim.
Voc tem certeza que est bem? ele calmamente pergunta,
com as mos nos bolsos da cala, olhando com tristeza para mim.
Eu aceno e abro um sorriso. Eu comeo a andar em direo
entrada, seus passos soando na calada atrs de mim. Quando eu
chego porta, ele se inclina para abrir. O cheiro de alho sopra
fortemente no ar, aguando os sentidos. Eu respiro fundo, e sinto a
minha boca encher de gua ao sentir o cheiro gostoso.
Homem, isso cheira bem, comenta Vin, antes de se virar
para falar com a recepcionista.
Em poucos minutos, estamos sentados em uma pequena cabine
na parte de trs do restaurante. A profunda voz de bartono canta
baixinho em italiano ao fundo nos alto-falantes. Um garom vem
perguntar se gostaramos de vinho, que ns dois declinamos, pedindo
refrigerante.
O que voc normalmente come quando vem aqui? ele olha
do seu menu para mim.
A berinjela com parmeso realmente maravilhosa, eu digo,
percebendo que esta a primeira vez que eu o vejo sem algum tipo de
chapu. Ele classicamente bonito, mas ele tem esse encanto de
menino que o suaviza, especialmente quando ele sorri.
Vegetariana? ele me d um olhar de desdm.
No, eu como carne, s vezes, eu digo. Eu no posso deixar
de sorrir ao ver sua expresso exagerada de alvio.
Graas a Deus. Eu estava esperando que eu no tivesse que
terminar com voc no nosso primeiro encontro. Isso seria totalmente
chato. Eu perderia minha namorada e minha tatuadora em uma s
tacada.
Ento, isso que eu preciso? Eu tenho tentado me livrar de
voc por semanas. Se eu soubesse. Posso mudar a minha resposta?
eu brinco como criana com ele. divertido. Ele divertido.
Passamos a prxima hora falando sobre ele. Eu posso dizer que
ele aprendeu a jogar o meu jogo de no vamos perguntar sobre
assuntos pessoais a Keller. Ele me diz que cresceu ajudando seu av a
restaurar casas, acendendo sua paixo pelo mesmo. As histrias que

~ 96 ~

ele conta de suas escapadas com outros universitrios quase me faz


rolar no cho de tanto rir. Ele tem viajado por todo o mundo e eu
atentamente ouo-o descrever lugares que eu nunca vou ter a
oportunidade de visitar.
Depois do saboroso jantar, eu recuso a sobremesa, mas peo
uma xcara de caf. Vin faz o mesmo.
Sabe, voc fica incrivelmente bonita quando voc ri, diz ele,
pegando-me desprevenida.
Eu timidamente sorrio em resposta. Foi uma das noites mais
agradveis da minha vida. De muitas maneiras, eu no quero que isso
acabe. Nosso caf chega, para me salvar. Eu tomo um pequeno gole do
lquido forte, quente.
Eu tenho uma tima ideia. Venha ver o que eu fao amanh,
voc pode ver o meu trabalho, minha arte. ele se inclina para trs,
um sorriso puxando os cantos de sua boca.
Esta noite, toda a vez que ele falou de seu trabalho, eu podia ver
o orgulho e o amor dele pelo que ele faz. Ele despertou meu interesse
para ver por mim mesma a arte de que ele fala. A questo : eu posso
ter essa chance? Eu no sei o quanto mais eu posso mergulhar e ainda
manter minha existncia solitria intacta. Com toda a honestidade, ela
j est se desmanchando. Tudo na minha vida est gritando para eu
correr, mas uma parte de mim quer ficar e construir uma vida para
mim, ser uma jovem normal uma vez, que vai a um encontro para ver
aonde isso vai leva-la.
Por que no? eu respondo. Eu posso ir conhecer o que ele
faz para ganhar a vida. Nada mais.
Sim? ele se remexe em sua cadeira, dando-me um grande e
bobo sorriso, bem dele.
Sim, eu digo, rindo dele.
Bem, tudo bem. um segundo encontro.
No um encontro. simplesmente uma curiosidade sobre a
sua arte. No fique to orgulhoso de si mesmo.
Quando se trata de voc, Keller, eu vou pegar o que eu
conseguir, diz ele, piscando para mim.

~ 97 ~

Captulo Oito
Junho 2002

O cu tem diferentes tons de laranja enquanto o sol nasce acima


da gua. bem cedo, mas a umidade j pegajosa. Eu envolvo meus
braos firmemente em torno de meus joelhos, colocando minha cabea
sobre eles. Eu observo dois sabis brincando na minha frente. Eu
venho caminhar aqui todas as manhs para fugir, para que eu possa
ser eu mesma. Caso contrrio, eu tenho que fingir que estou dormindo,
ou ficar fingindo que estou dormindo at que todos terminem a sua
rotina da manh, saiam e eu no tenha que ver seus rostos.
Agora que o vero chegou mais uma vez, no tenho ideia de como
vou preencher os meus dias. Tanta coisa mudou, mas muita coisa
ainda permanece igual. Estou um ano mais velha, mas isso no alterou
a minha situao. Minha vida irrevogavelmente mudou naquele dia de
outubro passado. Depois daquela noite - o fim oficial e horrvel da
minha infncia miservel - na manh seguinte eu estava me olhando no
espelho e prometi a mim mesma que eu iria sair daqui - viva ou morta.
Eles podem ter tatuado sua marca em mim, mas eu no perteno a eles.
Eu posso jogar o jogo deles at que eu encontre a minha chance de ser
livre.
Ei, garota, Sage diz atrs de mim.
Ol, eu falo, me virando para olhar para ela.
Voc se importa se eu sentar com voc?
Eu balano minha cabea. Ela vem e senta ao meu lado com sua
xcara de caf.
Eu amo isso aqui no amanhecer; calmo.
Sim. eu realmente queria acrescentar que estava muito
tranquilo, at que ela invadiu o meu espao.

~ 98 ~

Eu quero falar com voc sobre Hold vir para o jantar hoje
noite. Agora que ele vive na sede do clube, eu sinto falta de cozinhar
para ele. Voc fica confortvel com este convite?
Por que eu no ficaria? eu pergunto, encolhendo os ombros
enquanto olho para a gua.
Por que voc no ficaria? ela pergunta com uma pitada de
sarcasmo na voz dela. Bem, por onde devo comear? Voc no falou
com ele por meses, at que ele mudou-se e desde ento vocs nem
sequer se viram de novo. Boneca, a merda rolou naquela noite e eu
entendo que voc tenha precisado de espao para superar isso. Hold
recebeu o peso de sua raiva. Eu acreditei que voc acabaria entendendo
o que aconteceu e pararia de culp-lo, mas isso no parece estar
acontecendo. Ser que voc ainda ligou para lhe desejar um feliz
aniversrio de 18 anos? Eu vou dar um tiro no escuro e dizer que no.
Ela com certeza est certa sobre isso, mas ela no tem ideia como
era perd-lo. Eu no me importava com a perda da infncia, eu tive que
amadurecer e deixar a maior parte da minha inocncia no caminho do
incndio antes. O que mais eu lamento a perda de Hold. Foi doloroso e
eu queria morrer. Eu no dormi durante meses por causa dos pesadelos
de que eu no conseguia fugir. Toda vez que ele tentou falar comigo, eu
no conseguia parar e ouvir a sua voz. Fazia me lembrar daquela noite,
mais e mais. Quando me recusei a falar com ele, ele comeou a
desaparecer.
Um dia, Sage me disse que ele decidiu se mudar para o clube.
Senti um doce alvio por no ter que v-lo todos os dias. Eu parei de
frequentar a escola por um ms. O mdico de Sage atestou, dizendo que
eu estava doente e precisava de descanso. Quando eu quis voltar depois
do Natal, eu comecei a ir de nibus escolar, a presena de Hold cortada
da minha vida. E eu no o vi mais.
Eu vou ficar no meu quarto, eu digo.
Droga, Hels! Voc certamente no vai. Eu aguentei o suficiente
da sua merda de dor. Nesta vida em que vivemos, s vezes voc tem que
tomar o mal como o bem. Nem sempre preto e branco aqui. H tons de
cinza e voc tem que lidar com isso. Voc aceita o que voc no pode
mudar e lida com os socos. Sage olha para longe de mim, para a
gua calma. Voc sabe, sua me e eu tnhamos uma briga antiga,
mas, quando Hold comeou a gostar de voc, eu decidi que eu
esqueceria tudo isso. O bem do clube sempre vem em primeiro lugar.

~ 99 ~

Minha mente est em frenesi com o que ela est falando, mas eu
no tenho energia para responder.
Me oua, garota: voc est lidando comigo agora, mas se voc
no mudar a sua atitude, voc vai ter que lidar com Ward. Ele no
aceita ou mesmo entende o seu comportamento, ela diz, estreitando
os olhos para mim.
Eu fico fora da vista de Ward. Na verdade, por semanas, fico sem
v-lo. Ainda no chegou o tempo de fugir deste lugar. Eu estou
malditamente quebrada e no tenho para onde ir.
Sage coloca a mo firmemente sobre o meu ombro, me virando
para encar-la. Eu sei o quanto voc amava meu filho. Em algum
lugar dentro de voc esse amor ainda vive. Ele no traiu voc, ento
trate de aceitar isso. Ele cuidou da situao, protegendo-a da nica
maneira que conhece, da nica forma como a sua famlia esperava que
ele fizesse. Voc me entende?
Concordo com a cabea, porque eu concordo com isso. Isso no
significa que eu tenho que gostar.
Hold est passando por alguma merda. Ele est perdido,
menina. Voc sempre foi a sua razo, por isso hora de voc colocar
crescer e ser que ele precisa agora. O clube no precisa de Hold se
afogando na bebida e maconha nesse momento. Ajude-o a sair dessa.
Isso o que ele precisa. Ele culpa a si mesmo o suficiente com tudo que
aconteceu com voc. Voc pode, por favor, perdo-lo antes que ele faa
algo incrivelmente estpido?
Eu olho para cima em seus olhos, para ver uma expresso
preocupada. Hold no faria nada estpido, eu digo.
Ele no o mesmo Holden que voc e eu conhecamos, Hels.
Ele est se metendo em tanta confuso que pode ser ruim para o clube.
Voc que vai ter que peg-lo de jeito. Preg-lo na porra da parede, se
voc tiver que fazer isto. Isso o que uma boa Old Lady faz. Voc
precisa colocar meu filho em primeiro lugar, como ele sempre fez com
voc, menina.
Eu olho de novo para a gua, onde passei os nicos momentos
felizes que tive quando criana. Esta mulher era mais uma me para
mim do que Paula sempre foi. Ela sempre foi gentil comigo. Hold me
amava. Ele no tinha que me dizer naquela noite, porque eu sempre
soube que ele me amava. O que eu no daria para refazer tudo. Foi tudo
culpa minha. Eu sou a razo de que um cara morreu.

~ 100 ~

Eu sei que eu culpo Hold por coisas que Ward comandou.


Ningum se revolta com ele e vive para contar a histria. Minha cabea
me diz isso, mas meu corao sabe que Hold nunca ia ser o mesmo
depois do que ele fez. Meu Holden tinha ido embora muito antes dele se
mudar. Se isso no tivesse acontecido naquela noite, teria acontecido de
outra maneira. Ele j tinha decidido dar a sua vida para Hells
Highwaymen. Ele escolheu o seu destino quando ele saiu da escola. Sei
agora que ele j sabia o que tudo isso inclua e aceitou essa
responsabilidade.
A pergunta que me fao se eu vou ou no odi-lo para sempre?
Se eu tambm estou presa nesta vida, para nunca mais fugir, eu vou
odi-lo todos os dias? Eu no quero. Eu particularmente no quero que
ele faa algo estpido e nunca ter a chance de dizer a ele que eu o
perdoo. Ser que eu quero perdoar?
Eu morreria se algo acontecesse com ele, eu digo, olhando
para ela com lgrimas caindo pelo meu rosto.
Ela me envolve em seus braos. Eu sei, garota. Voc s
precisava de algum para lembrar voc disso. Vamos juntas para a
cidade e pegar a refeio favorita dele para esta noite. O que voc diz?
Sim, eu falo, me soltando dela.
Ns duas levantamos e caminhamos de volta para a casa. Subo
na SUV para esperar enquanto ela vai pegar as chaves. Em poucos
minutos, ela retorna e nos dirigimos at a cidade. Sage mantm uma
conversa fiada, mas eu s aceno para deix-la pensar que eu estou
ouvindo. O que Hold est fazendo bebendo e fumando maconha? Ele vai
receber uma bronca de mim, depois de eu pedir desculpas por agir da
maneira que eu fiz. Eu ainda o culpo, mas tambm sei que ele teve
tanta chance de escolha como eu, ou seja, nenhuma.
Sage para na rua principal em frente da loja de flores.
Eu vou pegar algumas flores frescas para o nosso jantar. Voc
quer vir comigo?
Eu balano minha cabea.
Bem, ento faa algo til. V na loja de tatuagem e entregue
isto para o Badger. Ele dono do lugar. Se ele no estiver disponvel, d
a sua Old Lady, Diamond. ela me entrega um envelope selado.

~ 101 ~

Eu comeo a devolv-lo e dizer-lhe que eu no quero, quando ela


me d um olhar mortal. Que dizer fazer isso ou morrer. Eu nunca tinha
recebido este olhar, mas j tinha testemunhado Hold recebendo.
Voc vai passar por cima do que aconteceu. No foi culpa de
Badger que voc foi tatuada. Ele faz o que lhe mandam. Cada Old Lady
tem a mesma moto rodeada de chamas em seu abdmen inferior. No
pense que voc especial ou qualquer coisa, porque ele viu seu corpo.
Ele tem feito a tatuagem para o clube desde que ele tinha quinze anos e
j viu todo corpo de todas, inclusive o meu.
Eu no, eu disse, revirando os olhos para ela. Eu no digo a
ela o quo jovem eu era e o fato de que eu no quero ser a Old Lady de
ningum, porque eu no suporto mais ouvir nada saindo de sua boca.
Tire a sua bunda magrela para fora do meu carro, e vai, diz
ela, apontando para fora do SUV.
Eu abro a porta e salto para fora. Meus ps quase tropeam nas
linhas da calada enquanto eu marcho para a loja de tatuagem. Eu
posso ver atravs das janelas que no est cheio de pessoas. O som da
msica, explodindo l dentro escapa quando eu abro a porta para
entrar. A banda favorita do meu pai, Motley Crue, toca nos grandes
alto-falantes no canto da sala. Memrias de ouvir essa mesma msica
tocando de seu quarto vm claramente minha mente.
Eu vou te atender em um segundo, uma voz feminina vem
dos fundos da loja.
O zumbido de uma mquina de tatuagem ameaa dobrar meus
joelhos. Eu coloco a minha mo tremendo contra o meu estmago. Um
milho de emoes me inunda. Chorei por dias sobre aquela tatuagem.
Na minha mente, ela representava algo que eu no podia escapar, como
ficar presa para sempre nesta cidade. Pensei em tentar raspar a pele
fora, mas quando eu cavei a navalha em mim, doeu muito mais do que
quando fiz a tatuagem. Eu tambm estava com medo de que, mesmo se
eu conseguisse tira-la, Ward teria apenas pedido para algum tatuar
outra novamente.
Quando eu estou no meu banheiro e me olho no espelho, a
motocicleta de tinta preta com chamas correspondentes me mata.
feio. Por que as pessoas fazem isso nos seus corpos de propsito? No
h beleza. Um dia, eu olhei no computador na escola e vi onde as
pessoas podiam pagar para remover a tatuagem, mas era muito
dinheiro.

~ 102 ~

Meus olhos vo para a esquerda e para a direita, verificando a


decorao. Vrios sofs bem velhos esto a minha direita, mas a sua
condio parece muito duvidosa para me sentar. Presos s paredes tem
grandes quadros com vrios desenhos. Alguns dos projetos so lindos.
Eu dou um passo mais perto para ver um desenho de um anjo que se
parece muito com a minha me. Eu pisco as lgrimas de volta com o
pensamento. Eu no tenho nenhuma foto da minha famlia, mas esse
desenho parece como eu me lembro dela.
A famlia da minha me morreu quando ela era jovem. Ela foi
criada por uma tia idosa que j havia falecido h bastante tempo
quando minha me se casou. Uma vez eu me lembro dela dizendo que a
famlia do meu pai era toda de degenerados e que eventualmente
acabaram na priso para morrer. Ento, eu no tenho fotos de nenhum
deles, exceto algumas do meu pai no clube do MC.
Eu fico olhando para aquele anjo, meu corao anseia por algo
parecido para lembrar a minha me. Eu me pergunto por que as
pessoas desenham essas incrveis imagens para pendurar em uma loja
de tatuagem?
Ei voc a, docinho. O que posso fazer por voc?
Uma mulher com cabelos descoloridos, sorri para mim. Ela no
pode pesar muito mais que 45 kg, com exceo de seus seios que so
excepcionalmente grandes. Ela est vestindo uma mini blusa e um
jeans super apertado. Fico fascinada quando vejo que seu corpo
coberto de tatuagens, tatuagens lindas, com cores, que cobrem os
braos e pescoo. Eu suspiro quando percebo diferentes pssaros
parecendo reais primorosamente pintados em sua pele. Eu leio diversas
citaes e datas. Eu quero perguntar a ela sobre cada uma. Seu corpo
parece um quadro de historia.
Terra para Marte, diz ela, estalando os dedos na minha cara.
Sinto muito. Elas so lindas, eu digo, ainda olhando para
suas tatuagens.
Ela sorri. Ah! Bem, obrigado. Acho que sim.
Lembro-me por isso que eu estou aqui e olho para ela. Hum,
Badger est aqui?
Quem est perguntando? seu olhar se torna desconfiado
agora.

~ 103 ~

Sage Dawson mandou entregar este envelope para ele ou


Diamond, eu digo, mostrando-lhe o envelope.
Quem voc?
Oh. Eu sou Helen.
Eu vejo seus olhos ficarem tristes com a meno de meu nome.
Na verdade, todo o seu rosto est em carrancas.
Ah, garota. Venha aqui e deixe Diamond lhe dar um grande
abrao, ela diz, no esperando me mover. Ela me sufoca contra o seu
peito com os seus seios gigantes. Badger me contou sobre o que
aconteceu. Eu estava cuspindo fogo. No me interprete mal, estou de
acordo com as regras do clube, mas algum poderia ter sido mais
sensvel. Na sua idade, eles deveriam ter me trazido. Eu estou com
Badger por cerca de cinco anos, e eu sei que ele o nico que faz as
tatuagens das Old Ladies, inclusive a minha. Mas eles poderiam ter
feito uma exceo.
Estou encantada com suas palavras, pela compaixo que ela
parece ter por mim quando ela fala deles. Eu escapo de seus braos.
Eu vi voc olhando os desenhos de tatuagens na parede. Voc
est pensando em fazer outra? As tatuagens so viciantes, minha
querida, diz ela, sorrindo para mim.
Essa uma tatuagem? eu aponto para o anjo na parede.
Claro que . Esse um dos meus projetos artsticos. Eu tatuo
h mais de 20 anos e eu sou melhor do que todos esses meninos que
pensam que tatuar um mundo de homens. Mesmo Badger disse que
eu sou a melhor artista que ele j viu. Eu sou mais rpida com a minha
arma do que Annie Oakley jamais foi com a dela.
Estou espantada. Voc pode tatuar exatamente como aquela
sobre a pele?
Claro que posso. Posso tatuar qualquer coisa que voc goste.
Quase todos os meninos tm minhas tatuagens sobre eles.
Eu gosto de desenhar, tambm, eu digo, minha mente entra
em uma corrida com o que ela est me dizendo. Eu no sabia que
voc podia tatuar belos desenhos como esse.

~ 104 ~

Voc achou que tudo era s sobre chamas negras e motos?


ela ri da sua prpria pergunta, at que ela v minha cara. Ah,
querida. claro que voc provavelmente acredita que sim.
Eu respiro profundamente, tentando colocar a mente no lugar.
Eu quero que voc tatue esse anjo em mim. Parece com a minha me.
Devagar, irmzinha. Quantos anos voc tem?
Eu olho para ela, determinada a conseguir essa tatuagem. Seu
marido j me tatuou com algo que eu no escolhi. Algo feio. Agora, eu
quero um presente. Algo bonito. Eu quero isso... eu digo, parando
para pensar onde eu possa coloc-la. Eu quero em minhas costas.
Voc pode, por favor, fazer isso por mim?
Voc tem algum dinheiro? Essa tatuagem vai ser muito cara.
No, eu digo com tristeza, mas, depois, penso em algo.
Mas eu poderia trabalhar neste vero para voc. Eu poderia varrer pisos
e fazer faxina. Fao o que voc precisar.
Ao som da abertura da porta da frente, ambas nos viramos para
olhar. Sage entra, deslizando seus culos de sol para cima de sua
cabea.
Ol, Big D. Por que est demorando tanto, garota?
Eu olho para Sage. Eu quero trabalhar aqui durante todo o
vero, em troca de uma tatuagem, eu digo. Por favor?
Ela levanta a sobrancelha para a minha resposta. Que tipo de
tatuagem?
Ela acha que o anjo na parede parece com sua me, diz
Diamond, apontando para a foto.
Mmm, eu acho que parece, diz Sage, olhando com
curiosidade para a arte. Onde que voc a quer?
Nas minhas costas.
Ela olha para mim por um segundo. Eu tenho que falar com
Ward sobre isso, mas se ele disser que est tudo bem, ento eu estou
bem com isso. De acordo?
De acordo, eu digo rapidamente.
Nossa, estou de queixo cado. Acho que vou adorar ter voc por
perto. Voc venha s quando puder. Nos encontraremos na noite de
~ 105 ~

sbado, Sage. Diamond nos abraa antes de pegar o envelope e voltar


aos fundos da loja.
Ns samos, indo direto para o SUV. Quando chegamos ao carro,
Sage alcana o meu brao antes que eu possa abrir a porta do
passageiro.
S mais uma coisa, Hels. Eu quero Hold de volta em casa,
diz ela, surpreendendo-me. Voc, e somente voc, pode fazer isso
acontecer. Eu quero que ns voltemos a ser uma famlia novamente. Se
voc quiser muito a tatuagem, eu posso fazer Ward dizer sim. Voc coa
minhas costas e eu vou tatuar as suas. Esse o negcio.
Como eu posso faz-lo voltar para casa? estou pensando em
falar com ele e dizer a ele que eu sinto muito, mas o que o faria sair do
clube?
Ela se move para mais perto de mim, ajeitando o meu cabelo loiro
que est muito longo. Voc uma jovem mulher agora. Uma bela
jovem, eu poderia acrescentar. Meu menino ama voc. Tenho certeza
que voc pode pensar em alguma coisa. Eu sempre soube que um dia
voc seria minha nora. Agora ou mais tarde, est bem para mim. ela
sorri e caminha at o lado do motorista.
Sua o qu? Ser que ela pirou? Eu s completei quinze anos em
janeiro. Minha mente est uma confuso. Ela louca? Eu no amo
Hold assim. Eu nunca amei. Eu estou entorpecida, mas entro no carro.
Sage, eu sussurro. Ela tem que saber que eu no tenho
sentimentos por ele assim. Eu amo Hold como um irmo. Eu nunca o
amei de outra maneira.
Ela se inclina para mim sobre o console central, estreitando os
olhos diretamente para mim. Bem, ento melhor voc aprender a
amar de outra maneira.
No perco o olhar em seus olhos. Ela est falando srio sobre
isso. Concordo com a cabea, com medo de no fazer. Sento-me no meu
lugar enquanto ela comea a dirigir. Parece demorar uma eternidade
para chegar em casa depois que ns paramos no mercado a caminho.
Sage age como se nada tivesse acontecido e parece tudo normal. Claro,
eu sempre soube que ela fiel ao clube antes de qualquer coisa. Ela no
passou os ltimos quatro anos tentando me colocar isso na cabea?
Lembro-me at de Ward dizendo que ela estava me preparando para
esta vida, o que isso significasse. Agora tudo faz sentido. Eles sempre

~ 106 ~

souberam que eu iria acabar com ele, de um jeito ou de outro. Era essa
a nica razo que cuidaram de mim quando eu era uma criana?
Quando chegamos em casa, eu estupidamente ajudo a
descarregar os mantimentos. Depois disso, ela me diz para ir para cima
me arrumar. Meu corpo parece como se estivesse no piloto automtico.
Tomo banho, lavo meu cabelo, e me seco. Volto para o meu quarto para
encontrar um novo vestido e encontro um esticado perfeitamente em
minha cama. Eu seguro na minha frente e me olho no espelho. um
pouco mais ousado do que eu estou acostumada, mas incrivelmente
belo. de cor rosa plido com uma flor branca costurada na frente. Eu
toco as pequenas sementes que parecem como se elas estivessem
soprando atravs do corpete. sem mangas e curto, mais curto do que
qualquer uma das minhas minissaias anteriores. Mal chega no meio da
coxa.
Eu arrumo o vestido de volta na cama para que eu possa terminar
de me arrumar. Eu deixo meu cabelo em ondas suaves. O sol de vero
j deu aquele toque de bronzeado a minha pele. No ano passado, Hold
me deu meu favorito perfume e loo para o corpo com cheiro de
algodo-doce, que ns dois achamos enquanto fazamos compras em
uma farmcia. Ns no podamos acreditar no quanto ele tinha um
cheiro real. Eu passei a loo em todo o corpo e depois alguns jatos do
spray. Quero lembr-lo dos bons momentos que tivemos juntos.
O peso do que Sage me disse esta tarde me atinge como uma
tonelada de tijolos. Sento-me na minha cama. Ela no pode estar
falando srio. Hold no pensa em mim assim... pensa? E se ele pensa,
eu poderia am-lo como um namorado? O pensamento no me excita
nem um pouco.
Eu coloco o vestido antes de deslizar em minhas sandlias
brancas. Eu adiciono um pouco de delineador preto que Sage comprou
meses atrs e aplico gloss rosa. Eu no quero descer antes de Hold
chegar aqui, ento eu sento na minha mesa para desenhar. Eu tenho
trabalhado em alguns retratos de Sage para seu aniversrio que est
chegando. Eu comeo aplicando um sombreamento no meu ltimo
esboo, resistindo vontade de adicionar dois chifres e rabo
pontiagudo.
Aps cerca de 30 minutos, me levanto para descer. Eu posso fazer
isso. Eu tenho pensado sobre isso... e Hold fez o que lhe foi dito. Eu no
posso culp-lo por isso. Eu sei o que essa vida faz com voc, o que eles
esperam de voc. Esta tarde tive uma nova grande prova disso.

~ 107 ~

Ouo Ward e Sage falando com Hold antes de eu entrar na


cozinha. Fao uma pausa para escutar a conversa.
Rapaz, voc tem que parar com a erva e a bebida, Ward diz
ele. Ei, eu lembro o que estar por sua conta e com a sua idade pela
primeira vez, mas quando voc comea a pr em perigo a si mesmo,
voc est colocando em risco o clube.
Eu tambm ouvi que voc est se envolvendo com aquela
prostituta drogada e idiota em Gainesville. Sage diz para ele.
Me, Hold diz, Isto no da sua conta.
Meu corao para quando ouo sua voz: ele parece mais velho de
alguma forma... ele no soa como o meu Hold. Percebo agora que eu
no o vi em quase seis meses. Como pode ter sido por tanto tempo?
Sage, Ward diz, com a voz soando como um aviso. Isso
no da nossa conta.
quando eu no quero ele perto de uma prostituta drogada.
Diz Sage.
Hold ri e at mesmo sua risada no parece mais a mesma. Todos
comeam a falar ao mesmo tempo. Eu tomo uma respirao profunda
antes de decidir entrar pela porta.
Aqui est ela, Sage diz, quando ela me v.
Eu no olho para ela, mas diretamente para ele. Oh, Deus.
Diante de mim est um homem. O. Homem. Ele est mais alto e os
ombros parecem mais largos do que antes. Ele est com o traje padro
do clube, com o colete Prospecto, camiseta branca e jeans. Seu rosto
est coberto de barba curta escura que o faz parecer muito mais velho
do que os seus dezoito anos. Seu cabelo est crescendo sem corte. Mas
so os olhos que quebram meu corao. Eles parecem cansados, to
incrivelmente cansados e vermelhos. Lembro-me dos olhos injetados de
sangue de meu pai e os seus parecem exatamente o mesmo.
Aqueles olhos azuis me avaliam da cabea aos ps, ou dos ps
cabea. Eu o assisti comear pelos meus sapatos e viajar para cima,
antes de mudar de volta para baixo. Sobre a sua cabea, eu vejo Ward
olhar para mim, depois para Sage. Ela lhe d um sorriso e uma
piscadela. Eu no quero falar com Hold com eles por perto. Eu,
pessoalmente, no quero nem estar na mesma sala que Ward, mas eu
tenho que fingir que est tudo bem.

~ 108 ~

Ei, Hold, eu cumprimento. Podemos ir l fora para


conversar?
Ele balana a cabea sem dizer nada e caminha comigo para fora.
Eu vou direto para a gua.
Voc cresceu, Hels, diz ele, seguindo atrs de mim.
- Ento, voc tambm. Fora realmente seis meses? eu olho
por cima do meu ombro para peg-lo olhando para a minha bunda.
Hold, eu digo, tentando chamar sua ateno.
O qu? Sim, eu acho que sim. seu rosto fica vermelho.
L est ele. Meu Hold. Eu finalmente tenho um vislumbre do
rapaz que eu conhecia. Uma brisa suave sopra as pontas do meu cabelo
longe de meus ombros. Eu paro para que ele possa caminhar ao meu
lado. Ns passeamos ao longo da margem at chegar ao ancoradouro. O
sol est comeando a se pr, lanando seus ltimos raios de luz na
gua.
Eu sinto muito, Hold, eu sussurro, sem saber exatamente
por onde comear. Eu culpei voc por coisas que voc no poderia
controlar.
Cale a boca, Hels.
O som de sua voz irritada me choca.
Eu assumo total responsabilidade pelo que aconteceu naquela
noite. Eu nunca deveria ter levado voc no clube. Eu no tinha o direito
de fazer isso e com certeza aquele no era um lugar em que voc
pudesse ir.
Hold, eu digo, parando quando ele joga a mo para cima.
Oua-me por um maldito minuto. Eu preciso tirar isso do meu
peito. Eu gostaria de poder dizer tudo. Voc no deveria ter sido exposta
a qualquer uma dessas merdas. bem duro o suficiente na minha
cabea. Eu pensei que eu poderia escolher o clube e ainda mant-la.
Todo mundo me disse para deix-la crescer em primeiro lugar e, em
seguida, as coisas mudariam. Mas eles no a conhecem como eu. Voc
queria dar o fora deste lugar desde que voc era uma criancinha. Isso
no mudou, mudou Hels?
Eu sei o que ele est pedindo, e ia comear a responder-lhe
honestamente, quando eu me lembro da voz do Sage na minha cabea

~ 109 ~

sobre convenc-lo. Ela quer que ele fique longe das drogas e bebidas,
tanto quanto eu quero. Eu no quero encontrar ele morto em algum
lugar. E eu particularmente no quero que ele se acostume com maus
hbitos de uma prostituta viciada.
Sim, mudou, eu respondo, olhando timidamente para ele.
Seu rosto muda diante dos meus olhos. Eu vejo como minhas
palavras foram surpreendentes. Ele endireita as costas, no parecendo
to quebrado mais, e seus olhos parecem ter ganhar vida num tom
mais claro.
Como? O que mudou? sua voz soa rouca, como quando ele
est ficando doente.
Eu sei o que ele quer ouvir; Eu sei o que Sage quer que eu diga.
Eu cresci. meu corao parece que poderia saltar para fora do
meu peito. Eu algum dia fui uma criana? Porque eu no me lembro de
alguma vez ser uma.
Em poucos segundos, seus braos me abraam, me prendendo
contra seu corpo duro. No foda comigo, Hels, diz ele, diretamente
em meu ouvido. Eu no aguentaria. No outra vez. Tenho vivido um
inferno, uma merda pensar que eu nunca mais vou conseguir falar
com voc. Eu s quero estar perto de voc. Por favor, no me oferea
meus sonhos e, em seguida, leve-os embora.
Eu senti sua falta, Hold, eu digo, dando-lhe a verdade.
Deus, Hels, eu senti tanto a sua falta. Pra caramba, diz ele,
segurando-me mais apertado.
Eu sinto seus lbios se movendo contra o meu pescoo, dando
beijos inocentes, um aps o outro. No tento me afastar, mas eu
tambm no estou implorando por mais. Eu estou aqui, esperando para
ver o que ele vai fazer em seguida. A sensao dele chegando mais perto
nos meus lbios, e como um roer intenso na boca do estmago. No
totalmente desconfortvel. Finalmente, seus lbios encostam
suavemente nos meus.
No incio, como se ele provasse o meu sabor. Sua lngua desliza
atravs de seus lbios, molhando os meus. Eu fecho meus olhos, no
querendo ver tudo isso de perto. Minha lngua imita a sua. Ele geme
contra a minha boca, o som vibrando em meus lbios. Ele levanta a
mo para delicadamente segurar meu rosto, inclinando a cabea para
que toda sua boca possa cobrir a minha. Nossas lnguas tocam-se.

~ 110 ~

Estou chocada e um pouco tonta com a intensidade desse beijo. Eu


definitivamente sinto um estremecimento que desce at os dedos dos
ps.
Ele quebra o beijo, afastando seus lbios apenas alguns
centmetros. Diga-me o que voc quer e eu vou dar para voc.
Qualquer coisa. Cada mnima coisa. Tudo que voc tem a fazer apenas
dizer. ele parece sem folego.
Uau, isso est sendo muito fcil. Belo caminho Hels, voc s est
se prostituindo por uma tatuagem. Eu balano minha cabea com meus
prprios pensamentos. No, eu estou fazendo isso para salvar Hold. No
por Sage e definitivamente no por Ward.
No h mais bebidas e sem maconha. O que voc estava
pensando? eu aponto o dedo diretamente no peito.
Ah, ai est a minha garota mandona, diz ele, sorrindo para
mim.
Ele ainda me segura firmemente em seus braos. Para uma noite
quente, ele treme incontrolavelmente. Eu olho para ver que seus dentes
parecem bater. Ele inclina sua testa para tocar a minha, seu nariz
roando meu nariz, nossa respirao se misturando.
Eu preciso de voc. Eu no posso fazer isso sem voc, Hels.
Sangue dentro e sangue fora. sua voz quebra quando ele diz isso.
Eu vejo uma lagrima escapar de seu olho, descendo pela sua
bochecha. Meu corao falseia quando eu ouo e sinto o seu gemido. Eu
assisto sua boca repetir silenciosamente, Minha.
Uma pequena voz na minha cabea sussurra para correr,
apressadamente, e sair antes que seja tarde demais. O que eu fiz? O
que estou fazendo? Eu viro minha cabea para longe dele para olhar
para a gua, sabendo que a escolha j foi feita por mim.

~ 111 ~

Captulo Nove
Maro de 2008

Meus ps se apressam ao longo da passarela at a enorme casa


que se estende na minha frente. Vin disse que eu poderia vir a qualquer
hora aps as 14h00 para uma turn no seu servio. Eu nunca iria
admitir isso para ele, mas estou animada para ver o que ele faz. Ele
realmente despertou o meu interesse na noite passada no jantar,
quando ele falou sobre o seu trabalho. A artista em mim ama esse tipo
de entusiasmo. Minha criatividade foi realmente alimentada por ele.
Meus olhos viajam pelo exterior da casa. Eu posso ver por que ele
a adora, com a sua grande torre e suportes ornamentados. muito
romntica de se ver e eu nem mesmo sou uma menina romntica.
O que voc acha? Ela uma beleza, diz ele, de p na porta,
me olhando.
Eu aceno com a cabea. Eu nunca notei esta casa antes de
hoje. No que eu desa muito por esta rua, mas, sim, ela merece um
olhar mais apurado. eu subo os degraus at a varanda.
Bem, deixe-me leva-la para um passeio completo, diz ele,
oferecendo-me o brao dobrado.
Eu sorrio, sabendo agora que isso parte do seu charme. Quando
ele me levou para casa ontem noite, ns discutimos no carro por cinco
minutos sobre ele me levar at o meu apartamento. Eu disse que estava
bem e ele disse que era um cavalheiro. Eu finalmente abri a minha
porta e tentei fugir dele correndo, o que no funcionou muito bem com
os saltos. Ele facilmente me alcanou, me fez andar diretamente at a
minha porta, antes de dizer boa noite e sair. Foi isso. No que eu queria
que ele me beijasse, ou qualquer outra coisa, mas eu pensei que eu iria
pelo menos ter o prazer de dispens-lo.

~ 112 ~

Meu sono estava gravemente afetado por me virar e debater. Eu o


culpo por no conseguir uma boa noite de descanso. Nesta manh por
vrias vezes me encontrei no dilema entre ir ou cancelar o meu passeio,
mas a minha curiosidade venceu. Eu tinha que ver esta arte.
Ele me leva a um enorme hall na entrada com uma combinao
de tetos baixos e abobadados. Uma janela retangular grande e com
vitrais multicoloridos ilumina toda a rea. Minha respirao trava. A luz
solar brilha atravs dela, iluminando o vidro colorido brilhantemente.
Tem flores representadas em cada painel com mais de cinquenta tipos
diferentes. Palavras no conseguem descrever a viso de cada quadro
etreo. Eu vejo um jacinto, lils, girassol, tulipas, rosa, penia, tantos
que eu no tenho nenhuma ideia do que elas so. Vin puxa meu brao,
quebrando minha reverncia a beleza que nos rodeia.
Como voc pode ver, eu estou restaurando a escadaria
principal agora, mas se voc olhar, voc pode ver um pouco do meu
trabalho acabado. Eu s preciso terminar de lixar.
Eu largo seu brao para caminhar at uma das colunas. Se eu
tentar abraar com meus braos no conseguiriam cerca-la. Eu esfrego
as mos sobre a madeira macia, percebendo os detalhes de cada projeto
que esculpido mo. incrvel. Eu j posso imaginar o tempo e
esforo que deve ter levado dele.
Vamos l, deixe-me mostrar-lhe mais. ele sorri para mim,
oferecendo sua mo neste momento.
No hesito, e o acompanho. Ns andamos por toda a casa. Ele
ressalta tudo, desde os diferentes tipos de madeira utilizada por toda
parte, como o layout de cho que ele pretende modificar na prxima
semana, dando ao quarto principal mais espao disponvel. Nossas
mos permanecem interligadas o tempo todo. Ele finalmente me leva a
uma cozinha aberta bem grande onde ele me pega uma garrafa de gua,
finalmente me soltando. Sento-me em uma das cadeiras de encosto alto
no bar cozinha.
Seja sincera. O que voc acha? ele toma um grande gole de
gua.
Eu acho que maravilhoso. Eu posso realmente ver a arte que
voc falou e at senti-la quando eu toquei a madeira. Voc realmente fez
um trabalho incrvel, Vin, eu digo, levantando minha garrafa de gua
para ele.

~ 113 ~

Obrigado. Muito obrigado, diz ele, fazendo uma m imitao


de Elvis.
Eu ri. Ele me faz rir e eu no tenho feito isso com qualquer outra
pessoa do sexo masculino em anos. Ele um homem sulista inteligente,
charmoso, s vezes cabea-dura, cavalheiro e incrivelmente bonito.
Ento, voc faz todo esse trabalho e, em seguida, voc tem que
ficar longe dele. Eu entendo. Eu sei como isso . Eu passo inmeras
horas de trabalho fazendo minhas tatuagens, certificando-me de que
cada linha fique perfeita para o meu cliente e, na maioria das vezes, eles
saem para nunca mais voltar. Passei meses, anos at, pensando sobre
as pessoas que poderiam visualizar meu trabalho ou os lugares que ele
vai visitar e que eu nunca irei, eu digo, pegando a etiqueta na minha
garrafa de gua.
Porque voc no pode visitar esses lugares? O mundo sua
ostra. Trate-a como tal. ele caminha para lanar sua garrafa vazia no
lixo, voltando a ficar ao meu lado. Ele se inclina em cima do balco,
apoiando-se nos cotovelos, enquanto espera pela minha resposta.
Eu realmente no tenho tempo para viajar, eu digo,
mentindo por entre os dentes. A verdade que eu no tenho um
passaporte ou mesmo um visto para poder viajar para qualquer lugar,
para no mencionar o dinheiro. Uma vez tive uma cliente e ela me
disse que estava indo visitar Machu Picchu na semana seguinte. Tudo o
que eu podia pensar durante meses como a tatuagem que eu fiz foi
passear l.
Isso realmente uma histria triste, diz ele, agindo como
se estivesse chorando.
Eu soco seu brao de brincadeira. No, no . Supostamente
para ser uma histria feliz de como minha arte viaja para todos esses
lugares diferentes.
Que voc acha que nunca vai chegar a visitar. isso?
Sim. Quero dizer, no, eu falo, chateada que ele est
distorcendo minhas palavras.
Bem, um sim ou um no? Eu no posso explicar-me, estou
com medo, senhor, diz ele, referindo-se obviamente ao amado
personagem de Lewis Carroll e um dos meus favoritos de todos os
tempos.

~ 114 ~

Eu ri de sua tentativa de leveza, que funciona. E ele cita as


aventuras de Alice no Pas das Maravilhas para mim. Voc est
propositalmente tentando me deixar louca? meus olhos rolam com
vontade.
Mais louco que o Chapeleiro, ele diz, balanando as
sobrancelhas. Ele se inclina para cima. Fique e me deixe cozinhar o
jantar hoje noite. Eu tenho uma lata de sopa tima que posso
preparar no micro-ondas.
Um sorriso relutante molda minha boca. Desculpe, eu preciso
voltar para casa, eu digo, em p. Ele me segue enquanto eu ando em
direo porta da frente.
Vamos l. Agora que trocamos todas as gentilezas, como voc
sabe tudo sobre mim, enquanto eu ainda sei muito pouco sobre voc,
ns podemos relaxar como velhos amigos. Fica solitrio por aqui.
Paredes e quadros no conversam.
Meus lbios se apertam quando ele faz o comentrio o quo pouco
ele sabe sobre mim. Quando eu alcano a maaneta da porta, me viro
de costas para ele.
Keller, voc no tem que falar comigo sobre qualquer coisa, se
voc no quiser, diz ele, parecendo srio. Mas eu realmente gosto
de passar um tempo com voc. Acho que geralmente fcil de conversar
com voc. E, acredite ou no, voc pode pensar que eu sou, um rapaz
charmoso, mas nem sempre o caso.
Na verdade, tenho planos, eu digo, no realmente mentindo
para ele. Ginger vai sair cedo do trabalho para vir ao meu apartamento
hoje noite. O seu Sr. Bartender tem que trabalhar, e ela quer saber
tudo sobre o meu encontro.
Oh, diz ele, olhando envergonhado.
Ah, ele acha que eu tenho um encontro. Minha amiga est
vindo porque o seu cara est trabalhando hoje noite, eu
apressadamente explico em tom de brincadeira.
Ele sorri para mim. Bem, isso no estranho ou qualquer
coisa, diz ele em tom de brincadeira.
Antes de eu pensar sobre isso, eu abro a minha boca. Quem
sabe amanh? Se voc no estiver muito ocupado.
Amanh grande. Amanh bom, diz ele.

~ 115 ~

Ele abre a porta da frente para mim e eu saio. No mesmo


horrio? pergunto.
Sim, diz ele, se encostado ao umbral da porta.
Viro-me para descer as escadas.
Keller?
Sim, eu digo, olhando para ele.
Voc gosta de jogar monoplio?
O qu? Uh, eu no jogo desde que eu era criana.
Bem, esteja preparada para jogar amanh, diz ele, recuando
para dentro da casa antes de fechar a porta.
No meio da calada, eu morro de rir. Ele to aleatrio. Eu ando
para o meu carro com um gigante sorriso no meu rosto.

