Você está na página 1de 15

..

/rn,dorn
de '' m'''" '' lllec""'" '' '''"'" y'" m""''" ,..
presiones del ingenio humano.
La densidad nacional, en cambio, abarca al conjunto"de circunstancias que determinan la calidad de las respuestas de cada
nacin a los desafos y oportunidades de la globalizacin. Y es
determinante, por lo tanto, de su desarrollo o atraso, de su autonoma o subordinacin.

PRIMERA PARTE
DESARROLLO Y DENSIDAD NACIONAL

Por la insuficiencia de las condiciones endgenas necesarias


al desarrollo, una sociedad de baja densidad nacional puede, sin
embargo, crear valores culturales de reconocimiento universal.
Argentina y el resto de Amrica Latina proporcionan ejemplos notorios en tal sentido.
El lector advertir que atribuyo al comportamiento de nuestra
densidad nacional la causa profunda de los problemas argentinos.

A\6o
'Ld

terrer

1. EL CONTEXTO EXTERNO

6el)s;d8d

LA GLOBALIZACIN
Constituye un sistema de redes mediante las cuales se or!:Jatizan el comercio, las inversiones de las corporaciones tratsr\aCtl'
na les, las corrientes financieras, el movimiento de personas Y la
circulacin de informacin que vincula a las diversas civ.ilizaciones,
Es asimismo el espacio del ejercicio del poder dentro del cual las
potencias dominantes establecen, en cada perodo histrico, las
reglas del juego que articulan el sistema global. Uno de los prt'
cipales mecanismos de la dominacin radica en la construci6t
de teoras y visiones que son presentadas como criterios de validez
universal pero que, en realidad, son funcionales a los intereses ti!!
los pases centrales.

10

ALDO FERRER

LA DENSIDAD NACIONAL

Las redes de la globalizacin abarcan actividades que trascienden las fronteras nacionales. Su peso relativo en el conjunto de la
economa mundial ha crecido desde el fin de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, la inmensa mayora de la actividad econmica se
realiza en el interior de los pases y no en el mercado mundial.
!;1 comercip internacional. Desde el fin de la Segunda Guerra
JY!undial hasta la actualidad, el intercambio de bienes y servicios ha cre~ido el doble que la produccin de los mismos. Lastasas anuale~ promedio de aumento de largo plazo, desde 1945
hasta principios del siglo XXI, son del 4 por ciento para la produccin y del !l por ciento para el intercambio comercial. Al mismo
tiempo, se produjo una transformacin profunda de la composicin del cpmercio internacional. En el pasado, hasta la dcada
de 1930, los productos primarios (alimentos, materias primas,
combustibls) representaban los dos tercios del comercio mundial y el terqio restante las manufacturas. En la actualidad las participacione~ se han invertido y los dos tercios corresponden a
manufacturas que incluyen, en medida creciente, bienes de alto
contenido tcnolgico y valor agregado: maquinarias, material de
transporte, microelectrnica, informtica, telecomunicaciones,
biotecnoloa, etc.
Al conv!jrtirse las manufacturas en el componente principal del
comercio intemacional, las economas avanzadas acrecentaron su
~~rticipacin como origen de las exportaciones y como destino
!'JI'llas importaciones mundiales. El intercambio de manufacturas
entre las mismas economas industriales se convirti en el segmento princ;ipal del comercio mundial dentrc de un modelo de
divisin internacional del trabajo de tipo intrai~dustrial.
Esto implica el intercambio de bienes dentro de las mismas
ramas, particularmente en bienes de capital, material de transporte,
,1c lecomunicciones, equipos elctricos y electrnicos. Ese i nter-

,,

12

ALDO FERRER

cambio desplaz al viejo modelo de divisin internacional dei trabajo entre pases industriales y paises productores de productos
primarios, dentro del sistema centro-periferia.
El nuevo modelo abarca al comercio entre las economas avanzadas y, crecientemente, la presencia de las economas perifricas
que se transformaron -en las ltimas dcadas- en economas
industriales avanzadas y complejas, como Corea, Tawan, Malasi a y, tambin, China. La prdida de participacin de Argentina y
del conjunto de Amrica Latina en el comercio internacional en las
ltimas dcadas obedece precisamente al hecho de que no han
logrado superar su condicin de economas de escasa participacin
en el comercio mundial de manufacturas.
De todos modos, pese al crecimiento del comercio mundial
de los ltimos 60 aos, la produccin que traspone las fronteras
nacion~les representa actualmente alrededor del20 por ciento del
producto mundial. Vale decir que los mercados internos de los pases demandan el 80 por ciento de su produccin de bienes y servicios. El comercio internacional coexiste as con el peso decisivo
de los mercados nacionales como destino de la produccin.
Inversiones privadas directas. Son realizadas por 850 mil filiales
de 65 mil corporaciones transnacionales. Esas filiales emplean 54
millones de personas y sus ventas alcanzan a 18 billones de dlares. El total de activos de las filiales alcanza a cerca de 30 billones de dlares y sus exportaciones a casi 3 billones. El crecimiento
de las inversiones privadas directas en los ltimos lustros es superior al 20 por ciento anual. Esta expansin ha dado lugar a la
transna cionalizacin de la produccin de las corporaciones ms
grandes, concentradas en telecomunicaciones, equipos elctricos
y electrnicos, automotores y petrleo. Las dos terceras partes de
las operaciones de las cien mayores empresas transnacionales
corresponden a las realizadas por sus filiales. El comercio intrafirma,

LA DENSIDAD NACIONAL

13

t. .'~
es decir, entre unidades productivas de la misma corporacin,
representa alrededor de un tercio del comercio mundial.'
Pese a la creciente importancia de las operaciones de las
corporaciones transnacionales, su participacin en el conjunto de
la actividad econmica mundial es del orden del 10 por ciento. Tal
es su contribucin a la acumulacin de ca pital fijo y al producto
total en la economa mundial. O sea que el 90 por ciento de las
inversiones reales se financia con el ahorro interno de los pases
Yotro tanto de la produccin es realizado por unidades productivas
correspondientes a cada pas.
Respecto del financiamiento de la inversin de las filiales,
cabe.observar que la mayor parte corresponde a la reinversin de
utilidades. Es decir: ahorro generado dentro de los pases en los
cuales operan. En resumen, el aporte neto de la transferencia de
capital de las matrices a las sucursales financia el 3 por ciento de
la acumulacin de capital en la economa mundial. El97 por ciento
c.orresponde al ahorro interno de los pases.
En realidad la importancia de las corporaciones transnacionales y sus filiales no se refiere principalmente a la transferencia de
capital (o a la generacin del producto de la economa mundial)
sino a la circulacin transnacional de la tecnologa y a la organizacin de los procesos productivos y las redes mundiales del
comercio. Estas son cuestiones cruciales que hacen al desarrollo
de los pases y a las que volveremos luego.
Migraciones internacionales. Actualmente tienen menos importancia que las realizadas desde mediados del siglo XIX hasta 1914. En
esa poca se desplazaron casi 40 millones de seres humanos desde Europa hacia los "espacios abiertos" de Amrica y Oceana,

