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10.

LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (1939-1945)


1. EL CAMINO HACIA LA GUERRA
Las causas de la guerra:
a) La crisis econmica del 29 puso fin al espritu de Locarno (paz y conciliacin), provoc fuertes tensiones en las
relaciones comerciales (polticas proteccionistas) y el ascenso de los fascismo mientras los gobiernos se
despreocupaban por la poltica internacional.
b) La poltica agresiva y expansionista de los estados fascistas (Italia, Japn y Alemania) que se vio acrecentada por
la debilidad y pasividad de la SDN y de los pases democrticos (Gran Bretaa, Francia y EEUU). EEUU practica
el aislacionismo y Gran Bretaa a la que sigue Francia- adopta una poltica de apaciguamiento, representada el
poltico Joseph Chamberlain, con concesiones a las potencias fascistas para evitar la guerra pero que slo sirvieron
para aumentar su agresividad. Las democracias rechazan las
ofertas de Stalin para firmar una alianza lo que conduce al
pacto germano-sovitico.
- 1931. Japn invade Manchuria y crea el estado ttere de
Manchukuo. La SDN lo condena pero no le impone sanciones.
- 1933. Hitler llega al poder e inicia el rearme. Alemania y Japn
abandonan la SDN.
- 1935. Hitler repudia pblicamente el Tratado de Versalles y
empieza a incumplirlo: incorporacin del Sarre, servicio
militar obligatorio, militarizacin de Renania en 1936.
- 1936. Italia se anexiona Abisinia (Etiopa). Gran Bretaa y
Francia apoyan las dbiles sanciones econmicas de la SDN.
Mussolini se acerca a Alemania.
- 1936-1939. Durante la guerra civil espaola, Gran Bretaa y
Francia promueven ante la SDN un acuerdo de no
intervencin. Alemania e Italia incumplen el acuerdo y apoyan
militarmente a Franco. La repblica solo cont con la ayuda
militar rusa y de las Brigadas Internacionales (voluntarios
antifascistas). La guerra espaola sirvi de ensayo y reforz la
unidad entre las potencias fascistas que firmaron el Eje RomaBerln y el Pacto Antikomintern (Alemania, Italia y Japn).
- 1937. Japn invade China. Empieza la 2 guerra mundial en Asia.
- 1938. Hitler empieza las conquistas: invasin e incorporacin de
Austria (Anschluss) y de los Sudetes checos (Conferencia de Munich)
con el apoyo de la poblacin y la conformidad de otras potencias.
- 1939. Alemania invade Checoslovaquia y reclama Danzing y el
corredor polaco; Italia invade Albania. Gran Bretaa y Francia
abandonan el apaciguamiento. Pacto de no agresin germanosovitico que incluye un acuerdo secreto de reparto de Polonia.

CARACTERSTICAS GENERALES
Guerra mundial. Los escenarios fueron: Europa, Norte de frica, Asia, Pacfico y Atlntico.
Guerra total por la movilizacin de todos los recursos y porque las nuevas tecnologas blicas no fueron usadas slo
contra los ejrcitos enemigos sino tambin contra la poblacin civil para desmoralizarla.
Uso de armamento moderno. Protagonismo de los tanques y la aviacin; ametralladoras antiareas, radar y sonar.
Aparicin de nuevas armas durante la guerra: misiles y bomba atmica.
Las ideologas enfrentadas son fascismo frente a antifascismo (demcratas, socialistas y comunistas).
Los contendientes son:
o Al comienzo de la guerra se enfrentan los pases del Eje (Alemania, Italia y Japn) frente a los aliados (Gran
Bretaa, Francia y Polonia).
o A lo largo de la guerra se incorporan nuevos pases a cada bando: Rumania, Hungra y Bulgaria al Eje. EEUU y
URSS a los aliados.

FASES DE LA GUERRA
La 2 Guerra Mundial

1 FASE (1939-1941)
RPIDAS VICTORIAS ALEMANAS EN
EUROPA Y EL NORTE DE AFRICA gracias a
la estrategia de guerra relmpago o blitzkrieg:
ataques coordinados de la aviacin, los tanques y la
infantera. La frustrada invasin de Inglaterra fue el
nico fracaso alemn.

1939
- Conquista de Polonia en menos de un mes, tanto por parte alemana como rusa. Rusia aprovecha para recuperar los
territorios perdidos en Europa Oriental.
- Guerra boba durante el invierno.
1940
- Conquista de Dinamarca y Noruega.
- Conquista rpida de Holanda, Blgica y Luxemburgo.
- Invasin de Francia desde el macizo de las Ardenas. Francia queda dividida en dos partes: el norte ocupado por los
alemanes y el sur con el gobierno pronazi de Vicky, dirigido por Petain. Muchos franceses no aceptaron la
rendicin: el general Charles de Gaulle, desde Londres, organiza un movimiento de resistencia (La Francia Libre)
que colabora con la resistencia interior.
- Italia, viendo el xito de los alemanes, entra en guerra en 10 de junio.
- Gran Bretaa queda sola frente a Alemania. Winston Churchill, recin elegido primer ministro, rechaza la
rendicin y llama a la poblacin a la resistencia total. La batalla de Inglaterra: ataques masivos alemanes para
conseguir el dominio areo y preparar el desembarco no sirvi para quebrar la resistencia britnica.
1941
Los italianos son derrotados y los alemanes acuden en su ayuda:
- En el norte de frica: Rommel hace retroceder a los britnicos que abandonan Libia pero conservan Egipto.
- En los Balcanes, Alemania conquista Yugoslavia y Grecia. Rumania, Hungra y Bulgaria se suman al Eje.
2 Fase (verano de 1941-1945)
CONVERSIN EN GUERRA MUNDIAL: la URSS y EEUU entran en guerra al lado de Gran Bretaa
Mediados de 1941- mediados de 1942. Continan las victorias de la potencias del Eje.
- Hitler invade la URSS (Plan Barbarroja). La rpida ofensiva alemana choc con la
resistencia de Leningrado y Mosc. La llegada del invierno paraliza la ofensiva y
permite la reorganizacin de la URSS.
- En la primavera de 1942, Alemania pretende llegar hasta las reservas petrolferas
del Cucaso y se plantea la conquista de la gran ciudad industrial de Stalingrado.
- En 1941, Japn aspira a dominar el Sudeste Asitico y el Pacfico y slo EEUU
puede impedirlo. En diciembre ataca la base americana de Pearl Harbour en
Hawai. EEUU entra en guerra junto a los aliados.
- En los primeros meses de 1942, Japn ocup el SE asitico e islas de Oceana
amenazando a Australia.