-x-x

As prximas semanas passam em um turbilho de Vin. Eu o vejo


quase que trs ou quatro vezes por semana. s vezes nos encontramos
na lanchonete para o caf antes de eu ir para o trabalho e outras vezes
ele me leva para jantar fora. O que realmente me deixa chocada que o
maluco gosta de jogar jogos de tabuleiro. Ns passamos horas na casa
dele jogando seus jogos favoritos. E isso tudo o que fazemos ao sair.
Eu passei muitas noites agitadas me perguntando por que ele
nem sequer tentou me beijar. Nem mesmo um abrao. No que eu
quero que ele tente. geralmente apenas um tenha-uma-boa-noite
tapinha camarado no meu brao. Eu estou tentando no me sentir
ofendida que ele me v como uma amiga, mas depois de anos no
permitindo que as pessoas entrem em minha vida e, finalmente,
deixando uma espcie do sexo masculino ficar mais perto de mim,
parece um tiro saindo pela culatra.
Ginger acha que ele gay porque ele no tentou dormir comigo
ainda, o que timo se ele , e seria a minha sorte. Mas, como eu j
disse a ela um milhes de vezes, eu no entendo essa vibe. No, ele
definitivamente htero. H uma atrao que eu sinto desde o incio
entre ns, uma atrao conectiva. s vezes, quando eu passo um tempo

~ 116 ~

com ele, fico com a sensao de que ele est se segurando em relao a
mim, o que irnico, considerando o quanto eu estou deixando ele se
aproximar de mim. Talvez seja isso: ele no sente que pode se envolver
com algum to emocionalmente fechada.
Uma vez que estamos tendo um dia de primavera, ele est
planejando me mostrar os jardins na parte de trs da casa. Eu no tive
a chance de realmente v-los. Eu chego muito mais tarde do que a
nossa hora marcada, sendo agora quase a hora que o sol se pe.
Quando falei com ele ao telefone uma hora atrs, ele me disse para
seguir o caminho ao redor da casa e ele iria me encontrar l.
Quando eu chego, tudo o que eu noto quo denso e cheio os
arbustos so na entrada, mas uma vez que fizerem a poda nos
arbustos, a beleza ser revelada. Um caminho de pedra pequena segue
at um gazebo de metal branco ornamentado e que est ao lado de um
pequeno lago. Vin est de p dentro, esperando por mim. Aproveito meu
tempo andando at ele, girando em torno e apreciando a vista
extraordinria. O ajuste do sol dentro deste cenrio
inimaginavelmente lindo. E o clima quase perfeito. Ainda est quente
o suficiente para que eu no precise de um casaco, eu puxo as mangas
um pouco.
Ohh, Vin. Isto incrvel, digo-lhe, vendo o sol desaparecer
completamente do horizonte. A noite j nos rodeia.
Espere um pouco, diz ele, curvando-se para ligar algo.
E centenas de pequenas luzes brancas surgem, brilhando em
todo o gazebo. absolutamente impressionante e a beleza mgica me
rouba o flego. Um tilintar de riso me escapa pela raridade do momento,
soando como se no fosse eu. Fao um crculo completo, sem palavras
com a viso diante de mim.
Quando eu cheguei aqui depois de conhecer voc, eu visualizei
seu rosto quando eu lhe mostraria este lugar. Eu sabia que a artista em
voc iria adorar. Mas nunca poderia ter imaginado a transformao que
eu testemunhei.
Eu olho para ele com cautela. O que voc est falando?
O que te persegue, Keller, qualquer que coisa que voc passou,
voc, completamente desapareceu como se nunca tivesse acontecido.
Voc nunca baixa a guarda para experimentar a vida em vez de olhar
para ela a uma certa distncia. Foi sedutor.

~ 117 ~

Voc no me conhece, eu digo, a minha raiva crescente


dentro. Voc no pode fazer esses tipos de observaes sobre mim.
eu digo, apontando para ele, arruinando este momento para ns dois.
Ele vem na minha direo, apontando o dedo indicador direito
para mim. Voc pode estar malditamente certa que eu fao. O que
voc acha vem acontecendo neste ltimo ms, Keller? Voc acha que
domina o mercado sobre a dor? Voc acha que eu no olho para todas
as suas tatuagens e vejo que voc pode no falar sobre o seu passado,
mas voc simplesmente coloca ele todo l fora, para o mundo ver. O
engraado que... voc nunca chega perto o suficiente de qualquer
pessoa, por medo que eles descubram toda a sua histria de vida. S
que ela to clara como as imagens tatuadas em seu corpo.
Voc no tem a menor ideia sobre o que voc est falando.
Eu no tenho a menor ideia, hein? ele balana a cabea.
Antes que eu possa mover, ele agarra meu pulso, puxando minha
manga da jaqueta mais acima para mostrar minhas tatuagens. Eu
apostaria todo o dinheiro que eu tenho que no h nada em seu corpo
que no tenha algum significado para voc. Voc no era uma
adolescente selvagem ou uma criana que queria irritar mame ou o
papai com algumas tatuagens. No, eu apostaria que sua histria de
vida foi gravada dolorosamente em sua pele.
Eu fico olhando para ele, ns dois respirando pesadamente. Eu
arranco meu brao para longe dele, me viro e tropeo para fora do
gazebo.
Voc no tem ideia... eu digo, s parando quando ele fora a
me virar em torno de meu corpo.
Voc est certa. Eu no tenho nenhuma ideia porque voc no
compartilha qualquer maldita coisa sobre si mesma. Voc espera muito
de mim, caramba, Keller, ele grita para mim.
Eu no espero qualquer maldita coisa de voc, Vin, eu grito
para ele.
Bem, voc deveria. sua voz ecoa no cu noite. Voc
merece respeito e amor e tudo o que seu corao deseja, ele
sussurra. Voc precisa viver sua vida em vez de v-la passar por
voc.
De repente estou cansada de lutar contra ele. Estou desgastada
com esse constante ioi emocional. Por que voc se importa?

~ 118 ~

Porque voc voc, ele diz simplesmente.


Antes de eu tenha tempo para pensar sobre suas palavras, ele me
beija. Seus lbios seduzem os meus enquanto ele escova suavemente
contra a minha boca. Ele morde meu lbio inferior, aliviando a dor com
a lngua. O tempo parece no ter importncia para ele. Seus braos me
cercam, me puxando com fora contra ele. Ele arrasta seus beijos para
o meu pescoo, chupando o ponto certo para que meus joelhos
enfraqueam. Quando ele se afasta, sinto a perda imediatamente. Meu
gemido de protesto me surpreende ainda mais.
Ele d uma risada rpida, antes de devorar minha boca. Esse
beijo eu sinto com cada fibra do meu ser. Toda jovem sonha em
experimentar esta profundidade de emoo pelo menos uma vez na
vida. Sua lngua acaricia a minha, incendiando todos os nervos que
possuo. Eu sinto isso desde a raiz do meu cabelo at os dedos dos ps.
o momento mais sensual da minha vida.
Eu me empurro para longe dele, quebrando nosso contato fsico.
O que voc est fazendo, Keller? Voc est louca? Esqueceu-se de quem
voc ? Voc quer que ele seja morto? Eu balano minha cabea para
limpar todas essas perguntas para as quais eu no tenho respostas.
Keller, diz ele, estendendo a mo para mim.
Eu dou um passo para trs, no querendo que ele me toque.
Minhas mos espalmam na minha frente em sinal de advertncia.
Ser que podemos apenas ser amigos? eu imploro. Eu no tenho
nenhuma ideia de como dar a ele o que ele precisa emocionalmente.
Eu pensei que j fossemos amigos, ele responde, colocando
as mos nos bolsos de seu jeans antes de se virar afastando-se de mim,
indo para a casa.

~ 119 ~

Captulo Dez
Agosto de 2002

Hey docinho, voc pode


equipamentos de Badger primeiro?

ter

certeza

de

esterilizar

os

Claro, Diamond, eu digo, tampando todos os frascos de tinta


que os homens usam constantemente e deixam abertos.
Diamond, mais conhecida como Big D para a maioria dos homens
do clube, a nica tatuadora no Hard Ink que no deixa uma confuso
absoluta a cada tatuagem que ela faz. Todos os outros, que por acaso
so os homens, so animais incluindo seus clientes. Eu temo esterilizar
suas agulhas porque sabe Deus que tipos de doenas eu poderia pegar
se acidentalmente me picasse com elas. Eu passei o vero inteiro
limpando, esterilizando e pegando o almoo todos os dias para todos na
loja.
Eu sei mais sobre uma mquina de tatuagem do que a metade
dos artistas que trabalham aqui. Diamond me ensinou como tirar uma
parte para limpar e coloc-la novamente, e eu poderia fazer isso
dormindo. Eu aprendi tudo o que h para saber sobre o equipamento e
a arte da tatuagem. Todos os dias, eu continuo a assistir Diamond com
sua linha de trabalho e sombreamento, ouvindo tudo o que ela me
ensina.
Todo o vero eu cheguei antes da Diamond abrir e fiquei com eles
at eles me chutarem para fora. Como eu ia saber quando Sage me
enviou aqui h dois meses, que essa seria minha salvao? Tudo por
causa de Diamond, que mostrou a beleza que se encontra dentro da
arte da tatuagem. Se voc respeitar a magia, apreciar a arte, e forjar-se
no sangue, um pedao de sua alma vivera com outra alma. Isso o que
ela me disse. Ela tambm disse que quando voc escolhe marcar o seu
corpo para fazer valer a pena. Cada tatuagem deve ser algo que
perfure seu corao e alma em dor ou alegria. Ou vai ajud-lo a

~ 120 ~

aproveitar a passagem do tempo, ou vai lembr-lo de onde voc veio e


para onde voc deve ir.
Um fim de tarde de julho, Diamond amorosamente tatuou o meu
anjo em minhas costas. Lembro-me de ficar deitada l sabendo que esta
tatuagem foi minha escolha. Toda as quatro horas, eu no me movi um
centmetro. A dor da agulha era como uma promessa de ter o meu anjo
da guarda que reside em mim, comigo, para sempre. Minha me.
Quando ela terminou, ela segurou minha mo quando eu a olhei pelo
espelho. Eu rompi em lgrimas, vendo meu anjo em bonitos azuis e
amarelos, delineados em preto bem negrito. Diamond me segurou, e ali
mesmo, nos interligamos.
Depois de ver os meus prprios desenhos, ela ficou impressionada
com o meu talento e me ofereceu um aprendizado. Ela at se ofereceu
para ser a minha primeira pele. Ontem, completei uma tatuagem de
uma garota bem sexy e motoqueira na sua perna, que eu projetei
apenas para ela. Diamond gritou de alegria quando eu terminei,
jurando que foi um dos melhores trabalhos que ela j testemunhou. Eu
estive nas nuvens desde ento, e pela primeira vez em meses, eu me
senti viva.
Viva. O que realmente significa isso? Eu acordo todas as manhs,
eu como, durmo, e fao tudo de novo. Eu pensei que isso seria para
sempre. E eu sabia que eu no poderia sobreviver a esta vida por muito
mais tempo, e agora eu sinto que estou viva. A tatuagem mudou tudo.
Ela trouxe um nvel de realismo para a minha vida pessoal que faltava,
uma razo para viver.
Porra, Sandman diz, enquanto Badger tatua alguma coisa
no seu corpo.
Sua linguagem pesada chama a minha ateno. apenas quatro
horas e ele j bebeu um litro de usque, a garrafa firmemente agarrada
em sua mo. Eu chego mais perto para ver que ele est recebendo uma
pistola tatuada diretamente em sua caixa torcica. A ala cinza com
um leve sombreado com linhas escuras marcando cada morte que ele
fez. Eu o ouvi pedir por esse detalhe no projeto. Uma vez me atrevi a
perguntar para Diamond o que Sandman faz para o clube. Sua resposta
foi que ele era o fodido ceifeiro do mal e que nunca mais eu devia fazer
essa pergunta a ningum mais, nunca mais.
Maldio, eu amo essa msica, diz ele, fechando os olhos,
cantando a msica Enter Sandman do Metallica.

~ 121 ~

O rock derrama alto dos alto-falantes. Eu comeo a me virar


quando o percebo olhando diretamente para mim.
Bem, se no a pequena rainha do Hells em pessoa, diz ele
sobre o som da mquina e msica.
Eu olho para ele, esperando as suas prximas palavras. Sandman
sombriamente me fascina. Ele de estatura mdia, mas de estrutura
slida como um touro e o seu peito da espessura de um barril.
Cicatrizes antigas cruzam sua cabea calva e seu rosto que uma vez foi
bonito. Agora que eu sou a namorada de Hold, ele me leva em todos os
eventos do clube. A maioria dos homens so agradveis no geral,
especialmente Sandman. No ltimo churrasco ele compartilhou
histrias do meu pai comigo. Eu nunca conheci o homem feliz e
divertido que ele descreveu. Fiquei encantada com as histrias que ele
me contou, querendo saber mais sobre este estranho que era,
evidentemente, o meu pai.
Voc fez um timo trabalho na tatuagem da Big D. Eu estava
querendo uma motoqueira bem sexy dirigindo em minha perna. Eu
acho que eu vou deixar voc me tatuar. ele sorri para mim.
Eu acho que todo mundo ficou impressionado com o seu
trabalho, diz Badger, olhando por cima de seu sombreamento. O
detalhamento sobre a face foi perfeito.
Bem, desenhe algo e se eu gostar, eu vou ser o seu primeiro
cliente pagante, diz ele, fechando os olhos para voltar a cantarolar a
msica.
Eu comeo a me afastar, quando ouo ele me chamar.
Pequena Rainha, s para voc saber, eu gosto de seios e bunda
bem grandes. Faa certo e vamos fazer negcio.
Eu sorrio para mim mesma, porque eu poderia ter encontrado a
possibilidade de liberdade financeira.

-x-x-

Ei, querida. Um rapaz alto, moreno e sexy acabou de entrar


para busc-la, diz Diamond, entrando na despensa na parte de trs.

~ 122 ~

Estou fazendo uma lista dos itens que ela ou Badger precisam
comprar para a loja. Com as suas palavras, eu tomo uma respirao
profunda. Cada noite uma luta para mim. Eu me tornei uma grande
atriz. Naquela noite, em que eu perdoei Hold e tentei colocar tudo de
lado, as coisas mudaram drasticamente. Mas no no caminho que eu
esperava, apesar de tudo. Ele ainda bebia, e eu sentia o cheiro de
maconha sobre ele s vezes, e ele no voltou para casa. Mas quem
poderia culp-lo por isso? Eu me tornei o que ele mais queria. Sua.
Ele orgulhosamente me apresenta como sua namorada. Ele me
pega todas as manhs para me trazer para a loja de tatuagem e retorna
todas as noites quando ele termina no complexo. Ele janta com Sage e
eu quando ele me leva para casa. s vezes Ward se junta a ns e, pela
primeira vez, o homem parece feliz. Ns nos sentamos ao redor da
mesa, meu dio pela maioria deles magicamente escondido. Eu sorrio,
eu rio, eu mesmo falo, mas tudo falso. Deixe-os pensar que eu sou
feliz.
Sage ficou chateada no incio porque Holden no iria voltar para
casa. Ouvi-o dizendo-lhe que era por minha causa. Ele explicou que
ficaria ruim para os alunos na minha escola, ele sendo o meu namorado
e estar vivendo aqui, e ele no podia fazer isso comigo. Ela ficou
contente com a sua histria, feliz de ao menos estar vendo ele mais com
mais frequncia.
Hold sempre foi a nica pessoa que me conhecia por dentro e por
fora. Quando ramos pequenos, ele sempre sabia quando algo estava
errado, mesmo antes de eu lhe dizer. Ns sempre tivemos uma ligao
especial, mas aquela noite quebrou nossa ligao. De repente, ele cego
para o que estou sentindo ou talvez ele no se importava mais ou ao
menos tentava saber. Quando eu sorrio para ele, como se ele
ignorasse a minha tristeza. Quando seus lbios tocam os meus, ele no
sente a confuso que me consome.
Eu sei que meu corpo amolece ao seu, no podemos controlar a
resposta mtua. Eu sinto a dureza como uma rocha quando seu pnis
fica pressionado contra o meu estmago. Eu sinto um calor que se
espalha dentro de mim. Meu corpo di por alguma coisa, mas minha
mente ainda rejeita Hold. Eu sei que o momento est chegando e ele
no vai esperar mais. Ser em breve.
Eu poderia ficar at mais tarde para ajudar esta noite, eu
digo, agindo como se estivesse ocupada com as prateleiras. Meu corao
dispara com esperana. Eu no sei quantas vezes mais eu posso me
sentar na mesa de jantar sem perder a minha cabea.
~ 123 ~

Voc sabe, toda noite eu vejo voc sair pela porta mais triste do
que quando voc entrou naquela manh, diz ela, cruzando os braos
sobre seu amplo peito. E, amiga, eu no posso imaginar por qu.
Qualquer outra garota ia pular para fora da porta com aquele filho da
puta com uma boa aparncia. Agora, ns tivemos muitas conversas e
em nenhuma voc mencionou Hold. Voc quer falar sobre ele?
Eu engulo a saliva extra da minha boca antes de balanar a
cabea negando.
Docinho, olhe para mim.
Minhas mos tremem com nervosismo. Me viro lentamente para
olhar Diamond.
Ele fez voc fazer algo que voc no quer? Voc age e parece
muito mais velha do que seus quinze anos. Eu s vezes esqueo de que
voc ainda no uma adulta. Eu acho que essa vida fez voc crescer
mais rpido do que a maioria.
No, ele no fez nada para mim, eu digo, antes de mudar de
ideia. Diamond, eu realmente posso confiar em voc?
Eu vejo a surpresa em seu rosto com as minhas palavras. E
tambm a careta que ela d, mas eu preciso de algum para conversar
sobre mim e Hold.
Bem, querida, isso uma pergunta capciosa. Pode confiar em
mim at certo ponto. Badger tem medo de que voc pode conhecer
coisas que eu no preciso saber sobre o clube por causa de onde voc
mora e com quem voc namora. Ento, deixe-me dizer que eu estou
aqui se precisar falar sobre sua vida amorosa. Prometo que a
informao no vai mais longe do que voc e eu.
Sim, h coisas que eu sei que eu no deveria ter conhecimento e
eu aprendi a manter minha boca fechada. Quando perguntei a Hold na
semana passada quem eram os homens russos que ligaram no seu
celular, ele ficou puto. Ele me disse para nunca mencionar uma
conexo russa com o MC. Nunca. Para ningum.
Ser que o sexo pode dar prazer se voc no ama a pessoa?
meu rosto se aquece. Eu no posso acreditar que eu fiz essa pergunta
em voz alta.
E Diamond est tentando no rir de mim. Meus olhos se fecham
para que eu possa esconder o meu embarao.

~ 124 ~

Ah, docinho. Sinto muito. Olhe para mim, diz ela, agarrando
meus ombros em suas pequenas mos. Voc no ama Hold?
Eu olho em seus olhos amveis. No. eu nem tenho certeza
de que eu ainda o amo como um amigo, mas eu no digo isso a ela.
Ela me olha chocada. Hels, esse menino adora o cho que voc
pisa. Ele no tira os olhos de voc. como se voc fosse o centro do seu
mundo. Para no mencionar, a Sage j tem os nomes de seus netos
escolhidos. ela solta meus braos e d passos para trs. Seus olhos
procuram o meu. Voc acha que voc tem que dormir com ele?
Sim. Eventualmente, eu digo a ela.
Porque voc vive com Sage e Ward? Disseram-lhe que voc no
tem uma escolha? ela sussurra como se as paredes tivessem ouvidos.
No, eu digo, apenas parcialmente mentindo.
Voc virgem?
Eu aceno meu sim com a cabea.
Sua boca cai aberta. Ela chega por trs dela para fechar a porta.
Voc quer dormir com ele?
Eu no o amo, eu digo, respondendo a sua pergunta.
Querida, mulheres fodem homens que elas no amam todos os
dias. Na maioria das vezes o seu prprio marido. um conto to
antigo como o tempo. E, pessoalmente, amor ou no, eu no vejo como
voc resistiu tentao por tanto tempo. Eu teria pulado em um
garanho como ele e o montado h muito tempo. Voc pelo menos se
sente atrada por ele?
Eu tenho olhos, Diamond. Ele bonito. Ele realmente s me
beijou, mas meu corpo quer mais, eu digo, nervosa com a minha
admisso. E o meu corao e a cabea no se sentem da mesma
maneira. eu no acrescento o que sinto quando eu chego perto de
Jake Carrity na escola.
Feche os olhos e imagine outra pessoa, mas, pelo amor de
todas as coisas sagradas, nunca, nunca diga isso a ele. ela caminha
at mim, me abraando rapidamente antes de se afastar. Esta uma
merda de tempestade esperando para acontecer. Voc est ciente que
nesta vida ele nunca vai deixar ningum mais ter voc.
Eu sei, eu digo, sabendo a verdade antes que ela diga isso.
~ 125 ~

No, voc no. E para responder a sua primeira pergunta, o


melhor sexo que j tive foi quando eu no pensei e somente senti e no
tinha nada a ver com amor. Se voc no o ama, ento, faa o melhor
que puder dele. O sexo pode ser um substituto para a situao de
merda que voc se encontra, especialmente quando ele se parece com
um maldito gostoso, diz ela rindo. Ela para e olha para mim.
Voc tem alguma dvida sobre o ato sexual?
Uh, no. Sobre isso eu sei. eu rapidamente lhe digo.
Obrigado, Diamond.
Eu gostaria que houvesse outro conselho que eu pudesse lhe
dar, mas no h. Poderia nos colocar em apuros. Voc acha que voc
pode comear a gostar dele?
Eu acho que eu poderia, eu digo, encolhendo os ombros.
Vamos esperar para ver o que acontece. Tome seu tempo e veja
onde isso vai dar. Ok, vamos sair daqui. ela me d um abrao de um
brao s antes de virar para abrir a porta e sair.
Eu ando atrs dela. Quando chegarmos a frente, vejo Hold
conversando com Badger. Ele olha para cima, como se estivesse
sentindo a minha presena, e sorri.
Hey, baby, diz ele, se levantando.
Eu o vejo caminhar em minha direo, pensando sobre o que
Diamond acabou de dizer. Sobre como ele se parece. Hold abenoado
alm da crena nesse departamento. por isso que to difcil odi-lo,
no por causa de sua beleza, mas porque eu vejo o menino que eu
amava como um irmo.
Alguns dias eu penso comigo, se eu no tivesse testemunhado o
assassinato ou se ele tivesse me ajudado a escapar da tatuagem, eu
poderia ter chegado a am-lo, naturalmente? Eu nunca vou saber
porque essa oportunidade me foi tirada. Eu tentei am-lo nesses
ltimos meses, sem sucesso. O que eu no tentei foi s sentir quando
nos tocamos, em vez de me preocupar com as emoes.
Hey, eu digo, quando ele me alcana. Ele se inclina para
beijar minha boca, mas eu viro no ltimo segundo. Seus lbios
suavemente pegam o canto do meu lbio enquanto eu desajeitadamente
me afasto.
Diamond, voc tem certeza de que no vai precisar mais de
mim hoje noite? eu tento mais uma chance dela mudar de ideia.
~ 126 ~

No querida, est tudo bem, ela responde, se preparando


para seu prximo cliente.
Concordo com a cabea antes de caminhar para pegar minha
mochila para sair com Hold. Ele me leva para a sua motocicleta,
parando antes de montar.
Ele olha para mim. Qual o problema, Hels?
Do que voc est falando? eu pergunto, jogando minha
mochila nas costas. Eu coloco meus polegares sob as tiras e olho para
ele.
Voc quer ficar aqui? Voc no tem que ir comigo.
Eu no sei o que voc est falando.
bvio. Parece que voc est andando na prancha quando
voc sai comigo todas as noites, diz ele, estendendo a mo para seu
capacete.
No isso. o que posso dizer? Eu posso ver a dor em seus
olhos.
O que ento? ele no olha para mim enquanto ele fecha o
capacete em seu queixo.
Pense, Helen. que nunca samos como um casal normal.
Sempre vamos jantar na casa com Sage ou atender a compromissos no
clube. Fomos ao cinema um par de vezes, mas s porque eu pedi.
isso? diz ele, olhando para mim. Uma carranca puxa no
canto de sua boca. As coisas esto to diferentes entre a gente. Voc
no fala mais comigo. seus olhos vo para longe dos meus.
Quando eu te beijo, eu sinto que voc no participa.
Ento ele tem notado.
Eu tenho tentado levar as coisas devagar e refazer o que
estvamos habituados a ter, mas mais profundo. Eu sei que eu
machuquei voc. Eu sei que eu perdi a sua confiana. Eu no quero
apressar isso com voc e te perder completamente, mas porra, parece
que mesmo assim eu fiz isso. ele continua a evitar o contato visual.
Hold, eu digo.
Voc tem alguma ideia do quanto eu te amo, Hels? Hold
finalmente olha para mim, o seu desejo desesperado visvel. Eu no

~ 127 ~

posso respirar at que eu vejo seu rosto todas as manhs. Eu me


pergunto o que voc est fazendo enquanto estou no trabalho. Minha
mente no se concentra em nada alm de voc. to fodido que chega a
doer, a maneira que eu quero tocar em voc, mas eu estou esperando
at que esteja pronta. como eu passei minha vida: esperando por
voc. Esperando voc crescer, esperando que voc sinta o mesmo por
mim, e maldio, mas eu odeio esperar ele d uma risada amarga.
Voc roubou todo o meu mundo e eu no tenho certeza de como viver
mais.
Se o meu corao bater com mais fora ou mais rpido no meu
peito, ele vai explodir. Sua confisso abre algo dentro de mim, algo que
eu pensei estar fechada para sempre para ele. Eu ainda sinto amor por
Holden e eu odeio v-lo sofrendo. Se eu sou forada a viver neste
mundo, eu posso tirar proveito dele para que eu no me sinta to
sozinha.
Eu largo as alas da minha mochila e dou um passo mais perto
dele. Meus olhos viajam do centro de sua garganta, para a sua barba,
sobre sua boca at que alcancei seus olhos. Eu coloco minha mo
diretamente contra o couro preto que cobre seu corao. Meu corpo
sobe lentamente at as pontas dos ps para que a minha boca fique no
nvel da sua. Sinto a barra da minha saia jeans curta subir contra
minhas coxas nuas.
Beije-me, eu sussurro, dando incio ao pela primeira vez.
Seus olhos buscam respostas apenas por alguns segundos, e sua
boca desce devorando a minha. O toque dos nossos lbios diferente.
Eu posso dizer que ele amou que eu iniciei isso. Meus olhos se fecham.
Vou parar a minha mente e permitir-me s sentir. Minhas mos
apertam seus ombros, e nos beijamos com sofreguido. Meus seios
formigam e minha parte intima se aperta, precisando de algo que eu
nunca experimentei. Eu no posso segurar o gemido alto que me
escapa.
Ele o primeiro a se afastar, nossos corpos esto trmulos. Eu
deveria estar com medo... qualquer coisa, menos curiosa e animada.
Eu no quero ir para casa, eu digo, sabendo exatamente o
que eu estou pedindo.
Seus lbios roam os meus. Uma vez. Duas vezes. Seus olhos
esto vidrados. Ele d um passo para trs e graciosamente monta sua
motocicleta, antes de ajudar-me a sentar atrs dele.

~ 128 ~

Pego meu capacete enquanto ele coloca o dele. Dentro de


minutos, os meus braos esto bem enroscados em torno de sua
cintura, e estamos em nosso caminho. A moto vibra entre as minhas
pernas, aumentando a sensao latejante muito estranha na minha
vagina, e o vento chicoteando contra a minha pele envia correntes de
necessidade em partes de mim que eu no sabia que existiam. Eu
agarro seu corpo com minhas coxas nuas, agarrando-o firmemente em
torno de cada curva do seu corpo. Meu peito esfrega dolorosamente
contra suas costas.
Ele dirige rpido, mais rpido do que o limite de velocidade
permitido. Ele teme a minha deciso? Ou ser que ele sente o que est
acontecendo dentro de mim agora? Graas a Deus ele no pode ler
meus pensamentos. Um arrepio percorre todo o meu corpo s de pensar
em fazer as coisas que eu li nos romances perversos da Sage.
Quando ele para na porta em frente da garagem do complexo,
meu corao gagueja por um segundo, interrompendo o prazer que eu
estou experimentando pela primeira vez. Eu estive aqui vrias vezes
desde aquela noite e ele sempre desencadeia memrias indesejadas. Eu
fecho os olhos e me concentro no que eu estou sentindo. O que eu
quero para mim.
Ele nos leva direto para a porta da frente, estaciona a sua moto,
literalmente, na frente dele. Eu escorrego no banco atrs dele, minha
mo tremendo enquanto eu tento desatar a correia do meu capacete.
Ns estamos olhando um para o outro. Minha respirao acelera
enquanto a tenso aumenta, e num segundo ele pega a minha mo
para me levar para dentro.
Eu evito olhar os outros caras que esto no clube, mantendo
meus olhos baixos. Eles dizem suas saudaes para Hold. Vamos
andando, mas ento seus passos se apressam e subimos as escadas
para terminar em seu quarto. Ele bate a porta, voltando-se para olhar
para mim. O olhar em seus olhos me d medo e me excita. O rubor em
suas bochechas deve coincidir com o calor subindo no meu corpo.
Estou em territrio desconhecido.
O tique-taque de um relgio em algum lugar no quarto marca os
ltimos segundos da minha virgindade. Estou excitada demais para
parar com isso agora. Ele lambe os lbios rosa plido, olhando com
fome para o meu corpo. Eu abaixo os olhos, dando um passo para trs
para soltar minha mochila. Eu tenho a coragem de ir em frente com
isso?

~ 129 ~

No tenha medo, ele sussurra, afastando uma mecha de


cabelo do meu rosto. Voc quer isso, certo?
Concordo com a cabea, ainda olhando para o tapete manchado
abaixo de mim.
Olhe para mim, Hels.
Meus olhos levantam at os seus olhos azuis. Sentimentos
desconhecidos e profundos, intensos. Mais da metade de mim quer
experimentar o sexo e uma pequena parte grita que este Hold. Esta
a minha deciso, mesmo que a vida parea que esteja nos empurrando
a uma concluso precipitada. Se eu vou passar por isso, com o sexo,
pelo menos que seja com Hold. Eu sei o quanto ele me ama e eu acho
que isso muito mais do que algumas meninas tm na sua primeira
vez.
Eu ataco sua boca com a minha, limpando a mente de tudo,
apenas tentando entender o que sinto dentro de mim e isso funciona
como um encanto. Eu o beijo como se o amanh no importasse
enquanto o meu corpo pressiona intimamente nele. Eu no tenho ideia
do que eu estou fazendo, mas ele obviamente gosta do que fao. Ns
no fechamos os olhos enquanto os nossos lbios esto se saboreando.
Seu olhar queima no meu, sua respirao est irregular, e o seu corpo
literalmente ferve. Eu sinto isso debaixo dos meus dedos enquanto
acaricio o seu pescoo.
O intenso prazer transbordando dentro de mim incinera
quaisquer dvidas deixadas sobre o que estamos fazendo. Minha pele
parece eltrica, chiando com cada mecha do meu cabelo. Suas mos
vagueiam livremente sobre meu corpo. Elas arrastam pelas minhas
costas, segurando as bochechas de minha bunda, bem duro. Eu
suspiro, surpresa que seu aperto parea estranhamente... quente. Ele
aperta meu corpo doendo contra ele, nossos gemidos quebrando o
silncio. Eu no posso ter o suficiente de seu beijo. como se o
prximo fosse melhor do que o primeiro. Por que eu no me permiti
sentir isto antes? incrvel. tudo.
Eu enterro meus dedos atrs da sua cabea, precisando de mais
de sua boca. Ele parece querer o mesmo, sua lngua lambendo o
interior da minha. Ele levanta o meu corpo e as minhas coxas se abrem
para ele. Minha saia curta sobe completamente. Eu envolvo minhas
pernas trmulas ao redor de sua cintura, cruzando-as nas suas costas.
Ele lambe meus lbios, antes de arrastar beijos quentes e molhados
pela minha garganta.

~ 130 ~

Hels, ele choraminga, seus dentes mordendo meu ombro.


Eu acho no seria capaz de esperar muito mais tempo para ter voc
assim. Voc o meu tudo. seu hlito quente esquenta a minha pele.
H algo estranho acontecendo comigo: como se um pequeno
fogo se acendendo dentro. Estou em chamas com cada toque, cada
beijo. Quando ele desliza a mo debaixo da minha camiseta para tocar o
suti cobrindo meus seios, meus mamilos dolorosamente endurecem.
Isso normal? Eu engulo em seco enquanto este inferno me queima
cada vez mais. Nada pode det-lo. Eu vejo isso espelhado em seus
olhos, uma fria descontrolada dentro dele. Quando ele roa sua virilha
na minha, ele ameaa nos desfazer.
Ahh, eu grito, jogando a cabea para trs. Esta experincia
maravilhosa, mais do que eu imaginava. Eu no tenho certeza do que
vem a seguir e eu no tenho medo. Eu s quero correr em direo a ela.
Sua boca chupa no pulso frentico em meu pescoo. Eu tremo ao sentir
sua lngua lambendo seu caminho at sussurrar no meu ouvido.
Eu preciso de voc porra. Eu no posso esperar, diz ele,
movendo seu rosto para que eu testemunhe o desejo em seus olhos.
Sinto muito, Hels. Tentei. Voc a nica coisa que eu sempre quis.
Eu choramingo, querendo-o, tambm.
Ele d alguns passos antes de ns desmoronarmos em sua cama.
Minha perna comprimida debaixo dele, mas eu no me sinto a dor. A
necessidade muito grande. Ele se move, deslocando-nos.
Desabotoe minha cala jeans, sua voz rouca implora.
Minhas mos tremem enquanto eu tento fazer o que ele pede.
preciso vrias tentativas at que eu consiga. Ele a tira, juntamente com
a sua cueca boxer. Eu vejo como ele se inclina desajeitadamente em
cima de mim para tirar a camisa, deixando-o completamente nu em
cima de mim. Um formigamento de desconforto corre pela minha
espinha junto com um arrepio e eu me sinto excessivamente quente.
Suas mos alcanam a minha camiseta, e levanto os meus
braos, para que ele a retire sobre a minha cabea. Fecho os olhos com
fora, no querendo ver o que est acontecendo.
Voc to linda, ele sussurra, retirando desajeitadamente o
meu suti.
Por alguns segundos, ele no se move. O som da sua respirao
ofegante desperta a minha curiosidade, ento eu abro meus olhos para
~ 131 ~

encontr-lo olhando para os meus seios nus. Em seguida, abaixando a


cabea, ele beija lentamente a ponta de um. Eu gemo alto enquanto o
meu abdmen aperta dolorosamente. O som de seu grunhido s
intensifica o que est acontecendo dentro de mim.
Seu corpo cobre o comprimento do meu, tomando de volta o
controle de meus lbios. Minhas mos deslizam por suas costas,
minhas unhas o arranhando. Eu no posso parar. Algo dentro de mim
me impele a arranhar a sua pele e marc-lo.
Mais, eu digo, sem saber o que quero. Meu corpo se contorce
descontroladamente debaixo dele, implorando para o que s ele pode
me dar. Eu choramingo quando ele se afasta, sentindo a perda
profundamente. Eu mantenho meus olhos fechados, no querendo
estragar o que eu estou passando.
A mo de Hold se move entre ns. Ele suavemente escorrega
fazendo ccegas no meu abdmen liso, me fazendo dar uma risadinha
nervosa. Enquanto seus dedos descem, eles escovam minha pele muito
sensvel, desencadeando incndios menores. Um dedo desliza do topo
do meu monte, para o meu centro. Ele me toca atravs do algodo fino
da minha calcinha que ele ainda no tirou. Oh, Deus! Essa uma
sensao to incrvel que no possvel colocar em palavras. Eu deixo
essas novas emoes aumentarem at que eu estou quase queimando
com elas.
Voc minha, ele simplesmente afirma.
Eu sinto-o empurrar a minha calcinha para o lado para que ele
possa me tocar. Ele tem que perceber a umidade que se rene l. Seu
dedo entra suavemente, e eu no posso parar quando meu corpo vai em
direo a ele, inserindo-o ainda mais. A princpio ele vai lento, dandome tempo para me acostumar com ele. Eu sinto no instante em que ele
adiciona outro dedo, me esticando. Um toque de desconforto flui atravs
de mim por um segundo, antes que o prazer retorne duplamente.
Seu movimento constante comea algo dentro de mim, a
construo chega a um ponto que se rompe. Tudo dentro de mim
lanado e eu grito. Meu corpo treme de prazer e eu continuo a balanar
contra sua mo j querendo mais.
Merda! Um segundo, diz ele.
Eu gemo, mas eu no abro meus olhos. O som de papel rasgando
me avisa que ele pegou um preservativo. Em questo de segundos, eu

~ 132 ~

sinto o seu corpo deslizando para cobrir minha pele sensvel. Seu peso
total em cima no me sufoca, mas consome.
Hels, olhe para mim, diz ele, interrompendo o prazer que eu
estou experimentando pela primeira vez.
Meus olhos abrem e vo direto aos seus, o amor que queima l
muito evidente para eu ver. Anseio em fechar os meus novamente, no
querendo que nada interfira com o que est acontecendo comigo. O
pensamento de reconhecer quem est me dando essa imensa satisfao
pode estragar tudo. Ele espera muito de mim.
Eu me inclino para capturar sua boca com a minha. Ele se move
em cima de mim, sua mo empurrando minha calcinha e saia para
baixo em direo a meus tornozelos. Sua virilha mi contra a minha e
uma vez mais, estas emoes inflamveis me incendeiam. Eu posso
senti-lo entre as minhas coxas, procurando a entrada e todas as
sensaes que estouraram livres segundos atrs, vm correndo de volta.
No incio, ele empurra lentamente para dentro de mim antes de
entrar profundamente. A dor interrompe a minha respirao,
paralisando o meu prazer. Hold emite gemidos acima de mim antes de
deixar vrios palavres escaparem. Minha vagina parece completa, s
que ele muito grande dentro de mim. Ele no se move enquanto seu
corpo treme tanto que estou com medo de que ele pode estar tendo
algum tipo de convulso.
Voc est bem, eu mal consigo respirar, essa dor diferente
de qualquer outra que eu j experimentei.
No. Ainda no, diz ele, ofegante.
Seus lbios tocam os meus enquanto seus olhos tentam
transmitir mais do que eu quero. Eu fecho os meus com fora,
mantendo a emoo fora. Ele no se move, deixando nossos corpos se
ajustarem um ao outro. O toque de suas mos acariciando meus braos
vai me relaxando. Sua invaso no di mais dentro de mim como antes.
Eu posso sentir meu corpo apertando o dele, testando meus limites.
Pare, ele grita, balanando mais ainda. No faa isso,
Hels. Voc est me matando.
Eu levanto o meu corpo para deslizar para trs, em seguida, em
direo a ele. Seu pnis comprimido contra as paredes internas da
minha vagina e ns dois gememos. O fogo inflama mais uma vez.

~ 133 ~

Eu no consigo segurar por muito mais tempo, diz ele,


bombeando de fora para dentro vrias vezes antes de congelar em cima
de mim. Seu grito de concluso envia arrepios para minha espinha.
Meus olhos abrem e eu olho para ele. Seu olhar nunca deixa os
meus enquanto ele continua a dirigir-se em mim. Algo parece to
incompleto. Meu corpo anseia por algo mais. Eu no posso olhar para
ele enquanto eu tento me mover por baixo dele, precisando alcanar
algo fora do meu alcance. Mas muito rapidamente, ele se afasta de mim.
No, eu choro, meus olhos encontrando os dele.
Babe, me desculpe. Apenas me d alguns minutos, diz ele,
se afastando de mim.
Eu vejo ele se levantar da cama. Ele est diante de mim, o
primeiro corpo masculino nu que eu j vi. Meus olhos vagueiam
livremente, gravando o seu corpo na minha memria. Ele pega o
preservativo que ele est usando para descart-lo.
Hels, diz ele, dando um passo mais perto de mim. Ele
levanta a mo para tocar meu rosto timidamente. Seus dedos correm
pelo meu cabelo, penteando em volta do meu rosto.
Eu vejo seu rosto inclinar-se para baixo em direo ao meu
enquanto ele levanta minha cabea para encontrar seus lbios. Nossas
bocas se mesclam, as lnguas deslizando uma contra a outra. Ele se
afasta de mim, sua respirao spera no silncio.
Eu te amo.
Eu sei o que ele quer ouvir em troca. Eu vejo seus olhos
procurando o meu rosto pela nica resposta que ele quer de mim. Meus
olhos nos seus, em silncio, implorando-lhe para no forar isso.
Minhas emoes esto por todo o lugar, esta necessidade que
tudo consome batendo num ritmo raso debaixo da minha pele. Eu
entendo agora o que eu li nos livros de romance. Tudo faz sentido,
inclusive porque as mulheres vo mentir, roubar e enganar para ter
este prazer. Eu sinto luxria por ele, mas eu sei que eu no o amo. Eu
quero que ele me foda; s de pensar na palavra sinto o prazer atravs
do meu sistema, mas isso. Ele pode ter o meu corpo, mas o meu
corao, ele grita, ele nunca pode ser seu.
Eu sei, eu digo, fechando os olhos.

~ 134 ~

Captulo Onze
Abril de 2008

Os dias passam com uma pressa constante. Meu tempo com Vin
parece estar correndo a um destino final, um que o meu corpo
lentamente anseia. Ele provou ser um amigo em aes em vez de
palavras. No ms passado, ele parou de tentar tirar informaes de mim
e se concentrou em me ajudar a viver o momento. Ele no tentou me
tocar ou beijar desde aquela noite, sendo somente o amigo que eu tinha
pedido. Ugh.
Eu nunca soube o quanto eu estava perdendo em viver a vida.
claro que eu j ouvi falar do ditado, parar para cheirar as rosas, mas
viver isso outra questo. Toda a minha existncia mudou naquela
noite, mas eu no posso dizer o quanto. Tenho me dado um indulto por
um tempo da minha priso imposta por mim mesma.
Ele incrivelmente surpreendente. Eu passava horas observandoo trabalhar na casa. O amor pelo que faz evidente em seu trabalho
manual. O qu, por sua vez, aumentou a paixo pelo meu trabalho.
Quando ele tem tempo e os dias esto quentes, ele l para mim
enquanto estamos sentados no gazebo. Ns dois achamos que temos
um amor em comum pela poesia bem-humorada e, consequentemente,
versinhos sujos. Quando eu s vezes fico introspectiva, ansiosa
pensando no passado ou no futuro, como se ele sentisse minha
angustia ento arruma uma maneira de mudar minha linha de
pensamento. E os jogos de tabuleiro que ele gosta de jogar, bem, eles
surpreendentemente me encantam em vez de me irritar.
Sua vez, diz ele, gritando da sala de estar.
S um minuto, eu respondo, derramando o refrigerante de
cereja em meu copo.

~ 135 ~

Volto para encontr-lo deitado no cho, descansando de barriga


para baixo, o ambiente acolhedor com o fogo queimando na lareira e
msica tocando quase como uma reflexo tardia ao fundo. Sento-me em
frente a ele, com as pernas cruzadas, um tabuleiro de Jogo de Damas
entre ns. Ele conta as peas pretas que ele j ganhou de mim, um
brilho superior em seus olhos. H mais peas vermelhas no tabuleiro do
que pretas. Droga!
Voc roubou enquanto eu estava fora? eu levanto minha
sobrancelha para ele.
Voc est questionando minha integridade?
Sim.
Estou ofendido que voc ache que eu tenha que enganar. Voc
muito fcil de bater no Jogo de Damas.
mesmo? eu estreito meus olhos.
Ele abaixa a cabea, mas no antes de eu pegar o sorriso em seu
rosto. Quando ele olha para mim, ele est srio de novo. Sem ofensa,
mas eu praticamente chuto o seu traseiro em tudo. Existe algum jogo
em que voc boa?
Eu penso por um segundo. Infelizmente, no, mas eu no vou
contar para ele, afinal dois podem jogar este jogo. Eu olho para ele.
Bem, eu sou realmente boa no pquer, eu digo, com indiferena.
Pquer, hein?
Sim, voc sabe o do tipo strip-poquer,
inocentemente mordendo meu lbio inferior.

eu

digo,

Seus olhos se arregalam e sua boca cai aberta. Ele salta em p de


sua posio de bruos no cho e corre em direo ao corredor. Estou
chocada. O que ele est fazendo? Aonde esse idiota vai? Ele vem
correndo de volta, as meias deslizando pelo piso de madeira antes de
parar e cair de volta na minha frente. Seu sorriso no podia estar mais
amplo.
Estou pronto, diz ele, deixando cair alguma coisa entre ns.
Eu olho para baixo para ver um baralho de cartas. A risada que
explode de mim ecoa por toda a casa quando a sua se junta. Eu no
posso parar o riso que me consome, meu abdmen literalmente est
dolorido com os msculos contrados.

~ 136 ~

Voc no acabou de fazer isso, eu finalmente me acalmo o


suficiente para dizer.
Nunca brinco com strip-pquer. Nunca, ele diz, balanando
a cabea para mim.
No vai acontecer, digo a ele.
Um jogo, ele contrape, seus olhos me desafiando.
No, eu digo, balanando a cabea.
Vamos l. Um jogo. S isso, diz ele, me impedindo de dizer
qualquer outra coisa. Voc no pode simplesmente largar esse
desafio e depois desistir. Provocadora!
Suas palavras no me ofendem, porque eu sei que ele est
brincando, mas elas ainda doem um pouco, o suficiente para que eu
realmente ceda.
Um jogo, eu digo.
Oh, yeah! ele bombeia o punho no ar. Tudo bem, aposte,
diz ele, esfregando as mos.
Onde eu me meti? Eu olho para baixo, percebendo que eu no
tenho muito a meu favor como opes de roupas extras. Sem meias
para comear. Eu tenho os meus jeans, uma blusa e um bluso, sem
contar as minhas calcinhas de renda. O suti confortvel, ento...
nada sexy. Eu o vejo me observando.
Voc primeiro. eu digo a ele.
Eu no estou com medo, diz ele, brincando. Ele
estupidamente tenta ser sexy enquanto lentamente enrola a meia para
baixo antes de remov-la e jog-la entre ns. Agradeo a Deus pelos
ps frios.
Srio? eu reviro os olhos para ele. Banana. Na verdade,
estou com inveja. Eu tirei minhas meias antes porque eu amo a
sensao do piso de madeira frio debaixo dos meus ps. Tudo bem.
Homem-macho. Estendo a mo para a borda do meu bluso,
certificando-me de segurar minha blusa antes de pux-lo para cima
sobre a cabea. A eletricidade esttica faz meu cabelo arrepiar de forma
nada atrativa. Eu cerimonialmente atiro meu bluso junto com sua
meia.

