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A l a in B a d io u

Etica
Um ensaio sobre
a conscincia do Mal

TRADUO

Antnio Trnsito
Ari Roitman

E L U

U M A R

Ttulo do original . L thique


Publicado na coleo Optiques Philosophie
Hatier, Paris, 1993
Copyright da edio brasileira, 1995
dumar

D is t r ib u id o r a d e

p u b l ic a e s l t d a .

Rua Barata Ribeiro, 17 sala 202


22011-000-Rio de Janeiro, RJ
Tel.: (021) 542-0248 Fax: (021) 275-0294

Editorao
Kana Pili Servios de Editorao Ltda. ME
Capa
Gustavo Meyer
Im presso e acabamento
Lidador

CIP-Brasil. Catalogao na fonte.


Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
B126e

Badiou, Alain
tica: um ensaio sobre a conscincia do mal / Alain
Badiou; traduo Antnio Transito, Ari Roitman. Rio de
Janeiro: Relume-Dumar, 1995
Traduo de: Ltique
Inclui bibliografia.
ISBN 85-7316-021-7
1. tica. I. Ttulo.

95-0778

CDD - 1 7 0
CDU-1 7

Todos os direitos reservados. A reproduo no-autorizada desta publicao,


por qualquer meio, seja ela total ou parcial, conslilui violao da lei 5.988.

A possibilidade do impossvel, que todo


encontro amoroso, toda reformulao
cientfica, toda inveno artstica e todo passo
da poltica da emancipao pem sob nossos
olhos, o nico princpio contra a tica do
bem-viver, cujo contedo real decidir a morte
de uma tica das verdades.

Sumrio

Prefcio edio brasileira

11

Introduo

15

O H

19

o m e m e x is t e ?

A morte do Homem?

20

Os fundamentos da tica dos direitos do homem

22

O homem: animal vivo ou singularidade imortal?

25

Alguns princpios

30

O O

33

u t r o e x is t e ?

A tica no sentido de Lvinas

33

A tica no sentido de Lvinas

33

A tica da diferena

35

Do Outro ao Todo-Outro

35

A tica como religio decomposta

38

Retomo ao Mesmo

39

Diferenas culturais e culturalismo

40

Do Mesmo s verdades

41

A TICA, FIGURA DO NIILISMO

43

A tica como serva da necessidade

43

A tica como domnio ocidental da morte

46

Biotica

48

O niilismo tico entre o conservadorismo e a


pulso de morte

50

A tic a

53

d a s v e rd ad e s

Ser, acontecimento, verdade, sujeito

53

Definio formal da tica de uma verdade

57

A experincia da consistncia tica

60

Ascetismo?

64

PROBLEMA DO MAL

69

A. A vida, as verdades, o Bem

69

B. Da existncia do Mal

72

C. Retorno sobre o acontecimento, a fidelidade,


a verdade

77

D. Esboo de uma teoria do mal

81

O simulacro e o terror

81

A traio

87

O inominvel

89

Concluso

97

Bibliografia

99

Prefcio
edio brasileira

A tica est na moda, lembra Alain Badiou logo nas prim ei


ras linhas deste livro. E no sem razo. Em toda parte nota-se
um a presso, s vezes sutil, s vezes declarada e exigente, em
favor da tica, considerada como um valor em si e at como o
m aior deles: a tica na poltica , o movimento pela tica ,
os cdigos de tica etc. At na filosofia, seara em que B a
diou semeia e colhe seus frutos, esta vem se tom ando a ten
dncia dominante, adquirindo por vezes o status privilegiado
de questo central de nossos dias.
O que vem coincidir em um m undo to precocemente
definido como ps, mas que se revela cada dia mais neo
com um avassalador recrudescim ento do discurso dos di
reitos humanos. Um discurso que para Badiou o fundam en
to do que ele cham a de tica dos direitos hum anos, aqui de
nunciada como um niilism o negador de todo pensamento,
exceto, talvez, o pensam ento m ais rgido e conservador. N ega
o pensamento porque abraa categorias abstratam ente e
comodamente, para o pensador universais; e anim a o con-

12

ALAIN

B ADIOU

servadorism o porque amortece assim a crtica dos processos


singulares.
Efetivamente, a idia de direitos humanos pressupe, de
um lado, um hom em em geral isto , um arqutipo, um
construto imaginrio, produzido na e pela Revoluo de
1792; e, de outra parte, um Mal tambm universal, absoluto e
prim ordial, cujo estofo, nos m ostra Badiou, vem mais dos ar
mazns da Religio que das arcas da Filosofia. O atual retor
no tica, alis, no deixa de ter matizes de algum modo
tambm religiosos: ele floresce exatam ente a partir do fim do
comunismo, e im pulsionado em grande parte pelos bempensantes que, despojados das certezas do determ inism o his
trico de m anual o antecedente mais prximo, ironica
mente, do liberalssim o fim -da-histria , apressam -se a
em punhar o iderio dos seus adversrios de sempre: dem o
cracia, livre-iniciativa, direitos humanos.
Assim, Alain Badiou pe-se mais um a vez na contracorrente do consenso e expe um pensamento radical e atrevido,
em desafio s perigosas unanim idades. Fiel a suas razes, ele
nos recorda com o nos anos 60 e 70 o anti-hum anism o m ili
tante de Foucault, A lthusser e Lacan j havia declarado a
morte do Hom em , esse mesmo Hom em com m aiscula
que agora ressuscita (reconvocando alis, j que estamos
no tema, os espectros de Marx). E essa recusa da noo de
hom em universal, ao contrrio de estabelecer padres conser
vadores e/ou narcsicos, produz, agora com o ento, um incon
formism o ativo, produtivo, expresso em palavras e em atos.
O que encontram os neste livro uma outra concepo da
tica. Mais precisam ente, um a tica das verdades, referida a
situaes concretas definindo-se a verdade com o o
processo real de fidelidade a um acontecim ento. Delineia-se
assim uma tica-de , cujo paradigma nada m enos que a
tica da psicanlise desenvolvida por Lacan em seu sem i
nrio de 1959-60.
Vemos com o a possibilidade de um Mal (sob qualquer de

A tica

13

suas trs variantes, o simulacro, a traio ou o desastre) s


aberta no horizonte de um Bem, isto , da capacidade positiva
do homem para o tratamento ampliado dos possveis a
engajando e com prom etendo seu ser , nica via de quebrar
a resistncia do conservadorism o e superar o que h.
Acompanhamos tambm a crtica ao culto hum anista da
diferena, que se expressa em idias como reconhecim ento
do outro, relativism o cultural etc., posto que, para Badiou,
o Um no , no h Todo-Outro; o que h a alteridade infi
nita, form a geral do ser mltiplo. Frm ula por excelncia do
atesmo, diga-se de passagem , em que se notam os rastros de
Pascal e de C antor na articulao de uma lgica. E se alteri
dade o que h, o M esmo o que advm, aquilo que se cons
tri um sujeito ao serem percorridas as trs dim enses
de um processo de verdade: acontecim ento, fidelidade e ver
dade propriam ente dita.
Estabelece-se a distino entre o hom em , ser biolgico, e o
sujeito, induzido por um processo de verdade que lhe preexis
te. A subjetivao faz do animal mortal um imortal m edida
que atravessado pelas verdades (que, como tais, so atem
porais) e se torna o suporte de uma fidelidade, entendida
como um movimento continuado de ruptura.
O acontecim ento aqui uma noo-chave: definido como
um suplem ento casual e imprevisvel da situao, dela des
tacado, precisam ente o que faz advir outra coisa que no a
situao e as opinies institudas. Isto porque seu carter on
tolgico fundamental a capacidade de dem arcar o vazio da
situao anterior, aquilo para que ele acontecim ento. N o
m ear o vazio, esse ncleo no sim bolizado em torno do qual
se organiza a situao, tambm nom ear o no-sabido. E as
verdades, perfurando os saberes estabelecidos, heterogneos
a elas, abrem campo para a produo de novos saberes; da
decorre o poder transform ador do acontecim ento.
Eis, portanto, um a outra concepo de tica. Sua com ple
xidade e sua fora tm razes no sistem a filosfico desenvol

14

ALAIN

BADIOU

vido por Badiou ao longo de mais de 30 anos e exposto em


seus trabalhos principais, Conditions e L tre et l vnement
(ambos da Seuil), e em sua nica obra at aqui publicada em
portugus, Para uma nova teoria do sujeito (Relume-Dumar). Unindo com o fio de uma exposio lum inosa filosofia,
m atemtica, psicanlise freudo-lacaniana, teoria social e ou
tros saberes mas sobretudo, e como base de apoio impres
cindvel, um slido e aguado desenvolvimento lgico ,
Badiou constri uma tica que incita reflexo e ao debateNo se trata de um pensamento fcil, digervel pelo leitor
apressado. Ao contrrio. Mas quem se dispuser a acompanhlo ir encontrar uma poderosa arma crtica que soma vigor ao
rigor e confirma a posio de quem a forjou entre os mais im
portantes pensadores de nossos dias.
A ri Roitinan

Introduo

Certas palavras eruditas, h muito confinadas aos dicionrios


e prosa acadm ica, tm a sorte, ou o azar um pouco
como uma solteirona resignada que se torna, sem com preen
der por qu, a coqueluche de um salo , de sarem subita
m ente ao ar livre, de serem plebiscitadas e publicitadas,
impressas, televisadas, mencionadas at nos discursos gover
nam entais. A palavra tica, que to fortemente sabe a grego,
a curso de filosofia, que evoca Aristteles (tica a Nicmaco,
um bestseller famoso!), encontra-se hoje sob a luz dos holo
fotes.
tica refere-se, em grego, busca de um a boa m aneira de
ser, ou sabedoria da ao. Desse m odo, a tica uma parte
da filosofia, aquela que coordena a existncia prtica com a
representao do Bem.
Foram sem dvida os estoicos que com mais constncia fi
zeram da tica no apenas uma parte, mas o prprio cerne da
sabedoria filosfica. O sbio aquele que, sabendo discrim i
nar entre as coisas que dependem dele e aquelas que no de
pendem, organiza sua vontade ao redor das primeiras e supor-

16

ALAIN

BADIOU

ta im passivelmente as segundas. Conta-se, alis, que os estoi


cos tinham o costume de com parar a filosofa a um ovo, cuja
casca era a Lgica, a clara era a Fsica e a gem a, a tica.
Para os m odernos, para os quais a questo do sujeito, des
de Descartes, central, tica mais ou menos sinnimo de
moralidade, ou diria Kant de razo prtica (diferencia
da da razo terica). Trata-se das relaes da ao subjetiva,
e de suas intenes representveis, com uma Lei universal. A
tica o princpio de julgam ento das prticas de um Sujeito,
seja ele individual ou coletivo.
N otar-se- que Hegel introduziu uma sutil distino entre
tica (Sittlichkeit) e m oralidade (M oralitt). Ele reserva
0 princpio tico ao imediata, enquanto a m oralidade con
cerne ao refletida. Dir, por exemplo, que a ordem tica
consiste essencialm ente na deciso im ediata.1
O atual retom o tica toma essa palavra num sentido
evidentem ente difuso, mas certam ente mais prximo de Kant
(tica do juzo) que de Hegel (tica da deciso).
N a verdade, tica designa hoje um princpio de relao
com o que se passa, uma vaga regulao de nossos com en
trios sobre as situaes histricas (tica dos direitos hum a
nos), situaes tcnico-cientficas (tica do ser vivo, bioti
ca), situaes sociais (tica do estar-junto), situaes
ligadas m dia (tica da com unicao) etc.
Essa norm a de com entrios e opinies est apoiada em ins
tituies e dispe de sua prpria autoridade: existem com is
ses nacionais de tica nomeadas pelo Estado. Todas as pro
fisses se interrogam sobre sua tica . Organizam -se at
mesmo expedies militares em nome da tica dos direitos
hum anos .
1 H e g e l, P h n o m e n o lo g ie d e l Esprit, A u b ier, vol. 2, p. 32. T o d a esta
seo d a F e n o m en o lo g a d o E sp rito d ifcil, m as e x tre m a m en te su
g e stiv a . [A s re fe r n cias b ib lio g r fic a s sero c ita d a s d o ra v a n te se
g u n d o o ttu lo o rig in a l, q u a n d o h o u v e r m en o de p g in a ; e em sua
tra d u o ao p o rtu g u s, no caso o p o sto . (N . do T .)]

A tica

17

Diante da inflao socializada da referncia tica, a apos


ta do presente ensaio dupla:
Num prim eiro tempo, trataremos de exam inar a nature
za exata desse fenmeno, que , na opinio geral e nas insti
tuies, a tendncia filosfica principal do momento. Ten
taremos m ostrar que se trata na verdade de um verdadeiro
niilism o e de um a am eaadora negao de todo pensamento.
Num segundo tem po, disputarem os com essa tendncia
a palavra tica, dando-lhe um sentido com pletam ente diverso.
Em lugar de vincul-la a categorias abstratas (o Homem, o
Direito, o Outro...), vamos referi-la a situaes. Em lugar de
fazer dela um a dim enso de piedade pelas vtimas, torn-laemos a m xim a duradoura de processos singulares. Em lugar
de pr em jogo apenas a boa conscincia conservadora, trare
mos tona o destino das verdades.

O Homem existe?

A tica, na acepo hoje corrente da palavra, envolve de


m odo privilegiado os direitos do hom em ou, subsidiaria
mente, os direitos do ser vivo.
Supe-se que exista um sujeito hum ano reconhecvel em
toda parte, que possui direitos de algum modo naturais: di
reito de sobreviver, de no ser m altratado, de dispor de liber
dades fundam entais (liberdade de opinio, de expresso, de
escolha dem ocrtica de governos etc.). Esses direitos so
considerados evidentes e m erecedores de um amplo consen
so. A tica consiste em preocupar-se por esses direitos, fa
zer com que sejam respeitados.
Esse retom o velha doutrina dos direitos naturais do ho
m em est evidentem ente ligado ao esboroam ento do m arx
ismo revolucionrio e de todas as formas de engajam ento
progressista que dele dependiam . Desprovidos de todas as
marcas coletivas, despossudos da idia de um sentido da
H istria, no m ais podendo esperar uma revoluo social,
num erosos intelectuais, e com eles grandes setores da opinio
pblica, ligaram -se, em poltica, econom ia de tipo capitalis-

20

ALAIN

BADIOU

ta e dem ocracia parlam entar. Em filosofia , eles redescobriram as virtudes da ideologia permanente de seus advers
rios da vspera: o idealismo hum anitrio e a defesa liberal
dos direitos, contra todas as coaes do engajam ento organi
zado. Em vez de procurar os termos de uma nova poltica de
em ancipao coletiva, adotaram , em suma, as mximas da or
dem ocidental estabelecida.
Fazendo-o, desenharam um violento m ovimento reativo
em relao a tudo o que os anos sessenta pensaram e propuse
ram.

A morte do Homem?
M ichel Foucault havia provocado escndalo ento ao enun
ciar que o Homem, concebido como sujeito, era um conceito
histrico e construdo, pertencente a um certo regim e de dis
curso, e no uma evidncia atemporal capaz de fundar direi
tos ou uma tica universal. Ele anunciou o fim da pertinncia
desse conceito, j que o nico tipo de discurso que lhe dava
sentido estava historicam ente caduco.
Assim tambm Louis A lthusser enunciou que a Histria
no era, como pensava Hegel, o devir absoluto do Esprito,
ou o surgim ento de um sujeito-substncia, mas um processo
racional regrado, que ele denom inava um processo sem su
jeito e ao qual no tinha acesso seno uma cincia particu
lar, o m aterialism o histrico. Da resultava que o hum anism o
dos direitos e da tica abstrata no passavam de construes
im aginrias ideologias e que era preciso em brenhar-se
na via que ele chamava a de um anti-hum anism o terico .
Ao m esm o tempo, Jacques Lacan em penhava-se em sub
trair a psicanlise a toda tendncia psicolgica e normativa.
Ele m ostrou que era preciso distinguir absolutam ente entre o
Eu [Moi], figura da unidade imaginria, e o Sujeito. Que o
sujeito no tinha nenhum a substncia, nenhum a natureza.

Etica

21

Que dependia tanto das leis contingentes da linguagem quan


to da historia, sempre singular, dos objetos do desejo. Portan
to, toda viso do tratamento analtico com o reinstaurao de
um desejo norm al era urna impostura e, generalizando, no
existia qualquer norm a em que se pudesse apoiar a idia de
um sujeito hum ano cujos deveres ou direitos a filosofa ti
vesse assum ido a tarefa de enunciar.
O que era assim contestado era a idia de uma identidade,
natural ou espiritual, do Homem e, por conseqncia, o pr
prio fundamento de um a doutrina tica no sentido em que
entendida hoje: legislao consensual referente aos homens
em geral, suas necessidades, sua vida e sua morte. Ou ainda:
delim itao evidente e universal do que o mal, do que no
se coaduna com essncia humana.
Isso significa que Foucault, A lthusser e Lacan preconiza
vam a aceitao do que h, a indiferena pelo destino das
pessoas, o cinism o? P or um paradoxo que esclarecerem os em
seguida, exatam ente o contrrio: eles eram, a seu modo,
m ilitantes atentos e corajosos de um a causa, bem mais do que
so hoje os defensores da tica e dos direitos . Michel
Foucault, por exemplo, empenhou-se de modo particularm en
te rigoroso na questo dos reclusos e consagrava a essa ques
to, dando provas de um imenso talento de agitador e de or
ganizador, um a grande parte de seu tempo. A lthusser tinha
em vista a redefinio de uma verdadeira poltica.de em anci
pao. O prprio Lacan, alm de ser um clnic total a
ponto de passar a m aior parte de sua vida escutando as pes
soas , considerava um engajam ento decisivo seu com bate
contra as orientaes norm ativas da psicanlise am ericana
e a subordinao aviltante do pensam ento american way o f
life. De m odo que as questes de organizao e de polm ica
eram, a seus olhos, constantemente equiparveis s questes
tericas.
Quando os defensores da ideologia tica contem pornea
proclam am que o retom o ao Homem e a seus direitos nos li-

22

ALAIN

BADIOU

vrou das abstraes m ortais engendradas pelas ideolo


gias, eles zom bam do mundo. Ficaram os felizes se vsse
mos hoje um cuidado to constante com as situaes concre
tas, um a ateno to continuada e to paciente dirigida ao
real, um tem po to vasto dedicado inquirio ativa junto s
pessoas m ais diversas e mais afastadas, aparentem ente, do
ambiente comum dos intelectuais quanto aqueles de que
fomos testem unhas entre 1965 e 1980.
Na realidade, foi provado de que a tem tica da morte do
Hom em compatvel com a rebelio, a insatisfao radical
em relao ordem estabelecida e o engajam ento completo
no real das situaes, ao passo que o tem a da tica e dos di
reitos do hom em , por sua vez, compatvel com o egosmo
satisfeito dos opulentos ocidentais, a submisso aos podero
sos e a publicidade. Tais so os fatos.
A elucidao desses fatos exige que se faa um exame dos
fundam entos da orientao tica.