La 2 Guerra Mundial

Mediados 1942- principios de 1943. Cambio de tendencia


- Los japoneses son derrotados en Midway y Guadalcanal. EEUU inicia la reconquista del Pacfico isla a isla.
- Los alemanes son derrotados en dos frentes:
En el Norte de frica: batalla de El Alamein. Los aliados desembarcan en Argelia.
En Stalingrado. El ejrcito rojo inicia la ofensiva hacia el oste.
1943-1945. Hundimiento de las potencias del Eje
-

El Eje se rinde en el N. de Africa. Desde aqu se inicia el desembarco aliado en Sicilia y un lento avance hacia el
norte de Italia con ayuda de los partisanos.
Desembarco aliado en Normandia. Liberacin de Pars y avance hacia el este.

Avance de los rusos por Europa Oriental con ayuda de la resistencia de cada pas.

Los dos ejrcitos aliados se encuentran cerca de Berln. En abril de 1945 se suicida Hitler y Mussolini es asesinado.
En mayo de 1945 se rinde Berln.

Truman lanza las dos bombas atmicas para acabar con la dura resistencia japonesa.

EL MUNDO EN TIEMPOS DE GUERRA


El concepto de retaguardia desapareci: la poblacin civil
se convirti en objetivo blico y el sistema productivo se La poblacin de los territorios ocupados adopt dos
puso al servicio de la guerra.
posturas:
En los territorios ocupados por alemanes y japoneses:
- El colaboracionismo por simpata con la ideologa
fascista o por miedo al comunismo. Ej. el gobierno de
La produccin econmica se puso al servicio de los
Vicky o las dictaduras de la Europa del Este.
invasores que impusieron:
- La resistencia (maquis, guerrilleros o partisanos) que
- Los campos de concentracin y el trabajo forzoso.
colabora con los aliados desde dentro de los territorios
- Los traslados de trabajadores a Alemania.
ocupados mediante actos diversos: sabotajes,
- Los requisamientos forzosos de alimentos y materias
propaganda, guerra de guerrillas. Ej. los partisanos de
primas.
Tito, de Gaulle, los nacionalistas y comunistas
Se generaliz la prctica del terror contra la oposicin
chinos, etc.
poltica o la resistencia.
El exterminio de minoras tnicas como los judos.

La 2 Guerra Mundial

CONSECUENCIAS DE LA 2 GUERRA MUNDIAL


Demogrficas
Econmicas
Prdidas humanas: 50 millones de muertos. La mitad - Los pases beligerantes afectados por los combates
correspondi a la poblacin civil.
sufrieron grandes daos materiales, inflacin y dficit.
Vctimas indirectas, sin determinar, despus de 1945.
- Los no beligerantes o los que quedaron al margen de los
Desplazamientos de poblacin durante y despus de la guerra.
combates, como EEUU, Canad o Australia se
enriquecieron.
- EEUU y la URSS surgieron como grandes potencias.
Polticas

1941. Roosevelt y Churchill firman la Carta Atlntica. Acuerdan devolver la soberana a las naciones
ocupadas por las potencias del Eje.

1943. Conferencia de Tehern (Churchill, Roosevelt y Stalin). Stalin consigue el reconocimiento de la


anexin del este de Polonia.

Febrero de 1945. Conferencia de Yalta (Crimea). En ella los tres grandes acordaron los detalles del
final de la guerra:
- Se establecieron las fronteras entre los territorios liberados por soviticos y occidentales, que
quedaran bajo su tutela y en los que se convocaran elecciones libres.
- Divisin de Alemania en cuatro zonas.
- Propuesta de creacin de la ONU.

Julio-agosto de 1945. Conferencia de Postdam. Se organiz el futuro de Alemania y se fijaron las


fronteras de Polonia. Las tensiones entre Truman y Stalin (incumple los acuerdos de Yalta sobre los
gobiernos de Europa Oriental) dificultaron otros acuerdos y anuncian la guerra fra.

Los aliados
planificaron
durante la guerra la

organizacin del
mundo en varias
CONFERENCIAS

1946. Conferencia de Pars. Tratados de paz con diversos pases.

1945. Fundacin de la ONU en la Conferencia de San Francisco cuando 50 estados firmaron la Carta
de las Naciones Unidas.
1948. Declaracin Universal de los derechos humanos
Sus objetivos principales son: mantener la paz y resolver los conflictos mediante la negociacin;
promover el desarrollo y los derechos humanos.
Sus resultados son limitados por el excesivo peso de los intereses de las grandes potencias.

Formacin de
la ONU

Organismos de la ONU
ASAMBLEA GENERAL
CONSEJO DE SEGURIDAD: principal organismo decisorio. Los 5 miembros permanentes los vencedores de
la 2 GM- tienen derecho de veto. Los otros 10 elegidos por la Asamblea- se renuevan cada dos aos.
SECRETARIO GENERAL
TRIBUNAL INTERNACIONAL de La Haya
CONSEJO ECONMICO Y SOCIAL: coordina los organismos especializados (UNESCO, FAO, etc.)

La 2 Guerra Mundial

10. LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL


La invasin de Polonia por la Wehrmacht (ejrcito alemn) el 1 de septiembre de 1939 provoc la declaracin
inmediata de guerra a Alemania por los gobiernos britnico y francs. Se iniciaba un conflicto de proporciones
gigantescas que durara hasta 1945. Sus efectos de destruccin, muertes y crmenes superaron con creces los
horrores de la Gran Guerra.
1.- EL CAMINO HACIA LA GUERRA
1.1. Las causas del conflicto
Este segundo conflicto mundial es considerado por algunos historiadores como una segunda parte del
primero mientras que, para otros, se trata de un hecho con entidad propia. Los defensores de la primera postura
afirman que la Segunda Guerra Mundial fue una consecuencia de las heridas causadas por la Primera Guerra
Mundial y en especial por el Tratado de Versalles que, lejos de buscar una paz justa y duradera, se concibi como
una continuacin de la guerra frente al peligro alemn. Los defensores de la segunda postura sostienen que en los
veinte aos que separan ambas guerras se tomaron iniciativas suficientes (Plan Dawes, Acuerdos de Locarno,
entrada de Alemania en la SDN, etc.) capaces de rectificar aquella paz fallida, y que fueron hechos nuevos, como la
depresin econmica mundial y sus consecuencias, en especial la ascensin del nazismo expansionista y agresivo,
las que dieron un vuelco a la situacin.
De cualquier modo, es indudable que entre 1925 y 1929, coincidiendo con la etapa de prosperidad econmica,
el mundo vivi un clima de conciliacin y de paz y el papel de arbitraje de la SDN, a pesar de la ausencia de
Estados Unidos de la misma, sali reforzado. Todo se torci con la crisis de 1929 y la depresin consiguiente. En
los aos treinta las relaciones internacionales se deterioraron rpidamente. Se destruy el espritu de Locarno
(deseo de paz y cooperacin) y la inseguridad, la violencia y la tensin volvieron a caracterizar las relaciones entre
los Estados. La posibilidad de una nueva guerra acabara apareciendo inevitable.
Las causas de esta escalada de tensin que condujo finalmente a la guerra fueron:
a) La gran depresin econmica que se generaliz a partir de la crisis de 1929 y provoc:
-