~ 137 ~

Eu vejo o riso deixar seus olhos e outra coisa substitui-lo. Desejo.


Seu olhar vai dos meus olhos para o meu peito. Meus mamilos
endurecidos no tm nada a ver com o frio. Eu vou dar-lhe o crdito, no
entanto, porque ele est realmente tentando manter os olhos no meu
rosto.
Vin? eu estalo os dedos para chamar sua ateno.
Uh... sim. O qu? sua confuso cativante e sexy como o
inferno.
D as cartas, eu o lembro.
Ele sai de seu torpor, rindo de si mesmo. Ele se inclina e comea
a dizer as regras do jogo.
Ok, isso o que estamos jogando: Se eu ganhar, voc tem que
tirar a sua camisa e me deixar perguntar sobre suas tatuagens.
Eu comeo a interromp-lo, mas ele balana a cabea.
Oua-me. Voc no tem que me dizer exatamente o motivo pelo
qual voc as fez, apenas algo sobre elas. E se h uma que voc no quer
falar, voc pode dizer, diz ele, fazendo uma pausa, apenas dizer...
prxima. Agora, se voc ganhar, voc ter que usar minha meia
fedorenta. De acordo?
Vin, eu comeo a dizer. Eu no...
Espere. Voc a deusa do strip-pquer profissional. O que voc
tem a perder?
Eu no sou.
Keller, cale-se e olhe para as suas cartas.
Eu olho para baixo para ver que ele j embaralhou e entregou as
cartas de baralho. Eu sei como jogar... Eu s no sou muito boa com o
baralho. Assim como jogos de tabuleiro. Eu e minha boca grande.
Nada selvagem. Pquer de cinco cartas. Parece bom?
Eu aceno. Um jogo. Vamos fazer isso.
Em poucos minutos, ele chutou a minha bunda.
Voc mentiu, diz ele, em tom acusador.

~ 138 ~

Sim, sorte sua. eu jogo minhas cartas nele e me viro para


pegar um travesseiro grande do sof. Eu o coloco no cho, em frente
lareira, enquanto ele coloca as cartas de volta na embalagem. Meus
olhos seguem suas mos. Ele tem os mais sexys, longos e elegantes
dedos. O que estou pensando? Eu caio no travesseiro, descansando
minha cabea.
Voc quer alguma coisa para beber? pergunta ele,
alimentando a lareira atrs de ns antes de se sentar.
No, eu digo a ele.
Ele se vira para posicionar-se de modo que ele est deitado ao
meu lado. Ele apoia a sua cabea em sua mo, olhando para mim.
Por que a xcara de ch? ele aponta para a parte de baixo do
meu brao.
Voc no perde tempo, digo a ele.
O tempo com voc, Keller, um bem precioso.
Algo em suas palavras soa quase desesperado. Eu olho para ele,
tentando descobrir isso. Quando no consigo, eu decido responder-lhe.
Eu levanto o meu brao apontando para a xcara de ch. Meu
amor absoluto por caf. Eu no queria uma caneca, muito masculino,
ento esta a coisa mais prxima. o calor do fogo excessivamente
aquece o meu brao nu, ento eu o abaixo.
Eu o vejo levantar a mo para que seu dedo possa traar as
diferentes peas de arte decorando meu brao. Seu toque transpassa
minha pele, atingindo o fundo, dentro de mim, roubando o meu flego.
Eu tento sem sucesso no ficar afetada por seus movimentos. Ele
finalmente para lentamente em outra tatuagem.
E sobre isso? O que esses nmeros significam? ele aponta
para uma data dentro de um desenho intrincado em tinta preta. Eu
quase digo para seguir, mas como no realmente algo que tenha
alguma coisa a ver com o clube, eu posso divulgar.
Eu tomo uma respirao profunda. a data em que a minha
irm e meu pai morreram.
Sinto muito, diz ele, sua mo pega a minha, apertando
suavemente.
Parece que foi h uma vida, eu respondo com sinceridade.
~ 139 ~

E sobre o sexy anjo da morte? ele aponta para um anjo da


morte mulher que eu tenho no meu antebrao, no estilo de uma pin-up.
Prxima, eu digo, no hesitando. Essa eu tenho em
homenagem a Sandman, por ele ter compartilhando histrias de meu
pai comigo. Ele adorou, e fez a rplica exata em sua panturrilha. Eu no
quero explicar como eu conheo algum chamado Sandman ou que ele
exatamente como seu nome sugere, o homem das armas do clube. Um
soldado de infantaria. Um assassino conhecido.
Ele toma uma respirao lenta antes de mover o dedo para outra
tatuagem. E o par de olhos azuis no seu brao?
Prxima, eu digo novamente. Ns no vamos l. Ele tem que
perceber que eles so um par de olhos masculinos. Bem, claro que ele
percebe. Duh.
Ok, essa, diz ele, colocando a ponta do dedo suavemente em
cima do meu peito esquerdo. Eu acho que bastante autoexplicativa,
mas eu vou perguntar mesmo assim.
Ele aponta intimamente a um corao vermelho anatomicamente
correto com veias azuis e cmaras, tatuado no meu peito. No um
desenho maricas e sim um valente corao. Ele tem uma corrente em
torno dele com um cadeado em frente. Autoexplicativa, minha bunda.
Prxima.
Voc est brincando comigo? ele olha para mim.
Prxima, eu digo, retornando seu olhar.
Ele cai no cho, com a cabea ao lado da minha no travesseiro.
Eu olho para v-lo olhando para o teto, sua mandbula pulsando. Na
maioria dos homens, eu aprendi que normalmente significa que eles
esto frustrados. Eu o vejo fechar os olhos e eu fao o mesmo.
Ns ficamos aqui, ouvindo o crepitar do fogo e a msica tocando
suavemente. Eu ouo sua voz de bartono profunda e abro os olhos. Sua
cabea est voltada para mim. Ele me olha enquanto canta a letra da
msica tocando. Nossos rostos esto a apenas alguns centmetros um
do outro.
No sei o que eu vou fazer... sobre esses sentimentos dentro de
mim, ele canta, cantarolando o resto. Seus dedos esfregam minha
bochecha.

~ 140 ~

No consigo sair de perto dele. Seus olhos se movem para os


meus lbios, olhando com fome para eles. Ele se vira e fica mais perto
de mim, se corpo espelhando o meu. De frente um para o outro, sem
dizer uma palavra, os nossos olhos dizendo tudo o que no podemos.
Eu no tenho certeza de quem se move primeiro, mas o suficiente o
suficiente.
Nossos lbios se tocam, testam, contam a histria que est
trancada dentro de ns. No apenas um beijo, mas uma cano. Um
poema. O toque de sua boca acorda minha existncia, cada clula dela.
Eu estou me afogando no desejo, meu corpo se torna vivo para ele. O
que ele tem que causa esse efeito sobre o meu autocontrole?
Seus braos travam em torno de mim, me rolando de costas. Eu
agarro seus ombros segurando-o perto de mim. Eu no quero que isso
acabe: os lbios me devorando... sua lngua me acariciando... seu corpo
cobrindo o meu. Isso to bom. Eu no posso negar que eu anseio por
mais, muito mais.
Um telefone toca em algum lugar na casa.
Merda, diz ele, se afastando de mim para sentar-se.
Meus lbios perseguem os seus com um gemido. Eu capturo-os,
ligando-nos mais uma vez. Sua lngua dana com a minha, beijando-me
de volta com tanto vigor. Mas ele ainda continua a se mover para longe
de mim.
Eu tenho que atender essa ligao, diz ele, olhando para
mim. Seus braos seguram os meus no lugar. Foda-se. ele traz
sua boca de volta para os meus lbios.
Esse beijo autoritrio e eu estou totalmente insegura sobre
quem quer possuir quem. Sua boca se move de forma agressiva contra
a minha. Sinto suas mos em todos os lugares: no meu cabelo, pelo
meu corpo, sobre a cintura do meu jeans. Tudo seria perfeito se o
maldito telefone parasse de tocar. Um minuto o seu telefone celular e
nos prximos o telefone da casa. Quando ele no responde um, o
outro comea novamente.
Que diabos isso? eu pergunto, olhando ao redor,
desesperada para deslig-los.
Seus lbios seguem os meus, capturando a minha boca
novamente. Ns alcanamos um ao o outro, com ele meio que me

~ 141 ~

puxando para o seu colo. Eu posso sentir exatamente o quanto eu sou


desejada debaixo de mim.
Maldio! ele para, pressionando sua testa contra a minha.
Ns dois respiramos pesadamente.
Fique aqui. No se atreva a se mover, Keller, ele implora com
os olhos. Ele me senta ao lado dele antes de se levantar.
Eu olho para cima, imediatamente percebendo a protuberncia
em sua cala jeans.
Legal, eu digo descaradamente. Meu sorriso ameaa quebrar
minha cara.
D-me dois segundos, e eu vou lhe mostrar o que legal, diz
ele, olhando para mim, e sorrindo.
Ele se vira para correr at seu telefone celular. Este ... Vin,
ele responde, olhando para a tela para ver quem est chamando. E
melhor que isso seja muito bom.
Meu corpo ainda est queimando, no por causa da lareira ao
meu lado, mas do calor que vem de mim. Eu aperto minhas coxas bem
juntas para tentar sufoc-lo. Eu no posso evitar, mas ouo o seu lado
da conversa.
O qu? Quando? Bem, quanto tempo? Porra! Voc pode? No,
eu entendo. Hoje noite? ele se vira para olhar para mim, antes de
olhar para longe. Merda. Se eu tiver. No, eu entendo. Sim, senhor.
Eu estarei l por volta das 22:00horas.
Eu vejo pressionar a tecla fim, esfregando a mo sobre o rosto,
antes de se virar para mim.
Problema? eu curiosamente pergunto.
Trabalho. Meu av precisa de mim em outro trabalho.
Seu av ex-militar?
O qu? ele parece confuso.
Voc deu a ele o horrio formato militar. ele est mentindo
para mim?
Desculpe. Sim, ele . ele anda em direo a mim.

~ 142 ~

Que seja, eu digo, j de p, enquanto coloco meu bluso de


volta.
Keller, no, diz ele, estendendo a mo.
Eu dou de ombros indo para longe dele. Algo me diz que ele no
est sendo verdadeiro com a sua histria.
O qu? Voc acha que eu estou mentindo para voc?
Eu no sei, Vin. Voc est?
No. Voc quer que eu o chame de volta, quer?
Eu realmente no me importo, eu digo, colocando um dos
meus tnis de lona. Me abaixo para pegar o outro sob a cadeira quando
eu o sinto perto de mim.
Ele coloca as mos em meus braos, me girando. Pare com
isso, diz ele, com um olhar avaliador. No estrague esta noite.
Apenas fale comigo.
Esse foi realmente o seu av? eu olho para ele.
Sim. Quem voc acha que foi? ele faz uma pausa, antes de
balanar a cabea. No era outra mulher, se isso que voc est
pensando.
No, eu digo, sem me deixar convencer. No uma mulher,
mas talvez um amigo avisando sobre algum l na sua casa.
Primeiro, eu juro que no sobre outra mulher. H certas
coisas que no sabemos sobre o outro. E em segundo lugar, aqueles
que vivem em casas de vidro no devem atirar pedras, diz ele, se
afastando de mim. Eu realmente odeio e acho inacreditvel ter que
acabar com esse dia mais cedo do que o esperado. Mas agora eu tenho
que sair daqui. Eu te ligo amanh. Ok?
Ser que ele est me dispensando? Lembro-me de repente do
tnis em minha mo e o lano em direo ao seu rosto. Minha mira
precisa, atingindo-o no nariz. Eu no senti tanta raiva em um longo
tempo. Bem, desde...
Voc no acabou de me acertar um tnis na cara, diz ele, em
voz baixa e com raiva. Ele se abaixa para pegar o tnis no cho,
enquanto esfrega o nariz.

~ 143 ~

melhor estar feliz que eu no estou usando minhas botinas


hoje, eu digo, estufando meu peito. Eu ando em linha reta at ele e
pego o tnis de volta. Ele no diz uma palavra. Foi um prazer
conhecer voc, eu digo a ele, virando-me para ir embora.
Eu s consigo dar dois passos antes que ele me agarre por trs.
Ele me joga sobre o ombro e me leva de volta para o sof, me deixando
cair em cima das almofadas macias.
Voc no pode fazer isso, eu grito, momentos antes de seu
corpo e boca me cobrirem. Eu me perco por cerca de um minuto, antes
de mais uma vez ele se afastar.
Isso no fcil para mim. Estou lotado com a reforma desta
casa e outras coisas, mas voc importante para mim. Entende?
Eu comeo a balanar a cabea, quando ele me beija
alucinadamente mais uma vez. Seus lbios se tornam mais suaves,
mais doces quase, antes dele se afastar.
Entendeu? Ele sussurra, olhando para mim.
Entendi, eu digo, perdida em seus olhos.

-x-x-

Oh, meu. Isso to romntico, diz Ginger, sonhadora


olhando para fora da janela do estdio de tatuagens.
Eu no posso acreditar que voc bateu no desgraado entre os
olhos e ele voltou por mais. Esse o meu tipo de encontro, diz Billy,
sentada no canto do balco, cavando cada ltimo gro de pipoca de
caramelo no fundo da sua caixa de Cracker Jack.
Eu estava discutindo o encontro de ontem noite em particular
com Ginger quando Billy rudemente interrompeu e ficou ouvindo toda a
histria. Bem, exceto a parte sobre casas de vidro.
Sim, mas eu no tenho notcias dele. Eu deveria estar
preocupada? eu no posso acreditar que eu estou lhes dizendo tudo
isso como uma menina normal. Isso to fora do normal para mim.
No, ainda no. Eu acho que ele querer saber sobre as suas
tatuagens extremamente doce, diz Ginger.

~ 144 ~

Eu no sei sobre o doce, eu digo a ela.


Oh, vamos l, Keller. O seu passado secreto praticamente me
mata e no estamos nem mesmo namorando. Pobre rapaz. Voc precisa
lhe dar alguma folga, diz ela, balanando a cabea.
Ns todas nos voltamos para a porta da frente quando esta se
abre e um grande buqu de grberas e margaridas rosa, azul e amarela
surge. As flores destoam tanto do estdio de tatuagem.
Qual das senhoras se chama Keller? o cara da entrega
verifica o carto e nos pergunta, mudando as flores no vaso para o
outro brao.
Minha boca cai aberta, e a antecipao sobrecarrega meus
circuitos internos. Eu tenho que me segurar para no arrancar o carto
das flores. Concordo com a cabea e ele me entrega uma prancheta
para assinar.
Tenha um bom dia, diz ele, transferindo o arranjo de flores
para mim antes de sair pela porta.
Santo inferno! Voc viu isso? Ginger saltita no mesmo lugar,
batendo palmas.
Billy pega o carto antes que eu possa.
Ei! eu grito, largando o vaso sobre o balco. Isso meu,
eu digo, pegando o envelope de volta. Eu abro. Ele tem um pequeno
carto impresso no interior.
Leia em voz alta. Por favor, Ginger implora.
Eu limpo a minha garganta. H tantas coisas que eu quero
dizer a voc e no posso. Voc mudou a minha vida. Fez as cores mais
vibrantes. Eu no olho para qualquer coisa da mesma maneira que eu
costumava fazer. Voc me faz feliz. Deixe-me fazer o mesmo por voc.
eu no posso esconder meu sorriso extravagante.
Bastardo habilidoso, no ? Billy se inclina para cheirar as
flores.
Cale a boca, Ginger diz, dando um tapa de brincadeira em
seu brao. Este o primeiro namorado de verdade de Keller desde
que ela se mudou para c.
Whoa. Ele no meu namorado, eu digo, virando-me para
olhar para as flores.
~ 145 ~

Um grupo
interrompendo.

de

meninas

entra

na

loja,

felizmente

nos

Ginger, vou deix-las aqui com vocs hoje. no meu cantinho


de trabalho no tem espao para elas, mas eu me arrependo de
imediato por no arrumar um espao.
Ahh, diz ela, virando-se de mim para o cliente.
Vou at minha rea, e vejo Malik me encarando.
Flores bonitas, diz ele, fechando seu laptop.
Elas so. eu paro para responder-lhe.
Elas so do cara que voc est vendo? O mesmo que voc
tatuou naquele dia? ele se levanta para andar at a frente.
Sim, eu digo, colocando minhas mos nos bolsos traseiros.
Posso lhe fazer uma pergunta pessoal? Malik para em frente
de mim.
Claro.
Voc se muda para c e voc no conhece uma viva alma. Leva
meses para voc fazer amizade com a Ginger, e muito mais comigo. E ao
longo do ltimo ano, voc fez algumas amizades, mas nada como nos
ltimos trs meses desde que ele magicamente chegou. Estou apenas
curioso, que mudana foi essa?
Suas palavras me chocam. O que isso e por que ele se
importaria? Estou atordoada.
Oua, no seja louca. Eu no sou estpido, Keller. Eu sei que
voc no estava sendo cem por cento honesta comigo quando voc se
mudou para c. Sim, voc estava fugindo, mas no de quem voc me
disse, diz ele, baixando a voz.
De quem voc acha que eu estou fugindo? eu pergunto
baixinho. Meu corao aperta no meu peito. Eu olho em volta,
desconfiada, no querendo que ningum oua a nossa conversa.
Eu no sei. O que eu sei que voc dirigiu para a cidade com o
seu carro caindo aos pedaos, uma mala e seu equipamento de
tatuagem. Isso um ato de desespero que fala mais alto do que
palavras. Ele diz que voc est fugindo de pessoas que no fazem
ameaas vazias. No fique complacente. Isso vai fazer voc vulnervel.

~ 146 ~

Quando as pessoas que esto se escondendo ficam desleixadas, elas


cometem erros idiotas, como confiar nas pessoas erradas, diz ele,
inclinando-se para falar em meu ouvido. Eu me preocupo com voc e
eu com certeza no confio nele.
Voc no o conhece, eu digo, ressentindo-me suas palavras.
E voc conhece? ele olha para mim e eu olho para ele
desafiadoramente.
Quando eu no respondo, ele balana a cabea antes de se virar e
caminhar para longe de mim. Eu vou para meu espao de trabalho,
engolindo as lgrimas. Ele no sabe o que est dizendo. Mas a verdade
que nem eu. Vin obviamente tem seus prprios segredos e eu tenho os
meus, e por agora, a maneira como tem que ficar.

~ 147 ~

Captulo Doze
Janeiro de 2003

Solte a embreagem lentamente. Lentamente, Hold grita


quando eu, mais uma vez, me atrapalho com a engrenagem, parando o
carro.
Desculpe, eu digo, sorrindo para ele.
Do que voc est sorrindo? Voc nunca vai ser capaz de dirigir
este carro que eu comprei pra voc, diz ele, jogando as mos no ar e
batendo no teto do carro.
Meu presente de aniversrio de dezesseis anos foi uma surpresa
completa. Eu tinha tirado a licena para dirigir no ltimo vero, por isso
ainda tenho um tempo para tentar tirar minha carteira de motorista
oficial. Meu principal objetivo tem sido poupar o dinheiro que eu
ganhava com a tatuagem para comprar um carro. Quando eu descobri
que Hold comprou um Volkswagen Beetle azul brilhante, eu quase
morri. Ofereci-me para dar-lhe todas as minhas economias, mas ele no
aceitou. Aprendi a aceitar o que eu puder, quando eu puder. Isso o
que esta vida est me ensinando.
O nico aspecto negativo a transmisso de cinco velocidades
manual. Estou demorando a pegar o jeito dela, mas, tenho que admitir,
estou achando o aprendizado divertido. E Hold no vai dizer isso, mas
ultimamente a nica atividade que no seja o sexo que ns gostamos
de fazer juntos.
Ok. Ok. Estou sria agora, eu digo, virando a ignio
novamente. No demorou muito tempo para estar de volta na mesma
posio com um carro morto. Ugh.
Isso tudo por hoje, diz ele, frustrado. Ele sai do carro, da a
volta e abre a porta.

~ 148 ~

Saio, fazendo beicinho. O vento chicoteia o meu cabelo ao redor.


Est 10C, frio para ns na Flrida. Eu olho ao redor do estacionamento
da escola vazio onde estamos praticando. cedo para um sbado de
manh.
Voc quer voltar para o meu quarto? pergunta ele,
inclinando-se contra a porta do carro aberta. Seus olhos imploram para
eu dizer sim.
Desde a primeira noite que passei com ele, as coisas se tornaram
ainda mais estranhas na nossa... relao. Quando fazemos sexo, est
tudo bem entre ns. Na verdade, ele perfeito, mas isso no significa
que temos um monte dele. S porque eu desisti e aceitei pela primeira
vez no significa que ns fazemos isso o tempo todo. Eu ainda estou em
conflito com os meus sentimentos.
Eu no amo ele, mas eu absolutamente amo o que fazemos
juntos. Adoro. Eu amo o jeito que me faz sentir, como eu estou no
controle, quando na realidade eu no tenho nenhum. Meu toque tornao completamente indefeso. O prazer que sinto e a experincia muito
grande para colocar em palavras, mas depois eu tenho que lidar com
todas as suas perguntas. Porque voc no pode me amar? O que h de
errado comigo?
Eu no sei, Hold, eu digo, chutando o cho de concreto.
Meu corpo reage proximidade do seu. Um monte de
adolescentes na escola fuma e bebe, e mais a cada dia se tornam
dependentes de alguma droga. Eu ouo-os falar sobre o assunto,
desejando seu prximo gole ou cigarro, e agora eu entendo. noite, eu
sonho em estar com Hold e durante todo o dia, minha mente
constantemente foge para as memrias de seu toque. Seu beijo. Meu
desejo de seu corpo me assusta, e eu estou com medo de mim mesma.
Eu sou uma puta porque eu tenho fome de seu corpo e no do seu
amor? Eu comeo a me sentir suja e mais fcil apenas ficar longe dele.
J faz mais de um ms desde que tivemos relaes sexuais, a
ltima vez terminou em uma enorme briga e eu no falei com ele at o
meu aniversrio h duas semanas. Alm disso, entre a escola e noites
de trabalho, incluindo fins de semana no Hard Ink, eu mal tenho tempo
para mais nada. E eu gosto disso. Quando a escola comeou aps o
vero e os garotos descobriram sobre o meu trabalho de tempo parcial,
me tornei popular do dia para a noite. Metade dos alunos do ltimo
ano, pelo menos os com mais de dezoito anos, se tornou minha
clientela. legal e muito melhor do que tatuar os malucos que

~ 149 ~

frequentam a loja que querem s meninas nuas e demnios tatuados


sobre eles.
melhor eu ir para a loja. Tenho vrias tatuagens agendadas
para hoje. eu o vejo apertar sua mandbula, sua raiva evidente.
Diga-me o que eu estou fazendo de errado. Por favor, Hels. Eu
no posso mudar se eu no sei o que que voc quer.
Aqui vamos ns outra vez. Normalmente, eu apenas o deixo fazer
essas perguntas, ignorando as respostas gritando dentro de mim, e
durmo com ele. O conselho de Diamond de muito tempo faz-me lembrar
de pensar no meu prazer e us-lo. Deixa-lo ter meu corpo e desfrutar
das regalias do mesmo. Isso o que tenho feito, mas eu estou me
perdendo no processo. Eu no posso passar o meu tempo aqui desse
jeito, porque, eventualmente, vou me encurralar, de uma forma ou de
outra.
O que eu quero? isso o que voc precisa saber, Hold?
pergunto com a calma que eu sempre apresento. Esta fachada ento
desmorona. Eu bato minhas mos contra seu peito, empurrando-o de
volta contra o carro. Voc sabe o que eu sempre quis. Sair daqui.
Esquecer esta vida, eu grito em seu rosto. Voc pode me dar isso?
Qualquer coisa, menos isso, ele sussurra, olhando para o
cho.
Olhe para mim, eu grito para ele, mas ele continua a olhar
para os seus ps. Olhe para mim! Veja o que voc est fazendo para
mim, o que esta vida est fazendo para mim. dou um passo para
trs, tirando a minha camiseta e ficando apenas com meu suti branco
liso. Meu corpo est sobrecarregado com a raiva me consumindo.
difcil para eu encher meus pulmes de ar quando o meu peito est me
esmagando de dentro para fora.
Seus olhos lentamente levantam, correndo sobre minha pele
exposta. Meus braos e peito esto cobertos de tinta colorida. Eu sei o
que ele v, tatuagens comeando a cobrir uma boa parte do meu corpo:
fotos intrincadas, citaes que falam de mim e as datas que definiram
minha existncia. Eu sei sem perguntar que ele no consegue ver a
histria cuidadosa e carinhosamente tatuada no meu corpo que eu
nunca posso lhe falar: minha histria de vida que est lentamente me
comendo por dentro, me matando silenciosamente.
Eu no entendo, Hels, diz ele, seus olhos encontrando os
meus. Voc est dizendo que minha culpa que voc tatuou

~ 150 ~

sementes de dente de leo em seu peito ou cenas de fogos de artifcio?


Voc a nica que continua pondo mais merda em sua pele.
No. No, eu agora decido o que tatuado em meu corpo, no
como a sua marca em mim! dou mais um passo para trs, gritando
com ele.
Voc quer que eu pague para remov-la? isso que voc quer,
Hels? ele se afasta do carro, chegando mais perto de mim.
No! Voc no est me ouvindo. Eu no a teria removido por
nada desse mundo agora. um lembrete dirio do que esta vida
capaz de me dar e de coisas que no posso falar.
Se voc precisa falar sobre as coisas, ento fale para mim,
diz ele, estendendo a mo para mim.
No, eu digo, afastando-me dele. Eu escondo o que est
no meu corao! minha mo bate no meu peito nu, o vermelho
permanece na minha pele. Voc sabe o que eu quero e no faz nada
sobre isso. Voc se recusa a ver como o MC est me matando.
Voc conhece as regras, diz ele, balanando a cabea.
O pensamento de pedir o impensvel passa pela minha cabea.
Posso ter uma chance de pedir e sacrificar ainda mais de mim para ter
a chance de uma vida fora do MC? Eu tomo uma respirao profunda
antes de abrir a boca.
Vamos. Agora mesmo. Vamos entrar no carro e ir embora.
Podemos nos casar e voc pode ter tudo de mim, eu digo, movendome at ficar em frente a ele. Eu deslizo meus braos em volta do seu
pescoo, os dedos agarrando sua pele quente. Meu corpo treme, o frio
finalmente penetrando minha pele nua. Eu fecho meus olhos, enquanto
suas mos deslizam em volta da minha cintura, me puxando contra o
seu calor corporal. Meus olhos se abrem para implorar-lhe em silncio.
No podemos. O MC a nossa vida. Voc e eu nascemos para
govern-lo. Vou dar-lhe tudo o que quiser, Hels. Qualquer coisa, diz
ele, trazendo sua boca para a minha, roando sobre ela. Mas no
isso. Esta a nossa famlia. E no h como escapar.
Eu me inclino para pressionar meus lbios nos seus antes de me
afastar de seus braos. E esta a razo pela qual voc nunca ser o
dono do meu corao. meus braos tremem quando eu coloco a
minha camiseta de volta. Eu no olho para ele novamente. O vento pega
minhas lgrimas quando me viro e comeo a me afastar.
~ 151 ~

Sua maldio fica mais alta quanto mais eu ando. O som dele
chutando o carro e chamando meu nome no abranda os meus passos.
Eu ouo o som do motor do carro, sem saber o que vou fazer ou dizer
quando ele me alcanar. O som dele ficando mais longe me surpreende.
Eu olho para trs para ver o Beetle azul entrar na rua principal e
desaparecer ao virar da esquina.
A cada passo que eu dou, as lgrimas caem mais livremente. Eu
silenciosamente choro. Vem o pensamento de que eu poderia ir
diretamente para a estao de nibus. Eu tenho quase trs mil
poupados pelo trabalho de tatuagem. Me enlouquece imaginar quanto
as pessoas pagam. Da maneira que o Hard Ink funciona eu tenho que
pagar uma porcentagem pelo uso da cadeira de tatuagem e depois,
porque considerado um negcio clube, o MC recebe o seu prprio
percentual.
No sequer uma opo tentar fugir agora. No tenho para onde
ir, ningum para me socorrer. Por estar cercada pela famlia, como Hold
os chama, estou completamente s. Diamond a nica pessoa que
posso realmente conversar, e a verdade que eu no posso. Eu sou
inteligente o suficiente para perceber que a informao que eu sei pode
levar as pessoas morte.
Eu paro para sentar-me na arquibancada com vista para o campo
de treino de futebol. Essa conversa tinha que acontecer entre Hold e eu.
Todas as mentiras entre ns no podem continuar. Ela est nos
deixando ambos loucos. Sendo honesta comigo mesma, odeio o
pensamento dele com outra pessoa, mas no posso mant-lo por todas
as razes erradas. Ele tem que me deixar ir tambm.
Voc est bem?
Meu estmago vira ao som da voz atrs de mim. Viro-me para ver
Jake Carrity de p com uma bola de futebol na mo, seu cabelo loiro
brilhando a luz do sol. Grande. Srio? Ele tem que me ver nesse estado?
Sim, eu digo, fungando meu nariz enquanto enxugo os olhos
com as costas da minha mo.
Eu no pude deixar de notar o que aconteceu no
estacionamento, diz ele, olhando envergonhado. Ele joga a bola de
uma mo para a outra.
Minhas bochechas tm que coincidir com os olhos vermelhos.
Mate-me agora. Eu enterro meu rosto em minhas mos.

~ 152 ~

Ele no te machucou ou qualquer outra coisa? Ser que ele


fez?
No, eu respondo, no olhando para cima. Minha voz
abafada por minhas mos. Estou pensando em me esconder assim at
que ele v embora.
Posso lhe fazer uma pergunta?
O som da arquibancada rangendo me avisa que ele est vindo se
sentar. Eu olho para cima para confirmar que ele est ao meu lado.
O qu? eu pergunto, perplexa por suas aes.
Ser que fazer todas estas tatuagens machucam? agora, o
seu rosto fica ligeiramente cor de rosa. Uau, me desculpe. Eu deveria
ser honesto e dizer que eu tambm vi a parte onde voc tirou sua
camiseta. Eu acho que a coisa cavalheira teria sido virar, mas eu estava
preocupado que voc estivesse em perigo.
Eu balano minha cabea com a sua confisso. Hum, sim. Elas
doem como o inferno.
Ele ri. Sim, eu pensei assim. Voc as mantm cobertas na
escola. Eu ouvi alguns dos caras dizendo que voc fez tatuagem neles
naquele lugar no centro e que voc realmente uma boa artista.
Encolho os ombros.
Estou pensando em fazer uma quando eu completar dezoito
anos. Meus pais no gostam de tatuagens ento eu tenho que esperar
at l. Talvez voc possa fazer uma? diz ele, sorrindo para mim.
Talvez, eu respondo. Eu envolvo meus braos em volta de
mim j que o vento continua a soprar de forma constante.
Voc est com frio? Aqui, ele diz, tirando o casaco para
colocar em volta dos meus ombros.
Obrigada, eu respondo.
Ento, eu acho que ele seu namorado.
Quem? olho para ele. Ele joga a bola enquanto olha para o
campo.
Hold Dawson, diz ele, dando uma risada engraada. Eu
no quero ter o meu traseiro chutado. Voc sabe que eu fui advertido
desde que voc era mais jovem para sequer olhar para voc.
~ 153 ~

Pelo Hold?
No, ele no precisa. Todos. Caras. ele olha para mim. Eu
ouvi dizer que voc vive com ele.
Eu vivo com os seus pais. Levaram-me quando o meu pai
morreu, porque eu no tenho nenhuma outra famlia. Hold no vive l
agora.
Mas ele seu namorado, certo?
No, eu digo, tirando seu casaco. Mas isso no importa.
eu entrego de volta para ele. Obrigada. Eu tenho que ir. o
rugido de uma motocicleta que se aproxima me chama a ateno. Eu
vejo o piloto dar a volta no estacionamento procurando algo ou algum.
Parece que sua carona chegou, diz ele.
Eu no digo nada enquanto eu comeo a andar em direo
calada.
Ei, Helen.
Me viro para v-lo de p atrs de mim.
Eu no acho que voc deve cobri-las.
Cobrir o qu? o que ele est falando?
Suas tatuagens, diz ele, inclinando a cabea para o lado.
Eu acho que elas so bonitas. Como voc. ele sorri para mim.
Meu Deus! Este Jake fodido Carrity. Ele acabou de dizer que eu
era bonita? Ele a minha maior paixo, sempre foi. Eu estou sem fala
enquanto ns olhamos fixamente um para o outro. Ele to bonito.
O estrondo atrs de mim me diz que a moto e seu piloto me
encontraram. Viro-me para ver que no Hold, mas Mikey. Ento, ele
enviou seu lacaio. Ele para atrs de mim, desligando o motor antes de
remover seu capacete. Mikey to alto quanto Hold. Eu juro que eles
ficam maiores a cada vez que eu os vejo. Mikey sai da moto e uma
vista imponente. Olho para ver que Jake permanece em sua posio.
Agora seria um bom momento para ele se afastar. Fao minhas pernas
se moverem em direo motocicleta.
Que porra voc est fazendo?
A voz ameaadora do Mikey me d um leve susto. Eu comeo a
responder quando eu percebo que ele nem mesmo olha para mim.
~ 154 ~

Jogando alguma bola. Jake calmamente joga a bola no ar.


Minha cabea volteia entre os dois rapazes. Eles so semelhantes
em estrutura: altos, ombros largos, cabelo loiro, mas termina a. Se voc
estivesse apostando em uma luta, voc no hesitaria em colocar o seu
dinheiro em Mikey. Sem dvida, ele claramente o fodo que ele pensa
que . E ele todo sobre ser um Hells Highwaymen. O MC a sua vida.
Ele veste-a com orgulho com suas roupas, sua pele, e sua atitude de
foda-se.
Jogar bola, hein? Acho que voc precisa pegar as suas bolas e
ir jogar em outro lugar, cara. Voc sabe a quem ela pertence, porra?
Mikey d passos para a frente, enquanto estala os dedos de ambas as
mos.
Eu no sei, cara. A ela prpria?
Voc acha que est sendo engraado, menino bonito? Eu posso
ser engraado tambm, diz ele, indo na direo dele.
Eu me movo para ficar na frente dele antes que ele possa passar
por mim. Minhas mos empurram contra seu peito em uma dbil
tentativa de det-lo. como tentar parar um touro furioso.
Pare com isso! eu grito no rosto de Mikey.
Voc no chega perto dela, porra Mikey grita por cima do
meu ombro. Ele aponta o dedo para Jake. Voc no d um fodido
olhar para ela. E voc fique certo de no falar merda nenhuma com ela.
Ela est marcada como uma Old Lady Hells. Voc me entendeu?
Jake ri como se fosse engraado. Ser que ele tem desejo de
morrer? Posso dizer que Mikey est tentando no me machucar, mas
ele quer passar por mim, e provavelmente bater pra caralho em Jake.
Que seja, cara! Helen, eu vou v-la na escola, diz Jake,
sorrindo para mim antes de se virar para ir embora.
Eu vou matar aquele filho da puta, diz Mikey, tentando me
empurrar para o lado.
Mikey, no. No faa isso! eu grito em seu rosto. Ele
estava sendo gentil.
Eu no dou a mnima, Hels. O que diabos voc estava fazendo
falando com ele? ele finalmente para de se mover para olhar para
mim.

~ 155 ~

Hold me deixou encalhada. Jake veio verificar se estava tudo


bem comigo. Eu no tenho um telefone celular, sbado e a escola est
fechada. Como eu ia conseguir chegar em casa?
Por que voc acha que eu estou aqui? Voc deveria saber que
Hold iria cuidar de voc, mesmo voc o irritando. Que porra essa que
voc fez?
Onde que ele est?
Porra, se eu sei. Ele me ligou e me disse para trazer o meu
traseiro aqui para busc-la. A prxima coisa que eu sei, eu estava
falando comigo mesmo. Vamos, ele diz, pegando a minha mo para
me puxar em direo a sua moto.
Mikey me leva at o Hard Ink. Eu posso dizer que Diamond est
morrendo de vontade de perguntar por que eu cheguei com Mikey hoje,
mas no o faz. Eu preparo o local de trabalho de todos, inclusive o meu,
mas eu estou a um milho de milhas de distncia. Minha mente est
ocupada com os eventos desta manh. Eu nunca poderia ter sonhado
com a conversa que tive com Jake. E ele me chamou de linda. Posso
imaginar isso?
Por mais que eu queira sonhar sobre Jake, eu comeo a ficar
ocupada. Eu levo muito a srio a tatuagem. Minha concentrao total
necessria, com o mximo de detalhes que eu coloco em meus projetos.
Hound, um dos originais Hells Highwaymen quer ter tatuado um
retrato de sua me em seu brao. suposto ser um grande negcio que
ele est me deixando fazer isso, considerando que Badger a nica
pessoa que j tatuou alguma coisa sobre ele. Badger mostrou os meus
retratos e ele realmente quis que eu fizesse a sua tatuagem.
Isso incrvel, Helen. Seu pai ficaria orgulhoso, diz Hound,
olhando para a tatuagem de sua me.
Esses caras falam de meu pai com reverncia. s vezes me
pergunto se s porque ele est morto. Minhas prprias memrias
nunca chegaram perto da lenda que eles construram dele.
Obrigada, eu respondo, protegendo a tatuagem dele com
filme plstico. Estou feliz que ele o meu ltimo do dia. quase
23:00hr e estou realmente cansada. Meus olhos continuam olhando
para a porta, perguntando onde Hold poderia estar. Ele nunca se
atrasou para me pegar.

~ 156 ~

Ns todos viramos para as janelas ao som de pneus cantando em


frente loja. Sage salta de seu carro e corre para dentro. Quando vejo
seus olhos, eu sei que algo est errado.
Pegue suas coisas. Vamos, diz ela, olhando diretamente para
mim.
Eu aceno, e caminho rapidamente em direo a ela.
Sage, o que est acontecendo? Diamond corre para
acompanhar com a gente enquanto samos.
Hold. Ele se meteu em alguma encrenca.
E Sage no diz mais nada at que ambas estamos no SUV e
dirigindo pela estrada.
Ele tem o direito de fazer uma ligao e ele me ligou para ter
certeza de que algum fosse te buscar. Ele ligou para um advogado?
No, era sobre voc, diz ela, procurando em sua bolsa por um
cigarro. Ela empurra o isqueiro e aguarda segundos para que ele
aquea, antes de us-lo.
Eu observo-a dar vrias tragadas em seu cigarro. O que
aconteceu?
Eu no sei a histria completa ainda. O nosso cara da
delegacia de polcia supe que o acusaram de causar um tumulto,
destruio de propriedade, resistir priso e agredir um policial.
Separadamente, contravenes, mas juntos eles so uma fodida
catstrofe de propores picas. E, considerando a histria de Hold e a
conexo com o MC, isso pior para ele, diz ela, dando baforadas.
A mo com o cigarro treme um pouco, revelando quo preocupada
ela est. Qual a histria?
Que histria? eu pergunto, no entendendo o que significa.
Hold teve um par de problemas com a lei no ano passado.
Houve alguns onde ele teve que comparecer ao tribunal e teve a sorte de
sair com um aviso. Ele no quer que voc saiba, garota. O Senhor nos
livre, se voc achar que ele apenas humano.
Confie em mim, Sage, eu sei muito bem como ele humano,
eu digo, cansada de sua atitude quando se trata de Hold e eu. Meu
corao di que ele pensou que no poderia me dizer, mas, novamente,
ns no somos o mesmo que costumvamos ser.

~ 157 ~

Bem, a gatinha bonita tem garras. Quem sabia? ela olha


para mim enquanto ela dirige.
Eu olho para fora da janela para ver que entramos na garagem da
casa.
No deveramos ir para a delegacia de polcia?
E fazer o qu? Sair com todos os nossos amigos policiais? No,
o nosso advogado vai lidar com isso.
As motocicletas de Ward e Sandman esto estacionadas do lado
de fora da casa. Sage salta do carro e vai direto para dentro da casa,
ento eu a sigo.
Hey, baby. Voc soube mais alguma coisa? ela corre para os
braos abertos de Ward.
O advogado est tentando soltar ele. ruim, no entanto. Ele
vai ter que ficar um pouco de tempo preso por isso, diz Ward,
olhando por cima da cabea de Sage para mim.
Vamos l, pequena rainha, voc e eu temos que ter uma
conversa na cozinha, Sandman diz, andando na minha frente.
Sente-se. ele aponta para a cadeira da cozinha.
Eu fao como ele diz. O que aconteceu? eu pergunto,
colocando as mos sobre a mesa.
Veja, eu estava esperando que voc pudesse me dizer isso.
Mikey a nica outra alma que sabe e ele no est falando a pedido da
Hold. a presena de Sandman parece preencher completamente o
ambiente.
Eu no sei, eu digo, balanando a cabea. Como ele
acabou na cadeia?
Bem, ele e Mikey, os bastardos idiotas, evidentemente,
decidiram ir para o Shack e bater pra caralho um bando de garotos,
incitando um tumulto. Em seguida, eles destruram algumas janelas
apenas para se divertir e, quando os policiais vieram prend-los, eles
decidiram que estavam se divertindo, ento recusaram sua oferta. Mas
a merda que, quando um policial insistiu, Hold deu uns socos na cara
maldita dele. Agora voc pode acreditar nisso? Eu no podia acreditar.
No o nosso doce Hold, diz ele sarcasticamente. Sandman anda em
torno da cozinha, enquanto ele fala comigo. Voc v, Ward e eu, ns
pensamos que h mais nessa histria. Muito mais.

~ 158 ~

Eu me afogo em um mar de preocupao. H apenas um grupo de


caras que frequenta o Shack que Hold no suporta. E s h uma razo
que eu posso pensar que iria enlouquec-lo a ponto de fazer o que
Sandman disse. Porra, Mikey. Ele deve ter contado a ele o que
aconteceu no dia de hoje. Meu Deus! Jake!
Eu posso ver em seu rosto, pequena rainha, que voc sabe do
que estou falando. Diga ao velho tio Sandman o que aconteceu.
Silenciosamente, eu conto tudo para Sandman que aconteceu
esta manh, exceto minhas exigncias de sair da cidade. Hold tem me
alertado repetidamente para que eu nunca diga nada a ningum sobre
isso. Eu apenas lhe disse que ns discutimos sobre o nosso
relacionamento e ento como ele me deixou na escola. Enquanto
conversamos, eu vejo de perto que ele presta muita ateno. Saliento a
ele como foi inocente a minha conversa com Jake, definitivamente
deixando de fora a parte do belo comentrio, antes de detalhar tudo
sobre quando Mikey chegou para me pegar.
Depois que eu termino, Sandman no diz nada durante vrios
minutos. Em algum momento ele deve ter pegado um refrigerante e eu o
vejo tomar a bebida direto da lata.
Sabe se os caras que eles bateram esto bem? a curiosidade
est me matando. Eu tenho que saber se Jake est no hospital.
Mmm, diz ele, olhando para mim, cansado. Voc quer
dizer se Hold est bem? Certo? Esta a sua primeira prioridade, mas s
para voc saber, todos esto bem. O meu entendimento que todos eles
esto um pouco machucados, mas, considerando que era, tipo, dois
contra dez, nossos meninos arrebentaram.
Voc acha que Hold vai ir para a priso? meu estmago
literalmente cai pelo cho com o pensamento.
Tenho a sensao de que o nosso menino vai passar algum
tempo preso. ele caminha at meu lado, colocando a lata de
refrigerante na mesa ao lado. Sandman inclina-se lentamente para
baixo at que estamos cara a cara, eu olhando para a baguna mutilada
que estraga sua beleza. Todo o seu comportamento muda na minha
frente.
Voc sabe quem eu sou?
Ele est to perto que o cheiro de cigarros em seu hlito enjoa
meu estmago. Meu corpo estremece do dio que emana dele.

~ 159 ~

Sim... sim, senhor, eu disse, gaguejando minhas palavras.


