Você está na página 1de 331

HANS-JOHANN GLOCK

Universidad de Zrich

QU ES LA FILOSOFA
ANALTICA?

tecnos

Ttulo original:
What is Analytic Philosophy?
Diseo de cubierta:
Flix Pavn

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obraestprotegido


por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las
correspondientes indemnizaciones pordaos y perj uicios, para quienes
reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente,
en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su
transformacin, interpretacin o ejecucin artstica, fijada en cualquier
tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la
preceptiva autorizacin.

Syndicate of the Press of the University of Cambridge, 2008


EDITORIAL TECNOS (GRUPO ANAYA, S. A.), 2012
De la traduccin, C arm en G a r c a T r e v lja n o , 2012
Juan Ignacio Luca de Tena, 15 - 28027 Madrid
Maquetacin: Grupo Anaya
ISBN: 978-84-309-5317-2
Depsito Legal: M. 177-2012
Printed in Spain. Impreso en Espaa por Fernndez Ciudad

[...] alle Begriffe, in denen sich ein ganzer Prozess semiotisch zusammenfast,
entziehen sich der Definition; definierbar ist nur das, was keine Geschichte hat.
([...] todos los conceptos en los que se condensa semiticamente todo un
proceso se hurtan a la definicin; slo es definible lo que no tiene historia.)
F r ie d r ic h N

ie t z s c h e ,

La genealoga de la moral, II,

13.

Nos movamos por el territorio de los metafsicos como secuaces de Camap.


Una sonrisa de partisano orgullo resplandeca en nuestro rostro cuando l respon
da a una diatriba de Arthur Lovejoy explicando, con su caracterstico modo de
razonar, que si Lovejoy quiere decir A, entonces p ,y si quiere decir B, entonces q.
Hube sin embargo de aprender cun insatisfactoria puede resultar, a veces, esta
ruta de Carnap.
W. Y Quine, 1976, 42.

NDICE

PREFACIO................................................................................................. .............. Pg.

13

C a p t u l o I.
I N T R O D U C C I N ..............................................................................................
1.
P o r q u im po r ta e st a c u e s t i n ...............................................................................
2.
C m o a b o r d a r l a c u e s t i n ......................................................................................
3.
E s t r u c t u r a y c o n t e n id o d e l l ib r o ......................................................................

17
20
27
35

C a p t u l o II. B R E V E P A N O R A M A H IS T R IC O .........................................................
1.
P r e h is t o r i a .........................................................................................................................
2.
P r im e r o s v is l u m b r e s : m a t e m t ic a y l g i c a ................ :................................
3.
L a r e b e l i n c o n t r a e l i d e a l i s m o ........................................................................
4.
E l giro l in g s t ic o .........................................................................................................
5.
C o n s t r u c c io n is m o l g i c o v e r su s a n l i s i s c o n c e p t u a l ...........................
6.
E l c o l a p so d e l p o sit iv ism o l g ic o ......................................................................
7.
L a r e h a bil it a c i n d e l a m e t a f s ic a ....................................................................
8.
D e l l e n g u a je a l a m e n t e ...........................................................................................
9.
A s u n t o s r e l a c io n a d o s c o n l o s v a l o r e s ...........................................................

40
40
46
51
55
61
67
72
76
82

C a p t u l o III. G E O G R A F A Y L E N G U A J E ......................................................................
1.
N ie b l a so b r e el c a n a l . E l c o n t in e n t e a is l a d o ! .......................................
2.
VORSPRUNG DURCHLOGIK: RACES GERMANFONAS DE LA FILOSOFA ANA
LTICA.........................................................................................................................................
3.
E m p irism o b r i t n i c o v s .r o m a n tic is m o a l e m n ...........................................
4.
E l eje a n g l o - a u st r ia c o ................................................................................................
5.
D e b il id a d e s c o n t e m p o r n e a s d e l a s c o n c e p c io n e s g e o - l in g st i c a s ..............................................................................................................................................

87
87

109

C a pt u l o I V
H IS T O R IA E H I S T O R I O G R A F A ...........................................................
1.
H i s t o r i o f o b i a v s . h i s t o r i c i s m o i n t r n s e c o ......................................................
2.
H is t o r ic is m o i n s t r u m e n t a l v s . h is t o r ic is m o d b i l ....................................
3.
A n a c r o n is m o v s . a n t i c u a r i a n i s m o .......................................................................
4.
E q u id a d h e r m e n u t ic a .................................................................................................

119
121
128
136
143

C a pt u l o V
D O C T R IN A S Y T P I C O S ............................................................................
1.
L a c r u z a d a c o n t r a l a m e t a f s ic a .......................................................................
2.
L e n g u a je , c o n t e x t u a l ism o y a n t i - p s ic o l o g is m o ........................................
3.
F il o so fa y c ie n c ia .........................................................................................................
4.
D e fin ic io n e s t e m t ic a s ................................................................................................

149
1 52
15 6
172
185

[11]

92
97
101

12

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

C a p t u l o VI.
MTODO Y ESTILO......................................................................................
1.
P o n ie n d o e l a n l is is e n l a b a s e d e l a f il o so f a a n a l t ic a .................
2.
E l e sp r it u c ie n t f ic o ....................................................................................................
3.
Explicacin po r e t a p a s ................................................................................................
4.
L a c l a r id a d n o b a s t a ! ...........................................................................................
5.
L a voz d e l a r a z n ........................................................................................................

191
193
20 1
206
21 1
217

C a p t u l o VIL TICA Y POLTICA..................................................................


1.
R e h u y e l a f il o so f a a n a l t ic a l a t ic a y l a t e o r a p o l t ic a ? ........
2.
Es LA FILOSOFA ANALTICA m o r a l m e n t e n e u t r a Y c o n s e r v a d o r a ? ..
3.
Es LA fil o so f a a n a l t ic a p r o g r e sist a y e m a n c ip a d o r a ? ....................
4.
E l c a s o S in g e r ..................................................................................................................
5.
U n a n t d o t o c o n t r a l a id e o l o g a ? ...................................................................

225
228
236
243
248

Captulo VIII.
1.

2.
3.
4.

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y


TRADICIN..............................................................................

Un c o n c ept o

e s e n c ia l m e n t e d is c u t id o ?

......................................... ..............
F il o s o f a a n a l t ic a c o m o u n c o n c e p t o d e pa r e c id o d e f a m i l i a .......
L a fil o so f a a n a l t ic a c o m o c a t e g o r a h ist r ic a o g e n t i c a ..........
Los c o n t o r n o s d e l a t r a d i c i n a n a l t i c a ...................................... ................

224

253
255

262
271
276

C a p t u l o IX.
PRESENTE Y FUTURO.............................................................
1.
I m p o s t o r e s , c h a p u c e r o s y r e l a t iv is t a s ............................................ ...............
2.
Qu h a y d e e r r n e o , si e s q u e l o h a y , e n l a fil o so f a a n a l t ic a ?.
3.
H a c ia d n d e v a l a f il o so f a a n a l t ic a ? ........................................................

284
285

B ib l io g r a f a ............................................................................................................................................

320

n d ic e

339

a n a l t ic o ...................................................................................................................................

297
312

PREFACIO
La filosofa analtica cnenta con buenas introducciones a sus pro
blemas y tcnicas, como puedan ser las de Hospers (1973) y Charlton
(1991). Igualmente existen notables exposiciones histricas, por ejem
plo las de Skorupski (1993), Hacker (1996), Stroll (2000), Baldwin
(2001) y Soames (2003). El estado actual de la filosofa analtica en
sus diversas reas se encuentra expuesto en una amplia diversidad de
publicaciones y libros-gua. Finalmente, existen inspiradas defensas
de la filosofa analtica, tales como la de Tugendhat (1976), Cohn
(1966) y Engel (1997).
Aunque no pertenece a ninguno de estos gneros, este libro contie
ne, sin embargo, contribuciones a todos ellos, dado que su propsito es
responder por extenso a la cuestin de lo que la filosofa analtica pue
da ser. Considera el pasado, el presente y el futuro, a la vez que procu
ra distinguir y eliminar repuestas alternativas de manera continuada.
Por lo que yo s, ste es el primer libro dedicado a esta tarea. Como
indica su ttulo, el influyente libro de Dummett Origins ofAnalytical
Philosophy se concentra en las races histricas sin comprometerse
con concepciones rivales de la filosofa analtica. Inversamente, The
Dialogue o f Reason de Cohn ignora por completo las cuestiones his
tricas, y dedica su segunda parte no al anlisis de la filosofa analti
ca, sino a su aplicacin prctica a un tpico especfico. Finalmente, la
obra de D Agostini Analitici e Continentali examina tanto la filosofa
analtica como la continental, lo cual excede a mis propias aspiracio
nes. No obstante, examino con frecuencia y, a mi entender, con rigor
otros modos no analticos de filosofar. Porque uno de los fines que me
propongo es el de determinar cul pueda ser el contraste, si es que lo
hay, entre el par analtica/continental, y no justamente en el pasado,
sino tambin en lo relativo al presente y al futuro. Tampoco puedo
permitirme dejar de hacer filosofa (analtica). Pues es evidente que
las cuestiones histricas y taxonmicas que este libro considera plan
tean una amplia serie de interrogantes de tipo conceptual y metodol
[13]

14

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

gico. As pues, me ver obligado a hablar de la naturaleza del signifi


cado lingstico, de los fines de la definicin y la clasificacin, del
papel del conocimiento histrico en la resolucin de problemas filos
ficos, de la amenaza de inconmensurabilidad entre teoras, de los m
ritos del relativismo histrico, de los principios de interpretacin, de la
naturaleza de la claridad, de los distintos tipos de argumentos histri
cos, de conceptos esencialmente controvertidos, de la idea de parecido
de familia, del modo apropiado de delimitar tradiciones intelectuales, y
del lugar propio de la filosofa en el debate pblico, entre otros tpicos.
La supuesta audiencia no se limita justamente a los filsofos anal
ticos, tanto estudiantes como profesionales, sino tambin a los filso
fos no-analticos, y sin duda a todo aqul que se sienta interesado por
uno de los ms excitantes, importantes y controvertidos fenmenos
intelectuales del siglo veinte. Algn conocimiento de la historia de la
filosofa es sin duda una ventaja, aunque en modo alguno un prerrequisito. He utilizado frmulas lgicas cuando era apropiado, pero se
las puede dejar de lado sin prdida esencial. Igualmente he tratado de
explicar algo del vocabulario tcnico empleado, y cualquier informa
cin adicional sobre este tema es fcilmente asequible en las abundan
tes obras de referencia ahora.
Aunque el presente libro no pretende ser un trabajo exclusivamente
histrico, un sentido del tiempo y de la progresin forma parte de su
esencia. Por ello he utilizado las fechas de publicacin en mis referen
cias a los clsicos, incluso en los casos en los que las citas estn toma
das de ediciones posteriores o de traducciones. En tales casos, la bi
bliografa consigna primeramente entre corchetes la fecha original y al
final especifica la de la edicin posterior. Sin embargo, no he tratado
de imponer rgidamente este sistema en las obras recientes sobre filo
sofa analtica, o en los escritos postumos cuyas fechas de publicacin
estn muy alejadas de la composicin original. Al mismo tiempo, me
he resistido a introducir anacronismos tales como Aristteles 2001.
Semejantes gigantes de otros tiempos estn citados mediante el ttulo
de la obra y un establecido sistema de referencia.
Las deudas contradas durante la redaccin de este libro son a la
vez diversas y profundas. Me siento profundamente agradecido por el
permiso para utilizar material extrado de mis artculos: Philosophy,
Thought and Language, en J. Preston (ed.), Thought and Language:
Proceedings o f the Royal Institute o f Philosophy Conference (Cam
bridge University Press, 1997), pp. 151-169; Insignificant Others:
the Mutual Prejudices of Anglophone and Germanophone Philosophers, en C. Brown y T. Seidel (eds.), Cultural Negotiations (Francke

PREFACIO

15

Verlag, Tbingen, 1998), pp. 83-98; Vorsprung durch Logik: The


German Analytic Tradition, en A. OHear (ed.), German Philosophy
since Kant (Cambridge University Press, 1999), pp. 137-166; Philo
sophy, en J. Sandford (ed.), Encyclopedia o f Contemporary German
Culture (Routledge, Londres, 1999), pp. 477-480; Imposters, Bun
glers and Relativists, en S. Peters, M. Biddiss y I. Roe (eds.), The
Humanities at the M illenium (Francke Verlag, Tbingen, 2000),
pp. 267-287; Strawson and Analytic Kantianism, en H. G. Glock
(ed.), Strawson and Kant (Clarendon Press, Oxford, 2003), pp. 15-42:
Was Wittgenstein an Analytic Philosopher?, Metaphilosophy 35
(2004), pp. 419-444; Wittgenstein and History, en A. Pichler y S.
Stel (eds.), Wittgenstein: The Philosopher and his Works (Wittgens
tein Archives at the University of Bergen, 2005), pp. 177-204.
Quisiera expresar aqu mi agradecimiento a la Rhodes University
(Sudfrica) por haberme concedido una Hugo Le May Fellowship en
2002, y al Departamento de Filosofa, y en especial a Marius Vermaak,
por haber hecho nuestra estancia tan agradable. Tambin estoy en deu
da con el Arts and Humanities Research Council por su concesin de
un ao sabtico como parte de su Research Leave Scheme. Una vez
ms, agradezco a la Alexander von Humboldt Foundation su conce
sin de una beca que me permiti pasar un curso en la Universidad de
Bielefeld durante el ao 2004, y a mis anfitriones Ansgar Beckeremann, Johannes Roggehofer y Eike von Savigny. Tambin quisiera ex
presar mi gratitud a la Universidad de Reading por su apoyo a mi in
vestigacin a lo largo de varios aos. Ha sido para m tanto un
privilegio como un placer trabajar en el Departamento de Filosofa, y
por siempre estar agradecido a John Nottingham por su amable aten
cin durante todo aquel tiempo. Igualmente deseo agradecer a mis
nuevos colegas de la Universidad de Zrich su calurosa y constructiva
acogida. Tambin quisiera expresar en particular mi gratitud hacia Ju
lia Langkau y Christoph Laszlo por haber apoyado logsticamente este
proyecto.
Cubrir una tan vasta y diversa rea exceda las capacidades de un
solo individuo. Por esta razn no slo tuve que utilizar una ingente
cantidad de literatura, sino tambin mantener incontables conversacio
nes y admitir las sugerencias ofrecidas por colegas, estudiantes y ami
gos. Incluso en una lista incompleta de ellos tendran que figurar Da
vid Bakhurst, Mike Beaney, Ansgar Beckermann, Jerry Cohen, John
Nottingham, Jonathan Dancy, Michael Dummett, Simon Glendinning,
Oswald Hanfling, Martina Herrman, Brad Hooker, Geert Keil, An
dreas Kemmerling, Anthony Kenny, Vasso Hindi, Wolfgang Knne,

16

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Julia Langkau, Diego Marconi, Ray Monk, Kevin Mulligan, Hermn


Philipse, Cario Penco, Aaron Preston, John Preston, Alan Richardson,
Jay Rosenberg, Katia Saporiti, Eike von Savigny, Joachim Schulte, Peter Schulthess, Hans Sluga, Philip Stratton-Lake, Roger Teichmann,
Alan Thomas, Paolo Tripodi y Daniel Whiting. Todos ellos se han
mostrado enormemente generosos y tiles en su aportacin de res
puestas. En lo que a m respecta, slo me queda esperar haber acertado
a plantear al menos algunas de las cuestiones correctas. Al igual que
en ocasiones anteriores, me he beneficiado tambin de mi participa
cin en el grupo de discusin del St. Johns College, que ahora llega a
su fin.
Algunas partes de este libro han sido expuestas en Berln, Bielefeld, Dortmund, Edimburgo, Erfurt, Gnova, Oxford, Reading y Zrich. Agradezco profundamente a estas diversas audiencias sus pre
guntas y objeciones. Igualmente deseo agradecer a dos lectores
annimos de la editorial sus recomendaciones y correcciones. Peter
Hacker, John Hyman y Christian Nimtz han hecho comentarios sobre
varios captulos. Especial agradecimiento debo a Javier Kalhart, quien
ley y prepar para su edicin todo el manuscrito. Sus crticas y suge
rencias enormemente valiosas me han ahorrado, por no mencionar a
mis lectores, numerosos patinazos, desaciertos, excesos y fiorituras
retricas. Una deuda ms general y duradera es la que mantengo con
Peter Hacker por haberme introducido tanto en la filosofa analtica y
en su historia. Seguramente no comulga con algunas de las respuestas
que en este libro ofrezco, pero en todo caso de l proviene el estmulo
para plantear cuestiones.
Como de costumbre, mi mayor deuda es la contrada con mi fami
lia. Todos sus miembros han sido fuente de inspiracin y de nimo
tanto en los buenos como en los malos tiempos, y aun han encontrado
la fuerza y el humor para burlarse de este proyecto, de las carreras
acadmicas y, finalmente pero no en menor grado, del filsofo que es
objeto de sus bromas.

CAPTULO I

INTRODUCCIN
La filosofa analtica cuenta ya con unos cien aos de antigedad, y
actualmente es la corriente dominante en la filosofa occidental (Searle, 1996, pp. 1-2). Ha sido la filosofa prevalente durante varias dca
das en el mundo de habla inglesa; en el momento actual es un movi
miento ascendente en los pases de habla alemana; y son numerosas
sus incursiones incluso en lugares en los que alguna vez se la conside
r con hostilidad, por ejemplo, en Francia. Al mismo tiempo circulan
muchos rumores sobre la abdicacin de la filosofa analtica, sobre
su condicin de difunta o al menos en estado de crisis, y abundan
las lamentaciones por su evidente estado de debilidad (Leiter,
2004a, 1, p. 12; B iletzki y M atar, 1998, p. xi; P reston, 2004, pp.
445-447 y 463-464). El sentimiento de crisis es palpable no slo entre
los comentaristas, sino tambin entre algunos protagonistas de van
guardia. Von Wright observ que en su conversin gradual de movi
miento revolucionario en tendencia bien establecida, la filosofa anal
tica se torn tambin diversa hasta el punto de perder su perfil
distintivo (1993, p. 25). Esta opinin ha encontrado igualmente eco en
incontables observadores actuales que no vacilan en afirmar que la
acostumbrada distincin entre filosofa analtica y filosofa continen
tal se ha quedado obsoleta (p. ej., G lendinning, 2002; M ay, 2002;
Bieri, 2005).
La prdida de identidad es una preocupacin general; la prdida de
vigor, otra. Putnam ha insistido repetidamente en la necesidad de una
revitalizacin, una renovacin de la filosofa analtica (p. ej., 1992,
p. ix), Y, por su parte, Hintikka ha mantenido que la supervivencia de
la filosofa analtica depende de un nuevo arranque basado en la ex
plotacin de las posibilidades constructivas presentes en la ltima obra
de Wittgenstein (1998). Searle es uno de los ms incondicionales e
intransigentes abogados de la filosofa analtica. Pero l mismo reco
[17]

18

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

noce que en el camino que va desde el punto de vista de una minora


revolucionaria hasta la posicin convencional y establecida, la fi
losofa analtica ha perdido algo de su vitalidad (1996, p. 23). No es
de sorprender por tanto que los que se mostraron ms escpticos res
pecto a la filosofa analtica, vengan anticipando desde hace algn
tiempo su reemplazo por una filosofa post-analtica (Rajchman y
W est, 1985; B aggini y Stangroom, 2002, p. 6; M ulhall, 2002).
Tal combinacin de triunfo y crisis no carece en modo alguno de
precedentes. Pero ofrece una excelente oportunidad para abordar la
naturaleza de la filosofa analtica desde una nueva perspectiva. En los
aos setenta, Michel Dummett abri un debate sobre los orgenes
histricos de la filosofa analtica al afirmar que sta es una filoso
fa post-fregeana y que est basada en la conviccin de que la filosofa
del lenguaje es el fundamento de la filosofa en general. Durante los
ltimos quince aos se ha acelerado la marcha del debate. En adicin
a la obra de Dummett Origins ofAnalytical Philosophy, han aparecido
diversos estudios histricos sobre este tipo de filosofa (Skorupskj,
1993; H acker, 1996; Stroll, 2000; B aldwin, 2001; Soames, 2003),
pormenorizados tratados de aspectos ms especficos de ella (p. ej.,
H ylton, 1990; Stadler, 1997; H anna, 2001), y al menos seis colec
ciones de ensayos sobre la historia de la filosofa analtica (B ell y
Cooper, 1990; Monk y Palmer, 1996; G lock, 1997c; T ait, 1997;
B iletzky y M atar, 1998; R eck, 2002). Si Hegel llevaba razn y la
lechuza de Minerva slo levanta su vuelo en el crepsculo, la filosofa
analtica debe estar moribunda. Ahora bien, la muerte por auto-con
ciencia histrica puede no ser un mal camino para continuar. Pero aun
as, e incluso aunque la empresa analtica estuviera malherida, el pro
ceso debera ser menos unilateral.
Hasta ahora, el debate en torno a la naturaleza de la filosofa anal
tica se ha centrado en dos cuestiones: Quin debera ser considerado
como el verdadero progenitor de la filosofa analtica? Y en qu pun
to emergi la divisin analtico/continental1? No se ha dado en ingls
ningn intento serio de combinar estas cuestiones histricas con una
clarificacin de lo que la filosofa analtica actualmente pueda ser, y
en qu difiere de la llamada filosofa continental. La primera parte
de la obra de Jonathan Cohn The Dialogue ofReason: an Anlisis o f
Analytical Philosophy [El dilogo de la razn: un anlisis de la filoso
1 D u m m e t t , 1993, espec. caps. 2-4; Hacker (1996, caps. 1-2; 1997) y Monk
(1997) libran una batalla conjunta con Dummett sobre la primera cuestin. Friedman
(2000) lo contradice implcitamente sobre la segunda.