Os fundam entos da tica dos direitos do homem


A referncia explcita dessa orientao, no corpo da filosofia
clssica, K ant.1 O momento atual de um amplo retom o a
K ant, cujos detalhes e diversidade so na verdade labirnti
cos. No terei em vista aqui seno a doutrina m dia.
O que essencialm ente conservado de Kant (ou de uma
imagem de Kant, ou, m elhor ainda, dos tericos do direito
natural) que existem exigncias im perativas, formalm ente
representveis, que no devem ser subordinadas a considera
es em pricas ou a exames de situao; que esses im perati
vos se referem aos casos de ofensa, de crime, de Mal; acrescenta-se a isso que um direito, nacional e internacional, deve
1

K an t, F u n d a m e n to s da m e ta fsic a d o s co stu m es.

Etica

sancion-los; que, por conseqncia, os governos dev


zer figurar tais imperativos em sua legislao e dar-lhei
a realidade que eles exigem; e que, do contrrio, tem-se
para imp-los (direito de ingerncia hum anitaria ou direito de
ingerncia do direito).
A tica aqui concebida ao mesmo tempo como capacida
de a priori de distinguir o Mal (porque, segundo o uso m o
derno da tica, o Mal ou o negativo vem primeiro: supe-se um consenso sobre o que brbaro) e como principio
ltimo do julgam ento, particularm ente do julgam ento polti
co: exatam ente o que intervm de m aneira visvel contra
um M al identificvel a priori. O prprio direito inicialm en
te o direito contra o Mal. O Estado de direito requisi
tado porque som ente ele autoriza um espao de identificao
do Mal (a liberdade de opinio, na viso tica, de inicio
liberdade de designar o Mal) e fornece os meios para arbitrar
quando as coisas no esto claras (aparato de prevenes ju
dicirias).
Os pressupostos desse ncleo de convices so claros:
1. Supe-se um sujeito humano geral tal que o que lhe sucede
de mau seja identificvel universalm ente (embora essa uni
versalidade seja com freqncia cham ada por um nome ab
solutam ente paradoxal, opinio pblica), de modo que
esse sujeito ao mesmo tempo um sujeito passivo, ou p a
ttico, ou reflexivo: aquele que sofre; e um sujeito de ju l
gam ento, ou ativo, ou determ inante: aquele que, identifi
cando o sofrim ento, sabe que preciso faz-lo cessar por
todos os meios disponveis.
2. A poltica subordinada tica, do nico ponto de vista
que verdadeiram ente importa nessa viso das coisas: o ju l
gam ento, com passivo e indignado, do espectador das cir
cunstncias.

24

ALAIN

BADIOU

3. O Mal aquilo a partir do que se dispe o Bem, no o in


verso.
4. Os direitos hum anos so os direitos ao no-Mal: no ser
ofendido ou m altratado em sua vida (horror m orte e
execuo), em seu corpo (horror tortura, s sevcias e
fome), nem em sua identidade cultural (horror hum ilha
o das m ulheres, das minorias etc.).
A fora dessa doutrina , em prim eira instncia, sua evi
dncia. Com efeito, sabe-se pela experincia que o sofrim en
to visvel. J os tericos do sculo xvni haviam feito da pie
dade identificao com o sofrimento do ser vivo a
m ola-m estra da relao com outrem. Que a corrupo, a indi
ferena ou a crueldade dos dirigentes polticos so as causas
m aiores de seu descrdito, os tericos gregos da tirania j o
notavam . Que mais fcil constituir um consenso sobre o er
rado do que sobre o certo, as igrejas j tiveram essa experin
cia: sempre lhes foi m ais fcil indicar o que no deve ser fei
to ou seja, contentar-se com as abstinncias que
destrinchar o que deve ser feito. Por outro lado, toda poltica
digna desse nome tem seu ponto de partida na representao
que as pessoas constrem de sua vida e de seus direitos.
Poder-se-ia dizer, ento: eis um corpo de evidncias capaz
de cim entar um consenso planetrio e adquirir a fora de sua
imposio.
E no entanto preciso sustentar que no isso, que essa
tica inconsistente e que a realidade, perfeitam ente vis
vel, o desencadeam ento dos egoism os, a desapario ou a
extrem a precariedade das polticas de emancipao, a m ulti
plicao das violncias tnicas e a universalidade da con
corrncia selvagem.

tica

25

O homem: animal vivo ou singularidade imortal?


O mago da questo a suposio de um Sujeito humano
universal, capaz de coordenar a tica com os direitos do ho
m em e com as aes humanitrias.
Vimos que a tica subordina a identificao desse sujeito
ao reconhecim ento universal do mal que lhe feito. A tica,
portanto, define o homem como uma vtima. Diro: Nada
disso! Voc est esquecendo o sujeito ativo, aquele que inter
vm contra a barbrie! Mas sejamos precisos: o homem
aquele que capaz de reconhecer a si mesmo como vtima.
Temos que considerar essa definio inaceitvel. E isto
por trs razes principais.
1) Prim eiro porque o estado de vtima, de besta sofredora, de
m oribundo descarnado assim ila o hom em sua subestrutura
anim al, sua pura e simples identidade de ser vivo (a vida,
como diz B ichat,2 no seno o conjunto das funes que
resistem m orte). Claro, a hum anidade uma espcie ani
m al. Ela mortal e predadora. Mas nem um, nem outro des
ses papis pode singulariz-la no m undo dos seres vivos.
Como algoz, o homem uma abjeo animal, mas preciso
ter a coragem de dizer que como vtima ele geralmente no
m elhor. Todos os relatos de torturados3 e de fugitivos indi
cam isso claramente: se os algozes e os burocratas dos crce
res e dos campos de concentrao podem tratar suas vtimas
com o animais destinados ao abatedouro com os quais eles, os
crim inosos bem nutridos, nada tm em com um , porque as
vtim as sim plesmente tom aram-se tais anim ais. Fez-se o que
era necessrio para isso. Que algumas delas, entretanto, ainda
2
3

M dico, a n a to m is ta e fisio lo g ista fran c s d o s c u lo x v in .


H e n ri A lle g , L a Q u e slio n , 1958. N o fora de p ro p sito a re fe r n
c ia a e p is d io s de to rtu ra bem n o sso s, siste m a tic a m e n te o rg a n iz ad o s
p e lo e x rc ito fran c s en tre 1954 e 1962.

26

ALAIN

BADIOU

sejam hom ens e dem testem unho disso, um fato com prova
do. Mas, precisam ente, isto sem pre por um esforo inaudi
to, saudado por suas testem unhas que ele desperta para um
reconhecim ento radioso como uma resistncia quase in
com preensvel, neles, daquilo que no coincide com a identi
dade de vtima. Ali est o Homem, se fazemos questo de
pens-lo: no que faz com o diz Variam Chalamov em seu
Rcits de la vie des camps4 que se trate de um animal com
resistncia diferente da dos cavalos, no por seu corpo frgil,
mas por sua obstinao em continuar sendo o que , ou seja,
precisam ente outra coisa que no uma vtima, outra coisa que
no um ser-para-a-m orte, e portanto: outra coisa que no um
mortal.
Um imortal: eis o que as piores situaes que possam serlhe infligidas dem onstram que o Homem , na m edida em
que se singulariza na vaga m ultiforme e voraz da vida. Para
pensar seja o que for a respeito do Homem preciso partir
da. De m odo que, se existem direitos hum anos, estes certa
mente no so direitos da vida contra a morte ou direitos da
sobrevivncia contra a misria. So os direitos do Imortal,
afirm ando-se por si mesmos, ou os direitos do Infinito exer
cendo sua soberania sobre a contingncia do sofrim ento e da
morte. Que no final m orramos todos e que no reste seno p,
isso no muda em nada a identidade do Homem como imortal
no instante em que ele afirm a o que est na contramo do
querer-ser-um -anim al a que a circunstncia o expe. E sabese que cada homem, im previsivelm ente, capaz de ser esse
imortal, em grandes ou pequenas circunstncias, por uma ver
dade importante ou secundria pouco im porta. Em todo
caso, a subjetivao imortal e constitui o Homem. A despei
4

V ariam C h a la m o v , K olym a . R c its de la vie des c a m p s, M a sp ro -L a


D c o u v e rte , 1980. E sse liv ro , p ro p ria m e n te a d m irv e l, d fo rm a de
arte tic a v e rd ad e ira .

Etica

27

to de existir uma espcie biolgica, um bpede sem penas


cujo encanto no evidente.
Se no partim os da (o que pode-se dizer, simplesmente: o
Homem pensa, o Homem tecido de certas verdades), se
identificam os o Homem sua realidade pura de ser vivo, che
gamos inevitavelm ente ao contrrio real daquilo que o princ
pio parece indicar. Pois esse ser vivo na realidade despre
zvel e ser desprezado. Quem no se d conta de que nas
expedies hum anitrias, nas intervenes, nos desem barques
de legionrios caritativos o suposto Sujeito universal est cin
dido? Do lado das vtimas, o animal feroz que exposto na
tela. Do lado do benfeitor, a conscincia e o imperativo. E
por que essa ciso coloca sempre os mesmos nos mesm os pa
pis? Quem no percebe que essa tica debruada sobre a m i
sria do mundo esconde, por trs de seu Hom em -vtim a, o
Hom em -bom , o Homem-branco? Como a barbrie da situa
o no refletida seno em termos de direitos hum anos
uma vez que se trata sempre de uma situao poltica, pedin
do um pensam ento-prtica poltico, e como h sempre autn
ticos atores a postos , ela percebida, do alto de nossa paz
civil aparente, com o o incivilizado que exige do civilizado
um a interveno civilizadora. Ora, toda interveno em nome
da civilizao exige um desprezo prim ordial situao com
pleta, vtimas includas. E por isso que a tica contem
pornea, aps decnios de crticas corajosas ao colonialism o
e ao imperialismo, de uma srdida auto-satisfao dos oci
dentais, da m artelada tese segundo a qual a m isria do ter
ceiro m undo o resultado de sua impercia, de sua prpria
inanidade, em suma: de sua subumanidade.
2) Em segundo lugar, porque se o consenso tico se baseia
no reconhecim ento do Mal, toda tentativa de reunir os ho
mens em tom o de uma idia positiva do Bem e, mais ainda,
de identificar o Homem por tal projeto, na realidade a ver
dadeira fo n te do prprio mal. Eis que nos inculcado h

28

ALAIN

BADIOU

quinze anos: todo projeto de revoluo, qualificado de utpi


co, converte-se, dizem , em pesadelo totalitrio. Toda vonta
de de inscrever uma idia da justia ou da igualidade acaba
dando errado. Toda vontade coletiva de Bem faz o M al.5
Ora, esta sofstica devastadora. Pois se trata-se apenas de
priorizar, contra um Mal reconhecido a priori, o com prom is
so tico, como se poder considerar uma transform ao qual
quer do que ? De onde o homem retirar a fora do ser im or
tal que ? Qual ser o destino do pensamento, sobre o qual se
sabe que ou inveno afirmativa, ou no ? Na realidade, o
preo pago pela tica o de um conservadorismo espesso. A
concepo tica do homem, alm de ser no final das contas
ou biolgica (imagens de vtim as), ou ocidental (satisfao
do benfeitor armado), probe toda viso positiva e am pla dos
possveis. O que aqui elogiado, o que a tica legitima, na
realidade a conservao, pelo pretenso Ocidente, daquilo
que ele possui. Baseada nessa posse (posse m aterial, mas
tam bm posse de seu ser), a tica determ ina o Mal como
aquilo que, de uma certa maneira, no com o que ela goza.
Ora, o Homem, como imortal, se sustm a partir do incalcu
lvel e do impossudo. Ele se sustenta, a partir do no-sendo.
Pretender proibi-lo de ter um a representao do Bem, de nele
ordenar seus poderes coletivos, de trabalhar pelo advento de
possibilidades insuspeitadas, de pensar o que pode ser, em
ruptura radical com o que , tudo isso proibir-lhe, sim ples
m ente, a prpria humanidade.
3) Enfim , por sua determ inao negativa e a priori do Mal, a
tica se nega a pensar a singularidade das situaes, princpio
obrigatrio de toda ao propriam ente humana. Assim , o m5

A n d r G lu c k sm a n n , L es M a tre s P en seu rs, G ra sset, 1977. G lu k sm ann foi quem m ais in sistiu na p rio rid a d e a b so lu ta da c o n sc i n c ia
d o M al e na idia de que o p rim a d o c a ta str fic o do B em e ra um a
c ria o da filo so fia . A ideo lo g ia tic a tem assim um a p a rte de
su as ra z e s en te os novos fil s o fo s do final dos anos 70.

tica

29

dico ligado ideologia tica far em suas reunies todo


tipo de consideraes sobre os doentes, considerados exata
m ente como o , pelo partidrio dos direitos humanos, a m ul
tido indistinta das vtimas: totalidade hum ana de reais
subum anos. Mas o mesmo mdico no ver nenhum inconve
niente em que essa pessoa no seja tratada no hospital, com
todos os meios necessrios, porque ela est sem documentos
ou no tem m atrcula na seguridade social. A responsabilida
de coletiva, mais uma vez, se impe! O que est aqui dissi
m ulado que no h seno um a nica situao mdica: a si
tuao clnica,6 e que no h necessidade de nenhum a tica
(mas apenas um a viso clara dessa situao) para saber que
na circunstncia o mdico no m dico a no ser que encare
a situao pela regra do mximo possvel: cuidar dessa pes
soa que lhe solicita isso (nada de interveno, aqui!) at o
fim , com tudo o que sabe, todos os meios que sabe existirem
e sem nada considerar de diferente. E se quiserem impedi-lo
de atuar devido ao oramento do Estado, das estatsticas de
m orbidade ou de leis sobre os fluxos m igratrios, que m an
dem a polcia! Ainda assim, seu estrito dever hipocrtico se
ria receb-la a tiros. As comisses de tica e outras rum i
naes sobre as despesas de sade e a responsabilidade
gestionria, radicalm ente exteriores unica situao pro
priam ente mdica, no podem na realidade im pedir seno que
sejamos fi is a ela. Pois ser-lhe fiel significaria: tratar o pos
svel dessa situao at o fim . Ou ento, fazer advir, na m edi
da do possvel, o que essa situao contm de afirmativo, ou
seja: tentar ser o imortal dessa situao.
De fato, a m edicina burocrtica sob a ideologia tica preci
sa dos doentes como vtimas indistintas ou estatsticas, mas
6

C cile W in te r, Q u en e st-il de 1h isto ric it a c tu e lle d e la clin iq u e?


(a p a rtir d e um a m ed ita o de F o u c a u lt). A p u b lic a r. E sse tex to m a
n ifesta , d o m o d o m ais rig o ro so , a v o n tad e p e n sa n te de re fo rm u lar,
n a s c o n d i e s atu a is da m ed icin a, a e x ig n c ia c ln ic a co m o n ico
re fe re n te .

30

ALAIN

BADIOU

rapidam ente obstruda por toda situao efetiva e singular


de demanda. Da que a m edicina gestionria, responsvel
e tica se veja rebaixada abjeo de decidir quais so os
doentes que o sistema de sade francs pode tratar e quais
deve enviar, um a vez que o oramento e a opinio pblica o
exigem, para m orrer nos subrbios de Kinshasa.

Alguns princpios
preciso rejeitar o dispositivo ideolgico da tica, no fa
zer concesses definio negativa e vitim ria do homem.
Esse dispositivo identifica o homem com um simples animal
m ortal, o sintom a de um conservadorism o inquietante e, por
sua generalidade abstrata e estatstica, impede pensar a singu
laridade das situaes.
A ele sero opostas trs teses:
Tese 1: O Homem se identifica por seu pensamento afir
mativo, pelas verdades singulares de que capaz, pelo Im or
tal que faz dele o mais resistente e o mais paradoxal dos ani
mais.
Tese 2: E a partir da capacidade positiva para o Bem
portanto, para o tratamento am pliado dos possveis e para a
recusa do conservadorism o, mesmo que seja a conservao
do ser que se determ ina o Mal, e no inversamente.
Tese 3: Toda humanidade se enraza na identificao em
pensamento de situaes singulares. No h tica em geral.
No h eventualmente seno tica de processos pelos
quais se tratam os possveis de uma situao.
Mas surge ento o hom em de tica refinada, que murmura:
Contra-senso! Contra-senso desde o incio. A tica no se

Etica

31

fundam enta absolutam ente na identidade do Sujeito, nem


m esm o em sua identidade como vtim a reconhecida. Desde o
princpio, a tica tica do outro, abertura principal para o
outro, subordina a identidade diferena.
Examinemos essa pista. Avaliemos sua novidade.

O Outro existe?

0 surgim ento da viso da tica como tica do outro ou ti


ca da diferena decorre das teses de Emm anuel Lvinas
m ais que das de Kant.
Lvinas consagrou sua obra, depois de um percurso fenom enolgico (confrontao exemplar entre Husserl e Heidegger), a destituir a filosofia em benefcio da tica. a ele que
devemos, bem antes da moda atual, uma espcie de radicalis
mo tico.1

A tica no sentido de Lvinas


Esquem aticamente: Lvinas afirm a
grega, a m etafsica subordinou o
M esmo, ao prim ado da substncia
gundo ele, im possvel reunir um
1

que, cativa de sua origem


pensamento lgica do
e da identidade. M as, se
pensamento autntico do

E m m anuel L v in as, T o ta lid a d e e In fin ito . T rata-se de su a o b ra p rin


cipal.