Fuertes tensiones en las relaciones comerciales internacionales, al recurrir los gobiernos a medidas
proteccionistas para defender las economas nacionales.
Que los gobiernos se vieran absorbidos por los graves problemas internos, relegando a un segundo plano
los problemas internacionales.
El triunfo de Hitler en Alemania, con lo que eso significaba: la denuncia del Tratado de Versalles, el
rearme alemn, la idea del Anschluss (unin) con Austria, una amenaza sobre los Sudetes y sobre Danzig y
la posibilidad de que Alemania buscase un espacio vital en las regiones del Este de Europa. En definitiva,
una amenaza para la paz mundial.

b) La poltica agresiva y expansionista emprendida por las potencias fascistas, Italia y Alemania, y por
Japn donde los militares se han hecho con el poder implantando un rgimen autoritario-militarista. Dicha
poltica se vio reforzada por la debilidad de la SDN y por la falta de firmeza de Gran Bretaa y de Francia
frente a los dictadores. Estos pases optaron por una poltica de apaciguamiento con la idea de que haciendo
concesiones a las potencias agresoras se evitara un nueva guerra.
La creciente agresividad de Japn, Alemania e Italia se puso de manifiesto desde principios de los aos treinta:
-

Primero empez Japn. En 1931 ocupa la regin de Manchuria


como castigo por la explosin de un tren militar japons. La
SDN conden la agresin pero no impuso sancin alguna, ni
siquiera cuando poco despus Japn cre en Manchuria el Estado
ttere de Manchukuo y coloc a su frente a Pu-Yi (el ltimo
emperador de China). Por primera vez una potencia poda, ante
la permisividad internacional, apoderarse de parte de otro pas y
administrarlo a su gusto. Japn abandona la SDN en 1933.

En 1933 Hitler llega al poder en Alemania y, ese mismo ao,


retira a Alemania de la Conferencia de Desarme, que se estaba
celebrando en Ginebra, y de la SDN. En 1934 tiene un fracaso: el
intento de realizar el Anschluss mediante un golpe de fuerza de
La 2 Guerra Mundial

los nazis austriacos, que asesinan al canciller Dollfuss, es neutralizado por Mussolini que envi tropas a la
frontera.
-

En enero de 1935, despus de una intensa campaa de agitacin, el Sarre vota su incorporacin a
Alemania. Pocos meses despus, Hitler repudia de forma expresa el Tratado de Versalles y restablece el
servicio militar obligatorio, violando una de las clusulas fundamentales del Tratado de Versalles. La
accin alemana provoca la celebracin de la Conferencia de Stresa a la que asisten los ms altos
dignatarios de Francia, Gran Bretaa e Italia y en la que declaran su oposicin a cualquier alteracin de los
tratados de Pars. Pero el llamado frente de Stresa tendr una vida efmera. Paralelamente, Francia, sin el
respaldo de Gran Bretaa, estrecha lazos con los pases del Este europeo y con la Unin Sovitica
(miembro de la SDN desde 1934).

Ahora es Italia la agresora. En octubre de 1935 Mussolini, cumpliendo sus ambiciones imperialistas,
invade Abisinia (Etiopa). La SDN aprueba, tras un emotivo discurso del Emperador etope Haile Selassie,
declarar a Italia agresor e imponerle sanciones econmicas limitadas (se excluyeron del embargo
productos tan esenciales como el petrleo, el carbn y el acero). Como Gran Bretaa y Francia se sumaron
a las sanciones, Mussolini se aleja de las potencias democrticas occidentales para aproximarse a
Alemania. En 1937 abandona la SDN.

Hitler prosigue su camino. En 1936 lleva a cabo la remilitarizacin de Renania, con lo quedaba alterada
otra de las clusulas bsicas de Versalles. Gran Bretaa no hizo nada y Francia se limit a reforzar las
fortificaciones que haba empezado a hacer el ministro de la Guerra, Andr Maginot.

Durante la guerra civil espaola (1936-39), provocada por una sublevacin de militares -con el apoyo de
la mayora de la Iglesia Catlica y de grandes terratenientes y empresarios- contra el gobierno de la 2
Repblica, Gran Bretaa y Francia impulsaron una poltica de neutralidad y no intervencin con el fin
de mantener el conflicto localizado e impedir que desembocara en un enfrentamiento europeo. Por su
iniciativa, la SDN cre un Comit de No Intervencin con sede en Londres. La iniciativa fue poco menos
que una burla. Alemania e Italia, que en teora aceptaron la resolucin, violaron el acuerdo enviando armas,
soldados y asesores a Franco. La Repblica slo recibi apoyo militar de la Unin Sovitica (nfimo
comparado con el que contaba el bando nacionalista insurrecto y pagado mediante el depsito en Mosc de
las reservas de oro del Banco de Espaa) y la ayuda de miles de voluntarios antifascistas europeos y
norteamericanos, eran las Brigadas Internacionales. La guerra civil espaola se convirti en un ensayo a
pequea escala de la Segunda Guerra Mundial: en ella, se ensayaron las armas y las estrategias de
bombardeos a la poblacin civil que aterrorizaran a Europa poco despus, y en ella se enfrentaron las
mismas ideologas que lo haran en la contienda mundial: fascismo y antifascismo. La guerra de Espaa
contribuy a aproximar a los enemigos de la democracia. En octubre de 1936 Hitler y Mussolini llegaron a
un acuerdo de cooperacin: el Eje Roma-Berln, llamado as porque alrededor de l deba girar el mundo.
El mismo ao, Alemania firm con Japn el Pacto Antikomintern o alianza anticomunista, al que se uni
Italia en 1937.

En 1937, tras producirse un choque entre tropas japonesas y chinas cerca de Pekn, Japn invadi China.
La experiencia de Manchuria le haba enseado que no corra ningn riesgo con ello, pues la pasividad de
las potencias democrticas era persistente y ahora estaban muy preocupadas por las crisis que estallaban en
Europa. La guerra con China sera el comienzo de la guerra
mundial en Asia.

En 1938, Hitler, seguro de su fuerza militar, considera llegado el


momento de la conquista. Empez por Austria, donde lleva a cabo
el Anschluss: tropas alemanas entran en Austria aclamadas por la
mayora de la poblacin. Despus un referndum decide casi por
unanimidad la incorporacin de Austria al Tercer Reich. El
gobierno britnico, presidido por Chamberlain, protest, Francia
ni eso.