INTRODUCCIN

19

fa analtica] se pronuncia sobre el subttulo. Pero se centra en el pre


sente y explcitamente deja de lado la dimensin histrica (1986,
pp. 6-7). Por otra parte, tiene poco que decir sobre filosofa continen
tal. Sin embargo, la filosofa occidental contempornea se encuentra
notoriamente dividida en dos tradiciones, la filosofa analtica por una
parte, y la filosofa continental por la otra. Pese a los ms de cuarenta
aos de intentos de dilogo y de sntesis, esta escisin sigue siendo
muy real, tanto filosfica como sociolgicamente. Por lo tanto, la ex
posicin de la filosofa analtica debera ser contrastada tambin con
las principales alternativas, y no limitarse justamente al punto de su
emergencia.
El relativo olvido del estado actual de la filosofa analtica es sor
prendente, y no se debe slo a la general reputacin de ahistoricidad
que acompaa a este tipo de filosofa. A partir de Dummett, las cues
tiones histricas han estado ntimamente ligadas con cuestiones relati
vas a lo que la filosofa analtica es y con los apasionados debates so
bre el alma y el futuro de este tipo de filosofa. La mayora de los
participantes en este debate han tendido a identificar la filosofa ana
ltica con el tipo de filosofa que para ellos es la correcta, y yo espero
mostrar que esta tendencia ha provocado toda una variada serie de
distorsiones.
Lo que aqu me propongo es enfocar la cuestin de un modo tal que
pueda resultar a la vez ms analtico y ms continental. Ms analtico
en el sentido de que somete a escrutinio el estatuto y el objetivo de las
demarcaciones entre distintas tradiciones filosficas; en el sentido de
que evala desapasionadamente los pros y contras de las diversas de
finiciones de filosofa analtica; y en el sentido tambin de que some
te a discusin algunos de los problemas conceptuales y metodolgicos
que circundan el debate. Aunque no voy a disimular el hecho de ser un
filsofo analtico, quiero sin embargo abordar la cuestin sin asumir
que la filosofa analtica deba en todo caso ser equiparada a la buena
filosofa. Dicho en otras palabras, mi principal proyecto en este libro
es el de contribuir al establecimiento de una metafilosofa descriptiva
ms que prescriptiva. En este respecto, mi proyecto difiere de los
propsitos explcitamente apologticos de Cohn (1986, pp. 1-2), F 0 llesdal (1997) y Charlton (1991). Mas esto no quiere decir, sin em
bargo, que yo vaya a renunciar a la defensa de la filosofa analtica
contra algunas objeciones. Incidir sobre ciertas crticas que me sor
prendieron por estar bien fundadas, y concluir sugiriendo modos
mediante los cuales la filosofa analtica contempornea podra ser
perfeccionada.

20

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

En cualquier caso, mis ideas relativas al modo en que la filosofa


analtica debiera ser desarrollada se basarn en un intento previo de
comprender lo que esta empresa realmente significa. Mi enfoque del
problema puede parecer ms continental en el sentido de que presta
atencin al trasfondo histrico y a las amplias implicaciones culturales
y polticas de la filosofa analtica y a la evolucin de su conflicto con
otras maneras de filosofar. No estoy exclusiva o primariamente intere
sado, sin embargo, por las races de la filosofa analtica, sino por lo
que sta significa en la actualidad, incluyendo el estado real de la di
visin analtica/continental.
Mi perspectiva es tambin continental en un sentido literal. En tanto
que alemn que ha desarrollado la mayor parte de su trabajo en Ingla
terra, difcilmente puedo sentirme lingsticamente afectado, adems
de conocer perfectamente a los filsofos analticos contemporneos
fuera del mundo de habla inglesa. Como suele ocurrir en las disporas,
estos filsofos exhiben un alto grado de autoconciencia, y durante los
ltimos treinta aos han fundado una serie de asociaciones y revistas
dedicadas a la promocin de la filosofa analtica. La exposicin de
estas aventuras constituye una importante fuente de informacin sobre
la imagen actual de la filosofa analtica, lo cual supone la existencia de
una serie de escritos a favor, en contra, y sobre la filosofa analtica que
slo son asequibles en lenguajes exticos tales como el francs, el ale
mn o el italiano. El amplio alcance de esta investigacin, me obligar
ocasionalmente a pronunciarme sobre cuestiones histricas o exegticas sustantivas sin aportar argumentos convincentes. Algunas afirma
ciones controvertidas encontrarn su defensa en sendas notas a pie de
pgina, mientras que otras sern simplemente remitidas a la literatura
relevante. Espero, sin embargo, exponer con claridad hasta qu punto
mis opiniones sobre las cuestiones generales que este libro ofrece de
penden de mis opiniones sobre estas cuestiones ms especficas.
1.

POR QU IMPORTA ESTA CUESTIN?

Como el ttulo de este libro indica, su enfoque principal es la pre


gunta Qu es la filosofa analtica? y no De dnde proviene la fi
losofa analtica?. Sin embargo, la segunda cuestin es de suma im
portancia, no por s misma sino por causa de sus implicaciones para la
primera. Mas, tienen alguna importancia estas dos cuestiones? En un
sentido, es evidente que s. La mayora de los filsofos profesionales
mantienen opiniones fundadas sobre ellas. Y son numerosos los que

INTRODUCCIN

21

confinan su utilizacin a la conversacin corts o descorts. Pero tam


bin se ha dicho muchas veces por escrito lo que la filosofa analtica
es, y no menor es el nmero de los que oficialmente declaran que el
tpico es irrelevante (p. ej., W illia m s , 2006, p. 155). Estas proposi
ciones ofrecen una segunda razn para comprometerse con la cues
tin. Aunque en su mayor parte son instructivas e interesantes, hay
otras muchas que son falsas. Y no conozco mejor razn para que un
filsofo se decida a poner la pluma sobre el papel que la necesidad de
combatir opiniones falsas, con independencia de que stas sean man
tenidas por filsofos, cientficos, historiadores o el pueblo llano.
Pero habra que tratar de reemplazar estas respuestas incorrectas
por otras correctas, o rechazarlas simplemente por el hecho de ser irre
futables y confusas? Sin duda, la prueba ltima ante semejante pastel
consistira en probarlo. Pero es instructivo sopesar si valdra la pena
tratar de dar una respuesta a semejantes cuestiones.
Es famosa la frase de Marx: En todo caso, yo no soy marxista.
Desde entonces, son muchos los que piensan que las etiquetas para
posturas filosficas, escuelas y tradiciones no son ms que palabras
vacas, o superfluas en el mejor de los casos, que no hacen ms que
distraer o confundir en el peor de ellos. Este sentimiento ha sido parti
cularmente vivo entre algunos filsofos analticos eminentes, si bien
por razones diferentes. Algunos pioneros iniciales se mostraron sospe
chosos de las escuelas porque estaban convencidos de que todas las
diferencias de opinin entre los filsofos podan quedar resueltas me
diante la adopcin de mtodos analticos. En este sentido, Ayer escri
bi que no hay nada en la naturaleza de la filosofa que justifique la
existencia de partidos filosficos o escuelas (1936, p. 176, vase
tambin p. 42). Tales esperanzas se han desvanecido. Pero incluso los
filsofos analticos contemporneos asocian escuelas e ismos con
dogmatismo y aplazamiento.
As Dummett deplora la divisin analtica/continental como sigue:
el hecho de no haber alcanzado un acuerdo y difcilmente unos triunfos incon
trovertibles, ha llevado a la filosofa a verse peculiarmente sujeta a toda suerte
de -ismos y divisiones sectarias; lo cual no le ha acarreado a la filosofa misma
ms que un inmenso dao (1993, p. xi).

El ataque analtico ms sostenido contra la divisin de la filosofa


en escuelas o posturas es anterior y proviene de Ryle.
No hay lugar para los ismos en filosofa. Las pretendidas cuestiones de
partido no son nunca cuestiones filosficas importantes, y el estar afiliado a un

22

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

determinado partido es ser esclavo de un prejuicio no-filosfico respecto a una


cierta cuestin de creencia (usualmente no-filoslica). Ser un x-ista es ser
filosficamente endeble. Y aunque estoy dispuesto a confesar que poseo tal
debilidad, no debera volver a enorgullecerme de ello de la misma manera que
no me enorgullezco de tener astigmatismo o de padecer de mal de mer (1937,
pp. 153-154).

Este texto encierra un mensaje saludable, y no slo para aquellos


que califican a Ryle de conductista lgico terco y de mentalidad
estrecha. Para empezar, la ostensible repugnancia de Ryle va dirigi
da contra aquellos que no slo se aplican a s mismos y a sus adversa
rios ciertas etiquetas filosficas, sino que las utilizan tambin como
armas de argumentacin filosfica. Semejante proceder es tan indigno
como extendido, sobre todo cuando utiliza expresiones despectivas
(P a s s m o r e , 1961, p. 2) tales como craso materialismo, realismo
ingenuo, idealismo salvaje o escolasticismo. Incluso cuando se
atribuye un sentido claro a un ismo filosfico y un pensador parti
cular o teora se ajustan decididamente a esa nocin, el peso argumen
tativo debe recaer sobre la reflexin en favor o en contra de la posicin
en cuestin.
Desgraciadamente, tendremos que reconocer que tras la Segunda
Guerra Mundial, el propio Ryle se comprometi con una de las alter
nativas ms divisorias del tipo ellos y nosotros, y por implicacin
con la retrica de la construccin de escuelas en la historia de la divi
sin analtica/continental (cap. III. 1). Y lo que es ms importante an,
se da igualmente un repugnante uso de etiquetas filosficas. Clasifica
mos con frecuencia a pensadores, obras, posturas, o argumentos sin
intencin polmica o dialctica, es decir, con vistas a clarificar cul es
su mensaje y qu es lo que se dilucida en las controversias que estos
temas pueden generar. Ryle reconoce que:
Para ciertos fines, tales como los de la biografa o de la historia de las cul
turas (aunque no los de la filosofa misma), resulta til y correcto con frecuen
cia clasificar a los filsofos de acuerdo con ciertos tipos generales de mentes o
temperamentos (1937, p. 157).

Teniendo entonces en mente dicotomas tales como las existentes


entre mentalidad blanda y dura (J a m es, 1907, pp. 10-19 y 118120), entre inflacionistas y deflacionistas ( B e r ln , 1950), o entre
filsofos profticos e ingenieriles.
Sin embargo, conviene decir que tales clasificaciones no tienen ca
bida alguna en la filosofa misma. Pues, por una parte, es discutible (y
ser discutido en el captulo IV) que puedan existir o no divisiones

INTRODUCCIN

23

tajantes entre la filosofa, la historia de la filosofa y la ms amplia


historia de las ideas. Por otra, incluso aunque existieran barreras claras
y estables entre estas disciplinas, por qu el hecho de etiquetarlas no
habra de jugar un papel legtimo en todas ellas? Sera un error re
chazar esta sugerencia recurriendo al punto que yo mismo acabo de
reconocer: que las etiquetas filosficas no tienen ningn peso argu
mentativo. Es presumible que Ryle, por ejemplo, pudiera conceder
que el argumentar no es la nica actividad en la que los filsofos leg
timamente se comprometen. Los filsofos tambin describen, clasifi
can, clarifican, interpretan, glosan, parafrasean, formalizan, ilustran,
resumen, predican, etc. Que todas estas actividades deban estar en
ultima instancia al servicio de la argumentacin es una cuestin discu
tible. Que la filosofa no se reduce a la argumentacin, es algo real
mente incontrovertible incluso en el caso de que semejante pretensin
sea concebida en un sentido muy catlico.
De hecho, el rechazo de Ryle de todos los ismos se basa en dos
lneas de pensamiento diferentes. Segn la primera, no es posible la
existencia de dos escuelas distintas, A y B, opuestas entre s sobre
cuestiones verdaderamente fundamentales de principio o de mtodo.
Pues en tal caso, los partidarios de A tendran que presentar a los pro
ponentes de B como individuos que estn comprometidos no con un
tipo diferente de filosofa, ni tampoco con una filosofa mala, sino
ms bien como individuos que no hacen filosofa en absoluto (y vice
versa).
As, el abismo sera el existente entre filsofos y no-filsofos, y no entre un
grupo y otro de filsofos (los Astrnomos no se jactan de ser un partido antiAstrologista)... Los miembros de la escuela opuesta, defensores como son de
una filosofa que sostiene la corriente general equivocada, son las vctimas de
un error de principio, con independencia de la perspicacia que puedan utilizar
en cuestiones de detalle. Segn esto, toda escuela de pensamiento que sea cons
ciente de s misma, puede y debe mantener que la escuela o escuelas opuestas
carecen de alguna manera de principios filosficos. Pues sus miembros estn
ciegos para aquellos principios que hacen que su filosofa sea una filosofa y a
la vez la filosofa (1937, pp. 158 y 161).

Mas este argumento se basa en un supuesto que no slo es cuestio


nable sin ms, sino falso. Ryle da por sentado que la filosofa marcha
en paralelo con las ciencias en especial en el sentido de que un desa
cuerdo suficientemente fundamental, notablemente el relativo a prin
cipios, objetivos y mtodos, descalifica a uno de los participantes en la
disputa para ser un buen profesional en la materia. Sin embargo, a di
ferencia de las ciencias especiales, la filosofa carece de un marco

24

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

metodolgico de trabajo generalmente aceptado. La naturaleza misma


de la filosofa es a su vez una cuestin filosfica discutible, y las opi
niones sobre ella son filosficamente controvertidas. Aunque la inves
tigacin sobre los fines y mtodos propios de la filosofa recibe el
nombre de metafilosofa, sta no constituye sin embargo una disci
plina distinta de orden superior, sino que es una parte integral de la
filosofa misma (T ugendhat, 1976, pp. 17-18; COHEN, 1986, p. i).
Las ciencias naturales han de establecer sus propios campos y m
todos al igual que la filosofa. Sin embargo, el hecho de que, a partir
al menos de la revolucin cientfica del siglo xvii, se haya realizado
esta tarea por caminos cada vez menos controvertidos, ha llevado al
resultado de que las disputas relativas a la naturaleza de la disciplina
hayan dejado de jugar desde hace tiempo un papel relevante. Incluso
en pocas de revoluciones cientficas, los debates sobre la ciencia no
se ocupan usualmente de cuestiones tales como lo que la astronoma
pudiera ser. Y ninguna introduccin a este tema consistira en una re
visin de lo que las diversas escuelas en conjunto hubieran dicho sobre
l como muy bien podra suceder en filosofa .
Hay dos razones interconectadas para esta tendencia hacia el con
senso. El individuo que tenga concepciones diferentes relativas al
objeto o tema de una ciencia particular, no se siente simplemente
comprometido con ese campo particular. Y aunque se da el debate
metodolgico durante el tiempo de las revoluciones cientficas, nadie
que utilice mtodos radicalmente desviados, que, por ejemplo, pres
cinda de la observacin y el experimento en favor de consideraciones
estticas, deja simplemente por eso de ser un cientfico. En contraste
con esto, actividades intelectuales disparatadas, el tratamiento de dife
rentes problemas con mtodos incompatibles y con diferentes objeti
vos, siguen recibiendo an el nombre de filosofa. Hay, por ejemplo,
filsofos que mantienen que la filosofa no debera preocuparse por el
conocimiento ni por la fuerza lgica de un argumento, sino por la be
lleza y la inspiracin espiritual. Que alguien que de manera consisten
te eluda utilizar argumentos de cualquier tipo siga siendo tenido por un
filsofo es otra cuestin discutible. Pero hay filsofos, incluyendo a
los filsofos analticos, que negaran la afirmacin de Ryle de que
los principios de todo ismo acreditado son establecidos, y slo es
tablecidos, mediante un argumento filosfico (1937, p. 162; vase
cap. VI.5 ms adelante).
Y
esto nos lleva al segundo argumento de Ryle contra la existencia
de escuelas y tradiciones genuinamente distintas y genuinamente filo
sficas.

INTRODUCCIN

25

La verdadera raz de mi objecin se encuentra, segn creo, en mi propia


opinin sobre la naturaleza de la investigacin filosfica. No voy a exponerla
aqu con detalle, pero una parte de ella es que se trata de una especie de descu
brimiento. Y sera absurdo dividir a los descubridores en Whigs y Tories. Po
dran darse un partido pro-Tibet y un partido anti-Tibet en la esfera de la geo
grafa? Existen Capitanes Cookitas y Nansenitas? (1937, p. 156).

Al parecer, s. Existen partidarios de Alfred Cook y partidarios de


Richard Peary sobre la cuestin de quin fue el primero en llegar al
Polo Norte los cookistas y los pearynistas, para entendemos . Y
existieron los individuos que aceptaron y los que rechazaron la idea de
que haba una gran masa de tierra rodeando al Polo Norte; de que El
Dorado existe o que hay un gran continente en el Ocano Pacfico.
Hay espacio para opiniones fundamentalmente diversas dentro de
cualquier rea de investigacin, por fctica o cientfica que sta pueda
ser. En las ciencias especiales, las disputas de este tipo son eventual
mente zanjadas. Los que an siguen creyendo que la tierra es plana o
que Jt es racional se vern desterrados de la astronoma seria o de la
matemtica, respectivamente. Yo mismo me encuentro indeciso a la
hora de decidir, por ejemplo, si los seguidores de Lysenko o las teoras
del diseo inteligente son simplemente acientficas, o si son ms bien
ciencia ideolgicamente motivada. No tengo el menor reparo en afir
mar que una tal catarsis no ha tenido lugar nunca en filosofa. No hay
literalmente ninguna postura respecto a cuestiones vagamene filosfi
cas que no haya sido adoptada alguna vez por un determinado indivi
duo generalmente considerado como filsofo.
Los argumentos de Ryle sobre la inutilidad de las etiquetas filos
ficas no convencen por tanto. Y esto plantea una duda ms general. Por
supuesto, lo importante no es el modo en que un filsofo o una obra en
concreto debieran ser etiquetados. A quin le importa que alguien sea
un furibundo hegeliano, o un moderado bradleyano, un positivista l
gico residual, un inquebrantable pragmatista, un externalista liberado,
un inexperto consecuencialista, o un implacable eliminativista? Lo
que realmente nos importa es el contenido de la obra, lo que el filso
fo haya escrito realmente, que los argumentos sean convincentes y las
conclusiones verdaderas!
Colocar un excesivo peso sobre la taxonoma y la doxografa filo
sfica encierra un evidente peligro. Pero, sin embargo, las clasifica
ciones son a su vez indispensables para el pensamiento humano. El
dar sentido a las cosas, bien se trate de fenmenos materiales o
producciones intelectuales, exige que se las distinga mediante sus
rasgos relevantes. Y esta tarea exige a su vez la aplicacin, de acuer

26

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

do con ciertos principios, de una serie de etiquetas. Las investigacio


nes histricas, exegticas y metafilosficas no son una excepcin a
esta regla. Contrastes tales como los de filosofa oriental y occiden
tal, filosofa antigua vs. medieval vs. moderna, empirismo vs. racio
nalismo, filosofa analtica vs. continental, o etiquetas como las de
tomismo, neo-kantismo o postmodernismo pueden ser sim
plistas, potencialmente engaosas y francamente peligrosas. Sin
embargo, algunos contrastes y una serie de etiquetas se tornan en
instrumentos esenciales tan pronto nos proponemos detectar una se
rie de importantes similitudes y diferencias entre diversos pensa
dores y posiciones, o cuando tratamos de pergear una historia cohe
rente sobre el desarrollo de nuestro tema. Difcilmente cabe embarcarse
en la evaluacin del desarrollo histrico y los mritos de la filosofa
analtica sin tener alguna idea previa de su alcance. As pues, lo ne
cesario para empezar no es tanto el disponer de un buen plantel de
clasificaciones, sino de una serie de clasificaciones escrupulosas e
iluminativas.
Sin duda, algunas etiquetas pueden haber ido adquiriendo tantos
usos y connotaciones, que su empleo produce ms oscuridad que cla
ridad. Lamentando las explicaciones radicalmente disparatadas del
trmino deflacionismo, Wolfgang Knne nos aconseja:
A la vista de este caos terminolgico, propongo que se aplique el trmino
deflacionismo a lo que Otto Neurath llam una vez, humorsticamente, Index
Verborum Prohibitorum (2003, p. 20).

Que esta medida sea o no el camino correcto en el caso de defla


cionismo, no es sin embargo una opcin atractiva con respecto al
caso de filosofa analtica. Este trmino se utiliza con mucha ms
amplitud que deflacionismo. Por su parte, la expresin filosofa
analtica se ha convertido en una parte importante de la historia de la
filosofa del siglo xx. En tercer lugar, mientras que deflacionismo
se emplea a menudo con un significado especfico introducido a novo,
filosofa analtica es una expresin utilizada conscientemente la
mayora de las veces como una etiqueta con un significado estableci
do, pese a que ste pueda ser vago. En cuarto lugar, y a pesar de toda
esta vaguedad, hay un consenso general sobre el modo de aplicar el
trmino a una amplia clase de casos. Finalmente, mientras que existen
diversas alternativas potencialmente ms claras para la etiqueta de
flacionismo, no existen tales alternativas en el caso de filosofa ana
ltica. Por estas razones, la clarificacin ms que la eliminacin de
bera ser el orden del da.

INTRODUCCIN

2.

27

CMO ABORDAR LA CUESTIN

Queda an por dilucidar la disputa prima facie de la idea de si la


filosofa analtica constituye un fenmeno filosfico distinto, bien sea
ste una escuela, un movimiento, una tradicin o un estilo. Peter Bieri
ha propuesto recientemente el siguiente cruel experimento: durante
todo un mes, lea el Journal o f Philosophy por la maana; al medioda
a Sneca, Montaigne, Nietzsche, Cesare Pavese y Femando Pessoa.
Alterando ligeramente la organizacin de Pieri, y haciendo an ms
sdicas y devotas las sesiones del atardecer, a Plotino, Vico, Hamann,
Schelling y Hegel, o a Heidegger, Derrida, Irigaray, Deleuze y Kristeva. Pienso que el experimento-mental de Bieri es iluminativo. Pero
est exactamente en el extremo opuesto al de la conclusin que l mis
mo favorece. Segn Bieri, la distincin entre filosofa continental y
analtica es simplemente un pelmazo que no hay quien lo aguante
(2005, p. 15). En contraste con esto, pienso que tres cosas emergen de
estas yuxtaposiciones propuestas: en primer lugar, que hay al menos
un cierto solapamiento entre los problemas implicados; en segundo,
que al menos algunos de esos problemas son modelos filosfica y
comnmente aceptados; y en tercero, que lo que aparece en las pgi
nas del Journal o f Philosophy es una actividad intelectual, caracters
tica que difiere de las actividades (a su vez diversas) que los otros ca
sos comportan.
No es de extraar, por tanto, que las etiquetas analtica y conti
nental sigan siendo ampliamente utilizadas. Y este uso es vlido pre
cisamente cuando ya se ha sugerido que la distincin no es ni tajante
ni obligatoria. En las recensiones, por ejemplo, es un lugar comn leer
no slo que un determinado libro o autor sea tpico del movimiento
analtico o del continental, sino tambin que X se muestra inusualmen
te sensible o abierto para ser un filsofo analtico, o que Y es in
usualmente claro o convincente para ser un filsofo continental. La
distincin analtico/continental colorea la percepcin filosfica inclu
so entre aquellos que no la consideran como absoluta. De manera ge
neral, no se gana nada con el hecho de afirmar que la idea de una filo
sofa analtica distinta contina configurando la prctica institucional
de la filosofa, ya sea mediante revistas diversas, sociedades, anuncios
o institutos ( P r e s t o n , 2007; cap. 1). Por ejemplo, es habitual y perfec
tamente legtimo explicar a los estudiantes que un departamento o un
curso particular tiene orientacin analtica.
En un tiempo en el que el contraste analtico/continental estaba
emergiendo, R. M. Har mantuvo que haba dos caminos diferentes

28

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

para estudiar filosofa hoy, caminos que, el cielo nos perdone por
pensarlo [...] son realmente dos disciplinas bastantes distintas (1960,
p. 107). Mas aunque Dummett buscaba tender un puente entre los ex
tremos analtico/continental, su actitud se basaba en la observacin de
que un absurdo abismo se haba abierto antes entre la filosofa An
gloamericana y la Continental; ciertamente, hemos alcanzado un
punto en el que trabajamos al parecer sobre materias diferentes (1933,
pp. xi y 193).
Este statu quo no puede ser deseable ni estable. Puede darse el caso
de que o bien la filosofa analtica o bien la continental continen por
el camino correcto, en cuyo caso una de las facciones no tendr ms
remedio que seguir de cerca a la otra. Y, a su vez, tambin puede darse
el caso de que la filosofa logre constituir un campo unificado, como
hizo la filosofa occidental hasta, al menos, comienzos del siglo xx
(vase Q uinton, 1995b, p. 161). Si la filosofa funciona mejor como
disciplina cohesionada, o lo consigue al menos en un rea particular
del discurso eliminando facciones y barreras comunicativas, los indi
viduos podran trabajar conjuntamente con independencia del extremo
que ostentara el monopolio sobre la sabidura filosfica.
Pero aunque la divisin analtica/continental sea lamentable por ra
zones filosficas o de cualquier otro tipo, esa divisin sigue siendo
real y tiene que seguir siendo el punto de partida de cualquier intento
de clarificar el fenmeno de la filosofa analtica, aunque slo sea con
el propsito de superarla o deconstruirla. La cuestin, por tanto, no es
slo que sea o no legtimo y eficaz investigar sobre lo que la filosofa
analtica pueda ser, sino preguntarse sobre el modo de hacerlo.
Algunas caracterizaciones de la filosofa analtica son realmente
definiciones de un cierto tipo, en el sentido de que, ipso facto, unas
incluyen y otras excluyen a los pensadores que no son considerados
filsofos analticos (p. ej., Cohn, 1986, cap. 2; D ummett, 1993,
cap. 2; H acker, 1995, p. 195; F ollesdal, 1997). Otras son formula
das escuetamente y sin cualificacin alguna la filosofa analtica
es [...], un filsofo analtico no dira nunca [...] Sin embargo, pue
den presentarse como generalizaciones no-analticas algunas que no
son slo aplicables necesariamente a todos los filsofos analticos.
Dicho en otras palabras, son generalizaciones que especifican rasgos
caractersticos de la filosofa analtica pero que no son absolutamente
esenciales o constitutivos de ella. Finalmente, hay caracterizaciones
explcitamente cualificadoras que toman formas tales como en su
mayor parte, la filosofa analtica es [...], la mayora de los filsofos
analticos dicen [...], etc.

