Você está na página 1de 8

251

Sentido comn y poltica

Sociolgica, ao 18, nmero 53, pp. 251-258


Septiembre-diciembre de 2003

Sentido comn y poltica


Marco Estrada Saavedra*

QUISIERA iniciar mi exposicin citando una


irnica reflexin de Pascal, con el fin de introducir lo que en mi opinin est en el
centro de la discusin del texto de Jos Hernndez Prado.
Uno no se imagina a Platn y Aristteles solamente
que ataviados con togas propias de gente pedante.
Sin embargo, eran personas honestas y comunes,
como las dems, que rean con sus amigos. Y cuando
se divertan escribiendo sus Leyes y sus Polticas,
lo hacan para entretenerse. Esta es la parte menos
filosfica y menos seria de su vida; la ms filosfica
era la de vivir simple y tranquilamente. Si escriban
sobre la poltica, era como para ordenar un manicomio. Y si pareca que discurran sobre una cosa
de gran importancia, era porque saban que los
locos a los que se dirigan, se crean reyes y emperadores. Entraban en sus principios para moderar
su locura y hacerla lo menos daina posible.1

* Profesor investigador del Departamento de Sociologa de la Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Azcapotzalco e investigador del Centro de Estudios Sociolgicos de El Colegio
de Mxico. Avenida San Pablo nm. 180, colonia Reynosa Tamaulipas, Azcapotzalco, 02200,
Mxico, D.F. Correo electrnico: marclui@prodigy.net.mx
1
Pascal, Penses, Le livre de poche-Libraire Gnrale Franais, Pars, 2000, nm. 457, pp.
321s.

252

Marco Estrada Saavedra

El tema del sentido comn es tan antiguo como la filosofa misma.


An ms: no solamente es una de las preocupaciones centrales de la
filosofa desde sus orgenes hasta nuestros das, sino que, adems, el
propio pensamiento filosfico se instituye en confrontacin directa, polmica y denunciante contra el sentido comn. Y esta tensa relacin
no poda ms que definirse en trminos valorativos. Dicho con ms
precisin: el sentido comn, la phronesis, el bonne sense, la prudentia,
la Urteilskraft, es decir, toda esta serie de facultades mentales relacionadas entre s y que fungen como brjulas para nuestra orientacin
en el mundo social y prctico, han sido calificadas peyorativamente por
los pensadores de profesin (Kant) y, por tanto, analizadas como poderes mentales inferiores si no es que francamente nocivos, que bien
haramos, segn la creencia filosfica dominante, en marginar lo ms
posible para darle espacio a las operaciones de las facultades mentales ms elevadas y divinas, como la razn o el intelecto.
La sospecha filosfica hacia al sentido comn, en tanto modo de
conocimiento inferior, no se reduce al mero plano cognitivo; se extiende, asimismo, a todo mbito de sus intereses, incluyendo, por supuesto,
el poltico. En efecto, si el sentido comn, en la forma de la phronesis
griega, era la facultad mental propia de la esfera de la poltica para
los hombres de accin (para aquellos cuyo negocio no era el pensamiento, sino el mundo mismo), la tradicin filosfica se encarg de
descalificar los derechos de ciudadana del sentido comn en la polis
y sustituirla por el nous y su forma discursiva dialctica para poner
en orden, es decir, a la luz de la verdad, los asuntos del mundo que,
segn ellos, estaban en las muy malas manos del ciudadano, que slo
conoce la opinin cambiante y siempre dudosamente fundada y
que adems persigue nicamente su provecho ciegamente egosta,
incapaz, por tanto, de la imparcialidad de lo universal y general tan
necesaria para no desgarrar la vida de la comunidad poltica. En una
palabra, hay un prejuicio, ms todava, desprecio, en gran parte de
la tradicin filosfica hacia la poltica y el sentido comn.
Desde esta perspectiva creo que podemos aquilatar el valor del libro que ahora comentamos, Sentido comn y liberalismo filosfico,
del doctor Jos Hernndez Prado. Efectivamente, su texto se coloca decididamente en las antpodas de esta tradicin filosfica, desafindola
al cuestionar justamente su axioma esencial: que el pensamiento autntico slo puede ser posible apartndose radicalmente del sentido
comn. Y esto mismo expresado con relacin al campo de la accin