1. UNCTAD, World fnvestment Report, Ginebra, 2003.

14

ALDO FEA AEA

entre ellos Argentina. En las ltimas dcadas, en cambio, las princH


pales corrientes migratorias van desde la periferia subdesarrollada
de frica, Medio Oriente y Europa Oriental hacia los pases avn"
zados de la Unin Europea. Tambin desde la periferia latinoamericana a Estados Unidos. En cualquier caso, las personas que residen
fuera de sus paises de nacimiento representan slo el3 por ciento
de la poblacin mundial. Esto significa que la inmensa mayora de
los seres humanos nace, vive y muere en sus pases de origen.
Capitales financieros. Sus movimientos internacionales constituyen un campo fundamental de la globalizacin. Probablemente
sea el que provoca ms turbulencia y acontecimientos estrepito"
sos. Su rasgo fundamental es que esos movimientos constituyen,
en su inmensa mayora, transacciones de carcter especulativo
que se desplazan en busca de ganancias a travs del arbitraje .
de las variaciones en las tasas de inters, tipos de cambio Ycotizaciones de los valores negociados en los mercados de capita~
les. Su dimensin es gigantesca y, actualmente, provocan operaciones en los mercados de cambio de divisas del orden de los dos
billones de dlares diarios, equivalentes anualmente a 200 veces
el producto y 1.000 veces la acumulacin de capital fijo en la economa mundial. La tasa de crecimiento de las operaciones financieras internacionales es alrededor de 10 veces mayor que la de
la ef.;onoma real, vale decir, produccin, comercio e inversiones.
Est$ auge de la especulacin financiera contribuy a dprimir las
tas<)s de crecimiento y de formacin de capital fijo en la economla mundial, parcialmente compensada por el fuerte crecimiento de China y otros pases de Asia .
.Desde fines de la dcada de 1950, cuando concluy la reconstruccin de posguerra de Europa y Japn, las operaciones cambia"
rias y el movimiento de capitales fueron liberados al mismo tiempo
que la revolucin en las comunicaciones integraba, en tiempo rel y

LA b!ONSIDAD NACIONAL

15

a costos nfimos, las operaciones financieras transnacionales. De


este modo, considerando las diferencias horarias entre las principales plazas financieras de Oriente, Europa y Amrica del Norte; el mercado global funciona 24 horas diarias durante 7 das a la semana.
Alrededor del 70 por ciento de las operaciones est constituido por transacciones entre las plazas financieras de los mismos
pases desarrollados, las cuales, como consecuencia de la especulacin internacional y domstica, generan variaciones espectaculares en los valores de los activos financieros.
En Estados Unidos, por ejemplo, la especulacin produce un
aumento del coeficiente valor de las acciones/ganancias de las
empresas que va mucho ms all de 15, estimado como normal.
. Actualmente en la plaza de Wall Street ese coeficiente es de 30.
Entre los puntos ms alto y ms bajo de las cotizaciones alcanzadas en julio de 2002, el valor de capitalizacin de las acciones
cay de 17,3 billones a 10 billones de dlares, es decir un monto
superior a 7 billones de dlares, cifra comparable al PBI anual de
Estados Unidos.
En los pases avanzados este comportamiento del mercado financiero provoca perturbaciones que influyen en la economa real
pero que no alcanzan para desestabilizar el sistelna. En los llamados
mercados emergentes, en cambio, el peso relativo del financiamiento internacional sobre los mercados monetarios domsticos
y .de los pagos externos es mucho mayor y somete a esas econpmas a fases de auge y contraccin, que trastornan a la economa
r~al y naturalmente a la situacin social. Es, sin ir ms lejos, lo que
sucedi en el caso de Amrica Latina desde el estallido de la primera crisis de la deuda externa en agosto de 1982 hasta la actualidad. En este escenario Argentina es uno de los casos ms
notables, ya que culmin, a fines de 2001 y principios de 2002, con
una cada de la actividad econmica y un deterioro social sin
precedentes. La escalada finaliz, como se sabe, con la suspen-

16

Al.DO FE RAER

sin del pago de los servicios por ms de la mitad de su deuda,


equivalente a 100 mil millones de dlares; se trata del mayor de
fault de la historia.
La inestabilidad producida por la penetracin de los capitales
especulativos en las econom~s perifricas deprime el ahorro y la
acumulacin de capita l por varias vas. Por un lado contribuye a
la concentracin del ingreso y al aumento del consumo suntuario, fenmeno caracterstico de Amrica Latina estudiado por Ral
Prebisch en sus investigaciones sobre el capitalismo perifrico.
Por otro lad o, al aumentar los riesgos, reduce los espacios de rentabilidad y desalienta la inversin.
Como resultado de este proceso se estimula la fuga de capitales, facilitada por las filiales de entidades financieras internacionales en las plazas perifricas. En el caso de nuestro pas los activos
financieros existentes en el exterior -propiedad de residentes
argentinos- son comparables al monto de la deuda externa. De
este modo la mala insercin en la globalizacin financiera deprime
las tasas de inversin y crecimiento econmico.
En Argentina el extraordinario aumento de las inversiones
privadas directas y de la deuda externa fue acompaado por
una contracc in de la tasa de inversin del 30 al 50 por ciento
por sobre la vigente hasta principios de la dcada de 1970, que era
del orden del 22 por ciento del PBI.
Real y virtual. En el plano real de los recursos, la produccin, la
inversin y el empleo, el espacio interno tiene un peso decisivo.
Sin embargo, en la esfera virtual de las corrientes financieras y de
la informacin, la dimensin global es dominante. Respecto de
esto ltimo, la revolucin tecnolgica en la informtica y lascomunicaciones ha reducido drsticamente los costos de circulacin
de informacin e imgenes y ha construido un espacio global a
travs de interne! y de los otros cauces del sistema planetario de

LA DENSIDAD NACIONAL

17

comunicaciones. Esto contribuye a generar la idea de que habitamos una aldea global y sin fronteras.
Segn esa visin los acontecimientos estaran determinados
por el impacto de las nuevas tecnologas y, por lo tanto, por fuerzas
ingobernables e incorregibles por la accin pblica o las organizaciones de la sociedad civil. Una de las expresiones de esta postura
es la teora de las expectativas racionales segn la cual los actores
econmicos anticipan e inhiben las decisiones del Estado que pretenden interferir. en el funcionamiento natural de los mercados.
Esta imagen fundamentalista de la globalizacin es funcional a los intereses de los pases y de los actores econmicos que
ejercen posiciones dominantes en el orden global. En realidad la
aparente ingobernabilidad de las fuerzas operantes en el seno
de la globalizacin no obedece a fenmenos supuestamente inmanejables sino a la desregulacin de los mercados, que es una
expresin transitoria del comportamiento del sistema mundial.
Reglas del juego y distribucin del poder. En todos los casos las