Tras la incorporacin de Austria al III Reich, la poltica expansiva alemana se centr en Checoslovaquia,
punto de partida de la realizacin del espacio vital hitleriano. En 1938 Hitler reclam la regin de los
La 2 Guerra Mundial

Sudetes checos donde vivan ms de tres millones de alemanes, cada vez ms influidos por la propaganda
nazi. Pero las fronteras checas estaban garantizadas por los Tratados de Locarno y, adems,
Checoslovaquia haba firmado tratados defensivos con Francia y con la URSS. Una intervencin alemana
podra derivar en una guerra europea. Fue eso lo que llev a Chamberlain a promover una Conferencia en
Munich, en otoo de 1838, entre Francia, Gran Bretaa,
Chamberlain muestra los acuerdos de
Alemania e Italia. En ella se acord la transferencia de los
Munich: la llamada paz de papel
Sudetes a Alemania a cambio de garantizar la independencia
1
de Checoslovaquia. La llamada paz de papel que sali de
Munich fue una claudicacin. Adems Checoslovaquia no fue
consultada. Por otra parte, Stalin ofreci a las democracias
occidentales una alianza defensiva, pero stas seguan con su
poltica de cordn sanitario de la URSS para evitar la
exportacin de la revolucin, y permitir que la URSS pusiera el
pie en Europa central era visto como ms peligroso que dar a
Hitler lo que quera.
La Conferencia de Munich fue, adems una solucin intil ya
que en marzo de 1939, Alemania invadi Checoslovaquia. La
parte checa se transform en el protectorado alemn de
Bohemia-Moravia, mientras Eslovaquia se converta en Estado ttere de Berln. Contra lo acordado en
Munich, unos meses antes, Checoslovaquia dej de existir.
-

Das despus Alemania se anexion la ciudad de Mamel, antiguo puerto prusiano asignado a Lituania por el
tratado de Versalles. Acto seguido Hitler reclam los derechos de Alemania sobre Danzig y el corredor
polaco. Gran Bretaa y Francia, ante la evidencia de que Hitler era insaciable, abandonan las tesis del
apaciguamiento y prometen ayuda a Polonia.

Cuando por esas fechas (abril de 1939) Italia invade Albania, Francia y Gran Bretaa garantizaron la
independencia de Grecia y Rumana e incluso empezaron a considerar la posibilidad de una alianza con la
Unin Sovitica, ofrecida por sta en diversas ocasiones desde mediados de los aos treinta.

Pero Hitler se les anticip: en agosto de 1939, Alemania y


la Unin Sovitica firmaron un pacto de no agresin: el
pacto germano-sovitico, que era ms bien un pacto de
agresin contra Polonia ya que un protocolo secreto prevea
un reparto del pas entre las dos potencias. El pacto, que
conmocion al mundo antifascista, no poda ser ms
contradictorio desde el punto de vista ideolgico, pero
dentro de las circunstancias de la poca tiene mayor lgica:
Stalin pensaba con bastante fundamento que, en caso de
sufrir un ataque alemn, las potencias occidentales no
moveran un dedo por salvar a la Unin Sovitica; y en
cuanto al reparto de Polonia, los soviticos lo valoraban
como una especie de reparacin histrica que les devolva
los territorios de cultura rusa que despus de la Primera
Guerra Mundial haban sido colocados bajo bandera polaca.
Para Alemania se trataba de evitar que la URSS se aliara
con Francia y Gran Bretaa para salvar a Polonia. Hitler se
cubra as las espaldas. El pacto caus asombro y malestar
entre muchos comunistas europeos. Por otra parte, todos se dieron cuenta de que el pacto significaba la guerra.

1.2. Las alianzas y el inicio de la guerra


La aproximacin entre Italia y Alemania se produjo en 1935 a raz de las sanciones que impuso la SDN al
rgimen de Mussolini por la invasin de Etiopa. La guerra civil espaola les ofreci la primera oportunidad de
1

Fue llamada la paz de papel por la declaracin de un ingenuo Chamberlain que, enseando un papel, dijo:
Mis buenos amigos, por segunda vez en nuestra historia un primer ministro britnico ha regresado de Alemania trayendo una
paz con honor. Creo que es la paz para nuestro tiempo. Regresen a sus casas y duerman bien tranquilos.
La 2 Guerra Mundial

colaborar blicamente y en octubre de 1936 Italia y Alemania firmaron un pacto de cooperacin: el Eje RomaBerln. Por otra parte, ese mismo ao Japn y Alemania firmaron el Pacto Antikomintern, al que se uni Italia en
1937. En mayo de 1939 Alemania e Italia consolidaron su alianza firmando el Pacto de Acero, por el que se
comprometan a apoyarse en caso de guerra. Ya iniciada la guerra, en septiembre de 1940, Alemania, Italia y Japn
firmaron el Pacto Tripartito, por el que reforzaban su alianza y definan las respectivas zonas de influencia ante
futuras conquistas territoriales.
El 1 de septiembre de 1939 el ejrcito alemn invadi Polonia y el da 3, Francia y Gran Bretaa
declaraban la guerra a Alemania. Italia se mantena de momento en un curioso estado de no beligerancia.
Comenzaba para los europeos una segunda guerra que pronto se convertira en mundial.
Alemania y sus aliados se conocieron como las Potencias del Eje. El bloque que encabezaban Gran Bretaa
y Francia fue, como en la primera guerra, el de los Aliados.
2.- CARACTERSTICAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
a) Gran extensin geogrfica. El escenario de la guerra es mundial. Se lucha en Europa, Norte de frica,
Pacfico y Asia, adems de la guerra submarina en el Atlntico.
b) Larga duracin: 1939-1945, seis aos agrupados en dos fases principales:
- Primera fase (1939-41): contundentes xitos militares alemanes gracias a la nueva estrategia de
guerra relmpago, basada en grandes ofensivas simultneas con tanques y aviacin.
- Segunda fase (1941-45): conversin en guerra mundial cuando Alemania invade la URSS y EEUU es
atracado por Japn. Las dos grandes potencias se ve obligadas a entrar en guerra. Hasta el otoo del 42
contina el expansionismo de las potencias del eje. A partir de entonces se produce un cambio de
tendencia que culmina con las victorias aliadas.
c) Guerra total porque los combatientes van a utilizar todos los recursos econmicos y humanos necesarios y
porque en ella se vieron involucrados tanto el ejrcito como la poblacin civil. Se bombardea a la poblacin
civil para aterrorizarla, con lo que sufre los rigores de la guerra como si estuviera en el frente. Pero tambin los
civiles se implicaron en aquellos pases ocupados por las potencias del Eje organizando la Resistencia.
d) Armamento. El protagonismo corresponde a dos armas que se empezaron a utilizar en la Primera Guerra
Mundial, el tanque y la aviacin, y que, desde entonces, se desarrollaron hasta convertirse en mquinas ms
rpidas y poderosas. Para hacer frente a la aviacin se utilizaron las ametralladoras antiareas y el radar. Se
inici adems la era de los misiles, en la que se adelantaron los alemanes, que en 1944 produjeron las V1,
especies de aviones sin piloto, lanzadas sobre Londres. stas pronto dieron paso a las V2, ms econmicas y
precisas. Por ltimo, esta guerra cre el horror de un arma nueva y definitiva, la nuclear, posibilitada por los
avances en la investigacin del tomo. Estados Unidos consigui fabricar bombas atmicas y arrojar dos de
ellas en 1945, lo que provoc la inmediata rendicin de Japn.
e) Fue una guerra ideolgica ya que se enfrentaron los fascistas contra las fuerzas antifascistas (demcratas,
socialistas y comunistas). Triunf el antifascismo pero perdi Europa; tras la contienda dos nuevas
superpotencias se disputaron Europa y el mundo.
3.- EL DESARROLLO DEL CONFLICTO
3.1. Primera fase: 1939-1941. Las rpidas victorias alemanas
Desde septiembre de 1939 hasta junio de 1941 la guerra fue un triunfo espectacular de los alemanes,
aunque no consiguieron poner de rodillas a Gran Bretaa, como haban pretendido.
La guerra comenz en Polonia, donde los alemanes ensayaron
un nuevo concepto de guerra, la guerra relmpago o blitzkrieg: los
tanques agrupados en divisiones (Panzerdivisionen) abran brechas en el
frente enemigo, apoyados por los bombardeos de la aviacin. Detrs de
los tanques venan la infantera motorizada y tropas de paracaidistas y
ambas rodeaban a las fuerzas enemigas. Era una guerra mvil muy
diferente de la estrategia utilizada en la Primera Guerra Mundial, basada
en lneas fijas defendidas con trincheras.
Polonia fue conquistada en menos de un mes. Stalin, por su
parte, atac tambin a los polacos conquistando la zona oriental. Los
La 2 Guerra Mundial