Sabe o que eu fao para o clube?
A sensao de suas mos correndo pelo meu cabelo envia
arrepios pela minha espinha. Eu aceno com a cabea.
Voc v, pequena rainha, eu cuido dos problemas
desnecessrios. A merda que s no precisa ser um problema para o
MC. Temos o suficiente no nosso prato, sem outras distraes pessoais,
diz ele, seus dedos enrolando fios de meu cabelo em torno de sua
mo.
Eu gemo, no de dor, mas do medo que me consome inteira.
Lgrimas se juntam nos meus olhos e, uma por uma, elas caem na
mesa. Eu sempre soube quem ele , o que ele faz. Cada pessoa na
minha vida usa uma mscara invisvel, escondendo o mal que vive l no
fundo, perdendo a sua humanidade para Hells Highwaymen Motorcycle
Club. Esta vida destri o bem por dentro. Enquanto eu olho para o
abismo negro dos olhos de Sandman, eu sei que ele iria me matar sem
outro pensamento se quisesse. Se Ward pedisse.
Ahh, eu choro quando ele me puxa pelos cabelos at eu ficar
de p. A dor excruciante quase me deixa de joelhos. Parece que meu
couro cabeludo foi separado da minha cabea. Ele me puxa em torno da
cozinha to rpido que meus ps arrastam no linleo. Eu
desajeitadamente tento ficar de p. A parte da frente do meu corpo bate
contra a parede, rangendo os meus ossos. Ele pressiona dolorosamente
meu rosto contra a madeira.
Hold um dia ser o meu presidente, ele sussurra em meu
ouvido atrs de mim. Isso no significa que voc vai,
necessariamente, viver para ser a Old Lady do presidente, que um
ttulo sagrado. Eu no acho que eu tenho que lembr-la que ns
levamos essa sua pequena tatuagem a srio. Qualquer homem que for
pego brincando com voc recebe uma sentena de morte automtica. E
quem voc acha que vai realiz-la, pequena rainha?
Voc, eu digo, meu peito arfante dos soluos sendo
bloqueados firmemente dentro.
Eu, ele responde. Eu sugiro que a partir deste dia em
diante, seu primeiro e nico objetivo na vida que voc seja abenoada

~ 160 ~

em fazer Hold to feliz que ele v sorrir por qualquer merda, 24-710.
Hold fica feliz e eu tambm fico feliz. Voc me entende?
Concordo com a cabea, meu rosto arranhando na madeira da
parede enquanto eu me movo.
Bom. Agora, ns nunca vamos dizer a Hold sobre isso e voc e
eu vamos estar bem, diz ele, deixando-me ir.
Eu fecho meus olhos, sem mover um msculo at que eu o ouo
sair da cozinha. Meus joelhos falham debaixo de mim, me fazendo cair
no cho. O choro que eu segurei firmemente antes agora irrompe. Eu
quero sair desta vida. A dolorosa realidade que eu no tenho ningum,
nem uma nica alma que se preocupa com o que eu quero. Eu sou seu
fantoche, sua puta. Deito-me no linleo frio, desejando que eu tivesse
morrido no incndio com a minha famlia anos atrs. Eu no posso
viver assim.

10

24 horas por dia, 7 dias da semana


~ 161 ~

Captulo Treze
Abril de 2008

O som de algum batendo na porta me assusta. quase oito


horas da manh e eu estou saindo do chuveiro. Medo sobrecarrega meu
sistema. Eu apressadamente seco o meu corpo antes de pegar a
pequena saia com que eu dormi. A camiseta repousa no cho ao lado
dela e melhor do que apenas esta toalha.
E eu hesitante caminho em direo a porta da frente enquanto
visto a camiseta. Outra suave batida vem do outro lado, me fazendo
parar. Meu cabelo molhado escorre, encharcando meus ombros e as
costas da minha camisa. A batida do meu corao enlouquece com a
preocupao de quem est do outro lado. Velhos medos ressuscitam,
ameaando todos os fragmentos da minha sanidade. Relaxe, Keller.
Este no o estilo do MC. Eles j teriam arrebentado a porta e
destrudo tudo em seu caminho, como de costume.
Eu respiro fundo para me acalmar e caminho at a porta. Meu
olho espia no olho mgico para ver que Vin. Meu alvio instantneo.
Ele est do outro lado, olhando para a chuva que cai torrencialmente l
fora. Um sorriso abre na minha boca do mesmo jeito que ele est
comeando a fazer com o meu corao. Minhas mos tremem com o
pensamento.
Hey, eu digo, ao abrir a porta. Ele se vira, seu casaco
molhado da chuva.
Hey, ele responde, com os olhos s para mim.
Ento voc est de volta. eu levanto a minha voz um pouco
sobre o som da tempestade no fundo.
Sim, eu no poderia ficar longe.

~ 162 ~

Obrigado pelas flores bonitas na semana passada. Teria sido


bom ter um telefonema ou um SMS junto com elas, eu digo,
cruzando os braos enquanto me encosto ombreira da porta.
Eu o vejo colocar as mos nos bolsos do jeans e encolher os
ombros. Eu pensei que o carto dizia tudo.
Oh, ele era doce, muito... ele s no disse que voc iria ficar
fora por mais de uma semana. Eu no sabia se voc havia morrido ou
se voc no iria voltar. Ou no estava mais interessado. eu
empalideo internamente. Eu no tive a inteno de adicionar a ltima
parte. Ela saiu por conta prpria.
Ele d um passo para frente e eu um para trs, repetimos as
mesmas aes, at que ele est no meu apartamento, fechando a porta
atrs de si. No comeo, ele no diz nada. Ns estamos enfrentando um
ao outro. Seus olhos parecem queimar buracos em mim, a intensidade
forte o suficiente para tocar lugares profundos. Eu o vejo lutar com os
mesmos sentimentos que me consomem.
Eu precisava de tempo, diz ele, tirando o casaco molhado
antes de jog-lo na cadeira.
Para qu? minha voz sai em um tom sussurrante. Oh,
merda. Eu fui toda Marilyn com ele.
Seus olhos piscam com uma fome imensa. Eu sei por que os
meus sem dvida esto iguais.
Para tirar voc do meu sistema, ou pelo menos retardar esses
sentimentos que eu tenho por voc.
E funcionou?
Claro que no, diz ele, me puxando contra ele. Eu no
tenho controle sobre o que isso entre ns e eu no tenho a porra do
direito de lev-la adiante. O que eu devo fazer quando voc a nica
razo que me importa? ele parece chateado.
Eu posso sentir a minha pele cantarolando com a sua
proximidade. Cada centmetro de mim responde a ele, isso entre ns
confuso e emocionante. Ele est esperando que eu responda a ele, mas
eu no tenho nenhuma resposta, quando tudo dentro de mim est da
mesma forma.
Ele me beija. No, isso no nem perto. Sua boca faz amor com a
minha. Minhas mos agarram seus braos, segurando-o contra mim,

~ 163 ~

jurando a mim mesma que eu no vou deix-lo ir. Ele meu e eu sou
dele. Ele se afasta, respirando com dificuldade contra mim.
Eu no posso. Eu s no posso, diz ele, dando um passo
para longe de mim. Eu tenho que ir embora logo. as palavras soam
como se rasgadas dele.
E eu no posso deixar voc ir agora, eu digo, fechando a
distncia entre ns. Ele inclina sua fronte para descansar contra a
minha. Eu percebo a sua luta interna para manter-se longe de mim.
Nossos olhos bloqueiam, seu marrom captura o meu. No estou
certa do por que ele est me afastando, lutando contra essa coisa entre
ns. Meus lbios sentem o ar quente que ele libera de suas respiraes
rpidas. Minhas mos firmemente prendem as dele, aprisionando ao
meu lado. A fome de querer mais do que eu j experimentei me queima
a partir do topo da minha cabea at a ponta dos meus dedos dos ps.
Vin.
Um olhar de tristeza atravessa seu rosto ao ouvir o som do seu
nome. No, diz ele, fechando os olhos e apertando sua mandbula.
No.
No? Ele no me quer? Eu tremo do fogo esmagador de luxria.
Meus mamilos feridos, sofrendo por seu toque. Eu nunca experimentei
uma necessidade to devastadora. Ela ameaa roubar-me de meus
sentidos, meus segredos. E eu no me importo.
Por qu, eu choramingo desesperadamente. Eu inclino meus
quadris para frente, ofegando quando eu sinto a dureza esperando por
mim. No perco a sua expresso de desejo, ou o tremor que balana seu
corpo contra o meu, eu sei imediatamente que ele me quer. Por que ele
est tentando conter-se?
Voc no sabe... diz ele, parando quando os meus lbios
abafam suas palavras.
Eu movo minha boca meros centmetros de distncia dele. Eu
no me importo. eu no tenho nenhuma ideia de onde vem essa pura
bravata, mas eu sou grata por isso. Algo est crescendo, ameaando
explodir dentro de mim. O tempo de espera longo.
Ele faz uma careta, sua mandbula flexionando com algum tipo de
emoo. Estamos to perto que toda vez que ele engole, eu sinto a
tenso que exala dele fisicamente. Eu quero que ele seja meu amante,
meu primeiro em anos.
~ 164 ~

Eu o observo, calculando as minhas chances de como isso acaba.


Eu levo os meus lbios de volta aos seus, lambendo e mordendo. Minha
boca implora para entrar, por aceitao. Quando ele no concede, meus
lbios seguem as linhas da sua mandbula. A barba por fazer arranha a
minha bochecha sensvel.
Eu tenho sentimentos por voc, ele sussurra em meu
ouvido, o ar quente acariciando suavemente o lbulo exterior.
Sentimentos verdadeiros. seus dedos entrelaam com a minha mo,
finalmente me segurando contra ele. Ele afasta o rosto para que
fiquemos olhando um para o outro. Esta ser a nica coisa entre ns
que no est cheia de mentiras. Quando estamos juntos como neste
momento, voc vai ser minha de corpo e da alma. De acordo, Keller?
Eu posso dar o meu corpo sem dar o meu corao. Isso no
novidade para mim. Deixe que ele tenha o que ele quer, Keller, uma voz
grita dentro de mim.
Diga isso. Eu preciso ouvir voc me dizer. Isso est me
matando, ele rosna, segundos antes de sua boca devastar a minha.
Seus lbios roubam as palavras de mim. Ele me beija como se ele
fosse morrer sem o meu gosto. Meu corpo treme pelo toque de sua
lngua acariciando a minha. Seu beijo fala de experincia, de um
conhecimento to antigo quanto o tempo. Ele o d para mim, me
ensinando a cada toque, com cada nuance de sua linguagem corporal.
O gemido que ele emite faz meus mamilos endurecerem. Suas mos
deslizam pelo meu traseiro arredondado, nu por baixo da minha saia.
Eu sinto seus dedos cavarem, me agarrando, enquanto ele me empurra
para trs.
Pequenos gemidos escapam entre beijos. Ele est me afogando
com essas sensaes incrveis. Eu jogo meus braos para cima e ao
redor de seu pescoo, meus joelhos esto fracos com essa paixo
avassaladora. Ele est me envolvendo em um casulo de necessidade que
eu nunca mais quero sair.
Meu corpo atinge a parede atrs de mim, parando os nossos
movimentos. Ele respira mais ou menos contra mim. Tudo o que eu
estou sentindo , obviamente, espelhado nele. A dor surda de luxria
queima em minha plvis, se espalhando como um rastilho de plvora.
Eu esperei ansiosamente por isso, por ele. Anos passaram at este
momento nico no tempo.
Eu sinto sua mo segurando a minha bunda, minha furiosa
luxria reprimida esperando especificamente pelo meu prximo passo.
~ 165 ~

Este o meu Vin. Ele me faz pensar que estou nos guiando, mas em
toda a realidade, ele sutilmente me manobrando. Ele suspende meu
corpo contra a parede, dando a iluso de que eu posso ficar livre dele se
eu quiser, mas ns dois sabemos a verdade.
Minhas mos deslizam para baixo, estendendo a mo para a
barra da minha camiseta. Eu a puxo para cima e sobre minha cabea.
Ele engasga quando v que estou sem suti. Eu no tive de tempo para
colocar calcinha e suti no banheiro antes, e no tinha a menor ideia de
que este momento chegaria. Seus olhos castanho-alaranjados deslizam
sobre meu peito e meus mamilos dolorosamente apertam mais sob o
seu olhar. Um grito sensual me escapa.
Voc to bonita, diz ele, com a voz rouca. Eu nunca quis
tanto algum ou alguma coisa, na minha vida. ele mi sua virilha
contra a minha, encaixando-se perfeitamente entre as minhas coxas.
Meu abdmen aperta ao ouvir o som de sua voz rouca. Suas
palavras ameaam derrubar minhas defesas, me libertando das minhas
mentiras. Ele est certo. Este momento entre ns pode ser real. Ele
sabe que eu escondo o meu passado e est disposto a deixar-me, mas
no aqui, no atrs de meu toque. No de suas carcias.
Sua mo paira sobre meu peito apenas por um momento antes de
seus dedos levemente me tocarem, traando as tatuagens no meu peito
antes de criar crculos invisveis ao redor do meu mamilo. A tenso
agarra as paredes da minha vagina. Eu no posso conter o gemido que
passa pelos meus lbios com o toque de sua boca, substituindo os
dedos. Sua lngua d voltas em meu mamilo antes de sug-lo no fundo
de sua boca. Calor espalha mais abaixo, ameaando liberar a tenso.
Sinto a outra mo que se estende agora na cintura da minha saia.
Ele a empurra suavemente pelas minhas pernas, deixando-a cair no
cho em torno de meus tornozelos. Eu saio, empurrando-a com os
dedos dos ps. Ele rapidamente me levanta em seus braos, me
segurando contra o peito dele. Meus braos embrulham firmemente ao
redor de seu pescoo enquanto sua boca desce rapidamente para
capturar a minha.
Ele me carrega at gentilmente me deitar na minha cama. Eu me
inclino em meus cotovelos para v-lo tirar a camiseta e o jeans. Ele sorri
para mim quando ele abaixa a cueca, liberando sua ereo. Eu olho
para seu pnis espesso, com as veias que parecem se contorcer sob o
meu olhar. Eu engulo em seco, fechando os olhos contra a emoo que
me atinge. Eu sinto o mergulho na cama enquanto ele sobe nela. Ele se

~ 166 ~

move em cima de mim. Eu sei sem abrir os olhos, porque o calor


derrama fora de seu corpo, queimando meu.
Olhe para mim, Keller. Observe-me tocar em voc, diz ele.
Meus olhos se abrem para ver os dedos deriva preguiosamente
no meu estmago. A ponta de seu dedo escova sobre a tatuagem do
Hells, momentaneamente me fazendo entrar em pnico. Mas ele no
para e vai descendo, mexendo os cachos que cobrem a minha entrada.
Eu esqueo o passado. Eu no posso evitar espalhar minhas pernas
para ele. Ele mergulha um dedo em minha umidade, retirando e
massageando minhas dobras exteriores. Ele repete seus movimentos,
enquanto um dedo gentilmente adicionado. Seus movimentos me
alongam mais amplo do que o meu vibrador, acariciando lugares que
nunca parecem ter sido antes alcanados. O movimento rtmico
aumenta a dor prazerosa no meu centro, ameaando me desenrolar.
Deixe-me ter voc, diz ele, olhando para mim com paixo
desenfreada.
Sim. eu mal consigo falar consumida pela luxria.
Ele se inclina para trs para ficar de p, alcana algo no bolso da
cala. Um preservativo aparece em sua mo. Eu o vejo rasgar com a
boca antes de rolar para baixo em si mesmo. A sensao de seu corpo
mais uma vez me cobrindo, provoca um gemido profundo, e ele toca
seus lbios nos meus, enviando ondas por todo meu corpo. Meus olhos
comeam a fechar, mas eu os foro a ficarem abertos. Eu quero ver
enquanto ele me penetra. Ns olhamos um para o outro, tudo neste
momento aberto entre ns.
Eu sinto a cabea arredondada dele contra mim, enquanto ele se
coloca na minha entrada. Ele empurra suavemente para dentro. Com
um impulso rpido, ele me enche completamente, me esticando mais do
que nunca. Meus msculos apertam-se invaso e ele sibila como se
sentisse dor.
Est tudo bem? eu pergunto. Ele muito grande e grosso.
Ele a segunda pessoa com quem eu j estive. Meu batimento cardaco
pula com o pensamento de algo que ele no goste em mim.
Sim, diz ele, ofegando por ar. Mais do que bem.
Eu o sinto pulsando dentro de mim. Nada neste mundo coincide
com o que estou sentindo agora. Ele treme em cima de mim, me
olhando com uma fome primal. Meu corpo arqueia debaixo dele e eu

~ 167 ~

jogo a cabea para trs a partir deste prazer intenso. Eu sofro por ele.
Minhas coxas capturam seus quadris, moendo-o incrivelmente
profundo.
Keller. ele rosna meu nome, tomando meus lbios enquanto
empurra seus quadris. Voc parece como seda molhada, diz ele,
empurrando dentro e fora.
Meu corpo se move fora de sua prpria vontade. Eu contoro
debaixo de seu corpo que mergulha mais e mais rpido para o meu. Eu
respondo a sua fome. Ele me controla. Seus grunhidos de satisfao em
espiral saem mais alto, me construindo em direo a um orgasmo que
quase me assusta em sua intensidade. At onde eu posso cair antes de
me machucar?
Suas mos agarram tanto os meus quadris, me guiando, me
instruindo. O limite est mais perto do que eu imaginava. Meu corpo
inteiro implodindo. Eu ouo seu grito gutural de autorizao, mas no
importa. Nada. Eu flutuo sem rumo, feliz pela primeira vez na minha
existncia. Eu no tenho medo da queda. Eu no temo o futuro.

-x-x-x-

Eu acordo com o tamborilar da chuva contra a janela. Ainda


deitada, eu escuto as gotas que caem rtmicas, at eu ouvir outra coisa.
Em algum lugar distante uma msica toca suavemente, algo sobre os
jogos sensuais que as pessoas jogam. Eu tento segurar o sorriso, mas
no consigo. Eu realmente senti falta deste tipo de jogo.
Este sorriso para mim?
Eu levanto a cabea para v-lo de p ao lado da janela. Minha
mo prende no lenol que mal cobre minha nudez. Ele se inclina
casualmente contra a parede, com os braos cruzados sobre o peito nu.
Minha boca realmente saliva com a viso de seu msculo em V, com
destaque para o boto que ele deixou aberto em seu jeans. O seu cabelo
sexy e espetado em todos os lugares de quem parece que acabou de sair
da cama. Percebo marcas vermelhas em seu peito e braos, obviamente
marcas de minhas unhas.
Eu no posso impedir o tom rosa que cobre o meu corpo com a
lembrana de tudo o que fizemos nesta cama hoje. Me viro e enterro
meu rosto no travesseiro. O cheiro dele traz uma nova onda de luxria
~ 168 ~

na boca do meu estmago. Meu corpo est hipersensvel ao menor


toque. Eu prendo as pernas juntas, tentando acalmar o que est
crescendo na minha vagina.
Quando ele no diz mais nada, eu levanto a cabea de novo para
v-lo olhando para fora da janela. Meus olhos delineiam os contornos de
seu rosto. Est totalmente fora do meu alcance. Ele est fora do meu
alcance. As meninas como eu no ficam com caras como ele. Aposto
que na sua escola ele era como meu Jake Carrity. Ao me lembrar de
Jake, um garoto do bem, o meu corao aperta com uma dor aguda.
Deve ter havido uma garota como eu amando Vin de longe, nunca
sonhando que um dia ela poderia estar em sua cama, em sua vida.
Ele vira a cabea, pegando minha leitura nele. Ns olhamos um
para o outro. Eu me pergunto se ele est pensando a mesma coisa
sobre mim. Ele vira a cabea para trs para ver a chuva.
Keller, eu... diz ele, em seguida para, antes de se virar para
olhar para mim. Eu tenho um passado, tambm. Coisas que eu no
posso falar. No importava antes, quando ramos apenas amigos, mas
agora as coisas so diferentes.
Suas palavras entram em meu crebro. Tantas coisas que ele
disse antes de fazermos amor fazem sentido agora. Eu pensei que ele
estava se referindo principalmente a mim, mas agora vejo que no. Eu
no posso pression-lo para obter respostas quando eu no estou
disposta a contar do meu passado, ento eu aceno para ele. Isso no
impede a minha mente de entrar em hipervelocidade. Ele deve ter uma
namorada. Algum em casa, talvez mais do que uma namorada. Puta
merda! Uma mulher?
Sento-me na cama, tentando o meu melhor para enrolar o lenol
em torno de mim.
Olhe para mim, Keller, diz ele, e eu fao. Voc no pode
pressionar-me por respostas, se voc no est disposta a dar a suas
prprias respostas. ele l minha mente.
Eu no sou uma adltera, eu digo, as palavras deixando um
gosto amargo em minha boca.
Ele d uma risada amarga. E voc acha que eu sou? Eu sou
um monte de coisas, mas adltero no uma delas. O que eu vou lhe
dizer a mais pura verdade. Sem esposa. Sem namorada. Quaisquer
outras respostas vo custar-lhe respostas.

~ 169 ~

Eu ouo a sinceridade em sua voz e eu acredito nele. Eu respiro


fundo para me acalmar e firmar minhas mos trmulas.
Olho por olho, Keller. Qualquer pessoa especial que voc no
est me contando? Eu deveria estar preocupado com um namorado
ciumento?
Suas palavras me queimam, porque a verdade. S assim a
nvoa de luxria evaporada da minha vida. A realidade me bate na
cabea; eu nunca poderei mant-la afastada por muito tempo. Tento
deslizar para o lado da cama, mas o lenol faz com que seja mais difcil
e as minhas pernas se emaranham nele.
Ento, h algum que vai cortar as minhas mos por tocar em
voc?
Meus olhos olham para ele preocupados.
Ele se empurra para longe da parede, indo para a cama. Seus
olhos bloqueiam em mim. Eu sento minha bunda de volta no centro do
colcho.
isso? Quem que vai me matar por tocar em voc, Keller?
Por ter estado dentro de voc, diz ele, as pernas encostando ao lado
da cama.
Ningum, eu sussurro. Eu no posso olhar para longe dele.
Estou encantada com a intensidade com que ele olha para mim.
Ningum vai me matar? Porque eu faria. Depois de estar dentro
de voc, o pensamento de algum mais tocar em voc me enfurece,
diz ele, com as mos alcanando seus jeans. Ele pega o zper,
lentamente puxando-o para baixo.
Ningum, eu digo, me repetindo. Minha boca est seca,
enquanto todo o lquido no meu corpo desce novamente.
Ningum o qu? ele se inclina para empurrar o jeans para
baixo de suas pernas.
Eu o vejo sair deles antes de colocar as mos na borda da cama.
Eu lambo meus lbios. Suas mos pegam a ponta do meu lenol e, com
um puxo rpido, ele o arranca de mim, me deixando exposta a ele. Eu
suspiro com a perda. Minhas mos cobrem os meus seios enquanto eu
cruzo minhas coxas doloridas. Ele rasteja para mim na cama, parando
de joelhos diante de mim. Eu tento manter meus olhos nos dele, mas
eles continuam escorregando para sua ereo dura balanando para

~ 170 ~

cima e para baixo, lembrando-me de algo que eu nunca fiz antes. Eu li


bastantes livros e assisti muitos filmes para saber como dar um
boquete. Eu mesmo pratiquei em uma cenoura uma vez e ela no
reclamou.
Antes que ele possa me parar, antes que eu possa me parar, eu
me inclino para frente e lambo a parte superior da cabea lisa.
Surpreendentemente, ele tem um gosto salgado. Grossas veias azuis
rastreiam a parte de cima de seu pnis. Minha lngua segue cada uma.
Eu ouo seu suspiro de surpresa e eu continuo. Assim que ele est
totalmente molhado com a minha saliva, eu coloco meus lbios
firmemente ao redor dele, sugando completamente at encosta-lo na
parte de trs da minha garganta.
Pare, diz ele, agarrando meus ombros dolorosamente e me
empurrando de volta contra o colcho. Ele me segue para baixo,
deitando de lado.
Eu fiz algo errado? eu pisco para ele.
Claro que sim! Voc est me matando, diz ele,
silenciosamente gritando comigo. Eu assisto sua respirao pesada.
Oh.
E ela disse, Oh. ele balana a cabea. Ns estvamos
conversando e voc me emboscou.
Voc no quer que eu faa isso?
Sim, eu quero que voc faa isso. Tanto e to frequentemente
como voc quiser fazer isso, mas eu preciso de uma resposta, diz ele,
olhando para mim. Ele levanta a mo para escovar os ns dos dedos
contra a minha bochecha. Quantos antigos amantes da sua vida
esto vindo atrs de mim, Keller?
No existe plural, digo em voz baixa, olhando para ele.
Houve apenas um amante antes de voc.
Um? ele parece perplexo.
Voc est realmente arruinando a minha primeira experincia
de boquete, eu digo, tentando mudar de assunto. Puxo meu lbio
inferior entre os dentes. Bem, com exceo da cenoura, mas voc s
me mostrou que h uma enorme diferena. Gigante, eu digo,
sorrindo para ele.

~ 171 ~

Ele olha para longe de mim, seus olhos procurando por algo ao
redor da sala. Eu assisto sua boca movendo-se silenciosamente.
Quando ele finalmente olha para mim, eu finalmente vejo a verdade
nele.
Voc est me dizendo o que eu acho que voc est me dizendo?
Isso no grande coisa, eu digo, meus olhos fechando sobre
sua tatuagem. Eu sigo os nmeros com o meu dedo em seu peito.
Olhe para mim, Keller. Ser apenas a segunda pessoa que voc
j esteve um grande negcio. Eu sei o quanto significa para voc a
confiana e saber que voc confia em mim... seus lbios rapidamente
encontram os meus.
Ele me devora; sua lngua na minha, nossos dentes se chocam.
Sua reao visceral. Minha mo aperta contra o seu corao e eu
posso sentir a batida frentica bombeando contra a palma da minha
mo.
um grande negcio para mim, diz ele, entre momentos de
guerra que ele travou na minha boca.
Seu corpo cobre o meu. Meu prprio corao bate em um ritmo
enlouquecido, em perfeita sintonia com o dele. Eu no fecho meus olhos
para que eu possa v-lo olhando para mim. Seu sorriso habitual
prejudica seu prximo beijo.
Ele se afasta um pouco. Gigante, hein? ns dois rimos antes
dele abaixar a boca novamente.

~ 172 ~

Captulo Quatorze
Outubro de 2003

Meu mundo queima de pequenas cinzas de mentiras, me


incendeiam. A minha pele enegrece do sangue fervendo por baixo. Mas
eu paro em p, desejando que o vermelho e laranja se apressem.
Queimem, queimem, queimem. A morte no o meu destino, mas a
minha salvao. Ento se apresse fogo e queime. eu termino de ler o
poema que eu escrevi, na frente dos meus colegas, antes de sentar em
minha cadeira.
Interessante Helen, a professora diz, andando na frente da
sala de aula. Forte, mas muito profundo. Ok, quem o prximo?
ela interrompida pelo som do toque do sino.
Pego minha mochila, colocando meu notebook dentro. O som de
todo mundo correndo da sala sinaliza o fim de mais um dia. Eu ouo-os
falando sobre ir para o grande jogo de futebol marcado hoje noite,
uma normalidade que eu nunca conheci. Eu espero, dando-lhes tempo
para todos sarem.
As coisas no mudaram muito desde que Hold foi preso. Eu moro
em uma casa com dois completos estranhos, fingindo que somos uma
famlia. a minha prpria priso pessoal. Hold proibiu qualquer um de
lhe visitar, especialmente eu. Claro, Sage em silncio me culpa por ela
no poder ver seu filho. O advogado dele acha que ele pode sair antes
do Natal por bom comportamento.
Eu passo cada minuto que no estou na escola no Hard Ink.
Diamond e Badger tornaram-se mais uma figura de me e pai do que
Sage e Ward. Muitas noites eu fico com Diamond, mas ns duas
sabemos que Sage no me permitiria sair. Estou presa a Hold.
O som de algum chamando meu nome me para antes de eu
continuar saindo.

~ 173 ~

Ei, linda.
Jake se apoia casualmente contra o meu armrio, suas mos
descansando nos bolsos de sua jaqueta.
Jake, o que voc est fazendo? eu olho para certificar-me
que nenhum dos outros MC'ers esto ao redor. As salas esto em sua
maioria vazias.
Eu estou tentando fazer a garota mais bonita da escola vir me
ver jogar futebol hoje noite, diz ele, encolhendo os ombros.
Voc quer ser morto? Mova-se, eu digo, esperando que ele se
afaste para que eu possa abrir meu armrio e jogar meus livros dentro.
O que eu tenho lhe dito? Eu no me importo com eles. Eles no
me assustam.
Eles deveriam. Eles devem assust-lo at morte. Voc j
apanhou pra caralho por causa de mim. Essa foi a sua advertncia. Eu
j lhe disse este tempo todo. Fique longe de mim, eu digo, batendo
meu armrio antes de me virar para ir embora.
Ei, espere um minuto, diz ele, correndo para me alcanar.
Fale comigo, Hels.
Eu me viro, parando para apontar o dedo na cara dele. No me
chame assim. Voc no sabe nada sobre essa garota. Voc no vai
querer saber.
Ok, Helen. Mas eu fao. Eu quero saber tudo sobre voc.
Algum andando pelo corredor em direo a ns me faz saltar. Eu
olho em volta, notando o banheiro das meninas. Pego sua mo,
puxando-o para dentro. A primeira coisa que fao verificar as cabines
para me certificar de que elas esto vazias. Em seguida, eu coloco o lixo
na frente da porta. Ele inclina-se contra uma pia, me olhando.
Eu estou recebendo uma bolsa de estudos e vou para a
faculdade, diz ele, olhando para mim.
Eu dou uma risada amarga. Voc no vai se voc estiver morto.
Deixe-me terminar. Eu estive pensando sobre isso, e voc pode
vir comigo. Saia desta cidade e para longe deles. Quando voc completar
dezoito anos, voc pode se mudar. Eles no so seus pais. Voc no
deveria ter que ficar l de qualquer maneira.

~ 174 ~

E ir para onde, Jake? Isso no funciona assim para mim. Eu


nunca vou sair desta cidade e para longe deles. Existem regras que voc
no entende... o meu mundo diferente do seu. meu corao di
ouvi-lo falar de tudo que eu sonho, mas no posso ter.
Bem, fuja. Voc pode se esconder no meu poro, se voc
quiser. Meus pais nunca vo l embaixo. Pelo menos, at que tenhamos
outra ideia, diz ele, andando em minha direo. Eu tenho algum
com quem posso falar sobre isso, se voc quiser. Ele pode me dizer
como voc pode escapar.
Eu congelo, meu corpo paralisado pelo que est acontecendo.
Jake no deixou de tentar me contatar desde janeiro, quando ele
apanhou. Eu temia pelo primeiro dia de aula depois do que aconteceu,
ento eu fingi estar doente por vrias semanas at que Sage disse que
eu tinha que voltar. Eu implorei para sair como Hold, mas
evidentemente eu receber meu diploma uma obrigao, onde a
faculdade est fora de questo. Quando eu voltei, Jake agiu como se
sua misso na vida fosse me salvar. Por que, eu no sei. Eu tentei
avis-lo, mas ele no leva a srio as minhas terrveis previses, o que
me apavora.
Pare com isso, eu sibilo para ele. Minha mente e meu
estmago torcem com a turbulncia que suas palavras geram dentro de
mim. Eles vo mat-lo se eles sequer ouvirem que estamos juntos.
Voc me entende?
Eles no vo matar ningum. Estou certo de que eles esto
apenas assustando voc para longe de mim, diz ele, em p na frente
de mim.
Algo entre um riso e um soluo me escapa. Sim, eles vo, eu
choro. Ele o far.
Os braos de Jake me cercam, me puxando para perto dele. Estou
cansada de lutar com ele, ele me desgasta emocionalmente at o osso.
Minha cabea fica sobre seu peito e eu calmamente choro.
Shh, tudo vai ficar bem. Eu posso proteg-la, ele sussurra
em meu ouvido.
Eu fecho meus olhos, sabendo que esse menino diante de mim
no tem a menor ideia. Ele vive em um mundo onde os policiais so
sempre bons e os maus no so realmente maus, apenas assustadores
do lado de fora. Ele no pode sequer comear a contemplar o

~ 175 ~

funcionamento interno de um demnio. Eu posso, porque eu sou um


deles.
O som de algum tentando abrir a porta balana o lixo. Um som
de voz no outro lado. Eu empurro-o em uma cabine e ele fecha a porta.
Corro para abrir a gua para parecer que eu estou lavando minhas
mos quando a porta se abre. O lixo bate na parede atrs dele. O
zelador espreita a cabea dentro.
Est tudo bem por aqui?
Desculpe, eu digo. Como isso aconteceu? eu comeo a
passar por ele. Hum, eu esperaria um pouco para limp-lo. Parece
que algum est doente em uma das cabines. Eu acho que uma
professora. Ela disse que est bem, mas eu gostaria de dar-lhe um
pouco mais de tempo.
Ele balana a cabea. Obrigado, diz ele, antes de voltar a
andar pelo corredor.
Eu corro para fora da escola e no paro at que entro em meu
carro. O que que Jake est pensando? Ele no pode entender as
ramificaes de estar perto de mim. Eu no dou um suspiro de alvio
at que eu estou estacionando meu carro na frente de Hard Ink. Uma
batida na minha janela me assusta. Mikey est do outro lado, fumando
um cigarro.
O que voc quer? eu pergunto, saindo do meu carro e
trancando-o atrs de mim.
Ns precisamos conversar, diz ele, sacudindo as cinzas no
cho.
Sobre o qu? no h nenhuma maneira de ele saber sobre o
breve encontro com o Jake.
Hold.
Minha mo pega a sua. Ele est bem?
Sim, ele est bem para um homem que passou os ltimos nove
meses na priso. Falei com o advogado hoje e ele disse que com certeza
pode tir-lo nos prximos 30 dias. Isso significa que voc e eu temos
negcios a tratar. ele aperta minha mo livre.
O que , Mikey, eu digo, inclinando-me contra o carro.

~ 176 ~

Eu no sei o que vai acontecer com a sua cabea quando ele


sair, mas ele tem que se acalmar. Isso significa que ele no recebe
merda de voc. Estou rezando para que o pobre coitado seja sensato e
perceba que h bucetas melhores no mundo, mas eu tenho impresso
de que esse no ser o caso, diz ele, jogando a bituca de cigarro no
cho.
O que ele est tentando dizer?
Voc conhece o seu lugar, Hels? Se voc no puder ser uma
boa pequena futura esposa, ento temos de buscar outras alternativas e
uma delas seria corta-la completamente fora de cena. Voc me entende?
Ser que ele est me oferecendo a morte que eu secretamente
desejo? Eu me pergunto o que ele diria se eu lhe pedisse para colocar
uma bala na minha cabea, acabando com essa vida de misria. Ser
que ele manteria o mesmo sorriso orgulhoso no rosto? No importa. Por
mais que eu pense sobre a morte, eu no consigo seguir adiante, algo
me faz continuar.
Sim, eu digo, balanando a cabea. Eu passo por ele,
roando seu ombro com o meu enquanto eu passo.
A loja de tatuagem est calma quando eu entro. Badger o nico
artista desenhando uma tatuagem que se parece com uma rosa no
pescoo de um homem. Diamond est fora da cidade visitando sua me
que descobriu que est com cncer. Ela perguntou se eu queria ir, mas
Sage no permitiria isso. Todos os outros artistas, com exceo de mim,
so caras do MC que esto em uma festa no clube hoje noite. Eu
comeo a limpar a loja, fazendo o trabalho que os homens se recusam a
fazer.
As horas passam e, antes de eu perceber, a noite cai. uma noite
de sexta-feira, ento pode se esperar tatuagens de fim de noite e os
clientes bbados. Badger est ocupado trabalhando em uma tatuagem.
Acabei de terminar o meu ltimo cliente e limpo a minha rea de
trabalho.
Hels, voc pode atender o prximo cliente que est entrando?
Badger grita para mim.
Claro, eu digo, me virando para ir at a frente da loja. Meu
estmago esmaga quando eu vejo a pessoa que est l. Jake.
Voc perdeu o meu jogo, diz ele, ainda usando sua camisa
de futebol nmero sete.

~ 177 ~

Eu no paro de andar enquanto pego seu brao, puxando-o de


volta para fora da loja. O pensamento de que Badger possa ver me
assusta at a morte. Badger gosta de mim, ele pode at mesmo cuidar
de mim, mas ele um homem do MC por completo, um dos sete
membros originais do clube. Paramos no carro de Jake.
Se voc est curiosa para saber quem ganhou, ns ganhamos.
Eu fiz o ponto da vitria. Ei, ouch! Ele esfrega o local onde eu
belisquei o seu brao.
Vou hiperventilar, eu digo, colocando a mo no meu peito.
quase impossvel tentar diminuir a minha respirao.
S pare de atuar como uma louca. O que eles vo fazer? Atirar
em mim em um lugar pblico?
No, primeiro eles vo amarr-lo e amorda-lo. Em seguida,
eles vo lev-lo a algum lugar e ento eles vo atirar em voc.
Voc assiste televiso demais.
Eu no assisto a qualquer TV, eu digo, balanando a cabea
em sua estupidez. Eu tenho que voltar l para dentro. Agora.
Helen, voc est me matando, diz ele, agindo como se
estivesse segurando seu corao.
Agora que voc entendeu. Eu estou, Jake. Eu realmente estou.
me viro para voltar para a loja quando ele pega a minha mo, me
girando de volta. Seus lbios pousam no meu. O instinto assume e
minha mo se conecta com seu rosto, duramente. No faa isso de
novo, eu sibilo. Seus olhos transmitem um mundo de dor. Ele no
percebe que eu estou salvando-o tanto quanto a mim.
Eu olho para cima para ver Badger em p na porta.
Hora de entrar, Hels, diz ele, falando comigo, mas olhando
para Jake.
Fique longe de mim, eu sussurro sobre a Jake. Por favor.
Meus ps se movem rapidamente me levando para a loja de
tatuagem.
Preciso fazer uma ligao?
Eu fecho meus olhos ao som da voz de Badger. Por favor, no.
Eu lidei com isso.

~ 178 ~

Ele balana a cabea. V em frente e feche a loja, diz ele,


voltando ao seu cliente.
Em menos de uma hora ele termina a tatuagem. Eu espero
enquanto ele recebe o dinheiro e fechamos a loja. Ns dois caminhamos
para nossos veculos.
Voc tem um problema. Eu tenho que alertar Ward, Hels. Esse
menino tem algum pino fora do lugar para entrar em seu local de
trabalho, que um local conhecido do MC. Isso s me diz que ele tem
um desejo de morte. Voc quer que esta merda sopre de volta em voc?
Por favor, no. Ele no me escuta quando eu digo a ele para me
deixar em paz. Eu no sei mais o que fazer. Ele um bom garoto,
Badger. Ele no merece morrer porque ele no v o perigo. Vai ser tudo
minha culpa.
Isso tem que acabar antes que Hold volte para casa. Ele um
daqueles garotos que Hold bateu, no ?
Eu concordo.
O principal deles?
Concordo com a cabea novamente.
Merda. Filho da puta estpido, diz ele, balanando a cabea.
Entre em seu carro e v direto para casa. Voc me escutou?
Badger, por favor. No faa isso, eu digo, implorando-lhe.
Entre em seu carro e v para casa, menina. Agora!
Viro-me e corro para o meu carro. Isso no pode estar
acontecendo. Eu no tenho ideia de onde Jake mora. O nico lugar que
eu posso at pensar em olhar o Shack.
Isso me leva menos de 10 minutos antes de eu entrar pela porta
da frente do Shack. Vrios dos meus colegas de classe olham para mim,
mas eu os ignoro, procurando fervorosamente por Jake. Eu vejo uma
mesa cheia de jogadores de futebol na parte de trs. Mas no ele. No
entanto, eles podem ter seu nmero de celular.
Todo o grupo deles me olha andando em direo a eles. Alguns
olham para baixo, fingindo que nem sequer existo, quando eu paro bem
na frente deles.
Algum de vocs sabe o nmero do telefone de Jake?

~ 179 ~

Eu o tenho no meu celular, diz um garoto, puxando o seu


telefone.
Cara, voc sabe quem ela? outro cara soca seu ombro,
olhando para o dono do telefone como se ele fosse um idiota.
Voc pode ligar para ele para mim? Por favor, eu digo.
Minhas mos tremem incontrolavelmente. Tenho poucos minutos antes
de eu ter de ir para casa. Ningum pode saber o que estou fazendo.
Esses caras no tm ideia de que estou arriscando minha vida agora. E
que se eu no falar com Jake em breve, a sua tambm.
Ei, cara, uma garota MC da escola quer falar com voc, diz
ele, falando em seu telefone celular.
Pego o telefone, tirando-o dele. Onde voc est?
Eu estou em casa.
Eu j volto, eu digo para o proprietrio do telefone. Viro-me
para ver o banheiro feminino e suspiro de alvio que ele est vazio,
fechando-o atrs de mim.
Helen, o que h de errado?
Oua-me: Eu s tenho alguns segundos. No deixe a sua casa
neste fim de semana. Se voc tem famlia e voc pode ir visita-los, v.
Voc fez uma coisa muito estpida esta noite. Eles vo procurar por
voc. Fique longe de mim. Voc vai nos matar.
Eu no entendi.
Eu sei que voc no entende, eu digo, inclinando a cabea
para trs contra a porta do banheiro. Basta ouvir o que estou
dizendo.
Eles no vo atirar em mim, Helen. Esses caras no so
estpidos o suficiente para chegar perto de mim depois da luta de
janeiro ou eles vo acabar na cadeia como Hold. Voc age como se eles
fossem deuses ou algo assim. Eles parecem ter um controle de mente
sobre voc. Deixe-me cuidar de ns e pare de se preocupar tanto.
Por alguma estranha razo o ditado as armas no matam
pessoas... pessoas matam pessoas passa pela minha mente.
Existem outras armas alm de revolveres no mundo, eu sussurro.
Pare de se preocupar comigo. Eles ameaaram voc? Se assim
for, venha para a minha casa agora. Voc no tem que ir para casa.
~ 180 ~

Fique seguro, Jake, eu digo, olhando para o relgio para ver


que o tempo se esgotou.
Eu aperto a tecla FIM do telefone para terminar a chamada. A voz
interna em minha cabea diz para ir com ele. Ou vou estar livre ou
morta, mas, em seguida, outra parte de mim sabe que eu no posso
envolv-lo ou a sua famlia neste inferno e fugir com ele s iria garantir
isso.
O dono do telefone est esperando por mim quando eu saio do
banheiro. Obrigada, eu digo a ele, entregando-o de volta. Eu
literalmente corro para fora e salto no meu carro.
Meu p afunda no pedal por todo o caminho de casa. Eu perco o
controle do carro vrias vezes, mas felizmente eu consigo chegar em
segurana. Sage me encontra na porta.
Bem, veja quem chegou, diz ela, movendo-se para que eu
possa entrar. Ward ligou e disse para ter certeza de que voc chegou
em casa. Voc se importaria de me dizer o que est acontecendo agora?
Coisas estpidas, digo a ela. Mas eu estou em casa, como
me foi dito para fazer. meus olhos encontram os dela.
Voc sabe, Hels, eu nunca te disse, mas minha me era muito
parecida com a sua.
Suas palavras me mantm no lugar. Como assim?
Sage se move at que ela fica bem em frente de mim. Ela inclina o
rosto para baixo para encontrar os meus olhos e eu no perco o brilho
de malcia que brilha neles. Ambas eram prostitutas da cidade,
usando a buceta para conseguir o que queriam. Eu sempre senti uma
afinidade por voc, e tinha certeza que voc no ia cair nessa mesma
armadilha. Seria realmente uma pena, menina, descobrir que no foi
assim.
Meu primeiro pensamento negar o que ela est dizendo sobre a
minha me, mas depois memrias indesejadas surgem, lembranas de
tantas noites em que o meu pai reclamava que ela no voltava para
casa. Minha me chorando, tentando explicar que no podia parar.
Lembro-me de meu pai destruindo todas as fotos dela depois que ela
morreu e gritando a palavra prostituta muitas vezes. O som do riso
amargo de Sage me lembra que eu ainda estou aqui com ela.
Boa noite, ento, ela balana a cabea, claramente me
dispensando.
~ 181 ~

Eu subo as escadas, empurrando os pensamentos de minha me


para longe, voltando a me preocupar com a segurana de Jake. S
espero que ele me oua. Caso contrrio, ns dois vamos pagar o preo.

-x-x-x-

Segunda-feira chega e Jake no tenta falar comigo na escola,


graas a Deus. Ele obviamente no saiu da cidade para visitar parentes,
mas ele pelo menos est mantendo distncia. Eu trabalhei o final de
semana todo na loja, sem um passo em falso. Badger no entrou em
detalhes sobre o que Ward disse, s para eu no me preocupar com
isso. Estou esperando eles perceberem que ele apenas um garoto
burro e no uma ameaa para o MC.
Depois da escola, eu chego no trabalho para ver que um monte de
Hells Highwaymen esto sentados ao redor da loja sem fazer nada. No
uma cena incomum, mas alguma coisa sobre hoje desencadeia sinos
de alerta na minha cabea. Mikey especialmente est me dando
arrepios. Ele serpenteia ao redor da loja, olhando para mim o dia
inteiro.
Sandman chega em torno das 20:00hr e eu vejo-o passear,
conversando e brincando com os caras, seus olhos sempre parecendo
encontrar os meus. Eu no presto ateno, concentrando-me na pele
que estou tatuando. Um dos prospectos queria uma cruz celta em seu
brao.
Mova-se, Prospecto, Sandman diz, de p sobre ns.
Eu puxo a minha mquina de volta do meu cliente, tirando o p
do pedal. O prospecto levanta, sem hesitar, e vai embora. Sandman se
senta em seu lugar.
Bem, ol, pequena rainha. Muito tempo
encontrarmos, diz ele, olhando diretamente para mim.

sem

nos

Dizer que eu estou com medo seria um eufemismo. Estou


petrificada. A ltima vez que falei com Sandman foi na noite em que ele
me ameaou na casa de Ward. Ns no somos mais amigos. Eu gostaria
que a terra se abrisse neste momento. O terror ameaa me fazer
desmaiar aqui na frente de todos. No me movo e ele continua a me
olhar fixamente.

~ 182 ~

Voc sabe que horas so? ele sorri para mim.