:::

reglas del juego responden a los intereses de los pases dominantes del sistema. Estos cuentan con diversos instru.mentos
para promover y coordinar sus interesesen el orden global, como
el llamado G 7 (Grupo de los Siete), que incluye a las mayores economas del mundo.
Actualmente, en el bloque de pases industriales, predomina
una potencia hegemnica. La economa de Estados Unidos representa cerca del 25 por ciento del PBI mundial y del 50 por ciento
del correspondiente al G 7. El dlar es el principal activo de reserva y de las transacciones monetarias y reales. con alrededor de
dos tercios del total.
En el plano de la informacin y la multiplicidad de medios audiovisuales, la presencia norteamericana es tambin dominante.
A su vez, desde el colapso de la Unin Sovitica, el podero mili-

18

ALOO FERRER

tarde Estados Unidos convierte a este pas en la nica superpd'


tencia del orden mundial contemporneo.
La influencia de Estados Unidos en la organizacin del sistema
internacional es as muy importante pero no excluyente de otras in'
fluencias y realidades. En el plano militar la experiencia revela los
limites al ejercicio de la fuerza como base de un sistema mundial
estable y pacfico. En el terreno econmico Estados Unidos ejerce
su influencia, en gran medida. desde el seno del bloque de paises
industriales, cuya creciente interdependencia en la economa real Y
las finanzas constituye el fenmeno dominante del sistema interna"
cional desde el fin de la Segunda Guerra Mundial.
Es principalmente a travs de los organismos multilaterales
por ellos controlados que esos pases ejercen su influencia y establecen las normas reguladoras de la globalizacin. En el plano
det co;,ercio, la Organizacin Mundial de Comercio (OMC)
promueve, administra y vigila el cumplimiento de los acuerdos
alqanzados por sus miembros sobre la liberacin del cometcio
internacional y otras reas, como la propiedad intelectual.
La liberacin del intercambio antes del GATT (Acuerdo Generl
sobre Tarifas y Comercio) y, actualmente, de la OMC, se refiere
esencialmente a los bienes y servicios de mayor valor agregado
y contenido tecnolgico, donde las economas avanzadas son ms
competitivas. Estas ltimas, en cambio, mantienen altos arancele!l
de importacin, restricciones no arancelariaS Y Otras normas COI"
cebidas para restringir el acceso de productos prim.arios y manufacturas, en las cuales prevalece la mayor competitividad de las
economas perifricas. Uno de los casos ms notorios en este
terreno es la poltica agrcola comn de la Unin Europea.
En materia financiera es el Fondo Monetario Internacional el
ent:argado de establecer las normas correspondientes. El Compot'
tamiento del FMI es absolutamente funcional a los intereses d las
plazas monetarias de los pases centrales. Este organismo ha pro

LA DENSIDAD NACIONAL

movido, como lo prevn sus estatutos, la liberacin de las transacciones del balance de pagos en cuenta corriente, pero, sin
estarlo, tambin en la cuenta de capital a pesar de la abrumadora
evidencia de las deletreas repercusiones de los movimientos
internacionales de capitales especulativos.
El Fondo, conjuntamente con el Banco Mundial, han sido los
,principales promotores de la implantacin del paradigma neoliberal, conocido como el Consenso de Washington, en los pases
perifricos ms vulnerables por el peso de su deuda externa,
como los de Amrica Latina.

EL CAMBIO DE PARADIGMA
Un hecho de la mayor trascendencia se refiee a las ideas econmicas dominantes, es decir, al paradigma terico que sostiene la
poltica econmica de los pases. En Argentina, hasta la dcada de
1920, la teora neoclsica y el librecambio fueron el fundamento
de la gestin fiscal y monetaria y de la insercin en el mercado
mundial. Con el consenso de sus principales fuerzas polticas y sociales, el pas adhiri al corpus terico propiciado por los pases
centrales y, en primer lugar, por Gran Bretaa.
En las naciones industriales la crisis muridial provoc el abandono generalizado del enfoque neoclsico y del librecambio.
Fue precisamente en Gran Bretaa donde el profesor de la Universidad de Cambridge, John Maynard Keynes, sent las bases
de un paradigma alternativo, fundado en la intervenCin del Estado,
ra regulacin de los mercados y la administracin de la demanda
agregada , para sostener la produccin y el empleo y salir de la
peor crisis del capitalismo. Estas ideas se impusieron en la dcada
de 1930. En Estados Unidos, el New Deal del presidente Franklin
Delano Roosevelt recurri tambin a la intervencin ptblica para
restablecer el sistema financiero y recuperar la actividad econmica y la ocupacin.

20

ALOO FERRER

Durante la guerra, la intervencin del Estado abarc todas las


esferas de la distribucin del ingreso y la asignacin de recursos
y, a su fin, la presencia estatal se extendi a la nacionalizacin de
servicios pblicos y entidades financieras. Es lo que sucedi, por
ejemplo, en las principales economas europeas.
Las consecuencias de la crisis de la dcada del 30 y la solidaridad entre los diversos sectores sociales, engendrada en las
sociedades que enfrentaron la guerra, sustentaron polticas distribucionistas progresivas del ingreso y redes de seguridad social,
que seran denominadas el Estado de Bienestar.
La ampliacin del mercado y la expansin de la demanda
impulsadas por el keynesianismoy las polticas de la posguerra'
fueron una de las bases de sustentacin del extraordinario desarrollo de la produccin y de las fuerzas globalizadoras del Perodo
Dorad~ (de 1945 hasta principios de la dcada de 1970), el de ms
rpido crecimiento de la historia econmica mundial.
El comportamiento del Fondo Monetario Internacional en Am~
rica Latina en aquellos aos demuestra la ausencia de una postura cntrica dominante respecto de la organizacin de la economa
de los pases perifricos y su insercin internacional. Los acuerdos
de asistencia del FMI con diversos pases de la regin se referan
entonces exclusivamente a las variables fiscales, monetarias y al
tipo de cambio.
Las condiconalidades del Fondo en estas materias reflejaban
un enfoque ortodoxo del ajuste pero no incluan compromisos
estructurales respecto de la poltica de desarrollo e insercin internacional. En aquel entonces la polmica entre la escuela estructura lista latinoamericana y el FMI se concentraba en la estrategia
de estabilizacin y el ajuste.
En consecuencia, en 1930, cuando Argentina enfrent la necesidad inexorable de cambiar el rumbo, se encontr sin la referencia de
un paradigma cntrico. En todo caso, con un conjunto de ideas