soviticos tambin se anexionaron Estonia, Letonia y Lituania y atacaron Finlandia, que opuso fuerte resistencia
(con este pas se acab firmando el Tratado de Mosc en 1940 que supuso la anexin de algunos territorios
finlandeses a la URSS).
Tras la invasin de Polonia sigui un perodo en el que no se produjeron acciones blicas. Tanto los aliados
como los alemanes se quedaron en sus fortificaciones durante el otoo-invierno de 1939 y los primeros meses de
1940. Esto se conoce como la guerra boba o de broma.
En la primavera de
1940 los alemanes lanzaron
la ofensiva sobre Dinamarca
y Noruega con el objetivo de
tener una base aeronaval
contra Gran Bretaa y
asegurarse el suministro de
hierro y acero suecos que
tenan su salida natural por
Noruega. Slo hubo alguna
resistencia en Noruega,
donde el rey y el gobierno se
exiliaron en Londres.

En mayo de 1940 los alemanes decidieron invadir Francia. Los


aliados esperaban que, como en 1914, el ataque principal se produjera por
la llanura belga y all concentraron las mejores tropas francesas y
britnicas. Una fulminante blitzkrieg arroll los pequeos pases de
Holanda, Blgica y Luxemburgo y continu a travs de Las Ardenas,
macizo boscoso, que los franceses consideraban intransitable por los
tanques, por lo que apenas lo haban defendido. Las tropas aliadas
quedaron atrapadas entre los alemanes y el mar y tuvieron que ser
evacuadas por Dunkerke.
Mussolini, ante el apabullante xito alemn y convencido de la
debacle francesa, entr en guerra el 10 de junio, unindose a las
operaciones nazis. Los alemanes entraron en Pars el 14 de junio.
Ocuparon el norte de Francia y en el sur organizaron un gobierno pronazi,
con su capital en Vichy, presidido por el mariscal Ptain. Pero el general Charles de Gaulle, que haba huido a
Londres, consigui aglutinar a militares y polticos opuestos al rgimen colaboracionista de Vichy y organiz el
movimiento Francia Libre, que colabor con los movimientos de resistencia del interior del pas.
En el verano de 1940 Gran Bretaa era el
nico pas que quedaba por conquistar, sin
embargo el desembarco no era tarea sencilla
teniendo en cuenta la evidente superioridad
naval britnica. Los alemanes intentaron
obtener el dominio areo antes de iniciar el
desembarco: miles de aviones alemanes
atacaron durante varios meses objetivos
militares, centros industriales y ciudades britnicas en una accin blica
sin precedentes conocida como la batalla de Inglaterra, cuyos momentos
ms duros se situaron entre agosto y septiembre de 1940. Pero la defensa antiarea britnica y la agilidad de sus
cazas (la RAF), junto con el monopolio de la tcnica del radar, fueron extraordinariamente efectivas. Consiguieron
mantener a raya a la fuerza area alemana (la Luftwaffe) y causarle graves prdidas. Churchill y su gobierno de
unidad nacional, formado en mayo de 1940, simbolizaron la poltica de resistencia britnica. Las incursiones
La 2 Guerra Mundial

duraron hasta 1941, cuando la invasin alemana de la URSS impuso la reduccin del esfuerzo areo. Gran Bretaa
se mantuvo en pie, era el primer fracaso de Hitler.
Durante los primeros meses de 1941 se abri el frente del Norte de frica. Desde Libia, Italia atac a
Gran Bretaa en Egipto, pero el ataque es rechazado por los britnicos que ocupan territorio italiano en Libia.
Alemania puso al mariscal Rommel, el zorro del desierto, al frente del frika Korps y consigui hacer retroceder
al ejrcito britnico hasta Alejandra.
Simultneamente se interviene en los Balcanes: Hungra, Bulgaria y Rumania, con regmenes pronazis, se
sumaron al Eje, mientras que Yugoslavia y Grecia (donde se haba rechazado la invasin de los italianos desde
Albania) eran ocupadas por el ejrcito alemn siguiendo su guerra relmpago.
3.2.- Segunda fase: verano de 1941- 1945
a) El enfrentamiento total: 1941
A comienzos del verano de 1941 Hitler era el amo de casi toda Europa. Era el momento de llevar a cabo el
plan Barbarroja: la invasin de la URSS.
El ataque (22 de junio) le pill por sorpresa a Stalin. El ejrcito rojo no
tena ni planes ni mandos capaces, Stalin lo haba descabezado durante las
famosas purgas de los aos treinta. En los primeros meses el avance alemn
fue incontenible, pero la resistencia de Leningrado y de Mosc marc el
estancamiento de la ofensiva alemana. La llegada del riguroso invierno
suspendi las operaciones blicas hasta la primavera del 42, dando tiempo a la
reorganizacin militar y econmica sovitica. En la primavera del 42 el estado
mayor alemn se plante la conquista de Stalingrado y la llegada al Cucaso,
con la vista puesta en los recursos petrolferos de la zona. Pero la resistencia de
Stalingrado se convertira en la primera gran derrota alemana de la guerra.
Mientras tanto el gobierno japons pensaba que haba llegado el momento de
convertirse en el amo del sureste asitico y del Pacfico. Slo haba un pas que
pudiera detenerle, Estados Unidos, que consideraba el Pacfico como rea de
influencia propia. El 7 de diciembre de 1941, en un ataque por sorpresa y sin
previa declaracin de guerra, la aviacin japonesa bombarde la base
americana de Pearl Harbour en Hawai. La respuesta americana fue la
declaracin de guerra a Japn y a las dems potencias del Eje.
En los primeros meses de 1942 Japn ocup rpidamente el SE asitico y los
archipilagos de Oceana, amenazando a Australia.