Sentido comn y poltica

253

se manifiesta como sigue: que la poltica slo podr superar sus insuficiencias y conflictos si los hombres y mujeres renuncian al sentido
comn y abrazan, en cambio, la recta razn.
Pues bien, el autor afirma, al contrario, que todo pensamiento
verdadero, ya sea de naturaleza filosfica, cientfica o prctica, debe
ser compatible con la sensatez y buen juicio del sentido comn, y
que olvidar ello se paga con extravos e insensateces en el campo de la
poltica y la historia, como tambin en el de la ciencia.
La investigacin Sentido comn y liberalismo filosfico es una obra
que consta de dos partes principales: la primera es una profunda y
detallada discusin filosfica del tema sentido comn. Entre las virtudes de este debate est el que el autor no se contenta con la revisin
de lo que pensadores de la talla de Immanuel Kant, Thomas Reid,
William James, Alfred Schtz, Hannah Arendt, George Edward Moore,
Charles S. Peirce y Lynd Forguson han dicho y escrito sobre el sentido comn como una capacidad mental; sino que supera la reconstruccin erudita para proponer su propia versin de lo que va entender
por sentido comn. ste es una cierta forma sensata y racional de percibir, pensar y actuar en el mundo propia de la especie humana,
pero que se modifica y expresa de maneras diversas en distintos rdenes sociohistricos, sin que por eso pierda sus caractersticas universales. Vale agregar que el sentido comn est en constante pugna con
el pseudosentido comn y sus juicios insensatos que lo llevan al
extravo, y por ello se requiere un esfuerzo terico y prctico permanente que delimite lo privativo del sentido comn (tanto comn como
sensato) y lo que no es mas que escoria producto de prejuicios, que se
manifiestan como pseudosentido comn. Si bien es cierto que la plataforma terica desde la cual se aborda la cuestin es de origen netamente reidiano, el autor apunta las insuficiencias del filsofo escocs
para hacerse de un concepto ms claro y comprensivo del sentido
comn, exponiendo, adems, un criterio de compatibilidad pragmatista para juzgar bien y adecuadamente tanto discursos y prcticas
que se ajusten o no a los principios del sentido comn y que, ulteriormente, alcancen un estatus de sensatez o no, segn el caso.
La rehabilitacin del sentido comn desde la perspectiva del liberalismo filosfico tiene claras consecuencias prcticas tanto en el orden
moral como en el poltico, debido a que implica, forzosamente, una defensa de la libertad. De hecho, el doctor Hernndez hace la apuesta
de fundamentar, en mi opinin con gran plausibilidad, la conexin

254

Marco Estrada Saavedra

entre la libertad moral de las personas y el gobierno ms conveniente para seres libres desde la trinchera de los principios del sentido
comn. La libertad moral es esa capacidad del individuo para tomar
por s mismo decisiones deliberadas y voluntarias y actuar en consecuencia, por lo que, si fuera necesario, podemos argir razones de
nuestro hacer y responsabilizarnos de ste. Nuestro sentido comn
nos informa, mediante juicios sensatos, de la experiencia y el ejercicio
de esta libertad real e irreductible caracterstica del ser humano. Una de
las condiciones que posibilitaran el gozo de esta libertad moral con
ms frecuencia y mayores beneficios, tanto para el agente libre como
para sus congneres, es la institucin de relaciones polticas y sociales
que consideren a los ciudadanos como personas libres e iguales, capaces de cooperar entre s mediante el intercambio de opiniones y juicios para el mantenimiento de un sistema social y poltico justo y
provechoso para todos y cada uno de los ciudadanos. Jos Hernndez tiene en mientes, por supuesto, la concepcin poltica (o pblica) de la justicia del liberalismo poltico de John Rawls, que cree
coincidente, al menos en algunos de sus contenidos especficos, con
los principios del sentido comn; en particular se explora esa coincidencia en torno al pluralismo razonable y al consenso coincidente
rawlsianos.
Esta serie de pensamientos se dejan resumir con puntualidad en
la siguiente cita:
Una sociedad que se proponga ser democrtica, pero que falle en la consecucin
de la justicia o el bien comn, especialmente porque no logre asumirse como
una heterognea sociedad compuesta de personas formalmente libres e iguales,
capaces de resolver constructivamente sus diferencias mediante cierto consenso constitucional o coincidente, sera una sociedad que muy probablemente est
alejada de los principios del sentido comn y que haya extraviado la sensatez, aquella cuya recuperacin nunca podr darse de una manera aparte de la
paulatina consecucin de la justicia o el bien comn. Es decir, slo con sensatez...
puede ser asequible la justicia en las sociedades democrticas y aun en las sociedades de otros tipos. Pero si los miembros de tales sociedades insisten en desconocer los principios del sentido comn y concebirse como una colectividad
de personas desiguales y carentes de libertad moral..., entonces el mencionado
extravo ser muy difcil de remover y la consecucin de la justicia sumamente
improbable.