LA DENSIDAD NACIONAL

21

predominantes en los principales pases que rechazaban el enfoque


neoclsico y la estrategia librecambista . La poltiCa econmica
argentina qued as librada a su propia suerte y a la capacidad de
la sociedad y sus dirigentes de encontrar respuestas propias a problemas inditos. Las mltiples, diversas y frecuentemente contradictorias intervenciones del Estado argentino en todas las esferas de la
actividad econmica, entre 1930 y mediados de la dcada de 1970,
n<;> resultaron as excntricas a lo que suceda en el resto del mundo.
Observemos que fue precisamente en ese vaco de la hegemona terica de los pases centrales, cuando en Argentina se gest, a partir de mediados de la dcada de 1930, un pensamiento
alternativo. Su promotor, Ral Prebisch, lo proyect a escala latinoamericana e internacional, desde fines de la dcada de 1940,
desde su puesto de conduccin en la Comisin Econmica de Amrica Latina (CEPAL), en el mbito de las Naciones Unidas.
En el transcurso de la dcada de 1960 aumentaron las pujas
distributivas del ingreso y las tensiones inflacionarias en las
principales economas capitalistas. A principios de la siguiente, en
el ao 1973, estall la primera crisis del petrleo y el aumento drstico de sus precios, impuesto por la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), lo cual provoc un salto inflacionario.
Esto perturbaba la evolucin de la economa real pero, sobre todo,
al mercado monetario en plena fase de crecimiento de la globalizacin financiera.
Una consecuencia del aumento de los precios del petrleo fue
la'aparicin de un extraordinario supervit en los principales pases
exportadores del hidrocarburo que fue reciclado a travs del mercado financiero internacional. Los petrodlares acrecentaron as
la liquidez internacional inicialmente impulsada por el dficit de
los pagos internacionales de Estados Unidos y el aumento consecuente de las reservas de dlares del resto del mundo, principalmente en las otras economas industriales.

22

ALDO FERRER

Las nuevas circunstancias creadas por la puja distributiva y la


influencia creciente de la actividad financiera sobre la formulacin
de la poltica econmica de los pases centrales, provocaron l.Jh
cambio drstico respecto del paradigma econmico prevaleciente
durante la dcada de 1930 y el Perodo Dorado de la posguerra,
Los lderes de la transformacin fueron Margaret Thatcher, primer ministro de Gran Bretaa a partir de 1979, y el presidente Rona Id Reagan, que inici su primer perodo de gobierno en Estados
Unidos en enero de 1981. Ambos lderes pusieron en marcha
polfticas fundadas en la hegemona del mercado, el abandono o
recorte de las polticas sociales del Estado de Bienestar, refot'
mas tributarias favorables a los altos ingresos, la privatizacin
de la8 actividades a cargo de empresas del Estado, el recorte de
la influencia de los sindicatos y la desregulacin de los mercados
y de las actividades financieras.
Este nuevo paradigma sustitutivo del keynesiano fue conocido
como la reforma neo/ibera/. El paquete fue completado con pol'
ticas ortodoxas de ajuste de la oferta monetaria y del gasto pblico.
Los resultados fueron la contraccin de la actividad econmica eri
ambos pases y el aumento del desempleo y la desigualdad eh
la distribucin del ingreso. En Estados Unidos, bajo el impacto del
aumento de los gastos de defensa y la rebaja de impuestos, fueron posteriormente abandonados los contenidos contractivos del
paquete neoliberal.
El cambio de paradigma terico en los centros, contemporneo co n la globalizacin financiera y el endeudamiento creciente
de diversas economas perifricas, tuvo una decisiva influencia eh
el curso de los acontecimientos de Argentina y el resto de Amrica Latina. Tambin gravit en otros paises perifricos, pero en
contextos distintos.
Durante la euforia especulativa de la dcada del '70, Argentina
y los otros pases latinoamericanos fueron un destino preferente

LA DENSIDAD NACIONAL

23

de la penetracin financiera de la banca internacional. La abundancia del crdito provoc el abandono de la prudencia de las polticas
de endeudamiento. Las fuentes tradicionales de recursos prove
nientes de los bancos multilaterales -el Mund,ial, el Interamericano
y el de crdito comercial del Eximbank norteamericano y entidades semejantes de otros pases industriales-fueron sustituidas por
los prstamos de la banca privada internacional, en operaciones
,normalmente realizadas a tasas de inters variables, ajustables a
la evolucin de las mismas en el mercado internacional.

lA DEUDA EXTERNA Y EL NEOLIBERAUSMO EN AMRICA lATINA


La implantacin del modelo neolberal en Amrica Latina fue viabilizada por el aumento ve rtiginoso de la deuda externa y sta, a
su vez, se acrecent por la aplicacin de las polticas neoliberales.
En el caso de Argentina la deuda pas de 5 mil a 44 mil millones de dlares entre 1973 y 1982. Fue un aumento del800 por
ciento, el ms pronunciado de Amrica Latina, a excepcin de Mxico, donde el mismo alcanz a casi el900 por ciento. En Brasil, el
crecimiento fue tambin notable: 600 por ciento.
Cuando las polticas monetarias de Estados Unidos y los otros
paises centrales elevaron las tasas de iriters y declinaron los precios de los productos primari os, la situacin de endeudamiento
se hizo insostenible. La tasa de inters en Estados Unidos se .du. plic en 1982 y elev drsti ca mente los servicios de la deuda
e'x terna latinoamericana.
En Argentina el sistema ya haba entrado eri crisis a fines del
rgimen defacto (instalado en el poder desde marzo de 1976) con
el derrumbe de la poltica cambiara, la fuga de capitales y el salto
inflacionario. Poco despus, en agosto de 1982, la crisis adquiri
alcance continental cuando Mxico anunci la moratoria de su
deuda externa y se puso en marcha el primer gran programa de
salvataje de los bancos acreedores, principalmente norteamerica-

24

ALDO FERRER

nos, muchos de tos cuales tenan una exposicin en Amrica Latina superior a su patrimonio neto.
Los bancos formaron un Club de Acreedores y sostuvieron
con xito la tesis de que tos dudores deban negociar separadamente. El fracaso de Amrica Latina en establecer una negociacin ms equilibrada, negociando concertadamente, fue un nuevo
ejemplo de la vulnerabilidad y dependencia de nuestros pases. El
Fondo Monetario Internacional asumi la representacin de tos
acreedores y negoci acuerdos de auxilio con cada uno de los pases en problemas.
No era la primera vez que los deudores ltinoamericanos recurran al apoyo del FMI para enfrentar sus dificultades de balance
de pagos. Desde fines de la dcada de 1940 hasta la de 1970 el FMI
haba firmado convenios con diversos pases de la regin, incluyendo a Argentina. Se trataba entonces de acuerdos de corto plazo
para resolver problemas transitorios de desajuste de los pagos
internacionales. Frente a esta situacin el FMI impona condicionalidades limitadas al tipo de cambio, el ajuste fiscal y la restriccin del crdito bancario.
La consiguiente contraccin de la produccin y de la demanda
de importaciones generaba un supervit en el balance comercial
y el restablecimiento del equilibrio en los pagos internacionales.
Esta estrategia del FMI gener una clebre polmica con los economistas latinoamericanos alineados con el enfoque estructuralista 'del desarrollo y la inflacin. Estos calificaron demonetarista
la visin ortodoxa del Fondo enfilada a reducir la causalidad de la
inflacin y los desequilibrios macroeconmicos a la dimensin
monetaria; de tal manera se ignora, sostenan, la naturaleza estructural de tos fenmenos, como las rigideces de oferta Y la desigualdad en la distribucin del ingreso.
Pero en la dcada del '80 la situacin era radicalmente distinta. Los problemas del balance de pagos no eran coyunturales