b) El cambio de tendencia: 1942


Durante los primeros meses de 1942
continuaron las victorias de las potencias del Eje. Pero
a partir de mediados de ese ao se produjo el viraje de
la guerra a favor de las potencias aliadas en todos los
frentes.
La respuesta americana en el Pacfico produjo
el primer viraje de la guerra: la victoria americana de
Midway (junio del 42) fren la expansin japonesa
hacia las islas Hawai. A principios del 43, coincidiendo
prcticamente con el Stalingrado alemn, los
americanos obtuvieron la victoria de Guadalcanal y
se iniciaba la reconquista estadounidense isla a isla.
Simultneamente, a Hitler se le ponan mal las cosas en
dos frentes muy distantes y casi al mismo tiempo:

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El 1 fue el Norte de frica: en octubre de 1942 el frika Korps fue


expulsado de Egipto en la batalla de El Alamein. Acto seguido desembarc
un gran ejrcito de ingleses y americanos en Argelia. Los soldados del Eje
resistieron hasta mayo de 1943 en que se rindieron.

El 2 fue un desastre mayor y tuvo


lugar en Stalingrado, donde el
ejrcito rojo luch con autntica
desesperacin, con la colaboracin activa de los civiles. Tras una
impresionante resistencia de varios meses, un ejrcito de maniobra
consegua encerrar al VI ejrcito alemn, que el 2 de febrero de 1943
se renda a las fuerzas rusas. A partir de ese momento los soviticos
iniciaron una potente ofensiva que oblig a los alemanes a retroceder
constantemente hacia el oeste.

c) El hundimiento de las potencias del Eje:1943-45


En mayo de 1943, alemanes e
italianos se rindieron en Tnez. El
norte de frica qued en manos de
los aliados y desde all se realiz el
desembarco en Sicilia (julio de
1943) para saltar acto seguido a
Italia. Vctor Manuel III destituy
entonces a Mussolini y lo hizo
arrestar. El nuevo gobierno acept la
rendicin incondicional y declar la
guerra a Alemania. Hitler reaccion
con la invasin del norte y centro de
la pennsula y rescat al Duce. Italia
qued dividida en dos partes: en el
norte se form la Repblica de
Sal, con Mussolini al frente; en el
sur la monarqua con un gobierno
proaliado. Desde esta zona los aliados, con la ayuda de los partisanos, iniciaron el lento avance hacia el norte. No
llegaron a Roma hasta junio de 1944.
Se haca preciso abrir otro frente en Europa occidental
que asegurase la penetracin angloamericana hacia
Alemania: el 6 de junio de 1944 se produca el
desembarco de Normanda, una de las mayores
movilizaciones de hombres y material blico de la historia.
Despus de dursimos combates Pars era liberado el 25 de
agosto. En septiembre los aliados alcanzaban la frontera de
Alemania.
En el frente del Este el ejrcito sovitico avanza de
forma incontenible. El potencial humano y blico era
abrumador. ste ltimo se deba, en buena parte, a las aportaciones norteamericanas. En el verano del 44 el
territorio sovitico qued liberado. Algunos meses despus seran liberados los pases de Europa oriental y central,
contando con la colaboracin de los respectivos movimientos de Resistencia.
En 1945 se lanzaron las ltimas ofensivas de los ejrcitos angloamericano por el oeste y sovitico por el este
con la intencin de tomar Berln. A finales de abril ambos ejrcitos entraban en contacto en Torgau, a orillas del
Elba y a unos cien kilmetros de Berln. El 30 de abril Hitler se suicid (dos das antes los partisanos haban
capturado y matado a Mussolini). El 2 de mayo Berln, arrasado por las bombas, se renda y el 8 se firm la
rendicin incondicional de Alemania.
Pero en el Pacfico la guerra continuaba. Durante todo el ao 44 se fueron sumando las victorias americanas
en el continente y las islas. Gradualmente la guerra se fue acercando a Japn y los japoneses luchaban como
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autnticos fanticos (el honor guerrero japons siempre prefera la muerte al


cautiverio, considerado un deshonor). El nuevo presidente norteamericano, H.
Truman, sucesor del difunto Roosevelt (abril de 1945) decidi emplear un arma
nueva. Orden lanzar dos bombas atmicas sobre las ciudades de Hiroshima y
Nagasaki los das 6 y 9 de agosto de 1945, que quedaron absolutamente
arrasados. Ante sus efectos devastadores Japn se renda incondicionalmente.
Haba finalizado la Segunda Guerra Mundial.
Nube de hongo fotografiada desde uno de los B-29 que
acompaaron al Enola Gay.
Una columna de humo asciende rpidamente. Su centro muestra un terrible color rojo. Todo
es pura turbulencia. Es una masa burbujeante gris violcea, con un ncleo rojo. Todo es pura
turbulencia. Los incendios se extienden por todas partes como llamas que surgiesen de un
enorme lecho de brasas. Comienzo a contar los incendios. Uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis...
catorce, quince... es imposible. Son demasiados para poder contarlos. Aqu llega la forma de
hongo de la que nos habl el capitn Parsons. Viene hacia aqu. Es como una masa de melaza
burbujeante. El hongo se extiende. Puede que tenga mil quinientos o quiz tres mil metros de
anchura y unos ochocientos de altura. Crece ms y ms. Est casi a nuestro nivel y sigue
ascendiendo. Es muy negro, pero muestra cierto tinte violceo muy extrao. La base del hongo
se parece a una densa niebla atravesada con un lanzallamas. La ciudad debe estar abajo de
todo eso. Las llamas y el humo se estn hinchando y se arremolinan alrededor de las
estribaciones. Las colinas estn desapareciendo bajo el humo. Todo cuanto veo ahora de la
ciudad es el muelle principal y lo que parece ser un campo de aviacin.
Bob Caron, artillero de cola/fotgrafo del Enola Gay.