Eu balano minha cabea.
Responda-me quando eu falar com voc, diz ele, inclinandose para frente. Voc sabe que fodida hora ?
No, senhor.
Assim melhor, diz ele, um sorriso dobra as cicatrizes que
revestem seu rosto. Eu vou dizer-lhe que horas so. hora de
tatuagem. Voc sabe que tipo de tatoo estou querendo hoje?
Eu no tenho a menor ideia. No, senhor.
Bem, mais adicionar a uma j existente, mas eu acho que
voc a pessoa certa para o trabalho. Por que voc no limpa tudo e
fica pronta para mim?
O que ele est falando? No faz... Oh, no. Oh, Deus! NO! Meu
equipamento cai de minhas mos, batendo ruidosamente contra o cho.
Eu pulo rapidamente. O banquinho debaixo de mim rola. No pode ser
possvel.
No. No, eu canto, balanando a cabea de um lado para o
outro. Eu me afasto dele, meu corpo treme forte. O mundo parece
encolher. O som de Sandman rindo me enfurece. Eu olho para v-lo
sentado na minha cadeira.
O que voc fez? eu grito para ele, sufocando um soluo ao
mesmo tempo.
O que tinha de ser feito, diz uma voz atrs de mim.
Eu giro ao redor para ver Ward ali, cercado por sua legio de
assassinos.
No. No. Ele estava na escola hoje. Eu o vi, eu digo,
confusa. Eu sei que eu o vi. Jake no pode estar morto. Eles s esto s
sendo cruis comigo.
Foi realmente uma histria triste, diz Sandman. Um dos
rapazes ouviu falar sobre isso h uma hora. O garoto terminou o treino
de futebol e no caminho para casa algo deu terrivelmente errado com
seu carro. Ele perdeu o controle do mesmo e capotou. Evidentemente, a
maldita coisa explodiu em chamas. Que pena. Um desperdcio de uma
jovem vida.

~ 183 ~

Oh, Deus. Meu mundo desmorona ao meu redor. Eu sou a


prxima? Eu olho em volta para os rostos de minha chamada famlia. A
calma me cobre. Eu no tenho medo de morrer. No o pior destino
imaginvel. Viver entre os monstros um destino pior que a morte.
Helen, voc vai me ouvir.
Eu lentamente me viro para ver que Ward est falando comigo.
Est consumado. Voc no ser responsabilizada pelas aes
dos outros. Ser considerado um acidente, e isso exatamente o que .
Voc entende?
Eu no escondo o dio que eu tenho por ele. O pensamento de
concordar com ele me faz querer vomitar. Eu me endireito para olhar
para ele.
Eu conversei com Sage hoje e ns concordamos que talvez
estudar em casa seja a escolha certa para voc. Isso lhe dar mais
tempo para trabalhar aqui. Ela vai retirar voc da escola amanh. E
provavelmente no uma boa ideia voc dirigir, j que voc est
compreensivelmente chateada, ento Mikey vai lev-la nas prximas
semanas e ficar com voc. Ns no queremos que voc esteja sozinha
em seu estado mental atual, diz Ward, mal escondendo o sorriso em
seu rosto.
Seu mundo vai queimar com voc nele e no vou ser eu que
vou ter acendido o fosforo, eu digo, no tendo certeza de onde as
minhas palavras saem.
Ward d um tapa em meu rosto, me jogando para trs. O osso di
do impacto. Minha mo o cobre automaticamente, mas eu no paro de
olhar para ele. Eu estou diante dele e toda a sua tribo, mas no
derramo outra lgrima. Eles tiveram a minha ltima.
Por que voc no nos faz um favor a todos e coloca uma arma
em sua boca, pequena rainha, diz Sandman.
Eu me recuso a deix-los me quebrar, e eu vou ser condenada
antes de eu lhes dar a satisfao do meu suicdio. Eles vo ter que tirar
isso de mim.
Mas voc to bom nisso, Sandman. Por que eu iria negar-lhe
o prazer de mais uma marca em sua arma? as palavras jorram da
minha boca antes que eu possa parar. Eu no tenho nenhuma ideia de
quem esta valente Helen, mas ela precisa ficar por aqui.

~ 184 ~

Sandman, isso o suficiente, diz Ward. Hels, no o que


queremos. As emoes esto a flor da pele. Todos ns precisamos
descansar. Mikey, tire-a daqui. Mikey no se move do seu lugar.
Mikey, leva ela fora daqui e no saia do seu lado! grita Ward,
finalmente perdendo a sua fachada de calma.
Eu no paro Mikey quando ele agarra meu brao, me puxando
para o seu lado. Ns dois caminhamos para fora da loja.
Onde esto as chaves do carro? ele parece quase doente e
suas mos tremem enquanto ele tenta acender um cigarro.
Eu pego a chave no meu bolso, e entrego a ele. Ele abre as portas
do carro e entramos. Ns dois estamos com pressa para ir embora. Na
verdade, ele canta os pneus saindo do estacionamento.
Oh, merda. Hold vai ter um fodido ataque cardaco. Ele vai
matar Ward se ele descobrir que ele bateu em voc. Pai que se dane.
Clube que se dane. Ele no vai aceitar uma desculpa. Merda! Mikey
bate no volante repetidamente, as cinzas caindo em toda parte por
causa do cigarro em sua mo.
No comeo, eu no digo nada enquanto eu olho para fora da
janela. Minhas lgrimas caem livremente, meu corao esmagado pela
minha perda. Eu quero matar todos eles, cada um. Eu no posso ir
polcia, o MC iria descobrir que eu os delatei e eu no sei em quem
confiar de qualquer maneira. Eu provavelmente pegaria um dos
policiais em sua folha de pagamento. Alm disso, isso no vai trazer
Jake de volta. Nada vai.
As maldies de Mikey finalmente encaixam alguma coisa dentro
de mim. Eu rapidamente me viro, de frente para ele no carro.
Por qu!?! o som dos meus gritos o pegam desprevenido. Eu
bato em seu brao, no me importando que ele est dirigindo. Ele deixa
cair seu cigarro aceso em seu colo.
Cadela louca fodida, diz ele, golpeando a virilha da cala
jeans com a mo que no est no volante.
Sim, eu sou! Eu sou a cadela louca que todos vocs criaram,
eu grito, atacando Mikey, culpando-o. Por que Jake? Ele era apenas
um garoto. Ele tinha o futebol e a faculdade. Mas voc ainda est aqui,
seu monte de merda. ele tenta me afastar com uma das mos. Por
qu!?! a sensao de sua carne debaixo de meus socos me d um
pouco de paz, ento eu bato mais forte, com as duas mos.

~ 185 ~

Voc est querendo nos matar, Hels. Maldio! ele empurra


o volante para a direita dando uma guinada no carro e parando ao lado
da estrada. Milhes de minsculos gros de areia voam bombardeando
nossas janelas. De alguma forma, entre os golpes de meus punhos, ele
consegue parar o carro.
Ele tinha toda a sua vida pela frente e voc a tomou. Voc tirou
isso, eu choro, meu mundo desaparecendo por trs das lgrimas que
enchem meus olhos. Seus dias se foram, Mikey. Tudo se foi.
Ele agarra ambos meus pulsos me afastando para longe dele.
Foram negcios do clube. Eu no tive nada a ver com isso. Foda-se,
Hels. Eu nem sequer sei o que eles planejaram.
Eu tenho que perguntar; Eu tenho que saber. Ser que Hold
sabia o que ia acontecer com Jake? a luta morre dentro de mim junto
com Jake.
Ele no responde num primeiro momento. No, ele no sabia.
Eu pensei que eles s iriam assustar o garoto, e no mat-lo. Mikey
me libera para voltar ao seu lugar. Voc sabe, eu falei com Hold
sobre voc esse tempo todo.
Suas palavras me surpreendem. Eu sabia que ele tinha falado
com ele, mas ele fez soar como se o Hold no quisesse saber sobre mim.
O bastardo s se preocupa com voc, diz ele, rindo. Eu
no entendo isso. O que voc tem que transforma uma dos caras mais
duros que eu conheo em um enorme maricas? Eu no entendo. Isto vai
ser uma foda e vai mat-lo saber que voc est machucada agora. Ele
queria ser o nico aqui. Ele daria sentido e sairamos dessa baguna
fodida.
Para minha surpresa, ele parece chateado com as aes do clube.
Ns dirigimos em silncio o resto do caminho. Nada mais a dizer.

~ 186 ~

Captulo Quinze
Maio de 2008

Se eu der mais uma volta, eu vou ficar doente, eu digo,


andando ao lado de Vin. Eu carrego um urso-de-pelcia cor de rosa que
ele ganhou para mim, atirando uma bola de basquete em um aro torto.
Seus dedos se entrelaam com os meus, unindo nossas mos. Luzes
coloridas piscando nos cercam, o cheiro de frituras doces satura o ar. O
som da alegria liberta um esprito jovem geralmente preso dentro de
mim. Tudo parece mais brilhante e mais claro do que nunca.
Mais uma, diz ele, trazendo a palma da minha mo boca
para um beijo lento. O tempo todo ele olha nos meus olhos. Vamos.
ele me puxa junto enquanto eu brincando lamento, seguindo-o.
Eu realmente no acho que eu posso. Voc o culpado por eu
ter comido toda a ma do amor.
Eu fiz voc comer? sua sobrancelha levanta, questionando
minha acusao.
Ele subitamente para fazendo meu corpo intencionalmente bater
no seu, roubando meu flego. Sua boca cobre a minha, e a sensao de
seus lbios deixa meus joelhos moles.
Eu posso provar a cobertura aucarada na sua lngua, diz
ele, me provando a cada beijo.
O mundo passa nossa volta. Eu fecho meus olhos, saboreando o
toque dos seus lbios, os sons de gritos e risadas enchendo o ar ao
nosso redor. O momento de uma beleza, muito apreciado por algum
que no tem muitas memrias felizes da infncia.
Deus, voc linda. ele se afasta de mim. Vamos l, diz
ele, piscando. Ele me puxa junto com ele.

~ 187 ~

O som da risada de uma menina me chama a ateno quando ela


passa por ns. Ela se parece muito com a minha irm Tara. Seu cabelo
loiro voa atrs dela, flutuando no vento. Ela para, olhando para alguma
coisa. Seus olhos encontram os meus, e ela sorri antes de voltar a
correr com seus amigos. Eu fecho meus olhos, meu corao em paz pela
primeira vez em muito tempo.
Ao som de Vin limpando a garganta, eu olho para cima para ver
onde ele est me levando. A roda-gigante paira majestosamente no cu
noite. Ela sobe acima de todos os outros brinquedos, a sua estrutura
metlica vermelho-cereja lentamente girando com seus ocupantes
sentados em cadeiras coloridas, balanando precariamente em
diferentes intervalos. Ele retira do bolso os nossos bilhetes restantes
antes de entreg-los para o operador da mquina.
Nenhum de ns diz nada enquanto esperamos na fila. Estou
cativada pelo brinquedo monstruoso, observando-o girar lentamente a
alturas surpreendentes. O casal de adolescentes a nossa frente chega
sua vez. A menina ri quando se senta, enquanto o menino parece
demasiado ansioso quando se junta a ela. O operador recua aps
trancar a cadeira e, mais uma vez, a roda-gigante sobe.
Finalmente a nossa vez. Sento-me, mais animada do que com
medo. Vin senta confortavelmente ao meu lado, seu calor bem-vindo.
Ele toma o urso de mim para coloc-lo no outro lado de ns. Eu sinto
seus dedos ligando nossas mos mais uma vez.
Aqui vamos ns, diz ele, falando baixinho no meu ouvido.
Meus olhos se fecham com o som rouco da sua voz. O empurro
lento da partida faz meu corao pular e um pequeno som me escapa.
Shh, ele sussurra. Eu estou aqui com voc. ele
manobra seu corpo de forma a colocar os dois braos em volta de mim.
Eu aperto o topo de sua coxa com uma mo. Sua cala jeans contra a
lateral da minha perna nua em minha curta saia jeans que subiu
precariamente.
Uma brisa suave sopra meu cabelo escuro, que cresceu passando
os meus ombros. A parte superior da minha camiseta em camadas no
cobre muito, ento eu me aconchego mais em seus braos. Quanto
mais alto subimos, mais meu corpo se torna consciente do seu. Eu olho
para cima para ver os dois adolescentes namorando acima de ns. O
romance no est perdido para mim.

~ 188 ~

medida que lentamente chegamos ao topo, o parque espalha-se


pela terra abaixo de mim. As pessoas correm por a, vivendo e amando
cada minuto disso. Estou aprendendo a fazer isso, mas no at nesse
segundo percebo que benfico se afastar e ver o quadro todo, como
quem v de fora. Meu olhar encontra Vin. ele. Ele a razo de eu
estar me sentindo viva. Eu tomo meu tempo, inclinando-me mais perto
dele, deixando-o ver nos meus olhos o que eu no posso dizer em voz
alta. Ele me faz querer dar em vez de tomar pela primeira vez.
Quando meus lbios tocam os seus, tudo deriva silenciosamente.
Isso me espanta. Estou to apaixonada por ele, com a forma como ele
me faz sentir. Minhas unhas arranham para cima e para baixo sua coxa
coberta pelo jeans. Eu chego mais e mais perto dele a cada toque e seu
corpo reage, crescendo para mim.
O que voc est fazendo?
Fazendo voc se sentir to vivo como eu me sinto.
Oh, acredite em mim, eu estou sentindo todos os tipos de vida,
diz ele, beijando-me de volta.
Ns milagrosamente paramos no topo. Ningum pode ver o que
estamos fazendo dentro do nosso carro balanando. No tenho nada de
Cinderela em mim - eu recebo o passeio e o Prncipe Encantado antes
da meia-noite. Nosso assento se movimenta, especialmente quando me
viro para ele. Meus dedos geis desabotoam sua cala jeans e abrem o
zper com um movimento suave.
Ns olhamos um para o outro, no deixando esse momento
passar por ns. Minhas mos abaixam a parte superior de sua cala
jeans e a cueca boxer para facilitar o acesso. Eu passo o meu dedo para
baixo em seu membro grosso exposto. Ele assobia, indicando que ele
est sentindo essa experincia intensamente excitante como eu. Meus
dedos no perde um nico segundo em torno de sua largura, enquanto
acariciam seu comprimento. Ele agarra os lados da cadeira, segurando.
Ao som de seu gemido, minha cabea gira, apreciando o xtase
que eu estou trazendo a ele. A lua brilha cheia e brilhante no cu
noturno, testemunhando meu ato sensual. Enquanto eu o toco,
imagens carnais do que ele vai fazer comigo mais tarde enchem a minha
mente, de suas mos me esfregando e invadindo meus lugares mais
secretos. Meu corpo inunda com meus prprios sucos e eu tenho que
apertar minhas coxas juntas para acalmar o calor ertico dentro de
mim. Eu olho para Vin.

~ 189 ~

Ns ainda no estamos nos movendo, ento eu continuo o meu


jogo. Inclinando-me, eu substituo a minha mo pela minha boca
molhada. Minha lngua passa em espiral em torno dele enquanto deso,
aumentando a minha suco no caminho de volta para cima. Repito
meus movimentos. Minha boca deve dar-lhe um prazer intransponvel
pelo balano sutil de seus quadris e a expresso vidrada em seus olhos
quando eu olho para cima. Nosso banco movimenta-se para trs e para
frente, intensificando as sensaes ondulando atravs do meu corpo.
A roda-gigante volta vida, o movimento trazendo-o mais
profundamente em minha garganta. Minha lngua varre sua ponta a
cada movimento ascendente, lambendo a prola que sai de sua cabea.
Nossa cadeira comea a descida lenta, mas eu no paro, minha boca
aumentando a sua velocidade. A qualquer momento podemos ser vistos
por outros passageiros acima de ns olhando para baixo, mas eu ainda
no paro. Meus olhos levantam at os seus, jogando um tipo de desafio,
desafiando um ao outro a ser o primeiro a parar este ato hedonista.
Foda-se, diz ele. Suas mos agarram meus braos, me
puxando para ele, escondendo seu corpo com o meu de olhos curiosos.
Voc louca.
Seu beijo sufoca meu sorriso vencedor. A sensao de seu corpo
tremendo de prazer desencadeado por minhas aes cria uma
satisfao fervorosa dentro de mim. A rotao da roda-gigante no para,
e ns saboreamos a experincia. O tempo um fator. Ele rapidamente
puxa as calas para cima enquanto eu olho ao redor para ver se algum
nos viu.
Keller.
Olho para ele.
Eu... diz ele, parando para olhar para suas mos. Eu...
Droga. sua mo envolve a parte de trs da minha cabea, me
puxando para ele. Nossos lbios se tocam. Ele me d doces beijos
suaves. Estamos saindo daqui para encontrar um lugar onde
possamos ficar sozinhos.
Eu o abrao, meu corpo em perfeita sintonia com o dele. Ele est
me mostrando ternura, talvez at mesmo amor. Ou poderia ser eu
imaginando coisas que s posso desejar. Eu me perco nele enquanto a
roda continua a girar.

~ 190 ~

-x-x-x-

Estou quase terminado, Keller.


Billy acaba dando toques de ltima hora na minha nova tatuagem
que ela tem estado trabalhado nas ltimas cinco horas. A caixa torcica
um dos pontos mais sensveis para se ter uma agulha tocando
repetidamente, mas era o melhor lugar para o que eu projetei. Meu
corpo est quase no seu ponto de ruptura pela dor forte contnua. Meu
projeto para ser uma simples tatuagem preta e cinza, primeira vista,
at que voc veja toda a linha de trabalho. uma pea muito
fortemente detalhada.
Ento, eu estou supondo pela tatuagem que as coisas esto
indo bem, diz ela, que fala sobre o zumbido da mquina.
Sim, eu acho que voc poderia dizer que sim, eu digo,
sorrindo para mim. Eu fao isso muito ultimamente, sorrio quando eu
penso sobre Vin.
Eu vejo esse sorriso, menina. Ele fica bem em voc.
O que posso dizer? Quando ele no est terminando a
restaurao na casa, ele est gastando tempo comigo. Ele at me faz
feliz quando discutimos, o que acontece muito. Ele exigente e mando,
mas s porque ele quer garantir que eu estou vivendo minha vida. E eu
sinto falta dele como uma louca quando ele se vai. Ele teve alguns
problemas com que lidar por causa da empresa.
Sem querer jogar gua fria na chaleira, mas voc j falou sobre
o que ele vai fazer quando terminar a casa? Voc vai com ele? Billy
levanta o p do pedal, silenciando a mquina.
Fecho os olhos, agindo como se estivesse lidando com a obteno
da tatuagem quando na verdade eu no posso pensar nisso. Eu sei que
as coisas esto mudando entre ns. Quando fazemos amor h um
desespero na forma como nos tocamos, quase como se tudo isso fosse
terminar a qualquer momento, o que eu acho que, mais cedo ou mais
tarde vai acontecer. Ele tem sido diferente, depois do nosso passeio no
parque de diverses na semana passada, mais silencioso. Ento ele teve
que voltar para casa e, desde ento, nenhum telefonema. Eu me recuso
a ligar para o seu telefone celular, mesmo que o meu dedo paire sobre o
boto de discar diariamente.

~ 191 ~

Billy volta a me tatuar quando eu no respondo. Eu gostaria de


saber. Ele no me pediu para ir com ele, mas eu pensei sobre isso. Que
melhor momento para seguir em frente? Eu tenho ficado aqui mais
tempo do que eu esperava. Na verdade, eu quebrei todas as promessas
de advertncia que eu fiz. Mas no me arrependo. Cada experincia
nica tem valido a pena e Ginger tem sido a amiga que eu sempre quis.
Vou at mesmo sentir falta de Billy.
D uma olhada no espelho. Veja o que voc acha, Billy diz,
terminando a minha tatuagem.
Meu lado di como uma cadela, mas eu ignoro a pele dolorida
para levantar e me olhar no espelho. Uau.
Eu tenho que admitir que uma tatuagem bonita, diz ela,
que est atrs de mim.
Eu aceno, incrivelmente feliz com o meu projeto e sua habilidade:
a roda-gigante minuciosamente detalhada com bancos pequenos que
pontilham toda a circunferncia. O trabalho de linha e sombreamento
impecvel. Este o lugar onde eu percebi o que eu sentia por Vin. Eu
olho o meu reflexo no espelho. As lgrimas de felicidade que aparecem
nos meus olhos me marcam mais do que a tatuagem. Eu no acho que
alguma vez j chorei por estar to feliz.
Billy acaricia minhas costas antes de se virar para limpar sua
estao, dando-me um segundo sozinha. Tento imaginar a minha vida
se eu tivesse ficado e eu no consigo. Eu no tenho certeza se eu iria
mesmo ainda estar nesta terra. H tanta coisa que eu preciso lhe dizer,
no os meus segredos que vou levar para o tmulo, mas o perigo que
me segue at hoje. Ningum poderia entender por que eu iria proteglos, mas eu tenho uma razo. Uma nica razo, pela qual eu venderia
minha alma ao diabo antes de quebrar uma promessa.

~ 192 ~

Captulo Dezesseis
Janeiro de 2004

Ento os caras esto planejando o regresso do Hold com a casa


cheia e uma grande festa, hein?
Olho para Diamond, ns duas sentadas no Hard Ink. Minha unha
est quase mastigada at a base. Me disseram especificamente que eu
no fui convidada e Diamond se ofereceu para ser minha cuidadora do
dia. Tem sido minha vida nos ltimos meses, no posso sair de casa
sem um acompanhante.
Sim, eles vo busca-lo quando ele for liberado. Depois, haver
uma grande festa na sede do clube. Mikey disse que estritamente um
negcio do clube, eu digo, mordendo uma unha diferente.
Pare de fazer isso, diz ela, batendo em minha mo. Suas
unhas vo ficar parecendo uma merda.
Eu no aguento mais isso, Diamond, eu digo, minha voz
desprovida de qualquer emoo.
Querida, confie em mim. Voc no quer v-lo no primeiro dia
fora da cadeia. Ele provavelmente vai estar com um teso do inferno.
Deixe-o se entreter com as prostitutas e bebidas alcolicas. Depois voc
pode t-lo quando ele estiver mais racional.
Isso no o que quero dizer. Eu no me importo se ele levar
uma centena de putas para sua cama. Eu no quero mais esta vida. Eu
no posso viver assim. Eu estou morrendo por dentro.
Helen, querida, no diga coisas que voc no quer dizer. Viver
certo como a merda, melhor do que morrer, o qual a nica maneira
de voc sair dessa vida, diz ela, escovando meu cabelo para trs.
Por que voc no deixa Tia D cortar o seu cabelo? Ele precisa.

~ 193 ~

Eu balano minha cabea negando, mas h algo que ela pode


fazer. E uma vez que a loja est vazia, um momento perfeito.
Diamond, eu quero uma tatuagem. Mas ns temos que encontrar uma
maneira de escond-la na minha pele. Voc pode me ajudar a fazer
isso?
Ela olha para mim, antes de balanar a cabea. O que voc
quer?
Eu quero um esboo da forma de uma bola de futebol e dentro
dela precisamos fazer algumas linhas que de alguma forma tragam
secretamente o nmero sete. Voc pode fazer isso?
O que significa isso? sua voz soa cansada.
Isso no importa e melhor que voc no saiba. Por favor.
Ela balana a cabea, e por um segundo eu acredito que ela est
se recusando a me tatuar. Mas, ento, ela est de p, caminhando em
direo a sua cadeira.
Bem, voc vem ou o qu? ela se vira para olhar para mim,
com as mos nos quadris. Precisamos terminar antes que algum
entre.
As lgrimas se renem nos cantos dos meus olhos, e eu mostro a
gratido que eu sinto. Eu ando e sento em sua cadeira.
Onde voc quer? eu aponto para os meus trceps e ela revira
os olhos. Voc uma masoquista. No. Voc no quer tinta abaixo de
suas coxas, certo?
No, eu digo. apenas uma preferncia pessoal. A tatuagem
mais abaixo no meu corpo a tatuagem do Hells MC.
Ok, voc nunca usa o cabelo preso para cima, ento vamos
fazer na parte de trs do seu pescoo, debaixo do seu couro cabeludo.
Eu vou raspar um pouco para que quando ele voltar a crescer, ajude a
camuflar. Eu posso faz-la pequena e furtiva o suficiente para que
ningum v v-la, ao contrrio de que se fosse em seu brao. A menos
que voc pretenda usar camisetas de manga longa no vero. Nossa,
criana. Eu me preocupo com voc, diz ela, preparando-se para me
fazer a tatuagem.
Leva apenas um pouco mais de uma hora, mas quando eu estou
olhando para o reflexo no espelho que ela segura, eu vejo a magia que
ela criou. Parece um oval elegante com marcaes tribais no interior,

~ 194 ~

mas as linhas de cuidado e de forma inteligente se combinam para criar


o nmero sete. O nmero de futebol de Jake. pequeno o suficiente
para caber na parte de trs do meu pescoo e meu cabelo esconde-a
completamente. E a menos que eu aponte o desenho, uma pessoa
normal no vai descobrir isso.
Obrigado, Diamond. Voc a nica amiga de verdade que eu
tenho.
Hels, voc pode ter tudo. Voc j tem a marca e o homem, e se
voc jogar o jogo direito, o dinheiro est comeando a entrar para o
clube. O que voc pode ter certeza que ser pobre e sozinha l fora
neste grande, velho mundo uma merda. No to ruim aqui. Voc
acabou de ser empurrada para uma situao que parece desoladora,
mas poderia ser muito pior.
Eu tentei. Eu s recebi a morte dos que me rodeiam, D. O que
isso diz sobre mim, se eu virar as costas agora depois de tudo o que
aconteceu? eu olho para ela enquanto ela limpa a sua rea.
Diz que voc no quer ter a sua prpria morte decretada,
senhorita, diz ela, olhando para mim como se eu fosse uma idiota.
Isso diz que quer ter um futuro com lindos bebs na pequena famlia
bonita que Hold vai lhe dar e manter. E o preo alto, eu entendo isso,
mas assim a morte. Essa uma vida que no tem um final feliz para
ningum. A maioria desses caras do MC te ama, mesmo depois de tudo
o que tem acontecido. Inferno, eles ainda a respeitam por causa de seu
talento. Voc ainda pode ser a matriarca do clube que voc est
destinada a ser. No tarde demais.
Eu vejo-a caminhando lentamente at mim, parando a poucos
centmetros de distncia. Ela se inclina, a boca perto do meu ouvido.
E voc quer saber de uma coisa? Quando voc for a rainha e
Hold o rei algum dia, voc conseguir a sua vingana ento. Voc
segura-a firme e tranquila dentro desse seu grande corao, e, um dia,
voc pode liber-lo para a sua vingana. sempre sobre saber esperar a
hora certa. Voc entende o que eu estou dizendo? ela sussurra.
Eu aceno. Eu entendo exatamente o que ela est dizendo, mas
nesta vida dura que levamos, minha vingana pode ser extrada de mim
por algum muito antes de eu ter a chance de executa-la. Na minha
mente, eu sei que ela est me dando bons conselhos. O problema que
eu no posso fechar os olhos ou o corao para o que aconteceu. H
muitos corpos que alinharam-se minha custa.

~ 195 ~

-x-x-x-

Os prximos quatro dias passam com apenas uma mensagem de


Hold que Mikey retransmite maliciosamente. Ele vai chamar por mim
quando ele estiver pronto para me ver. Eu engulo meu orgulho. No que
eu esperava retomar de onde paramos, mas eu pensei que o amigo nele
teria sentido minha falta... porque eu senti saudades de Hold. Em mais
maneiras do que eu imaginava. Eu sinto falta do jeito que
costumvamos conversar muito antes de ele ir para a cadeia. H
tambm uma parte estranha dentro de mim que anseia por um gosto de
seu corpo.
Mikey passou a tarde inteira detalhando a noite de Hold, noite de
farra com mulheres por conta de seu retorno para casa. Na verdade, ele
diz que h uma certa morena que est esquentando a cama de Hold
todas as noites desde que ele chegou. Quando eu finalmente tive o
suficiente de sua fofoca, eu fui para o meu quarto para me livrar dele.
Eu enfrentei um monte de verdades duras, depois de minha conversa
com Diamond dias atrs. Mais uma vez, eu tenho que decidir se vou
tentar aceitar esta vida ou fugir dela.
Eu tenho dinheiro poupado o suficiente na minha conta bancria
para, pelo menos, um ano fugindo. Mas, ento, um pedao de mim
adverte que quando eles me encontrarem e me arrastarem de volta, eu
vou enfrentar um inferno como eu nunca imaginei, se no a morte.
Ento, agora, no s estou com medo de ficar nessa vida, estou
apavorada por tentar fugir. Meu nico pensamento desde que Hold saiu
da priso foi: e se ele encontrar algum?
O que acontece se ele decide que ele no me quer mais? Tem que
ser uma sentena de morte quase automtica. A nica outra opo
seria a de tatuar de preto a minha tatuagem, o que eu sei que Badger
tem feito para alguns que irritaram Ward, e me passar para o clube
como prostituta. Wow... o meu futuro mais brilhante do que eu
mesmo pensava.
Para uma menina de dezessete anos de idade, com pouca
experincia de vida, honestamente estou perdida quanto ao que devo
fazer. Eu vivo em uma priso com duas pessoas que preferiam me ver
morta, exceto que eles no o fazem por causa de seu filho. Tanto quanto
eles sabem, ele nunca vai superar se algo acontecer comigo. Se eu for
morar com Hold, eu posso ter uma chance... uma chance de liberdade.

~ 196 ~

Eu calmamente abro a porta do quarto, ouvindo Mikey e Sage


rirem de alguma coisa l embaixo. Agora a minha chance. Eu vou
para o quarto antigo de Hold. Nos anos desde que ele se mudou, Sage
deixou-o igual. Minhas mos tremem enquanto eu abro a janela. Eu
espreito a cabea para fora para olhar para baixo da trelia que leva
para o cho. Eu no posso acreditar que eu costumava subir por isso
quando eu era uma criana.
Em apenas alguns minutos eu chego at o cho. Ainda de p,
escuto os sons para ver se eles sabem que estou escapando. Quando eu
no ouo nada, eu saio correndo para o meu carro. Espero que as
chaves estejam na ignio. Graas a Deus Mikey um idiota que perde
regularmente chaves ento ele apenas as deixa no carro quando
estamos em casa. Eu quero chorar quando eu vejo a chave l.
Leva apenas alguns segundos para ligar o carro e ir embora. Eu
no tenho ideia se eles me ouviram sair ou no. Eu no diminuo para
olhar. Quando eu pego a estrada principal, eu mudo para alta
velocidade e corro como um demnio. Por um segundo, eu penso
comigo mesma, pare no banco e depois d o fora daqui. Mas eu percebo
quo infantil esse pensamento realmente . Fugir para onde?
Meu p nunca diminui a fora no pedal do acelerador at que eu
viro para a estrada do clube. Os portes esto abertos, pois durante o
horrio comercial. Eu penso na possibilidade de que Ward ou Sandman
podem ter sido alertados da minha ausncia e estarem esperando na
porta por mim. Minha respirao acelera quanto mais prximo chego.
A porta da frente estril de todas as almas, graas a Deus,
quando eu estaciono em frente. Eu deixo o carro morrer e salto para
entrar no prdio. Vrios dos caras olham para mim estranhamente
enquanto eu passo por eles, indo diretamente at o quarto do Hold.
Minha nica esperana que ele esteja l. Eu subo os degraus de dois
em dois.
Quando eu chego e viro a maaneta da porta, est trancada. O
pnico toma conta de mim, enchendo-me com um desespero doente que
ameaa me engolir toda. Eu bato meu punho bem alto contra a porta.
Hold, abra! eu grito. Hold, por favor, eu grito,
assustada agora que eu ouo vozes vindo do andar de baixo.
Que diabos? diz ele, abrindo a porta com apenas uma toalha
enrolada na cintura.

~ 197 ~

No hesito, caindo diretamente em seus braos. Meus braos


voam em torno de seu pescoo. Eu enterro meu rosto contra seu peito
nu. Ele cheira a casa. Posso dizer que ele perdeu um pouco de peso,
mas ele ainda o meu Hold. Eu soluo enquanto ele me segura.
Aqui est a minha pequena rainha, a voz atrs de mim diz.
Porque voc no me deixa leva-la l embaixo para voc, Hold? Eu
acho que voc j est com suas mos cheias. Ns no queremos
atrapalhar a futura patroa, diz Sandman, movendo-se para ficar ao
nosso lado.
A sensao dos braos de Sandman me agarrando por trs me faz
soltar um gemido de puro medo. Eu travo bem apertada em Hold.
Por favor, deixe-me ficar com voc. Por favor, eu choro,
levantando os meus lbios para sussurrar em seu ouvido. A sensao
de seus braos em volta de mim soltando para me entregar na mo de
Sandman me assusta. Eu preciso de voc, Hold. eu coloco meus
lbios contra os dele e a atrao fsica entre ns inflama mais uma vez.
Ele me puxa de volta para ele, aprofundando o beijo. Eu derramo tudo o
que ele j quis de mim naquele beijo, incluindo o meu corao e a
minha sanidade.
Seus lbios avidamente devoram os meus e eu volto cada golpe.
Cada mordida. Cada lambida. Eu me dou tanto quanto eu recebo e isso
no nada como eu j experimentei. Esse beijo quase um pecado da
natureza. Muito sensual para compartilhar na frente de algum, mas eu
no me afasto ou paro. Estou com muito medo das repercusses.
Hold coloca suas mos na minha bunda, me levantando, e eu no
hesito em colocar minhas pernas em volta dele. Ele me empurra contra
a porta, no abrandando o ataque de minha boca. No fundo da minha
mente eu sei Sandman est assistindo, esperando sua chance de me
levar para longe dele, e eu me recuso a dar-lhe a chance.
Eu balano meus quadris contra ele, moendo contra sua virilha,
arrancando um grunhido de prazer de Hold. Tudo est em jogo com este
beijo: morte ou fuga. Eu no consigo segurar nada agora. A nica
maneira de convencer a todos desligando meu corpo e minha mente, o
que eu fao. Eu choramingo enquanto deixo esses sentimentos sexuais
me bombardearem. Sua mo consegue forar seu caminho entre ns,
abrindo meus jeans. Eu sinto-o tentar puxar para baixo, sem nunca
retirar a boca da minha.

~ 198 ~

Hold, homem. Voc tem uma porra de audincia, diz Mikey,


em algum lugar atrs de ns. Eu no acho que voc quer fazer isso
no corredor.
Hold tenta mover sua boca da minha, mas eu no deixo, no
querendo enfrentar as consequncias de minhas aes. Meu beijo o
puxa de volta para mim, esquecendo-nos de todos ao nosso redor. Sua
mo bate na porta ao lado da minha cabea. Eu pulo, mas no libero
seus lbios.
Filho, coloque Helen para baixo. Agora, diz Ward.
Hold afasta a cabea de mim, seus olhos azuis olhando nos meus.
Eu preciso de voc. Eu preciso de voc, eu choro. Meu corpo
treme do terror pelo que est acontecendo.
Ele vira a cabea para olhar para Ward. V embora.
Filho, voc j tem uma cadela em sua cama. Estamos apenas
tentando ajud-lo.
Hold vira a cabea para olhar para dentro de seu quarto. Meus
olhos seguem os seus para ver a morena sentada no meio de sua cama,
coberta apenas por um lenol. Nada em mim se importa que ela est l,
mas a partir deste momento em diante ele meu.
Sai fora da porra da sua cama, eu digo, olhando para ela.
Sua risada faz ccegas no meu ouvido. Voc ouviu a minha
mulher, diz ele.
Ela corre para fora da cama, enrolando o lenol em volta dela,
correndo por ns para fora do quarto. Eu me viro para olhar para Hold.
Seu sorriso indica que posso liberar o suspiro que est reprimido dentro
de mim. Isso poderia ter terminado mal. Eu dou-lhe um beijo rpido de
apreciao, para que ele saiba que eu sou grata.
Ns dois voltamos a olhar o corredor cheio de Hells Highwaymen,
incluindo Ward, Sandman e Mikey.
Vocs esto
sarcasticamente.

aqui

para

assistir?

Hold

pergunta

Hold, eu acho que ns precisamos ter uma reunio. Agora,


diz Ward.

~ 199 ~

Ward no quer que eu fique sozinha com Hold. Por que? Minha
mente gira com esta questo mais e mais.
Voc vai ter uma reunio sem mim, diz ele, virando-se
comigo em seus braos e entrando no quarto. Ele me beija enquanto
chuta a porta fechada com o p.
Ponha-me para baixo para que voc possa trancar a porta,
eu digo.
Claro que no. No vai acontecer. Mantenha as suas longas
pernas travadas em torno da minha cintura, diz ele, inclinando-se
para trancar a fechadura da porta comigo ainda em seus braos.
Acontece que eu olho para baixo para ver que a toalha h muito
tempo j caiu e eu estou envolvida em torno de seu corpo nu. Ele me
prende contra a parede, sua estrutura muscular dura me mantm
prisioneira. Desta vez quando nossas bocas encontram no to
frentico. mais lento. Ele toma seu tempo para me saborear. Eu posso
ver a diferena. Ele o primeiro a se afastar minutos depois.
Voc quer me dizer o que foi toda essa merda? Porque voc est
na mira de Ward e Sandman. O que voc fez, Hels?
Voc no sabe? Eles no te disseram? Oh. Agora eu sei.
Hold no tem a menor ideia de que estou sendo mantida prisioneira. As
palavras de Mikey daquela noite voltam a minha mente. Ele disse que
Hold nunca perdoaria Ward por me bater. Estou prestes a ver se essas
palavras so verdadeiras. Eu tenho tudo a perder e nada a ganhar por
manter o silncio.
Merda, diz ele, colocando-me sobre meus ps no cho. Ele
caminha at a mesa para pegar um cigarro e isqueiro. Ele acende um,
jogando o isqueiro de volta na mesa. Diga-me o que diabos est
acontecendo.
Voc sabe que eles mataram Jake?
Seus olhos se voltam de surpresa. Ele tosse quando ele inala em
vez de exalar.
O garoto que batemos pra caralho? O atleta que estava
mexendo com voc? Quando?
Em outubro passado. E antes que voc pergunte, ele estava
tentando falar comigo, mas Hold, eu nunca lhe dei qualquer esperana
de que eu queria estar com ele. Na verdade, eu sempre lhe disse que

~ 200 ~

no. Ento uma noite ele entrou na loja de tatuagem e provocou uma
cena e voc pode imaginar o que se passou. A prxima coisa que eu sei,
ele estava morto. Eu estava chateada com Sandman e Ward. Eu disse
algo para Ward e ele... eu digo, parando. Eu no tenho certeza se eu
deveria terminar esta frase. Isso muda tudo.
Ele o que, Hels? ele se move para ficar na frente de mim.
Ele... Ele me bateu, eu sussurro.
Ele bateu em voc? Hold caminha para colocar o cigarro no
cinzeiro sobre a mesa. Quando ele se vira, vejo o olhar assassino no seu
rosto. Voc est me dizendo que aquele fodido bateu em voc?
pegando um jeans largo das costas da cadeira, ele os coloca.
Eu o vejo parar para esfregar as duas mos sobre a sua cabea
raspada.
Quem mais viu isso?
Todo mundo.
Todo mundo fodidamente assistiu ele bater em voc? Voc est
sentada aqui me dizendo que Mikey, que deveria estar cuidando de voc
enquanto eu estava preso, viu voc ser atingida por Ward? ele se vira
para pegar o celular.
Concordo com a cabea, observando ele ficar com mais raiva a
cada segundo.
Venha aqui. AGORA! ele grita ao telefone.
Em poucos segundos, Mikey est batendo na porta. Hold caminha
para deix-lo entrar e tudo acontece to rpido. Ele puxa Mikey,
fechando a porta atrs dele, ento ele o aperta em estrangulamento
contra a parede.
O que diabos aconteceu com a minha garota?
Mikey olha para mim, mas passa a contar para Hold todos os
detalhes de como tudo aconteceu. Ele no omite e conta a verdade
sobre Ward me bater, como eu pensei que faria. O idiota ainda entra em
detalhes de que ele ouviu Sandman contar sobre o dia em que me
agrediu, o que eu tinha planejado levar para o meu leito de morte. Ele
diz-lhe como ele tem sido o meu carcereiro nos ltimos meses.
Voc disse para Ward que voc no queria me ver quando eu
sasse da cadeia? ele olha para mim, quebrado.
~ 201 ~

No! Eu queria v-lo. Mikey disse que voc no queria me ver e


que voc tinha uma morena cuidando de voc.
Hold d socos no nariz de Mikey, sangue jorrando por toda parte.
Porra, Hold, Mikey grita, segurando as mos ao rosto para
segurar o sangue escorrendo. Ward me mandou fazer.
Hold se afasta de Mikey, tropeando para se sentar na cama. Eu o
vejo abaixar a cabea, colocando as mos sobre o rosto.
Cara, ela no vale a pena toda essa merda, diz Mikey, ainda
tentando obstruir o sangramento.
Ela vale mais do que qualquer um de vocs, diz ele,
levantando a cabea para olhar para Mikey. Eu deveria ter escolhido
ela e no o clube anos atrs. Sai fora do meu quarto e no se atreva a
abrir a boca para ningum, especialmente Ward. Voc me entendeu?
Mikey concorda. Ele nos deixa e ns encaramos um ao outro.
Hels, eu sinto muito, diz ele, a voz embargada.
Eu me movo para sentar ao lado dele, puxando-o para meus
braos. Ele me permite, se aconchegando em meu peito. Minhas mos
acariciam suavemente suas costas enquanto ele enterra o rosto na
curva do meu pescoo.
Eu tento fazer tudo certo, mas tudo sai errado. Tentei salvar
Jake, Hold. Ele no merecia morrer. Jake era apenas um garoto. Ele
tinha toda a sua vida pela frente. Eu tentei avis-lo, mas ele achava que
o meu medo era uma piada. Eu sempre vou colocar algum em perigo
nesta vida. Como que eu vou viver assim? Eu no fui feita para
suportar isso, porque isso est me matando por dentro. Sage to forte.
Ela cuida de tudo como se no fosse nada. Eu no sou feita para isso.
Voc sabe disso.
Ele levanta os olhos vermelhos at encontrar os meus. Como
vou mant-la nessa priso, quando eu sei qual a sensao disso,
Hels? Eu no posso fodidamente fazer isso.
Vamos fugir. Voc e eu, peo-lhe. Eu espero que ele me d o
seu consentimento, eu no posso. Foi como eu fui acostumada, mas eu
ainda espero.
Hels, voc pode apenas ficar aqui e dormir comigo por um
tempo? Como quando ramos crianas? Eu no tenho dormido bem em

~ 202 ~

cerca de um ano. Mesmo desde que sa, o sono no fcil. Voc pode
fazer isso por mim?
Eu quero discutir com ele. Eu quero gritar no topo dos meus
pulmes. Mas eu no fao. Ele soa to completamente esmagado. Me
mata ver Hold assim. Eu o amo. Eu sempre vou am-lo. Com um aceno
de cabea, eu dou o que ele quer.
Ele se arrasta de volta na cama, e eu me arrasto para cima,
seguindo-o. Ns ficamos lado a lado, olhando para o teto. Eu percebo
que nada importa neste momento, somente ele. Viro-me para abraa-lo,
envolvendo-o com os braos, me aconchegando mais ao lado dele. As
horas passam. Eu no acho que qualquer um de ns fecha os olhos,
mas bom estar com ele. Eu estou esperando que ele se sinta da
mesma forma.
Eventualmente, ns adormecemos. Eu acordei mais tarde para
encontr-lo fora do quarto. Eu no sei o que eu devo fazer. Se eu sair do
quarto, eu poderia estar em perigo, mas se eu ficar, eu estou
provavelmente em perigo tambm. No tenho muita escolha. escuro
dentro do quarto, assim eu me inclino para ligar a lmpada.
As horas passam, mas Hold ainda no apareceu. Quando o
relgio bate meia-noite, eu fico assustada. Onde ele est? Ward no
faria mal a Hold, ele seu filho. Ainda assim, eu no iria ir contra
qualquer coisa do clube, especialmente contra Ward. Guerreio comigo
mesma sobre o que fazer por uma hora, e finalmente decido que a
segurana de Hold de suma importncia para a minha prpria vida.
Eu abro a porta para encontr-lo ali de p, com um saco de papel
pardo na mo.
Por favor, me diga que no ia estupidamente deixar o meu
quarto, diz ele.
Eu estava preocupada com voc. Eu no podia deix-lo onde
quer que estivesse.
Ele balana a cabea, empurrando-me para trs enquanto ele
entra no quarto. Eu o vejo jogar o saco na cama. Ele entra no pequeno
banheiro e fecha a porta. Minutos depois ele sai.
Sente-se. Ns precisamos conversar, diz ele, acenando com a
cabea para a cadeira ao lado da qual estou de p. Deixe-me
explicar-lhe cuidadosamente a situao que voc se encontra no
momento. ele se senta ao meu lado. Voc no s irritou o nosso

~ 203 ~

lder, mas tambm o homem mais mortal que eu conheo. Eu espero


que voc saiba que Sandman outro nome para A Morte.
Eu sei exatamente quem ele , e o que ele faz, Hold. Eu no
sou to inocente sobre as regras do clube como eu fui uma vez, eu
digo.
Bem, se voc no inocente, ento voc est sendo apenas
uma merda de uma estpida. isso que voc , Hels? Voc sentar aqui
e calmamente dizer uma merda assim, isso me irrita, diz ele, ficando
de p no lugar. Voc realmente disse para Ward que algum iria
queim-lo, mas no seria voc que iria faz-lo? Agora ele acha que voc
est indo correndo para os federais ou algo assim e contar tudo.
No! Eu nunca sequer considerei isso. Eu s quis dizer que se
ele continuasse a matar pessoas, ele s ia acabar mexendo com a
pessoa errada, eu digo, de p para me defender.
S para voc saber, voc nunca diga mensagens enigmticas
para um lder de gangue. Essa merda vai te matar mais rpido do que
qualquer coisa. Me enlouquece saber que voc foi criada no estilo de
vida do clube, mas ainda assim voc age como se voc no soubesse
que existem regras rgidas nele. Voc deixou suas palavras e aes
arruin-la. O que diabos voc est fazendo, Hels? Voc quer que eles te
matem?
Estou cansada. Eu no posso viver assim por muito mais
tempo. Se uma fuga... ento sim, eu quero isso, eu digo, deixando
um grito para o final.
Eu no posso ser a vlvula de escape que voc est
procurando. Eu nunca poderia, diz ele em voz baixa.
Em algum lugar dentro de mim, eu j sabia disso. Eu acho que
essa a razo que as suas palavras no me devastam como eu pensava
que fariam.
Eu sei, Hold, eu digo com tristeza, sabendo que a verdade.
Se voc tiver a chance de fugir, existem regras que voc precisa
cumprir. Voc est ouvindo, Hels? Porque eu s vou dizer isto uma vez.
O qu? O que ele est dizendo? Meu corao parece que vai saltar
fora do meu peito. Concordo com a cabea, e ele balana a cabea para
mim.