LA DENSIDAD NACIONAL

25

ni pasajeros sino de carcter estructural, endmicos ya a esa altura, por un nivel de endeudamiento exagerado e inmanejable con
las polticas tradicionales de ajuste del gasto y del tipo d~ cambio.
Ahora la negociacin con el FMI sera permanente y se daba en el
contexto de la reinstalacin, en los pases centrales, del paradigma ortodoxo en su versin neoliberal.
Los acuerdos con el FMI, los prstamos del Banco Mundial y
" los programas de salvataje de la crisis de l deuda estuvieron desde
entonces atados a los programas de ajuste estructural, que poco
despus un acadmico anglosajn, el profesor John Williamson,
denominara el Consenso de Washington. Toda la estrategia
econmica del deudor qued as sometida al paradigma cntrico que, esta vez, incluy la apertura de la economa y la des regulacin de los mercados -especialmente del financiero- las privatizaciones y el achicamiento del Estado.
El control de la liquidez y del gasto pblico continu siendo un
componente de la estrategia del Consenso que, en su versin acadmica, inclua razonablemente la existencia de tipos de cambio
competitivos. Este requisito del programa fue el nico desatendido
en las condiciones impuestas por el FMI y el Banco Mundial, porque privilegiaba el endeudamiento, la transferencia de recursos al
exterior Y la fuga de capitales colocados en los mismos bancos
acreedores. La sobrevaluacin del tipo de ca mbio provoc estra~os en la economa real al sustituir produccin interna por importaciones, impulsar la contracc in econmica y el desempleo y
agravar.el desequilibrio estructural de los pagos internacionales.
Sobre la base del paradigma neoliberal se realizaron dos grandes operaciones de salvamento de los ,bancos acreedores, lideradas
por los secretarios del Tesoro de Estados Unidos. La primera, en
1985, durante el gobierno del presidente Reagan y promovida por
el secretario James Baker, program una masa de recursos cercana a los 50 mil millones de dlares por un plazo de tres aos para

26

ALDO FERRER

apGJyar a los gobiernos de los pases deudores que ejecutaran pollticas de ajuste estructural en lnea con el pensamiento dominante;
Mientras tanto, la regin haba entrado de lleno en la dcada
perdida de los aos ochenta, con una fuerte contraccin de la produccin, el deterioro de las condiciones sociales y crecientes
presiones inflacionarias. Estas ltimas eran derivadas de la impotencia de los gobiernos para generar excedentes primarios en las
cuentas pblicas para transferir al exterior los servicios de la deuda. Estos acabaron financindose con dficit pblicos y emisin
monetaria crecientes que hicieron estallar la estabilidad de precios,
multiplicar las presiones inflacionarias y, en algunos pases, como
Argentina, desencadenar procesos hiperinflacionarios.'
El Plan Baker fue un paliativo que resolvi transitoriamente
los problemas de los bancos acreedores exageradamente expuestos en Amrica Latina, mientras la situacin interna se agravaba
con una transferencia neta de recursos al exterior de 220 mil millones de dlares en la dcada de 1980 y sus secuelas sobre la
economa real , la estabilidad y el bienestar.
Cuando en febrero de 1987 Brasil rechaz las condiciones del
FMI y declar la moratoria sobre su deuda, volvi a estallar la
crisis. La segunda iniciativa norteamericana, esta vez bajo el gobierno del presidente George Bush padre, correspondi al secretario
del Tesoro Nicholas Brady, en marzo de 1989. El nuevo dispositivo
estableci una reprogramacin de deudas a tasas ms bajas d!
inters, sostenida por el apoyo financiero de los QG>bierrios de
Estados Unidos y Japn.
La conversin realizada bajo el Plan Brady alivi la carga de la
deuda y ocurri en un contexto de reinicio del crdito hacia los
pases emergentes. El aumento de la inversin privada directa
2. Este fenmeno inflacionario desencadenado por la deuda externa fu~ expliB~
do en: Aldo Ferrer, Vivir con Jo nuestro, 1.a.. Edicin, El Cid Editor, BuenosA1reS, 1983.

LA DENSIDAD NACIONAL

21

estuvo en gran parte vinculado a los programas de privatizacin


de empresas pblicas. Cuando en Argentina conclua el gobierno
de Alfonsn, comenzaba a cambiar el contexto internacional y a
reiniciarse la corriente de recursos financieros hacia esta regin.
La transferencia neta de recursos con el exterior cambi de signo:
en la dcada de 1990 fue positiva por 175 mil millones de dlares.
las fuentes de recursos dirigidas a la regin cambiaron de origen conforme a la transformacin producida en los mercados
financieros internacionales. Los intermedirios institucionales,
como los fondos mutuos y de pensin, y los inversores privados,
sustituyeron a los prstamos bancarios. La dcada del '90 fue de
abundancia de fondos externos y colocaciones de papeles pblicos en los mercados financieros, algo suficiente para financiar el
dficit del balance comercial impulsado por la sobrevaluacin del
tipo de cambio, el fuerte aumento de las importaciones y los servicios de la creciente deuda externa. El colapso de la confianza de
los mercados volvi a estallar en Mxico en 1995, con una fuga masiva de capitales y la devaluacin del peso mexicano. Argentina, el
ms vulnerable de los pases por la dimensin de sus pasivos y la
rigidez de su rgimen cambiara de caja de conversin con tipo de
cambio fijo, padeci el peor contagio de la crisis del tequila.
Al final de la ltima dcada del siglo XX y principios de la
primera del XXI, Amrica Latina segua siendo .la regin ms en. deuda da y vulnerable del mundo perifrico. Las reformas inspi. n~das en el Consenso de Washington fueron transitoriamente
exitosas en alcanzar los equilibrios fiscales y la estabilidad de
precios. Pero despus de la recuperacin en la primera mitad
de la dcada de 1990, posterior a la contraccin de' la dcada
perdida de los ochenta, volvi a instalarse el estancamiento o
lento crecimiento econmico con el deterioro simultneo del
empleo y las condiciones sociales.