INTRODUCCIN

29

Pero tales generalizaciones, ya sean restringidas o generales, se


apoyan en una cierta comprensin de lo que la filosofa analtica es.
De no darse esto, necesitaran una muestra concreta que indicase en
qu estaban basadas. Tenemos que saber en virtud de qu podemos
considerar a alguien como un filsofo analtico, y por tanto lo que
determina el mbito de los trminos filosofa analtica o filso
fos analticos. Por esta razn, las meras generalizaciones no son
sustitutos de ninguna explicacin aclaratoria de lo que, de ser algo,
define a la filosofa analtica o el ser un filsofo analtico. Una tal
presentacin es lo que quisiramos buscar en una primera instancia.
Y de hecho, la mayora de las caracterizaciones no restringidas
procuran ofrecerla. E incluso en el caso de las restringidas, es conve
niente indagar si admiten su utilizacin para definir a la filosofa
analtica.
Algunos filsofos, aturdidos por el ataque de Quine a la distincin
entre enunciados analticos y sintticos, abrigan dudas generales sobre
la discriminacin entre caractersticas constitutivas definitorias o
esenciales de un fenmeno X por una parte, y caractersticas acciden
tales por otra. En otro lugar he argumentado que esas dudas son injus
tificadas ( G l o c k , 2003a, cap. 3). En cualquier caso, sera inapropiado
descartar las definiciones de filosofa analtica ab initio basndose en
estas razones. Si la filosofa analtica no pudiera ser definida, bien
fuera por razones generales o especficas, eso es algo que debera sur
gir en el curso de nuestra exploracin. Lo cual deja enteramente abier
ta la cuestin del tipo de definicin o explicacin que es apropiado.
Una importante diferencia en este contexto es la existente entre las
definiciones nominales, que especifican el significado lingstico de
las palabras, y las definiciones reales, que especifican la esencia de las
cosas denotadas por ellas. Algunos filsofos, incluidos Wittgenstein y
Quine, rechazan la idea de esencias reales. Pero incluso aunque este
rechazo general del esencialismo fuera injustificado, habra razones
para dudar de que la filosofa analtica fuera el objeto adecuado para
una definicin real.
Puede que no haya ninguna cuestin relativa a la etiqueta filosofa
analtica con un nico significado correcto o intrnseco con indepen
dencia del modo en que lo expliquemos y utilicemos. Como Wittgens
tein nos recuerda sabiamente:
una palabra no tiene un significado dado, por as decirlo, por un poder indepen
diente de nosotros, de tal modo que pudiese haber una especie de investigacin
cientfica sobre lo que la palabra realmente significa. Una palabra tiene el sig
nificado que alguien le ha dado (1958, pp. 56-57).

30

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Similarmente escribe Davidson: No es como si las palabras pose


yeran una cosa maravillosa llamada significado al que esas palabras
estuvieran de alguna manera ligadas (1999, p. 41). Tal como aqu
aparece, esto no es ms que la observacin superficial aunque incon
trovertible de que el significado es convencional en el sentido de que
es arbitrario el hecho de que utilicemos un modelo de sonido particu
lar o modelo de inscripcin para expresar algo especfico. En lugar de
filosofa analtica podramos haber utilizado cualquier serie de otros
signos. Una variacin trivial analytical philosophy es la empleada
por Dummett, entre otros . De modo ms significativo, en Alemania
predomina el uso de una etiqueta diferente con distintas connotacio
nes: sprachanalytische Philosophie.
Este punto trivial abre la posibilidad de que la filosofa analtica sea
un potente fenmeno caracterstico, cuya esencia pueda ser capturable
por una definicin real. En tal caso, todo esquema clasificatorio que
respetase la realidad tendra que incluir una etiqueta u otra para la fi
losofa analtica. Mas no es fcil ver de qu modo podra sustentarse
esta exigencia. Si la definicin actual ms popular de las esencias y
definiciones reales va a ser contrastada, la filosofa analtica es un
candidato muy poco adecuado. Segn la influyente semntica realis
ta de Kripke (1980) y de Putnam (1975, cap. 12), la referencia de los
trminos de gneros naturales como agua o tigre no est determi
nada por los criterios para su aplicacin las caractersticas fenom
nicas por las que el pueblo llano distingue las cosas que pertenecen a
esos gneros (tal como el modo en que algo se presenta o se compor
ta), sino que ms bien nos viene dada por un ejemplar paradigmtico
y un vnculo apropiado de relacin de igualdad que todos los miem
bros de la especie guardan con ese ejemplar. Agua, por ejemplo,
se refiere a toda sustancia que sea relevantemente similar a una mues
tra paradigmtica; o sea, a toda sustancia que tenga la misma microestructura que la del paradigma. Segn esto, los gneros naturales no
slo poseen una esencia nominal sino tambin una esencia real en
la terminologa de Locke {Ensayo, III.3), que en nuestro caso consiste
en la combinacin H20.
Que esta exposicin sea adecuada para los trminos de gneros na
turales de los que hay paradigmas concretos y susceptibles de investi
gacin por parte de la ciencia, es un tema sujeto a debate ( H a n f lin g ,
2000, cap. 12; J a c k s o n , 1998, cap. 2). En cualquier caso, las etiquetas
para las escuelas filosficas no son trminos de gneros naturales.
Una explicacin esencialista de trminos taxonmicos en filosofa
est totalmente reida con su papel real. Nadie podra sugerir en serio

INTRODUCCIN

31

que la etiqueta de filsofo analtico fuese aplicable a aquellas y slo


aquellas criaturas que tuvieran la misma microestructura o cdigo ge
ntico que, digamos, los filsofos analticos paradigmticos Rudolf
Camap o Elizabeth Anscombe. Aunque las etiquetas y distinciones de
la ciencia natural pueden ser capaces de dividir la naturaleza siguien
do sus naturales articulaciones (Fedro, 265e-266a), no es razonable
esperar esto mismo de las etiquetas y distinciones histricas.
Que una definicin de filosofa analtica sea nominal en lugar de
real, no es sin embargo una cuestin de libertad. Las definiciones no
minales se dividen en definiciones estipulativas por una parte, y defi
niciones informativas o lxicas por otra. Las definiciones estipulativas
se limitan a expresar simplemente ab novo lo que una expresin signi
fica en un contexto particular, con entera independencia de cualquier
uso establecido que sta pudiera haber tenido. Tales definiciones no
pueden ser correctas o incorrectas. Pero s pueden ser ms o menos
tiles en el sentido de ser ms o menos eficaces para distinguir un fe
nmeno particular mediante una etiqueta adecuada. Sin embargo, con
respecto a los trminos ya establecidos, la estipulacin irrestricta es
raramente aconsejable. Pues por una parte, induce a confusin sin nin
guna ganancia manifiesta. Por otra, los trminos existentes, tal como
actualmente se los emplea, mantienen relaciones con otros trminos
que tambin tendran que ser redefinidos. Incluso aunque deliberada
mente se alejase de su uso establecido, una explicacin de filosofa
analtica podra entrar en conflicto con los usos de sus trminos cons
tituyentes. As pues, deberamos esperar al menos que el trmino
analtica indicase una analoga con el anlisis qumico o matemti
co y un contraste con la sntesis. Y sera sin duda inaceptable que la
filosofa analtica fuera definida como algo diferente de cualquier otro
tipo de filosofa.
No es sorprendente que la mayora de las definiciones o explicacio
nes de la filosofa analtica reivindiquen algn tipo de exactitud infor
mativa. Por esta razn, admiten ser evaluadas segn el grado en que
acierten a establecer el uso y la prctica institucional. En la evaluacin
de estas definiciones/explicaciones se debera tomar nota por tanto del
uso ordinario del trmino filosofa analtica, sus trminos afines y
antnimos. Algunos lingistas contemporneos podran juzgar anti
cuado y claramente ofensivo mi recurso al uso ordinario. Mas les con
vendra recordar unos cuantos puntos.
Aristteles, el primero en embarcarse en una investigacin sistem
tica sobre la filosofa, comenz por el modo en que la gente utilizaba
el trmino sojia (Metafsica, 1.2; vase T u g e n d h a t, 1976, cap. 2). Si

32

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

milarmente, el recurso al uso ordinario de la etiqueta filosofa anal


tica ha sido una caracterstica comn de los debates contemporneos
sobre su propia naturaleza, especialmente cuando la filosofa analtica
critica otras concepciones alternativas.
Y
lo que es ms, Aristteles y los metafilsofos contemporneos
llevan razn al recurrir al uso ordinario de sus respectivos definiendo,.
Cuando proponemos una cuestin de la forma Qu es X?, inevita
blemente nos apoyamos en una nocin preliminar de X, una idea de lo
que constituye el tpico de nuestra investigacin. En nuestro caso, pre
suponemos una comprensin preliminar de la filosofa analtica, que
no sera una concepcin totalmente articulada, sino que tendra que
surgir del subsiguiente debate sobre lo que la filosofa analtica es;
nuestro punto de partida sera simplemente una idea inicial del tema
del debate. Esta comprensin preterica est ya incorporada en el uso
establecido del trmino filosofa analtica. Dicho de otra manera,
nuestro modo de utilizar y entender un trmino no consiste slo en un
inocuo punto de partida para dilucidar su significado, sino que es el
nico indicio del que disponemos al comienzo de nuestra investiga
cin.
Este punto de partida ha sido frecuentemente subrayado no slo por
los llamados filsofos del lenguaje ordinario, sino tambin por algu
nos de sus oponentes, en especial Quine (1953, pp. 106-107). En el
espritu de Quine se podra insistir, sin embargo, en que tenemos que
avanzar gradualmente desde el uso ordinario del lenguaje hacia una
posicin ms especializada basada en un escrutinio ms exacto del
fenmeno. Mas esto no constituye una objecin a mi proceder. El tr
mino uso ordinario es ambiguo. Puede referirse tanto al uso estn
dar de un trmino en tanto que opuesto a su utilizacin irregular en
cualquier rea en la que se lo emplee, o a su uso cotidiano en tanto que
opuesto a su aplicacin tcnica o especializada ( R y le , 1953, pp. 201 204). A diferencia de la palabra filosofa, la expresin filosofa
analtica es un trmino tcnico utilizado principalmente por acadmi
cos profesionales, estudiantes e intelectuales. Y con seguridad no pue
de darse incorreccin alguna en contrastar determinadas definiciones
con el uso normal o establecido de los expertos en el campo relevante,
a condicin de que este uso ejemplifique de hecho un modelo cohe
rente.
An aceptando mis pretensiones generales (semntica-cww-metafilosofa), cabe mantener dudas sobre este caso particular. Nadie se ha
esforzado ms que Peter Hacker por defender el recurso al uso del
lenguaje ordinario frente a la animadversin contempornea. Sin em-

INTRODUCCIN

33

rargo, l mismo niega que el trmino filosofa analtica tenga un


uso establecido (1998, p. 14). Hacker est en lo cierto al sealar que
'filosofa analtica es un trmino artificial de uso claramente recien
te. De esto no se sigue, sin embargo, que carezca de una utilidad esta
blecida. Un uso establecido no tiene por qu ser un uso cotidiano. De
hecho, lo que Grice y Strawson (1956) observaron respecto a los tr
minos analtico y sinttico es igualmente vlido para filosofa
analtica. Aunque nos pueda faltar una explicacin clara y convincen
te. coincidimos totalmente con ellos en nuestra aplicacin de estos
trminos.
Pero incluso las ms consolidadas y claramente circunscritas filo
sofas taxonmicas, son susceptibles de un mal uso. Brian Magee, por
ejemplo, se refiere a Fichte, Schelling y Hegel como pensadores neoiantianos (1983, App. 1). Con neo-kantianos como stos, para qu se
necesita a los idealistas alemanes? La filosofa analtica no sale
peor parada que las etiquetas ms venerables. Aunque se dan ocasio
nales aplicaciones errneas, stas son generalmente reconocidas. Con
sideremos la siguiente cuestin, presumiblemente retrica, extrada de
una circular del Continuum International Publishing Group (21 de oc
tubre de 2003):
Est usted interesado por la filosofa continental de Giles Deleuze o de
Theodor Adorno, o por la filosofa de la tradicin analtica de pensadores tales
como Friedrich Nietzsche o Mary Wamock? No se premia la ocultacin del
error.

De permitirlo, se ira obviamente en contra de una definicin de la


filosofa analtica si sta implicara que Heidegger y Lacan son filso
fos analticos, mientras que Carnap y Austin no. Del mismo modo se
ira en contra de tal definicin si sta implicara que Russell y Quine
son filsofos analticos, mientras que Frege y Hempel no lo son. Por
otra parte, concordamos no slo en lo que respecta a los casos que son
claros, sino tambin a los que, por diversas razones, se encuentran en
la lnea divisoria, por ejemplo, Bolzano, Whitehead, el ltmo Wittgenstein, Popper, Feyerabend y los neuro-filsofos. Finalmente, el
acuerdo no se limita a una lista determinada, sino que admite ser ex
tendido a una clase abierta de nuevos casos. Por ejemplo, la lectura de
los curricula vitae colocara a la mayora de los profesionales en posi
cin de identificar con claridad a los aspirantes continentales y anal
ticos a ocupar un determinado puesto docente.
Mientras que no hay lugar para una estipulacin ntida, tal vez haya
buenas razones para modificar explicaciones generalmente aceptadas

34

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

de la filosofa analtica. Al evaluar una serie de sugerencias hay que


tener en cuenta sus consecuencias. Las definiciones revisionistas pue
den ser ms o menos iluminativas para los fines de la historiografa y
la taxonoma. Pero se ira en contra de la definicin si esto implicara
que ningn filsofo est cualificado como analtico, o que todos lo
estn. En tal caso, la etiqueta sera ociosa y por tanto completamente
intil. Otras caracterizaciones distintas de la filosofa analtica tienen
menos consecuencias inmediatas, no slo para la comprensin de la
filosofa analtica, o su manera de concebir su historia, sus objetivos,
sus mtodos y resultados, sino tambin para su contraste con otros
movimientos filosficos tales como la filosofa tradicional o continental.
Como antes se indic, al evaluar estas consecuencias, tenemos que
apoyamos en una idea preliminar de qu filsofos se cuentan general
mente y bajo qu fundamentos entre los analticos. Por esta razn, me
dejar guiar por la cuestin de si las definiciones sugeridas incluyen todas
ellas ejemplos generalmente reconocidos de filsofos analticos y exclu
yen todos los de los restantes filsofos. Dicho en otras palabras, me
propongo confrontar en un primer paso las concepciones de la filosofa
analtica con la extensin del trmino comnmente reconocido. De hecho,
aun en el caso de que una definicin genuina de la filosofa analtica re
sultara ser una pista falsa, sera conveniente cerciorarse de que, y en qu
medida, las incontables afirmaciones generales sobre ella son realmente
vlidas. Al evaluar estas afirmaciones por su aceptabilidad como defini
ciones, comprobamos tambin su exactitud como generalizaciones.
Aunque los paradigmas reconocidos de la filosofa analtica son
especialmente importantes, voy a considerar tambin aqu el modo en
que las definiciones propuestas se ocupan de ejemplos que, por razo
nes diversas, admitiran ser considerados como casos fronterizos o
controvertidos. Estos casos problemticos pueden aportar una impor
tante prueba para las definiciones, en especial si es posible identificar
las caractersticas que los hacen problemticos. Por la misma razn,
considero movimientos que, como el racionalismo crtico de Popper,
se han distanciado de la filosofa analtica, pero que sin embargo pare
cen pertenecer a esta tradicin.
En este contexto debera subrayar que las awto-descripciones no
son fidedignas. Los filsofos han investigado y promovido el autoconocimiento, pero no todos han mostrado la misma excelencia en la
tarea. Si tomamos sus propias declaraciones como piedra de toque,
tendramos que incluir a Derrida y excluir a Fodor (vase cap. III) de
los filsofos analticos. Ninguna explicacin til cabra obtener ate
nindose a semejante extensin de filosofa analtica.

INTRODUCCIN

3.

35

ESTRUCTURA Y CONTENIDO DEL LIBRO

Aunque mi objetivo primordial es el presente, no me voy a limitar


a las concepciones de la filosofa analtica actualmente vigentes.
Como cualquier otra tradicin intelectual, la filosofa analtica es un
fenmeno intrnsecamente histrico, incluso aunque, aisladamente,
este hecho histrico sea incapaz de proporcionar una concepcin ade
cuada de l mismo. Y otro tanto sucede con la etiqueta filosofa ana
ltica, los trminos afines y sus antnimos. Sin una cierta compren
sin de los desarrollos relevantes en la historia de la filosofa, no es
posible apreciar qu objeto tiene el concepto de filosofa analtica y las
diversas razones para concebirla de modos diferentes. Tal compren
sin facilitar tambin mi discusin de las cuestiones conceptuales y
metodolgicas que surgen durante la bsqueda de una explicacin de
la filosofa analtica.
Por estas razones inicio el captulo II con una revisin histrica
de este tipo de filosofa, un bosquejo de la emergencia y desarrollo del
movimiento al que generalmente se le aplica la etiqueta filosofa ana
ltica. A diferencia de otros eruditos, examinar tanto sus races anglfonas como las germanfonas, aunque teniendo tambin en mente
otros desarrollos relevantes que exceden las fronteras de la filosofa
analtica.
Sobre la base de este recorrido histrico, los captulos siguientes
exponen los diversos modos en que se ha concebido o definido a la
filosofa analtica en un estadio u otro de su carrera. Y no han sido
organizados en consonancia con ciertas explicaciones especficas de
la filosofa analtica, de las que hay gran abundancia, sino de acuerdo
con ciertos tipos de explicacin. Cada captulo se dedica en efecto a un
parmetro a cuyo travs pudiera definirse la filosofa analtica o cual
quier otro movimiento filosfico emparentado con ella. Los cinco pri
meros parmetros resultaron ser inadecuados.
El captulo III, Geografa y lenguaje, se ocupa de las definicio
nes geo-lingsticas. La imagen de la filosofa analtica como fenme
no anglfono sigue siendo an una idea sorprendentemente comn y
absolutamente arraigada en el contraste analtico/continental. Pero la
etiqueta misma de filosofa continental no es un nombre adecua
do, especialmente si se tienen en cuenta las races centro europeas de
la filosofa analtica. No obstante, voy a sostener que el contraste entre
filosofa analtica y filosofa continental enlaza con, y es reforzado
por, las diferencias estereotpicas entre la filosofa y la cultura acadmica
anglfonas, por una parte, y sus contrapartidas continentales por la otra.