~ 204 ~

Em primeiro lugar, voc no pode praticar a tatuagem em lugar


algum. Voc tem que deixar isso ir, querida. A primeira coisa que Ward
far procurar em todas as lojas de tatuagem do pas, mesmo que ele
leve 20 anos para faz-lo. Em segundo lugar, voc tem que se manter
em movimento. Nunca ficar em um lugar mais do que o necessrio. Ele
vai lanar tentculos em todos os clubes, colocando uma recompensa
por sua cabea. Em terceiro lugar, se voc fugir e Ward encontrar voc,
ele vai fazer uma das duas coisas: ou mat-la imediatamente, ou
humilh-la na frente do clube e em seguida mat-la, diz ele, fazendo
uma pausa para olhar para baixo. Quando ele olha para cima, ele vai
em minha direo, me apoiando contra a parede dura. Se voc
conseguir escapar, voc tem que me fazer duas promessas, e eu preciso
acreditar, sem sombra de dvida, que voc vai cumprir.
Eu concordo com a cabea, suas palavras me emocionando e
assustando ao mesmo tempo.
Voc nunca, nunca fale do que voc sabe do clube. Como
algum que ama voc e voc sabe muito bem, voc me deve isso, diz
ele, prendendo-me dentro de seus braos. E quando ns a
encontrarmos e voc for trazida de volta, voc ser minha. Se eu ainda
puder te salvar de Ward. No haver mais escapatria, sem tentar fugir
de mim. Voc ter tido a sua chance e pelo resto de sua vida ser
dedicada a apenas me servir... do jeito que eu sempre quis que voc
fosse. Se voc fugir, ser a nica vez que eu vou deixar voc ir. Eu no
vou sobreviver a isso novamente. Eu te amo, Hels. s voc para mim
nesta vida.
Ele me beija suavemente, o toque de seus lbios to carinhoso.
Seu corao chama o meu de uma forma que nunca fez, e por um
segundo, eu acho que posso dar tudo o que ele precisa de mim. Mas o
momento passa e eu no falo. No h mais tempo para mentiras entre a
gente. Ele se afasta, esperando minha resposta.
Eu prometo. Eu nunca falaria, Hold. Eu sempre mantive minha
boca fechada. E voc sabe que eu nunca trairia voc, eu digo,
olhando em seus olhos.
Ele balana a cabea, antes de recuar para longe de mim.
Nesse saco h dinheiro suficiente para mant-la por um tempo. Nos
primeiros meses, mantenha-se em movimento. Se voc conseguir, aps
um ano, encontre servios de biscates, no fique mais de seis meses em
qualquer lugar. Ningum est l embaixo agora. O prospecto que
supostamente seria o seu guarda vai achar que eu estou saindo para
pegar alguma coisa e logo voltarei. Minha caminhonete est l fora na
~ 205 ~

frente. Seria bom se a pessoa que a roubasse deixasse na estao de


nibus com as chaves acima da viseira. Alm disso, coloque o capuz
preto que tenho para cobrir a sua cabea. Agora, eu estou indo para o
banheiro, porque eu no posso ver voc me deixar. ele se inclina para
me dar um beijo rpido na bochecha antes de me dar seu moletom de
capuz e virar-se para ir embora.
Hold, eu choro, correndo para abra-lo. Por favor, venha
comigo. Podemos ficar juntos.
Ele me pega, me segurando perto. Eu gostaria de poder, mas
eu s sei viver esta vida do clube. Assim como voc no pode viver aqui,
eu no posso viver l. seus braos puxam e me afastam para longe
dele. Vai, Hels, antes que eu mude de ideia. Eu no quero deixar voc
ir.
Eu dou um passo para trs com suas palavras, deixando-o entrar
no banheiro e fechar a porta. No hesito, colocando o capuz antes de
pegar o saco e fugir para as escadas. O clube est vazio. Eu no
encontro uma nica alma. Sua caminhonete est esperando por mim e
eu ando atrs das janelas coloridas, passando pelo Prospecto que acha
que sou Hold. Meu corao bate forte dentro do meu peito, sabendo que
cada milha que eu dirijo em direo a liberdade poderia ser a minha
ltima.
Quando eu chego estao de nibus, deixo as chaves da
caminhonete onde ele pediu. A primeira coisa que fao comprar uma
mochila e produtos de higiene pessoal. Dentro da bolsa marrom no h
s dinheiro, mas tambm h uma identidade falsa. Eu no posso
acreditar que ele foi capaz de conseguir tudo isso hoje noite. Eu
guardo o saco, e entro no primeiro nibus que est saindo da cidade.
Eu no respiro fundo at que eu estou de volta na estrada, o
grande nibus rodando, uma velhinha sentada ao meu lado.
Qual o seu nome, querida? ela pergunta.
Helen, eu digo a ela, nem mesmo usando o nome na minha
identidade falsa, realmente inteligente, Hels.
Eu amo esse nome. Ele sempre me lembra de Helen Keller 11.
Que histria triste, mas adorvel. Voc sabe disso, no sabe?
No, eu no acho que eu conhea, eu digo, olhando para ela.
11

Escritora americana e ativista social pelo direito dos deficientes do incio do sculo passado,
cega e surda.
~ 206 ~

Bem, deixe contar sobre uma brava, jovem garota.

~ 207 ~

Captulo Dezessete
Junho de 2008

Voc est pronta para eu envolv-la? Billy pergunta,


indicando a tatuagem da roda-gigante.
Eu aceno. Obrigada por ficar at mais tarde para termin-la.
Malik no se importa, desde que tranquemos tudo, Billy diz,
colocando um pedao de filme plstico sobre ela.
Sim. eu pego minha camisa rendada e visto-a, fechando
apenas um par de botes no meio.
Falando de Malik, vocs esto bem? Passou por ambos tendo
essa intensa qumica sexual para olhares de coma merda-e-morra,
diz ela, sorrindo para mim. Voc sabe que ele se importa com voc,
certo? Ele no estaria preocupado se no se importasse.
Eu sei. eu ainda no lhe disse que eu vou embora a
qualquer momento. No importa o que Malik pensa, mas espero
resolver nossos problemas antes disso.
Meu telefone apita com um SMS. Pego o meu celular no bolso de
trs da minha saia jeans preta. Meu corao palpita quando vejo que
Vin.
Fora da loja... Eu preciso de uma tatuagem. Conhece um bom
artista?
Billy, voc se importa se eu trancar? todos ns temos o
nosso prprio conjunto de chaves.
Se voc precisa ficar at mais tarde, voc pode ficar. Eu estou
indo ao bar Lowry para tomar uma cerveja. At mais, senhora.

~ 208 ~

Eu vou at a frente, abrindo a porta. Obrigado, Billy. Tenha


uma boa noite, eu digo, sorrindo para ela.
De nada. E bem, bem. O que temos aqui, diz ela, olhando
para Vin do lado de fora. No faa nada que eu no faria. ela pisca
para mim antes de sair.
tarde demais para fazer uma tatuagem? ele est com as
mos nos quadris.
Em um milho de anos eu nunca teria imaginado amar algum
como Vin. Ele um pedao de mau caminho, com um rosto perfeito.
Seu cabelo castanho desgrenhado caindo sobre os olhos. Eu olho para
seus sapatos marrons, bermudas cargo e camisa de boto vermelha que
puritana demais para o meu gosto. Nada como o couro e cala jeans
que eu estou acostumada.
O que voc est querendo? pergunto, bloqueando sua
entrada.
Bem, me disseram que a segunda tatuagem escolha do
artista, diz ele, dando um passo mais perto de mim.
Voc acha que uma deciso sbia me deixar colocar qualquer
coisa permanente em seu corpo, considerando que voc no entrou em
contato comigo por uma semana? Voc poderia sair daqui com
unicrnios e arco-ris em sua bunda.
Se isso iria ajudar a me perdoar, eu poderia deixar. seu
corpo est paralelo ao meu. Seus olhos olham para baixo, prendendome em seu olhar.
Eu no sei se seu perfume ou seu trabalho do dia, mas ele tem
esse aroma amadeirado maravilhoso que me deixa louca, especialmente
quando ele est ao meu lado. Quero enterrar meu nariz contra seu
peito.
Voc no se importou o suficiente para fazer uma ligao ou
mandar um SMS? Eu no entendo. Voc esteve to ocupado que voc
no teve um minuto sobrando para mim? eu tento disfarar a mgoa
em minha voz com sarcasmo, mas claro que minhas palavras racham
no final.
No diga isso, ele sussurra. Quando estou longe, eu tenho
que separar o que est acontecendo com a gente do meu trabalho,
porque eu com certeza no consigo fazer isso aqui. ele traz as mos

~ 209 ~

para meu rosto. Olhe para mim. Eu sou um burro. Isso no vai
acontecer de novo, isso eu posso prometer.
Eu vejo seus lbios vindo lentamente at os meus, centmetro por
centmetro. Quando finalmente me tocam, uma tenso eltrica envia os
meus sentidos em uma pirueta. Eu choramingo da saudade que estava
me oprimindo. Minhas mos chegam a agarrar seus pulsos enquanto eu
me perco em seus olhos e nossos lbios falam por ns. Uma profunda
pontada de saudade vem do meu centro, ondas de choque e luxria
percorrem a minha pele sensvel.
Eu senti sua falta, Keller, diz ele, quebrando o feitio.
Meu corpo protesta intensamente com o seu afastamento; e dou
um passo para trs para manter aberta a porta, convidando-o a entrar,
em seguida, trancando-a atrs de ns. Todas as persianas esto
abaixadas para a noite e a maior parte das luzes j esto desligadas,
com exceo de minha estao. Ns dois caminhamos at ela.
Esta semana fez uma diferena que est se tornando mais clara a
cada segundo para mim. Eu no posso apenas dar-lhe o meu corpo
mais. Ele merece mais - eu mereo mais. Eu preciso saber se eu estou
deixando a cidade com ele ou sozinha. Mas primeiro: eu preciso saber
onde estamos.
Enquanto ando at minha cadeira, eu acidentalmente esfrego a
minha nova tatuagem contra ela. Eu assobio com a dor lancinante no
meu peito.
O que h de errado? ele agarra meu brao para me virar.
No nada.
Ele no me ouve e puxa minha camisa para cima. Eu o vejo olhar
para a minha nova tatuagem. Seu dedo paira sobre a tatuagem,
delineando-a.
a nossa roda-gigante, diz ele, olhando para mim.
Sim, , eu respondo, puxando a parte inferior da minha
camisa para longe de sua mo. Por que voc veio aqui hoje noite,
Vin? ele visivelmente empalidece com minhas palavras. Qual o
negcio? No a primeira vez que eu tenho notado que algo que eu digo
o perturba.

~ 210 ~

Para ver voc. Mas agora eu realmente quero uma nova


tatuagem, diz ele, colocando a mo no meu quadril. Seu aperto fecha
a distncia entre ns.
Eu dou uma risada estrangulada. Uma tatuagem? Ok. O que
voc quer tatuado? eu olho para ele. No perco a extrema
necessidade sendo projetada de seus olhos.
Keller, eu confio em voc. Voc sabe o que fica bem na minha
pele. Apenas nenhuma loucura grande. A dor, voc sabe, ele diz,
encolhendo os ombros, dando um sorriso que vem da alma dele.
Como que eu no tenho algum tipo de problema cardaco, com o
nmero de vezes que ele o faz parar e reiniciar? Ele vira meu mundo de
cabea para baixo, e eu adoro isso. Eu imploro por isso como minha
droga preferida.
Eu sei imediatamente o que vou fazer nele, mas eu preciso de
respostas antes de eu tatuar sua pele. Ele precisa entender as
circunstncias que me cercam, porque ele pode optar por no receber a
tatuagem que eu quero lhe dar. E eu no o odiaria por isso. Eu
suportaria a dor que ameaaria me rasgar em sua ausncia.
Vin, ns precisamos conversar. H algumas coisas que eu
preciso te dizer, eu digo, molhando meus lbios. Meus nervos esto
recebendo o melhor de mim. O meu nome...
Sua boca efetivamente corta minhas palavras. Esta semana
inteira desaparece em uma nvoa, a mgoa vai embora pela promessa
deste beijo. Ele retarda seus movimentos, ensinando e me torturando
ao mesmo tempo.
Eu preciso que voc faa algo por mim, diz ele, entre beijos.
Eu quero ouvir o que voc quer me dizer, mas eu preciso que voc me
d uma semana, s mais uma semana, antes de discutirmos o nosso
passado ou futuro. Voc pode fazer isso por mim? Por ns?
Alarmes disparam em cada canto do meu crebro. Alguma coisa
est errada. Quando nos conhecemos, ele s queria saber sobre o meu
passado. E agora ele quer esperar? O que est acontecendo, Vin?
Voc costumava me pressionar por respostas sobre mim e agora voc
no quer saber? Se voc no me quer, basta dizer isso.
No isso. Tudo to incrivelmente complicado. Eu estou
tentando gerenciar a minha situao, meu trabalho, antes de tomar
qualquer deciso. Por favor? Apenas uma semana?

~ 211 ~

Eu no posso acreditar no que estou ouvindo, no que ele est


dizendo. Talvez ele ir saber mais sobre onde ele vai trabalhar na
prxima semana, qual casa ser restaurada.
Que tatuagem que voc vai me fazer? ele pergunta em um
sussurro.
Minha garganta contrai enquanto as lgrimas se renem. Eu
no posso tatuar o que eu quero sem saber se h um futuro para ns.
eu vasculho seus olhos procura de respostas.
Ele traz os lbios com ternura para os meu para um beijo, antes
de se inclinar para trs. Voc o meu futuro. No importa o que voc
me contar, no importa o que eu digo... voc o meu futuro.
Nos tocamos, nossas mos, bocas e lbios se movendo em
sincronia. Eu acredito nele. Eu realmente, realmente quero acreditar
nele. Suas palavras removem tantas dvidas, mas a verdade ainda
permanece entre ns, uma diferena no to facilmente superada.
Nossos corpos sabem o significado por trs de suas palavras,
reconhecendo o prazer indescritvel oferecido. Mas minha mente anseia
por mais, sabendo imediatamente que no temos nada sem a
divulgao completa de nossos segredos.
Meus lbios retardam nos seus, trazendo o calor entre ns para
uma brasa. Eu tento dar um passo para trs.
Me tatue. Por favor, diz ele, seus olhos fechando enquanto
ele me segura firmemente contra ele. O que quer que seu corao
diga. Eu quero um desenho que mostre como me sinto, porque no
tempo ainda de palavras. Ns construmos essa relao a partir de
pedaos quebrados e dane-se, se isso no funcionar, vamos comear de
novo e constru-la novamente at acertarmos. ele abre os olhos,
Esse sou eu lhe dizendo que voc dona do meu corpo e alma.
Estou em um precipcio, antecipando a queda. Esta a primeira
vez que eu no quero ficar sozinha. Este homem quer ficar comigo. Seus
olhos possuem todas as respostas que eu preciso.
Ansiosamente, eu alcano o boto superior de sua camisa e, um
por um, eu lentamente abro todos eles. Minhas mos chegam debaixo
de sua camisa, abrindo-a, e vejo meus dedos se espalharem pelo seu
abdmen duro. O calor saindo de seu corpo me deixa molhada. Minhas
mos passam amorosamente em seu peito. Ele assobia quando meus
dedos passam em cada um de seus mamilos. Os cantos de minha boca
elevam quando eu escuto. Eu quero mostrar a ele o quanto ele significa

~ 212 ~

para mim, o quanto eu o amo. Minhas mos deslizam sua camisa de


seus ombros largos, empurrando-a para baixo de seus fortes braos
musculosos, a experincia aumentando minhas prprias emoes.
Seus olhos nunca deixam os meus enquanto ele abre os poucos
botes da minha camisa. Quando ela cai aberta, ele passa a ponta do
dedo suavemente sobre a pele sensvel abaixo do meu umbigo. Seu
toque desencadeia uma descarga eltrica dentro de mim. Seus olhos
abaixam para que ele possa seguir o seu dedo no meu corpo, parando
sob o suti de renda cor de rosa. Meu prprio queixo cai para que eu
possa assistir. Ele continua sua subida, entre os meus seios doloridos,
e sobre o meu peito arfando, at o meu pescoo, at que ele descansa o
dedo embaixo do meu queixo. Ele o levanta lentamente.
Estamos sem camisa, de frente um para o outro. Meus seios
sobem e descem abaixo do meu suti. So muitas sensaes que esto
martelando em mim, quase mais do que posso suportar. Tento reunir
meu controle, dando-me um minuto para centrar as minhas emoes.
Suas mos circundam minha cintura enquanto sua boca trilha atravs
da pele macia do meu pescoo. O toque de seus lbios molhados quebra
minha concentrao. Eu rio, o som to diferente de mim.
Eu juro, minha misso na vida vai ser fazer voc rir, diz ele,
com a voz rouca de desejo como o que eu sinto.
difcil manter meu foco no meu equipamento com ele ao meu
redor, mas eu fao isso em tempo recorde. Me viro, empurrando
levemente o peito dele at que ele cai na minha cadeira. O olhar em seu
rosto captura meu corao e minha alma se rende a ele. Eu coloco a
mo sobre sua tatuagem existente, esfregando o lugar certo embaixo.
Aqui? eu pergunto, esperando sua aceitao.
Ele balana a cabea, recostando-se contra a cadeira. Leva
apenas alguns minutos para preparar a rea e minha mquina. No
estou preocupada com a tatuagem a mo livre: o projeto j est pronto
em minha mente. Todos os meus anos de experincia estavam
esperando fazer esta tatuagem para ele. Na minha cabea, como se eu
estivesse pintando nmeros, cada um representando as lgrimas que
me trouxeram at aqui.
Eu pressiono minha mo contra seu msculo peitoral duro,
esticando a pele da rea. Meu p levemente desce no pedal, o zumbido
um som doce para os meus ouvidos. Eu pressiono a agulha estril em
sua pele, a tinta preta transferindo da minha mquina para ele. Ele
recua, mas mantm os olhos fechados enquanto eu trabalho em
~ 213 ~

silncio. Nem um som feito, mas esta nvoa de luxria entre ns


ameaa destruir nosso entorno. Eu me seguro por pura vontade.
Meu projeto ganha vida na sua pele. Eu termino o contorno e a
sombra cinza. uma pequena tatuagem, centrada diretamente debaixo
de sua data, diretamente acima do seu corao. Toda vez que minha
mo desliza, passando em seu mamilo, ele geme. Ns dois estamos em
sobrecarga e o ar ainda incha com a tenso refreada.
Quando eu termino, eu olho para ele para peg-lo olhando para
mim. Eu abaixo a minha mquina, tirando as luvas de minhas mos.
Ele abaixa o olhar para olhar para o seu peito. Por um longo minuto, ele
no diz nada. Eu assisto o seu peito subir e descer drasticamente. Eu
comeo a ficar de p, com medo de que isso no algo que ele quer.
Sua mo se move muito rpido, agarrando o meu brao para me puxar
para cima dele. Eu subo em cima dele, joelhos afastados, em torno de
suas coxas. Meus sapatos caem no cho em ambos os lados da cadeira.
Suas mos se movem para desfazer habilmente meu suti,
deixando-o tambm cair no cho enquanto seus dedos acariciam
minhas costas. Eles derivam em torno de meu peito, tomando cuidado
para no tocar a minha nova tatuagem. Uma mo se move para a
tatuagem de corao acorrentado no meu peito acima do meu prprio
corao. Ele toca o cadeado, esfregando o buraco da fechadura no
centro.
Voc tatuou uma chave no meu peito, ele sussurra,
engolindo convulsivamente vrias vezes.
Sim, eu digo, descansando minhas mos em cima de seus
ombros. Eles esto tensos e eu comeo a massagear os msculos.
Voc me deu a chave que abre o seu corao?
Concordo com a cabea, com medo de minhas prprias palavras.
Seus lbios encontram os meus, silenciosamente me oferecendo um
futuro com que eu nunca sonhei, um futuro ainda melhor do que o meu
melhor desejo. Ele volta a olhar nos meus olhos.
Eu entendo agora. um desenho bonito. Muito mais do que
apenas que um projeto, faz parte da nossa histria, amorosamente
colocada na minha pele, diz ele, sabendo o que escondo na minha
alma. Est tomando todas as minhas foras no tomar seu corpo,
porque eu quero fazer amor com voc, diz ele, abrindo minha saia
preta antes de traz-la para cima, com cuidado levantando-a contra
meu peito, e sobre a minha cabea.

~ 214 ~

Suas palavras esto levando minha mente e corpo para lugares


que eles nunca estiveram antes. Ele acaricia as mos para cima e para
baixo do meu tronco, tomando cuidado com a minha nova tatuagem,
certificando-se de puxar meus mamilos quando ele entra em contato
com eles. Suas mos vo mais para baixo, e, com um puxo rpido, ele
rasga a faixa de seda da minha calcinha. Ele sensualmente puxa para
longe de mim antes de a colocar no bolso de sua bermuda com um
sorriso no rosto. impertinente e mais do que aceitvel.
Meus lbios encontram os seus, subindo cada passo dessa
jornada sensual com ele.
Eu no quero a sua conteno. Eu quero tudo de voc, forte e
profundo, apagando tudo de ruim na minha vida. Eu quero tudo
substitudo por voc, eu digo, implorando-lhe enquanto ele me toca e
me beija. Eu vejo seus olhos enlouquecerem com as minhas palavras.
Espere, diz ele, gentilmente me levantando de cima dele, de
modo que ambos estamos de p. Como fao para reclinar essa coisa?
Isso me leva menos de um minuto para ter a cadeira
completamente reclinada. Ele se vira para me varrer fora de meus ps,
me colocando na cadeira. A viso dele de p diante de mim derrete
minhas entranhas. Ele tira os sapatos, em seguida, retira o resto de sua
roupa, enfiando a mo no bolso no ltimo minuto para pegar um
preservativo.
Deite-se, diz ele, com a voz de comando.
Eu tomo meu tempo, colocando meu corpo em exposio na
frente dele. Seu grunhido de satisfao me faz valente com minhas
aes. Minha mo deriva em meu abdmen, circulando meu umbigo,
movendo-se mais para baixo. Eu coloco a mo sobre os cachos na
juno das minhas coxas.
Deslize para baixo, ele ordena, rasgando a embalagem de
alumnio aberto.
Meu corpo cantarola ao som de suas palavras. Eu fao o que ele
pede, deslizando minha bunda at o fim da cadeira. Ele senta no meu
banquinho, deslizando-o at o fim.
Abra bem suas pernas, lentamente. Ele lambe o lbio
superior.
Suas mos capazes encaixam-se sob a minha bunda, me
levantando em sua boca. Sua lngua me lambe. Ele d voltas na
~ 215 ~

pequena salincia do meu clitris, antes de me penetrar inteiramente.


Dentro e fora, ele continua a atiar esta luxria entre ns. Meu corpo se
contorce sob sua boca. Ele conquista todos os meus medos e
inseguranas com aes em vez de palavras.
Ele para, beijando seu caminho at meu abdmen. Minha boca
o seu destino final e eu espero ansiosamente. Eu sinto seu corpo
escalando na cadeira, sentindo o gosto da minha pele enquanto ele se
move para cima. Ele docemente coloca um beijo no topo da roda gigante
que eu fiz para ele, seus olhos nunca deixando os meus.
Oh, Deus! Eu amo ele. Ele me faz sentir inteira, completa, algo
que nunca senti antes. Quando os seus lbios alcanam os meus, eu
me entrego ao meu desejo. O clmax constri, ameaando quebrar
muito cedo. difcil separar-me do seu toque, para retardar as coisas.
Eu preciso dele; Eu preciso disso.
Eu amo voc, diz ele, e entra em mim com um impulso forte.
Ele repete uma e outra vez, o que se torna a nossa cano de amor.
O tempo para. Ele faz amor comigo completamente. Nossas mos
se agarram, tocamos, sentimos. Com cada golpe dentro de mim, ele
reafirma seus sentimentos, seus olhos nunca deixando os meus. Tudo
que est armazenado em nossos coraes est sendo transmitido.
Preciso o que somente ele pode me dar. Este fogo vai me consumir;
apenas cinzas sero deixadas. Quando o orgasmo chega, eu grito,
renascendo como sua. Meu corpo agarra-o continuamente, segurando
as ondas de prazer pulsante que me rasgam.
Ele me penetra mais e mais, correndo para se juntar a mim. Eu
no posso tirar suas palavras de minha cabea. Elas me mantem
embrulhada nesta euforia. Seu grunhido de gozo, quando ele atinge o
seu clmax, desencadeia outro orgasmo em mim. Ns dois cedemos a
essa onda de gratificao sensual. Eu esfrego minha mo em suas
costas, o suor tornando-se escorregadio sob meus dedos.
Sua cabea repousa sobre o meu ombro, enquanto ele tenta
recuperar sua respirao. Meu corpo est preso debaixo dele e eu adoro
isso. Eu opto por no me mover ou parecer desconfortvel, com medo
de perder esse sentimento de proteo. Ele disse que me ama. Os
cantos de minha boca se elevam encantados. Ele disse que me amava
vrias vezes. Uma risada irrompe de meus lbios.
Ele murmura algo ininteligvel em meu ombro. Tenho a certeza
que ele cantou durante a nossa vida amorosa. Meu riso se transforma
em uma risada de pleno direito.
~ 216 ~

O que to engraado, diz ele, levantando-se para olhar nos


meus olhos.
Eu me sinto to relaxada, to... livre. quase como se eu pudesse
tomar uma respirao profunda e no me preocupar mais. Seu amor
libertador. Eu mordo meu lbio para parar minha risada enquanto olho
em seus olhos bonitos.
Voc me ama, eu sussurro, seu rosto diretamente acima do
meu.
Seu rosto cora e ele mordisca seu prprio lbio, o que eu acho
incrivelmente sexy. Sim, eu amo. E agora, eu vou tirar voc desta
loja, vestida, e leva-la para a minha cama para que eu possa te amar
um pouco mais. Tudo bem com voc? ele abaixa a boca para a
minha.
Sim, mais do que bem. eu digo entre seus beijos.

-x-x-x-

Raios do sol da manh entram pela janela, caindo suavemente


sobre a cama. Eu levanto minha mo para pegar um raio de luz, que
vem da janela sobre meus dedos. Minha mente e meu corpo nu, estou
totalmente satisfeita aps as atividades de ontem noite. At mesmo o
ronco suave ao meu lado soa musical. Perdi minha cabea no amor
eterno. Feliz no apenas um estado de conscincia mental: toda
uma nova vida para mim.
Ele me ama. Eu abafo a risada que comea no meu peito, no
querendo acord-lo. Eu me viro para v-lo dormir. Ele ainda mais
bonito para mim agora que eu sei como ele se sente. Meu corpo
responde a ele e eu no gostaria de nada mais do que beijar seu corpo
at acorda-lo, mas eu no posso. O relgio est indicando que eu estou
atrasada para o trabalho.
Minha mente cogita a possibilidade de alert-lo para minha
ausncia, ou deix-lo descansar. Eu vou deix-lo dormir. Eu saio da
cama, mas seus braos me cercam, me puxando de volta para deitar ao
lado dele.
Onde voc pensa que vai? pergunta ele, com a voz grogue de
sono.

~ 217 ~

Trabalho. Voc me manteve acordada a noite toda e agora eu


vou chegar atrasada, eu digo, olhando enquanto ele se apoia em seu
lado sobre mim. Eu no consigo parar de sorrir.
Voc pode faltar no trabalho e ficar na cama comigo durante
todo o dia, diz ele, inclinando-se para beijar meus lbios.
No me tente. Malik j est chateado comigo. Ele acha que
voc o lobo mau.
Ele acha? Voc nunca me disse isso. ele parece preocupado
com as minhas palavras.
No nada. Malik um grande cara. Ele apenas muito
preocupado e cuidadoso comigo, eu digo, inclinando-me para beijar
seus lbios, antes de rolar para longe.
Pare, ele ordena, prendendo-me contra a cama, ento no
posso fugir.
Ele pega o cabelo cobrindo a parte de trs do meu pescoo.
Escovando-o para o lado, ele segura-o afastado. Meus olhos se fecham
ao sentir seus lbios macios, molhados tocando minha pele sensvel.
Seus dedos traa a tatuagem intrincada na base do meu cabelo. O
silncio na sala desmente a tenso que est construindo diretamente
em mim.
uma forma oval. Como... uma bola de futebol, diz ele em
voz baixa. Sua voz quase um sussurro. um nmero sete?
No, apenas uma forma oval com alguma linha de trabalho,
eu digo, tentando me esquivar dele. A tatuagem de Jake um
assunto que eu sei que nunca poderei compartilhar com ele ou algum.
Meu passado vai ser to doloroso de discutir com ele quando chegar a
hora.
Fique quieta, diz ele. Por favor. Basta deitar aqui por um
segundo e me deixar te abraar.
Eu vou me atrasar, eu digo, deslizando de seus braos
quando ele me libera. Pego minhas roupas espalhadas por todo o cho
do quarto. Dou vrias voltas ao redor do quarto antes de eu finalmente
encontrar tudo e consigo vestir todas as minhas roupas, menos a
calcinha rasgada, que ele disse que era dele. Eu sinto novas picadas na
nova tatuagem aps o sexo super-entusiasmado que ns tivemos por
toda a noite.

~ 218 ~

Keller, venha aqui, diz ele, sentado ao lado da cama. O


lenol encontra-se a esmo em seu colo.
Vou at ele, pisando entre suas pernas para me sustentar. Ele
coloca as mos em ambos os lados do meu quadril, trazendo seus lbios
para meu abdmen nu. Meu corao di para rastejar de volta para a
cama com ele. Ele aperta a bochecha macia contra a minha pele.
Eu vou falar com meu chefe hoje e ver se eu posso revelar tudo
para voc. Eu no quero esperar uma semana.
Voc quer dizer falar com seu av? suas palavras me
confundem.
Ele olha para mim, apoiando o queixo sobre minha barriga. Eu
te amo, Keller.
Eu tambm te amo. escapa da minha boca. A primeira vez
que eu digo isso a ele. Eu sorrio alegremente para ele.
Ele geme, em seguida, tenta me puxar de volta para a cama. Eu
rio de suas tentativas ldicas.
No. No, eu tenho que ir, Vin.
Caramba! Pare. No me chame12... ele me deixa ir para que
ele possa cair na cama, cobrindo os olhos com o antebrao.
No chamar voc hoje? eu pergunto, intrigada com o que
ele est falando.
Voc vai voltar hoje noite? Direto para c depois do trabalho?
Por favor? ele se senta, suplicando-me.
claro, eu respondo, alisando uma mecha rebelde de cabelo
castanho da sua testa. Viro-me para sair antes que eu perca a minha
fora de vontade. Esta uma louca felicidade. Eu vou para o meu carro,
cantarolando. Ele me possui. No h outra resposta.
Todo o caminho de volta para a minha casa eu no posso pensar
em mais nada, a no ser na noite passada. A memria dele cantando
que ele me ama me faz sorrir. Seu jeito de fazer amor foi tudo e mais do
que eu poderia ter sonhado. Eu no quero me imaginar viver sem ele.
Temos que fazer dar certo.

12

Aqui eles dizem call, que pode ser ligar ou chamar, ele fala no me chame de... e ela pensa
que ele est dizendo para no ligar para ele hoje.
~ 219 ~

Chego no meu apartamento em apenas 15 minutos para me


arrumar para o meu turno no Screaming Ink. Meus ps tocam a
calada e eu corro para cima com passos rpidos. Me leva menos de um
minuto para colocar a chave na fechadura para abrir a porta. Quando
eu entro, meu corao cai no cho, levando o meu mundo com ele.
Ei, Hels.

~ 220 ~

Captulo Dezoito
Junho de 2008

Tem sido um longo tempo. Sentiu saudades de mim? Hold


pergunta, sentado no centro do meu minsculo sof, os dedos juntos
na frente dele.
Eu olho atrs de mim para ver Mikey fechando a porta com um
sentido de finalidade, seu comportamento diminuindo qualquer chance
de minha tentativa de uma fuga. Viro-me de volta para Hold. O homem
que se senta estoicamente em minha frente me parece familiar, mas
diferente. Ele parece o mesmo, mas no h nada do garoto que eu
conheci no rosto desse homem. Eu nem sequer reconheo os olhos
azuis de ao que olham para mim agora. Eu engulo convulsivamente,
com medo pela minha vida. Isso vai ter que funcionar. Ningum pode
saber como eu escapei naquela noite, nem mesmo Mikey.
Sim, eu respondo com sinceridade.
Ele d uma risada amarga. Sim, isso bastante bvio. O que
voc est fazendo, Hels?
Vivendo aqui. Sem incomodar ningum.
No. O que. Voc. Est. Fazendo? Voc devia ter se mudado h
meses, porra. Ward nunca teria pegado voc. Voc quebrou duas das
principais regras: nunca ficar em um lugar muito tempo e deixar a
tatuagem maldita. Foi assim uma merda to difcil de fazer?
Oh, no. Eles estavam me observando. Eles sabem dos meus
amigos, meu trabalho, Vin. Eu tenho que avis-lo. Eu tenho que avisar
todos eles.
Agora eu vejo em seu rosto que voc sabe exatamente do que
estou falando. Ward achou voc e te observou durante cerca de dois
meses. Havia uma razo para que no pudssemos busc-la. E o

~ 221 ~

engraado que isso pode ter salvado sua vida, porque provou para ns
que voc no tem a menor ideia do que est acontecendo. Voc est em
alta demanda, Hels.
O que voc est falando? eu sussurro, com medo de sua
resposta.
Este uma merda hilariante, diz Mikey, rindo atrs de mim.
Diga a ela, Hold.
Ainda no. Ser que voc arrumou a merda dos pertences
dela?
Tudo na caminhonete. Tudo, menos algumas roupas
espalhadas. Estamos prontos para o rock and roll, diz Mikey,
voltando-se para abrir a porta para que possamos sair.
Hold se levanta, sua postura formidvel levando-me a me
encolher automaticamente. Meu pulso bate freneticamente contra a
minha garganta. Ele silenciosamente caminha na minha direo,
parando quando diretamente na minha frente.
Voc se lembra de nossa ltima conversa? Eu sei que sim,
porque no lhe encontramos por anos.
Eu estava cansada de fugir, eu digo, olhando para ele.
Ento, voc estava pronta para que eu te encontrasse. isso
que voc est dizendo? Porque o que est parecendo para mim, diz
ele, inclinando-se para baixo. A sua boca est a apenas alguns
centmetros da minha. Voc se lembra das promessas que fez para
mim?
Eu viro meu rosto, no querendo estar em tal proximidade com
ele depois de ter beijado o Vin. Isso parece... que errado. Seu dedo
encontra meu queixo, forando meu rosto de volta para ele.
Responda-me, Hels. Essas promessas podem ser a nica
diferena entre viver ou morrer. Voc lembra, porra?
Eu me lembro, eu digo com os dentes cerrados. E eu
mantive a promessa que fiz a voc. eu olho em seus olhos, deixandoo ver a verdade.
Eu sabia que podia confiar em voc, ele finalmente diz,
inclinando-se para um beijo leve em meus lbios.

~ 222 ~

Estou com muito medo de me afastar dele, mas eu no abro a


minha boca tambm. Meus olhos ficam colados aos seus, at que ele d
um passo para trs.
Vamos. Me d suas chaves, diz ele, estendendo a mo para
elas.
Eu entrego. Oh, merda! Eu preciso ir ao banheiro primeiro,
eu digo, percebendo que eu estou sem calcinha... e eu no quero dizer
isso para Hold.
Depressa, diz ele, olhando para mim. Hels, no tente
nada engraado... ou outra coisa.
Em transe, eu ando em direo ao banheiro com Hold em meus
calcanhares. Eu oro para que Mikey tenha deixado algumas calcinhas
limpas em torno. Quando eu alcano a maaneta da porta para fechar
atrs de mim, Hold a segura aberta. Ele vira o rosto, oferecendo a nica
privacidade que eu posso obter. Eu olho em volta para descobrir uma
camiseta suja e um par de jeans no cesto. Estendo a mo para o jeans;
eles so melhores do que nada.
Eu realmente fao uso do banheiro antes de vestir minhas calas.
Minhas mos tremem de medo, o que atrasa as minhas aes. Ele no
diz nada enquanto eu lavo minhas mos, mas eu o sinto ficando
impaciente.
Ns temos que sair daqui, diz ele, agarrando o meu brao e
me puxando para fora do apartamento, descendo os degraus.
No h dvida que no posso lutar contra ele ou escapar dele.
Lembro de tudo o que eu prometi a ele. Um cara est ao lado do meu
carro usando o colete MC com um adesivo de prospecto em toda as
costas.
Siga atrs de ns, diz ele, jogando as chaves para ele.
Mantenha-se colado.
Ele me leva a uma caminhonete Ford preta nova, abrindo as
portas cabine da dupla. Ele me ajuda a entrar no banco de trs,
deslizando ao meu lado.
No tenha ideia de fugir. Bloqueio de criana, diz ele,
fechando a porta.
Mikey abre a porta e sobe. Ele olha para ns. O inferno, isso
no nenhum Conduzindo Miss Daisy.

~ 223 ~

Basta dirigir, Hold diz, advertindo-o.


Tudo bem, chefe, ele acrescenta sarcasticamente.
Eu olho o colete do Hells Highwaymen de Hold, diz vicepresidente em todo ele. Ento ele conseguiu. Eu no estou de nenhuma
maneira feliz por ele. Eu olho para baixo para perceber que ele tem o
meu celular na mo.
Ok, ns vamos ligar primeiro para o seu trabalho j que voc
tem clientes agendados para esta manh.
Como voc sabe? estou completamente surpresa que ele
sabe do meu horrio de trabalho.
Essa parte simples. Ns marcamos horrios falsos
eventualmente. Ns sempre soubemos qual era o seu horrio de
trabalho.
Meu estmago afunda com este conhecimento.
Voc vai fazer esta ligao para o seu trabalho e dizer que voc
tem uma emergncia em casa e est deixando a cidade por um tempo.
Se voc mencionar qualquer coisa fora do comum, vamos matar a
garota com o cabelo estranho da recepo, diz Hold casualmente.
Meu corao afunda com suas palavras. Eu sei o que ele quer
dizer. Eu o vejo encontrar o nmero de telefone correto armazenado no
meu celular. Ele entrega para mim. Eu escuto o som de vrios toques
antes de algum atender.
Screaming Ink. Ginger falando.
Ei, Ginger. Keller, eu digo, tentando o meu melhor para
soar normal.
Ei, menina. Adivinha quem teve uma noite incrvel na noite
passada? Voc, eu estou ouvindo, diz ela, rindo de sua prpria piada.
Onde voc est? Voc j devia estar aqui.
Escute, eu tenho uma emergncia familiar. Vou estar fora da
cidade por um tempo.
Eu no sabia que voc tinha famlia. Eu pensei que voc fosse
rf? sua voz soa engraada.
Tenho uma famlia afastada. De qualquer forma, eu vou ficar
fora por um tempo. Voc avisa o Malik para mim?

~ 224 ~

Uh, espere s um segundo, diz ela.


Ginger, no. Eu realmente preciso ir, eu digo, mas ela j
est dizendo a algum o que eu disse a ela. Grande.
Onde est voc? Malik pergunta, pegando o telefone.
Ei, eu j estou no meu caminho. Eu s descobri esta manh e
tenho que correr de volta para casa.
Keller, se algum est te observando agora, basta dizer que
sim, e eu vou chamar a polcia, diz Malik, sua voz soando
preocupada.
No, Malik. Realmente, algo pessoal. Eu ligo para voc em
alguns dias.
Aonde voc vai?
Vou ligar em breve, eu digo, cortando ele. Eu no posso
parar as lgrimas que caem dos meus olhos. Estes so os meus amigos.
As amizades e o convvio com outras pessoas no eram parte
do acordo. O que voc estava pensando, Hels, ou devo dizer Keller?
Nenhuma amizade pelo caminho, diz ele, piscando para mim.
Eu no estava pensando, eu respondo, olhando para fora
das janelas. Voc vai me deixar ligar para ele e dizer adeus? eu sei
Hold deve saber onde e com quem eu passei a noite passada. Ele
restaura casas e estar se mudando em breve de qualquer maneira.
Ele e Mikey morrem de rir com as minhas palavras. O que est
acontecendo? Oh, no. No. NO! O que eles fizeram? Meu corao
afunda, eu sei do que um MC capaz. Eu ataco Hold sentado em frente
de mim.
NO! eu grito em seu rosto, cavando minhas unhas na
carne de seu brao, rasgando-a. Voc o matou, no foi? Seu filho da
puta! eu comeo a chorar enquanto eu luto com ele, a minha alma
rasgando em pedaos.
Pare com isso, Hels. Porra! PARE! ele segura meus braos,
imobilizando-os dolorosamente atrs de mim.
Eu continuo a pressionar meu corpo contra o dele. Mikey lhe
entrega algo do banco da frente e ele a coloca firmemente em torno de
meus pulsos atrs das costas. Eu cegamente luto e meu corao
arrancado do meu peito.
~ 225 ~

Agora, pare de me chutar a menos que voc quer que seus ps


fiquem amarrados tambm, diz ele, limpando o sangue dos riscos
profundos que arranhei em sua pele.
Eu deslizo no assento me afastando dele tanto quanto possvel.
Meu peito se ergue com meus soluos de dor.
Calma, porra. Ele est seguro. Na verdade, aquele bastardo
est mais seguro do que voc no momento.
O que voc quer dizer? eu pergunto, fungando. Se Hold diz
que ele est seguro, ento eu sei que ele est vivo.
Se voc quer que ele continue assim, voc vai comear desde o
incio e me contar tudo. Como voc o conheceu. O que ele diz que ele faz
para ganhar a vida. Com quem ele fala a cada dia. Entendeu?
Eu no hesitei em dizer Hold tudo. Se isso mantm Vin seguro,
ento eu vou dar qualquer coisa que ele quiser. Eu comeo do comeo,
s deixando de fora os detalhes pessoais entre ns.
Uma meia hora mais tarde, eu termino. Mikey olha no espelho
retrovisor para mim antes de olhar para frente novamente. Eu o vejo
pegar o celular e ligar para algum.
Hey. Mike. Sua histria exatamente como pensvamos.
Sim, senhor, estamos no nosso caminho. Vou deixar Hold saber, diz
ele, desligando o telefone. Ele se vira para olhar por cima do ombro para
Hold. Est acertado exatamente como voc queria. Eu espero que
voc saiba o que est fazendo.
Hold acena para ele, antes de olhar para mim. Ele mentiu para
voc.
O que voc est falando? Vin mentiu para mim? Sobre o qu?
eu no digo a Hold que eu sabia que Vin tinha segredos. Claro, eu
pensei que eles eram todos segredos pessoais. Nada como o meu.
Passe-me as fotos, Mikey. Como se diz? Ah, sim, uma imagem
vale mais que mil palavras, diz ele, estendendo a mo para Mikey e
pegando as fotos. Isto aqui foi enviado por um dos nossos rapazes
um par de anos atrs, quando precisvamos de informaes sobre ele.
Ele se inclina para me mostrar a imagem. Nela est um bando de
caras que esto usando casacos azuis com letras amarelas grandes
onde se l agente da ATF. No incio, eu no sei o que eu estou
procurando, at que eu o vejo. Vin. Ele o terceiro a partir da esquerda.