34

ALAIN

BADIOU

Outro (e portanto uma tica da ligao a outrem) a partir do


despotism o do M esmo, incapaz de reconhecer esse Outro. A
dialtica do Mesmo e do Outro, considerada ontologicamente sob o prim ado da identidade-a-si, organiza a ausncia do
Outro no pensamento efetivo, suprime toda experincia ver
dadeira de outrem e barra o caminho de uma abertura tica
alteridade. E preciso portanto girar o pensamento em direo
a uma origem diferente, uma origem no grega, que prope
uma abertura radical e prim eira ao Outro, ontologicam ente
anterior construo da identidade. E na tradio judaica que
Lvinas encontra o ponto de apoio para esse giro. O que cha
ma de Lei (no sentido ao mesmo tempo imemorial e efetivo
que assum e a Lei judaica) precisam ente a anterioridade
fundada no ser-antes-do-M esm o da tica da ligao com o
Outro em relao ao pensamento terico, concebido, este,
como dem arcao objetiva de regularidades e identidades.
A Lei, com efeito, no me diz o que , mas o que a existncia
dos outros impe. Poder-se-ia opor a Lei (do Outro) s leis
(do real).
Para o pensamento grego, agir de m odo adequado supe de
incio um dom nio terico da experincia, para que a ao es
teja de acordo com a racionalidade do ser. A partir do que
existem leis da Cidade e da ao. Para a tica judaica, no sen
tido de Lvinas, tudo se arraiga no imediatismo de um a aber
tura ao Outro que destitui o sujeito reflexivo. O tu leva
vantagem sobre o eu. E este todo o sentido da Lei.
Lvinas prope toda uma srie de temas fenomenolgicos
que apresentam a originalidade do Outro, dentre os quais se
destaca o do rosto, da doao singular e em pessoa do outro
por sua epifania carnal, que no a prova de um reconheci
m ento m imtico (o Outro como sem elhante, idntico a
mim), mas sim, ao contrrio, aquilo a partir do que eu me ex
perim ento eticamente como devotado ao Outro enquanto
aparecim ento, e subordinado em meu ser a esse devotam ente.
A tica para Lvinas o novo nome do pensamento, aquele

Erica

35

que fez girar sua captura lgica (o princpio de identidade)


em direo sua subm isso proftica Lei da alteridade fun
dadora.

A tica da diferena
Sabendo-o ou no, em nome desse dispositivo que nos ex
plicam hoje que a tica reconhecimento do outro (contra
o racismo, que negaria esse outro), ou tica das diferenas
(contra o nacionalism o substancialista, que desejaria a exclu
so dos imigrantes, ou o sexismo, que negaria o ser-feminino), ou m ulticulturalism o (contra a imposio de um m ode
lo unificado de com portamento e de intelectualidade). Ou
ainda, sim plesmente, a boa e velha tolerncia, que consiste
em no se chocar pelo fato de que outros pensam e agem de
m odo diverso de voc.
Esse discurso do bom senso no tem fora nem verdade. E
derrotado de antem o na competio que estabelece entre to
lerncia e fanatism o, entre tica da diferena e racis
m o, entre reconhecim ento do outro e crispao identitria.
Pela honra da filosofia, preciso logo de incio adm itir
que essa ideologia do direito diferena, esse catecismo
contem porneo da boa vontade com respeito a outras cultu
ras est singularm ente distanciada das concepes verdadei
ras de Lvinas.

Do Outro ao Todo-Outro
A objeo capital mas tambm superficial que se pode
ria fazer tica (no sentido de Lvinas) a seguinte: o que
evidencia a originalidade de meu devotam ente ao Outro? As
anlises fenomenolgicas do rosto, da carcia, do am or no

36

ALAIN

B ADIOU

podem fundar por si mesmas a tese antiontolgica (ou antiidentitria) do autor de Totalidade e infinito. U m a concepo
m im tica , que situa a origem do acesso ao outro em m inha
prpria imagem redobrada, tambm m ostra o que h de es
quecim ento de si mesmo na captura desse outro: o que valori
zo esse eu-m esm o--distncia que, justam ente por ser ob
jetivado para minha conscincia, me constri com o dado
estvel, como interioridade dada em sua exterioridade. A psi
canlise explica brilhantem ente como essa construo do Eu
na identificao com o outro esse efeito de espelho2
com bina o narcisism o (eu me deleito na exterioridade do ou
tro enquanto eu-mesmo visvel a mim-mesmo) e a agressivi
dade (invisto sobre o outro minha prpria pulso de morte,
meu desejo arcaico de autodestruio).
Entretanto, estamos no mais afastado do que Lvinas quer
nos transm itir. Como sempre, a pura anlise do aparecer fe
nom nico no pode concluir a respeito de orientaes diver
gentes.
E preciso alm disso a explicitao de axiomas do pensa
m ento que decidem uma orientao.
A dificuldade, que tambm o ponto de aplicao de tais
axiom as, pode ser enunciada assim: o primado tico do Outro
sobre o M esm o exige que a experincia da alteridade seja ontologicam ente garantida como experincia de uma distn
cia, ou de uma no-identidade essencial, cujo atravessamento
a prpria experincia tica. Ora, nada no simples fenmeno
de outrem contm semelhante garantia. E isto simplesmente
porque certo que a finitude do aparecer de outro pode inves
tir-se com o sem elhana ou como imitao, e assim recondu
zir lgica do Mesmo. O Outro sempre se assem elha demais
comigo para que seja necessria a hiptese de uma abertura
originria sua alteridade.
E preciso ento que o fenmeno de outrem (seu rosto) seja
2

Ja c q u e s L ac an , O e std io do e sp e lh o , in c r its; S e u il, 1966.

Etica

37

a atestao de uma alteridade radical que entretanto ele no


contm por si s. E preciso que o Outro, tal como me aparece
no finito, seja a epifania de uma distncia com o outro pro
priam ente infinita, cujo atravessam ento a experincia tica
originria.
O que quer dizer que a inteligibilidade da tica impe que
o Outro seja de algum a maneira conduzido por uni princpio
de alteridade que transcende a simples experincia finita.
Esse principio, Lvinas o chama de Todo-O utro e eviden
tem ente o nome tico de Deus. No h Outro seno na m edi
da em que seja o fenmeno imediato do Todo-Outro. No h
devotam ento finito ao no-idntico seno na m edida em que
haja devotam ento infinito do princpio quilo que subsiste
fora dele. No h tica seno quando haja o indizvel Deus.
No em preendim ento de Lvinas, o prim ado da tica do
Outro sobre a ontologia terica do mesmo inteiramente con
jugado a um axiom a religioso, e seria ofender o movimento
ntim o desse pensam ento, seu rigor subjetivo, crer que se
pode separar o que ele une. Na verdade no h filosofia de
Lvinas. No mais nem sequer a filosofia servial da teo
logia: a filosofia (no sentido grego da palavra) anulada pela
teologia, a qual, alis, no uma teo-logia (nominao ainda
por demais grega, e que supe a aproxim ao do divino pela
identidade e os predicados de Deus), mas, justam ente, uma
tica.
Entretanto, o fato de que a tica seja o nome ltimo do re
ligioso como tal (daquilo que re-liga ao Outro sob a autorida
de indizvel do Todo-Outro) afasta-a ainda mais com pleta
mente de tudo o que se pode supor sob o nome de filosofia .
Digam o-lo cruamente: o que o em preendim ento de Lvi
nas nos lembra, com uma obstinao singular, que toda ten
tativa de fazer da tica o princpio do pensvel e do agir de
essncia religiosa. Digam os que Lvinas o pensador coeren
te e inventivo de um dado que nenhum exerccio acadmico
de velam ento ou de abstrao pode fazer esquecer: saindo de

38

ALAIN

BADIOU

seu uso grego (onde est claramente subordinada ao terico)


e tom ada em geral, a tica uma categoria do discurso pi.

A tica como religio decomposta


O que pode ento tornar-se essa categoria se pretendem os su
primir, ou m ascarar, seu valor religioso, conservando o dis
positivo abstrato de sua constituio aparente (reconheci
m ento do outro etc.)? A resposta clara: conversa fiada.
Discurso pio sem piedade, suplemento de alma para governos
incapazes, sociologia cultural substituda, pelas necessidades
da pregao, pelo fervor da luta de classes.
Uma prim eira suspeita nos assalta quando consideram os
que os apstolos conhecidos da tica e do direito diferen
a se m ostram visivelmente horrorizados por toda diferena
um pouquinho sustentada. Pois para eles os costum es africa
nos so brbaros, os islmicos medonhos, os chineses totali
trios e assim por diante. Na verdade, esse famoso outro
no apresentvel a no ser que seja um bom outro, o que
vem a ser, ento, o mesmo que ns... Respeito pelas diferen
as, claro! Mas desde que o diferente seja dem ocrata-parlamentar, partidrio da economia de mercado, suporte da liber
dade de opinio, feminista, ecologista... O que tam bm pode
ser dito assim: eu respeito as diferenas contanto naturalm en
te que aquele que difere respeite, exatam ente como eu, as di
tas diferenas. Do mesmo modo que no h liberdade para
os inimigos da liberdade, assim tambm no h respeito por
aquele cuja diferena consiste precisam ente em no respeitar
as diferenas. s ver a arenga obsessiva dos partidrios da
tica a respeito de tudo o que se parea a um muulmano integrista .
O problem a que o respeito pelas diferenas, a tica dos
direitos hum anos parecem definir um a identidadel E que, por
isso, respeitar as diferenas s se aplica se elas forem razoa-

Erica

39

velm ente hom ogneas a essa identidade (que nada mais , afi
nal, que a de um O cidente rico, mas visivelmente crepuscu
lar). Nem m esm o os imigrantes na Frana so, aos olhos do
partidrio da tica, convenientem ente diferentes a no ser que
sejam integrados, queiram a integrao (o que, a um olhar
mais aproxim ado, parece querer dizer: se eles desejarem su
prim ir sua diferena). Poderia dar-se que, separada da prega
o religiosa que lhe conferia ao menos a amplido de uma
identidade revelada, a ideologia tica no seja seno a lti
m a palavra do civilizado conquistador: Tom a-te como eu e
respeitarei tua diferena .

Retorno cio Mesmo


A verdade que no terreno de um pensamento a-religioso e
realm ente contem porneo das verdades deste tempo, toda
pregao tica sobre o outro e seu reconhecim ento deve ser
pura e sim plesm ente abandonada. Pois a verdadeira questo,
extraordinariam ente difcil, antes, justam ente, a do reconhe
cimento do Mesmo.
Coloquem os nossos prprios axiomas. No h nenhum
Deus. O que se dir tambm: o Um no . O m ltiplo sem
U m todo m ltiplo sendo sempre, por sua vez, mltiplo
de mltiplos a lei do ser. O nico ponto de parada o
vazio. O infinito, como j sabia Pascal, a banalidade de toda
situao e no o predicado de uma transcendncia. Pois o in
finito, como m ostrou Cantor com a criao da teoria dos con
juntos, no seno a forma mais geral do ser-mltiplo. De
fato, toda situao, na medida em que , um mltiplo com
posto de um a infinidade de elementos, cada um destes sendo
ele prprio um mltiplo. Considerados em seu simples pertencim ento a uma situao (a um m ltiplo infinito), os ani
m ais da espcie Homo sapiens so m ultiplicidades comuns.

40

ALAIN

BADIOU

O que pensar ento do outro, das diferenas, de seu reco


nhecim ento tico?
A alteridade infinita simplesmente o que h. Qualquer
experincia desdobram ento ao infinito de diferenas infini
tas. M esmo a pretensa experincia reflexiva de mim mesmo,
ela no em absoluto a intuio de uma unidade, mas um la
birinto de diferenciaes, e Rimbaud certam ente no estava
errado ao declarar que w um outro. H igual diferena
entre, digam os, um campons chins e um jovem funcionrio
noruegus com o entre mim mesmo e qualquer pessoa
qualquer um a, inclusive eu mesmo.
Igual mas tambm ento nem mais, nem menos.

Diferenas culturais e culturalismo


A tica contem pornea faz grande alvoroo em tom o das di
ferenas culturais. Sua concepo do outro tem em vista
essencialm ente esse tipo de diferenas. E seu grande ideal a
coexistncia tranqila das com unidades culturais, religio
sas, nacionais etc., a recusa da excluso .
Mas preciso sustentar que essas diferenas no tm qual
quer interesse para o pensamento, no so mais que a eviden
te m ultiplicidade infinita da espcie humana, a qual to fla
grante entre mim e meu primo de Lyon como entre a
com unidade xiita do Iraque e os gordos cowboys do Texas.
O em basam ento objetivo (ou m aneira de historiador) da
tica contem pornea o culturalism o, a fascinao verdadei
ramente turstica pela m ultiplicidade dos hbitos, dos costu
mes, das crenas. E especialm ente pela inevitvel bizarria das
formaes imaginrias (religies, representaes sexuais, for
mas de encarnao da autoridade...). Sim, o essencial da ob
jetividade tica provm de uma sociologia vulgar, direta
mente herdada do espanto colonial diante dos selvagens,
ficando entendido que os selvagens esto tambm entre ns

tica

41

(drogados dos suburbios, comunidades religiosas, seitas: todo


o aparato jornalstico da ameaadora alteridade interna), ao
que a tica, sem m udar o dispositivo de investigao, ope
seu reconhecim ento e seus trabalhadores sociais.
Contra essas descries fteis (tudo o que nos contam ali
uma realidade ao mesmo tempo evidente e por si mesma in
consistente), o pensam ento verdadeiro deve afirmar o seguin
te: sendo as diferenas o que h, e toda verdade sendo o vira-ser do que ainda no , as diferenas so precisam ente o
que toda verdade deposita, ou faz aparecer como insignifi
cante. Nenhuma situao concreta esclarecida em funo do
reconhecim ento do outro. Em toda configurao coletiva
m oderna h pessoas de toda parte, que comem diferentem en
te, falam m ltiplos idiomas, usam diferentes chapus, prati
cam diferentes ritos, tm uma relao com plicada e varivel
com a coisa sexual, amam a autoridade ou a desordem; e as
sim segue o mundo.

D o M esm o s verdades
Se filosoficam ente o outro indiferente, justam ente porque
a dificuldade est do lado do Mesmo. O M esmo, com efeito,
no o que (ou seja, o mltiplo infinito das diferenas),
mas o que advm.
J demos o nome daquilo em relao ao que no h seno
a vinda do Mesmo: uma verdade. Apenas uma verdade ,
como tal, indiferente s diferenas. Isso sabido desde sem
pre, mesmo que os sofistas de todos os tempos tenham se em
penhado em obscurecer esta certeza: um a verdade a mesma
para todos.
O que deve ser postulado em cada qual, e que denom ina
mos seu ser de im ortal, no certam ente o que recobrem as
diferenas culturais , to m acias com o insignificantes. E
sua capacidade para o verdadeiro, ou seja, para ser isso mes-

42

ALAIN

BADIOU

mo que urna verdade convoca sua prpria m esm idade.


Ou seja, segundo as circunstncias, sua capacidade para as
cincias, para o amor, para a poltica ou a arte, pois tais so
os nomes universais com os quais, para ns, as verdades se
apresentam.
Foi por uma verdadeira perverso, cujo preo ser histori
camente terrvel, que se acreditou poder agregar uma tica
ao relativism o cultural. Pois isso pretender que um simples
estado contingente de coisas possa estar no fundamento de
uma Lei.
No h tica seno das verdades. Ou, mais precisamente:
no h tica seno dos processos de verdade, do trabalho que
faz advir a este mundo algumas verdades. A tica deve ser to
mada no sentido suposto por Lacan quando ele fala opon
do-se assim a Kant e tem tica de uma moral geral de ti
ca da psicanlise. A tica no existe. No h seno tica -de
(da poltica, do amor, da cincia, da arte).
No h efetivam ente um nico Sujeito, mas tantos sujeitos
quantas verdades haja, e tantos tipos subjetivos quantos pro
cedim entos de verdade.
Iremos dem arcar, de nossa parte, quatro tipos fundam en
tais: poltico, cientfico, artstico e amoroso.
Cada animal humano, ao participar de determ inada verda
de singular, inscreve-se num dos quatro tipos subjetivos.
Uma filosofia prope-se a construir um lugar de pensa
mento em que os diferentes tipos subjetivos, dados nas verda
des singulares de seu tempo, coexistam. Mas essa coexistn
cia no uma unificao, e por isso impossvel falar de
uma tica.

A tica, figura do niilismo

Quer seja determ inada como representao consensual do


Mal ou como preocupao com o outro, a tica designa antes
de tudo a incapacidade, caracterstica do m undo contem por
neo, de nom ear e querer um Bem. E preciso ir mais longe: o
reino da tica sintoma para um universo dominado por uma
singular com binao de resignao diante do necessrio e
vontade puram ente negativa, e mesmo destrutiva. Essa com
binao, preciso design-la como niilismo.
Nietzsche mostrou muito bem que a humanidade prefere
querer o nada do que nada querer. Reservaremos o nome de
niilism o a essa vontade do nada, que como o reverso de
um a.necessidade cega.