36

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Durante el curso del siglo xix, el conflicto entre el empirismo britni


co y el racionalismo continental se fue viendo reemplazado gradual
mente por divisiones geogrfica e intelectualmente ms complejas.
Igualmente exploro de qu manera desarrollos polticos tales como el
surgimiento del nazismo o el movimiento de rehabilitacin de la meta
fsica desde los aos sesenta en adelante, convirtieron el contraste has
ta entonces descuidado entre filosofa analtica y filosofa tradicional
en la divisin filosofa analtica frente a filosofa continental que co
nocemos ahora. Y ms an, del mismo modo que la concepcin anglocntrica de la filosofa analtica es insostenible, con ms razn lo es
an la de su pariente ms sofisticada: la concepcin anglo-australiana.
En la actualidad, la filosofa analtica florece en numerosas partes del
continente, mientras que la filosofa continental es altamente popular
en Norteamrica. La filosofa analtica no es ni una categora geogr
fica ni una lingstica. Finalmente, la etiqueta filosofa continental
no acierta a distinguir entre los movimientos vanguardistas del siglo
xx inspirados por Nietzsche y Heidegger y la filosofa tradicional o
tradicionalista que de hecho domina actualmente sobre la filosofa
acadmica en el continente europeo.
Captulo IV, Historia e historiografa. La cuestin que este cap
tulo plantea es si los filsofos analticos difieren de los continentales
y en especial de la filosofa tradicionalista en su carencia de concien
cia histrica. En aos recientes, incluso algunos de sus cultivadores
han acusado a la filosofa analtica de ser indebidamente ahistrica. Yo
pretendo mostrar, en cambio, que la filosofa analtica en general no se
caracteriza por una actitud despectiva hacia el pasado. Ciertamente, en
los ltimos tiempos ha evidenciado un renovado inters por la historia.
Y lo que es ms, me propongo defender a la filosofa analtica contra
la animadversin historicista de la que hasta ahora ha venido siendo
acusada. Contra la afirmacin de que los filsofos analticos ignoran
el pasado, sostengo que lo que en su gran mayora hacen es negarse a
admitir que el entendimiento de la historia sea algo esencial y no me
ramente conveniente para la filosofa. Contra la objecin de que las
historias analticas de la filosofa son anacrnicas, sostengo que el en
foque del pasado con un talante analtico producir realmente una me
jor historiografa.
En el captulo V, Doctrinas y tpicos, retomo la idea de que la
filosofa analtica destaca en virtud de un particular rango de proble
mas y/o por sus respuestas a esos problemas. Las definiciones por re
ferencia a doctrinas especficas tienden a ser demasiado concisas. El
rechazo de la metafsica no fue nunca universal entre los filsofos

INTRODUCCIN

37

analticos y se ha desvanecido casi por completo. Dummett define a la


filosofa analtica como disciplina basada en la idea de que un anlisis
del pensamiento puede y debe venir precedido de un anlisis del len
guaje. Mas una concepcin lingstica del pensamiento y su anlisis
no es ni necesaria ni suficiente para ser un filsofo analtico. La defi
nicin de Dummett ignora la diferencia entre el desarrollo del anlisis
lgico y conceptual por una parte, y el giro lingstico por otra. De
manera similar, la filosofa analtica no se caracteriza por la insisten
cia en que la filosofa es distinta de la ciencia, ni por la asimilacin
naturalista de la filosofa a la ciencia. Finalmente, los filsofos anal
ticos no coinciden siquiera respecto a los tpicos sobre los que disien
ten. Aunque la preocupacin respecto a los tpicos tericos no fue
irrelevante para el surgimiento de la filosofa analtica, ahora ha deja
do ya de establecer sus lmites.
Las deficiencias de los enfoques doctrinales fomentan las defini
ciones metodolgicas o estilsticas. El captulo VI, Mtodo y estilo,
sostiene que incluso estas definiciones son inadecuadas. Es prima facie atractivo ligar a la filosofa analtica con el mtodo del anlisis.
Pero desgraciadamente, este enfoque se enfrenta con un dilema. Si se
toma el anlisis literalmente, o sea: la descomposicin de los fenme
nos complejos en unos constituyentes ms simples, se excluyen con
juntamente el ltimo Wittgenstein y la filosofa lingstica de Oxford,
entre otras cosas. Mas si se lo toma con la suficiente amplitud para
acomodar tales casos, habra que incluir tambin a figuras que van
desde Platn hasta filsofos continentales como Husserl. Dificultades
similares surgen en tomo a la idea de que la filosofa analtica es una
ciencia opuesta a las disciplinas que se centran en las artes, en el
sentido de que la filosofa est uniformemente interesada por la cien
cia y totalmente imbuida de un espritu cientfico. Que semejante de
finicin tuviera que excluir a un caso extico como el de Wittgenstein,
podra ser tolerable. Pero que excluyera tambin a Moore, Ryle y
Strawson sera una objecin absolutamente decisiva.
Si la filosofa analtica no posee ningn mtodo distintivo, tal vez
sea al menos la lder de un estilo particularmente suyo. Bajo este esp
ritu, Bernard Williams ha sugerido que la filosofa analtica difiere de
la variedad continental en que evita la oscuridad o bien utilizando un
lenguaje moderadamente claro, o bien, cuando fuera necesario, recu
rriendo a trminos tcnicos. Pero la nocin misma de claridad se en
cuentra en una urgente necesidad de clarificacin. Y en la medida en
que esto es un mero asunto de prosa y presentacin, no es ni universal
entre los filsofos analticos ni est limitado a ellos. Si es un rasgo

38

QU ES LA FILOSOFIA ANALTICA?

estilstico lo que separa actualmente a la filosofa analtica de la conti


nental, nos encontramos ms bien ante dos tipos diferentes de oscuran
tismo esteticismo por una parte, y escolasticismo por otra . Y esto
introduce una sugerencia final: que la filosofa analtica aspira al me
nos a la claridad de pensamiento y al rigor argumental. Las concepcio
nes racionalistas definen a la filosofa analtica como una actitud ge
neral hacia los problemas filosficos, actitud que subraya la necesidad
de argumentacin y de justificacin. Mas esto sera, sin duda, la m
dula de la filosofa analtica. Y desde Scrates en adelante, el afn de
abordar las cuestiones fundamentales por la va de la argumentacin
razonada ha sido un rasgo distintivo de la filosofa como tal, por ejem
plo frente a la religin o a la retrica poltica, no la marca distintiva de
ningn movimiento filosfico particular.
El captulo siguiente, tica y poltica, comienza demostrando
que la tradicin analtica no se caracteriza por la exclusin de la filo
sofa moral y de la teora poltica. A continuacin introduzco dos ru
mores en conflicto: que la filosofa analtica es inherentemente apol
tica o conservadora, y que alienta en sus seguidores una postura
progresista o liberal hacindolos resistentes al extremismo poltico.
Igualmente considero lo que el caso Singer muestra sobre las actitudes
analtica y continental relativas a la libertad de expresin y a la capa
cidad de la filosofa para prescribir cursos de accin especficos. Fi
nalmente, examino si la filosofa analtica est por encima de sus riva
les en virtud de que impide que la reflexin filosfica se convierta en
la sirvienta de una moral y unos ideales polticos preconcebidos.
En el captulo VIII, Conceptos discutidos, parecidos familiares y
tradicin, atiendo a las explicaciones de la filosofa analtica que no
adoptan la forma de definiciones en trminos de condiciones necesa
rias y suficientes. Una explicacin de este tipo es la que surge de la
concepcin racionalista que convierte a la filosofa analtica en un con
cepto esencialmente contestado. Y en respuesta a ello, concedo la
< existencia de un uso de la filosofa analtica, aunque debo decir que
este uso est menos atrincherado que el descriptivo y que es inferior
para las cuestiones de taxonoma filosfica y de debate. En lo que
queda de libro defiendo mi propia concepcin de la filosofa analtica
combinando en parte dos enfoques. El primero es la idea de que la fi
losofa analtica debera explicarse en trminos de parecidos de fam i
lia. Lo que mantiene unidos a los filsofos analticos no es un conjun
to nico de condiciones necesarias y suficientes, sino una hilera de
similitudes solapadas (doctrinales, metodolgicas y estilsticas). De
este modo, los actuales filsofos analticos pueden sentirse ligados a

INTRODUCCIN

39

Frege o a Russell en sus mtodos lgicos, o al positivismo lgico y a


Quine en sus relaciones con la ciencia, o a Wittgenstein y la filosofa
lingstica en sus relaciones con el a priori, el significado y los con
ceptos, etc. Igualmente refutar las crticas de la idea misma de pare
cido de familia. Por su parte, la concepcin misma del parecido de
familia de la filosofa analtica supera una vez ms la extensin reco
nocida de este trmino.
Esta deficiencia es evitable combinando el parecido de familia con
una concepcin gentica o histrica. Segn esto ltimo, la filosofa
analtica es primera y principalmente una secuencia histrica de indi
viduos y escuelas mutuamente influidos y comprometidos entre s en
un debate recproco sin necesidad de compartir por ello doctrinas, pro
blemas, mtodos o estilo. Esta concepcin histrica se ajusta a una
prctica comn; y esto requiere al menos la especificacin del modo
en que esta tradicin queda determinada. Ser un filsofo analtico no
basta para relacionarse, o incluso mantener una influencia mutua, con
los miembros de esta lista; de otro modo, habra que incluir tambin en
ella a Husserl y a Habermas, por ejemplo. Por otra parte, una concep
cin puramente histrica ignora el hecho de que los filsofos pueden
ser ms o menos analticos bajo fundamentos distintos de los lazos
histricos. Estas cautelas son aplicables al resto de las condiciones si
reconocemos que la filosofa analtica es una tradicin que se mantie
ne unida no justamente por relaciones de influencia, sino tambin por
similitudes compartidas. En la seccin final, bosquejo los contornos
de la tradicin analtica y me pronuncio sobre la cuestin de quin la
fund y cundo se separ de la filosofa tradicional y continental.
Tras haber respondido a la cuestin del ttulo, el captulo final,
Presente y futuro retorna al estado actual de la filosofa analtica y
al de la divisin analtica/continental. Espero poder mostrar que esta
divisin juega un importante papel en tres reas de gran relevancia
contempornea: la cultura y las batallas de la ciencia; los temores
europeos ante el imperialismo cultural anglo-americano; y la cre
ciente insularidad de la cultura anglo-americana frente a la de la Euro
pa continental. Igualmente considero algunas de las debilidades reales
o pretendidas de la actual escena analtica. En la seccin final, consi
dero el futuro de la filosofa analtica y su contraste con el pensamien
to continental, para concluir que las barreras existentes entre una y
otro siguen existiendo en el presente, y que superarlas no es de por s
un objetivo primordial. La filosofa analtica necesita elevar su vuelo
en diversos respectos, pero el objetivo ltimo no debera ser una esce
na filosfica unificada, sino simplemente una filosofa mejor.

CAPTULO II

BREVE PANORAMA HISTRICO


En este captulo se traza la trayectoria de la filosofa analtica. Tras
considerar el papel del anlisis en filosofa con anterioridad al siglo
xix, pasa a analizar la emergencia gradual de la lgica y del anlisis
lgico y conceptual en Bolzano, Frege, Moore y Russell. A continua
cin considera dos subsiguientes cambios de rumbo. En primer lugar,
el giro lingstico de la filosofa analtica por obra de Wittgenstein, el
positivismo lgico y el anlisis conceptual; luego la inversin de ese
giro, notablemente mediante la rehabilitacin de la metafsica, el auge
del naturalismo, el triunfo de los enfoques mentalistas de la mente y el
lenguaje, y la vuelta a escena de la filosofa moral de primer orden y
de la teora poltica.
1.

PREHISTORIA

La palabra anlisis proviene del griego analysis que significa


desatar o disolver. Dos nociones del trmino anlisis han prima
do en filosofa desde sus comienzos (vase B e a n e y , 2003). La prime
ra deriva de la bsqueda de definiciones de trminos tales como vir
tud y conocimiento emprendida por Scrates, junto a la versin de
Platn, que habla de ella como divisin. Este anlisis descomposicional o progresivo se aplica primariamente a lo que hoy llamamos
conceptos y que en esencia consiste en la diseccin o resolucin de un
concepto dado en sus elementos componentes, que a su vez pueden ser
utilizados para definir un concepto complejo. As, el concepto de ser
humano el analysandum es analizado en los conceptos de animal
y de racionalidad, produciendo con ello la definicin de ser humano
como animal racional el analysans . Mientras la clase de los seres
humanos est contenida en la clase de los animales como subconjunto
[40]

BREVE PANORAMA HISTRICO

41

propio, el concepto de ser humano contiene al concepto de animal en


el sentido de que este ltimo es parte de la explicacin del primero.
La segunda nocin deriva de la geometra griega y predomina en
Aristteles. Se la puede llamar anlisis regresivo y se lo aplica prima
riamente a las proposiciones. La filosofa analtica es a veces errnea
mente concebida como empresa deductiva que deriva teoremas a partir
de axiomas y definiciones mediante pruebas formales. Hasta Kant, sin
embargo, este procedimiento tpicamente matemtico de deducir con
secuencias a partir de primeros principios o axiomas era conocido
como mtodo sinttico. El mtodo analtico, en cambio, parte de una
proposicin que ha de ser probada y se remonta hasta los primeros
principios desde los cuales se pueda derivar esa proposicin como un
teorema. Lo que unifica al anlisis descomposicional y al regresivo es
la idea de partir de algo dado (respectivamente, un concepto que
hay que analizar o una proposicin que hay que probar) e identificar
algo que sea ms bsico (los componentes del analysandum o los axio
mas que permitan deducir el teorema) y del cual ste puede ser deriva
do (definido o probado).
Mientras que Spinoza buscaba razonar more geomtrico, para
Descartes la sntesis era meramente el mtodo de exposicin o prueba.
El descubrimiento de nuevas perspectivas es analtico y consiste en
identificar las naturalezas simples que constituyen la realidad y los
axiomas (nociones primarias) que especifican los vnculos entre
ellas (Meditaciones, Respuestas II). Leibniz fue incluso ms lejos. Se
gn l, en todas las proposiciones verdaderas los predicados estn con
tenidos en el concepto del sujeto, y pueden por tanto ser probados
analizando este ltimo. Toda verdad puede ser reducida a una verdad
idntica utilizando las definiciones resultantes de tales anlisis. As,
las ecuaciones aritmticas pueden ser reducidas a verdades idnticas
explotando el hecho de que cada nmero natural es definible por su
predecesor ms uno. Por ejemplo,
7= def 6 + 1; 5 = def 4+1 y 12 = def 11 + 1
Sobre esta base
(1)

7 + 5=12

puede ser transformado en


( 1) (6 + 1) + (4 + 1) =11 + 1

42

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

y as sucesivamente hasta llegar a


(1*) (1+1+ 1+1+1+ 1+1) + ( l + l + l + l + l )
= l+l+l+l+l+l+l+l+l+l+l+l.

Leibniz so con una characteristica universalis, una notacin


cientfica que proporcionase un algoritmo tanto para el mtodo anal
tico de descubrimiento (la definicin de los conceptos relevantes me
diante el anlisis descomposicional) como para el mtodo sinttico de
prueba (de derivacin del teorema con la ayuda de tales definiciones).
Mientras que Leibniz cultiv el anlisis lgico y Descartes el an
lisis ontolgico, el anlisis psicolgico-cum-epistemolgico fue el
instrumento favorito de los empiristas britnicos, notablemente en el
proyecto de Locke de dividir lo complejo en ideas simples (Ensa
yo, II.2, 22), o en el Analysis o f the Phenomena o f the Human Mind
(1829) de James Mili. El objetivo no era tanto el de descubrir los cons
tituyentes ltimos de la realidad en general, como los de la mente
humana, y de mostrar que stos eran aportados por la experiencia
sensorial.
En Kant, la resolucin de los episodios mentales deja paso a las
facultades mentales tales como la sensibilidad, el entendimiento y la
razn. La Analtica Trascendental es una lgica de la verdad, pues
to que nos proporciona una piedra de toque negativa en el sentido
de que examina principios cognitivos que ningn juicio emprico po
dra contradecir sin perder su referencia a los objetos y con ello su
estatuto como portador de un valor de verdad lo que en todo caso
se conoce como su aptitud para la verdad. En contraste con esto,
la Dialctica Trascendental es una lgica de la ilusin, pues expo
ne falacias a las que la razn se inclina cuando se pronuncia sobre
objetos situados ms all de toda posible experiencia (Crtica de la
razn pura, B 85-87).
Kant utiliza tambin el trmino analtica de un modo que lo rela
ciona con el anlisis descomposicional (b 1-3, 10-15). En un juicio
analtico, el predicado est ya contenido al menos implcitamente en
el concepto del sujeto, como en
(2) Todos los cuerpos son extensos
En cambio, el predicado de un juicio sinttico como
(3) Todos los cuerpos son pesados

BREVE PANORAMA HISTRICO

43

aade algo al concepto-sujeto en lugar de expresar meramente algo


que ya estaba implcito en l. La distincin analtico/sinttico est co
nectada con lo que se encuentra situado entre un conocimiento a posteriori, que est basado en la experiencia bien sea por observacin
o por experimento y un conocimiento a priori. A diferencia de las
ideas innatas postuladas por los racionalistas y repudiadas por los empiristas, los juicios a priori son independientes de la experiencia no
con respecto a su origen, sino en lo que atae a su validez. Aunque es
necesario aprender incluso juicios a priori tales como (1), podemos
demostrar su verdad mediante el clculo, sin necesidad de recurrir a la
experiencia.
La metafsica aspira a ser a la vez a priori, a diferencia de las cien
cias empricas, incluyendo a la fisiologa del entendimiento huma
no, y sinttica, a diferencia de la lgica formal, puesto que emite
juicios sustantivos sobre la realidad ( a ix, b 18). Pese a Leibniz, Kant
se muestra confiado en que los juicios de la aritmtica y la geometra
proporcionen un claro ejemplo de conocimiento sinttico a priori. In
cluso (1) es sinttico: al pensar en la suma 7 + 5 no tenemos an en
ente el resultado =12, puesto que entonces no tendramos necesidad
de calcular. Al mismo tiempo comprueba Kant que la idea de conoci
miento sinttico a priori es prima facie paradjica. Dado que la expe
riencia es nuestro nico modo de conectar con la realidad, cmo pue
de un juicio ser a la vez sinttico, o sea, decimos algo sobre la realidad,
y sin embargo ser a priori, es decir, ser conocido con independencia de
la experiencia?
Kant resuelve este enigma mediante su Revolucin Copernicana:
podemos conocer a priori en las cosas slo aquello que nosotros mis
mos hemos puesto en ellas (b x v i i i ). Hay una diferencia entre nues
tras experiencias y sus objetos; y el contenido de la experiencia es a
posteriori. Pero la forma o estructura de la experiencia es a priori,
puesto que no est determinada por la aportacin contingente de los
objetos sino por el aparato cognitivo del sujeto. Tenemos experiencia
de los objetos en tanto que se encuentran localizados en el espacio y
en el tiempo, y como centros de cambios cualitativos que estn sujetos
a leyes causales. Segn Kant, tales objetos no son hechos contingentes
relativos a la realidad o a la naturaleza humana, sino precondiciones
trascendentales de la posibilidad de la experiencia, caractersticas
todas ellas a las que cualquier objeto de experiencia ha de conformar
se. Los juicios metafsicos como todo suceso tiene una causa son
verdaderos de los objetos de experiencia (es decir, son sintticos) con
independencia de sta (o sea, son a priori), puesto que expresan pre

44

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

condiciones de la experiencia de objetos, precondiciones que al mis


mo tiempo determinan lo que significa ser un objeto de experiencia.
Las dicotomas de Kant y su afirmacin de que existe un conoci
miento sinttico a priori establecieron la agenda para un debate so
bre la naturaleza de la lgica, la matemtica y la metafsica que con
tina siendo central para la filosofa analtica. Y a una escala an
mayor, Kant alter la propia imagen y la organizacin de la filosofa.
Antes de Kant, la filosofa era considerada como la Reina de las
Ciencias. Era ella la que fijaba el marco para las ciencias especia
les, lo cual justificaba el hecho de que la fsica fuera llamada filo
sofa natural. No obstante, durante los siglos xvn y xviii rein un
evidente contraste: mientras la metafsica segua siendo el campo
de batalla de controversias ftiles (b xv), las ciencias naturales pro
gresaban mediante la combinacin de la investigacin emprica con
el instrumental matemtico. Lo cual plante el siguiente interrogan
te: Puede la filosofa mantener un papel distinto como disciplina
acadmica separada? O debe afrontar a su vez la dura eleccin de
convertirse en parte de las ciencias naturales o resignarse a ser una
rama de las belles lettres que estn exentas de las exigencias de ver
dad y racionalidad?
Segn Kant, la filosofa es una disciplina cognitiva, aunque distinta
de las ciencias empricas puesto que, al igual que la lgica y la mate
mtica, aspira a un conocimiento a priori. Pero Kant rechaz la expli
cacin recibida de este especial estatuto. Segn los platnicos, la me
tafsica examina entidades abstractas que se encuentran ms all del
espacio y el tiempo; segn los aristotlicos, la metafsica examina el
ser qua ser, los aspectos ms generales de la realidad a los que as
cendemos haciendo abstraccin de las cualidades especficas de los
objetos particulares. Kant introduce una reorientacin fundamental al
insistir en que la metafsica transcendental se ocupaba no tanto de
objetos como del modo de nuestro conocimiento de objetos (b 25).
La ciencia y el sentido comn describen o explican la realidad material
sobre la base de la experiencia. La filosofa, en cambio, es a priori no
porque describa objetos de un tipo peculiar, ya sea que se trate de for
mas platnicas o de esencias aristotlicas, sino porque refleja las pre
condiciones no empricas de nuestro conocimiento emprico de los
objetos materiales ordinarios.
Kant rehabilita solamente una metafsica trascendental de la ex
periencia, no la metafsica trascendente de los racionalistas que bus
can el conocimiento de objetos ms all de toda posible experiencia,
como Dios y el alma. Igualmente elimina las pretensiones de la meta

BREVE PANORAMA HISTRICO

45

fsica tradicional sin abandonar el proyecto de la filosofa como disci


plina sui generis distinta de las ciencias especiales. Pero esta atractiva
combinacin ha de pagar un precio: una forma de idealismo. Kant no
niega la existencia de objetos independientes de la mente, ni afirma
tampoco que la mente crea a la naturaleza, pese a las caricaturas divul
gadas por algunos comentaristas analticos. Pero s mantiene, sin em
bargo, que la mente impone sus leyes estructurales sobre la realidad.
Desde una perspectiva filosfica, el espacio, el tiempo y la causacin
son entidades ideales ms que reales que se aplican solamente a
las apariencias, a las cosas tal como nosotros las experimentamos;
pero no son aplicables a las cosas tal como ellas son en s mismas,
de las cuales no podemos tener conocimiento alguno.
Este idealismo trascendental genera numerosas tensiones. Por
ejemplo, mientras que la causacin se aplica supuestamente slo a
las apariencias, donde estas ltimas son resultado de las cosas en s
que no afectan causalmente al aparato cognitivo del sujeto, los idea
listas alemanes trataron de superar estas tensiones extremando el
idealismo. El sujeto aporta no slo la forma de la cognicin, sino
tambin su contenido. La realidad es una manifestacin de un princi
pio espiritual que trasciende a las mentes individuales, tal como ocu
rre con el espritu de Hegel. Puesto que la realidad misma es ente
ramente mental, es totalmente captable por la mente. Una vez ms, la
filosofa se torna en una super-ciencia que engloba a todas las otras
disciplinas. Todo conocimiento genuino es a priori, puesto que la
razn es capaz de derivar incluso hechos aparentemente contingen
tes mediante el mtodo de la dialctica, que fue rehabilitado en
vista de las crticas de Kant.
Tan grandiosas pretensiones resultaron ser incompatibles con los
avances en primer lugar de las ciencias naturales y ms tarde con las
culturales en el siglo xix. El resultado fue el colapso del idealismo
poco despus de la muerte de Hegel en 1831. Dos principales reaccio
nes tuvieron lugar entonces. Una fue el naturalismo, cuyos represen
tantes eran fisilogos por formacin que trataron al idealismo alemn
como signo de la bancarrota de toda especulacin metafsica y del ra
zonamiento a priori. Los naturalistas mantenan que todo conocimien
to era a posteriori, puesto que las pretendidas disciplinas a priori po
dan ser reducidas o bien a disciplinas empricas como la psicologa o
la fisiologa su lnea preferida de pensamiento en lgica y en mate
mtica, inspirada en parte por el empirismo radical de John Stuart
Mili o bien tena que ser rechazada por ilusoria su tratamiento
favorito de la filosofa .

46

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

La otra reaccin fue el neo-kantismo, un movimiento que domin


la filosofa acadmica alemana entre los aos 1835 y la Primera Gue
rra Mundial. Si la filosofa deseaba preservar su condicin de respeta
ble disciplina sui generis, tena que abandonar la intil competicin
con las ciencias especiales. Bajo el grito de guerra Retomo a Kant!,
los neo-kantianos retomaron a la idea de que la filosofa es una disci
plina de segundo orden. No investiga una pretendida realidad situada
ms all de lo que es accesible a la ciencia, ni tampoco compite con
sta en la explicacin de la realidad emprica. En lugar de ello, clarifi
ca las precondiciones lgicas, conceptuales y metodolgicas del cono
cimiento emprico, al igual que las precondiciones de modos no-filo
sficos de pensamiento de carcter ms general.
2.