~ 226 ~

Ele est sorrindo meu sorriso, provavelmente rindo do que um deles


est dizendo enquanto ele veste o mesmo casaco.
Meu Deus! Tremo s da dor que percorre meu corpo. As lgrimas
caem livremente de meus olhos. Eu choro da dor lancinante do meu
corao partido. No! Por favor, no! Eu inclino a minha cabea contra a
janela, desejando que eu pudesse morrer. Eu no posso parar os
soluos que abalam o meu corpo. O aguilho da traio um velho
amigo meu. Eu deveria estar acostumada com isso, mas essa di mais
do que todas as outras traies antes dela.
Ele uma porra de um agente de combate da Agencia de
Controle de lcool, Tabaco e Armas de Fogo. Um agente da ATF. E isso
no tudo, Hels, Hold diz baixinho ao meu lado. Pergunte-me o
seu nome.
Eu balano minha cabea. Eu no quero saber. No importa
mais.
Pergunte-me o seu nome maldito! ele grita comigo.
Qual ? eu grito, olhando para ele atravs das lgrimas.
O nome dele Luke Carrity. Lembra alguma coisa?
Carrity. Eu olho para fora, lutando por oxignio. Oh, no. Oh,
NO! Jake. Meus olhos levantam para Hold.
Ele o meio-irmo mais velho de Jake.
Isto no pode ser verdade, eu digo, atordoada. Eu assisti
ele restaurar a casa. Eu o vi. Ele um artista como eu. Eu o vi usando
suas prprias mos. eu tento convencer Hold.
Disfarce. Ele obviamente se disfarou tentando obter
informaes. Eu deveria ter adivinhado que ele iria atrs de voc, diz
ele, jogando as imagens entre ns. O bastardo veio a Harmony fazer
perguntas sobre a morte de Jake logo depois que voc fugiu. Ele no
mentiu sobre quem ele era ou trabalhava. Ele me disse que ele estava
trabalhando disfarado fora do pas quando Jake morreu. Quando
voltou para casa depois do funeral, ele encontrou mensagens de voz do
Jake em seu telefone da casa. Evidentemente, Jake estava apaixonado
por uma garota chamada Helen que precisava de ajuda.
No, eu sussurro.

~ 227 ~

Sim, Hels. Ele sentiu que havia mais na morte de Jake que o
relatrio da polcia dizia. Ele comeou a investigar quem era Helen e
descobriu que ela estava ligada ao clube. Alguns dos companheiros de
Jake contaram que o clube Hells Highwaymen MC tinha tentado acabar
com ele por sua causa. Assim, Luke fez essa sua misso pelos prximos
trs anos, tornar tudo difcil para o MC at que conseguisse respostas,
especificamente de voc. E choveu o ATF de merda sobre ns. Todos os
nossos negcios de arma explodiram. Sandman foi atingido com alguma
merda legal bem estpida que Luke armou e passou dois anos em uma
cela. Mikey passou um par de meses preso. Ele me pegou em um
tecnicismo estpido com a minha condicional que me mandou de volta
para priso por mais seis meses. Ento, de repente, um dia ele se foi.
Poof. E ns, otrios, ficamos aliviados, pensando que ele desistiu de
tentar nos pegar e voltamos a trabalhar com as coisas grandes. Agora,
voc pode apenas imaginar Ward por um segundo e quem ele culpou
por tudo isso?
Eu acho que devo acrescentar que, mesmo antes dessa merda
acontecer, Ward fez de sua misso pessoal na vida traz-la de volta ao
clube, diz Mikey do banco da frente. De preferncia morta, mas ele
iria lev-la viva tambm.
Sim, Ward enviou sua foto para cada parceiro local que temos,
incluindo detalhes de suas tatuagens, Hold diz, ao meu lado. Foi
como quase pegamos voc antes, mas o idiota ficou bbado, quando ele
supostamente iria confirmar a sua identificao, e, no ltimo segundo
voc se mudou e perdemos o seu rastro. Ento, Mikey recebe um
telefonema alguns meses atrs, dizendo que um dos nossos caras locais
foi visitar um amigo que morava em Ohio. Seu amigo queria um
piercing assim eles vo at a loja local chamada Screaming Ink e ele
percebe uma artista que tem uma cor de cabelo diferente do que a
nossa menina, mas algumas tatuagens muito semelhantes, que ele se
lembra de ter visto. Ward, claro, envia Sandman para cuidar do
problema antes que eu ou o Mikey soubssemos alguma coisa sobre
isso. E adivinha o que Sandman encontra quando ele vem visit-la?
Vin.
Hold faz um som de buzina. Nome errado. Ele encontra o nosso
bom amigo Luke beijando nossa pequena rainha. Ento, agora a merda
atinge o ventilador, porque no temos a menor ideia se voc est
trabalhando com ele ou se sem querer comeou a contar a verdade para
ele. Ward decide observar voc e envia Sandman para ver o que diabos
est acontecendo. Isso pode ser o que salvou voc de uma execuo

~ 228 ~

imediata. Sandman observou que, obviamente, voc no sabia o que


Luke era e do que ele conseguiu descobrir com as pessoas com que voc
trabalhou, voc nunca falou sobre o seu passado.
Eu nunca disse a ele ou a para qualquer pessoa qualquer
coisa, eu digo, o que a verdade.
Hold no diz nada por um tempo. Eu soluo e os meus soluos
lentamente acalmam, se transformando num silncio na caminhonete
que segue pela rodovia. Eu no posso acreditar. Luke Carrity o irmo
de Jake? Tudo o que ele me disse foi uma mentira. Ele nunca me amou.
Ele nunca realmente se importou.
Todos esses pequenos momentos que significaram muito para
mim: a sensao de seus lbios contra minha pele, a pressa de v-lo,
fazendo sentir como se eu fosse seu mundo. Mentiras. Agora tudo faz
sentido: pequenas coisas que ele disse, as coisas que aconteceram em
torno de ns. Como que eu no percebi? Eu estava to cega pelo meu
amor que eu no podia ver a verdade, seus sentimentos em relao a
mim foram todo um teatro bem ensaiado?
Minhas mos tremem nas minhas costas quando o meu corpo
convulsiona com a dor fsica de sua perda. Nada, exceto a morte de
minha irm tinha me deixado to completamente devastada. A
queimadura da tatuagem no meu peito que representa meu amor uma
abominao, pior do que a que foi forada em mim.
Voc tem que ligar para ele, Hold diz, olhando para mim.
Deixe-o saber que voc no foi sequestrada. Ns no precisamos da
merda do ATF em torno de Harmony quando ns estamos comeando o
colocar nosso negcio de volta nos trilhos. Diga que voc me escolheu.
O qu? o que ele est dizendo?
No diga nada sobre saber quem ele . Mantenha tudo simples.
Por que voc no me deixou falar com ele antes de me contar,
ento? eu grito para ele, a dor me queimando por dentro.
Ele sorri para mim. Voc o ama, Hels? Com certeza di como
uma cadela quando voc ama algum que te fode, e tudo mentira. No
? h um toque de satisfao em sua voz. Ele levanta o meu celular
para que eu possa ver minhas chamadas no atendidas. Voc tem
chamadas no atendidas de Ginger, Malik, e, surpresa, algum
chamado Vin. ele aperta botes diferentes e mantm o telefone
prximo de mim com o alto-falante ligado.

~ 229 ~

Vin... Luke... seja ele quem for... atende no primeiro toque.


Voc est bem? Ginger apareceu aqui em casa, chateada. Onde voc
est? ele soa em pnico.
Sua voz rasga minha alma em pedaos. Eu fecho meus olhos
enquanto um soluo silencioso rasga de meu peito. S Mikey e Hold
testemunham a dor que ameaa me afogar. Meu rosto se desfaz. Com
minhas mos amarradas efetivamente atrs de mim, sem sucesso, no
posso impedir o gemido que me escapa.
Keller! O que diabos est acontecendo?
Hold bate no meu joelho com as costas das mos, pedindo para
responder.
Eu estou bem, eu sussurro.
Diga-me onde voc est, ele exige.
Eu balano minha cabea, sabendo que ele no pode me ver, mas
eu preciso encontrar foras em algum lugar dentro de mim para passar
por isso. Minha voz quebra quando eu comeo a dizer o nome dele.
uma mentira.
V... Eu estou indo para casa por um tempo, eu digo,
pensando cada palavra antes de liber-la.
Casa?
Agora que eu sei de toda a situao, eu ouo a desconfiana na
sua voz. Ela estraga o amor dentro de mim, dando a ltima pouca fora
interior que eu preciso.
Casa. Voc sabe onde, n? meus olhos levantam para olhar
desafiadoramente para Hold.
A mandbula de Hold aperta e ele olha com raiva para mim.
Que porra essa? Ele agarra meu celular planejando jog-lo pela
janela antes de firmar-se mais uma vez na frente de mim. Suas narinas
se abrem, para dentro e para fora, sua raiva visvel a cada respirao
que ele d. Bom.
Florida, diz Luke, baixando a inflexo de tom, deixando
todos os pretextos. Especificamente, Harmony. Com quem voc est,
Keller?
Esse no o meu nome, eu digo, a minha prpria
hostilidade aparecendo.
~ 230 ~

Para mim . No pense por um segundo que o que temos no


real. ! Voc pode me ouvir? Isto entre ns to real quanto pode ser.
No era para ter acontecido, mas aconteceu. Eu tenho tentado fazer
isso direito, de acordo com as regras, mas no era minha deciso,
Keller.
Esse no o meu maldito nome! eu grito. Diga! eu
ordeno. Eu quero ouvir voc dizer isso.
O silncio ensurdecedor. Meus olhos continuam apenas no
telefone.
Helen, ele sussurra.
Voc um mentiroso. Eu estou voltando por minha livre e
espontnea vontade. Nunca chegue perto de mim de novo, eu digo
calmamente. Minha voz soa morta para os meus prprios ouvidos.
Hold no hesita antes de dobrar o celular para quebr-lo,
terminando a chamada para mim. Ele abaixa o vidro para jog-lo fora.
Eu fecho meus olhos. Quantas vezes eu posso ser quebrada antes de
no ser capaz de me consertar? O pensamento passa pela minha cabea
que isso, o ponto de no retorno.
Isso foi estpido, Hold sibila. Procure um local para
encostar, Mikey. Agora!
Meu estmago revira com um enjoo negro, a doena insidiosa
causada pelas mentiras que infestam a minha vida. Eu estou infectada,
maculada pelo meu direito de nascimento. No posso sobreviver a esta
agonia me sufocando.
Mos me empurram para frente pelos meus ombros. Meu corpo
bate em todo o assento da caminhonete, antes que ele me reboca fora
dela. Os dedos de Hold apertam o msculo do meu brao. Ele carrega
metade do trajeto, metade me arrasta em direo a um lote arborizado
isolado na beira da estrada. Os laos que unem os pulsos atrs de mim
esfregam dolorosamente contra a carne sensvel da minha pele.
Voc quer morrer? Apenas me diga agora porra, diz ele, seu
rosto a centmetros do meu. Maldio! Hold se afasta de mim.
Ele se inclina em uma das enormes rvores que nos rodeiam. Os
galhos das arvores escurecendo a luz que nos rodeia, abafando todos os
sons. O estranho silncio s quebrado pela perturbao que trazemos
para ele. No perco o tremor de seus ombros largos. Eu no posso

~ 231 ~

ignorar a esmagadora angstia, sem fim que me segue, e estou


cansada, to exaustivamente cansada, fisicamente e emocionalmente.
Sim, eu sussurro.
Sua cabea gira com minha resposta, o azul de seus olhos
desprovidos de qualquer vestgio do menino que eu me lembro,
agravando ainda mais o meu desespero.
Um pequeno gemido me escapa na realizao do que eu estou
pedindo. E seu rosto me vem mente. Luke. Fecho os olhos, me
lembrando da intensidade quando ele me pegou, me fez completamente
sua. Foi real. O amor entre ns no imaginao. Eu o senti quebrar o
gelo que envolve o meu corao e tocar-lhe. Eu posso ouvir sua voz
sussurrando que me ama. Luke. Vin... o nome nunca parece certo
saindo da minha lngua. Toda vez que eu o chamava assim, ele ficava
chateado.
Luke. Tanto est mais claro agora. Ele no me perguntou sobre o
meu passado em meses. Ele no o fez por que... no se preocupava com
isso. Ele se preocupava apenas comigo. Minha felicidade. Ele j sabia do
meu passado e me amou apesar de tudo.
Memria depois de memria, cada vez que estivemos juntos,
passa como um filme na minha cabea: cada palavra, cada toque, cada
beijo. Meus olhos se abrem. Luke me ama. A realizao me balana
para o mago da minha existncia. Eu caio de joelhos, as agulhas de
pinheiro abaixo suavizando o impacto. Meu peito se ergue com o ataque
de emoes enquanto eu olho para o cho.
isso que voc quer?
Eu ouo a voz de Hold, mas o metal frio pressionando
suavemente contra o centro de minha testa que acumula a minha
ateno. Meus olhos se elevam aos seus e me surpreendo ao ver as
lgrimas que rolam silenciosamente pelo seu rosto. Ele no est
totalmente perdido, pois vejo que meu Hold ainda est l. Esta vida que
ele escolheu no o despojou completamente da sua humanidade.
Porque pode ser a nica maneira que eu conseguirei te tirar da
minha cabea. Quatro anos malditos e voc ainda a nica que eu
quero. Eu esperei voc voltar com seus prprios ps, no porque voc
estava falida, cansada ou solitria, mas porque voc sentiu minha falta.
Mas voc nunca veio. Eu permiti que voc fugisse, estupidamente
pensando que voc iria descobrir o quanto voc me amava, diz ele,
olhando para mim.

~ 232 ~

Dentro de mim, suas palavras lutam com a minha revelao de


Luke, e a mentira que eu havia dito segundos atrs no se aplica mais.
Ela nunca se aplicou. Lutei para ficar longe do MC toda a minha vida,
acreditando que havia algo mais nesta vida, e existe.
Voc fez uma promessa para mim. Se voc voltasse,
independentemente de como, voc era minha. Voc sabe por que eu fiz
isso?
Meus olhos nunca deixam os seus e eu balano a minha cabea
negando.
No foi porque era a nica maneira que eu poderia t-la. Como
eu disse, eu queria que voc chegasse a essa concluso por conta
prpria. No, foi porque eu sabia o que Ward faria com voc. Se voc
conseguisse voltar viva para o MC, eu sabia que poderia ser a nica
maneira que eu poderia proteg-la.
Deixe-me ir de novo, Hold, eu sussurro. Vou desaparecer
desta vez para sempre. Por favor.
Ele ri, e algo sobre isso soa fora at mesmo para os meus ouvidos.
Yeah, isso no vai acontecer, porra. Voc v, Hels, isso um
teste para mim, de eu ser o nico a te trazer para casa. Eu nunca
admiti que eu deixei voc fugir, mas Ward sabia, eu poderia dizer... e ele
no confia em mim desde ento. Agora vou leva-la para casa e dar-lhe a
opo de sangue dentro ou sangue fora. De qualquer forma, quem vai
administrar sua punio serei eu, diz ele, com o brao da arma
tremendo, e provar a minha lealdade ao Hells Highwaymen.
Ele se afasta de mim, baixando lentamente a arma. Suas palavras
me chegam ao osso. Demonstrar a sua lealdade significa que ele morre
se ele no retornar comigo. Eu sei o que o clube para Hold. toda a
sua vida. Ele nunca realmente me escolheu quando ele me soltou. Ele
s tornou mais fcil para ele existir no MC sem a minha interferncia.
Eu vejo isso claramente agora. Eu sei que Hold me ama, est quase
entranhado em ns dois, mas o MC est em seu sangue.
Voc pode no me amar, mas voc vai ser minha. Morte ou eu:
so suas duas opes. Eu preciso te avisar que a morte provavelmente
a opo menos dolorosa dos dois, e, se voc me escolher, voc nunca
mais vai desejar de outra forma diferente. Eu nunca poderei ser o que
ou quem voc quer e todos esses anos de tentar acabaram, diz ele,
movendo-se para mim.

~ 233 ~

Hold cai de joelhos, com o rosto inclinado para o meu. O toque de


seus lbios contra minha boca azeda meu estmago, e eu viro a cabea
para o lado.
Voc pode me odiar com o seu corao, enquanto seu corpo
adora o que o meu faz para voc. Eu posso aceitar isso agora. Seu amor
nada significa de qualquer maneira. Voc o deu a qualquer um, mesmo,
porra diz ele, beijando seu caminho para baixo do meu pescoo.
Um tremor de repulsa quase me supera. Sua mo tenta virar meu
rosto, mas eu me esforo, esticando os msculos do pescoo. Eu no
quero Hold ou seu corpo. Eu s tenho que encontrar uma maneira de
esperar meu tempo at que eu possa fugir ou at que... Droga. Luke vai
vir por mim? Eu no posso pensar dessa forma. Eu disse a ele
especificamente no. O que eu fiz?
Hold, homem, temos que sair daqui. O tempo est correndo,
Mikey chama de algum lugar atrs das rvores.
Hold me beija uma ltima vez suavemente no rosto. No pense
que voc ganhou um indulto, Hels. Eu sou o seu futuro, o nico que
voc vai conseguir, e no final do dia voc vai beijar meus ps, se no
algo mais, em agradecimento.
Eu fecho meus olhos, suas palavras fazendo com que um calafrio
de terror corra pela minha espinha. Ele me levanta, me levando de volta
para a caminhonete. Meu corao dispara na incerteza da punio que
irei receber. Eu no duvido de suas palavras ou que eu vou sofrer antes
que este dia termine.

~ 234 ~

Captulo Dezenove
Junho de 2008

Chegamos ao clube em algum momento aps as onze horas.


Viajamos todo o dia, no parando para comer, chegando cada vez mais
perto de um lugar que eu rezei para nunca mais voltar. Eu no falei
com Hold desde a nossa parada nesta manh. No h nada que eu
pudesse ter dito que o fizesse mudar de ideia. Minha ansiedade subiu
um degrau a cada milha que percorremos.
Uma linha de veculos est estacionada do lado de fora quando
ns estacionamos em frente ao clube. Eu olho em volta para perceber
que nada mudou.
Parece que todo mundo est aqui. Vamos fazer essa merda
bem feita, diz Mikey, olhando para Hold. Voc tem que ir duro,
irmo. Se voc mostrar a ela at mesmo um pingo de compaixo, o seu
acordo com Ward ser nulo. Vou fazer a minha parte para ajud-la a
sair dessa. ele desliga o motor e abre a porta para sair da
caminhonete.
Hold senta na minha frente no lado do passageiro. Eu o vejo tocar
no painel com o dedo indicador, sem dizer nada.
Depois dessa manh estou supondo que voc quer viver, no
importam as consequncias, diz ele, olhando pelo para-brisa. Ele no
se vira enquanto fala comigo. Voc quer que eu te drogue? No vai te
derrubar, mas deve ajudar com o que est indo acontecer.
Oh, merda! Meu estmago d mergulhos, o pensamento dos
prximos eventos me aterroriza. Eu balano minha cabea. Eu prefiro
ter todas as minhas faculdades em alerta total do que estar
semicomatosa.
O que vai acontecer comigo? minha voz sai em um sussurro
estrangulado.
~ 235 ~

Eu no sei exatamente, mas considerando o furaco que voc


causou... no vai ser bonito. Ward preferiria que voc levasse um tiro
entre os olhos do que continuar respirando. Vou dizer que ele queria
quebrar todos os ossos das suas lindas mos, mas eu lembrei a ele que
ns precisamos de voc para tatuar no Hard Ink para o clube. Ele disse
que a punio ter que ser de acordo com o crime e ser decidida por
mim.
Como voc pode no saber exatamente o que vai acontecer se
voc quem vai decidir? estou confusa com suas palavras.
Porque eu ainda no decidi, Hels, diz ele, virando-se em
assento para olhar para mim. Porque tem que ser crvel ou nossas
vidas esto em jogo. Nos ltimos quatro anos eu fui o idiota apaixonado
que era um tonto por sua ausncia. uma merda que enfureceu Ward.
Ento, temos que apresentar um show para todo o MC. Eles tm de
acreditar que eu estou comprometido em minhas aes. Eu
cuidadosamente planejei seu retorno que no terminasse com a sua
morte, mas eu no posso prever como tudo vai terminar. ele olha
para o lado para alcanar a maaneta e abrir a porta.
Hold, eu comeo, mas no sei o que que eu preciso dizer.
Ele ou no quer ouvir ou escolheu me ignorar chamando por ele.
Eu vejo pela janela quando ele d a volta para abrir minha porta. Ele
me ajuda a sair. Minhas mos e os braos esto dormentes onde foram
atadas atrs das costas toda a viagem. Ele remove um canivete do bolso
jeans e o abre. Com a lmina afiada, ele corta o plstico segurando
meus pulsos presos e em poucos segundos eu estou livre.
Os msculos em meus ombros pulsam da estenose do movimento
nas ltimas dez horas. Estendo meus braos para fazer circular o fluxo
de sangue. Hold se movimenta para ficar na minha frente.
No faa ou diga nada estpido, diz Hold, inclinando para
falar baixinho no meu ouvido. Muitas pessoas nessa sala querem um
motivo para mat-la. No d a eles. Por favor, por mim. ele d um
passo para trs, me implorando com os olhos.
Eu concordo. Sem a ajuda de Hold eu nunca teria escapado.
Todos esses anos atrs, quando Tara e meu pai morreram, foi Hold que
me segurou e limpou minhas lgrimas. Eu tenho que confiar nele.
Ele coloca a mo na parte inferior das minhas costas, me guiando
no interior do edifcio, onde tudo isso comeou. Minha respirao fica
presa no meu peito, o medo crescente a cada passo. Entramos na sala

~ 236 ~

principal e o silncio abafado ensurdecedor. Eu olho em volta para ver


todos os caras MC pararem o que esto fazendo para olhar para mim.
Tantos rostos familiares brilham de volta com dio desmascarado, e
ainda mais surpreendente, o nmero de novos rostos com a mesma
expresso facial.
Hold continua a guiar-me em direo ao bar e eu percebo porque
quando vejo Ward se virar na banqueta do meio para nos enfrentar.
Ol, Helen. ... bom ver voc de novo, diz Ward, sua voz mal
escondendo seu desprezo por mim.
Ele no envelheceu muito nos ltimos anos. Este ainda o
homem dos meus pesadelos.
Ol, Ward, eu digo, parando l. Todo o meu sistema reage
proximidade deste monstro. uma corrida terrvel por estar to perto
dele.
Voc tem sido uma garota ocupada. Estamos todos discutindo
suas aventuras destes ltimos meses, perdendo tempo enquanto ns
estivemos esperando por voc, diz ele calmamente.
Eu tento engolir, mas eu quase sufoco. Minha garganta est
severamente seca dos meus nervos.
Ward se vira para pegar alguma coisa em cima do bar, trazendo
um copo de lquido claro.
Aqui, diz ele, oferecendo-o para mim. Tenha um pouco de
gua. Voc deve estar com sede depois de sua longa viagem.
Eu olho do copo para Ward e algo dentro de mim grita para no
beber. No, obrigado, eu digo, mal soltando as palavras.
Vrios dos homens riem em torno de mim, confirmando que tomei
a deciso correta. Eu no sei o que est nele e eu no quero.
Eu acho que voc j sabe a dor de cabea que voc me deu e a
todos os membros do Hells, alguns mais do que outros, diz ele,
apontando para algum de p contra a parede.
Eu viro minha cabea para ver Sandman encostado na parede, os
braos cruzados, olhando intensamente para mim. Ele acena com a
cabea em minha direo. Meu corao dispara em velocidade dobrada.
Nunca me importei em olhar nos olhos de qualquer um desses
sociopatas novamente em minha vida, por mais curta que possa ser.

~ 237 ~

Mas ns temos um problema, Hels. Voc um dos nossos. H


apenas um caminho e uma sada. Aqueles em nosso crculo interno no
tm a opo de ter sua tatuagem apagada para seguir em frente. Tenho
certeza que voc se lembra do meu mtodo preferido de se livrar de
problemas fodidos que ameaam o clube. H apenas uma complicao
com voc por ter ido embora. Hold. Mesmo depois que voc saiu
correndo, ele ainda quer voc, diz ele, olhando para Hold. No
como se o menino tivesse uma escassez de buceta, mas merda, a sua
deve ter ser sido mergulhada em ouro. seu comentrio acumula risos
ao redor da sala.
Ward, Hold diz, com os dentes cerrados.
Ward levanta a mo para silenciar Hold. Ele lentamente diz.
Ela j tomou sua deciso?
Sim, diz Hold. Ela ainda est viva, no ? Voc me disse
que se ela escolhesse sangue-dentro, o clube teria justia e tudo seria
perdoado depois. Ns ainda estamos de acordo sobre isso?
Eu posso ver que Ward no est feliz com o arranjo que Hold,
obviamente, fez com ele. Se eu estivesse supondo, eu diria que ele no
achava que eu iria voltar, pelo menos no viva.
Ningum poder pr a mo sobre ela, e sua morte minha e s
minha a partir deste ponto em diante, Hold diz, olhando para
Sandman.
Sandman coloca uma mo sobre o corao, acenando com a
cabea para ele. Hold se vira para olhar para Ward. Um impasse
silencioso segue. Ningum na sala fala ou se move por vrios minutos.
Hold no tem que me dizer que h discrdia dentro do MC e que no
tem nada a ver comigo. evidente pela tenso entre os dois.
Se eu ficar satisfeito com a punio, eu concordo plenamente.
Eu vou acolher a minha filha de volta de braos abertos, diz Ward.
Foda-se, diz Hold, intensificando a Ward, indo peito a peito.
No jogue merda de jogos. Ela vai sofrer pelos anos de distncia de
mim, e as merdas que ela trouxe para o clube. Quero sua palavra de
que, depois disso, voc no vai ir atrs dela.
Ward no disse nada. Ele s olha para Hold.
Sua palavra, Hold diz, diretamente em seu rosto.
Voc tem a minha palavra, meu filho, diz ele.

~ 238 ~

Eu tremo quando ele chama Hold filho. Ele faz soar como um
termo depreciativo.
Vamos fazer isso, ento, Hold diz, dando um passo para trs
para alcanar minha mo. Ele entrelaa seus dedos com os meus, me
puxando para trs.
Ns andamos atravs do edifcio com todo o MC nos seguindo.
Hold sa atravs de uma porta que se conecta a garagem. Quando
entramos, o edifcio cavernoso parece desprovido de seu caos habitual.
At mesmo o piso de cimento cinza parece muito limpo para um carro
na garagem. Percebo dois carros na ponta, mas a maioria do espao
claro. A parede do fundo forrada com caixas de ferramentas e
mquinas que foram agrupadas em conjunto para proporcionar um
espao vazio.
Quando eu olho em volta, fica claro o porqu. Mais de duzentos
homens preenchem a rea com a capacidade quase cheia. Hold nos
coloca bem no meio de todos eles. Mikey traz mais uma cadeira
dobrvel de metal, colocando-a diretamente no centro. Eu ouo o som
do riso do sexo masculino ecoando contra o teto alto. Ward e Sandman
ficam na frente.
Um terror ao contrrio de qualquer outro que eu j conheci rouba
o ar que eu respiro. Eu tusso, lutando para recuperar o flego. Hold d
tapinhas nas minhas costas com a mo. Lgrimas caem pelo meu rosto
e eu no tenho certeza se porque eu estou to apavorada ou pelo meu
estado de choque.
Voc precisa de gua? ele pergunta, no meu ouvido.
Eu balano minha cabea, no querendo que ele saia do meu lado
por nada. Melhor o diabo que voc conhece do que o diabo que voc
sabe que vai mat-la sem pensar duas vezes. Demora cerca de um
minuto, mas eu finalmente recupero a compostura.
Eu estou bem, eu sussurro.
Ok. Hora do show ento, ele diz baixinho, apenas para eu
ouvir.
Ele me leva para o centro da sala. Fique aqui, diz ele, em voz
alta para que todos possam ouvir. Tire a roupa.
Meus olhos freneticamente voltam para buscar os seus. Ele no
pode estar falando srio.

~ 239 ~

No me faa repetir minhas palavras, diz ele, sua mo se


encaixa para agarrar meu queixo dolorosamente. Tire a sua maldita
roupa.
Sua ordem no tem nenhum tom de argumento. Meu Deus! O que
ele est fazendo? Eu tenho a mesma blusa da noite passada. Meus
olhos vo dele para aqueles que nos cercam. Ele tem tentado me avisar
o dia todo e agora hora de pagar. Eu desfao cada boto lentamente,
retirando minha blusa para deix-la cair no cho. Minhas mos tremem
quando eu tento agarrar o boto da minha cala jeans. Eu no estou
usando nada por baixo. Tenho medo de protelar por muito tempo, ento
eu deslizo o boto atravs do buraco e abro o zper.
Respirando fundo, eu expiro e empurro para baixo para meus
tornozelos. Eu removo cada perna de jeans dos meus ps, atirando para
o lado. Com os olhos bem fechados, os sons parecem ampliar. Ouo o
silvo de ar de Hold e os assobios dos espectadores de p a apenas dez
metros de distncia. Meu crebro se desliga, no registra as aes em
torno de mim. quase como se eu estivesse vendo tudo acontecendo
comigo, em vez de viv-lo. Na minha mente, eu posso me ver removendo
meu suti, mas eu no me lembro de fazer isso.
Mikey, me d o seu cinto e pegue as roupas do cho, Hold
diz, em algum lugar atrs de mim.
Ele est perto: Eu posso sentir seu corpo perto de mim. H uma
conscincia instantnea dele, sendo o meu primeiro, mas no sexual
neste momento. Desta vez o medo. Sua mo acaricia as minhas
costas, entrando em contato com a minha nova tatuagem. Ele arranca o
plstico e eu grito de dor, a pele crua sensvel.
Shh, ele canta em meu ouvido. Sinto muito. Ser que isso
di? seu queixo repousa sobre meu ombro enquanto ele est atrs de
mim, completamente vestido contra a minha pele nua.
Seus dedos cavam a carne que a minha tatuagem cobre,
insensivelmente me machucando. Desta vez, o grito que me escapa ecoa
pela sala. Meus olhos se encontram com os de um espectador, o homem
que sempre alegou ser a minha famlia, e a frieza que me cumprimenta
de um estranho que no conheo. Eu sei que o que estou prestes a
experimentar ir mudar tudo. Ir me mudar. Para sempre.
Faa o que eu digo, quando eu digo, ele comanda com fora.
Vire-se e coloque as mos na cadeira atrs de voc.

~ 240 ~

Eu giro lentamente na ponta dos meus ps. Ele no tem que me


dizer para segurar com firmeza: os meus dedos se curvam sobre a parte
de trs da cadeira de metal instintivamente. Milhares de pequenos
arrepios me cobrem. Eu temo o pensamento de que o meu corpo nu
est em exibio. Meu corao pulsa em um ritmo frentico, este
momento o acmulo torturante de anos de ansiedade e apreenso.
Sua respirao pesada soa assustadoramente perto. Voc no
est autorizada a porra de nenhum movimento.
Meus olhos se fecham. Tenho medo das consequncias se eu no
obedecer. Minha lngua se lana para fora da minha boca seca,
molhando os lbios rachados. Eu deveria ter tomado a gua quando ele
ofereceu mais cedo. As ltimas angustiantes 15 horas tem sido um
acidente de trem emocional, e apenas quando eu acho que as coisas
no podem ficar piores, eles ficam.
Eu no ouo um sussurro do couro at que ele rasga todo o
centro das minhas costas, o estalo contra a minha pele reverberando
tudo ao meu redor.
Ahhh, eu grito, a dor ardente sugando o ar para fora dos
meus pulmes. Deve haver pequenas pontas de metal que revestem o
cinto. Eu quase soltei a cadeira, at que eu me lembro das suas
palavras para no me mover.
Isso pelo ano que eu te daria meu nome, diz ele,
diretamente no meu ouvido, mas alto o suficiente para todo mundo
ouvir.
Eu no acho que eu poderia lanar outra lgrima, mas ao ouvir o
som da dor atada em sua voz, meus olhos nadam com elas. Mesmo
depois disso, ele me mata por dentro por saber que eu o machuquei.
Alguns segundos passam at que a segunda chicotada atinge forte
minhas ndegas. Meus joelhos fraquejam, tornando mais difcil para eu
ficar em p. Um grito me escapa do ataque do metal e couro, este ardor
pior do que o ltimo. Eu cavo meus dedos no metal frio da cadeira,
esperando que eu possa me segurar em p.
Isso pelo ano que eu teria transformado nossos sonhos em
realidade.
Tantas lembranas me assaltam, juntamente com as chicotadas
do cinto de Hold, memrias tanto sensuais como ruins. Eu quero abrir
meus olhos, mas eu temo o que eu veria em seu olhar. A tristeza em
sua voz j balana meu ncleo.

~ 241 ~

Eu grito bem alto nas prximas duas chicotadas consecutivas de


seu cinto, e meus joelhos batem no cho de concreto. Meus olhos
abrem para ver sangue vermelho em meus braos, manchando a minha
pele j colorida. Sua mira infalvel pega o mesmo ponto do primeiro,
fazendo o corte mais profundo em minha carne. Eu engasgo de volta a
bile, que ameaa entrar em erupo.
Acalme-se, meu irmo, diz Mikey.
Cale a boca, Mikey. Isso no da sua conta. Levante-se, ele
rosna para mim.
Eu me foro de volta para os meus ps, a cabea baixa, me
preparando para suas palavras, tanto quanto seus ataques. Minhas
lgrimas representam a agonia da derrota que eu no quero dar-lhe.
Isso pelo maldito ano, sua voz quebra no meio da frase.
Que eu te daria meu filho.
Qualquer fora interior que me resta desaparece nas palavras
arrancadas de sua boca. Seus ps diante de mim agora. Eu tenho que
v-lo. Meus olhos levantam do cho para olhar diretamente para o seu
escuro, olhar penetrante. O cmodo e aqueles dentro somem e eu s
vejo ele. Este foi uma vez meu amigo. Meu irmo. Meu amante. Meu
salvador.
Nosso filho, ele sussurra por entre os dentes. Ele se inclina
para me dar um terno beijo nos lbios rachados, sua lngua me
acalmando. Suas aes me surpreendem, a anttese de suas palavras.
Eu o vejo se afastar lentamente de mim. O olhar de desolao em seus
olhos mais do que posso suportar, por isso eu fecho os meus.
Seu golpe dado com as costas de sua mo me pega
completamente de surpresa. A dor lancinante explode em toda a minha
mandbula at meu olho, me cambaleando para trs. Os ps da cadeira
arranham contra o cho, seguindo-me vrios centmetros. Eu fico
olhando para o cho salpicado de sangue, piscando a minha viso de
volta ao foco. Eu ouo o som de seus ps bem pesados e ele se move
atrs de mim mais uma vez.
A voz na minha cabea grita que foi o suficiente. Estou muito
perto de meu ponto de ruptura. Eu no teria vivido a oferta anterior da
bala no meu crebro, mas eu no tenho certeza se vou fsica ou
mentalmente sobreviver a esta perseguio angustiante.

~ 242 ~

Minha cabea lentamente levanta para pegar o brilho do mal


quando Ward olha para mim. Ao lado dele, Sandman me olha com uma
intensidade quase sexual em seus olhos. A nusea sobe em vrios
graus, esses homens so doentes.
O prximo chicote do cinto me pega contra a carne macia das
minhas pernas e na parte de baixo do meu traseiro. Meu corpo treme
incontrolavelmente. Eu perco completamente o meu equilbrio, deixando
de lado a cadeira. Ele agarra meu cotovelo para me ajudar a me
equilibrar. Seu p chuta para fora para jogar a cadeira do outro lado do
cmodo longe de ns. Meu estmago ameaa revoltar-se com a sensao
de algo molhado e quente correndo pelas minhas costas, abaixo da
dobra da minha bunda, lentamente descendo por minhas pernas. Eu
olho para baixo para ver rios carmesim silenciosamente rolando sobre
os meus ps no cho ao meu redor. Ele joga o cinto no sangue sobre o
cho.
Nossa respirao ofegante dura conjunta o nico som entre ns.
Ele me puxa para trs dolorosamente contra ele, dilacerando ainda
mais a minha pele rasgada. A textura suave do couro esfregando contra
a meu corpo me faz dar outro grito de dor. Sua cala jeans moi contra
minhas ndegas.
No, eu digo mais e mais, mas no fao nenhuma tentativa
de me mover, sabendo que iria lev-lo a pedir mais desta tortura.
Voc sabe o que a fingir que sua cara em cada garota que
eu beijo? o som de seus sussurros em voz rouca contra minha
orelha. Querer que seja o seu corpo debaixo de mim cada vez que eu
fodo algum.
Um tremor violento rasga meu sistema. Suas palavras me deixam
doente e com medo e eu choramingo enquanto eu sinto os dedos
escovarem minhas feridas. Ele envolve meu corpo com ternura, e eu
olho para baixo para observ-lo pintar as letras HHMC em todo meu
peito arfando com meu prprio sangue carmesim.
Sangue dentro e sangue fora, diz ele, beijando meu pescoo,
entre suas palavras. Sua fodida escolha. Mas saiba disso: agora e
sempre que o meu sangue corre em suas veias. E eu vou te afogar nele
antes de eu deixar voc me escapar novamente.
Ele me quebrou. Meu corpo. Minha mente. Eu quero que ele pare.
Eu no sei o que real e o que no . Eu ouo-o falar e eu tento
escutar.

~ 243 ~

Justia foi feita, diz ele a algum perto de ns. Agora me


de um cobertor, porra.
Eu diria que sim. Deixe-me ser o primeiro a oficialmente lhe
dar as boas-vindas em casa, diz Ward, sua voz perto.
Eu choramingo. Por favor, no! Meu corpo treme mais duro com o
pensamento de suas mos em mim. Eu me apoio mais contra Hold.
Seus braos deslizam suavemente ao redor do meu corpo, me
segurando contra ele, tentando o seu melhor para cobrir a minha
nudez.
Ward pega minha mo, trazendo-a para sua boca. Seus olhos
encontram os meus. Eu no perco a diverso em si. Bastardo doente.
Bem vinda ao lar, minha filha, diz ele, beijando o topo da
minha mo. Ele a larga e d um passo atrs.
Um cobertor aparece e Hold envolve-me nele. Um grito me escapa
quando toca a minha volta, mas eu prefiro lidar com a dor a estar nua
mais um segundo. No perco o fato de que os lbios ou as mos de Hold
me tocam em todos os momentos. Algo dentro de mim diz que para
mostrar o seu afeto comigo na frente do MC, ento eu no protesto. Eu
j estive aqui antes e sei quando devo manter a boca fechada.
Eu aprendi a sobreviver anos atrs e eu olho para todos os
olhares indiscretos, eu sei que posso suportar o que quer que eles vo
atirar em mim. Surpreendentemente, at mesmo para mim, eles no me
quebraram ainda.

~ 244 ~

Captulo Vinte
Junho de 2008

Voc no pode ficar na cama para sempre, Hold diz,


encostado na porta do quarto.
Eu no falei com ele em mais de quatro dias. Quatro dias desde
que ele me trouxe de volta a Harmony e me espancou na frente dos
membros do clube. Depois, ele me trouxe a esta pequena casa de
fazenda de trs quartos que ele disse que comprou h dois anos. Ele me
levou para o seu quarto, e eu desmaiei de exausto e dor.
No dia seguinte eu no conseguia sair da cama porque a carne
severamente dilacerada nas minhas costas e pernas no permitia que
me movesse. Eu perdia e voltava a conscincia ao longo do dia com
alguns analgsicos que Hold me deu. Eu s permitia que ele me tocasse
para aplicar algum tipo de pomada para alivio da queimao, mas fora
isso, eu lhe disse que iria mat-lo se ele chegasse perto de mim.
E, mesmo que eu tivesse dito a Luke para no vir atrs de mim,
no fundo eu acreditava que ele viria de qualquer maneira. Os dias
passam devagar sem Luke. Ontem, eu comecei a duvidar de que ele me
amava. Talvez fosse tudo um ato crvel. A nica resposta foi que ele me
enganou, mentiu para mim. Minha agitao emocional agravava a dor
fsica.
Deixe-me sozinha, eu digo, deitada sobre minha barriga
nua. Viro a cabea no travesseiro para o outro lado, olhando para a
parede de cor castanho dourado sombrio.
Hels, eu me sinto como uma merda pelo que eu fiz. Fale
comigo, ele implora. Voc sabe que eu no tinha escolha. Ward ia
ter te matado se eu no fizesse de uma maneira crvel. Voc est viva e
vai viver.

~ 245 ~

Um riso amargo irrompe da minha garganta. Viro a cabea para


ver a agonia em seu rosto. Diz o cara que me espancou. Eu vi seus
olhos, Hold. Eu ouvi a sua voz. No foi tudo pelo show... e voc e eu
sabemos a verdade.
Eu o vejo desviar o olhar, a dor evidente. Minha dor se
transformou em raiva. Eu pensei que eu poderia control-la, me isolar o
suficiente para que eu pudesse passar por isso sem danos maiores, mas
a raiva acabou queimando dentro de mim. E tudo isso aconteceu. Eu
no conseguia mais controlar minhas aes ou palavras.
Bem, eu espero que voc e o resto de seus amigos sociopatas
tenham gostado.
Hels, no importa o que voc acredita, eu fiz isso para nos
proteger. Eu te amo, ele diz, seus olhos suplicando.
Amor? Eu tive uma vida inteira desse tipo de amor. Saia, eu
digo, me virando mais uma vez para a parede. Eu no quero ouvir nem
mais uma palavra dele.
Hels, voc mal comeu em quatro dias. No faa isso.
Saia! eu grito, erguendo a cabea.
Ele se vira e xinga a certa distncia. Eu fecho meus olhos. A dor
no to forte como antes, mas eu tambm tenho medo de testar meus
limites. Eu mal sou capaz de levantar para ir ao banheiro ao lado, mas
a natureza me chama. No me atrevo a me olhar no espelho. Minhas
costas tm que estar uma baguna e meu rosto no pode estar muito
melhor. Todo o lado esquerdo do meu rosto estava inchado nos dois
primeiros dias e agora eu mal posso toc-lo.
Uma batida na porta do banheiro faz meu corao pular. Hold.
Droga.
Deixe-me sozinha, eu grito.
Querida, sou eu, Diamond. Posso lhe ajudar?
Diamond? Eu me atrapalho para abrir a porta.
Oh, querida, diz ela, me puxando para me abraar.
Eu no sou rpida o suficiente e ela envolve seus braos em volta
de mim. Eu gemo de dor.

~ 246 ~

Sinto muito. Eu esqueci, diz ela, dando um passo para longe


de mim. Lgrimas caem de seus olhos. O que eles fizeram com voc?
ela me olha e se curva para olhar para as minhas costas.
Eu balano minha cabea negando, mas ela consegue um
relance. Seu suspiro me alerta para a gravidade do dano.
Seu anjo, diz ela, cobrindo a boca com a mo.
Oh, no. Meu anjo! Eu viro minha cabea para olhar no espelho
do banheiro. Minha me. Verges profundos cruzam minhas costas,
estragando a beleza da minha tatuagem. Alguns so to profundos que
eu posso ver dentro da minha carne. Eu sei que estes machucados iro
cicatrizar. Eu lentamente me viro e vejo que minha roda gigante
tambm est marcada, mas sobreviveu a maioria dos danos. Minha
viso borra com as lgrimas que inundam meus olhos. Minha linda
tatuagem.
No chore, querida, diz Diamond. Ns vamos corrigi-la.
Voc vai ver.
Eu caio de joelhos no cho de azulejo frio e grito com a dor dos
verges em minhas costas e minha bunda. Minha vida nunca foi minha,
sempre controlada pelo MC, a dor que eu sempre sofri por causa deles.
Esses anos passados longe deles parecem que foi h muito tempo. Eu
me vejo no futuro vivendo essa mesma vida, derrubada por causa disso.
Meus soluos no so pela me que perdi de novo, mas por ter
encontrado e experimentar o amor verdadeiro e saber o que . Eu nunca
vou ter isso com Hold, e eu no posso querer nada menos que isso.
Diamond me mantm no cho, enquanto ela tenta me consolar.
Eventualmente, minhas lgrimas diminuem. Eu no posso me
preocupar com Luke. Eu preciso enfrentar todos os dias o melhor que
posso, da nica maneira que eu sei.
Posso ir com voc para a loja? eu pergunto.
Voc acha que voc deve, docinho? Eu no estou to certa de
que uma boa ideia. Voc parece estar com muita dor.
Por favor, Diamond. Eu no posso ficar aqui. Eu preciso sair.
Deixe-me ajud-la a lavar o cabelo e se vestir e vamos ver como
voc se sente. Ok?
Eu aceno. Meus joelhos tremem enquanto Diamond me ajuda a
ficar de p, meu corpo inteiro demasiadamente fraco.