28

ALDO FERRER

2. GLOBALIZACIN Y DESARROLLO
LA MUNDIALIZACIN EN LA HISTORIA
El inicio de la globalizacin se remonta al siglo XV. La expansin
hacia ultramar de los pueblos cristianos de Europa fue iniciada entonces por los portugueses bajo el liderazgo del prncipe Enrique,
llamado El Navegante. El objetivo era llegar a Oriente y acceder
a su oferta de especias por rutas ms econmicas que las terrestres, las cuales, adems, haban sido perturbadas por la ocupacin
otomana de Constantinopla en 1453.
En 1498 los navegantes portugueses culminaron el proyecto
del Infante Enrique con el desembarco de Vasco da Gama en Calicuct, costa occidental de la India. Seis aos antes, un marino
genovs a las rdenes de la Corona de Castilla y Aragn, buscando
el mismo objetivo pero navegando hacia Occidente, haba tropezado con un Nuevo Mundo que, hasta el final de sus das, sigui
pensando que se trataba de las Indias Orientales.
Fue entonces que, por primera vez, se form, bajo el liderazgo
europeo, el primer sistema planetario. El suceso fue revelador del
avance del conocimiento cientfico durante el Renacimiento. Uno
de sus resultados fue, precisamente, la mejora en las artes de
navegacin y militares y el reconocimiento de la redondez de la
Tierra. Pero la ciencia y la tecnologa que, desde entonces, seran
los motores impulsores de la globalizacin, planteaban en nuevos
trminos las relaciones entre las diversas civilizaciones y el vnculo
de cada una de ellas con su contexto externo.
Suceda que, incipientemente, el cambio tcnico permita un
aumento de la productividad en las actividades agrcolas que ocupaban al 90 por ciento de la poblacin activa y en la produccin
textil y de implementos diversos. Al mismo tiempo se ampliaban los mercados por las nuevas vas de transporte y la circulacin ms amplia y diversificada de excedentes.

lA DENSIDAD NACIONAl

Anteriormente el progreso tcnico haba sido muy lento y la


produccin por hombre ocupado en la agricultura y las otras actividades permaneci prcticamente estancada a lo largo 'de los
siglos. La productividad de un campesino francs en el siglo XVII
era semejante a la existente en tiempos de Julio Csar. Lo mismo
suceda con los medios de transporte: las tropas de Napolen a principios del siglo XIX avanzaron por Europa a la misma velocidad que,
dos mil aos antes, haban marchado las legiones romanas.
Hasta entonces el progreso tcnico fue no slo muy lento sino que, adems, el conocimiento y las tecnologas disponibles en
las diversas civilizaciones eran semejantes. As se explica que la
productividad por persona ocupada y los niveles de vida de las
diversas civilizaciones, desde la de China en Extremo Oriente
hasta la de Europa Occidental, eran tambin semejantes. En tales
condiciones, las relaciones internacionales y la conquista de unos
pueblos por otros no modificaba el funcionamiento de la actividad econmica. Daba s lugar a la apropiacin de excedentes del
conquistado por el conquistador o al sometimiento a la esclavitud
y, eventualmente, a la destruccin de riqueza, pero no a cambios
en el comportamiento de la economa.
La situacin cambi por la irrupcin del progreso tcnico. Porque entonces el vnculo externo, particularmente el comercio que
dara lugar a la divisin internacional del trabajo, comenz a influir en la posibilidad de aplicar las nuevas tcnicas en las diversas
~Ctividades. Surgieron as las primeras relaciones entre la globalizacin y el desarrollo. Estas relaciones se profundizaron y fueror'l
cada vez ms complejas a medida que avanz el progreso tcnico.
A fines del siglo XVIII se produjo una transformacin fundamental:
la Revolucin Industrial iniciada en Gran Bretaa. Las nuevas tcnicas en la produccin textil, la aparicin del vapor como fuente
de energa y los avances en el manejo de los suelos provocaron
un primer salto en la Jroductividad y ampliaron las fronteras del

30

ALDO FERRER

~el

, JI

avalti"~~

mercado y del comercio. Desde mediados


siglo XIX la
cha tecnolgica fue incontenible: el ferroca~ril, los navos a vapor,
el telgrafo, los cables submarinos, la comunicacin inalmbrita,
la metalurgia, la qumica, la metal-mecnica y enseguida la eletromecnica, los fertilizantes y la maquinaria agrcola transformaron rpidamente la estructura productiva e integraron a los pases
participantes de la onda expansiva en un mercado mundiaL Este
inclua no slo el aumento y diversificacin del comercio de bienes, sino las inversiones orientadas esencialmente a abrir fuentes
de aprovisionamiento de alimentos y materias primas en los nuevos
espacios incorporados al mercado mundial.
En estudios anteriores sobre la globalizacin ', identifique la
existencia cie varias etapas. La primera, que puede denominarse
Pdmer Orden Mundial, abarca desde la ltima dcada del siglo XV
hasta l.os alrededores de 1800 cuando comienza la Revolutin
Industrial. Ese Orden incluye la etapa del capitalismo mercantil
bajo el liderazgo inicial de Espaa y Portugal, sucedido lUego j:JOt
la hegemona de Gran Bretaa, Francia y Holand.
Fue en ese perodo que se produjo la conquista y ocuj:Jaciti
del Nuevo Mundo. En ese afn se registr tambin la itiplal'\ta'
cin de factoras europeas en frica, Medio y Extremo btieiibi Y
el inicio de la conquista de la India por Gran Breta. En tdas fl11F"
tes, salvo en Amrica, sobrevivieron las culturas preexist!fltl~s
pse a la presencia de las posesiones de Espaa, Portugal, draft
Bietaa, Francia y Holanda.
De un extremo al otro del continente americano: en cambio,
se formaron nuevas civilizaciones asentadas en los sobrevivan"
tes de la poblacin autctona, los conquistadores y pobladores

3.:A. Ferrer, Historia de la g/obalizacin: orgenes del otden econmico mundiBI,_FHi


do de Cultura Econmica (FCE), Buenos Aires, 1996 e Historia de la globalizaciH lf:
la Revolucin Industrial y el Segundo Orden Mundial, FCE, Buenos Aires; 2o0.