PRIMEROS VISLUMBRES: MATEMTICA Y LGICA

Mientras el florecimiento de las ciencias especiales durante el siglo


diecinueve presionaba sobre la idea de la filosofa como disciplina
autnoma, se iba dibujando tambin la necesidad de la filosofa. La
emergencia de nuevas disciplinas como la psicologa y la rpida trans
formacin de las materias establecidas, planteaban una nutrida serie
de cuestiones conceptuales y metodolgicas que atraa a los propios
cientficos hacia el territorio filosfico.
En ningn lugar es esto ms evidente que en el de los fundamentos
de la matemtica, convertida entonces en un floreciente campo de
atraccin, especialmente en Alemania (Gillies, 1999). Por otra parte,
la matemtica se tom increblemente abstracta e independiente de sus
aplicaciones empricas. El lgebra dej de ser cuantitativa y Weierstrass depur el anlisis de intuiciones geomtricas y de la paradjica
nocin de los infinitesimales. El uno y la otra fueron aritmetizados
en el sentido de que sus conceptos bsicos quedaron definidos en tr
minos de nmeros naturales y de las operaciones aritmticas realiza
das sobre ellos. Por otra parte, la introduccin de las geometras no
Euclidianas y de las lgebras no-estndards, arrojaron dudas sobre la
certidumbre de la matemtica, amenazando con ello su conquistado
estatuto de paradigma del conocimiento humano. Y todo esto no tard
en provocar una crisis fundacional. Los matemticos se mostraban
convencidos de que lo importante no era tanto la verdad intuitiva de
los teoremas, sino su ajustada derivacin desde los axiomas y las defi
niciones. Igualmente desarrollaron un gran inters por la naturaleza de
los nmeros naturales, lo cual condujo a grandes avances en teora de

BREVE PANORAMA HISTRICO

47

nmeros, tal como las definiciones de infinitud y de continuidad, y a


la invencin de Cantor de la teora-de-conjuntos transfinitos. Final
mente, la interaccin entre lgica y matemtica proporcion los me
dios tanto para el incremento del rigor formal de las pruebas matem
ticas como para asegurar la fundamentacin de esa rama suya a la que
: : das las otras parecan reducibles: la aritmtica.
Varios antepasados de la filosofa analtica ejercieron un papel pio
nero en estos desarrollos. Bernard Bolzano anticip en varias dcadas
lanto la aritmetizacin del clculo como los resultados en teora de
r.umeros y de conjuntos; por ejemplo, que un conjunto infinito puede
contener un subconjunto propio que es igualmente infinito (1851). La
innovacin ms importante de la lgica formal de Bolzano fue su m
todo de variacin (1837, 11, 147-162), que considera lo que ocu
rre al valor veritativo de una proposicin compleja cuando alteramos
alguno de sus componentes bien sea ste un concepto u otra propo
sicin . La variacin le permiti ofrecer definiciones precisas de
iodo un conjunto de conceptos lgicos. Su nocin de deducibilidad
anticip la idea de Tarski (1936) de consecuencia lgica, y su idea de
proposiciones lgicamente analticas anticip la nocin de verdad
lgica de Quine (1960, 65n.) En una verdad lgica, slo las partculas
lgicas ocurren de manera esencial; o sea, que podemos variar a
voluntad todos los otros componentes sin producir con ello un cambio
en su valor veritativo. As, en
(4)

Bruto mat a Cesar o Bruto no mat a Cesar

podemos liacer cualquier sustitucin (consistente) en todos sus com


ponentes, salvo en o y en no, y el resultado seguir siendo verda
dero.
La filosofa de la matemtica de Bolzano (1810) se remonta a Leibniz. Pace Kant, la aritmtica es anlisis, y no est ms fundamentada
en la intuicin a priori del tiempo de lo que la geometra lo est en la
del espacio. El rigor lgico ha de ser alcanzado por mtodos puramen
te analticos, que no requieren el menor recurso a las intuiciones sub
jetivas y a las ideas figurativas. El mismo anti-subjetivismo y antipsicologismo son los que guan el platonismo semntico de Bolzano,
que anticipa al de Frege y Moore. Bolzano distingua entre juicios
mentales, sentencias lingsticas y proposiciones (Stze an sich). Una
proposicin como el teorema de Pitgoras puede ser expresada en di
ferentes lenguajes. No es verdadera o falsa en un determinado lengua
je o contexto, sino verdadera o falsa simpliciter, con independencia del

48

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

hecho de que alguien pueda decir o juzgar alguna vez que es verdade
ra. A diferencia de las emisiones lingsticas o juicios, las proposicio
nes son inactuales, es decir, estn fuera del orden causal o del mun
do espacio-temporal. Una proposicin es el contenido de un juicio, e
igualmente el de la emisin lingstica que la expresa. De manera si
milar, hemos de distinguir entre los componentes de las proposiciones
conceptos o representaciones-como-tales , los componentes de
las sentencias y los componentes mentales de los juicios.
Pese a todas estas innovaciones de largo alcance, la lgica formal
de Bolzano se qued anticuada en un aspecto crucial: su fidelidad a la
lgica silogstica de Aristteles para la que todas las proposiciones se
dividen en sujeto y predicado. Pero la aplicacin de ideas matemticas
a la lgica (hasta entonces reservada a los filsofos) condujo tambin
a sistemas formales de una clase enteramente nueva. Capitalizando
una analoga entre la disyuncin/conjuncin de conceptos, y la adi
cin/multiplicacin de nmeros, George Boole matematiz la silogs
tica en trminos de operaciones algebraicas sobre conjuntos y presen
t su lgica como una rama de la matemtica, el lgebra del pensamiento
humano (1854, caps. 1 y 22).
Mas la lnea divisoria en los desarrollos de la lgica formal fue, sin
embargo, el Begriffsschrift (Conceptografia) de Gottlob Frege publi
cado en 1879. El sistema de Frege se basaba en la teora de funciones
ms que en el lgebra. Al igual que Boole, tambin l matematiz la
lgica. Pero en lugar de pretender presentar a la lgica como una rama
de la matemtica, se manifest como el adalid del logicismo: el pro
yecto de ofrecer a la matemtica un fundamento seguro por la va de
su derivacin de la lgica. El logicismo se propone definir los concep
tos de a matemtica en trminos puramente lgicos (incluido el de
conjunto), y derivar sus proposiciones apoyndose en principios lgi
cos auto-evidentes.
En el curso de este programa, Frege tuvo que superar las limitacio
nes de la lgica silogstica. Begriffsschrift ofrece la primera axiomatizacin completa de la lgica de primer orden (el clculo de proposi
ciones y de predicados) a la vez que exhibe la induccin matemtica
como aplicacin de un principio puramente lgico. La idea bsica con
siste en analizar a las proposiciones no bajo los conceptos de sujeto y
predicado, como hacan la gramtica escolar y la lgica aristotlica,
sino bajo los de funcin y argumento. La expresin x2+ 1 represen
ta una funcin de la variable x, porque el valor de x2+ 1 depende ni
camente del argumento con el que sustituyamos a x2 que tiene el
valor 2 para el argumento 1, 5 para el argumento 2, etc. . Frege ex

BREVE PANORAMA HISTRICO

49

tendi esta nocin matemtica de manera tal que las funciones no se


limitaran a admitir slo nmeros como argumentos, sino tambin ob
jetos de cualquier tipo. As, la expresin la capital de x denota una
funcin que tiene el valor Berln para el argumento Alemania. Por una
razn similar, una oracin como
(5)

Cesar conquist las Galias

puede ser considerada como una funcin (o concepto) de dos lu


gares o didico, x conquist y, para los argumentos Cesar y las Galias. Frege analiza (5) no como el sujeto Cesar y el predicado
conquist la Galia, sino como una funcin de dos lugares la
expresin x conquist y y la expresin de dos argumentos Cesar
y las Galias . En el sistema fregeano maduro, los conceptos son
funciones que correlacionan objetos con un valor-de-verdad. As,
el valor del concepto x conquist y es lo Verdadero (p. ej., para los
argumentos Cesar y las Galias) o lo Falso (p. ej., para Napolen y
Rusia), dependiendo de que la proposicin resultante sea verdadera
o falsa.
Frege extendi adems la idea de funcin-veritativa a las conectivas
proposicionales y a las expresiones de generalidad. La negacin, por
ejemplo, es una funcin veritativa que correlaciona un valor veritativo
sobre el valor veritativo inverso: p tiene el valor veritativo Verdade
ro si y slo si (resumido de aqu en adelante por: sii) su inversa ^p
tiene el valor Falso. Similarmente,
(6)

Todos los electrones son negativos

queda analizada no como un sujeto todos los electrones y un predi


cado son negativos, sino como el nombre de una funcin mondica:
si x es un electrn, entonces x es negativo y un cuantificador univer
sal (Para todo x ...) que liga la variable x. Todos los electrones son
negativos afirma de toda cosa en el universo que si sta es un elec
trn, entonces es tambin negativa. Las proposiciones existenciales
(Algunos electrones son negativos) se expresan mediante el cuanti
ficador universal ms la negacin (No para todo x, si x es un electrn,
entonces x no es negativo). Esta notacin con cuantificador variable
puede formalizar proposiciones que envuelven una generalidad mlti
ple, y que son esenciales para la matemtica. Pues capta, por ejemplo, la
diferencia entre la proposicin verdadera Para todo nmero natural,
existe siempre otro mayor Vx3y(y > x) y la proposicin falsa

50

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Hay un nmero natural que es mayor que todos los otros <<yVx(y
> x) . Igualmente es capaz de revelar los defectos del argumento
ontolgico. A diferencia de la omnipotencia, la existencia no es un
componente del concepto Dios, un rasgo que pudiera ser parte de su
definicin. Ms bien, es la propiedad de ese concepto de poseer al
menos un objeto que le pertenece. Dios existe adscribe una propie
dad a un concepto ms que a un objeto (su forma es HxGr en lugar
de Eg).
Frege se interesaba slo por el contenido lgico de los signos,
no, por su colorido, por las asociaciones mentales que ellos pudie
ran evocar. En Sobre Sentido y Referencia (1892) distingua Frege dos
aspectos de ese contenido: su referencia (Bedeutung), que es el objeto
que se designa, y su sentido (Sense), el modo de presentacin de ese
referente. Mientras que las ideas ( Vorstellungen) individuales asocia
das con un signo son subjetivas (psicolgicas), el sentido de stas es
objetivo. Lo puede captar todo individuo que entienda el signo, aun
que ste existe con independencia de que sea o no captado. El signifi
cado de una proposicin es su valor de verdad; su sentido es el pensa
miento que ella expresa. Al igual que los valores veritativos y los
conceptos, los pensamientos son entidades abstractas independientesde-la-mente. Son verdaderos o falsos con independencia de que al
guien los capte o crea en ellos, y se dejen compartir o comunicar entre
individuos diferentes. Frege utiliza estos tpicos no slo para combatir
el psicologismo, sino tambin para erigir una ontologia del tercer mun
do (reavivada ms tarde por Popper). Los pensamientos son no-rea
les, es decir, no espaciales, algo intemporal e imperceptible, pero sin
embargo objetivo. Habitan en un tercer reino, un dominio ms
all del espacio y del tiempo que contrasta con el primer reino de las
ideas privadas (las mentes individuales), y con el segundo reino de
objetos materiales, que son a la vez objetivos y reales.
Segn Frege, aunque las proposiciones aritmticas son a priori, son
analticas en el sentido de ser demostrables partiendo slo de axiomas
y definiciones. En los Grundlagen der Arithmetik (1884) critica bri
llantemente tanto la idea de Kant de que la aritmtica est basada en
una intuicin a priori como la posicin del empirismo de Mili que
sostiene que est basada en generalizaciones inductivas. Igualmente
abord el principal reto que amenazaba al logicismo proporcionando
una definicin de la nocin de nmero cardinal en trminos del con
cepto lgico de conjunto. El logicismo de Frege culmin en su Grundgesetze der Arithmetik (1893 y 1903). Mas esto lo llev al desastre,
puesto que Frege haba venido haciendo un uso excesivo de los con

BREVE PANORAMA HISTRICO

51

juntos que admiten como miembros a otros conjuntos, con lo cual en


gendr la conocida paradoja del conjunto de todos los conjuntos que
no son miembros de ellos mismos.
3.

LA REBELIN CONTRA EL IDEALISMO

Cuando Bertrand Russell descubri esta paradoja en 1903, se encon


traba en vas de desarrollar un sistema lgico estrechamente parecido al
de Frege. Y se afan por proteger al logicismo de esta paradoja median
te una teora de tipos, un conjunto definido de reglas para decidir si una
serie dada de palabras era o no era significativa (1903, p. xi). Esta teo
ra prohbe como sinsentidos frmulas que dicen de un conjunto x lo
que slo puede decirse de los miembros de x, en concreto que x es (o no
es) un miembro de x mismo. El eventual resultado de aquello fueron los
Principia Mathematica (1910-1913) de Whitehead y Russell, que pro
porcionaron una definitiva exposicin del logicismo y el punto de parti
da para un rpido desarrollo de la lgica formal. Irnicamente, uno de
los resultados subsiguientes signific un serio golpe para el proyecto
logicista. De acuerdo con los teoremas de incompletud de Gdel
(1931), ningn sistema lgico lo suficientemente potente para derivar la
aritmtica puede establecer su propia consistencia. Por lo tanto, no hay
ningn sistema de axiomas auto-evidente y demostrablemente consis
tente capaz de generar todas las verdades matemticas que milite en
contra de la aspiracin epistemolgica del logicismo: asegurar los fun
damentos de la matemtica contra cualquier concebible amenaza de
duda o inconsistencia. Como resultado de ello, la importancia filosfica
contempornea del logicismo se encuentra ms en sus salpicaduras para
los mtodos del anlisis lgico que en el alcance de su meta original.
Al igual que Frege, Russell contempla su sistema formal como un
lenguaje ideal, un lenguaje que evita los notorios defectos lgicos de los
lenguajes naturales ambigedad, indeterminacin, vaco referencial,
y confsin de categoras. Pero sus intereses eran ms amplios. Russell
aplic las nuevas tcnicas lgicas no slo a la fundamentacin de la
matemtica, sino tambin a los problemas tradicionales de la epistemo
loga y de la metafsica. l esperaba sin duda poder colocar a la filosofa
en su conjunto en el camino seguro de la ciencia. Pero la razn para este
ambicioso proyecto hay que buscarla en las races intelectuales de Russell. Aunque inicialmente entrenado como matemtico, curs tambin
los estudios de filosofa y qued atrapado en un sistema filosfico: el
llamado idealismo britnico capitaneado por Bradley y McTaggart.

52

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

El idealismo britnico era una asimilacin tarda del idealismo ale


mn que se mantuvo en Inglaterra entre los aos 1870 y 1920. Para los
idealistas britnicos, la idea de que existen cosas individuales que son
independientes de la mente conducen a contradicciones susceptibles
de ser expuestas por la dialctica hegeliana. Tanto el sentido comn
como la ciencia son a lo sumo parcial o relativamente verdaderos
y sus hallazgos deben ser cualificados por la filosofa. Segn Bradley,
las cosas individuales son mera apariencia, y la realidad subyacente es
una totalidad nica e indivisible, el Absoluto hegeliano que todo lo
abarca. En la medida en que es posible distinguir algunos aspectos de
esta totalidad, las relaciones entre ellos son necesarias o internas, es
decir, constitutivas de las cosas relacionadas ms que contingentes o
externas a ellas ( P a s s m o r e , 1966, caps. 3-4).
Russell y su contemporneo en Cambridge G. E. Moore se sintie
ron inicialmente atrados por el idealismo britnico. Y su rebelin
contra ste marc un momento decisivo en la emergencia de la filoso
fa analtica.
Fue hacia finales de 1898 cuando Moore y yo nos rebelamos contra Kant y
contra Hegel. Moore marc el camino, pero yo segu de cerca sus huellas [...]
Sent una gran liberacin, como si hubiera escapado desde una casa ardiendo a
la fresca brisa del campo [...]. En la primera exuberancia de la liberacin, me
convert en un ingenuo realista rebosante de alegra ante el pensamiento de que
la hierba era realmente verde (1959, pp. 42, 62).

Segn Moore, la negacin monista de las relaciones externas entre


objetos independientes puso de manifiesto una serie de confusiones
respecto a la identidad y la diferencia y va en contra de la intuicin del
sentido comn de que algunos hechos son contingentes. Igualmente
acus al idealismo de ser una perspectiva demasiado psicolgica
(1898, p. 199). Por una parte, la revolucin copernicana de Kant con
vierte errneamente en a priori unas verdades que dependen de la na
turaleza de la mente humana, que es materia contingente. Por otra, que
una proposicin sea o no verdadera no es una cuestin de grado y no
debe ser confundida con el hecho de que el pensamiento o el conoci
miento sean verdaderos. Finalmente, los objetos del conocimiento o
del pensamiento no son fenmenos psicolgicos en las mentes de los
individuos. Son proposiciones, complejos de conceptos que existen
con independencia de que sean conocidos o pensados. Aunque Moore
y Russell repudiaron la teora idealista de la verdad como coherencia
(segn la cual una proposicin es verdadera si y slo si es parte de un
sistema coherente de proposiciones), no optaron inmediatamente por

BREVE PANORAMA HISTRICO

53

una teora de la correspondencia. Una proposicin verdadera no co


rresponde a un hecho, es un hecho y por tanto ella misma es parte de
la realidad. De manera similar, los conceptos que figuran en las propo
rciones existen independientemente de nuestras mentes y de sus acti
vidades (M o o r e , 1899, pp. 4-5).
Los idealistas britnicos contaban prima facie con argumentos con
vincentes para sus paradjicas respuestas a las cuestiones filosficas.
En sus respuestas, Moore insista en que las cuestiones mismas debe
ran ser cuestionadas. Las dificultades y desacuerdos que tenaz
mente haban planteado a la filosofa
se deban principalmente a su empeo en responder cuestiones sin haber pre
guntando antes precisamente qu cuestin era la que haba que responder [...]
[los filsofos] estn constantemente intentando probar que las palabras S o
No pueden responder a preguntas para las cuales ninguna respuesta es co
rrecta [...] (1903, p. vi).

Segn Moore, lo que la filosofa necesita es sentido comn y to


marse la molestia de analizar en lugar de optar por una deslumbrante
dialctica: una cosa se torna inteligible cuando se la analiza en sus
conceptos constitutivos (1899, p. 182). Y considera al anlisis como
una descomposicin de los conceptos complejos incluyendo a las
proposiciones en otros ms simples por la va de la definicin.
Russell era an ms expansivo en su elogio del anlisis. Mantena
apodcticamente que toda filosofa consistente comienza realizando un
anlisis lgico y que esta realizacin representa el mismo tipo de avan
ce que el que fue introducido en la fsica por Galileo (1900, p. 8; 1914,
p. 14, vanse tambin pp. 68-69). Con una gran penetracin escribi:
Desde que abandon la filosofa de Kant y Hegel, he buscado soluciones de
problemas filosficos mediante el anlisis; y contino firmemente convencido,
pese a algunas modernas tendencias en contra, de que slo mediante el anlisis
es posible el progreso (1959, p. 11).

Mientras que Moore se interesaba principalmente por combatir la


negacin idealista de objetos independientes de la mente, la pesadilla
principal de Russell era la negacin monista de una pluralidad de enti
dades. Para Russell hay dos tipos de filsofos, aquellos que como
Bradley consideran que el mundo es un tarro de jalea una totalidad
indivisible y aquellos que, como l mismo, lo conciben como una
caja de perdigones llena de discretos tomos fsicos o lgicos (M o n k ,
1996a, p. 114).

54

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Russell describa inicialmente el anlisis en trminos de descompo


sicin, es decir, identificando los complejos no-lingsticos formados
por simples partes independientes de la mente (1903, pp. xv y 466).
Por la misma razn adopt una lujosa ontologa similar a las de Moore
y Meinong, aceptando como reales todas las cosas que estn represen
tadas por nuestros trminos significativos, incluyendo no slo los ob
jetos abstractos sino tambin entidades de ficcin como los dioses
homricos y tambin las imposibles como el cuadrado redondo1.
Mas la concepcin que tena Russell del anlisis se inspiraba tam
bin en el descubrimiento antes mencionado de que las nociones ma
temticas como las de infinito y de continuidad se podan definir de
modo tal que no condujeran a las contradicciones diagnosticadas por
el hegelianismo. Al igual que Frege y a diferencia de Moore, Russell
fue un pionero del anlisis lgico ms que del conceptual. La nueva
lgica aportaba los medios que permitan parafrasear filosficamente
las proposiciones problemticas en un lenguaje formal. Dicho de ma
nera ms especfica, el anlisis proporciona un modo de mostrar que
nuestras proposiciones generalmente aceptadas no nos conducen a la
existencia de entidades dudosas. Y esto le permiti a Russell reafir
marse en un vigoroso sentido de la realidad (1919, p. 170).
Para Frege, una proposicin de la forma La F es G tiene un sen
tido, pero carece de significado si no existe algo que sea F. Por esta
misma razn
(7)

El actual rey de Francia es calvo

1 Segn una lectura revisionista, la ontologa de Russell no incluy nunca entida


des no-existentes ( G r i f f i n , 1996; S t e v e n s , 2005, cap. 2). Hay pasajes que niegan
que, por ejemplo, las quimeras sean cosas denotadas por conceptos. Pero Russell opi
naba que en un cierto sentido la nada es algo, y as escribi a todo lo que pueda
ser objeto de pensamiento u ocurrir en una proposicin verdadera o falsa, o pueda ser
contado como uno, lo llamo trmino [...] todo trmino posee un ser, o sea, es en un
cierto sentido. Un hombre, un momento, un nmero, una clase, una relacin, una qui
mera, o cualquier otra cosa susceptible de ser mencionada, es con seguridad un trmi
no; y negar que tal y tal cosa sea un trmino debe ser siempre falso (1003, pp. 73,
43). Griffin trata de invalidar esta lista insistiendo en que Russell est hablando inad
vertidamente de trminos cuando cree estar hacindolo sobre conceptos denotativos.
Mas sta no es una opcin, puesto que la lista es parte y parcela de un pasaje clave en
el cual explica Russell su nocin de trmino. Obsrvese tambin que la interpretacin
ortodoxa est acorde con la propia explicacin posterior de Russell de su propio de
sarrollo.

BREVE PANORAMA HISTRICO

55

expresa un pensamiento, pero carece de valor-de-verdad, o sea, no es


_na proposicin verdadera ni falsa. Russell rechazaba la distincin freccana sentido/referencia. Su famosa teora de las descripciones analiza- 1 este tipo de sentencias mediante una conjuncin cuantificada, o sea,
(7)

Existe una y slo una cosa que es el actual Rey de Francia,


y toda cosa que sea un actual Rey de Francia es calvo.