Sentido comn y poltica

255

Para cerrar esta parte de mi exposicin, quisiera enfatizar una


vez ms qu implica pensar la poltica desde y con el sentido comn
para la filosofa y la ciencia polticas. En primer lugar, supone inequvocamente el reconocimiento de la pluralidad humana; en segundo, la rehabilitacin del intercambio de juicios como el nico medio
legtimo de entendimiento y coordinacin de las acciones de actores,
a la vez, iguales y diferentes; en tercer trmino, la afirmacin del carcter democrtico y republicano de la actividad poltica, es decir,
que la poltica no es materia slo de expertos y profesionales, sino de
todos y de cualquiera que goce de un sano y sensato sentido comn. Por
ltimo, pero no por ello menos importante, que el sentido comn
slo opera adecuadamente en comunidad y que hay tipos especiales
de regmenes polticos que fomentan ms que otros la sensatez de dicho sentido, como es el caso de la democracia liberal representativa.
Todo lo anterior puede parecer muy abstracto y de poco inters
para los legos en filosofa; pero tal opinin es errnea, como lo demuestra la lectura de la segunda gran parte del texto. En efecto, la
discusin terica que ocupa la primera parte de la obra es incorporada
con inteligencia en la segunda como base de un esquema heurstico, con
el fin de analizar los extravos y la recuperacin de la sensatez en
una etapa fundamental de la constitucin del Estado y la nacin mexicanos: la Repblica Restaurada y el Porfiriato. As, el autor propone
la tesis de que hubo una etapa en la historia nacional en la que era en
verdad posible colocar los cimientos de una repblica autnticamente
democrtica y liberal y de una economa capitalista, necesarias para
la construccin de un proyecto de nacin que respetara la pluralidad
de visiones y formas de vida existentes en la sociedad mexicana en
torno a la libertad contenida en las promesas irrealizadas de la Constitucin de 1857.
El tipo de modernizacin econmica y de consolidacin autoritaria
del Estado bajo el porfirismo implicaron, segn el autor, un extravo de
la sensatez (esto es, de la orientacin de los juicios y prcticas en el
mundo, obedeciendo a los principios del sentido comn sensato); extravo, pues, que se tradujo en la incapacidad de enraizar con decisin
una cultura liberal a todas luces posible aun bajo aquellas condiciones
tan difciles en que la Repblica se restaur, tras violentos aos de
guerra civil e intervencin extranjera. Apartndose del liberalismo,
el Porfiriato consolid una serie de circunstancias evidentemente insensatas, pues impidi, en trminos materiales e ideolgicos, el estable-

256

Marco Estrada Saavedra

cimiento de un rgimen democrtico, que muchas dcadas despus


empezamos penosamente a consolidar. El autor ilustra este proceso
de insensatez poltica en la disputa que dos pensadores liberales, Jos
Mara Vigil y Antonio Caso, entablaron con los positivistas, sus epgonos y herederos antiliberales y autoritarios, desde el ltimo cuarto
del siglo XIX hasta casi la primera mitad de la centuria pasada; en una
palabra, su obra es testigo de que s era posible y alcanzable instituir
una sociedad civil y poltica diferente, democrtica y liberal, materialmente prspera y socialmente justa; en fin, una alternativa a la
sociedad profundamente autoritaria, racista, clasista y generadora de
recurrentes crisis econmicas que conocemos, prcticamente, desde que el pas logr su independencia como nacin.
El puente que vincula las dos partes principales de la obra aqu
comentada es la tesis de que los principios liberales, tal y como los entendan Vigil y Caso a la luz de la experiencia e historia mexicanas,
son capaces de operar como acuerdos fundamentales de las sociedades polticas modernas; y que, adems, dichos principios son
compatibles con los principios del sentido comn. Por eso, al
optar por el curso antiliberal y autocrtico, suponiendo que Mxico
no estaba preparado para la libertad y la igualdad y que, por tanto,
habra que civilizarlo, en primera instancia, mediante la conocida
frmula de orden y progreso para arribar, posteriormente, al reino
de la libertad, el porfirismo perdi el juicio sensato al apartarse de los
principios liberales ya presentes en nuestra sociedad decimonnica.
Antes de cerrar esta parte que quise dedicar a algunas de las muchas virtudes de esta obra, me gustara afirmar que es loable per se el
rescate de dos pensadores liberales mexicanos de la talla de Vigil y
Caso; pues ello conlleva discutir la originalidad de sus ideas en el mismo plano de igualdad que el de las de sus contemporneos europeos
y norteamericanos. De esta forma, se hace una contribucin a la historia de las ideas de nuestro pas. Asimismo, el presente estudio es una
aportacin imprescindible para los socilogos interesados en la temtica del sentido comn y la vida cotidiana, pues pone de relieve
los fundamentos epistemolgicos y filosficos de estas categoras tan
usadas por los cientficos sociales.
Para concluir, apuntar algunos comentarios crticos para el debate. De forma elegante, el doctor Hernndez salva la disyuntiva de tener
que optar o bien por una concepcin trascendentalista del sentido
comn o por una relativista, lo cual debilitara, en una u otra direc-

Sentido comn y poltica

257

cin, el contenido conceptual y la riqueza heurstica del trmino.