LA DENSIDAD NACIONAL

!li

europeos y la incorporacin masiva de esclavos africanos. Todava a fines de este perodo los niveles medios de productividad entre las diversas civilizaciones eran comparables. La relacin entre
el ingreso por habitante y niveles de vida entre las naciones ms
avanzadas de la poca, Gran Bretaa y Holanda y, por ejemplo,
China, era de alrededor de 2 a 1. En ninguna otra comparacin era
.superior a 3 o 4 a 1.
La siguiente etapa, el Segundo Orden Mundial, abarca desde
los alrededores de 1800 al estallido, en 1914, de la Primera Guerra
Mundial del siglo XX. En ese perodo tiene lugar un salto extraordinario de la productividad en los pases industriales por la aplicacin
masiva y generalizada en toda la estructura productiva del cambio
tcnico. Surge entonces la evidencia contundente de la distinta capacidad de los diversos pases de generar y asimilar el progreso tcnico. El estilo de las relaciones con el contexto externo, es decir, con
la globalizacin, es determinante del desarrollo en ese perodo.
Gran Bretaa fue la potencia hegemnica de la poca y 'el origen
de un pensamiento, en particular, la teo ra de las ventajas comparativas en el comercio internacional, que racionalizaba el predominio de la economa ms industrializada y competitiva de aquellos
tiempos. Ese pas y las otras potencias industriales trazaron las
reglas del juego e implantaron el extraordinario aco ntecimiento
del imperialismo, a travs del cual, hacia 1914, un tercio -es decir
5Q!) millones de una poblacin mundial de 1.500 millones de pers9nas- habitaba en dependencias coloniales, la inmensa mayora
bajo jurisdiccin del Imperio Britnico. Al final, la diferencia de la
productividad y el ingreso por habitante entre las economas desarrolladas y subdesarrolladas haba aumentado de 1 a 20.
Entre 1914 y 1945, apenas treinta aos, sucedieron tres
acontecimientos extraordinarios: dos guerras mundiales y la gran
depresin de la dcada de 1930. Fue un perodb de deterioro de
las relaciones econmicas internacionales, de desglobalizacin

32

A LDO FERAER

porqu e todos los indicadores representativos (comercio, inversiones, finanzas) declinaron respecto de la produccin mundial.
Cuando no se haban recompuesto todava las reglas del
juego de la preguerra, en 1930, estall la crisis, se instalaron las
polticas del slvese quien pueda, se abandonaron las normas del
comercio y las finan zas multilaterales, las principales monedas se
devaluaron y desapareci el patrn oro como referencia monetaria.
Las turbulentas polticas del perodo incluyeron el abandono de la
democracia en Italia y Alemania, el surgimiento de la Unin Sovitica y la expansin imperial de Japn en Extremo Oriente.
Mientras tanto la ciencia estaba abriendo nuevas fronteras con
las teoras de la relatividad y cuntica en la fsica y los avances en
la biologa y la gentica. A partir de la dcada de 1940 los nuevos conocimientos impulsaron una renovada ola de innovaciones
y provocaron una transformacin radical en la organizacin de
la produccin y los mercados. El dominio de la energa nuclear, la
biotecnologa, la microelectrnica y la informtica tiene su origen
inmediato en los avances del conocimiento cientfico en aque,
llas tres dcadas, de 1914 a 1945.
En 1945 puede considerarse abierto un nuevo perodo de la
globalizacin, el Tercer Orden Mundial, an vigente. Sin embargo,
la situacin actual del mundo revela los lmites de un sistema de
relaciones internacionales que profundiza la brecha entre las economas avanzadas y subdesarrolladas y hace ms manifiesta aun
que en el pasado la diferente aptitud de los pases de participar en
la asimilacin y generacin del progreso tcnico, vale decir, de generar desarrollo econmico y social.

DESARROLLO
La globalizacin no ha alterado la naturaleza del proceso de desarrollo econmico. Han cambiado s las condiciones en que se verifica, las tecnologas de frontera de cada etapa, la organizacin

LA DENSIDAD NACIONAL

de la produccin y los mercados, la complejidad de los vnculos


con el contexto externo y los cambios al interior de cada sociedad
'
resultantes de la aplicacin de las nuevas tecnologas.
De todos modos el desarrollo contina descansando en la capacidad de cada pas de participar en la creacin y difusin de conocimientos y tecnologas y de incorporarlos en el conjunto de su
~ctividad econmica y relaciones sociales.
El progreso econmico sigue siendo un proceso de transformacin de la economia y la sociedad fundado en la acumulacin
de capital, conocimientos, tecnologa, capacidad de gestin y organizacin de recursos, educacin y capacidades de la fuerza de
trabajo, estabilidad y permeabilidad de las instituciones.
El desarrollo es acumulacin en este sentido amplio. Y la
acumulacin se realiza, en primer lugar, dentro del espacio propio
de cada pas. Entre otros motivos, porque, como hemos visto,
el ahorro interno es la fuente dominante de la formacin de capital y el mercado interno se convierte en el destino principal de
la produccin.
La puesta en marcha de procesos de acumulacin en sentido
amplio requiere la existencia de lo que Helio Jaguaribe denomina
capacidad tcnico instrumental para organizar los recursos y dominar y aplicar nuevos conocimientos al proceso productivo.
Sociedades primitivas pueden carecer de estas capacidades y, por
lo. tanto, tener restricciones intrnsecas para su desarrollo .
. No es el caso de Argentina ni, en general, de Amrica Latina
en ' donde los niveles culturales y las capacidades tcnico instrumentales han demostrado su aptitud para incorporar y generar
nuevos conocimientos, aunque no en la escala y amplitud suficientes para poder salir del subdesarrollo y la dependencia. Pero
sta no es una restriccin tpica de nuestros pases sino consecuencia de la insuficiencia de lo que ms adelante definiremos
como densidad nacional.

34

ALDOFERRER

orga~nizacin

~~
-.~;

cte!lli!,

El desarrollo implica la
y la integracin de la
tividad y de los recursos de cada pas para poner en marcha el ptO"
ceso de acumulacin en sentido amplio. El mismo es indelegabl
en factores exgenos que, librados a su propia dinmica, slo p"
den desarticular un espacio nacional y estructurarlo en totho de
centros de decisin extranacionales y, por lo tanto, frustrar los pro'
cesos de acumulacin, es decir, el desarrollo. Un pas puede ctetef1
aumentar la produccin, el empleo y la productividad de los fac"
tores, impulsado por agentes exgenos, como sucedi con ArgElh'
tina en la etapa de la economa primaria exportadora. Pero puede
crecer sin desarrollo, es decir, sin crear unaorganizacin d la economa y la sociedad capaz de movilizar los procesos de acumu"
!acin inherentes al desarrollo o, dicho de otro modo, sin incorpotar
los conocimientos cientficos y sus aplicaciones tecnolgicas en
el conjunto de su actividad econmica y social.
Los procesos de acumulacin pueden interrumpirse y retrotraer el sistema econmico a etapas previas de menor complejidad y productividad en el empleo de los factores. Argentina es un
caso notable de interrupcin reiterada de la acumulacin eh seh'.
tido amplio. Por ejemplo: el golpe de Estado del 6 de septiernbr!l
de 1930 clawur el perodo de 70 aos inaugurado en 1862 --con
la Presidencia de Bartolom Mitre- de acumulacin de estabilidad
institucional y poltica. Desde entonces hasta diciembre de 1983
se registraron seis golpes de Estado y alternancia de gobiernos
cvicos y militares. Otro ejemplo es la intervencin a las universi"
dades nacionales, en 1966, que desmantel buena parte de la acu,
mutacin de conocimientos en el sistema nacional de ciencia y tec"
nologa. Un tercero: a partir del golpe de Estado del24 de marzo d
19761a estrategia neoliberal demoli la capacidad industrial y
las redes instaladas y emergentes en diversos sectores de l
economa, incluyendo sectores de frontera como la electrnica y
la produccin de bienes de capital informatizados.