4.- EL MUNDO EN TIEMPOS DE GUERRA: EL NUEVO ORDEN NAZI


En Europa solamente Espaa, Portugal, Suiza, Suecia e Irlanda se mantuvieron no beligerantes pese a que
algunos gobiernos, como el rgimen de Franco, simpatizaran con el Eje.
La mayor parte de Europa fue ocupada, bien directamente, o bien mediante gobiernos tteres, como el de
Vichy o el de Finlandia. Toda la Europa ocupada estuvo sujeta a los dictados del nuevo orden nazi: completa
sumisin a las necesidades econmicas de Alemania (p.e.: Hitler necesitaba a los alemanes en el frente por lo que
reclutaba gentes de otros pases para trabajar en la industria alemana, en condiciones casi de semiesclavitud);
implantacin de un rgimen de terror y violencia, cuyos principales instrumentos fueron la GESTAPO y las SS,
dirigido contra opositores polticos, judos y otros grupos tnicos considerados inferiores como los gitanos.
Desde 1942, la llamada solucin final
tena como objetivo el aniquilamiento de la
poblacin juda de la Europa ocupada. Esto supuso
el asesinato de cerca de 6 millones de judos
(holocausto).
Tambin el ejrcito japons construy
campos de internamiento donde se confinaron en
condiciones infrahumanas prisioneros de guerra y
civiles asiticos, norteamericanos y europeos.
En los pases ocupados por los alemanes y
los japoneses hubo actitudes colaboracionistas de una parte de la poblacin, que lo
hizo por motivos ideolgicos (simpatizaban con el fascismo), por intereses econmicos
o por miedo a la represin.
Actitud totalmente opuesta fue la resistencia o lucha de un sector de la poblacin civil, claramente opuesta
al fascismo, en los territorios ocupados. Organizaban clandestinamente acciones contra los invasores: sabotajes,
atentados, propaganda, ayuda a los aliados, etc. Sus miembros recibieron diversos nombres: maquis, partisanos,
guerrilleros. Tuvo un papel decisivo en la liberacin de algunos pases como Yugoslavia o Grecia. El ms
importante de los movimientos de resistencia de desarroll en Yugoslavia, desde 1941, dirigido por el mariscal
Josef Broz, Tito, y formado por partisanos mayoritariamente comunistas. En Italia tambin adquiri relevancia,
desde mediados de 1943, tomando la iniciativa en la lucha contra la Repblica de Sal. En Francia, a la accin
desde el exterior del general De Gaulle, se aadi la de los maquis en el interior, y tuvo una importante
intervencin en la organizacin de desembarco de Normanda y en la liberacin de Pars.
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5.- CONSECUENCIAS DEL CONFLICTO


5.1. El impacto demogrfico
La Segunda Guerra Mundial super con creces el nmero de vctimas de anteriores conflictos: ms de 50
millones de muertos y ms de 35 millones de heridos. Algo ms del cincuenta por ciento fueron civiles (en la 1
guerra mundial slo el 5%) debido a los bombardeos masivos, la poltica de exterminio nazi y los efectos
destructivos de armas como la bomba atmica. Europa Oriental sufri prdidas ms elevadas, especialmente la
URSS con ms de 20 millones de bajas. En trminos relativos, Polonia fue el pas con mayores prdidas humanas
y con mayor nmero de prdidas civiles, el 95%.
La capacidad mortfera de la Segunda Guerra Mundial se explica no slo por la sofisticacin del
armamento sino por su carcter de guerra total: los bombardeos, las represalias sobre la poblacin, el hambre;
adems, la ocupacin nazi impuso la deportacin, el exterminio y el genocidio de determinados colectivos.
Tambin hubo un elevado nmero de vctimas indirectas, sin determinar an, a partir de 1945 a causa de
la desnutricin, las heridas o las irradiaciones.
Los desplazamientos de poblacin, habituales durante el conflicto, continuaron en la posguerra con
carcter distinto: liberacin de prisioneros y trabajadores forzosos; las modificaciones de fronteras y las
expulsiones de minoras tnicas al crearse los nuevos estados. En Asia, cerca de 7 millones de japoneses fueron
repatriados desde Corea y Manchuria hacia el archipilago al que se qued reducido Japn.
5.2. El impacto econmico
La destruccin econmica fue inmensa, algunas ciudades
quedaron totalmente arrasadas, y las vas de comunicacin destruidas. La
inflacin y el dficit financiero de los estados agravaron la situacin.
Por el contrario, los pases que haban quedado al margen de la
contienda como Canad, Australia, Suecia o EEUU vieron incrementada
su riqueza. Estados Unidos experiment un fuerte crecimiento
econmico y consolid su papel hegemnico en el mundo,
transformndose en prestamista de Europa Occidental. Tambin la
URSS, a pesar de las destrucciones, se transform en una gran potencia
por haberse salvado su zona industrial asitica, por la ampliacin de sus
fronteras y por el control militar y poltico que ejercicio sobre los nuevos
estados de Europa Oriental.
6.- LAS CONFERENCIAS ALIADAS Y LOS TRATADOS DE PAZ
Desde 1941, paralelamente a las operaciones blicas, las potencias aliadas comenzaron a planificar la
organizacin del mundo una vez acabada la guerra. Para ello se convocaron varias conferencias.
En el ao 1941 el presidente de Estados Unidos, F.D. Roosevelt, y el primer ministro britnico, Winston
Churchill, firmaron la Carta Atlntica, que estableca la devolucin a su soberana de todas las naciones agredidas
por el Eje y la elaboracin de planes de ayuda econmica internacional para hacer frente a las consecuencias del
conflicto.
La primera conferencia que celebraron los mandatarios de las tres grandes potencias (Churchill, Roosevelt
y Stalin) tuvo lugar en Tehern, en octubre de 1943. Stalin logr que Roosevelt y Churchill aceptasen organizar un
gran desembarco en el frente occidental y que se reconociera a la
URSS la posesin de los territorios anexionados por sta en el este de
Polonia, pas que sera recompensado a costa de Alemania.
El segundo encuentro que reuni a los mismos protagonistas
tuvo lugar en febrero de 1945 en Yalta (Crimea), en territorio de la
URSS, En ella los tres grandes acordaron los detalles del final de la
guerra y fijaron la frontera entre los territorios liberados por el
ejrcito sovitico y por los ejrcitos occidentales. La zona liberada
por cada ejrcito pasara a ser de su influencia (a la URSS le
correspondi una extenssima rea de ocupacin-influencia, los pases
del Este), si bien los tres mandatarios se comprometan a actuar de
forma coordinada en la tarea de impulsar gobiernos provisionales con
todas las fuerzas democrticas y a convocar cuanto antes elecciones
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libres. Churchill y Roosevelt aceptaron el compromiso de Stalin porque la prioridad era asegurar la ayuda rusa a la
derrota de Japn y su apoyo a la construccin de Naciones Unidas.
Se reconoci al gobierno partisano de Tito, de mayora comunista, en Yugoslavia, pero el problema de
Polonia plante fuertes discusiones. Britnicos y norteamericanos apoyaban al gobierno polaco en el exilio de
Londres, mientras Stalin defenda que el gobierno provisional estuviese formado por hombres del Comit de
Lublin, de mayora comunista. Triunf la postura de Stalin pero con el compromiso de incluir a varios miembros
del exilio.
Se decidi que la URSS declarase la guerra a Japn.
Se acord la divisin de Alemania en cuatro zonas de ocupacin: britnica, norteamericana, sovitica y
francesa.
Finalmente, se decidi convocar una conferencia en San Francisco, ese mismo ao, con la finalidad de
construir la Organizacin de Naciones Unidas.
La ltima conferencia tripartita de los grandes se celebr
en Potsdam, una vez acabada la guerra en Europa (julio-agosto
de 1945). Presidan las delegaciones Stalin, Truman (que haba
sucedido a Roosevelt) y Attlee (lder del partido laborista que
haba ganado las ltimas elecciones britnicas al partido
conservador de Churchill). Los tres dirigentes, en un clima de
creciente tirantez y desconfianza, planificaron el futuro de
Alemania: reparaciones, desarme, juicio de los criminales de
guerra, etc. Pero la lnea dura adoptada por Truman respecto a
los soviticos, frente a la lnea conciliadora y de concesiones de
Roosevelt, y la propia poltica sovitica en Europa oriental que
pareca cuestionar los acuerdos de Yalta (en Polonia slo cuatro
ministros procedentes del exilio entraron en el gobierno y en
Rumania se obliga al rey a destituir al gobierno y a nombrar
otro fiel a las autoridades soviticas de ocupacin) impidieron otros acuerdos y no hicieron sino alumbrar la
llamada guerra fra.
Pocos meses despus de la conferencia de Potsdam, se celebr el juicio de Nuremberg, en el que un
tribunal internacional juzg a los criminales de guerra alemanes que pudieron ser detenidos.
En julio de 1946 se inaugur la Conferencia de Pars en la que se elaboraron los tratados de paz con Italia,
Rumania, Bulgaria, Hungra y Finlandia, firmados en 1947. El tratado con Austria se firm en 1955 y hasta
entonces estuvo ocupada por los aliados. Ese mismo ao, los aliados (sin la URSS) firmaron la paz con Japn. El
tratado con Alemania nuca se firm.