A tica como serva da necessidade


O nome moderno da necessidade , como sabemos, econo
m ia . A objetividade econmica que devemos cham ar por
seu nome: a lgica do Capital aquilo a partir de que nos

44

ALAIN

BADIOU

sos regimes parlamentares organizam uma opinio pblica e


uma subjetividade coagidas de antemo a ratificar o necess
rio. O desemprego, a anarquia produtiva, as desigualdades, a
completa desvalorizao do trabalho manual, a perseguio
aos estrangeiros: tudo isso encadeia um consenso degradado
em torno de um estado de coisas to aleatrio quanto o clima
(a cincia econmica ainda mais incerta em suas previ
ses que a meteorologia), mas no qual h lugar para constatar
a inflexvel e interminvel coero externa.
A poltica parlamentar, tal como praticada hoje, no con
siste absolutam ente em fixar objetivos derivados de certos
princpios e em obter os meios para atingi-los. Consiste em
transform ar o espetculo da economia em opinio consensual
resignada (embora evidentemente instvel). Por si mesma a
economia no boa nem m, ela no mbito de nenhum va
lor (a no ser o valor de mercado, e o dinheiro como equiva
lente geral). Ela vai mais ou menos bem. A poltica o m o
mento subjetivo, ou valorizador, dessa exterioridade neutra.
Pois os possveis cujo movimento ela pretende organizar so
na realidade circunscritos de antemo e anulados pela neutra
lidade externa do referente econmico. De modo que a subje
tividade geral inevitavelmente remetida a uma espcie de
impotncia rancorosa, cuja vacuidade as eleies e as peque
nas frases dos chefes de partidos preenchem.
Desde esse primeiro momento de constituio da subjetivi
dade contempornea (em termos de opinio pblica), a ti
ca desempenha seu papel de acompanhamento. Pois ela de
incio ratifica a ausncia de qualquer projeto, de qualquer po
ltica de emancipao, de qualquer causa coletiva verdadeira.
Barrando, em nome do Mal e dos direitos humanos, o cam i
nho prescrio positiva dos possveis, ao Bem como sobrehumanidade da humanidade, ao Imortal como senhor do tem
po, ela aceita o jogo do necessrio como base objetiva de
todos os juzos de valor.
O famoso fim das ideologias, que em toda parte pro-

Etica

45

clam ado como a boa nova que m odela o retom o da tica ,


significa de fato a adeso s trapaas da necessidade e um
em pobrecim ento extraordinrio do valor ativo, militante, dos
princpios.
A prpria idia de uma tica consensual, que parte da
impresso geral provocada pela viso de atrocidades e substi
tui as velhas divises ideolgicas um poderoso fator de
resignao subjetiva e de consentim ento ao que h. Pois o
prprio de todo projeto emancipador, de toda em ergncia de
um a possibilidade inaudita, dividir conscincias. De fato,
como poderiam o incalculvel de uma verdade, sua novidade
e o buraco que ela abre nos saberes estabelecidos se inscrever
num a situao sem encontrar ali adversrios resolutos? Preci
samente porque uma verdade, em sua inveno, a nica coi
sa que ser para todos e no se efetua realmente seno contra
as opinies dom inantes, aquelas que sempre trabalham no
para todos, mas para alguns. E esses alguns dispem de sua
posio, de seus capitais, de seus instrum entos de mdia,
claro. Mas tm sobretudo a potncia inerte da realidade e do
tempo, contra aquilo que sempre, como toda verdade, o ad
vento casual, precrio, de uma possibilidade do Intemporal.
Como dizia Mao Ts-tung, com sua costum eira simplicidade:
Se voc tem uma idia, ser preciso que um se divida em
dois . Pois a tica se apresenta explicitam ente como o suple
mento de alma do consenso. A diviso em dois lhe causa
horror (trata-se de ideologia, de saudosism o). Ela faz parte,
portanto, do que probe toda idia, todo projeto coerente de
pensamento, e se contenta com revestir as situaes im pensa
das e annimas com o bl-bl-bl hum anitrio (o qual, como
dissem os, no contm em si mesmo nenhum a idia positiva
da hum anidade).
Assim com o a preocupao com o outro significa que
no se trata, jam ais, de prescrever nossa situao e a ns
m esm os possveis ainda inexplorados. A Lei (os direitos hu
manos etc.) sempre j est l. Ela regula juzos e opinies so

46

ALAIN

BADIOU

bre o que se passa de nefasto em um algures varivel. Mas


no se trata de chegar at o fundamento dessa Lei, at a
identidade conservadora que a sustenta.
Como todos sabem, a Frana, que sob Vichy votou uma lei
sobre o estatuto dos judeus e neste momento mesmo vota leis
de identificao racial de um suposto inimigo interno deno
minado imigrante clandestino, a Frana, que est subjetiva
mente dom inada pelo medo e pela impotncia, um a ilhota
de direito e de liberdade . A tica a ideologia dessa insularidade e por isso valoriza em algum ponto do mundo, com a
fatuidade da interveno, as canhoneiras do Direito. Mas
fazendo isso, propagando por toda parte no interior a arro
gncia e o temeroso contentamento de si, ela esteriliza toda
reunio coletiva em torno de um pensamento forte do que
pode (e portanto deve) ser feito aqui e agora. No que, nova
mente, ela no seno uma variante do consenso conserva
dor.
E preciso ver, contudo, que a resignao s necessidades
(econm icas) no o nico, nem o pior, dos componentes do
espirito pblico que a tica vem cimentar. Pois a m xim a de
Nietzsche nos impe a considerao de que todo no-querer
(toda impotncia) habitado pela vontade do nada, cujo outro
nome pulso de morte.

A tica como domnio ocidental da morte


Deveram os ficar mais chocados do que em geral ficamos
com uma observao que aparece constantem ente nos artigos
e com entrios sobre a guerra na ex-Iugoslvia: com enta-se,
com uma espcie de excitao subjetiva, que essas atrocida
des se passam a duas horas de avio de Paris . Todos os au
tores desses textos proclamam naturalm ente os direitos hum a
nos, a tica, a interveno hum anitria, o fato de que o Mal
(que se acreditava exorcizado com a queda dos totalitaris-

Etica

47

m os) efetua um terrvel retom o. Mas de repente a observa


o parece extravagante: se se trata de princpios ticos, da
essncia vitim ria do Homem, do fato de que os direitos so
universais e im prescritveis, que importa a durao da via
gem de avio? O reconhecimento do outro seria mais inten
so porque tenho esse outro, de algum modo, quase ao alcance
de minhas mos?
Nesse pathos do prxim o se adivinha o trem or equvoco,
situado entre o medo e o prazer, ao perceber o horror e a des
truio, a guerra e o cinismo enfim bem perto de ns. A ideo
logia tica dispe, quase porta do abrigo civilizado e segu
ro, da com binao revoltante e deliciosa entre um Outro
confuso (croatas, srvios e esses enigm ticos m uulm anos
da Bsnia) e um Mal evidenciado. Os alimentos da tica nos
so servidos a dom iclio pela Histria.
A tica se alim enta demais do Mal e do Outro para no go
zar em silncio (silncio que o reverso abjeto de sua loqua
cidade) quando os v de perto. Pois o ncleo de dom nio in
terno da tica ter sempre que decidir quem morre e quem
no morre.
A tica niilista porque sua convico subjacente de que
a nica coisa que poderia verdadeiramente ocorrer ao ho
mem a morte. E isso de fato verdadeiro, desde que se ne
guem as verdades, que se recuse a imortal disjuno que elas
operam numa situao qualquer. Entre o Homem como su
porte possvel do acaso das verdades e o Homem como serpara-a-m orte (ou para-a-felicidade: a m esm a coisa), preci
so escolher. Essa escolha tambm aquela que se d entre
filosofia e tica, ou entre a coragem das verdades e o senti
m ento niilista.

48

ALAIN

BAD10U

B io tic a
Isto sem dvida o que esclarece o privilgio que a tica d,
entre as questes de sociedade com que se regala nosso co
tidiano sobretudo quando nenhuma delas tem o m enor sen
tido , ao sem piterno debate sobre a eutansia.
A palavra eutansia coloca claramente a questo: Quando
e como, em nome de nossa idia de felicidade, pode-se m atar
algum ? Ela nomeia o ncleo estvel a partir do qual opera
o sentim ento tico. Conhecemos o uso constante que o pen
sam ento tico faz da dignidade hum ana. Mas a com bina
o entre o ser-para-a-m orte e a dignidade constri precisa
mente a idia da morte digna.
Comisses, imprensa, magistrados, polticos, padres e m
dicos discutem uma definio tica, sancionada pela lei, da
morte dignam ente administrada.
E certam ente o sofrimento e a decadncia no so dig
nos, no se adequam imagem policia, jovem , bem -nutrida
que ns fazemos do Homem e de seus direitos. Quem no v
que o debate sobre a eutansia designa sobretudo a falha
radical de simbolizao em que habitam hoje a velhice e a
morte, e o carter insuportvel de sua viso para os vivos? A
tica est aqui na juno de duas pulses que no so contra
ditrias seno aparentemente: definindo o Homem pelo noMal; portanto pela felicidade e pela vida, ela est ao m es
mo tempo fascinada pela morte e incapaz de inscrev-la no
pensamento. O saldo desse balano a transform ao da pr
pria morte em um espetculo to discreto quanto possvel, em
um desaparecim ento do qual os vivos tm o direito de esperar
que no anule seus hbitos, irreais, de satisfao sem concei
to. O discurso tico portanto ao mesmo tempo fatalista e re
solutamente no-trgico: ele abre passagem para a morte sem
opor-lhe o Imortal de uma resistncia.
Observem os, pois so fatos, que biotica e obsesso do
Estado com a eutansia foram categorias explcitas do nazis

Etica

49

mo. No fundo, o nazismo era de cabo a rabo uma tica da


Vida. Possua seu prprio conceito de vida digna e assum ia
im placavelm ente a necessidade de pr fim s vidas indignas.
O nazismo especificou e levou ao extrem o o ncleo niilista
da disposio tica, j que ela tem os meios polticos de ser
algo mais que tagarelice. A esse respeito, o aparecim ento em
nossos pases de grandes comisses de Estado encarregadas
da biotica de mau augrio. Iro gritar. Diro que justa
m ente em funo do horror nazista necessrio legislar para
defender o direito vida e dignidade, pois o impetuoso im
pulso das cincias coloca a nosso alcance os meios de prati
car todo tipo de manipulaes genticas. Esses gritos no de
vem impressionar-nos. E preciso sustentar com energia que a
necessidade de tais comisses de Estado e de tais legislaes
indica que, nas conscincias e na configurao dos espritos,
a problem tica continua essencialm ente suspeita. A conjuga
o entre tica e bio por si mesma ameaadora. Exata
m ente como a sim ilitude dos prefixos em ewgenia (vergonho
sa) e ewtansia (respeitvel). Uma doutrina hedonista do
bem -m orrer no ser obstculo para a poderosa aspirao,
esta verdadeiramente mortfera, ao bem -gerar, instncia
evidente do bem -viver.
O fundo da questo que de certa form a toda definio do
Homem a partir da felicidade niilista. V-se bem que as
barricadas erguidas s portas de nossa prosperidade doentia
tm como fiador interno contra a pulso niilista a barragem
ridcula e cm plice das comisses ticas.
Quando um prim eiro-m inistro, prim eira-voz poltica de
um a tica da cidade, declara que a Frana no pode acolher
toda a m isria do m undo, ele evita esclarecer com que crit
rios e mtodos vamos discrim inar a parte da dita m isria que
ser acolhida daquela que convidarem os, sem dvida nos
centros de reteno, a tornar a ocupar seu lugar de morte, a
fim de que possamos desfrutar de nossas riquezas no-compartilhadas as quais, como se sabe, condicionam ao m es

50

ALAIN

BADIOU

mo tempo nossa felicidade e nossa tica . E da m esm a m a


neira impossvel estabelecer os critrios responsveis, e
evidentem ente coletivos, em nome dos quais as comisses
de biotica faro a separao entre eugenia e eutansia, entre
o m elhoram ento cientfico do hom em branco e de sua felici
dade e a liquidao digna dos monstros, dos sofrim entos e
dos espetculos incmodos.
O acaso, as circunstncias da vida, o ddalo das conscin
cias com binados com um tratamento rigoroso, e sem exceo,
da situao clnica valem mil vezes mais que a requisio
pom posa e voltada para a m dia de instncias da biotica,
cujo terreno de exerccio e at mesmo o nome no chei
ram muito bem.

O niilismo tico entre o conservadorismo


e a pulso de morte
Considerada com o aspecto do niilismo, reforada pelo fato de
que nossas sociedades no tm um futuro universalm ente vislum brvel, a tica oscila entre dois desejos emparelhados: um
desejo conservador, que gostaria de que fosse reconhecida em
toda parte a legitimidade da ordem prpria nossa situao
ocidental , imbricao de uma economia objetiva selvagem
e um discurso do direito; e um desejo mortfero, que promove
e oculta num mesmo gesto um domnio integral da vida, o
que que dizer igualmente: dedica o que ao dom nio ociden
tal da morte.
Por isso, a tica seria m elhor denom inada pois ela fala
grego como uma E u - o \)8 e v o a e , um niilism o beato.
Contra o que s podemos erigir aquilo cujo m odo de ser
no ser ainda, mas de que o nosso pensamento se declara ca
paz.
Cada poca e nenhuma afinal vale mais que algum a ou
tra tem seu prprio aspecto niilista. Os nomes mudam,

tica

51

mas reencontram os sempre sob esses nomes (tica, por


exemplo) a articulao de uma propaganda conservadora com
um obscuro desejo de catstrofe.
Apenas declarando querer aquilo que o conservadorism o
decreta ser impossvel e afirmando as verdades contra o dese
jo do nada que nos afastamos do niilismo. A possibilidade
do impossvel, que todo encontro amoroso, toda reform ulao
cientfica, toda inveno artstica e todo passo da poltica da
emancipao pem sob nossos olhos, o nico princpio
contra a tica do bem -viver, cujo contedo real decidir a
m orte de uma tica das verdades.

A tica das verdades

um a pesada tarefa, para o filsofo, arrebatar as palavras


quele que prostitui o seu uso. J Plato tinha toda a dificul
dade do mundo em sustentar a palavra justia contra o uso
velhaco e verstil que dela faziam os sofistas.
Tentemos entretanto, apesar de tudo o que precede, conser
var a palavra tica, j que tambm, desde Aristteles, aqueles
que dela fizeram um uso razovel com pem um a longa e
aprecivel linhagem.

S er, a c o n te c im e n to , v e r d a d e , s u je ito
Se no h tica em geral , porque falta o sujeito abstrato,
aquele que deveria possu-la. No h seno um animal parti
cular, convocado pelas circunstncias a se tornar sujeito. Ou
m elhor, a entrar na com posio de um sujeito. O que quer di
zer que tudo o que ele , seu corpo, suas capacidades, em
certo momento requisitado para que uma verdade faa o seu

54

ALAIN

BADIOU

caminho. Ento o animal humano intimado a ser o imortal


que nao era.
Que so essas circunstncias? So as circunstncias de
uma verdade. Mas o que devemos entender por isso? E claro
que o que h (os m ltiplos, as diferenas infinitas, as situa
es objetivas: por exemplo, o estado com um da relao
com outra pessoa antes de um encontro amoroso) no pode
definir tal circunstncia. Nesse tipo de objetividade, o animal,
universalm ente, se arranja com o pode. E preciso ento supor
que o que convoca com posio de um sujeito est a mais,
ou sobrevm s situaes como aquilo de que essas situaes
e a m aneira usual de nelas se com portar no podem dar conta.
Digam os que um sujeito, que ultrapassa o animal (mas para o
qual o animal o nico suporte), exige que haja ocorrido al
gum a coisa, algum a coisa de irredutvel sua inscrio ordi
nria no aquilo que h. Esse suplemento, chamem o-lo um
acontecimento, e distingam os o ser-m ltiplo, onde no se tra
ta de verdade (mas somente de opinies), do acontecim ento,1
que nos obriga a decidir uma nova m aneira de ser. Tais acon
tecim entos so perfeitam ente demarcados: a Revoluo Fran
cesa de 1792, o encontro de Helosa e Abelardo, a criao galileana da fsica, a inveno por Haydn do estilo musical
clssico... Mas tambm: a Revoluo Cultural na China
(1965-1967), uma paixo am orosa pessoal, a criao da teoria
dos Topos pelo m atemtico Grothendieck, a inveno do dodecafonism o por Schoenberg...
De que deciso se origina ento o processo de uma ver
dade? Da deciso de se referir da por diante situao do
ponto de vista do suplemento do acontecimento. Chamemos a
isso um a fidelidade. Ser fiel a um acontecim ento m over-se
na situao que esse acontecim ento suplem entou pensando
1

A lain B ad io u , L E lre et 1 v n em en f, S e u il, 1988. A teo ria do a c o n


te c im e n to ex ig e na v e rd ad e lo n g o s d e sv io s c o n c e itu a is, que so d e
se n v o lv id o s n esse livro.

tica

55

(mas todo pensamento uma prtica, um pr prova) a situa


o segundo o acontecim ento. O que, evidentemente, uma
vez que o acontecim ento estava fora de todas as leis regulares
da situao, obriga a inventar uma nova m aneira de ser e de
agir dentro da situao.
E claro que sob o efeito de um encontro amoroso, e se eu
quero ser-lhe realmente fiel, devo transform ar de alto a baixo
m inha m aneira comum de habitar a m inha situao. Se
quero ser fiel ao acontecim ento Revoluo Cultural, devo
em todo caso praticar a poltica (particularm ente a relao
com os trabalhadores) de maneira inteiramente diferente do
que prope a tradio socialista e sindicalista. E, do mesmo
modo, Berg e W ebern, fiis ao acontecimento m usical que
tem o nome Schcenberg, no podem continuar como se o
neo-rom antism o fin de sicle no fosse nada. De acordo com
os textos de Einstein de 1905, se eu for fiel sua radical no
vidade, no poderei continuar a praticar a fsica em seu con
texto clssico etc. A fidelidade ao acontecim ento ruptura
real (pensada e praticada) na ordem prpria em que o aconte
cim ento teve lugar (poltico, amoroso, artstico, cientfico...).
Chamamos verdade (uma verdade) ao processo real de
uma fidelidade a um acontecimento. Aquilo que essa fidelida
de produz na situao. Por exemplo, a poltica dos maostas
franceses entre 1966 e 1976, que tenta pensar e praticar uma
fidelidade a dois acontecim entos entrelaados: a Revoluo
Cultural na China e maio de 68 na Frana. Ou a m sica dita
contem pornea (nome tanto adm itido quanto bizarro), que
fidelidade aos grandes vienenses do princpio do sculo. Ou
a geom etria algbrica dos anos 50 e 60, fiel ao conceito de
U niverso (no sentido de Grothendieck) etc. No fundo uma
verdade o traado material, dentro da situao, da suplem entao do acontecimento. E portanto uma ruptura imanen
te. Im anente porque uma verdade procede dentro da situa
o e em nenhuma outra parte. No h Cu das verdades.
Ruptura porque o que torna possvel o processo de verdade

56

ALAIN

B ADIOU

o acontecim ento no estava entre os dados da situao,


nem se deixava pensar pelos saberes estabelecidos.
Pode-se dizer tambm que um processo de verdade hete
rogneo aos saberes institudos da situao. Ou, para utilizar
uma expresso de Lacan, que ele um buraco nesses sabe
res.
Chamamos sujeito ao suporte de uma fidelidade, portan
to o suporte de um processo de verdade. O sujeito, portanto,
de modo algum preexiste ao processo. absolutam ente ine
xistente na situao antes do acontecim ento. Pode-se dizer
que o processo de verdade induz um sujeito.
Aqui preciso levar em conta que sujeito, assim conce
bido, no engloba o sujeito psicolgico, nem mesmo o sujeito
reflexivo (no sentido de Descartes) ou o sujeito transcenden
tal (no sentido de Kant). Por exemplo, o sujeito induzido pela
fidelidade a um encontro amoroso, o sujeito do amor, no o
sujeito am ante descrito pelos m oralistas clssicos. Porque
tal sujeito psicolgico provm da natureza humana, da lgica
das paixes. Ao passo que esse de que falamos no tem ne
nhuma preexistncia natural. Os amantes entram como tais
na com posio de um sujeito de amor, que os excede a um e a
outro.
Da m esm a forma, o sujeito de um a poltica revolucionria
no o m ilitante individual, nem tambm, alis, a quim era de
uma classe-sujeito . uma produo singular, que teve dife
rentes nom es (por vezes Partido, por vezes no). Certam en
te o m ilitante entra na composio desse sujeito, que aqui
tambm o excede ( justam ente esse excesso que o faz advir
como imortal).
Ou ainda, o sujeito de um processo artstico no o artista
(o gnio etc.). De fato, os pontos-sujeitos da arte so as
obras de arte. E o artista entra na composio desses sujeitos
(as obras so as suas) sem que se possa de modo algum re
duzi-las a ele (e, de resto, de que ele se trataria?).
Os acontecim entos so singularidades irredutveis, fora-

tica

57

da-lei das situaes. Os processos fiis de verdade so rup


turas imanentes, a cada vez inteiramente inventadas. Os sujei
tos, que so ocorrncias locais do processo de verdade (pon
tos de verdade), so indues particulares e incomparveis.
E com relao a tais sujeitos que talvez seja legtimo falar
de uma tica das verdades.