En notacin formal, (7) queda expresada como


(7*) 3x((x es un actual Rey de Francia &
\/y (y es un actual Rey de Francia -y = x)) & x es calvo)
Las expresiones al igual que las descripciones (el tal-y-tal), son
<smbolos incompletos. No tienen significado no representan nada
por s mismas ; pero admiten ser parafraseadas en el contexto de las
: raciones significativas de las cuales forman parte.
La teora de las descripciones fue presentada por Frank Ramsey como
un paradigma de la filosofa (1931, p. 263), puesto que pareca ser
capaz de resolver antiguos enigmas sobre la existencia y la identidad. El
anlisis dej de ser justamente una descomposicin de las entidades de
notadas al parecer por los trminos de una sentencia; y el resultado fue la
transformacin de una sentencia completa en otra en la que los smbolos
mcompletos haban sido eliminados. Un tal anlisis se propona descu
brir la verdadera forma lgica de las proposiciones y los hechos, una
forma que puede diferir de manera sustancial de la forma gramatical, a
menudo equvoca, de la sentencia del lenguaje cotidiano que expresa ese
hecho. Russell puso el anlisis lgico al servicio de un proyecto reduc
cionista. En el espritu de la navaja de Occam y de los primeros empiristas, se evita la innecesaria cosificacin de los objetos de discurso elimi
nando por anlisis las expresiones conflictivas (1956a, p. 233; vase
H y lt o n , 1990, cap. 6; H a c k e r , 1996, pp. 9-12). De manera ms general,
Russell persigui un objetivo metafisico con instrumentos lgicos: las
proposiciones verdaderas adecuadamente analizadas son supuestamente
isomorj'as con los hechos que ellas expresan, y por ello el anlisis lgico
puede revelar los componentes y estructuras ltimas de la realidad.
4.

EL GIRO LINGSTICO

Frege y Russell haban revolucionado la lgica formal y demostra


do su potencia filosfica. Al mismo tiempo haban dejado oscura la

56

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

naturaleza de la lgica. sta era, en cualquier caso, la opinin de Ludwig Wittgenstein, un austraco que lleg a Cambridge en 1911, inicial
mente como alumno de Russell pero pronto su igual y su despiadado
crtico. En aquella poca circulaban cuatro explicaciones sobre la na
turaleza de la lgica. Segn Mili, las proposiciones lgicas son ge
neralizaciones inductivas excepcionalmente bien corroboradas. De
acuerdo con el psicologismo, las verdades lgicas o leyes del pensa
miento describen el modo en que los hombres (sin duda) piensan,
realizan sus operaciones mentales bsicas, y estn determinados por la
naturaleza de la mente humana. Contra ambas posiciones, los platni
cos como Frege protestaron respondiendo que las verdades lgicas son
objetivas y necesarias, y que estas caractersticas slo son explicables
asumiendo que su m ateria los objetos lgicos y los pensamientos
son entidades abstractas que pueblan un tercer reino ms all del
espacio y el tiempo. Finalmente, Russell sostena que las proposicio
nes de la lgica son verdades mximamente generales sobre los rasgos
ms omnipresentes de la realidad, rasgos a los que los hombres pode
mos acceder mediante la abstraccin partiendo de proposiciones nolgicas. Por ejemplo, Platn ama a Scrates tiene la forma lgica
x<I>>> , con lo cual se obtiene una proposicin de la forma Algo est
relacionado de alguna manera con algo.
El Tractatus (1922) de Wittgenstein rechaza las cuatro alternativas.
Las proposiciones de la lgica como (p v ~p)>> no son ni generalizacio
nes inductivas ni descripciones del modo en que la gente piensa, bien se
trate de un supramundo platnico o de los rasgos ms omnipresentes de
la realidad. Son ms bien tautologas vacuas. No dicen nada, puesto
que combinan proposiciones empricas de tal manera que toda informa
cin fctica queda cancelada. Est lloviendo dice algo verdadero o
falsosobre el tiempo y lo mismo ocurre con No est lloviendo. Mas
no es ste el caso con Est lloviendo o no est lloviendo, que no dice
absolutamente nada. La necesidad de las tautologas refleja simplemen
te el hecho de que stas no tienen la menor pretensin de atribuir un
valor veritativo a lo que depende del modo en que las cosas realmente
son. As como las proposiciones lgicas no son enunciados acerca de
una realidad especial, las constantes lgicas (conectivas proposicionales
y cuantificadores) no son tampoco nombres de unas entidades lgicas
peculiares, como Frege y Russell suponan. En lugar de eso, estas cons
tantes expresan las operaciones veritativo-funcionales mediante las cua
les se crean proposiciones complejas a partir de otras ms simples.
Segn Wittgenstein, todas las relaciones lgicas entre proposicio
nes se deben a la complejidad de las proposiciones moleculares, al

BREVE PANORAMA HISTRICO

57

hecho de que todas ellas han sido construidas a partir de proposicio


nes atmicas o elementales basndose nicamente en operaciones
veritativo-funcionales. Por la misma razn, todas las proposiciones
con sentido son analizables en proposiciones elementales lgicamente
independientes. Los constituyentes ltimos de estas proposiciones son
<<nombres inanalizables (los componentes ms simples del lenguaje).
Estos nombres tienen como significado, o representan, objetos in
destructibles (los componentes ms simples de la realidad). Un tipo
similar de atomismo lgico fue el desarrollado por Russell. Por otra
parte, Wittgenstein comparta con Russell la conviccin (1900, p. 8;
1914, cap. 2; 1918, p. 108) de que la filosofa se identifica con el an
lisis lgico de las proposiciones en sus constituyentes ltimos, y que
esta operacin pondra tambin al descubierto los componentes fina
les de la realidad.
Mientras que Russell obedeca a la idea empirista de que esos cons
tituyentes de la realidad deberan ser objetos de familiaridad senso
rial, Wittgenstein se adhiri a un proyecto kantiano. Su inters primor
dial no fue el de establecer la naturaleza precisa de los objetos, sino
ms bien el de mostrar que los objetos deberan existir si pretendemos
ser capaces de representar la realidad. Haciendo suya la ambicin de
Kant de trazar los lmites entre el discurso legtimo y la especulacin
ilegtima, el objetivo del Tractatus es el de establecer un lmite para
el pensamiento. Al mismo tiempo, Wittgenstein le dio un giro lin
gstico a la versin kantiana. El lenguaje no es justamente una mani
festacin secundaria de algo no-lingstico. Pues los pensamientos no
son ni procesos mentales ni entidades abstractas, sino proposiciones
mismas, sentencias que han sido proyectadas sobre la realidad. Los
pensamientos se pueden expresar completamente en el lenguaje, y la
filosofa puede sealar los lmites de la expresin lingstica del pen
samiento. Pero esos lmites no se dejan establecer por pensamientos
sobre ambos lados del lmite, puesto que, por definicin, tales pensa
mientos versaran sobre algo que no puede ser pensado. Los lmites
del pensamiento slo podrn trazarse en el lenguaje (1922, Prlo
go), o sea, mostrando que ciertas combinaciones de signos carecen de
sentido, como es el caso si se dice, por ejemplo, que la nota musical
la sostenido es roja.
Segn Wittgenstein, el clculo lgico desarrollado por Frege y Rus
sell no es un lenguaje ideal, un lenguaje que evite los pretendidos efec
tos de los lenguajes naturales, sino una notacin ideal que exhibe la
estructura lgica que todos los lenguajes han de tener en comn bajo
su superficie engaosa. Wittgenstein intenta capturar las precondicio

58

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

nes de la representacin lingstica mediante su llamada teora de la fi


gura. La esencia de las proposiciones la forma general de la propo
sicin es establecer el modo de ser de las cosas. La estructura lgica
del lenguaje es idntica a la estructura metafsica de la realidad, puesto
que sta se extiende sobre aquellas caractersticas estructurales que el
lenguaje y la realidad han de compartir para que la primera sea capaz de
representar a la segunda. Las proposiciones elementales son figuras o
modelos que representan un estado de cosas, una posible combina
cin de objetos. Para conseguirlo, los nombres que las constituyen han
de estar muy cerca de esos objetos y tener la misma forma lgica que
el estado de cosas representado. Una proposicin elemental es verdade
ra si y slo si se da ese estado, o sea, si los objetos nombrados estn
realmente combinados del modo en que la proposicin dice que estn.
Las proposiciones empricas tienen sentido por virtud de que figu
ran un estado de cosas posible, mientras que las proposiciones lgicas
carecen de sentido, puesto que no dicen nada. En contraste con esto,
los pronunciamientos de la metafsica son absurdos, pues intentan
decir lo que no podra ser de otro modo, p. ej., que la clase de los leo
nes no es un len. Mas todo intento de referirse a algo que carece de
sentido, aunque slo sea para excluirlo, es de por s un absurdo. Pues
no podemos referimos a algo tan ilgico como que la clase de los leo
nes es un len, mediante una expresin con sentido. Lo que semejantes
pseudo-proposiciones metafsicas intentan decir lo muestran las
proposiciones empricas adecuadamente analizadas. De hecho, los
pronunciamientos mismos del propio Tractatus estn en ltima instan
cia condenados como absurdos. El disear la esencia de las represen
taciones nos llevar hasta el punto de vista lgico correcto. Mas una
vez alcanzada esta meta, habr que tirar la escalera por la que se ha
subido. La filosofa no puede ser una doctrina, pues no hay propo
siciones filosficas significativas. La filosofa es una actividad, una
crtica del lenguaje mediante el anlisis lgico. Positivamente, la
filosofa clarifica las proposiciones significativas de la ciencia; ne
gativamente, revela que las proposiciones metafsicas son absurdos
(1922, 4.0031, 4.112, 6.53-6.54).
Con encantadora modestia, Wittgenstein pens que el Tractatus ha
ba resuelto los problemas fundamentales de la filosofa y abandon el
tema tras su publicacin. Mientras tanto, el libro haba llamado la
atencin de los positivistas lgicos del Crculo de Viena. Estos positi
vistas se proponan desarrollar un empirismo consistente, con lo
cual coincidieron con el empirismo britnico y con Ernst Mach en la
idea de que todo conocimiento humano tiene su base en la experiencia,

BREVE PANORAMA HISTRICO

59

aunque procuraron defender esta posicin de manera ms rigurosa con


ayuda de la lgica moderna, una cuestin que ellos subrayaron utilizan
do la etiqueta empirismo lgico. Inspirados por Frege, Russell y Wittgenstein utilizaron el anlisis lgico en lugar del psicolgico para iden
tificar los elementos de la experiencia, de la realidad y del lenguaje
(C a rn a p et al, 1929, p. 8). Adems, invocaron el Tractatus para dar
cuenta de las proposiciones de la lgica y de la matemtica sin necesidad
de reducirlas a generalizaciones inductivas (Mili), de caer en el platonismo
(Frege), o de admitir verdades sintticas a priori (Kant). Concedan, des
de luego, que la lgica y la matemtica son necesarias y a priori; pero
estas disciplinas no agotan el conocimiento del mundo. Pues todas las
verdades a priori son analticas, o sea, verdaderas nicamente por virtud
de los significados de sus palabras constitutivas. Las verdades lgicas
son tautologas cuya verdad se apoya slo en el significado de las cons
tantes lgicas, y las verdades analticas pueden ser reducidas a tautolo
gas sustituyendo simplemente sinnimos por sinnimos. As
(8)

Todos los solteros son no casados

se transforma en
(89)

Todos los hombres no casados son no casados

una tautologa de la forma \/x((Fx & Gx) Gx). Lejos de reflejar la


esencia de la realidad o la estructura de la razn pura, las proposicio
nes necesarias son verdaderas por virtud de las convenciones que go
biernan nuestro uso de las palabras (C a r n a p et al., 1929, pp. 8-10 y
13; B lu m b e r g y F e ig l, 1931; A y e r , 1936, pp. 21-24, cap. 4).
En cualquier caso, los positivistas lgicos son ms conocidos por
su verificacionismo, la idea de que el significado de una proposicin
viene dado por su mtodo de verificacin (el principio de verifica
cin), y que solamente estas proposiciones son cognitivamente
significativas, lo cual quiere decir que son susceptibles de ser verifi
cadas o falsadas (el criterio de significatividad verificacionista).
Sobre la base de este criterio, los verificacionistas condenan a la me
tafsica como un absurdo, porque sta no es ni a posteriori como la
ciencia emprica ni analtica como la lgica y la matemtica .
Los pronunciamientos metafsicos son vacuos: no plantean enuncia
dos fcticos que en ltima instancia puedan ser verificados por la ex
periencia sensorial, ni tampoco explican el significado de las palabras
o de las proposiciones.

60

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

La filosofa legtima se reduce a lo que Rudolf Camap llam la


lgica de la ciencia (1937, p. 279). Su tarea es el anlisis lgico-lin
gstico de slo aquellas proposiciones que estrictamente hablando
tienen pleno sentido, o sea, las de la ciencia. Redondeando este giro
lingstico, Camap reformul los problemas filosficos y las proposi
ciones del modo material tradicional relativo a la naturaleza y
esencia de los objetos en el modo formal que se ocupa de las expre
siones lingsticas, su sintaxis y su semntica.
Los positivistas lgicos adoptaron los mtodos analticos del ato
mismo lgico mientras que repudiaron las diversas razones metafsicas
a su favor ofrecidas por Russell y Wittgenstein. De este ltimo hereda
ron el giro lingstico; del primero, la ambicin de reivindicar el empi
rismo mediante el anlisis reductivo. A su vez, estaban comprometidos
con la unidad de la ciencia, la idea de que todas las disciplinas cien
tficas, incluyendo a las ciencias sociales, podan ser agrupadas en un
sistema nico con la fsica como fundamento. Los trminos tericos de
la ciencia seran definidos mediante un vocabulario observacional ms
primitivo, lo cual hara posible dividir todas las proposiciones signifi
cativas en proposiciones sobre lo que est dado en la experiencia.
Las llamadas sentencias protocolarias o sentencias observacionales produjeron la primera grieta en el movimiento positivista. Se
gn los fenomenalistas liderados por Schlick, estas sentencias ver
san sobre experiencias sensoriales subjetivas; pero para los fisicalistas,
acaudillados por Neurath y ms tarde por Carnap, su campo de accin
fueron los objetos fsicos ms que los episodios mentales. La opcin
fisicalista hace justicia al hecho de que los objetos de la ciencia deben
ser intersubjetivamente accesibles. El precio a pagar por ello es que
incluso las proposiciones constitutivas de los fundamentos empricos
de la ciencia tienen que ser falibles, una postura apoyada tambin por
Karl Popper, por entonces asociado al Crculo de Viena.
Otro motivo de controversia fue la cuestin del estatuto de la filo
sofa en comparacin con el de la ciencia. Todos los positivistas lgi
cos crean que la filosofa debera emular el rigor y el espritu coope
rativo de las ciencias formales y empricas. Pero mientras que Schlick
y Carnap defendan una distincin cualitativa entre la investigacin
emprica de la realidad y el anlisis filosfico de las proposiciones y
los mtodos de la ciencia, Neurath adopt una postura naturalista se
gn la cual la filosofa misma quedaba disuelta en el seno de una cien
cia fisicalista unificada.
Carnap se haba sentido originalmente impresionado por las crti
cas de Wittgenstein contra todo intento de hablar sobre la relacin en

BREVE PANORAMA HISTRICO

61

tre lenguaje y realidad, por lo cual haba restringido su anlisis del


lenguaje a la sintaxis lgica, las reglas intra-lingsticas para la com
binacin de signos. Pero en 1935, Alfred Tarski public un artculo
seminal en el cual defina la importante nocin semntica de la verdad
de un modo que evitaba las paradojas semnticas (como la del menti
roso). Y esto anim a Carnap a levantar la restriccin a la sintaxis; y
sus subsiguientes intentos de explicar nociones semnticas notable
mente mediante la idea de mundos posibles (1956) ejercieron una
profunda influencia en la filosofa analtica del lenguaje.
El verificacionismo se sinti igualmente presionado. El principio de
verificacin fue atacado por los analistas conceptuales, quienes subrayaban
que el significado lingstico no slo lo posean las sentencias declarativas
susceptibles de ser verdaderas o falsas, y por tanto a la posibilidad de ser
verificadas o falsadas, sino tambin, por ejemplo, a las sentencias interro
gativas, imperativas y performativas. En respuesta a esto, los positivistas
lgicos restringieron este principio a lo que ellos mismos llamaron signi
ficado cognitivo en tanto que opuesto, por ejemplo, al emotivo (Car
nap, 1963, p. 45; vase Stroll, 2000, pp. 84-86).
Esta concesin despoja al principio de verificacin de su misin
semntica, a menos que pueda mostrarse que incluso los enunciados
no-declarativos poseen una aptitud para la verificacin y que tienen
por tanto un componente verificable. Pero esto no significa una ame
naza para la crtica verificacionista de la metafsica, puesto que sta
aspira a la descripcin de una realidad con contenido cognitivo. Mas
los filsofos tradicionales objetaban que el criterio de significatividad
se refuta a s mismo, puesto que no es ni emprico ni analtico, y por
tanto, de por s, carece de sentido (Ewing, 1937). Algunos positivistas
lgicos como Hempel (1950) comprobaron que el criterio es o bien
demasiado estricto, en el sentido de que elimina sentencias que son
parte de la ciencia (Todos los quasares son radioactivos no puede
ser verificada de manera conclusiva, y Algunos quasares no son
radioactivos tampoco puede ser falsificada de manera conclusiva), o
bien demasiado liberal, en el sentido de que permite sentencias meta
fsicas como Slo lo Absoluto es perfecto.
5.

CONSTRUCCIONISMO LGICO VERSUS ANLISIS


CONCEPTUAL

Mientras tanto, iba emergiendo en Cambridge una nueva genera


cin de analistas lgicos, con Ramsey a la cabeza de todos. Los analis

62

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

tas de Cambridge no compartan ni el fervor anti-metafsico de los


positivistas lgicos ni su verificacionismo. S compartieron, en cam
bio, la tesis de extensionalidad de Wittgenstein (las proposiciones
simples que ocurren en el seno de un complejo slo de manera tal que
el valor veritativo del ltimo depende nicamente de los valores del
primero). Tambin compartan la aspiracin empirista de Russell de
analizar proposiciones y conceptos en construcciones referidas exclu
sivamente a los contenidos de la experiencia. Mas sus intentos de re
ducir toda proposicin significativa a construcciones veritativo-funcionales a partir de proposiciones elementales sobre datos sensoriales
no fueron ms afortunados que el heroico esfuerzo de Camap en Der
Logische Aufbau der Welt (1928) (La estructura lgica del mundo).
El anlisis funcion bastante bien mientras se limitaba a mostrar
que prescindiendo de las diferencias gramaticales no estamos
obligados a admitir la existencia del actual rey de Francia, de la cua
dratura del crculo o del britnico medio. Semejante anlisis lgico
o de un mismo nivel se propone presentar la forma lgica real de
una proposicin y con ello sus implicaciones. En contraste con el
nuevo nivel o anlisis metafsico, un procedimiento reduccionista
supona que eliminaba cosas de un tipo en favor de otras de una clase
ontolgicamente ms bsica (Stebbing, 1932; W isdom, 1934). La otra
cara del nuevo nivel de anlisis era la construccin lgica, la demos
tracin del modo en que las proposiciones y trminos que parecen
referirse a entidades eliminadas admiten ser construidas a partir de
proposiciones y trminos que slo se refieren a entidades de tipo me
nos problemtico.
El nuevo nivel de anlisis funcion ms o menos bien en la mate
mtica, donde los nmeros haban sido reducidos a conjuntos. Pero
fracas en otras reas. Incluso el en apariencia poco exigente anlisis
de proposiciones sobre los estados-nacin en proposiciones sobre in
dividuos y sus acciones, result complicado. Y cuando se lleg a la
reduccin fenomenalista de proposiciones sobre objetos materiales a
proposiciones sobre datos-sensoriales, las dificultados se mostraron
insuperables. Entre otros obstculos figuraban las atribuciones de
creencia: el valor veritativo de la proposicin Sara cree que Blas es
honesto no queda determinado simplemente por el hecho de que
Blas sea honesto, contrariamente a la tesis de extensionalidad (va
se cap. VI. 1; y U rmson, 1956, pp. 60-74 y 146-164).
En lo que respecta al anlisis de conceptos, un obstculo adicional
fue la llamada paradoja del anlisis (Langford, 1942), que de he
cho es un dilema. Supngase que el concepto hermano se analiza

BREVE PANORAMA HISTRICO

63

;: mo gemelo varn. O bien el analysandum (o expresin a analizar)


r ene el mismo significado que el analysand (o expresin analizante),
entonces el anlisis es trivial y nada se aprende con l; o los dos son
smmmo?,, tv cuyo caso ei amlisis es incorrecto.
Es tentador atribuir el fracaso del anlisis reductivo a las vagueda
des del lenguaje ordinario: el anlisis propuesto no acierta a decir con
rrecisin lo mismo que el analysandum simplemente porque, para em
pezar, ste no dice nada preciso. sta es la actitud de una rama de la
filosofa analtica conocida como filosofa del lenguaje ideal que
engloba a Frege, Russell, Tarski, los positivistas lgicos y Quine, y que
sostiene que debido a sus deficiencias lgicas, los lenguajes naturales
requieren ser reemplazados por un lenguaje ideal un clculo lgico
interpretado al menos para los objetivos de la ciencia y de la filo
sofa cientfica.
De acuerdo con Carnap, el esfuerzo por desvelar la forma lgica
que subyace a las oraciones de la lengua verncula es intil; en su
lugar, el anlisis debera tomar la forma de una construccin lgica,
slo en el sentido de que las expresiones eliminadas se reconstruyan
a partir de las que son aceptables, sino en el sentido de disear ente
ramente nuevos lenguajes artificiales. El anlisis lgico de una
expresin particular consiste en establecer un sistema lingstico y
en colocar una expresin particular en este sistema (1936a, p. 143).
El procedimiento de reconstruccin racional o explicacin lgi
ca de Carnap evita la paradoja del anlisis (1928, 100; 1956,
pp. 7-9). El objetivo no es tanto el de proporcionar un sinnimo del
analysandum, sino el de reemplazarlo por una expresin o construc
cin alternativa que sirva igualmente bien a los propsitos cognitivos
del original mientras que evita inconvenientes tales como la oscuri
dad o compromisos ontolgicos indeseables. Por ejemplo, el discur
so sobre nmeros puede ser reemplazado por un razonamiento sobre
conjuntos de conjuntos. Animado por la emergencia de la lgica intuicionista de Brouwer, Carnap adopt un principio de tolerancia
en lgica (1937, 17). Tenemos libertad para construir nuevos clcu
los, constreidos solamente por la exigencia de consistencia y por
consideraciones tales como la facilidad de explicacin y la ausencia
de confusin. Esta actitud pragmatista provoc una suerte de ene
mistad que enfrent a Carnap no slo con el Tractatus, para el que
existe una nica sintaxis lgica comn a todos los lenguajes signi
ficativos, sino tambin con aquellos que, como Russell mantenan
que un lenguaje ideal debera reflejar de manera unvoca la estructu
ra metafsica de la realidad.