Efectivamente, el autor afirma los rasgos universalistas del sentido comn2
(casi podramos decir, propios de la naturaleza de la mente humana),
pero sin dejar de subrayar con igual nfasis que dicho sentido comn slo existe en contextos histricos, sociales y culturales,3 los cuales
son su condicin de existencia real, pero que pueden ser trascendidos reflexiva y crticamente. En este orden de ideas, la cuestin sociolgicamente relevante est en dirimir, en casos especficos, cmo
se influyen estas dos dimensiones del sentido comn, la trascendental
y la inmanente, con el fin de determinar cmo, por qu y en qu medida se modifican nuestros estndares cognitivos, morales y polticos
sensocomunistas, en general, y, en particular, cmo esas continuidades
y variaciones se manifiestan de manera diferente en individuos, grupos y clases sociales, por ejemplo. Aqu hay material suficiente para
todo un programa de investigacin social y poltico que echara luz
sobre el problema que interesa con urgencia al autor: cmo se extrava el sentido comn?
Si el sentido comn corre el riesgo de perderse, ello significa, por
tanto, que hay un sendero correcto para ste: el de la sensatez. Pero,
es posible comparar sensatez con normalidad, an ms, con sanidad, por lo que, en consecuencia, habra estados patolgicos o morbosos del sentido comn, para utilizar un modo de hablar fuera de
moda? Y, si esto fuese verdad, no se corre el riesgo de que esa sensatez sea presuntamente encarnada y monopolizada por un grupo
social especfico que, por cualquier medio, se arrogue el derecho de
determinar quin puede recuperar la sanidad mediante argumentos, quin, en cambio, ha de ser terapeutizado y quin criminalizado?
cmo enfrentar, desde la sensatez, a las vanguardias artsticas, a los
cientficos revolucionarios (en el sentido de Thomas Kuhn), a las subculturas que, con su forma de vida, desafan las creencias morales,
sexuales y culturales mayoritarias, o a los movimientos sociales que
disputan el aparentemente sensato orden social y poltico dominante?
es compatible la sensatez con las innovaciones artsticas, cientficas
o polticas que, una vez establecidas y aceptadas, daran cuenta a

El trmino concreto referente a esta dimensin es el de sentido comn comn como un


marco general de percepcin e inteligencia de los seres humanos.
Aqu, en cambio, se hace referencia al sentido comn sensato, como la capacidad de juicio
madura propia de la sensatez.

258

Marco Estrada Saavedra

posteriori de que el sentido comn no era, despus de todo, tan sensato? La cuestin es que slo podemos saber qu es el sentido comn
comn a travs del sentido comn sensato, lo trascendental mediante
lo inmanente, por lo que no hay una manera clara de decir, en ltima
instancia, qu pertenece a lo universal y qu a lo histrico. En otros
trminos, culpar al sentido comn sensato de determinados extravos, en aras de salvar al sentido comn comn, podra parecer una
empresa justificatoria y viciosa.
Y esto me lleva al ltimo punto de mi exposicin: el gran presupuesto que estructura la argumentacin de la obra, sobre todo en su
segunda parte, es que hay una coincidencia entre el sentido comn y
el liberalismo. Y, de verdad, hay mucha cordura y sensatez en esta
correspondencia. Sin embargo, la tradicin liberal iguala a un rbol
frondoso con ramas de diferente envergadura, forma y calidad, por
lo que dicha identidad tendra que matizarse necesariamente cuando
hacemos referencia a las formas diferentes que ha tomado el liberalismo en su historia; hasta habra que precisar qu sera compatible
aun dentro de la obra de cualquier autor liberal en especial con el
sentido comn, porque no todo lo que ha postulado el liberalismo se
ha mostrado, a la larga, prudente y sabio, aunque muchas otras cosas
s resistiran la prueba del criterio de compatibilidad pragmatista
que expone el doctor Hernndez. Adems, no sera una ofensa contra
el sentido comn y el liberalismo excluir del reino de la sensatez a
otras escuelas de pensamiento, incluyendo a las antiliberales? Quizs,
ms que una coincidencia entre sentido comn y liberalismo, habra
que hablar de una afinidad entre el primero y una fibra liberal, que
tampoco es exclusiva del liberalismo, sino ms bien propia de la mejor
actitud de nuestra cultura occidental, al menos desde que Scrates
invit a sus conciudadanos en la plaza pblica o sea, en el espacio propio del sentido comn a examinar con nimo desprejuiciado
todo discurso y prctica a la luz de la discusin tolerante e incluyente, deseosa de ensanchar la comunidad humana y continuar, como
dira Michael Oakeshott ese gran y muy sensato conservador, la
conversacin de la humanidad.