D efinio fo rm a l da tica de uma verdade


Chamaremos de tica de uma verdade, de modo geral, ao
princpio de continuao de um processo de verdade ou,
de modo mais preciso e complexo, ao que d consistncia
presena de algum na composio do sujeito que induz o
processo dessa verdade.
Desenvolvam os essa frmula.
1 ) 0 que preciso entender por algum ? Algum um
animal da espcie humana, esse tipo de mltiplo particular
que os saberes estabelecidos designam como pertencente
espcie. esse corpo, e tudo de que o mesmo capaz, que
entra na com posio de um ponto de verdade. Sob a supo
sio de que tenha havido acontecim ento e ruptura imanente
na forma continuada de um processo fiel.
Algum ento, eventualmente, esse espectador cujo
pensamento impulsionado, capturado e desviado por uma
exploso teatral, e que entra assim na com plexa configurao
de um momento de arte. Ou o homem aplicado a um proble
m a m atem tico, no momento preciso em que se d, depois do
ingrato trabalho em que os saberes obscurecidos giram sobre
si mesmos, o esclarecim ento da soluo. Ou o amante cuja
viso do real ao mesmo tempo enevoada e invertida, porque
ele remem ora, apoiado no outro, o instante da declarao. Ou
o m ilitante que consegue, ao final de uma reunio com plica
da, dizer sim plesmente o enunciado at ento no encontrado,

58

ALAIN

BADIOU

sobre o qual todos concordam que aquele que deve operar


na situao.
O algum , preso assim ao que atesta que ele pertence,
como ponto-suporte, ao processo de um a verdade, sim ulta
neamente ele mesmo, nada mais que ele mesmo, um a singula
ridade m ltipla reconhecvel entre todas, e em excesso sobre
ele mesmo, porque o traado aleatrio da fidelidade passa por
ele, transita por seu corpo singular e o inscreve, do prprio
interior do tempo, num instante de eternidade.
Digamos que o que podemos saber dele est inteiramente
com prom etido com o que se d; m aterialm ente, no h outra
coisa seno esse referente de um saber, mas tudo isso est
preso ruptura imanente do processo de verdade, de modo
que, co-pertencendo sua prpria situao (poltica, cientfi
ca, artstica, am orosa...) e verdade que advm, algum
imperceptivelmente e interiormente rompido, ou furado, por
essa verdade que passa atravs desse m ltiplo sabido que
ele .
Ou, dizendo mais simplesmente: nesse co-pertencim ento a
uma situo e ao traado casual de um a verdade, nesse tornar-se-sujeito, o algum estava inapto para saber-se capazNa m edida em que entra na com posio de um sujeito, em
que subjetivao de si, o algum existe no no-saber,
sua prpria revelia.
2) O que preciso entender agora por consistncia? Sim
plesm ente que h urna lei do no-sabido. Se efetivam ente o
algum s entra na com posio de um sujeito de verdade
expondo-se com pletam ente a uma fidelidade ps-acontecimento, permanece de p o problema de saber o que ele, esse
algum , vai se tornar nessa prova.
O com portam ento habitual do animal humano decorre do
que Espinosa chama a perseverana no ser , que nada m ais
seno a busca do interesse, ou seja, da conservao de si.
Essa perseverana a lei do algum tal como ele se sabe.

Etica

59

Ora, a prova de uma verdade no se subm ete a essa lei. Per


tencer situao o destino natural de seja quem for, mas
pertencer com posio de um sujeito de verdade depende de
um traado prprio, de uma ruptura continuada, sobre a qual
m uito difcil saber como se sobrepe a, ou se com bina com
a sim ples perseverana-de-si.
Chamamos consistncia (ou consistncia subjetiva) ao
princpio dessa sobreposio ou combinao. Em outras pala
vras, a m aneira pela qual nosso apaixonado pela m atem ti
ca vai dedicar sua perseverana ao que rompe ou contraria
essa perseverana, que seu pertencim ento a um processo de
verdade. Ou a m aneira pela qual nosso amante ser inteira
m ente ele m esm o na prova continuada de sua inscrio em
um sujeito de amor.
Em ltima instncia, a consistncia dedicar sua singulari
dade (o algum anim al) continuao de um sujeito de ver
dade. Ou: colocar a perseverana do que sabido a servio de
uma durao prpria do no-sabido.
Lacan tocou nesse ponto quando props como m xim a da
tica: No ceder em seu desejo. Como o desejo constituti
vo do sujeito do inconsciente, ele portanto o no-sabido por
excelncia, de forma que No ceder em seu desejo vem a
significar: No ceder naquilo que no se sabe de si m esm o .
Ns acrescentaremos o seguinte: que a experincia do no-sa
bido o efeito distante do suplemento do acontecim ento, o
atravessam ento do algum por uma fidelidade a esse suple
mento desvanecido, e no ceder quer dizer afinal: no ce
der em sua prpria captura por um processo de verdade.
Mas como o processo de verdade fidelidade, se no ce
der a mxima da consistncia portanto, da tica de uma
verdade , pode-se muito bem dizer que se trata, para o al
gum , de ser fie l a uma fidelidade. E ele no pode fazer isso
seno oferecendo seu prprio princpio de continuidade, a
perseverana no ser do que ele . Enlaando (isto justam en
te a consistncia) o sabido pelo no-sabido.

60

ALAIN

BADIOU

A tica de uma verdade, ento, se enuncia facilmente: Faz


tudo o que puderes para fazer perseverar o que excedeu tua
perseverana. Persevera na interrupo. Captura em teu ser
aquilo que te capturou e deteve.
A tcnica de consistncia singular a cada vez, ela
depende dos traos anim ais do algum. A consistncia do
sujeito que se tornou, um algum , tendo sido requisitado e
capturado por um processo de verdade, ir oferecer sua an
gstia e sua agitao, um outro seu grande porte e sua fleugma, outro ainda seu voraz apetite de domnio, outro sua m e
lancolia, outro sua timidez... Todo o material da
multiplicidade humana se deixa modelar, ligar por um a con
sistncia ao mesmo tempo, evidentemente, em que lhe
contrape terrveis inrcias e expe o algum permanente
tentao de ceder, de retornar ao simples pertencim ento a
uma situao norm al, de cancelar os efeitos do no-sabido.
A tica m anifestada pelo conflito crnico entre duas fun
es do material mltiplo que constitui todo o ser de um al
gum : de um lado encontra-se o desdobram ento simples, o
pertencer situao, aquilo que se pode chamar o princpio
de interesse; de outro lado, a consistncia, o enlace do sabido
pelo no-sabido, aquilo que se pode cham ar de princpio sub
jetivo.
fcil ento descrever as m anifestaes da consistncia,
esboar um a fenomenologia da tica das verdades.

A experincia da co n sistn cia tica

Vejamos dois exemplos.


1) Se definim os o interesse como perseverana no ser (que
, lem brem os, simples pertencim ento s situaes mltiplas),

tica

61

fica claro que a consistncia tica se m anifesta como interes


se desinteressado. Ela depende do interesse, no sentido de
que envolve os fundamentos da perseverana (os traos sin
gulares de um animal humano, de um algum ). Mas de
sinteressada em um sentido radical, pois se prope a enlaar
esses traos em uma fidelidade, a qual por sua vez se remete
a uma fidelidade primeira, aquela que constitui o processo de
verdade e que, por si mesma, nada tem a ver com os interes
ses do anim al, indiferente sua perpetuao, tem por des
tino a eternidade.
Pode-se jogar aqui com a am bigidade da palavra interes
se. E claro, o apaixonado pela matem tica, o espectador afun
dado em sua poltrona de teatro, o amante transfigurado, o m i
litante entusiasta, todos manifestam pelo que fazem pela
m anifestao neles do Imortal no sabido de que no se sa
biam capazes um prodigioso interesse. Nada no mundo
poderia suscitar mais a intensidade da existncia que esse
ator que me faz reencontrar Hamlet, essa percepo pelo pen
samento do que ser dois, esse problem a de geom etria alg
brica cujas inumerveis ramificaes eu descubro subitam en
te, ou essa assem blia ao ar livre, porta de uma fbrica,
onde verifico que meu enunciado poltico rene e transform a.
Entretanto, no que se refere aos meus interesses de animal
mortal e predador, nada se passa ali que me diga respeito, ou
sobre o que um saber me indique que se trata de um a circuns
tncia apropriada a mim mesmo. Estou ali por inteiro, enla
ando meus com ponentes no excesso sobre mim mesmo que a
passagem atravs de mim de uma verdade induz. Mas de re
pente estou tambm suspenso, detido, destitudo: des-interessado. Pois no poderia, na fidelidade fidelidade que define a
consistncia tica, interessar-me por mim mesmo e, assim,
buscar meus interesses. Toda a minha capacidade de interes
se, m inha prpria perseverana no ser, derramada sobre as
conseqncias vindouras da soluo desse problem a cientfi
co, sobre o exame do m undo luz do ser-dois do amor, sobre

62

ALAIN

BADIOU

aquilo que farei de meu encontro, um a noite, com o eterno


Hamlet, ou sobre a etapa seguinte do processo poltico, quan
do a reunio diante da fbrica estiver dispersa.
No h seno uma questo na tica das verdades: como
irei, na qualidade de algum, continuar a exceder meu pr
prio ser? Continuar a enlaar de form a consistente o que sei
com os efeitos da captura do no sabido?
Em outras palavras: como irei continuar a pensar? Isto , a
manter no tempo singular de meu ser-mltiplo, e unicamente
com o recurso material desse ser, o Imortal que um a verdade
fez advir por mim em uma composio de sujeito.

2) Toda verdade, j o dissem os, depe os saberes constitudos


e assim se contrape s opinies. Pois so denominadas opi
nies as representaes sem verdade, os escombros anrqui
cos do saber circulante.
Ora, as opinies so o cimento da sociabilidade. E com o
que os anim ais humanos se entretm, todos, sem exceo
no se pode fazer de outra maneira: as mudanas do tempo; o
ltimo filme; as doenas das crianas; os salrios baixos; as
vilanias do governo; o desempenho da equipe de futebol; a
televiso; as frias; as atrocidades longnquas ou prximas;
os dissabores da escola republicana; o ltimo disco de um
grupo de hard-rock., a passagem delicada de sua alma; se h
muitos imigrantes ou no; os sintomas neurticos; o sucesso
dentro da instituio; os bons pratos; a ltima leitura; as lojas
onde com prar a preo barato; os automveis; o sexo; o sol...
Que faram os ns, que desgraa!, se no houvesse tudo aquilo
que circula e se repete entre os animais da cidade? A que si
lncio deprim ente no estaram os condenados? A opinio a
m atria-prim a de toda comunicao.
Conhecemos a fortuna desse termo nos dias de hoje, e al
guns vem nele a raiz do dem ocrtico e do tico. Sim, susten
ta-se com m uita freqncia que o que im porta com unicar,

Etica

63

que toda tica tica da com unicao.2 Se perguntamos:


comunicar, sim, mas o qu?, a resposta fcil: opinies, opi
nies sobre toda a extenso de m ltiplos que esse mltiplo
especial, o animal hum ano, experim enta na teim osa determ i
nao de seus interesses.
Opinies sem um grama de verdade. Nem, alis, de falsi
dade. A opinio est aqum do verdadeiro e do falso, justa
m ente porque sua nica funo ser comunicvel. Aquilo
que surge de um processo de verdade, em contrapartida, no
se comunica. A comunicao apropriada apenas s opinies
(e, mais uma vez, no poderamos passar sem elas). Para tudo
o que concerne s verdades, preciso que tenha havido en
contro. O Imortal de que sou capaz no poderia ser suscitado
em mim pelos efeitos da sociabilidade comunicante, ele tem
que ser capturado diretamente pela fidelidade. O que quer di
zer: atravessado, em seu ser-mltiplo, pelo traado de uma
ruptura imanente, e finalmente requisitado, talvez sem o sa
ber, pelo suplemento do acontecimento. Entrar na com posi
o do sujeito de uma verdade s pode ser o que lhe aconte
ce.
O testemunho disso nos dado pelas circunstncias con
cretas em que algum capturado por um a fidelidade: encon
tro amoroso, sentimento sbito de que tal poem a enderea
do a voc, teoria cientfica cuja beleza, de incio indistinta, o
subjuga, inteligncia ativa de um espao poltico... A filoso
fia no exceo, pois todos sabem que para m anter o requi
sito do interesse-desinteressado preciso ter encontrado, uma
vez na vida, a palavra de um Mestre.
E de repente, a tica de uma verdade totalmente o contr
2

J rg e n H a b erm a s, T h o rie d e V a g ir c o m m u n ic a tio n n e l, F ay ard ,


1987. H a b erm as ten ta a m p lia r a ra cio n a lid a d e d e m o c r tic a in te
g ra n d o a c o m u n ic a o nos p r p rio s fu n d a m e n to s de sua a n tro p o lo
g ia. D esse p o n to de v ista ele p a rticip a , em um a p o n ta o p o sta de
L v in as, do que sc p o d e ria c h am ar a su b e stru tu ra filo s fic a da c o r
ren te tic a .

64

ALAIN

B ADIOU

rio de um a tica da com unicao. uma tica do real, se


continua sendo verdade, como sugere Lacan, que todo acesso
ao real da ordem do encontro. E a consistncia, que o con
tedo da m xim a tica Continuar!, s chega a conservar
esse real por um fio.
Poderam os formul-la assim: No esquea jam ais o que
encontrou . Sabendo porm que o no-esquecim ento no
uma m em ria (ah!, a insuportvel e jornalstica tica da m e
m ria...). O no-esquecim ento consiste em pensar e praticar
o ordenam ento de meu ser-m ltiplo pelo Imortal que ele de
tm, e que o trespassam ento de um encontro comps como

sujeito.
o que, em um livro antigo,3 havamos assim formulado:
Ama aquilo em que jam ais irs crer duas vezes. Pelo que a
tica de uma verdade se ope absolutam ente opinio e
tica sim plesmente, que no passa de um esquema de opi
nio. Pois a m xima da opinio : No ama seno aquilo em
que crs desde sem pre .

A scetism o?

A tica das verdades asctica? Ela nos exige uma renncia?


Este debate, desde a aurora da filosofia, essencial. J inte
ressava a Plato, empenhado em provar que o filsofo, ho
mem das verdades, mais feliz que o tirano dedicado
fruio, e que por conseguinte o animal sensvel no renuncia
a nada de essencial ao dedicar sua vida s Idias.
Chamemos renncia ao fato de ter que abrir m o da bus
3

A lain B a d io u , T h u rie chi su jei, 1982. E sse livro c o n t m , em suas


'li e s finais, d e se n v o lv im e n to s sobre a tic a do su je ito , na v e rd a
de o rie n ta d o s um p ouco d ifere n te m en te de c o m o se e n co n tram aqui.

Etica

65

ca de nossos interesses, busca que, fora da verdade, constitui


o todo de nosso ser-mltiplo. Haver renncia quando uma
verdade me captura? Por certo que no, pois essa captura se
manifesta por intensidades de existncia inigualveis. Podese dar-lhe nomes: no amor h felicidade; na cincia h alegria
(no sentido de Espinosa: beatitude intelectual); na poltica h
entusiasm o; e na arte h prazer. Esses afetos da verdade, ao
mesmo tempo que assinalam a entrada de algum numa com
posio subjetiva, tornam vs todas as consideraes de re
nncia. A experincia o mostra sobejamente.
Mas a tica no tia ordem da pura captura. Ela regula a
consistncia subjetiva, j que sua m xim a Continuar! .
Ora, vimos que essa continuao supe um verdadeiro extra
vio na perseverana no ser . Os m ateriais de nosso ser-m l
tiplo esto coordenados com a com posio subjetiva, com a
fidelidade a uma fidelidade e no mais com a simples busca
de nosso interesse. Esse extravio equivale a uma renncia?
A, preciso dizer, h um ponto propriamente indecidvel.
Indecidvel quer dizer que nenhum clculo permite decidir
se h ou no renncia essencial.

De um lado, certo que a tica das verdades exige ta


m anha distncia das opinies que ela propriamente a-social. Essa a-socialidade reconhecida desde sempre: so as
imagens de Tales caindo num poo ao procurar penetrar no
segredo dos movimentos celestes, o provrbio os enam ora
dos esto ss no mundo, o destino isolado dos grandes m ili
tantes revolucionrios, o tema da solido do gnio etc. No
nvel mais baixo, o sarcasmo contem porneo contra o intelectualide ou a representao inevitvel do m ilitante como
dogm tico ou terrorista . Pois a a-socialidade se paga com
um a constante restrio busca dos interesses porque essa
busca regulada precisamente pelo jogo social e pela com u
nicao. No se trata aqui tanto de uma represso (embora
evidentem ente ela exista e possa chegar a assum ir formas ex
trem as), mas de uma discordncia intransponvel, prpria-

66

ALAIN

BADIOU

mente ontolgica,4 entre a fidelidade aps o acontecimento e


o andam ento normal das coisas, entre verdade e saber.