64

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Una alternativa para el anlisis reductivo al igual que para el cons


truccionismo lgico emergi a partir de 1929, cuando Wittgenstein
volvi a Cambridge y someti su propia obra anterior a la ms dura
crtica. El resultado de todo aquello fueron las Investigaciones filos
ficas (1953).
Wittgenstein no tard en percatarse de que posiblemente nada po
dra asumir el papel de las proposiciones elementales lgicamente in
dependientes. Lo cual trajo consigo la consecuencia adicional de que
hay relaciones lgicas entre proposiciones que no son resultado de la
combinacin veritativo-funcional de esas proposiciones elementales.
El lenguaje ordinario no es un clculo que se ajuste a reglas defini
das (81). Sus regulaciones son ms variadas, difusas y sujetas al
cambio que las de los clculos artificiales. La idea atomista de unos
objetos que no se dejan descomponer y de nombres no analizables es
una quimera. La distincin entre simple y complejo no es absoluta,
sino relativa a los propios instrumentos que se utilicen y a los objetivos
que uno se trace. El colapso del atomismo lgico socava tambin la
teora de la figura. La explicacin del modo en que las proposiciones
representan hechos posibles no puede consistir en decir que son agru
paciones de tomos lgicos que comparten una misma forma lgica
con una determinada ordenacin de tomos metafsicos. Por su parte,
la posibilidad de una representacin lingstica no presupone una co
rrelacin de uno-a-uno entre las palabras y las cosas. La concepcin
referencial del significado subyacene es doblemente errnea. No todas
las palabras se refieren a objetos. E incluso en el caso de referirse a
expresiones, su significado no es el objeto mismo que ellas represen
tan. El significado de una palabra no es una entidad de algn tipo, sino
su uso conforme a las reglas lingsticas (43).
Tanto la teora de la figura como el verificacionismo restringen las
proposiciones significativas al enunciado de hechos. Wittgenstein nie
ga ahora que la nica funcin del lenguaje sea describir la realidad. En
adicin a los enunciados de hecho hay tambin no slo preguntas y
rdenes, sino adems otros incontables tipos de juegos de lenguaje,
por ejemplo, bromear, agradecer, maldecir, saludar, rezar, etc. Por otra
parte, las reglas constitutivas de la totalidad de un lenguaje a las que
Wittgenstein llama la gramtica de ese lenguaje no reflejan la
estructura de la realidad sino que son autnomas. No son responsa
bles ni de la realidad emprica, ni de un mbito platnico de signifi
cados. De por s, los signos no tienen el menor significado; somos
nosotros quienes se lo damos al explicarlos y utilizarlos de una cierta
manera. El lenguaje no es el sistema abstracto auto-suficiente que apa

BREVE PANORAMA HISTRICO

65

rece en el Tractatus. Es ms bien, una prctica humana que a su vez


est inserta en una forma de vida social (23).
Wittgenstein segua manteniendo que los problemas filosficos esln enraizados en un mal entendimiento del lenguaje. Pero rechazaba
e1 anlisis lgico y la construccin lgica como medios para obtener
caridad, porque no existen proposiciones elementales lgicamente in
dependientes o nombres indefinibles en los que el anlisis se pudiera
i poyar. Por otra parte, no todos los conceptos legtimos pueden ser
definidos con precisin por referencia a las condiciones necesarias y
s eficientes para su aplicacin. Y semejante definicin analtica sera
slo una forma de explicacin entre otras. Muchos conceptos filosfi
camente discutidos se encuentran unidos por parecidos de familia
que los hace coincidir en parte por una similitud ms que por una mar
ca comn. En particular, las proposiciones no comparten ninguna
esencia comn, ni tampoco una misma forma proposicional. Final
mente, la idea de que el anlisis puede descubrir aspectos inesperados
de lo que las expresiones ordinarias realmente significan est equivo
cada. Las reglas del lenguaje no pueden permanecer ocultas. Ms
bien, son los hablantes competentes los que han de ser capaces de re
conocerlas, pues son ellas las que dictan el modelo normativo que go
bierna sus aplicaciones. Para combatir el hechizo de nuestro entendi
miento por medio de nuestro lenguaje, no necesitamos ni la
construccin de lenguajes artificiales ni el descubrimiento de formas
lgicas ocultas tras la superficie del lenguaje ordinario. En lugar de
eso, lo que necesitamos es una descripcin de nuestras prcticas lin
gsticas pblicas, que son las que constituyen la multitud abigarrada
de los juegos de lenguaje (65-88, 108, 23).
Las nuevas ideas de Wittgenstein, combinadas con la filosofa del
sentido comn de Moore, ejercieron un tremendo impacto sobre un
movimiento que empez a emerger en torno a los aos 1930 y que
domin la filosofa britnica hasta la dcada de 1960. Sus oponentes
le dieron el nombre de lenguaje ordinario o filosofa de Oxford,
puesto que sus proponentes ms eximios Ryle, Austin y Strawson
se basaron en ella2. Ellos prefirieron etiquetarla como anlisis con
ceptual o como filosofa lingstica, puesto que los problemas fi
losficos eran para ellos problemas conceptuales, y los conceptos
entidades inmersas en el lenguaje. Poseer un concepto es conocer el
significado de ciertas expresiones; por la misma razn, los conceptos
2
El primero en utilizar contraste ideal vs. filosofa del lenguaje ordinario fue
Gustav Bergmann, l mismo un filsofo del lenguaje ideal ( R o r t y , 1967, pp. 15-24).

66

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

no son ocurrencias mentales ni entidades que se encuentren ms all


del espacio y el tiempo, sino abstracciones procedentes de nuestro uso
de las palabras.
Los filsofos del lenguaje trataron de resolver los problemas filo
sficos no mediante la sustitucin de trminos de los lenguajes natu
rales por trminos artificiales y construcciones, sino mediante la cla
rificacin de los primeros. De manera ms especfica, describieron los
usos ordinarios de trminos filosficamente oscuros y los contrasta
ron con sus usos en la teorizacin filosfica. Si los problemas filos
ficos se originaran en nuestro marco conceptual habitual, como daban
por sentado los filsofos del lenguaje ideal, la introduccin de un nue
vo esquema nos inducira meramente a meter esos problemas bajo la
alfombra, a menos que sus relaciones con los antiguos fueran adecua
damente entendidas. Una vez que hemos elucidado el lenguaje ordina
rio, continuaban los analistas conceptuales como Strawson, ya no te
nemos que recurrir a un lenguaje artificial. Pues el problema no surge
de nuestro lenguaje ordinario como tal, sino de la distorsin de ste y
de los errores derivados de una mala interpretacin de las teoras filo
sficas (1963; vase R o r t y , 1967, pp. 15-19).
Lo que sobrevive al rechazo del anlisis lgico y reductivo es el
anlisis conceptual y la parfrasis lingstica. Los problemas filosfi
cos se resuelven mediante expresiones explicativas y el establecimien
to del estatuto y los poderes inferenciales de los enunciados en los que
tales problemas ocurren. La estructura de la proposicin Yo tengo un
dolor es la misma que la de Yo tengo un alfiler; pero Wittgenstein
mantena que estas proposiciones no son movimientos anlogos en el
juego del lenguaje (1953, 572-573). De manera similar, Ryle soste
na que la filosofa debera cartografiar la geografa lgica de nues
tros conceptos. En El concepto de lo mental sostena que el dualismo
cartesiano de mente y cuerpo es resultado de unos errores categoriales: los conceptos mentales que significan disposiciones comportamentales son tratados como si se refirieran a procesos que son justa
mente como los fsicos, slo que ms etreos. Ryle rechazaba la
imagen teraputica de Wittgenstein segn la cual el filsofo conside
ra una cuestin como si fuera una enfermedad (1953, 255). Pero
aceptaba sin embargo que la filosofa sea una meta-disciplina que no
expresa sentido con conceptos sino que procura expresar sentido
sobre conceptos (1949, pp. 9-10). La paradoja del anlisis desapare
ce, puesto que la tarea no es la de proporcionar nueva informacin
sobre un mbito extrnseco a nosotros. Segn Wittgenstein, la filosofa
nos recuerda las reglas que hemos utilizado en la prctica pero que nos

BREVE PANORAMA HISTRICO

67

han desorientado durante el curso de la reflexin filosfica. Segn


Ryle, esto nos ha llevado desde el saber cmo utilizar palabras hasta
un explcito saber que se las usa de
forma u otra, el anlisis no es una empresa trivial, pues la explicacin,
de conceptos filosficamente interesantes es compleja y rica, sobre
todo cuando se los sita en sus diversos contextos (de la vida diaria,
cientficos o filosficos).
J. L. Austin ejemplific la filosofa lingstica, especialmente ante
sus enemigos, puesto que l mismo era un maestro en la observacin
de minucias del uso lingstico lo que debiramos decir cuando, y
por tanto por qu y qu queramos decir con ello . Por ejemplo,
Austin contrastaba cuidadosamente trminos al parecer equivalentes
como aparecer, ser semejante, y parecer examinando las dife
rentes situaciones que permitan su aplicacin. Pero su inters por el
lenguaje no estaba motivado nicamente por el deseo de clarificar
confusiones, pues jugueteaba con la idea de que el anlisis lingstico
pudiera convertirse en una rama de la lingstica (1970, pp. 181 y
231-232). Por una razn similar, mientras que algunos filsofos lin
gsticos consideraban la bsqueda de teoras sistemticas como una
intrusin mal encaminada de los mtodos cientficos en la filosofa,
Austin descubri un enfoque sistemtico del lenguaje: la teora de los
actos de habla. Al mismo tiempo, incluso el propio Austin se mostraba
suspicaz ante el deseo de uniformidad que el positivismo lgico com
parta con la filosofa tradicional. En lnea con Wittgenstein y Ryle
tach de falacia descriptiva el dogma de que el lenguaje tiene justa
mente una nica funcin: describir o relatar hechos. Igualmente insis
ta en que aunque el lenguaje ordinario no sea la ltima palabra... s
es la primera (1970, pp. 103 y 185; W ittgenstein, 1953, 120). To
dos los neologismos, incluidos los de la ciencia, tienen que ser expli
cados, y en ltima instancia esto slo puede hacerse en trminos ordi
narios que ya son comprendidos. Por lo tanto, es precondicin de una
filosofa consistente que sta preste atencin al modo de empleo de las
nociones centrales utilizadas en sus manifestaciones usuales, ya se tra
te de expresiones de la lengua de la vida cotidiana o del lenguaje espe
cializado de una disciplina cientfica.
6.

EL COLAPSO DEL POSITIVISMO LGICO

El triunfo del nazismo oblig a emigrar, principalmente a Estados


Unidos, a la gran mayora de los positivistas lgicos. En los aos cua-

68

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

renta, sus ideas haban adquirido ya el estatuto de ortodoxia. Etiquetas


tales como lgico, filosfico y anlisis conceptual, eran ya
muy comunes desde Russell y Moore, y fueron pronto adoptadas por
la filosofa lingstica y el anlisis del lenguaje. Pero los usos
pertinentes del rtulo filosofa analtica se asentaron relativamente
tarde. Uno de los primeros aparece en Ernest Nagel (1936; y tambin
en Bergmann, 1945, p. 194). Mas la etiqueta arraig slo despus de
la guerra, tal vez a travs de Arthur Pap (1949; vase V on W right,
1993, 41n; H acker, 1996, 275-276n). Ms tarde se extendi desde el
positivismo lgico hasta el anlisis conceptual (Beck, 1962; Ayer,
1959, p. 3; B utler, 1962; M ontefiori y W illiams, 1966). Pero inclu
so antes, tanto Philosophical Analysis (1956) de Urmson y el Prefacio
de Feigl y Sellars a Readings in Philosophical Analysis (1949) haban
sugerido que el movimiento en Cambridge de Moore, Russell y Wittgenstein junto al empirismo lgico de Viena y Berln, acompaados
por sus ms recientes continuaciones, deberan ser considerados como
parte de un nico enfoque analtico de la filosofa.
As pues, entre los aos 1930 y 1950, la filosofa analtica se esta
bleci como movimiento o tendencia filosfica autoconsciente, aun
que dividida en dos ramas distintas el construccionismo lgico, y el
anlisis conceptual . Pero al mismo tiempo algunas suposiciones que
mantenan unidas estas dos ramas comenzaron a verse cuestionadas.
El principal protagonista de este desarrollo fue el lgico de Harvard
W. V Quine, quien mantena una gran deuda con los positivistas lgi
cos. Comparta con ellos su predileccin por los lenguajes artificiales,
el convencimiento de que la ciencia natural constituye el paradigma
del conocimiento humano, su visin de una ciencia unificada, sus re
celos ante las entidades abstractas, y el credo empirista de que la expe
riencia sensorial proporciona no slo la evidencia sobre la que se apo
yan nuestras creencias, sino que tambin dota a nuestro lenguaje de
sus significados. Cualquiera que sea la evidencia que haya para la
ciencia, es evidencia sensorial (1969, p. 75). Y as como los positivis
tas lgicos haban intentado mejorar a Hume y a Mach, Quine trat de
mejorar a los primeros reemplazando su empirismo lgico por una
variedad ms pragmatista.
Quine conoci por primera vez la fama en 1951 a travs de Dos
dogmas del empirismo. Este artculo atacaba vigorosamente los
dos pilares sobre los que se asentaba la concepcin de la filosofa de
los positivistas lgicos, a saber: la distincin entre proposiciones
analticas y sintticas y el proyecto de anlisis reductivo. El giro lin
gstico prometa un papel distintivo para la filosofa, sin necesidad de

BREVE PANORAMA HISTRICO

69

dudosos recursos al mbito platnico de las entidades abstractas, a las


esencias aristotlicas o a la razn pura de Kant. Mientras que la cien
cia produce proposiciones empricas que describen la realidad y por
tanto son sintticas la filosofa da como resultado proposiciones
analticas que descubren el significado de los trminos que emplean
tanto la ciencia como el sentido comn.
Una lnea similar fue la seguida por Wittgenstein y los filsofos del
lenguaje. Pese a sus evidentes desacuerdos, estos filsofos aceptaban que
hubiera una diferencia cualitativa entre la ciencia, que se ocupa de cues
tiones fcticas y por tanto a posteriori, y la filosofa, que trata de cuestio
nes conceptuales, y por tanto a priori. Quine trastorn esta imagen negan
do que hubiera una diferencia cualitativa entre disciplinas aparentemente
a priori como la matemtica, la lgica y la filosofa por una parte, y la
ciencia emprica por otra. A diferencia de Mili, Quine no asimil simple
mente las proposiciones necesarias y las generalizaciones empricas. En
lugar de eso, cuestion las distinciones que tradicionalmente se haban
utilizado para separar del resto a la filosofa y a la ciencia, en particular la
distincin analtica/sinttica. Con ello desafiaba la idea de que hubiera un
tipo distinto de proposicin que articulaba conexiones conceptuales en
lugar de hechos empricos, a la vez que aportaba un nuevo vigor al empi
rismo radical que sostena que incluso las disciplinas aparentemente a
priori estn, en ltima instancia, basadas en la experiencia.
El ataque de Quine a la distincin analtico/sinttico comportaba
dos lneas de razonamiento una de ellas concerniente a la epistemo
loga y al mtodo cientfico, la otra relativa a la semntica y a la ontologa . El mpetu de la primera se encuentra en el hecho de que la
distincin analtico/sinttico presupone un segundo dogma del empi
rismo: el reduccionismo, la idea de que todo enunciado con sentido
es traducible a una proposicin sobre las experiencias inmediatas que
lo confirman. El reduccionismo permitira definir los enunciados ana
lticos como aquellas proposiciones que son confirmadas indepen
dientemente de la experiencia. Lo cual, sostiene Quine, en modo algu
no coincide con el carcter holista de la formacin-de-la-creencia
cientfica: nuestras creencias forman un tejido en el que cada creen
cia est ligada a todas las restantes, y en ltima instancia a la experien
cia. Esto significa que es imposible especificar una evidencia confir
matoria para los enunciados individuales. E igualmente significa que
cualquier creencia puede ser abandonada en beneficio de la conserva
cin de otras partes del tejido, de lo cual se sigue a su vez que no exis
ten proposiciones a priori, es decir, proposiciones que sean inmunes a
la revisin emprica.

70

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

El argumento semntico de Quine afirma que la analiticidad forma


parte de un crculo de nociones intencionales nociones relativas a lo
que las expresiones significan o dicen que no se dejan reducir a
otras nociones puramente extensionales las relativas a lo que las
expresiones representan o a lo que son aplicables, como la referencia
a una referencia semejante . Pero, insista Quine, todas estas nocio
nes son oscuras puesto que no hay ningn criterio de identidad para las
intensiones: mientras que s sabemos lo que significa que dos ex
presiones tengan la misma intensin. En Palabra y Objeto defenda
Quine esta audaz aseveracin apoyndose en la traduccin radical,
la traduccin de un lenguaje totalmente extrao partiendo de cero
(1960, cap. 2). Puesto que esa traduccin no puede asumir ningn co
nocimiento anterior, es til para apreciar que la traduccin es indeter
minada: no hay ningn hecho que pueda ayudar a apreciar si dos
expresiones son sinnimas, y por tanto no hay criterios de identidad
que puedan indicar que dos expresiones son o no son sinnimas, de lo
cual se sigue que no hay ningn criterio de identidad para las inten
siones. En consecuencia, la filosofa cientfica debera eliminarlas de
su ontologia.
El resultado de la asimilacin que hace Quine de lo analtico y lo
sinttico, de lo a priori y lo emprico es un evidente naturalismo. La
filosofa es una rama de, o un continuo con, la ciencia natural (natura
lismo meta-filosfico). No hay el menor conocimiento genuino fuera
de la ciencia natural (naturalismo epistemolgico), y ste ltimo apor
ta la nica medida estndar para lo que es real (naturalismo ontolgi
co). La concepcin naturalista del conocimiento requiere a su vez una
nueva epistemologa naturalizada. Al igual que la epistemologa tra
dicional, esta nueva disciplina investiga la relacin entre nuestras
creencias y la evidencia emprica para ellas. Pero esta tarea no la rea
liza proporcionando una reconstruccin racional a priori (a lo Car
nap) de las razones que tenemos para aceptar teoras cientficas, sino
mediante una investigacin cientfica psicologa conductista o neu
rofisiologia sobre las causas que nos inducen a adoptarlas. En la
onda de Quine, esta concepcin naturalista de la filosofa ha alcanzado
el estatuto de ortodoxia, especialmente en los Estados Unidos.
El reduccionismo y el verificacionismo han resultado ser el taln
de Aquiles del positivismo lgico no slo en filosofa del lenguaje,
sino tambin en filosofa de la ciencia. Su fracaso socav al empirismo
lgico, mas no tardaron en salir a la palestra otras versiones. Al igual
que el holismo de Quine, elfalibilismo de Popper (1934) rechaza la idea
de sentencias protocolares infalibles. Popper critic tambin el criterio

BREVE PANORAMA HISTRICO

71

verificacionista de significatividad bajo diversos fundamentos. En pri


mer lugar, el hecho de separar la ciencia plena de sentido de la metaf
sica sin sentido no es ni factible ni deseable, puesto que la especula
cin metafsica proporciona un valiossimo estmulo a la investigacin
cientfica. En segundo lugar, lo que ms se necesita es una demarca
cin no entre sentido y sinsentido, sino entre ciencia emprica y otras
disciplinas. Finalmente, el criterio para esta demarcacin no puede ser
\a vefiicbidad. 1.a ciencia depende de leyes universales, y stas no
pueden ser nunca verificadas de manera conclusiva, puesto que estas
leyes cubren un nmero infinito de casos. En lugar de la verificabilidad, se utiliza la falsabilidad. Una teora es cientfica si permite la
derivacin de predicciones que puedan ser falsadas mediante datos
empricos. La ciencia no avanza mediante complejas generalizaciones
inductivas, sino estableciendo conjeturas audaces, deduciendo lgica
mente luego unas ciertas predicciones a partir de esas conjeturas y
pasando implacablemente si procede a su refutacin a la luz de los
nuevos datos.
Para los positivistas lgicos, la formacin cientfica de teoras era
una actividad ahistrica: la construccin de una serie de marcos te
ricos que acogiesen la evidencia emprica disponible. Popper intro
dujo un elemento histrico, pues una teora cientfica se juzga en
gran medida por saber hasta qu punto puede explicar las observa
ciones que refutaron sus predecesores. Sin embargo, Popper retuvo
la imagen del progreso cientfico como un proceso racional lineal,
en donde las teoras son conclusivamente falsadas y reemplazadas
por otras nuevas que gradualmente se van acercando a la verdad.
Esta imagen fue cuestionada por Thomas Kuhn (1962) y Paul Feyerabend (1975). Los dos mantenan que la historia de la ciencia no
consiste en desplazamientos racionales desde teoras inferiores hasta
otras superiores, sino en cambios-de-paradigma que en parte estn
dictados por factores no cognitivos (sociales, estticos, etc.). No
exista una racionalidad cientfica universal que permitiera a los po
sitivistas lgicos mantener a la reconstruccin racional de las teoras
cientficas separada de la explicacin de sus orgenes tanto fisiolgi
cos como sociolgicos.
Aunque fueron pocos lo que admitieron sus conclusiones relativis
tas, Kuhn y Feyerabend orientaron la filosofa de la ciencia desde unas
cuestiones metodolgicas ahistricas hacia la historia y, en menor me
dida, a la sociologa de la ciencia. A partir de los aos 1970, la preocu
pacin por la metodologa cay tambin bajo la presin de la metafsi
ca. Olvidndose de las proscripciones positivistas, los filsofos de la

72

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

ciencia mantuvieron constantemente que las entidades tericas inobservables y las leyes de la naturaleza eran caractersticas de la realidad
e independientes de la mente en lugar de meros expedientes lingsti
cos para la explicacin y prediccin de la experiencia.
7.