7.- LA ORGANIZACIN DE NACIONES UNIDAS (ONU)


El mundo de la posguerra intent organizarse a escala mundial en torno a la ONU. La creacin de un
organismo que sustituyera a la fenecida Sociedad de Naciones se haba previsto desde las primeras reuniones, pero
fue en Yalta donde se concret la propuesta, all las potencias asistentes decidieron volver a citarse en la ciudad de
San Francisco, ese mismo ao, para crear una organizacin internacional que evitase de una vez por todas una
nueva guerra.
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La ONU es un organismo internacional, de mbito mundial, fundada en 1945, al trmino de la Segunda


Guerra Mundial, con el objetivo de garantizar la paz mundial por el acuerdo entre los Estados y promover la mejora
de las condiciones econmicas y sociales de las naciones. Heredera de la SDN, se fund en junio de 1945 en la
Conferencia de San Francisco que reuni a los cincuenta Estados fundacionales que firmaron la Carta de
Naciones Unidas, texto fundacional de la ONU. Actualmente, la ONU posee 192 estados miembros, prcticamente
todos los pases soberanos reconocidos internacionalmente. Hay excepciones como la Santa Sede, que tiene calidad
de observador, y la Repblica de China-Taiwan.
Su sede est en Nueva York.
Sus objetivos fundamentales son:
- Garantizar la paz y la seguridad internacional.
- Solucionar pacficamente los conflictos internacionales.
- Promover el desarrollo econmico y social de las naciones.
- Defender los derechos humanos y libertades fundamentales
(en diciembre de 1948 la Asamblea General aprob la
Declaracin Universal de Derechos Humanos).
Su actuacin se basa en los siguientes principios:
- Igualdad soberana de los Estados miembros.
- Prohibicin del uso de la fuerza contra cualquier pas.
La estructura interna de la ONU comprende los siguientes organismos:
-

La Asamblea General: formada por todos los


Estados miembros, teniendo cada Estado un voto. Es
el principal rgano deliberativo. Se rene
regularmente cada ao, o en sesiones especiales a
peticin de la mayora de sus miembros. Sus
resoluciones tienen tan slo un carcter de
recomendacin.

El Consejo de Seguridad: es el rgano de mayor


poder decisorio. Lo componen 15 miembros, cinco
de ellos permanentes y con derecho de veto:
Estados Unidos, Rusia (desde 1991 ocupa el puesto
de la Unin Sovitica), Gran Bretaa, Francia y
China. Los otros 10 son elegidos y se renuevan cada
dos aos. Est facultado para emprender sanciones contra un pas agresor (embargos econmicos) o
emplear la fuerza armada (Cascos azules) reclutada entre los ejrcitos de los pases miembros. Slo el
Consejo puede imponer sanciones.

El secretario General: nombrado por la Asamblea a propuesta del Consejo para cinco
aos. Tiene una funcin esencialmente diplomtica, encargndose de actuar de rbitro
internacional en zonas de conflicto. El actual Secretario General es Ban Ki-moon de
Corea del Sur, que asumi el puesto el 1 de enero de 2007, reemplazando a Kofi
Annan.

El Tribunal Internacional de Justicia: con sede en la Haya, se encarga de juzgar las


disputas entre los Estados.

El Consejo Econmico y Social: coordina las diferentes agencias especializadas en


temas concretos: FMI (Fondo Monetario Internacional); OIT (Organizacin Internacional de Trabajo);
FAO (Organizacin para la Alimentacin y la Agricultura); UNESCO (Organizacin de las Naciones
Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura); ACNUR (Alto Comisariado para Refugiados); Banco
Mundial, etc.

Resultados: pobres o escasos. Se ha visto impotente para detener las numerosas guerras locales que han sacudido el
planeta. Su labor ha tropezado con los intereses de los cinco grandes que han vetado decisiones dirigidas a pacificar
zonas de enfrentamiento. Destaca su inters por hacer respetar los derechos humanos y sus resoluciones a favor de
las libertades individuales y de los pueblos.
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