De outro lado, preciso reconhecer que o eu m esm o


com prom etido na composio subjetiva idntico quele que
busca seu interesse: no h, para ns, duas figuras distintas
do algum . So os mesmos mltiplos vivos que so reque
ridos em todos os casos. Essa am bivalncia de m inha composio-m ltipla faz com que o interesse possa no ser mais
claram ente representvel como distinto do interesse-desinteressado. Toda representao de mim mesmo a imposio
fictcia de uma unidade a componentes m ltiplos infinitos.
Restam poucas dvidas de que essa fico seja em geral ci
mentada pelo interesse. Mas como os componentes so am b
guos (so tambm eles que servem para ligar m inha presena
em uma fidelidade), pode ocorrer que, mesmo sob a regra do
interesse, a unidade fictcia se coordene como tal com o su
jeito, o Imortal, e no com o animal socializado.
No fundo, a possibilidade de que nenhum ascetism o seja
requerido para a tica das verdades decorre de no ter o es
quem a do interesse outro material para unificar ficticiamente
a no ser aquele ao qual a tica das verdades d consistncia.
Por isso o interesse-desinteressado pode ser representado
sim plesm ente como interesse. Nesse caso, no se poderia fa
lar de ascetism o: o princpio do interesse, com efeito, gover
na a prtica consciente.
Mas trata-se apenas de uma simples possibilidade, e em
nenhum caso de uma necessidade. De fato, no esqueamos
que falta muito para que todos os componentes de meu serm ltiplo se encontrem conjuntam ente comprom etidos no
4

C f. A lain B adiou, L tre et 1 v n em en t, op. cit. Um e le m en to c o n


sid e ra d o pela o p in i o est sem pre p reso a um c o n ju n to c o n stru tv e l
(que se deix a a p re e n d e r p o r c la ssific a e s). A o p a sso que o m esm o
e le m en to , c o n sid e ra d o a p a rtir de um p ro c esso de v e rd a d e , est p re
so a um c o n ju n to g e n ric o (de m odo geral: e sc a p a n d o a to d as as
c la ss ific a e s e stab e le c id a s).

tica

67

m ais, alis, na busca de meus interesses do que na consistn


cia de um sujeito de verdade. No entanto, sem pre pode ocor
rer que a exigncia brutal de tal ou qual componente ador
m ecido, seja sob a presso socializada dos interesses, seja
por uma etapa em curso de uma fidelidade, desestabilize to
das as montagens fictcias anteriores com as quais eu organi
zo a representao de mim-mesmo. Por conseqncia, a per
cepo do interesse-desinteressado com o simples interesse
pode se desfazer, a ciso passar a ser representvel e o asce
tism o vir ordem do dia, exatamente com o seu contrrio: a
tentao de ceder, de se retirar da com posio subjetiva, de
destruir um am or porque um desejo obsceno se impe, de
trair uma poltica pela oferta de conforto do servio dos
bens, de substituir a obstinao cientfica pela corrida aos
crditos e s honras, ou de regressar ao academ icism o sob a
cobertura de uma propaganda que denuncia o carter ultra
passado das vanguardas.
M as, ento, o surgim ento do ascetism o idntico ao des
cobrim ento do sujeito de verdade como puro desejo de si. O
sujeito deve de algum modo continuar com suas prprias for
as, no estando mais protegido pelas am bigidades da fico
representativa. o prprio ponto do indecidvel: ser que
esse desejo do sujeito de perseverar na sua consistncia co
m ensurvel ao desejo do animal de segurar sua oportunidade
socializada? Nada, chegado a esse ponto, dispensa coragem.
Ser preciso, caso se possa, arm ar-se do otimism o de Lacan
quando escreve: O desejo, isso que se cham a o desejo [La
can fala a do no-sabido subjetivo], basta para fazer com
que a vida no tenha sentido para fazer um covarde.5

Ja c q u e s L acan , crits, S e u il, p. 782.

O problema do Mal

J ressaltam os a que ponto a ideologia tica contem pornea


se arraiga na evidncia consensual do Mal. Invertem os esse
julgam ento determ inando o processo afirm ativo de verdades
como ncleo central da com posio possvel de um sujeito, e,
para o algum que entra nessa com posio, do advento sin
gular de um a tica perseverante.
Quer isso dizer que devamos negar toda validade noo
do M al, rem etendo-a sem cerim nia sua evidente origem re
ligiosa?

A. A vida, as verdad es, o Bem

No farem os aqui nenhuma concesso opinio de que have


ria uma espcie de direito natural, fundado em ltim a anli
se na evidncia daquilo que prejudica o Homem.
Remetido sua simples natureza, o animal humano deve

70

ALAIN

BADIOU

ser colocado sob a m esma insgnia que seus com panheiros


biolgicos. Esse predador sistem tico busca, dentro dos for
m igueiros gigantes que edificou, interesses de sobrevivncia
e de satisfao nem mais nem menos estim veis que os das
toupeiras ou dos cicindeldeos. Ele se mostrou o mais retorci
do dos anim ais, o mais paciente, o mais obstinadam ente sub
metido aos desejos cruis de sua prpria potncia. Soube, so
bretudo, colocar a servio de sua vida mortal a prpria
capacidade de se colocar no trajeto das verdades de m odo que
lhe advenha uma parte do Imortal. E justam ente isso que Pla
to j deixava pressentir quando indicou que seu famoso pri
sioneiro, evadido da caverna e ofuscado pelo sol da Idia, ti
nha o dever de voltar sombra e fazer os seus com panheiros
de servido desfrutarem daquilo que o capturara no lim iar do
m undo obscuro. S hoje avaliamos plenam ente o que signifi
ca esse retorno: o da fsica galileana para a m aquinaria tc
nica, ou da teoria atm ica para os explosivos e as centrais nu
cleares. O retorno do interesse-desinteressado para o
interesse bruto, o foramento dos saberes por algumas verda
des. Ao final do que, o animal humano tornou-se o senhor ab
soluto de seu bitopo, o qual, verdade, no passa de um pla
neta de segunda ordem.
Assim pensado (e isso o que sabemos dele), claro que o
animal humano no depende em si de qualquer julgam ento
de valor. Nietzsche sem dvida tem razo quando define a
hum anidade pela norma de sua potncia vital, ao declar-la
essencialm ente inocente, estranha por si m esm a ao Bem e ao
Mal. Sua quimera imaginar uma super-hum anidade regres
sando a essa inocncia, liberta da tenebrosa em presa de ani
quilam ento da vida dirigida pela poderosa figura do Padre.
No, nenhuma vida, nenhuma potncia natural poderia estar
alm do Bem e do M al.1 E preciso dizer que toda vida, inclu
da a do animal humano, est aqum do Bem e do Mal.
1

N ie tz sc h e, A g e n e a lo g ia da m o ra l. o liv ro m ais siste m tic o de


N ie tz sc h e, a q u e le que re ca p itu la sua c rtic a v ita l dos valores.

Etica

71

O que faz surgir o Bem, e por conseqncia o Mal, decorre


exclusivam ente da rara existncia dos processos de verdade.
Transido por uma ruptura imanente, o animal hum ano v seu
princpio de sobrevivncia seu interesse desorganizado.
Digam os ento que o Bem, se entendemos por isso que al
gum pudesse entrar na com posio de um sujeito de verda
de, propriamente a norma interior de uma desorganizao
prolongada da vida.
De resto, todo m undo sabe: as rotinas da sobrevivncia so
indiferentes a qualquer Bem. Toda busca de um interesse s
tem legitimidade ao consegui-lo. Em contrapartida, se eu
cair apaixonado (a palavra cair denota a desorganizao
da m archa das coisas), se for capturado pelo furor insone de
um pensamento, ou se algum compromisso poltico radical
dem onstrar-se incompatvel com todo princpio de interesse
imediato, eis-me ento obrigado a com parar a vida, minha
vida de animal humano socializado, com outra coisa que no
ela prpria. E mais singularmente quando, para alm da evi
dncia feliz ou entusitica da compreenso, trata-se de saber
se e como eu continuo na via da desorganizao vital,
dotando assim o desorganizado primordial de uma organiza
o paradoxal segunda, aquela mesma que denom inam os
consistncia tica.
Se h Mal, preciso pens-lo a partir do Bem. Sem a con
siderao do Bem, e portanto das verdades, no existe seno
a inocncia cruel da vida, que est aqum do Bem e do Mal.
Em conseqncia, por estranha que seja a proposio,
preciso, absolutam ente, que o Mal seja uma dim enso poss
vel das verdades. No nos contentarem os, quanto a isso, com
a excessivam ente fcil soluo platnica: o Mal como sim
ples ausncia da verdade, o Mal como ignorncia do Bem.
Pois a idia mesma da ignorncia inapreensvel. Para quem
uma verdade ausente? Para o animal humano com o tal, em
penhado na busca de seus interesses, no h verdade, somente
opinies, pelas quais ele se socializa. E quanto ao sujeito

72

ALAIN

BADIOU

ao Imortal , a verdade no poderia faltar-lhe, pois por


meio dela, e som ente dela, dada como trajeto fiel, que ele se
constitui.
E preciso, ento se entretanto o Mal identificvel
como uma forma do ser-mltiplo , que ele surja com o efei
to (possvel) do prprio Bem. Em outras palavras: no por
existirem verdades, na medida da existncia de sujeitos des
sas verdades, que existe o Mal.
Ou ainda: o Mal, se ele existe, um efeito desregrado da
potncia do verdadeiro.
Mas, o Mal existe?

B. Da existncia do Mal

Posto que rejeitam os toda idia de um reconhecim ento con


sensual, ou a priori, do Mal, a nica linha rigorosa de pensa
mento seria definir o Mal em nosso prprio terreno e portanto
como um a dim enso possvel de um processo de verdade. E
s depois exam inar as coincidncias entre os efeitos espera
dos dessa definio e os exemplos flagrantes (os exemplos
de opinio) do Mal histrico ou privado.
Mas iremos proceder de maneira mais indutiva, pois a fi
nalidade deste livro circunscrever a atualidade das questes.
Os defensores da ideologia tica bem sabem que a iden
tificao do Mal no um assunto menor, mesmo se toda sua
construo repousa em ltima instncia sobre o axiom a de
que h, na m atria, uma evidncia de opinio. Eles procedem
ento como vimos que fazia Lvinas para o reconhecim ento
do outro: radicalizam o discurso. Assim como Lvinas enla
a finalmente a originalidade da abertura ao Outro com a su
posio do Todo-O utro, da mesma m aneira os defensores da

tica

73

tica enlaam a identificao consensual do Mal com a supo


sio de um Mal radical.
Em bora a idia do Mal radical remonte (ao m enos) a Kant,
sua verso contem pornea baseia-se de m odo sistem tico
num exem plo: o exterm nio dos judeus da Europa pelos na
zistas. No em pregam os levianamente a palavra exemplo. Por
certo, um exemplo geralm ente aquilo que deve ser repetido
ou imitado. Tratando-se do exterm nio nazista, ele exem plifi
ca o Mal radical indicando aquilo cuja repetio ou imitao
deve ser im pedida a qualquer preo. Ou, mais precisamente:
aquilo cuja no-repetio serve de norma para todo julgam en
to sobre as situaes. H a, portanto, exem plaridade do
crim e, exem plaridade negativa. Mas a funo norm ativa do
exemplo permanece: o exterm nio nazista Mal radical por
que proporciona para o nosso tempo a m edida nica, inigua
lvel, e nesse sentido transcendente, ou indizvel, do Mal
sim plesm ente. O que o Deus de Lvinas na avaliao da alteridade (o Todo-O utro com o medida incomensurvel do Ou
tro), o exterm nio na avaliao das situaes histricas (o
Todo-M al como medida incomensurvel do Mal).
Por isso o exterm nio e os nazistas so declarados ao m es
m o tempo impensveis, indizveis, sem precedente nem pos
teridade concebveis pois nom eiam a forma absoluta do
Mal; e no entanto so constantem ente invocados, com para
dos, encarregados de esquem atizar toda circunstncia em que
se quer produzir, na opinio, um efeito de conscincia do Mal
pois no h abertura ao Mal em geral seno sob a condio
histrica do Mal radical. E assim que, depois de 1956, para
legitim ar a invaso do Egito pelas foras anglo-francesas, os
polticos e a imprensa no hesitaram um segundo diante da
frmula: N asser Hitler. O que se reviu recentem ente, tan
to no que se refere a Saddam Hussein (no Iraque) como no
que concerne a Slobodan M ilosevic (na Srvia). Mas, ao m es
m o tempo, lembram com insistncia que o exterm nio e os

74

ALAIN

BADIOU

nazistas so nicos, e que compar-los seja com o que for


uma profanao.
Este paradoxo na realidade o mesmo do Mal radical (e,
na verdade, de todo pr em transcendncia de um a realida
de ou de um conceito). E preciso que o que d a m edida no
seja m ensurvel, mas que seja entretanto constantemente m e
dido. O exterm nio ao mesmo tempo o que d a m edida de
todo o Mal de que nossa poca capaz sendo portanto ele
m esm o sem m edida e aquilo a que, m edindo-o assim sem
cessar, deve-se com parar tudo o que preciso julgar segundo
a evidncia do M al. Esse crime, como exemplo negativo su
premo, inimitvel, mas tambm qualquer crime, no im por
ta qual for, im itao do mesmo.
Para sair desse crculo, que condena o fato de querer vin
cular a questo do Mal a um julgam ento consensual da opi
nio (julgamento que se deve pr-estruturar pela suposio de
um Mal radical), preciso evidentemente abandonar o tema
do M al absoluto, da medida sem m edida. Esse tema, com o o
do Todo-O utro, pertence religio.
Mas inquestionavelm ente o exterm nio dos judeus da Eu
ropa um crime de Estado atroz, cujo horror tamanho que
no se pode duvidar sem entrar em uma sofstica repug
nante de que se trata de um Mal, seja qual for a m aneira
que se o encare, que nada desculpa nem permite incluir tran
qilam ente (hegelianam ente) no captulo das necessidades
transitrias do movimento histrico.
Tambm adm itirem os sem reserva a singularidade do ex
termnio. A medocre categoria de totalitarism o foi forjada
para reunir sob um nico conceito a poltica nazista e a polti
ca de Stalin, o exterm nio dos judeus da Europa e as deporta
es e m assacres na Sibria. Esse amlgama no ajuda o pen
samento, nem m esm o o pensamento do Mal. E preciso
adm itir a irredutibilidade do exterm nio (como, alis, a irredutibilidade do Partido-Estado stalinista).
Mas, precisam ente, toda a questo est em localizar essa

Etica

75

singularidade. No fundo, os defensores da ideologia dos di


reitos hum anos tentam localiz-la diretamente no Mal, de
acordo com seus objetivos de pura opinio. Vimos que essa
tentativa de absolutizao religiosa do Mal incoerente.
alm do m ais extrem am ente ameaadora, como tudo o que
contrape ao pensam ento um limite intransponvel. Pois a
realidade do inimitvel a constante imitao, e fora de
ver hitlers por toda parte as pessoas esquecem que ele est
m orto e que o que se passa sob nossos olhos faz advir novas
singularidades do Mal.
De fato, pensar a singularidade do exterm nio pensar,
prim eiro, a singularidade do nazismo como poltica. A est
todo o problem a. H itler pde conduzir o exterm nio como
uma colossal operao m ilitarizada porque havia tomado o
poder, e tomou o poder em nome de uma poltica onde ju
deu era um a das categorias.
Os defensores da ideologia tica se empenham de tal modo
em localizar a singularidade do exterm nio diretamente no
Mal que, na m aioria das vezes, negam categoricamente que o
nazism o tenha sido uma poltica. Mas essa uma posio ao
m esm o tempo frgil e sem coragem. Frgil porque a consti
tuio do nazism o com o subjetividade de m assa integrando
a construo da palavra judeu como esquem a poltico o que
tornou possvel, e depois necessrio, o extermnio. Sem cora
gem porque impossvel pensar a poltica at seu limite se
abrim os mo de adm itir que podem existir polticas cujas ca
tegorias orgnicas e prescries subjetivas sejam crim inosas.
Os partidrios da dem ocracia dos direitos hum anos gostam,
com Hannah Arendt, de definir a poltica com o o cenrio do
estar-junto. E em relao a essa definio, alis, que eles
situam o impasse a respeito da essncia poltica do nazismo.
Mas essa definio no passa de um conto de fadas. Tanto
mais que o estar-junto deve primeiro determ inar o junto, o
con-junto de que se trata, e essa toda a questo. Ningum
mais que Hitler desejava o estar-junto dos alem es. A catego

76

ALAIN

BADIOU

ria nazista de ju d eu servia para nom ear o interior alemo, o


espao do estar-junto, pela construo (arbitrria, m as prescritiva) de um exterior que se poderia encurralar no interior,
exatam ente com o a certeza de estar entre franceses supe
que se persiga aqui mesmo aqueles que caem na categoria de
im igrante clandestino.
U m a das singularidades da poltica nazista foi declarar
com preciso a com unidade histrica que se tratava de do
tar de um a subjetividade conquistadora. E foi essa declarao
que permitiu sua vitria subjetiva e ps o exterm nio na or
dem do dia.
Teramos razo ento ao dizer que nessa circunstncia o
liame entre poltica e Mal se introduz justam ente pelo vis do
tom ar em considerao, e do conjunto (tem tica das com uni
dades), e do estar-com (tem tica do consenso, das normas
partilhadas).
Mas o que importa que a singularidade do Mal tribut
ria, em ltim a anlise, da singularidade de uma poltica.
O que nos reconduz ao pensamento da subordinao do
Mal, seno diretam ente ao Bem, pelo menos aos processos
que dele se reivindicam . E provvel que a poltica nazista no
constitusse um processo de verdade. Mas foi s por ter sido
representvel como tal que ela capturou a situao alem.
De m odo que, m esm o no caso desse mal que chamarem os
no de radical, mas de extremo, a inteligibilidade de seu ser
subjetivo , a questo dos alguns que participaram de sua
atroz execuo como se cum prissem um dever tem que ser
referida s dim enses intrnsecas do processo de verdade po
ltica.
Poderam os tam bm ter observado que os sofrim entos sub
jetivos mais intensos, aqueles que colocam realm ente na or
dem do dia o que fazer mal a algum e que determ inam
freqentem ente o suicdio ou o assassinato, tm por horizonte
a existncia do processo amoroso.
De um m odo geral, postularemos:

Etica

77

que o M al existe;
que ele deve ser distinguido da violncia que faz o animal
hum ano perseverar em seu ser, buscar seus interesses, vio
lncia que est aqum do Bem e do Mal;
que entretanto no h Mal radical, de onde se esclareceria
essa distino;
que o mal s pensvel como distinto da predao banal
ao ser encarado do ponto de vista do Bem, a partir portanto
da captura de algum por um processo de verdade;
que por conseqncia o Mal no um a categoria do ani
mal hum ano, mas uma categoria do sujeito;
que no h mal seno enquanto o homem capaz de tor
nar-se o Imortal que ;
que a tica das verdades, com o princpio de consistncia
da fidelidade a um a fidelidade, ou m xim a do Conti
nuar! , o que tenta conjurar o Mal que toda verdade sin
gular torna possvel.
Resta ligar essas teses, torn-las homogneas ao que sabe
mos sobre a forma geral das verdades.