~ 247 ~

Voc j comeu?
Eu nego com a cabea.
Eu vou puxar as orelhas daquele garoto. Hold, ela grita.
Traga sua bunda aqui.
Ele deve estar perto, porque leva apenas alguns segundos para ele
nos encontrar.
Arrume agora algo para ela comer e beber, diz ela, olhando
para ele.
Se olhares pudessem matar, ele estaria morto, com os olhares de
Diamond e meu. Ela me deixa por apenas um segundo para ligar a
gua. Diamond me ajuda a me despir antes de ajudar gentilmente a me
banhar e lavar meu cabelo. Ela encontra um vestido solto, longo at o
cho, que cobre minhas feridas. Diamond me trata com o cuidado de
uma me, certificando-se de que eu termine todo o meu sanduche e
leite.
Voc sabe, eu realmente senti sua falta quando voc fugiu. Eu
pensava em voc como a filha que eu nunca tive, diz ela, sentada ao
meu lado na cama, enquanto escova meu cabelo.
Foi de ltima hora. Voc sabe que eu no poderia ter contado a
voc de qualquer jeito, eu digo, olhando para ela.
No pense que eu no sabia o quanto voc me protegeu por
manter a boca fechada. Eu percebi tarde demais o quanto voc
precisava falar com algum. Eu gostaria de poder ter estado mais l
para voc, diz ela, com a voz soluando no final.
Eu no quero falar sobre isso. Eu no posso. Diamond, vamos
para a loja. me levanto, mostrando a ela que eu estou bem agora, no
deixando que ela veja como eu estou morrendo de dor com meus
ferimentos esfregando contra a minha roupa.
Tem certeza? ela se levanta para ficar ao meu lado.
Sim. Por favor, eu digo, virando-me e mancando para fora do
quarto. O corredor leva diretamente para a porta da frente, mas sou
parada por Hold que pisa na minha frente.
Onde voc pensa que est indo?
Eu preciso sair desta casa. Diamond vai me levar para a loja.

~ 248 ~

No seguro, diz ele, balanando a cabea. No vai


acontecer.
Voc disse que eu estava bem com o clube agora. Qual ?
Preciso ficar aqui escondida?
H mais do que isso, Hels. Voc no pode sair de casa sem
mim ou um dos prospectos.
Esta uma regra sua ou do seu pai? Apenas deixe-me saber
exatamente quem o homem da casa, eu digo sarcasticamente.
a minha maldita regra, porque eu no confio em voc, diz
ele, indo direto na minha cara. E me d uma hora do seu tempo e eu
vou lhe mostrar exatamente quem o seu governante aqui.
Eu no perco o brilho de calor sexual em seus olhos. Ele ainda
intensamente atrado por mim. O pensamento me bate que assim que
eu vou viver sem o Luke. Eu posso encontrar algum um dia, mas
nunca mais ser a mesma intensidade que eu sinto quando estou com
ele. Diamond estava errada todos esses anos atrs. O amor faz toda a
diferena.
Hold me aperta contra a parede e eu grito com a dor do contato
na minha pele esfolada.
Beije-me, Hels, e eu vou deixar voc ir com D, diz ele, com os
lbios a centmetros do meu.
No, eu digo com os dentes cerrados. Eles te
transformaram em um monstro, como eles. Meu Hold se foi. Voc um
monstro, eu sussurro, encolhendo quando eu me lembro de sentir ele
atrs de mim. Voc gostou do que voc fez para mim. Voc ficou
excitado e bem duro.
Ele balana a cabea com veemncia. No. No. Eu fiquei duro
por ver seu corpo bonito mais uma vez, a primeira vez em quatro longos
anos de merda. Eu odiei o que eu fiz. Eu odiei deixar todos os homens
verem o corpo da minha menina. Eu quase perdi a porra do meu
esprito porque eles estavam assobiando e desrespeitando voc. Eu vi a
perverso nos olhos de Sandman, a satisfao em Ward, e eu queria
usar meu cinto neles. Eu tinha que provar que no era a pequena
cadela deles. Porra. Eles me tinham contra o muro, Hels, minhas bolas
em uma porra de um torno.

~ 249 ~

Seus braos me prendem contra a parede atrs de mim. O


remorso em sua voz e a dor em seus olhos martelam em minha alma j
danificada. Eu estou com raiva dele e confusa ao mesmo tempo.
Eu sei o que eu fiz, o que eu perdi. Toda a tatuagem em seu
corpo minha culpa, e agora tambm as cicatrizes em suas costas. Eu
amei voc, mas eu no iria virar as costas para o clube por voc e isso
me custou, muito. Eu estou vendo isso agora. Talvez eu tenha trazido
voc de volta fisicamente, mas eu talvez eu tenha perdido para sempre
seu amor... o nico amor que eu sempre quis... precisava. ele cai de
joelhos e me abraa, seus ombros tremendo.
Minhas mos esto levantadas e longe dele, em uma posio
defensiva e eu olho para D. Ela est com a mo sobre a boca, espantada
com o estado de Hold. A porta se abre e um cara de cabea loira
desgrenhada aparece. Tudo bem, chefe?
Sem hesitar, eu grito para ele, Sai fora! eu no quero que ele
ou qualquer outra pessoa veja Hold de joelhos. Quando a porta se
fecha, eu tento concentrar-me, me centrar. Tento lembrar o menino que
eu amava, o menino que me salvou, que sempre me colocou em
primeiro lugar. O menino com os olhos azuis. Eu penteio meus dedos
por seu cabelo escuro, com o rosto enterrado em meu estmago
enquanto ele chora. Neste momento eu te odeio, Hold; Eu odeio suas
entranhas, eu sussurro baixinho no silncio que nos rodeia. Mas
em algum lugar l no fundo, onde eu no posso alcan-la agora, est a
menina que voc amou mais do que a prpria vida. Isso o melhor que
posso fazer por voc hoje. E muito mais do que voc merece de mim.
Minutos passam, segundos preciosos que deslizam mais uma vez
pelos meus dedos por causa do que o MC diretamente me custou. As
lgrimas nunca vm. Hold se afasta e rapidamente se levanta, virandose para limpar os olhos no seu brao.
Deixe-me pegar meu colete. Eu posso ir com voc, diz ele,
recolocando a mscara sem emoo enquanto o pega.
No, eu digo, sabendo que eu preciso de algum espao neste
exato momento.
Ele se vira para olhar para mim. O que voc quer dizer com
no?
Eu preciso de um tempo longe de tudo isso. De voc, eu
digo, meus olhos no deixando os seus.

~ 250 ~

Voc fez uma escolha, diz ele, sua fria mal contida.
Eu no tive escolha! eu grito bem alto para ele. A porta da
frente se abre, mais uma vez nos interrompendo quando o prospecto
vem investigar o barulho. Ele alto e magro, com cabelos longos, loiro
encaracolado, e culos. Ele definitivamente parece fora do lugar no MC.
Tudo bem? ele olha de Hold para mim.
Tudo est bem, Shady. Eu preciso que voc tome conta de Hels
e siga Diamond at o Hard Ink durante o dia, Hold diz, com raiva,
olhando para mim.
Certo, chefe, diz ele, quase tremendo em suas botas.
Eu manco para fora da casa, com Diamond e Shady em meus
calcanhares. Deus! Eu nunca mais vou ter medo de Hold como Shady.
Ele pode me bater todos os malditos dias. Eu paro, no tendo certeza de
qual veculo eu deveria entrar.
Qual deles, eu digo, olhando para Shady.
Uh, minha camionete est l, diz ele, apontando para um
compacto.
Eu olho dele para o carro, imaginando como ele aperta sua altura
naquele minsculo veculo.
Vou seguir vocs, diz Diamond, j indo para seu carro.
Minha curiosidade sobre a forma como ele se encaixa na
camionete logo respondida quando eu cuidadosamente chego ao lado
do passageiro para v-lo sentar-se com sua cabea inclinada para o
lado. Apoia-se desajeitadamente contra o teto. Quando ele d partida no
motor, bvio onde ele gasta o seu dinheiro e por que ele suporta o
desconforto. Ns dirigimos em silncio durante a maior parte do
caminho, quando eu sinto a necessidade de fazer uma pergunta.
Que tipo de apelido Shady?
Hum, bem... por causa do rapper, voc sabe, Slim Shady, e
mais porque eu sou do tipo magro, diz ele, corando em dez diferentes
tons de vermelho. Seus culos deslizar para baixo em seu nariz longo e
eu o vejo recolocar com o seu dedo.
Ele atinge um buraco na estrada e a camionete salta. Eu
choramingo quando meus machucados batem contra o assento.

~ 251 ~

Voc est... uh, ok?


Percebo que ele provavelmente testemunhou todo o evento na
outra noite. Estou envergonhada com a ideia de que esse cara me viu
nua e sendo abusada. O que ele deve pensar de mim, que eu deixei
algum me espancar e depois fui para casa com ele para dormir em sua
cama? Que tipo de merda pervertida gosta de apanhar? Quanto mais
penso nisso, mais furiosa eu fico.
Ento voc curtir o show na outra noite? eu pergunto,
lanando minhas frustraes no rapaz magro de cara sombria.
S-Sim... uh... no, eu quero dizer... n-n-no, ele diz, sua
gagueira ficando pior a cada minuto.
Isso um sim, voc viu Hold me espancar, ou no, usando a
bondade que resta do seu corao voc se virou? Qual ? eu sei que
eu estou sendo estranhamente mal-intencionada, mas eu no posso me
conter.
Ele olha para a estrada frente, optando por ignorar a minha
pergunta. Eu penso sobre o incitar a me responder, mas a luta apenas
drena meu corpo. difcil estar to cansada e eu estou em sobrecarga
emocional. Fico feliz quando finalmente chego ao Hard Ink. Em questo
de minutos, vou estar de volta ao lugar onde aprendi o negcio que iria
me salvar todos esses anos, me confortando e me mostrando que existe
beleza nesta vida triste.
Eu saio do carro e me movo lentamente para dentro da loja com
Diamond ao meu lado. Enquanto eu ando, eu noto que nada mudou.
quase como se os anos congelaram tudo no lugar. Badger olha para
cima e sorri para mim da mesma maneira como ele costumava fazer,
quando eu entrava na loja depois da escola.
Fico feliz de ter voc em casa, garota, diz ele, voltando para o
cliente que ele est tatuando.
Vrios dos outros caras dizem suas saudaes. No sinto
qualquer hostilidade, mas a minha prpria se constri dentro de mim.
Todos esses idiotas, incluindo Badger, ficaram parados olhando o que
Hold fez para mim. Esta vida no certa. No sensata. Eu ignoro a
todos. Por que eu quis vir aqui?
Diamond me leva de volta ao seu posto e puxa uma cadeira.
Sente-se, diz ela, apontando para ela.

~ 252 ~

Eu no posso ficar aqui, eu digo, as lgrimas ameaando


cair de meus olhos cansados. Todos os meus instintos gritam fuja. Eu
olho para cima para fora da janela da frente. As pessoas passam pela
loja como se tudo estivesse bem, ignorantes do mal que reside dentro e
infecta esta cidade. Ou ser que eles sabem e no se importam? Minhas
mos tremem e eu as escondo no meu vestido, olhando para fora.
Um policial casualmente passa olhando para dentro da loja. Algo
nele me faz pensar em Luke, e meu corao palpita. Emoes volteis
estremem meus sentidos: ferozmente com a dor aguda de seu fracasso
em vir me encontrar. Eu assisto o policial olhar ao redor antes de seus
olhos pousarem em mim e, por um segundo, eu acho que ele parece
surpreso, mas depois ele continua andando, fingindo para todos os
outros que no me viu.
Hels, voc no tem mais para onde ir, querida. Eles vo te
caar como antes e na prxima vez ns duas sabemos o que acontece.
No h volta. isso que voc quer? Diamond d um tapinha no meu
joelho, tentando me consolar da nica maneira que sabe.
Esta vida vai me matar de qualquer maneira. Voc
honestamente acha que eu vou ficar aqui e jogar de dona de casa com
Hold? No! eu respondo, balanando a cabea.
Escute, voc pode encontrar a sua prpria felicidade sem se
separar dele. Voc pode jogar seu jogo, Hels. H tanta coisa que voc
pode conseguir desta vida se voc for esperta, diz ela, baixando a voz
para que s eu possa ouvi-la.
Eu tentei isso e no funcionou para mim. Ele me machucou, D,
eu digo, mostrando-lhe a dor em meus olhos. Voc viu o que ele
fez. Eu no me importo se Ward ia me matar. Hold no tinha nenhum
direito, nenhum direito.
Bem, parece que a cadela est de volta cidade, diz Sage,
entrando na loja, nos interrompendo. Ela caminha at ficar na frente de
Diamond e eu, empurrando os culos de sol em cima de sua cabea.
Sage no mudou nem um pouco. E pelo fogo em seus olhos, eu
posso dizer que ela no est feliz em me ver.
Sage, diz Diamond, em um tom de advertncia. Voc
precisa ir embora.

~ 253 ~

Eu vou sair quando eu quiser e estiver pronta. Agora saia da


minha frente para que eu possa ver a minha futura nora, diz ela,
olhando para Diamond. Mova seu traseiro magro, Big D.
Diamond me olha se desculpando antes de sair para o lado.
Ol, Sage, eu digo, olhando para ela.
Hels, j faz algum tempo, diz ela.
No tempo suficiente, eu respondo, sem esconder o tom
amargo de minhas palavras.
Sentimento mtuo, docinho. Agora, eu estou aqui para ter
certeza de que voc entenda que eu no me importo com nada alm de
Hold. Se voc machucar o meu menino de novo, voc vai lidar comigo. E
eu prometo que voc vai desejar lidar com Ward.
Eu rio.
Eu no acho nada disso fodidamente engraado, ela diz,
olhando furiosamente para mim.
Seu filho me deixou nua na frente de todo o MC antes de me
bater pra caralho. Voc honestamente acha que pode vir aqui e me
ameaar? Realmente? A morte quase um alvio bem-vindo. O qu,
possivelmente, voc pode fazer para mim que iria me machucar mais do
que aquilo que j sofri nas mos de sua famlia?
Sage, deixe a menina em paz, diz Badger, em p atrs dela.
Sage continua a olhar para mim, um riso amargo o nico som na
loja. Isso est longe de terminar, menina. ela balana a cabea
antes de se virar para sair. Todos ns permanecemos em silncio, e ns
a vemos entrar em seu SUV e partir.
Bem, eu acho que voc ganhou o prmio de sogra-mais-putado-mundo, diz Diamond.
Todo mundo voltar a trabalhar, enquanto eu sento e assisto
Diamond fazer a tatuagem em seu prximo cliente. No posso deixar
que as palavras de Sage me incomodem. Durante a hora seguinte, eu
me perco em v-la desenhando uma bela Phoenix renascendo das
cinzas. Tenho crescido muito como artista desde que sa, no
percebendo at agora. O contorno dela precisa ser um pouco mais
ousado e vejo reas de seu sombreamento que precisam de um pouco
mais de trabalho. O cliente no vai perceber isso, s vera a beleza do

~ 254 ~

que est criando, mas me orgulho de saber que tenho progredido como
pessoa e artista, algo que no teria acontecido se eu no tivesse fugido
naquele dia.
Merda! Temos problemas, Shady diz, interrompendo todos
na loja.
Eu olho para fora das janelas para ver um carro da polcia local e
um Jeep Grand Cherokee preto na rua em frente a loja. O veculo da
polcia no tem suas luzes vermelha e azul piscando. Um policial
lentamente sai do carro, espera de quem est por trs das janelas
escuras do jipe sair.
Ns todos estamos olhamos para fora, esperando para ver
exatamente o que est acontecendo. Finalmente, a porta do Jeep abre e
seu nico ocupante sai. Eu suspiro, meu corao batendo na minha
garganta. Minhas mos voam para o meu peito. Luke.

~ 255 ~

Captulo Vinte e Um
Junho de 2008

Ele veio. Merda! Com a polcia. O que ele estava pensando? Eu o


observo caminhar e falar com o policial.
Eu corro em direo porta da frente. Badger grita para algum
chamar Hold, enquanto Shady para na minha frente, efetivamente
bloqueando a minha sada.
Eu tenho que esperar e ver o que Hold quer fazer, diz ele,
implorando com os olhos para eu ouvir.
No seja estpida, Helen. Voc no quer outra pessoa morta,
no ? Badger est ao meu lado, olhando para fora.
Suas palavras me trazem a razo, me esfriando at os ossos,
impedindo minhas aes. Ele est dizendo a verdade absoluta.
Eu tenho que ver o que ele quer. Voc no quer eles entrando
na loja, Badger. Voc tem clientes.
Ele faz uma pausa, respirando fundo antes de concordar.
Shady, siga ela l fora.
Eu respiro fundo, me preparando para o que est por vir. Ele
pode no estar aqui por mim. E mesmo que esteja, Badger est certo.
Eu no consigo pensar em tudo isso agora. Eu saio porta afora.
O sol brilha acima, destacando as nuvens brancas que flutuam
preguiosamente pelo cu azul claro. Pssaros gorjeiam na distncia
fazendo tudo parecer tranquilo em Harmony. A calada est vazia a no
ser por mim e Shady, que est atrs de mim, bloqueando a porta. Luke
est de costas para mim, ainda falando com o policial local. Eu vejo
como ele para, e vira a cabea lentamente para olhar para trs.

~ 256 ~

Nossos olhos se encontram, meu marrom claro e os seus


castanho-avermelhado. Cada clula do meu corpo chama por ele.
Maldito seja ele! Eu nunca senti tanto amor; ele nos conecta e liga-nos
completamente. Eu sinto a dor dele me ver assim.
Filhos da puta! O que eles fizeram com voc? ele grita,
correndo em minha direo, s parando de correr ao chegar a mim.
Com suas palavras eu me lembro do meu rosto. Minha mo sobe
para minha bochecha, quase tocando-a. Eu me lembro de ter visto o
hematoma verde plido que vai da minha boca por toda a minha ma
do rosto no espelho esta manh. No exatamente como eu gostaria de
estar parecendo ao a v-lo novamente.
Eu estou bem, eu digo, sem uma explicao. Eu no posso
lhe dizer o que aconteceu. Isso poderia nos matar.
Voc malditamente no est bem. Diga-me o que aconteceu,
Kell... ele para quando percebe como ele est me chamando. Isso
uma baguna. ele esfrega a mo sobre o corao, onde ambas suas
tatuagens esto.
Eu no tenho certeza se de propsito, ou uma resposta
automtica.
Meu nome Helen. E seu nome Luke, eu digo, minha voz
no escondendo a mgoa esmagadora pelo fato dele ter me enganado.
Eu nunca quis te causar nenhuma dor. Desde o comeo
parecia muito errado mentir para voc. Quanto mais o tempo passava,
ficava infinitamente mais difcil te olhar nos olhos. Eu tenho trabalhado
disfarado por anos e nunca desejei tanto que meu disfarce fosse
descoberto. Ele estava me matando.
Voc dormiu comigo, sabendo que era apena falso pretexto
entre ns, eu sussurro. Eu no esqueo que temos uma audincia.
Badger agora est ao lado de Shady e oposto a eles est o policial, todos
observando nossa conversa. Isso fazia parte de seu trabalho? eu
estou morrendo de vontade de saber.
Helen, eu... diz ele, olhando para longe.
No! Eu vejo a verdade em seus olhos antes que ele se vire.
Quando ele me olha de novo, seus olhos esto ligeiramente vtreos.
Eu tinha que obter informaes por qualquer meio necessrio.
Esse o meu trabalho onde quer que eu v, Helen. Mas desde a

~ 257 ~

primeira vez, isso nunca foi assim com voc. E voc sabe muito bem
disso, diz ele, dando um passo frente para sussurrar em meu ouvido.
Voc roubou meu corao. Eu j sabia do seu passado, adivinhei o
inferno que voc provavelmente passou, e eu vi voc continuar lutando
para ter uma vida normal. Voc apreciando cada pedao de felicidade
que lhe alcanasse. E, Deus, eu queria lhe dar mais do que voc poderia
segurar.
Eu no sei o que real e o que falso. Eu assisti voc
restaurar a casa por horas. Seu amor por isso era genuno. Eu sei que
era, eu digo, procurando em seus olhos pela verdade.
Era. Meu av possui uma empresa que restaura casas antigas.
Quando minha me e meu pai se divorciaram, minha me me levou
para morar com ele e ele me ensinou tudo o que sabe. Eu precisava de
um disfarce, tinha que ser real, mas eu juro que minha paixo por
restaurao era real. To real que eu quero deixar o meu trabalho agora
e restaurar casas para o resto da minha vida.
Jake?
Ele balana a cabea. Jake era meu meio-irmo mais novo.
Olha, eu no quero discutir tudo isso na frente de todo mundo, diz
ele, olhando ao nosso redor. Pode fazer o favor de vir comigo? Ns
precisamos conversar.
Hels, Badger adverte atrs de mim.
Eu amo este homem de p na minha frente. No importa as
circunstncias que nos juntaram, meu carinho puro e verdadeiro,
mais slido do que a contuso da minha bochecha ou os verges que
desfiguram o meu corpo. E eu sei que eu preferiria morrer a trazer
qualquer dano a Luke. Eu poderia tentar fugir novamente, mas no com
uma recompensa sobre sua cabea tambm. Eu sei do que minha
famlia capaz. Seu pai j perdeu um filho por minha causa.
V, eu digo, olhando para longe dele. Voc no pertence
aqui.
Eu perteno a voc, ele sussurra, pegando a minha mo
para ligar nossos dedos. Onde quer que esteja, eu quero voc comigo.
Oh, Deus! Eu no vou sobreviver a isso, mas ele pode. Voc
mentiu para mim. Eu no posso fazer isso, eu digo, retirando minha
mo da sua.

~ 258 ~

Bem, dane-se. Voc sabe o qu? Voc mentiu, tambm! Eu


disse que ns construmos essa relao com pedaos e voc se lembra
do que eu disse que aconteceria se ela desmoronasse?
Eu sei exatamente o que ele disse, mas eu balano minha cabea.
As lgrimas nadam em meus olhos enquanto eu tento segura-las.
Sim, voc lembra. Eu disse que iriamos reconstrui-lo
novamente. E se ela cair novamente, vamos continuar reconstruindo-o
at que funcione para ns. Isso o quanto eu quero que esta relao
funcione. O fracasso no uma opo. Acabar com isso, no uma
opo. Voc me ouviu, Helen? ele se aproxima de mim, mais uma
vez, mas eu dou um passo para trs.
Cada lgrima que eu libero um pequeno pedao da minha alma,
manchando a calada. Me viro para ir em direo loja. Eu no posso
fazer isso. Minha mente implora para eu voltar e ir com ele, mas o meu
corao o ama demais para assinar a sua sentena de morte.
Seus dedos deslizam em torno de meu pulso, segurando-o com
fora me forando a me virar. Um gemido esfarrapado me escapa. Ele
est diante de mim, mais bonito do que a arte que decora o meu corpo,
o seu amor brilhando claramente em seus olhos. Ele delineia meu
corao e colore minha alma: ele meu artista. Eu tenho que proteglo.
Ns acabamos eu digo, a mentira blasfema sai rasgando das
profundezas da minha alma. As palavras escaldam os meus lbios com
sua falsidade. Eu vejo a raiva em seus olhos, antes que ele me puxe
contra seu corpo.
Ns no estamos acabados. Ns nunca acabaremos! sua
boca captura a minha, deixando-me saber exatamente a quem eu
perteno. No mesmo uma competio. Luke dono do meu corao e
alma. E a minha vida no tem sentido sem ele. Nossas lgrimas se
misturam enquanto descem de nossas bochechas.
Suas mos deslizam em volta de mim e eu gemo de dor quando
ele acidentalmente roa meus ferimentos.
Helen? O que foi? ele d um passo para trs, sua voz soando
chateada e preocupada.
Eu... eu comeo a dizer.
O rugido de um motor de uma moto quebra o silncio. Viro-me
para ver um inconfundvel Hold vindo pela rua principal, parando em
~ 259 ~

frente a ns. Ele rapidamente desmonta de sua moto, jogando o


capacete no cho.
Tire as mos dela, porra, diz ele, caminhando em nossa
direo.
Seus olhos brilham com raiva, direcionando-os apenas em Luke.
Eu no sei o que dizer ou fazer. Meu corao est dividido entre lutar
para ficar com Luke ou render-me e mant-lo seguro. O policial e Shady
participam do nosso pequeno crculo apertado.
Voc no quer fazer isso, homem, diz Luke, apontando para
Hold.
O qu? Voc veio aqui para acusar mais algum de alguma
besteira? Ou voc s precisa da proteo deles, seu merda?
No, o oficial apenas por segurana. ele balana a cabea
em direo a Shady. O mesmo que o seu menino que est atrs de
voc. Meu negcio est concludo com o seu pequeno clube... a menos
que eu descubra que voc machucou Helen de qualquer forma. Ento
eu vou lhes caar como os ces que vocs so, diz Luke, dando um
passo em direo a Hold.
Hels, voc no quer envolv-lo, Hold diz, sua ameaa muito
clara para mim.
Ns precisamos conversar, voc e eu, diz Luke, olhando
diretamente para Hold. Vou mandar meu cara de volta para seu
veculo, se voc enviar o seu. Vamos conter isso e proteger Helen. ele
se vira para o policial e acena com a cabea para ele voltar para o carro,
o que ele faz.
No comeo eu no acho que Hold vai concordar. Ele parece muito
enfurecido para discutir qualquer coisa de uma forma calma. Meus
olhos freneticamente rodam entre estes dois homens: esta situao
voltil est em sobrecarga, os nimos esto, obviamente, em nveis de
pico, e eu no posso acreditar que v terminar bem.
Est tudo sob controle Shady, diz ele, acenando com a
cabea para ele. V para dentro.
Em poucos segundos, nos trs estamos sozinhos de p na
calada, a mo de Luke segurando firmemente a minha. Existe um
silncio delicado entre todos ns.

~ 260 ~

Eu tomei a chance de vir aqui assim, mas voc no me deixou


v-la quando estive na sua casa, diz Luke.
Suas palavras me chocam e surpreendem. Voc tentou me
encontrar?
Claro que eu tentei encontr-la, diz ele, virando a cabea
para olhar para mim. Eu sempre vou te encontrar.
Ele se vira para encarar Hold. Eu sabia que esta era a nica
maneira que eu poderia falar com ela. Eu no queria envolver a polcia
local, mas eu tambm no queria acabar como uma pessoa
desaparecida. Ns dois sabemos que eu tenho amigos que no ficariam
muito felizes com isso.
Eu no dou a mnima para onde estamos. Negcio negcio e
ela minha. Hold olha de volta com raiva.
Ela era sua. Agora, ela est vindo comigo, diz Luke, me
dando um aperto de mo firme.
O caralho que ela vai, Hold diz, com a voz letal.
Eu a amo, diz Luke.
Voc a ama? Voc no sabe porra nenhuma sobre ela. Ela tem
estado comigo desde que ramos crianas. Eu fodidamente a conheo.
Eu fodidamente a amo, Hold diz, apontando para o peito. Ele pega
meu brao que no est ligado a Luke.
Luke se coloca na minha frente, afastando Hold. Hold agarra um
punhado da camisa de Luke, puxando o material para ele.
V em frente e me bata pra caralho, diz Luke. Isso s vai
coloc-lo em uma cela. De qualquer maneira, ela acaba ficando comigo.
Luke no retalia colocando suas mos em Hold. Ele calmamente
pronuncia cada palavra. Eu vim aqui h quatro anos buscando a
verdade sobre a morte do meu irmo e quando eu no encontrei, eu fiz
as coisas ficarem difceis para o seu pequeno moto clube. E isso o que
... uma pequena operao. A nica razo pela qual o meu
departamento me permitiu investigar vocs foi por causa de seus
contatos com peixes maiores. Eu saio daqui, voc no tem mais
problemas com a ATF, a menos que voc faa algo incrivelmente
estpido.
Bem, pegue a estrada. o rosto de Hold contorce com seu dio
por Luke enquanto fala. Mas ela fica.

~ 261 ~

No vai acontecer. Voc pode me ouvir? Vou colocar-me to


dentro e na bunda do MC que eu vou saber cada vez que vocs fizerem
uma merda. E se voc tentar me eliminar, meus amigos vo saber quem
fez isso e continuaro chegando. Luke vira a cabea para mim.
No deixe que ele te ameace com a minha vida. No h dvida de que
ele ou um de seus lacaios pode tentar, mas isso s fara que eles
desejem nunca ter feito.
Eu assisto Hold cada vez mais chateado a cada segundo. Isso me
assusta porque eu sei do que ele capaz de fazer, e, se no for ele,
qualquer um dos outros MC'ers dentro da loja de tatuagem far. Na
verdade, eu apostaria que h uma arma apontada para ns enquanto
falamos.
O som de vrias motocicletas em algum lugar distante nos alerta
para o perigo iminente.
Deus... maldio! Hold solta Luke e da passos para trs.
Voc est fodida agora, Hels. Eu no vou ser capaz de salv-la.
No se preocupe com isso. Vou proteg-la, diz Luke,
puxando-me debaixo da proteo de seu brao.
Ah, ? Voc fez um trabalho de merda at agora. Eu posso ver
por que ela deveria confiar em voc, considerando que voc mentiu para
ela e a manipulou. Para no mencionar, que a fodeu completamente.
Hold se vira para olhar para mim. Como voc pode confiar neste
pedao de merda em vez de mim? Eu fui o nico que a ajudou voc
fugir daqui, em primeiro lugar. E depois eu ajudei voc a voltar sem ter
que lidar com Ward.
Minha prpria raiva me consume ao ouvir Hold. Voc me
espancou para que eu pudesse voltar? Voc est brincando comigo? O
que voc fez me enoja, e saber que voc teve um prazer perverso foi
imperdovel, eu digo, me afastando de Luke para enfrentar Hold.
Como voc acha que isso ia dar certo, Hold? Ser que voc acredita
honestamente que eu ia deixar voc transar comigo quando eu amo
outra pessoa? eu balano minha cabea. Voc deveria me
conhecer melhor do que isso. Eu seria uma prostituta para voc ou
para o MC.
Eu nunca lhe pedi para ser minha puta. Eu s queria o seu
amor, sussurra Hold, sua raiva se dissolvendo diante de meus olhos.

~ 262 ~

Mas sua me deixou muito claro quando eu tinha apenas


quinze anos que eu tinha que ficar com voc. E enquanto eu viver aqui
assim ter que ser ou eu arriscarei a minha vida todos os dias.
Diga-me ento, Hels, como fao para deix-la ir para sempre?
Quando eu olho para voc vejo o meu futuro. Eu jurei que se tivesse
voc de volta, eu nunca mais iria deix-la fora das minhas mos, diz
ele, movendo-se para ficar em frente a mim, colocando sua boca a
centmetros da minha. Como posso dizer adeus quando eu te amo
pra caramba?
Suas palavras normalmente amoleceriam meu corao e mente,
mas ele quebrou alguma coisa dentro de mim. Quaisquer laos
emocionais criados antes foram cortados com cada chicotada que ele
me deu.
Por favor, deixe-me ir, eu imploro suavemente.
No por mim. Voc sabe demais... voc um risco de que no
precisamos, diz ele, recuando, se escondendo atrs de sua mscara
sem emoo.
Eu nunca vou dizer a ele ou qualquer um que eu sei. Voc sabe
muito bem que eu nunca contei nada para ningum. Meus sentimentos
por voc neste exato momento no esto em um bom lugar, mas eu no
poderia viver comigo mesma se eu colocasse voc em apuros. Isso algo
que eu jamais poderia fazer. Hold, voc tem que perceber que se o clube
continuar mantendo negcios ilegais, algo ruim vai acontecer. Eu vou
ser a menor das suas preocupaes.
Ns todos nos viramos quando um punhado de motoqueiros
aparece em blocos por toda a estrada, e o grupo do MC salta fora de
suas motocicletas ao mesmo tempo. O policial de Luke sai do carro e
todos os homens dentro da loja saem. Eu automaticamente fico ao lado
de Luke e ele pega a minha mo.
Vai ficar tudo bem, diz ele, tentando me tranquilizar.
Eu no expresso a minha opinio de que no temos nada a nosso
favor para sair desta situao vivos. Ward e Sandman esto frente do
grupo que caminha lentamente em nossa direo.
Bem, o que temos aqui? diz Sandman, olhando para Luke.
Parece que o Sr. Agente ATF veio atrs de sua namorada, a nossa
pequena rainha que retornou recentemente. sua cabea vira para

~ 263 ~

mim. Foi bom te ver a outra noite, Hels. Voc com certeza cresceu,
diz ele, com um sorriso no rosto e uma piscadela de olho.
Meu estmago se revolta com a meno da noite que fui
espancada por Hold. Me lembro de ver a expresso facial de Sandman e
o pensamento de que ele sexualmente gostou do que viu me faz mal.
O que temos aqui, meninos? Ward sai na frente. Eu
pensei que voc estava fora da cidade depois de no encontrar qualquer
merda sobre trfico de armas contra ns?
Eu perdi uma coisa e voltei para recuperar. Agora que eu
consegui recuperar, meu negcio aqui est concludo. Vamos deixar sua
cidade, diz Luke, no recuando para Ward.
Ward ri. Ela pertence ao MC. Tenho certeza que voc viu a
tatuagem dela. Ns vamos dar-lhe um passe, desta vez, considerando
que voc no sabe as nossas leis e o que representa a tatuagem, mas
sei que a marcamos como um dos nossos. E eu acho que ela
inteligente o suficiente para no esquecer as implicaes do que a
tatuagem significa, diz ele, voltando seus olhos pequenos para mim.
No perco suas ameaas veladas e nem Luke. Seu corpo enrijece
ao meu lado. O meu aperto em sua mo fica mais forte, tentando
transmitir o terror que sinto sobre isso. Isso tudo o que eu j conheci.
Ameaas e intimidaes tem sido o nico amor que essa famlia me deu,
e agora vou usar isso a meu favor.
Voc sabe, Ward, minha famlia me ensinou a manter a minha
boca fechada e eu tenho feito isso toda a minha vida. Seria uma pena,
porm, que isso mude. Tenho certeza de que posso encontrar toda uma
rede de pessoas interessadas em me ouvir.
Com o canto do meu olho, eu vejo Sandman movimentando-se
para posicionar-se ao lado de Luke. O rosto de Ward se transforma
passando por vrios tons profundos de roxo. Ele est completamente
surpreso com a minha ameaa, no sou mais a menina tmida que ele
conhecia. Os olhos de Ward desviam para o lado de Luke e os meus
olhos seguem. Sandman tem uma arma pressionada secretamente em
sua caixa torcica. Ele a esconde do policial pelo ngulo em que ele
est.
Luke no parece preocupado. Ele se vira casualmente para
Sandman. Tire essa maldita arma de cima de mim, antes que eu
traga todo o tipo de inferno para sua cidade. No seja estpido.

~ 264 ~

Vamos atirar no policial antes mesmo que ele saiba o que o


atingiu, diz Ward, inclinando-se para sussurrar para Luke. Voc e
Hels vo vir com a gente em silncio, ou vamos ter um espetculo
sangrento - sua escolha. Diga ao policial para entrar em seu carro e ir
embora. Voc no vai precisar mais dele.
Estou incrivelmente calma, me sinto forte e corajosa com a
presena de Luke ao meu lado. Ele me d fora para no cair para o
MC.
Voc vai atirar na gente no meio da rua em plena luz do dia?
Parece-me que voc est ficando desleixado, Ward. minhas palavras
batem sua marca, enfurecendo-o, eu posso dizer, pelas expresses
faciais no to sutis.
Sua porra de uma puta. Eu deveria ter te matado no momento
em que te encontrei. Mas eu ainda posso satisfazer o meu desejo depois
de tudo.
Uma van preta sem letreiros para do outro lado das motos. A
porta lateral abre, bem como a janela preto escura, para vermos que
Mikey est conduzindo.
Voc vai entrar na van ou eu prometo que todos que tenham
entrado em contato com voc estes ltimos anos morrero. Vou fazer
esta a minha misso pessoal pro resto da minha vida, diz Ward para
mim.
No! Eu no posso arriscar a vida dos meus amigos. Olho
preocupada para o Luke.
O que vamos fazer? eu no posso pedir para ele dar a sua
vida por pessoas que mal conhece. Mas eu sei que eu no posso sair
daqui se houver uma possibilidade de que eu poderia inadvertidamente
causar a morte de Ginger ou de Malik.
Eu no vou deixar voc, diz ele, virando-se para o policial.
Estamos todos bem aqui. Voc pode voltar para a delegacia de polcia.
Ningum no seu perfeito juzo iria acreditar em uma palavra do
que ele disse, por isso, ou o policial estpido, ou ele j est na folha
de pagamento do MC, porque ele vira-se para entrar em seu carro.
Homem inteligente, diz Ward, olhando para Luke. Puta
estpida, ele conclui, olhando diretamente para mim. Vamos dar
um pequeno passeio.

~ 265 ~

Voc ouviu o homem, Sandman diz, cutucando Luke no lado


com a arma dele para gui-lo na direo da van.
Luke agarra minha mo com fora medida que lentamente
andamos pela calada. Meu corao afunda quando eu penso sobre o
que est acontecendo. Ele no pode morrer por minha causa. Viro-me
para ver Hold andando ao nosso lado. Ele me encara e eu tento pedir
com meus olhos o que eu no posso dizer em voz alta.
Meus ps tropeam desajeitadamente sobre o concreto duro, e eu
intencionalmente caio em Hold, largando Luke. Nossos estmagos se
tocam enquanto ele me segura com uma mo. Seu olhar me passa
tantas emoes, mas de todas elas, eu vejo o amor. Esta a nica
pessoa que sempre esteve ao meu lado, me protegendo quando todo
mundo foi embora.
Por favor, eu imploro baixinho. Olhando em seus olhos, eu
vejo a luta interna no fundo de sua alma. Nossas mos tocam entre os
nossos corpos, e ele pressiona algo pesado nas minhas. Meus dedos
envolvem o metal frio. Uma arma. Eu olho para os olhos azuis de Hold.
As lgrimas que ele nunca vai deixar rolar me mostram o quanto o
nosso amor lhe custou.
V com Mikey, ele diz.
Meu corao di com o peso do momento, mas eu no tenho
tempo para dizer o que resta a ser dito entre ns. No hesito, virando
rapidamente e movendo-me para trs de Ward. Meus dedos tremem
com o que eu tenho em minhas mos, mas eu no paro o que eu
pretendo fazer. Eu empurro a arma visivelmente nas costas de Ward,
deixando-o sentir exatamente o que eu tenho contra ele.
Voc vai atirar em mim, garota?
Talvez, eu digo, manobrando Ward para que minhas costas
fiquem voltadas para a porta da van. Largue a arma Sandman. Eu
no tenho medo de usar isso.
Eu no acredito em voc, pequena rainha, diz ele, sorrindo
para mim, mantendo a arma em Luke.
Quase por instinto, eu tiro a arma de trs de Ward e atiro para o
cho aos ps de Sandman. A bala bate alto no cimento, ricocheteando
na moto de Ward. Pequenos pedaos de cimento pulverizam quem
estava por perto. O som de todos os homens amaldioando enche o ar.

~ 266 ~

Luke no perde tempo e bate com o punho no rosto de Sandman,


tomando sua arma.
Entre na van, eu grito para Luke, enquanto eu entro,
tambm. Eu aponto a arma para Ward, desafiando-o a nos seguir. Luke
bate a porta e Mikey decola como um morcego fugindo do inferno.
Eu espero que voc saiba para onde est indo, porque em dois
segundos vamos estar cercado de motocicletas, diz Mikey, do banco
da frente.
Siga em frente e vire direita na prxima esquina, diz Luke,
pegando seu celular para ligar para algum. Ele fala em voz alta com
ele. Plano B est em jogo. Sim, no muito bom. Eu preciso de um
bloqueio no final da Rua Dade. Agora! No, eu preciso de um carro
esperando e chame o aerdromo para que deixem um avio pronto para
decolar. Obrigado.
Quando ele olha para mim depois desligar o celular, eu levanto
minhas sobrancelhas para ele.
Esperana pelo melhor e planejando por uma porra de uma
catstrofe, diz ele, dando de ombros ao responder a minha pergunta
no formulada.
Ns nos seguramos precariamente no interior do compartimento
de carga vazio da van. Mikey dirige a van como um carro de corrida,
acelerando em cada esquina. Cada solavanco abala meu corpo j
dolorido, mas tudo est acontecendo to rpido que meus ferimentos
so a menor das minhas preocupaes.
Por que voc est nos ajudando? eu pergunto para Mikey,
sabendo que Luke pode me ouvir.
No por voc. por Hold. Ele me disse que se alguma coisa
desse errado, era o meu dever proteg-la, no importa o qu. Ward no
sabia disso quando ele me pediu para dirigir a van. Se voc for
prejudicada pelo MC, o filho da puta vai fazer merda e isto pode acabar
com o Hells Highwaymen. Ele vai queimar nossa histria at o cho
sem pensar em nada, diz ele, olhando no espelho retrovisor.
Temos companhia.
Eu me viro para olhar para fora da janela de trs e noto as
motocicletas rapidamente se aproximando de ns.
Ei, se eles nos pegarem, melhor eles acreditarem na minha
histria, de que vocs colocaram uma arma na minha cabea.
~ 267 ~

Ns vamos ficar bem assim que voc virar para a rua seguinte.
No diminua a velocidade, diz Luke, olhando para frente.
A Van faz a curva em duas rodas, mas a viso no final da rua
muito bem-vinda. Carros de polcia bloqueiam a rua. Paramos a van
junto a eles.
Eu vou dizer que voc estava nos dando uma escolta amigvel
para fora da cidade, Luke diz a Mikey. Voc diz para Ward que
nem uma palavra sobre o que aconteceu ser retransmitida para
qualquer uma das autoridades, s porque eu no quero que Helen fique
por aqui para testemunhar. Estamos desaparecendo. E melhor para
ele esquecer que existimos, o que inclui tambm qualquer pessoa que
ela conheceu estes ltimos anos. Se algo acontecer com qualquer um de
ns, no haver mais um MC em Harmony. Eu prometo-lhe isso, diz
Luke, abrindo a porta para me ajudar.
Ele me leva para dentro do banco traseiro de um carro da polcia,
falando com um dos policiais ao mesmo tempo para explicar a situao.
Aps sua declarao, ele desliza ao meu lado, olhando pela janela
traseira para a comoo que estamos deixando para trs.
A batida do meu corao ressoa forte em minha cabea. Minha
adrenalina queima rapidamente, deixando-me emocionalmente no
marco zero. Cada segundo da ltima hora parece quase demasiado
incompreensvel para colocar em palavras. Eu no posso acreditar que
Hold se sacrificou mais uma vez por mim. O que ser que Ward vai
fazer com ele?
A memria de ver o seu amor quando ele me olhou, e ele
aceitando que eu fugisse de novo, amolece meu corao. Fecho os olhos
com fora, a dor em minha alma questionando se eu posso deix-lo
merc do Hells MC. Mesmo depois do que ele fez para mim, eu no sei
se posso ser eu a ir embora desta vez.
Olho para ver Luke me encarando. Ele no parece muito afetado
pelo rumo dos acontecimentos.
Eu acho que foi apenas mais um dia de trabalho normal para
voc? meu sarcasmo desmente a minha ansiedade.
Costumava ser. Agora eu sou apenas um carpinteiro
desempregado, diz ele. Um sorriso comeando nos cantos de sua
boca.

~ 268 ~

Minha fachada calma finalmente cai. Voc pode ficar srio por
apenas um minuto? Quase fomos mortos a tiros. Eu quase perdi voc.
um soluo esconde a histeria que interrompe minhas palavras por
um minuto. E quanto a Hold? Ele me deu a arma. Ele a razo por
que fomos embora antes de acabar em uma sepultura sem nome, eu
choro, minha voz quebrando no final. Como possivelmente eu posso
proteger Malik ou Ginger do MC?
Eu sou srio e no havia uma chance no inferno de que voc
fosse me perder. Estou pensando em passar os prximos cinquenta
anos ou mais fazendo voc rir, diz ele, inclinando-se para me puxar
para perto dele. Ele captura os meus lbios com os seus, me segurando
firmemente contra seu peito. No se preocupe com Hold. Ele um
menino grande. Tenho certeza que ele vai saber cuidar de si mesmo. E
eu j providenciei para que Malik e Ginger fossem advertidos e
protegidos. desta vez seus beijos relaxam um pouco da minha
preocupao.
O toque de sua boca faz cada minuto perigoso pelos quais ns j
passamos valer a pena. Eu toco a minha lngua na sua e aprofundo o
vnculo emocional que estamos reconstruindo. Minhas mos envolvem
em torno de seus braos fortes, clamando por sua preciosa vida.
Para onde estamos indo? eu me afasto para perguntar,
sabendo que no importa o que, o MC estar vindo atrs de ns.
Por enquanto, vamos viajar para o exterior. Vamos deixar a
merda assentar. Eu pensei em levar estas suas tatuagens para ver
alguns lugares interessantes, diz ele, suavemente acariciando o lado
do meu rosto.
Meus lbios viram para cima, sorrindo com o seu jogo de
palavras. Eu procuro seus olhos, encontrando tudo o que eu estou
procurando profundamente dentro deles. Ele me d um enorme sorriso
em troca.
Talvez devssemos comear de novo, diz ele, se recostando
contra o assento. Oi, eu sou Luke Carrity. Tenho vinte e nove... Eu
sei, mais velho do que voc pensava, mas lembre-se, a experincia vem
de um longo caminho. ele me oferece sua mo, tentando o seu
melhor para sufocar o riso que, obviamente, corre o risco de entrar em
erupo.
Eu dou uma risada suave. Este homem diante de mim mais do
que eu sempre quis.

~ 269 ~

Ol. Meu nome Helen Rudder. Eu sou um ex-tatuadora que


est atualmente fugindo de sua famlia MC psicopata.

~ 270 ~