LA DENSIDAD NACIONAL

35

RELACIONES ENTRE MUNDO GLOBAL Y CRECIMIENTO


La globalizacin y el desarrollo econmico de cada pas guardan
estrechas relaciones. La mundializacin de los vnculos of~ece
oportunidades como, por ejemplo, la ampliacin de los mercados
o el acceso a inversiones y tecnologas. Pero plantea tambin ries"g ps y amenazas. La globalizacin no es en s misma buena o
rnala . Su influencia en el desarrollo de cada pas depende de las
vas por las cuales el mismo se vincula al contexto externo.
En el comercio internacional, por ejemplo, eso ocurre a travs del estilo de vinculacin con la divisin internacional del trabajo. El desarrollo requiere que las exportaciones e importaciones
guarden un balance entre sus contenidos de tecnologa y valor agrega.d o para permitir que la estructura productiva interna pueda
asimilar y difundir los avances del conocimiento y la tecnologa. En
relacin a las inversiones de filiales de empresas transnacionales,
es preciso que su presencia no debilite las capacidades endgenas
de desarrollo tecnolgico. A su vez el financiamiento internacional
pe be ser consistente con la capacidad de pagos externos y el equilibrio de los pagos internacionales. En resumen: el resultado,
desde la perspectiva de cada pas, radica en el estilo de insercin
en el orden global o, dicho de otro modo, en la cllidad de las respuestas a los desafos y oportunidades de la globalizacin.
Esas respuestas en los diversos campos (comercio, inversione!'. P.rivadas directas, finanzas, desarrollo tecnolgico) son mutu;!f.nente interdependientes. De hecho forman un bloque, un
paquete de respuestas vinculadas unas a otras. No es posible, por
ejemplo, el desarrollo de un sistema nacional de ciencia y tecnologa sin un rgimen adecuado de tratamiento de las inversiones
privadas directas ni una estrategia para cerrar la brecha del contenido tecnolgico entre importaciones y exportaciones.
Tampoco es factible aumentar y retener el ahorro interno sin
la creacin de espacios de rentabilidad y un tipo de cambio, entre

36

ALDO FE RAER

otras medidas, que aseguren la competitividad internacional de


toda la produccin de bienes y servicios negociables internacionalmente. La seguridad jurdica y el respeto de los contratos son
tambin esenciales para la iniciativa privada y, para ello, es preciso que las reglas del juego sean consistentes con los equilibrios
macroeconmicos del sistema.
Una de las mayores amenazas a la estabilidad econmica son
los capitales especulativos y su penetracin en las plazas nacionales. La crisis financiera de 1997198 en pases muy exitosos, como
Corea y Malasia, fue el resultado del endeudamiento en divisas de
sus bancos para financiar inversiones mobiliarias e inmobiliarias
denominadas en moneda nacional.
Cuando estall la burbuja especulativa en esas inversiones y
cayeron sus cotizaciones, los bancos enfrentaron una situacin de
insolvencia que contagi a todo el sistema a pesar de que los equilibrios fundamentales -presupuesto y balance de pagos- estaban
en orden. Se trat en esos casos de una crisis estrictamente financiera dentro de un contexto en el cual todas las otras respuestas
a la globalizacin haban sido acertadas y las economas estaban
fundadas en una estructura productiva diversificada y compleja,
con el dominio nacional en la organizacin de los recursos y una
insercin simtrica no subordinada en el orden global mundial.
De este modo, en menos de un ao, esas economas remontaron
la crisis financiera y recuperaron sus niveles previos de acelerado
desarrollo y transformacin.
Despus veremos que el carcter crnico de la crisis de la
deuda externa en Argentina y la mayor parte de Amrica Latina
radica en que las respuestas a la globalizacin fueron malas no
solamente en el campo financiero. Tambin fueron inadecuadas
las respuestas en el terreno comercial y en el tratamiento de las
inversiones privadas directas. En el primer caso recordemos,
por ejemplo, la persistencia de tipos de cambio sobrevaluados que

LA DENSIDAD NACIONAL

37

debilitaron la competitividad de la produccin nacional salvo en


las actividades ligadas a la explotacin de los recursos naturales.
Las asimetras crecientes en el desarrollo econmico de los
paises resultan del ejercicio del poder por las potencias dominantes pero, en ltima instancia, dependen de la aptitud de cada sociedad para participar en las transformaciones desencadenadas
por el avance de la ciencia y de sus aplicaciones tecnolgicas. En
este ltimo sentido puede decirse que cada pas tiene la globalizacin que se merece.
La cuestin puede tambin observarse desde la perspectiva
de la organizacin de los recursos. La presencia de agentes forneos en un espacio nacional y los lazos que lo vinculan con los
mercados, las corporaciones y las finanzas transnacionales, pueden
provocar que las decisiones sobre la organizacin de la produccin y los mercados, la asignacin de los recursos disponibles y
la distribucin del ingreso sean tomadas por agentes externos en
vez de internos. Para que esto suceda es preciso la formacin de
una asociacin entre grupos dominantes domsticos con los extranacionales, actuando los primeros como correa de transmisin
de las decisiones forneas. Despus veremos que es ste uno de
los rasgos caractersticos de las situaciones de baja densidad nacional y un obstculo insalvable a los procesos de acumulacin
en sentido amplio.
El ejercicio efectivo de la soberana es un requisito ineludible
para que un pas pueda dar respuestas propias al escenario global.
En .el pasado los pases subordinados a la condicin colonial estuvieron sujetos a las decisiones de sus metrpolis. Su estilo de
insercin con el orden global respondi a los intereses de las
mismas. Pero incluso en situaciones de dependencia colonial, como
por ejemplo en las trece colonias britnicas de Amrica del Norte
o en los dominios britnicos de Canad y Australia, fueron posibles, por sus propias condiciones internas y su estilo de vincula-

38

ALDO FER RER

cin con la metrpolis, respuestas compatibles con el dsartollb Y


la acumulacin en esos territorios antes de su independencia.
En sentido contrario, pases soberanos como los de Amrica
Latina, que conquistaron su independencia en los albores de la
Revolucin Industrial a principios del siglo XIX, desde entonces
hasta ahora no han logrado erradicar el atraso y generar respuestas a los desafos y oportunidades de la globalizacin coherentes
con su propio desarrollo.
El orden global proporciona un marco de referencia pata
el desarrollo de cada pas. Pero la forma de insercin en sU contexto externo depende en, primer lugar, de factores end!)enos,
propios de la realidad interna del mismo pas. La historia del de"
sarrollo econmico de los pases puede relatarse en torno de la
calidad de las respuestas a los desafos y oportunidades dE! la
cambiante globalizacin a lo largo del tiempo. Este enfoque es
aplicable, por ejemplo, al estudio de la formacin de la economa de los pases latinoamericanos.

LA DENSIDAD NACIONAL