C. Retorno sobre o acontecimento,


a fidelidade, a verdade

As trs dim enses capitais de um processo de verdade so,


lembremos:

78

ALAIN

BADIOU

o acontecimento, que faz advir outra coisa que no a si


tuao, as opinies, os saberes instituidos, e um suple
m ento casual, im previsvel, desvanecido to logo aparece;
a fidelidade, que o nome do processo: trata-se de um a in
vestigao seguida da situao, sob o im perativo do pr
prio acontecim ento; uma ruptura continuada e imanente;
a verdade propriam ente dita, que esse m ltiplo interno
situao que constri, pouco a pouco, a fidelidade; o que
a fidelidade reagrupa e produz.
Essas trs dim enses do processo tm caractersticas on
tolgicas essenciais:
1 ) 0 acontecim ento ao mesmo tem po situado aconteci
m ento de tal ou qual situao e suplementar, portanto ab
solutamente destacado, ou desligado, de todas as regras da si
tuao. Assim o surgimento, com Haydn (ou sob o nome
desse algum , Haydn), do estilo clssico diz respeito si
tuao m usical e a nenhuma outra, situao regulada pela
predom inncia do estilo barroco. E um acontecim ento para
essa situao. Mas, de outro lado, o que esse acontecim ento
ratifica como configuraes m usicais no legvel na pleni
tude atingida pelo estilo barroco, trata-se realm ente de outra
coisa.
Perguntar-se- ento o que estabelece a conexo entre o
acontecim ento e aquilo para o que ele acontecimento.
Essa conexo o vazio da situao anterior. O que entender
por isso? Que no mago de toda situao, como fundamento
de seu ser, h um vazio situado, que aquilo ao redor do
que se organiza a plenitude (ou os m ltiplos estveis) da si
tuao em questo. Assim, no corao do estilo barroco che
gado sua saturao virtuosa h o vazio (desapercebido, tan
to quanto decisivo) de um pensamento verdadeiro da
arquitetnica musical. O acontecim ento-Haydn se d como

Etica

79

uma espcie de nom inao m usical desse vazio. Pois tratase precisam ente de um princpio arquitetnico, tem tico, in
teiram ente novo: um a nova m aneira de desenvolver a escrita
a partir de algumas clulas transform veis, que constitui o
prprio acontecim ento. Ou seja, justam ente o que do interior
do estilo barroco no era perceptvel (no podia haver a ne
nhum saber).
Poderam os dizer que, posto que um a situao com posta
pelos saberes que ali circulam , o acontecim ento nom eia o va
zio m edida que nom eia o no sabido da situao.
Para usar um exemplo clebre, Marx produz um aconteci
m ento no pensamento poltico ao designar, sob o nome de
proletariado, o vazio central das sociedades burguesas inci
pientes. Pois o proletariado, totalmente desprovido, ausente
da cena poltica, aquilo ao redor do que se organiza a pleni
tude satisfeita do reino dos proprietrios de capitais.
Finalm ente, direm os que o carter ontolgico fundamental
de um acontecim ento o de inscrever, nom ear o vazio de
marcado com o aquilo pelo que ele acontecimento.
2) Quanto fidelidade, dissem os suficientem ente de que se
trata. O ponto mais im portante que ela nunca necessria.
H indecidibilidade quanto a saber se o interesse-desinteressado que ela supe para o algum que dela participa pode
valer, m esm o que numa fico da representao de si, sim
plesm ente com o interesse. Portanto, como o nico princpio
de perseverana o do interesse, a perseverana de algum
em uma fidelidade a continuao do ser-sujeito de um ani
m al humano permanece aleatria. Sabemos que por ha
ver esse aleatrio que h lugar para uma tica das verdades.
3) Tratando-se, enfim, da verdade como resultado, preciso
sublinhar antes de tudo sua potncia. Evocamos esse tem a a
propsito do retorno do prisioneiro de Plato na caverna,
que retorno de uma verdade em direo aos saberes. Uma

80

ALAIN

BADIOU

verdade perfura os saberes, lhes heterognea, m as tam


bm a nica fonte conhecida de saberes novos. Diremos que a
verdade fo r a saberes. O verbo fo ra r indica que, sendo a po
tncia de um a verdade a de urna ruptura, violentando os sa
beres estabelecidos e circulantes que essa verdade retom a
para o imediato da situao, ou reordena essa espcie de enci
clopdia porttil da qual se recolhem as opinies, as com uni
caes e a sociabilidade. Se uma verdade no jam ais
com unicvel com o tal, ela implica, distancia de si mesma,
poderosos reordenam entos das formas e dos referentes da co
municao. Sem que, de resto, esses reordenamentos expri
m am a verdade ou indiquem um progresso nas opinies.
Assim, todo um saber musical se organiza rapidam ente a par
tir dos grandes nomes do estilo clssico, saber anteriorm ente
inform ulvel. No h ali nenhum progresso, pois o acade
m icismo clssico ou o culto a M ozart nada tm de superior ao
que havia antes. Mas um foram ento de saberes, um a m odi
ficao com freqiincia muito difundida nos cdigos da co
m unicao (ou das opinies que os anim ais hum anos trocam
sobre a m sica). Evidentemente essas opinies transform a
das so perecveis, enquanto as verdades, que so as grandes
criaes do estilo clssico, subsistem eternamente.
Do mesmo modo, pertence ao destino das invenes m ate
m ticas mais surpreendentes o fato de acabarem figurando
nos m anuais universitrios e mesmo de servirem para re
crutar nossa elite dirigente , pelo vis dos concursos de in
gresso s Grandes coles. A eternidade produzida pelas
verdades m atem ticas no se sustenta seno porque estas for
aram os saberes assim requeridos pelos arranjos da sociabili
dade, e porque tal a forma de seu retorno em direo aos in
teresses do animal humano.
E dessas trs dimenses do processo de verdade convo
cao, pelo acontecim ento, do vazio de uma situao; incerte
za da fidelidade; e potncia de foramento dos saberes por
um a verdade que depende o pensamento do Mal.

Etica

81

Pois o Mal tem trs nomes:


im aginar que um acontecim ento convoque no o vazio,
m as a plenitude da situao anterior o Mal com o sim ula
cro, ou terror,
declinar de uma fidelidade o Mal como traio, em si
m esm o, do Im ortal que se ;
identificar um a verdade a um a potncia total o Mal como
desastre.
Terror, traio e desastre so o que a tica das verdades
e no a impotente moral dos direitos hum anos tenta deter,na singularidade de seu apoio num a verdade em curso. Mas
esses precisam ente so, como veremos, possveis colocados
na ordem do dia pelo prprio processo de um a verdade. E en
to seguro que no h Mal seno m edida que um Bem
procede.

D. Esboo de uma teoria do Mal

O s im u la c r o e o te r r o r
Vimos que nem toda novidade um acontecim ento. Ainda
falta que seja convocado e nomeado pelo acontecim ento o va
zio central da situao para a qual esse acontecim ento acon
tecim ento. Essa questo da nominao essencial e no po
d em o s aq u i tra a r-lh e a te o ria c o m p le ta .2 E n tre ta n to ,
2

C f. A la in B a d io u , L ' tr e e t l ' v n em en t, op. cit. A te o ria d o n om e


do a co n tec im e n to de um lado, da lin g u a -su je ito , de o u tro , cen tral
em to d o o liv ro . A seg u n d a, em p a rticu la r, b a stan te d elicad a.

82

ALAIN

BADIOU

com preender-se- facilmente que se o acontecim ento tem por


ser o desaparecer, pois uma espcie de suplem ento fulm i
nante que advm situao, o que dele se retm na situao e
serve de guia fidelidade, justam ente algum a coisa como
um rastro, ou um nome que se remete ao acontecim ento des
vanecido.
Quando os nazistas falam de revoluo nacional-socialista esto lanando mo revoluo, socialism o de
um a nom inao com provada dos grandes acontecim entos po
lticos m odernos (a Revoluo de 1792, ou a Revoluo bol
chevista de 1917). Toda um a srie de traos est ligada a esse
uso e por ele legitimada: a ruptura com a velha ordem, o
apoio buscado nas reunies de m assas, o estilo ditatorial do
Estado, o pathos da deciso, a apologia do Trabalhador etc.
Entretanto, o acontecim ento assim nomeado, form al
m ente sem elhante sob vrios pontos de vista queles dos
quais retira o nome e os traos e sem os quais no teria
discurso prprio nem linguagem poltica constituda , ca
racteriza-se por um lxico da plenitude, ou da substncia: a
revoluo nacional-socialista faz advir dizem os nazistas
um a com unidade particular, o povo alemo, ao seu verda
deiro destino, que um destino de dom inao universal. De
modo que se supe que o acontecim ento faa vir a ser, e
nomeie, no o vazio da situao anterior, mas a sua plenitude.
No a universalidade daquilo que no se apia, justam ente,
em nenhum trao (em nenhum m ltiplo) particular, mas sim a
particularidade absoluta de uma comunidade, ela m esm a en
raizada nos traos do solo, do sangue, da raa.
O que faz com que um acontecim ento verdadeiro possa ser
a origem de uma verdade, nica coisa que para todos e eter
na, justam ente o fato de no estar ligado particularidade
de uma situao seno pelo vis de seu vazio. O vazio, o mltiplo-de-nada, no exclui e nem coage ningum. Ele a neu
tralidade absoluta do ser. De modo que a fidelidade cuja ori
gem um acontecim ento, em bora seja um a ruptura imanente

tica

83

em um a situao singular, nem por isso m enos universal


m ente direcionada.
Pelo contrrio, a ruptura induzida pela tom ada do poder
pelos nazistas em 1933, que form alm ente indistingvel de
um acontecim ento foi isso precisam ente que desorientou
H eidegger3 porque se pensa como revoluo alem , s
fiel suposta substncia nacional de um povo e de fato no se
dirige seno queles que ela m esm a determ ina com o ale
m es. Ela , portanto, desde a nom eao do acontecim ento
e a despeito de que a nom eao revoluo s funcione
se condicionada por verdadeiros acontecim entos universais
(por exem plo, as Revolues de 1792 ou de 1917) , radi
calm ente incapaz de qualquer verdade que seja.
Quando, com nomes extrados dos processos reais de ver
dade, um a ruptura radical numa situao convoca, em lugar
do vazio, a particularidade plena ou a substncia suposta
dessa situao, podemos dizer que se tem um simulacro de
verdade.
Sim ulacro deve ser tom ado em seu sentido forte: todos
os traos formais de uma verdade esto em funcionam ento no
sim ulacro. No apenas uma nominao universal do aconteci
m ento, induzindo a fora de uma ruptura radical, m as tam
bm a obrigao de uma fidelidade e a prom oo de um si
m ulacro de sujeito, erigido sem que nenhum Imortal,
entretanto, advenha por cim a da anim alidade hum ana dos
outros, daqueles que so arbitrariam ente considerados no
pertencentes substncia com unitria cuja prom oo e cujo
dom nio so prom ovidos pelo simulacro de acontecim ento.
A fidelidade a um sim ulacro, diferentem ente da fidelidade
a um acontecim ento, determ ina sua ruptura, no pela univer
salidade do vazio, mas pela particularidade fechada de um
3

V c to r F a rias, H e id e g g e r e t le n a zism e, V e rd ier, 1985. N e sse liv ro ,


b a stan te a n e d tic o , v -se c o m o H e id e g g e r e stev e c ativ o , p o r todo
um tem p o , de um sim u la c ro . E le a cre d ita v a su s te n ta r o a c o n te c i
m en to de seu p r p rio p en sa m e n to .

84

ALAIN

BADIOU

conjunto abstrato (os alem es, ou os arianos). Seu exerc


cio inevitavelm ente o de construir indefinidam ente esse
conjunto, e no h outro meio para isso seno fazer o vazio
ao redor dele. O vazio, banido pela prom oo a simulacro de
um acontecim ento-substncia, retorna, com sua universali
dade, com o aquilo que deve ser efetuado para que a substn
cia seja. Em outras palavas: o que dirigido a todos (e to
dos, aqui, forosamente o que no da substncia
com unitria alem, a qual no um todos, mas um al
guns exercendo sua dominao sobre todos) a m orte, ou
essa form a diferida de morte que a escravido a servio da
substncia alem.
Assim, a fidelidade ao simulacro (e ela exige sacrifcios e
com prom issos prolongados aos alguns da substncia alem,
porque realm ente toma a forma de um a fidelidade) tem por
contedo a guerra e o m assacre. No se trata a de meios:
todo o real de um a fidelidade com o essa.
No caso do nazismo, o vazio retornou com nome privile
giado o nome ju d eu . Por certo houve outros: os ciganos, os
doentes m entais, os hom ossexuais, os comunistas... Mas o
nome ju deu foi o nome dos nomes para designar aquilo
cuja desapario criava ao redor da suposta substncia alem
prom ovida pelo sim ulacro revoluo nacional-socialista um
vazio suficiente para identificar a substncia. A escolha desse
nom e rem ete sem dvida sua ligao evidente com o uni
versalism o, em particular com o universalismo revolucion
rio, quilo em suma que esse nome tinha de j vazio, ou seja,
de conectado universalidade e eternidade das verdades.
Entretanto, na m edida em que serviu para organizar o exter
m nio, o nome ju d eu uma criao poltica nazista que no
tem qualquer referente pr-existente. E um nome cujo uso
ningum pode partilhar com os nazistas, e que supe o sim u
lacro e a fidelidade ao simulacro portanto, a singularidade
absoluta do nazism o como poltica.
Mas, m esm o neste ponto, preciso reconhecer que essa

tica

85

poltica arrem eda um processo de verdade. Toda fidelidade a


um acontecim ento autntico nom eia adversrios de sua perse
verana. Contrariam ente tica consensual, que pretende evi
tar a ciso, a tica das verdades sempre m ais ou m enos m i
litante, com batente. Pois sua heterogeneidade em relao s
opinies e aos saberes estabelecidos se m ostra concretam ente
na luta contra todo tipo de tentativas de interrupo, de cor
rupo, de retom o aos interesses imediatos do anim al hum a
no, de sarcasm o e represso contra o Im ortal que advm
com o sujeito. A tica das verdades supe o reconhecim ento
dessas tentativas, e portanto a operao singular que consiste
em nom ear os inimigos. O sim ulacro revoluo nacional-socialista induziu tais nom eaes, em particular judeu. Mas
a subverso do simulacro em relao ao acontecim ento verda
deiro prossegue nesses nomes. Pois o inimigo de um a verda
deira fidelidade subjetiva justam ente o conjunto fechado, a
substncia, a comunidade. contra essas inrcias que se deve
fazer prevalecer o traado casual de uma verdade e de seu en
deream ento universal.
Toda invocao do solo, do sangue, da raa, do costume e
da com unidade trabalha diretamente contra as verdades, e
precisam ente esse conjunto o que se designa como inimigo na
tica das verdades. Em vez da fidelidade ao sim ulacro, quem
prom ove a comunidade, o sangue, a raa etc. nom eia como
inimigo por exemplo, sob o nome de judeu precisa
m ente o universal abstrato, a eternidade das verdades, o ende
ream ento a todos.
Acrescentem os que o tratamento do que suposto sob os
nomes diam etralm ente oposto. Por inimigo que seja de um a
verdade, um algum sempre representado, na tica das
verdades, como capaz de tom ar-se o Im ortal que . Podemos
ento com bater os julgam entos e opinies que ele troca com
os outros para corrom per toda fidelidade, mas no sua p e s
soa, que na circunstncia indiferente e qual, em ltim a
instncia, toda verdade se enderea tambm. Ao passo que o

86

ALAIN

BADIOU

vazio, cuja suposta substncia o fiel de um simulacro trabalha


para delim itar, deve ser um vazio real, obtido talhando-se na
carne. No sendo a chegada subjetiva de nenhum Im ortal, a
fidelidade ao sim ulacro essa terrvel im itao das verdades
no supe tam pouco nada mais, naquele que ela designa
com o inimigo, que sua estrita e particular existncia de ani
m al humano. ento isso m esm o que deve sustentar o retor
no do vazio. Pois o exerccio da fidelidade ao simulacro ne
cessariam ente exerccio do terror. Entenda-se aqui por terror
no o conceito poltico de Terror, ligado (em par universalizvel) ao de Virtude pelos Imortais do Comit de Sade P
blica, mas a pura e simples reduo de todos ao seu ser-paraa-morte. O terror assim concebido postula na realidade que
para que a substncia seja, nada deve ser.
Acompanham os o exemplo do nazismo porque ele entra,
em um a parte essencial, na configurao tica (o Mal radi
cal) qual opomos a tica das verdades. E o simulacro de
um acontecim ento dando lugar a um a fidelidade poltica. Sua
condio de possibilidade reside nas revolues polticas
realm ente ligadas ao acontecim ento, e portanto universalm en
te endereadas. M as existem tambm simulacros ligados a to
dos os outros tipos possveis de processos de verdade. E um
exerccio til, para o leitor, identific-los. Assim podem os
ver que certas paixes sexuais so simulacros do aconteci
m ento amoroso. Que por isso acarretem terror e violncia,
no resta dvida. Brutais prdicas obscurantistas se apresen
tam como sim ulacros de cincias, e seus danos so percept
veis. E assim por diante. Mas, em todos os casos, essas vio
lncias e esses danos so ininteligveis se no os pensarm os a
p artir do processo de verdade cujo sim ulacro organizam.
Por fim, nossa prim eira definio do Mal ser a seguinte: o
Mal o processo de um simulacro de verdade. E, em sua es
sncia, terror sobre todos, sob um nome que ele inventa.

tica

87

A traio

Iniciam os amplam ente este ponto no captulo precedente.


Dissem os ser propriam ente indecidvel que o interesse-desinteressado que im pulsiona o tom ar-se-sujeito de um animal
hum ano se sobreponha ao simples interesse, j que esse ani
m al hum ano no consegue mais unificar os dois num a fico
plausvel da unidade de si mesm o.
Trata-se do que podem os chamar de m om entos de crise.
No h, em si, crise de um processo de verdade. Iniciado
por um acontecim ento, tal processo se desenvolve diretam en
te ao infinito. Pode haver crise em um ou vrios alguns
entrando na com posio do sujeito induzido por esse proces
so. Todos conhecem os m om entos de crise de um amante, de
desnim o de um pesquisador, de lassido de um m ilitante, de
esterilidade de um artista. Ou, ainda, incom preenso dura
doura de um a dem onstrao m atem tica para aquele que a l,
de obscuridade irredutvel de um poema cuja beleza, entre
tanto, percebemos vagamente etc.
Dissem os de onde provm essas experincias: sob a pres
so das exigncias do interesse, ou, ao contrrio, do im perati
vo de um a novidade difcil, na continuao subjetiva da fide
lidade ocorre a ruptura da fico com a qual eu sustento,
como im agem de mim mesm o, a confuso entre interesse e
interesse-desinteressado, entre animal hum ano e sujeito, ehtre
m ortal e imortal. E a partir da se desvela um a escolha pura
entre o Continuar! da tica dessa verdade e a lgica da
perseverana no ser do simples m ortal que sou.
Um a crise de fidelidade sempre o que pe prova, por
ausncia de um a imagem, a m xim a nica da consistncia, e
portanto da tica: C ontinuar!. Continuar, m esm o que se te
nha perdido a pista, que no se esteja mais atravessado pelo
processo, que o prprio acontecim ento se encontre obscureci-

88

ALAIN

BADIOU

do, seu nome extraviado, ou que nos perguntem os se ele no


nom eava um erro ou m esm o um sim ulacro.
Pois a existncia conhecida de sim ulacros ajuda poderosa
m ente a dar form a s crises. A opinio me m urm ura (e por
tanto eu me m urm uro, pois jam ais estou fora das opinies)
que m inha fidelidade bem poderia ser terror exercido sobre
m im mesmo, e que a fidelidade qual sou fiel se assem elha
m uito at dem ais , a tal ou qual M al identificado. Isto
sempre possvel, pois os traos formais desse Mal (como si
m ulacro) so exatam ente os de uma verdade.
Estou exposto, ento, a trair um a verdade. A traio no
simples renncia. Infelizm ente no se pode sim plesmente re
nunciar a uma verdade. A negao em m im do Imortal coisa
bem diferente de um abandono, um a cessao: devo sempre
convencer-m e de que o Imortal em questo no existiu j a
mais, e portanto unir-m e nesse ponto s opinies, cujo ser in
teiro, a servio dos interesses, justam ente essa negao.
Pois o Im ortal, se lhe reconheo a existncia, me com pele a
continuar, tem a potncia eterna das verdades que o induzem.
E, em conseqncia, preciso que eu traia em m im o tom arse-sujeito, que eu me torne inimigo dessa verdade cujo sujei
to era com posto, s vezes com outros, pelo algum que eu
sou.
Assim se explica que ex-revolucionrios sejam obrigados
a declarar que estavam no erro e na loucura, que um examante no com preenda mais por que amava essa m ulher, ou
que um cientista fatigado venha a desconhecer e ridicularizar
burocrticam ente o futuro mesmo de sua prpria cincia.
Como o processo de verdade ruptura imanente, voc no o
pode abandonar (o que quer dizer, segundo a forte expres
so de Lacan, retom ar ao servio dos bens) a no ser rom
pendo com a ruptura que o havia capturado. E a ruptura de
uma ruptura tem por motivo a continuidade. Continuidade da
situao e das opinies: nada houve ali, com nom e de polti-

tica

89

ca ou de am or, a no ser um a iluso, no m elhor dos casos,


ou um sim ulacro, no pior.
P or isso, no ponto indecidvel de um a crise, a ausncia da
tica de um a verdade se apresenta como traio.
E um M al de que no nos recuperam os, o segundo nome,
depois do sim ulacro, do Mal cuja possibilidade exposta por
um a verdade.

O inominvel
Dissemos: uma verdade seu efeito de retorno trans
form a os cdigos de comunicao, m uda o regim e das opi
nies. No que as opinies se tornem verdadeiras (ou fa l
sas). Elas so incapazes disso, e um a verdade, em seu
ser-m ltiplo eterno, permanece indiferente s opinies. Mas
estas se tom am outras. O que significa que julgam entos outrora evidentes para a opinio no so m ais sustentveis, que
outros so necessrios, que as m aneiras de com unicar se m o
dificam etc.
Esse efeito de reordenam ento das opinies, ns o cham a
m os potncia das verdades.
A questo que propomos ento a seguinte: apotncia d e
uma verdade, na situao em que esta continua seu traado
fiel, um a potncia virtualm ente total?
O que poder ser a hiptese de uma potncia total de tal ou
qual verdade? Para com preender isso, preciso lem brar n o s
sos axiomas ontolgicos: uma situao (objetiva), aquela em
particular em que uma verdade (subjetiva) trabalha, no
nunca seno um m ltiplo, com posto de uma infinidade d e
elem entos (que, de resto, so por sua vez m ltiplos). O que
isso, ento, seno a form a geral de uma opinio? Trata-se d e
um julgam ento a respeito de tal ou qual elem ento da situao
objetiva: O tempo est tem pestuoso hoje, Eu lhe digo q u e
os polticos so todos corruptos etc. Requer-se aos elem en-

90

ALAIN

BADIOU

tos da situao que so tudo o que pertence a essa situao


, que sejam nom eados de um a m aneira ou de outra ,para
que possam os discuti-los em termos de opinio. N om ear
quer dizer apenas que os animais hum anos so capazes de co
m unicar-se a propsito desses elem entos, de socializar a exis
tncia deles, de coorden-los com seus interesses.
Chamemos de linguagem da situao a possibilidade
pragm tica de nom ear os elementos que a compem, e assim
trocar opinies a seu respeito.
Toda verdade tem tam bm que lidar com os elementos da
situao, um a vez que seu processo examin-los do ponto
de vista do acontecimento. Nesse sentido h uma identifica
o desses elem entos pelo processo de verdade e, tratando-se
de algum que entra na composio de um sujeito de verdade,
certo que ele contribuir para essa identificao usando a
linguagem da situao, que, enquanto algum , ele pratica
como todo mundo. Desse ponto de vista, o processo de verda
de atravessa a linguagem da situao, assim como atravessa
todos os seus saberes.
Mas o exame de um elemento segundo uma verdade coi
sa totalmente diferente de seu julgam ento pragm tico em ter
mos de opinio. No se trata de adequar esse elem ento aos
interesses de resto divergentes, pois as opinies so incoe
rentes entre si dos animais hum anos. Trata-se unicam ente
de se pronunciar sobre ele em verdade, a partir da ruptura
imanente ps-acontecim ento. E esse pronunciam ento desin
teressado, visa dotar o elemento de uma espcie de eternidade
ao que se adequa o tom ar-se-Im ortal dos alguns que
participam do sujeito da verdade, sujeito que o ponto real
do pronunciam ento.
Da um a conseqncia capital o fato de que, em ltim a
instncia, um a verdade muda os nomes. Entendamos por isso
que sua nomeao prpria dos elementos coisa diferente da
nom eao pragm tica, tanto em seu ponto de partida (o acon
tecim ento, a fidelidade) como em seu destino (uma verdade

Etica

91

eterna). Isto, m esm o se o processo de verdade atravessa a lin


guagem da situao.
E preciso, assim , adm itir que alm da linguagem da situa
o objetiva, que permite a com unicao das opinies, existe
um a lngua-sujeito (lngua da situao subjetiva), que permite
a inscrio de um a verdade.
De fato, esse ponto evidente. A lngua m atem atizada da
cincia no de modo algum a lngua das opinies, a com
preendidas as opinies sobre a cincia. A lngua de uma de
clarao de am or pode ser aparentem ente m uito banal (Eu te
am o, por exem plo), mas sua potncia na situao total
m ente alheia ao uso com um das mesmas palavras. A lngua
do poem a no a do jornalism o. E a lngua da poltica sin
gular nesse ponto, pois o julgam ento da opinio a seu respei
to que ela um a lngua de conversa fiada.
Mas o que nos interessa que a potncia de uma verdade
na direo de opinies forar as nom eaes pragmticas (a
lngua da situao objetiva) a se dobrarem e se deform arem
em contato com a lngua-sujeito. E isso e nenhum a outra coi
sa o que muda os cdigos estabelecidos da com unicao, sob
o efeito de um a verdade.
Podem os agora definir o que seria um a potncia total da
verdade: seria uma potncia total da lngua-sujeito. Ou seja, a
capacidade de nom ear e avaliar todos os elementos da situa
o objetiva a partir do processo de verdade. Entorpecida e
tornada dogm tica (ou cega), a lngua-sujeito pretenderia
poder nom ear, a partir de seus prprios axiom as, a totalidade
do real e assim transform ar o mundo.
Os poderes da linguagem da situao so exatam ente eles
m esmos, sem restrio: todo elem ento suscetvel de ser no
m eado a partir de um interesse qualquer, e de ser julgado nas
com unicaes entre animais hum anos. Mas com o de toda m a
neira dita linguagem incoerente e entregue ao intercm bio
pragm tico, essa vocao total importa pouco.
Tratando-se, ao contrrio, da lngua-sujeito (lngua do m i
litante, do pesquisador, do artista, do enam orado...), que o

92

ALAIN

BADIOU

resultado de um processo de verdade, a hiptese da potncia


total tem conseqncias de natureza com pletam ente diversa.
Prim eiro, supe-se assim que a totalidade da situao obje
tiva se deixa incluir na coerncia particular de um a verdade
subjetiva.
D epois, supe-se que possvel anular a opinio. Se, com
efeito, a lngua-sujeito tem a m esm a extenso que a lingua
gem da situao, se sobre todas as coisas pode-se pronunciar
o verdadeiro, no ser m ais um a simples deform ao dos
usos pragmticos e comunicantes que ir m anifestar a potn
cia de um a verdade, mas a autoridade absoluta da nomeao
verdica. Um a verdade forar ento um a pura e simples
substituio da linguagem da situao pela lngua-sujeito. O
que tambm quer dizer: o Imortal se realizar como negao
integral do anim al hum ano que o sustenta.
Quando N ietzsche prope partir em dois a histria do
m undo, dinam itando o niilism o cristo e generalizando o
grande sim dionisaco Vida, ou quando certos guardas
vermelhos da Revoluo Cultural chinesa anunciam, em
1967, a supresso com pleta do egosm o, referem -se precisa
mente viso de um a situao em que o interesse desapare
ceu e as opinies so substitudas pela verdade. O grande po
sitivism o do sculo xix imaginava do mesmo m odo que os
enunciados da cincia iriam, mais que qualquer coisa, substi
tuir as opinies e as crenas. E os rom nticos alemes adora
vam um universo transido de parte a parte por uma potica
absolutizada.
Mas Nietzsche enlouqueceu. Os guardas vermelhos, aps
terem feito enormes destruies, foram fuzilados, aprisiona
dos, ou traram a sua prpria fidelidade. Nosso sculo o ce
m itrio das idias positivistas de progresso. E os rom nticos
que j se suicidavam voluntariam ente viram, no avatar
das polticas estetizadas, seu absoluto literrio engendrar
m onstros.4
4

P h ilip p e L a c o u e -L a b a rth e e Je a n -L u c N an cy , L A b so lu litt ra ire ,

Etica

93

que toda verdade supe, na com posio dos sujeitos que


ela induz, a m anuteno do algum , a atividade sem pre d
plice do animal hum ano s voltas com a verdade. M esmo a
consistncia tica, com o vim os, no seno com prom isso
desinteressado, na fidelidade, de um a perseverana cuja ori
gem o interesse. De m odo que toda visada de um a potncia
total das verdades arruina o que sustenta essas verdades.
O Imortal no existe seno no e pelo animal mortal. As
verdades no realizam sua perfurao singular seno no teci
do das opinies. E preciso que com uniquem os, que opine
m os. E a ns m esm os, tais e quais, o que oferecem os ao tornar-se-sujeito. No h outra H istria seno a nossa, no h
m undo verdadeiro por vir. O mundo enquanto m undo est e
ficar aqum do verdadeiro e do falso. No h m undo cativo
da coerncia do Bem. O m undo est e ficar aqum do Bem e
do M al.
O Bem s o Bem na m edida em que no pretende tom ar
o m undo bom. Seu nico ser o advento situao de uma
verdade singular. E preciso ento que a potncia de um a ver
dade seja tambm uma im potncia.
Toda absolutizao da potncia de um a verdade organiza
um M al. Esse Mal no apenas destruio na situao (por
que a vontade de anular a opinio no fundo idntica von
tade de anular, no animal hum ano, sua prpria anim alidade, e
portanto seu ser), mas , ao fim e ao cabo, interrupo do
processo de verdade em nom e do qual ele se efetua, ao no
preservar na com posio de seu sujeito a duplicidade dos in
teresses (interesse-desinteressado e simples interesse).
Por isso, chamaremos essa figura do Mal de um desastre,
desastre da verdade induzido pela absolutizao de sua p o
tncia.
S e u il, 1988. E sse s d o is a u to re s trab a lh a m h a n o s com a filia o e n
tre o ro m an tism o a le m o e a e ste tiz a o da p o ltic a n o fa sc ism o . Cf.
ta m b m , do p rim e iro , La F ic tio n d u p o litiq u e , C. B o u rg o is, 1978.

94

ALAIN

BADIOU

Que a verdade no tenha potncia total significa em ltim a


instncia que a lngua-sujeito, produo do processo de ver
dade, no tem poder de nom eao sobre todos os elementos
da situao. Deve haver ao menos um elem ento real, um m l
tiplo existente na situao, que perm anece inacessvel s nominaes verdicas e s est entregue opinio, linguagem
da situao. Um ponto que a verdade no pode forar.
Chamaremos esse elem ento de o inominvel de um a ver
dade.5
O inom invel no o em si: sendo virtualm ente acess
vel linguagem da situao, certam ente pode-se trocar opi
nies a seu respeito. Pois no h nenhum limite para a com u
nicao. O inominvel inominvel para a lngua-sujeito.
Digam os que esse termo no suscetvel de ser eternizado,
ou no acessvel ao Imortal. Ele , nesse sentido, o smbolo
do puro real da situao, de sua vida sem verdade.
E um a tarefa difcil para o pensamento (filosfico) deter
m inar o ponto de inominvel de um tipo de processo de ver
dade. No se trata aqui de aprofundarm os este ponto. Diga
mos entretanto que se pode estabelecer que, tratando-se do
amor, o gozo sexual como tal se subtrai potncia de verdade
(que verdade sobre o dois). Nas m atem ticas, que por exce
lncia representam o pensamento no contraditrio, o inom i
nvel justam ente a no-contradio: sabe-se com efeito que
impossvel dem onstrar, do interior de um sistem a m atem ti
co, a no-contradio desse sistem a ( o famoso teorem a de
G del).6 Enfim , a comunidade, o coletivo so os inominveis
da poltica: toda tentativa de nom ear politicam ente um a co
m unidade induz um Mal desastroso (como se v tanto no
exemplo extrem o do nazismo como no uso reacionrio da pa
5

A lain B a d io u , C o n d itio n s, S eu il, 1992. H n e ssa c o le t n e a do is te x


tos sobre o in o m in v e l: C o n f ren c e su r la so u s tra c tio n e L a v erit: fo ra g e e t in n o m a b le .
Le th o rm e d e G d el, S eu il, 1990. E im p o rtan te c o m p re e n d e r e x a
ta m e n te o q u e d iz esse fam oso teo rem a.

Etica

95

lavra francs, cujo destino perseguir pessoas daqui sob a


im putao arbitrria de serem estrangeiras).
O que nos im porta o princpio geral: o Mal , a cada vez,
sob a condio de um a verdade, querer a todo preo forar a
nom eao do inominvel. esse exatamente o princpio do
desastre.
Simulacro (correlato do acontecim ento), traio (correlata
da fidelidade), foram ento do inominvel (correlato da potn
cia do verdadeiro): tais so as figuras do Mal, Mal cujo nico
Bem reconhecvel um processo de verdade coloca na
ordem do dia a possibilidade.

Concluso

Partim os de um a crtica radical da ideologia tica e de suas


variantes socializadas: doutrina dos direitos hum anos, viso
vitim ria do Hom em , ingerncia hum anitria, biotica, de
m ocratism o informe, tica das diferenas, relativism o cultu
ral, exotism o m oral etc.
M ostram os que essas tendncias intelectuais de nosso tem
po eram, no m elhor dos casos, variantes da antiga prdica
m oralizante e religiosa, e, no pior, m istura am eaadora do
conservadorism o e da pulso de morte.
Vimos, na corrente de opinio que a todo instante evoca a
tica, um grave sintom a de renuncia quilo de nico que
distingue a espcie hum ana do ser vivo predador que ela tam
bm : a capacidade de entrar na com posio e no devir de al
gum as verdades eternas.
Desse ponto de vista, no hesitamos em dizer que a ideolo
gia tica , em nossas sociedades, o principal (mas transito
rio) adversrio de todos aqueles que se esforam por dar lu
gar a um pensam ento, seja ele qual for.
Esboamos em seguida a reconstruo de um conceito ad-

98

ALAIN

BADIOU

m issvel da tica, que subordina sua m xim a ao devir das ver


dades. Essa m xim a, em sua forma geral, : Continuar! .
Continuar a ser esse algum , um animal humano como os
outros, que viu-se porm capturado e deslocado pelo proces
so de acontecim ento de um a verdade. Continuar a ser parte
pregnante desse sujeito de um a verdade que nos aconteceu
tom arm o-nos.
no cerne dos paradoxos dessa m xim a que ns encontra
mos, assim dependente do Bem (as verdades), a verdadeira fi
gura do Mal, em suas trs espcies: o simulacro (ser o fiel
aterrorizante de um falso acontecim ento), a traio (ceder em
um a verdade em nom e de seu interesse), o foram ento do
inom invel, ou o desastre (crer que a potncia de um a verda
de total).
Ademais, o Mal uma possibilidade que s aberta pelo
encontro do Bem. A tica das verdades, que vai apenas dar
consistncia a esse algum que somos e a quem aconteceu
ter que sustentar com sua prpria perseverana animal a per
severana intemporal de um sujeito de verdade, tam bm o
que tenta deter o Mal por sua incluso efetiva e tenaz no pro
cesso de um a verdade.
A tica com bina ento, sob o imperativo: Continuar!,
um recurso de discernim ento (no se prender aos sim ulacros),
de coragem (no ceder) e de reserva (no se dirigir aos extre
mos da Totalidade).
A tica das verdades no se prope nem a subm eter o
m undo ao reinado abstrato de um Direito, nem a lutar contra
um Mal exterior e radical. Ela tenta, ao contrrio, por sua fi
delidade prpria s verdades, deter o Mal que reconheceu
como o inverso, ou a face obscura dessas verdades.

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