LA REHABILITACIN DE LA METAFSICA

En este respecto, la filosofa post-positivista de la ciencia form


parte de una corriente ms general. El fundamento para esta rehabili
tacin de la metafsica haba quedado clarificado por el abandono an
teriormente mencionado del criterio verificacionista de significatividad. Los filsofos analticos plantaron en este suelo tres clases distintas
de semillas metafsicas.
La primera fue la aplicacin a la ontologa del enfoque naturalista
de Quine. Segn Carnap, las nicas cuestiones genuinas relativas a la
existencia son cuestiones cientficas tales como Existen neutrinos?
o Existen nmeros primos mayores que 1010?; estas cuestiones con
ciernen a grupos particulares de entidades y pueden quedar resueltas
dentro de un marco lingstico especfico. En contraste con esto,
cuestiones filosficas tales como Hay objetos materiales? o
Existen los nmeros?, se refieren a categoras enteras de entidades
que son o bien sinsentidos o bien prcticas por naturaleza. Estos ti
pos de interrogantes han quedado reducidos a la cuestin pragmtica
de si, para fines cientficos, es conveniente adoptar un determinado
marco lingstico como el de los nmeros naturales.
En contraste con esto, el naturalismo de Quine condujo a una nebu
losa difusin de fronteras entre la metafsica especulativa y la ciencia
natural (1951, p. 20). La filosofa se ocupa de la descripcin de los
rasgos ms generales de la realidad. Investiga el fundamental mobi
liario de nuestro universo, y difiere de la ciencia slo cuantitativamen
te en la generalidad y amplitud de sus cuestiones. Quine no es en abso
luto un paladn de la metafsica tradicional. Niega que la reflexin
filosfica a priori sea capaz de establecer las cosas que hay en el mun
do, al estilo del racionalismo. Sin embargo, encuentra un lugar para la
ontologa (1960, pp. 161 y 254; 1966, pp. 203-204). Al igual que la on
tologa tradicional, la dimensin naturalista de Quine se afana por esta
blecer el tipo de cosas que existen. Pero no persigue esta aspiracin di
recta o aisladamente. En lugar de eso, ayuda a la ciencia a establecer un
inventario del mundo. Traduce nuestras teoras cientficas a un lenguaje
ideal de carcter formal (de notacin cannica) y con ello clarifica y,

BREVE PANORAMA HISTRICO

73

cuando es posible, reduce sus compromisos ontolgicos, los tipos de


entidades cuya existencia presuponen estas teoras. Una notacin can
nica exhibe nuestros compromisos ontolgicos y nos permite parafra
searlos a fin de mantenerlos de forma mnima. Mientras que
(9)

El rojo es un color

contiene el nombre de una propiedad, y con ello nos compromete al


parecer con la existencia de una entidad intensional, la parfrasis
(9 )

Vjc (x es rojo -> x es un color)

elude tal compromiso. Las decisiones relativas a la admisin de enti


dades que no son susceptibles de ser eliminadas por parfrasis se go
biernan por un elemento de compensacin entre la eficacia sistemtica
(poder explicativo) conseguida por admitirlas y la economa ontolgica alcanzada por excluirlas.
Al igual que Carnap, Quine no analiza nuestras nociones actuales
pero las explica, es decir, las reemplaza por otras anlogas que con
sidera que son cientficamente ms respetables. Pero mientras que
los positivistas lgicos aspiraban a un lenguaje ideal que evitara los
problemas metafsicos, el lenguaje ideal de Quine aspira a revelar la
metafsica de la ciencia. Y esto se ha tornado en un principio rector
de los naturalistas contemporneos. Al explorar las cosas que nues
tras mejores teoras cientficas actuales toman como existentes, los
naturalistas proporcionan tambin la mejor explicacin de las cosas
que realmente existen.
Una rehabilitacin diferente de la metafsica fue la proporcionada
por Strawson. Sus escritos iniciales criticaban las ortodoxias del anli
sis lgico por referencia al uso ordinario. Pero en Individuos, el inters
de Strawson se desva hacia lo que l llamaba metafsica descriptiva.
Esta iniciativa kantiana difiere del anlisis conceptual anterior por su
mayor
que se propone exhibir al desnu
do las caractersticas ms generales de nuestra estructura conceptual.
Tales estructuras no son discernibles en el abigarrado uso ordinario,
pero s lo son en las funciones fundamentales del discurso, en especial
en las relativas a la referencia aislar un elemento individual y a la
predicacin decir algo sobre algo . La metafsica descriptiva se
contenta con describir la estructura efectiva de nuestro pensamiento
sobre el mundo, en franco contraste con la metafsica revisionista,
que aspira a producir una estructura mejor basada o bien en una

74

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

serie de intuiciones a priori, como ocurre en la metafsica tradicional,


o bien en las conocidas demandas de la ciencia, como es el caso en el
naturalismo. Igualmente difiere tanto en el hecho de que se preocupa
de aclarar no los rasgos ms abstractos del mundo, sino las precondi
ciones de nuestro pensamiento sobre el mundo, de nuestro esquema
conceptual (1959, p. 9).
Esta idea es tambin central en la epistemologa de Strawson, que
reanim la idea de los argumentos trascendentales. Estos argumentos
se proponen mostrar que las dudas escpticas son incoherentes o autorefutadoras, pues cuestionan las precondiciones mismas de todo dis
curso significativo, incluidas las propias dudas del escptico. El es
cptico ha cortado el tronco en el que estaba sentado porque sus dudas
emplean conceptos que slo tienen sentido bajo el supuesto tcito de
conexiones conceptuales que l explcitamente rechaza.
Los crticos han afirmado que los argumentos trascendentales esta
blecen a lo sumo que debemos emplear conceptos tales como el de
objeto independiente-de-la-mente, no que sean efectivamente satisfe
chos por algo en la realidad (Stroud, 1968). No obstante, la idea de
establecer las precondiciones de la experiencia, del pensamiento, o del
discurso contina inspirando a los filsofos que desean evitar tanto la
Scilla del escepticismo como la Caribdis de la epistemologa naturali
zada, que simplemente soslayan la cuestin normativa de que nuestras
creencias sean o no justificadas. Y lo mismo cabe decir de la metafsi
ca descriptiva: un intento de hacer explcitas las nociones e implica
ciones fundamentales de nuestro esquema conceptual (p. ej., Jackson,
1998, pp. 31-33).
La fuente final de la metafsica analtica contempornea tiene dos
races interrelacionadas. La primera es el florecimiento de la lgica
modal, en particular la idea de que la lgica de trminos tales como
necesariamente y posiblemente se deja explicar en trminos de la
nocin leibniziana de mundo posible. La segunda es el auge de las
teoras de la referencia directa, segn las cuales muchas expresio
nes, notablemente los nombres propios y los trminos de gneros na
turales, se refieren directamente a sus denotaciones sin la mediacin
de sentidos fregeanos, es decir, de modos de presentacin, que son
ms directamente concebidos como propiedades que slo las denota
ciones poseen. Quine haba seguido al positivismo lgico al tratar lo
necesario, lo analtico y lo a priori como equivalentes. Lo cual est
reido no slo con Kant, sino tambin con el esencialismo contempo
rneo. Para Kripke (1980, pp. 34-39), el a priori es una categora epis
temolgica, la necesidad, metafsica, y la analiticidad, lgica. En la

BREVE PANORAMA HISTRICO

75

onda de Kripke han encontrado favor las definiciones siguientes: una


verdad es a priori si y slo si puede ser conocida con independencia de
la experiencia; es necesaria sii es verdadera en todos los mundos po
sibles; y es analtica sii es verdadera por virtud del significado. Segn
la semntica realista de Rripke y de Putnam, estas categoras difie
ren no slo en su intensin, sino tambin en su extensin. Las identi
ficaciones tericas como
(10)

El agua es H20

son a la vez a posteriori, porque han sido descubiertas por la ciencia,


y necesarias. Pues los trminos de gnero natural (como los nombres
propios) son designadores rgidos. En todos los mundos posibles en
los que esos trminos puedan seleccionar algo en absoluto, seleccio
nan la misma cosa, a saber: una sustancia con una microestructura
particular (H20 en nuestro caso), siendo esa microestructura la esen
cia del gnero natural pertinente.
Con una caracterstica previsin Quine anticip las implicaciones
esencialistas de la lgica modal, aunque ridiculiz la idea de que los
filsofos fueran capaces de encontrar esencias en los retculos de sus
periscopios intelectuales. Irnicamente, en lugar de socavar la lgica
modal, sus advertencias condujeron a una reanimacin del naturalis
mo. Quine sostiene que la filosofa debe olvidarse de la necesidad y de
las esencias puesto que ella misma forma un continuo con la ciencia.
Pero incluso aunque algunas verdades necesarias verdades sobre la
esencia de las cosas sean a posteriori, la filosofa puede mantener
su continuidad con la ciencia precisamente porque es ella la que escru
ta tales esencias.
Esto presupone, sin embargo, que el sentido puede estar formado a
base de nociones modales como la de los mundos posibles. En lnea
con este ataque general contra las intensiones, Quine se quejaba de
que no existiera ningn tipo de criterio para la identidad transmunda
na. Los rasgos esenciales de un individuo son los que ste posee en
todos los mundos posibles en los que exista. Mas qu es lo que deter
mina quin es quin en mundos posibles diferentes? Una cuestin dis
tinta es la del estatuto ontolgico de los mundos posibles. Segn el
hiperrealismo, los mundos posibles son tan reales como el nuestro.
Cada mundo es una autocombinacin independiente de espacio-tiempo que no tiene la menor conexin con ningn otro. Segn el realismo
de Kripke, en cambio, un mundo posible es un modo de ser que este
mundo podra haber tenido; es algo real, aunque abstracto. Y segn el

76

QU ES L A FILOSOFA ANALTICA?

ficcionalismo, un mundo posible es una ficcin, una totalidad de re


presentaciones consistentes. Decir que es posible que p es decir que
hay una descripcin consistente de un mundo segn la cual p. La rea
lidad se re/aciona no con las propias posibilidades no actualizadas,
sino ms bien con nuestras representaciones de ellas (vase G lock,
2003a, pp. 95-101; Baldwin, 2001, cap. 6).
Con independencia de estas disputas, eJ esencialismo ha desarrolla
do un nuevo gnero en el que las cuestiones metafsicas se responden
apelando a intuiciones modales relativas a la existencia de un mundo
posible capaz de satisfacer ciertas condiciones. Por ejemplo, la cues
tin relativa a la identificacin de la mente con el cuerpo puede abor
darse preguntndose si hay un mundo posible de zombies, criaturas
fsicamente idnticas a nosotros pero desprovistas de todo tipo de vida
mental (Chalmers, 1996).
Pese a sus ambiciones metafsicas, los tres proyectos permanecen
fieles al giro lingstico en la medida en que los tres se apoyan en re
flexiones sobre el lenguaje. La contribucin de Quine a la investiga
cin de la realidad consiste en el diseo de una notacin cannica para
la formulacin ontolgicamente parsimoniosa de teoras cientficas.
Para Strawson, las categoras metafisicamente fundamentales son
aqullas que juegan un papel en nuestro esquema conceptual en tanto
que inserto en el lenguaje. Y aunque el esencialismo se ocupa de nece
sidades que ataen a la realidad ms que a nuestro esquema concep
tual, las identifica sin embargo a travs del modo de operar del lengua
je, notablemente mediante el modo rgido de designar de los nombres
propios y de los trminos de gnero natural. sta es la razn de que
Kripke y Putnam (1975) recurran constantemente a lo que nosotros
diramos sobre ciertas situaciones contrafcticas, por ejemplo, una
Tierra Gemela, en la que una sustancia que compartiese todas las
propiedades superficiales del agua, resultara tener una composicin
qumica distinta de H20.
8.

DEL LENGUAJE A LA MENTE

Para el positivismo lgico, Wittgenstein y la filosofa lingstica,


el lenguaje era importante puesto que proporcionaba un medio para
resolver problemas filosficos. Para el atomismo lgico, al igual que
para Quine y el esencialismo es igualmente importante porque ofre
ce una gua para la constitucin ontolgica de la realidad. Pero el
giro lingstico favorece tambin el inters por el lenguaje como t

BREVE PANORAMA HISTRICO

77

pico de pleno derecho. A partir de 1960, se extendi la idea de con


trastar desfavorablemente a la filosofa lingstica con la filosofia
del lenguaje (S earle, 1969, pp. 3-4; D ummett, 1978, pp. 441-443).
Se subrayaron dos diferencias entre ellas. En primer lugar, mientras
que la filosofa del lenguaje es una disciplina tal como lo es la filo
sofa del derecho, la filosofa lingstica es un mtodo para la reso
lucin de problemas en todas las reas de la filosofa. En segundo, la
filosofa lingstica procede investigando por separado las expresio
nes particulares, las construcciones y las locuciones, mientras que la
filosofa del lenguaje requiere una explicacin sistemtica del len
guaje. Incluso entre aquellos que desean utilizar los anlisis lings
ticos para la resolucin de problemas filosficos, son muchos los
que piensan que sin tal explicacin estos anlisis careceran de un
fundamento apropiado.
La filosofa del lenguaje se interesa por el funcionamiento del len
guaje natural ms que por la construccin de lenguajes artificiales.
Pero esto no determina el papel que la lgica formal tiene que jugar.
Strawson (1971, pp. 171-172) ilumin la batalla homrica entre los
semnticos formales, que tratan primariamente al lenguaje como un
sistema abstracto de reglas formales complejas, y los que lo conside
ran primariamente como un tipo de actividad humana. Pero muchas
figuras rechazan esta divisin. Y esto vale tanto para Quine como para
su discpulo Donald Davidson (1984b). Uno y otro combinan la se
mntica formal con un nfasis pragmtico sobre el lenguaje como for
ma de comportamiento social humano. Mientras Quine se mostraba en
ltima instancia interesado por los lenguajes artificiales, Davidson,
sin embargo, se constituy en el defensor ms eminente de una teora
del significado para los lenguajes naturales. Antes que l, se supona
que una teora del significado proporcionaba un anlisis en un senrido adecuadamente vago del concepto de significado (como en las
teoras del significado, referenciales, conductistas, verificacionistas o
en las teoras del uso). En contraste con tales teoras analticas, David
son contempla una teora constructiva que no explique directamente lo
que es el significado. En lugar de eso, para cada oracin de un lengua
je natural especfico como el Swahili, la teora genera un teorema que
especifica el sentido de esa oracin. Semejante teora es emprica; y su
construccin real es tarea de la lingstica emprica. La misin del fil
sofo es establecer los requisitos que tales teoras han de cumplir, cosa
que se realiza mediante reflexiones semejantes a las del Tractatus sobre
las precondiciones esenciales del lenguaje. De esta manera se sostiene
que los hablantes son capaces de producir y entender un nmero infinito

78

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

de oraciones, y que esta productividad semntica exige una teora


composicional, o sea, una teora que exhiba el significado de cada ora
cin tal como est rgidamente determinado por el de sus componentes
(extrados de un lxico finito) y por el modo de su composicin.
Segn Davidson., una teora tarskiana de la verdad satisface todos
estos requisitos, pues con un nmero finito de axiomas est permitido
derivar, para cada oracin de L, una T oracin. Por ejemplo, una
teora para el alemn dara
(11)

Schnee ist weiss es verdadera sii la nieve es blanca.

Donde Tarski trataba de definir la verdad, Davidson emplea T oracio


nes para establecer el significado de las oraciones especificando las con
diciones bajo las cuales son verdaderas. A diferencia de Tarski, David
son se muestra optimista respecto a la posibilidad de disear teoras de
este tipo no slo para los lenguajes formales sino tambin para los natu
rales. Y argumenta que permiten confirmacin emprica bajo condicio
nes de interpretacin radical (una variante de la traduccin radical), es
decir, si se determinan las condiciones bajo las cuales los hablantes
forneos asienten a las oraciones de su propio lenguaje.
Para Davidson, es una precondicin de la interpretacin radical, y
por tanto de la comprensin lingstica en general, que los intrpretes
mantengan creencias que son en su mayor parte correctas. De acuerdo
con su principio de caridad, los hablantes de los lenguajes naturales
interpretables no pueden estar fundamentalmente equivocados. Por
tanto, una teora del significado puede responder a cuestiones sobre la
realidad determinando la forma lgica de los lenguajes naturales. En
particular, es capaz de demostrar la existencia de sucesos apelando a
ciertos modelos inferenciales del discurso ordinario que nos compro
meten ontolgicamente con sucesos (1980, cap. 7). El anti-realismo de
Dummett (1978) considera igualmente a las teoras del significado
como una gua para exploraciones metafsicas. Contra la semntica
veritativo-condicional de Davidson, mantiene, sin embargo, que el sig
nificado de las oraciones est determinado no por las condiciones bajo
las cuales son verdaderas las oraciones, que son independientes de
nuestra capacidad de decidir sobre si efectivamente se dan, sino por las
condiciones que garantizan su asercin3.
3
Uno y otro discrepaban adems sobre el modo de afrontar el desafo de las sen
tencias no declarativas en trminos de verdad o de sus condiciones de asercin (vase
Glock, 2003a, pp. 159-165).

En otro respecto, Davidson y Dummett se sitan en el mismo lado.


Al igual que muchos iconos de la filosofa analtica de mediados de
siglo (Wittgenstein, la filosofa lingstica, Quine, Sellars), uno y
otro adoptan una perspectiva de tercera persona sobre el lenguaje al
mantener que el significado de las palabras y de las oraciones est
determinado por el comportamiento observable. Todo lo que anterior
mente se ha dicho tiende tambin a dar prioridad al lenguaje sobre el
pensamiento. Uno y otro proclaman su conflicto con una poderosa
tendencia reciente. El eslogan de que el significado es el uso fue ana
lizado por la teora de las implicaturas conversacionales de Grice,
quien en 1989 mantena que muchos de los patrones de uso lingsti
co destacados por los analistas conceptuales son semnticamente
irrelevantes, puesto que no se deben al significado de algunas expre
siones especficas, sino a unos principios pragmticos que gobiernan
el discurso en general. Por otra parte, un tema comn en filosofa
lingstica es que el lenguaje es una forma de comportamiento inten
cional. Y esto sugiri a Austin que la filosofa del lenguaje era una
rama de la filosofa de la accin. Llevando esta propuesta un paso
ms adelante, Grice y Searle la introdujeron en un subdominio de la
filosofa de la mente al tratar de reducir las nociones semnticas a
ideas psicolgicas como la intencin.
Las teoras de Grice siguen manteniendo an que las expresiones
derivan sus significados del uso que los hablantes hacen de ellas. Los
enfoques influidos por la revolucin en lingstica de Chomsky
(1965) no dejaron vestigio alguno de la idea propia del sentido-comn
de que el significado y el lenguaje estn enraizados en la comunica
cin. As pues, Fodor (1975) sostena que tanto el significado de los
lenguajes pblicos como la intencionalidad del pensamiento podan
ser explicados mediante un lenguaje del pensamiento. Las oracio
nes externas tienen pleno sentido porque estn correlacionadas con
smbolos internos semejantes a las representaciones en el cerebro que
forman nuestros pensamientos. La hiptesis del lenguaje del pensa
miento de Fodor es altamente representativa de los enfoques contem
porneos. Ensalza la prioridad de las mentes privadas sobre los len
guajes pblicos, mientras que retiene la maquinaria y el vocabulario
(significado, contenido) del anlisis lgico-lingstico, debido al he
cho de que considera el pensar como un proceso de clculos lgicos
sobre oraciones internas.
Esta inversin del giro lingstico ha convertido a la filosofa de la
mente en la parte ms floreciente de la filosofa analtica. Sin embar
go, el tema recibi su mpetu inicial despus de la guerra de manos de

80

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Wittgenstein y Ryle4. A lo largo de la corriente principal de la filosofa


moderna desde Descartes al fenomenalismo circula la idea de que las
experiencias privadas proporcionan los fundamentos no slo del cono
cimiento emprico, sino tambin del lenguaje. Parece como si el signi
ficado de las palabras pudiera quedar fijado slo cuando el hablante
individual las asocia con aquellas experiencias que slo l puede tener
y conocen El famoso argumento del lenguaje privado desafi esta su
posicin (1953, 243-314). La ceremonia del nombrar slo puede
ofrecer modelos estndar para distinguir entre los usos correctos e in
correctos de una palabra, y por tanto revestirla de sentido si sta ha de
ser explicada a, y entendida por, los otros. Este ataque al cartesianismo
se vio reforzado por el asalto de Ryle al mito del fantasma en la m
quina, la idea de que la percepcin y la accin son casos de una inte
raccin del alma inmaterial con el mundo fsico.
Tanto Wittgenstein como Ryle distinguieron muy netamente entre
establecer las precondiciones causales de los fenmenos mentales, tal
como la descarga de neuronas y el anlisis de conceptos mentales, que
especifican aspectos que son constitutivos de los fenmenos mentales.
El naturalismo de Quine conduce a una perspectiva muy diferente,
segn la cual la filosofa de la mente es una rama de la psicologa, la
biologa o la neurociencia. La tarea ampliamente aceptada consiste en
naturalizar los fenmenos mentales, es decir, mostrar que son total
mente explicables en trminos de ciencia fsica.
Los ataques de Wittgenstein y Ryle al dualismo cartesiano encon
traron eco. Pero su negacin de que los trminos mentales se refirieran
a estados internos que eran la causa de nuestro comportamiento exter
no, fue repudiada, sobre todo por los materialistas australianos
como Place, Smart y Armstrong (vase B aldwin, 2001, pp. 47-52,
201-203). Y si estos estados internos no son irreduciblemente menta
les, tienen que ser fsicos. El resultado de todo esto fue la teora de la
identidad mente-cerebro: la mente se identifica con el cerebro, y las
propiedades mentales son idnticas a las propiedades neurofisiolgicas. La teora de la identidad no fue presentada como una reduccin
semntica o analtica que mostrara que los trminos mentales tienen
el mismo significado que los trminos que se refieren a fenmenos
neurofisiolgicos. En lugar de esto, fue propuesta como una reduccin
cientfica o sinttica basada en descubrimientos a posteriori. La iden
tidad de la mente con el cerebro se supone que es paralela con la de la
4
Aunque Broad (1925) fue una anticipacin proftica del debate subsiguiente
sobre el lugar de la mente en un mundo fsico.

BREVE PANORAMA HISTRICO

81

identidad del agua con el compuesto H20. En efecto, la teora de la


identidad combinaba la afirmacin conceptual de que los trminos
mentales se refieren a estados internos que causan la conducta, con la
afirmacin cientfica de que este papel causal est desempeado por
ciertos estados neurales.
Esta combinacin acab pronto en un evidente fracaso. Como Putnam (1975, aps. 18-21) y Fodor (1974) sealaron, los fenmenos men:ales gozan de realizabilidad mltiple mediante fenmenos psicoqumicos, no slo en principio (un ser humano, un marciano y un
computador pueden compartir los tres la misma idea), sino tambin de
hecho, y no solamente a travs de las especies. Cuando diferentes per
sonas sometidas a una prueba resuelven uno y el mismo problema, son
activadas partes del cerebro ligeramente distintas. Y esto conduce a
una nueva forma de materialismo. Segn el funcionalismo, los estados
mentales son los estados funcionales de una mquina. Lo constitutivo
de un estado mental no es el proceso fsico particular, sino el papel
zausal o funcin que est realizando, un papel que podra ser ejecuta
do o implementado en diferentes estados fsicos. El dolor, por ejem
plo, slo puede ser identificado mediante la funcin de correlacionar
una descarga estimuativa (p. ej., un dao) con una respuesta comportamental (p. ej., gritar), no con la descarga de un haz de neuronas
especfico.
La teora de la identidad mente-cerebro mantena que los tipos de
estados mentales son idnticos a los tipos de estados neurofisiolgicos. El monismo anmalo (1980) de Davidson abandona esta iden
tidad de tipo-tipo. Pero retiene la idea de que cada muestra, cada
instancia de un estado o suceso mental en el interior de cada individuo,
se identifica con un estado o evento neurofisiolgico particular. Al
igual que el funcionalismo, Davidson mantiene tambin la idea de que
las propiedades mentales sobrevienen respecto a las propiedades fsi
cas. Aunque puede darse una diferencia fsica entre individuos que no
tienen ninguna diferencia mental, no puede haber una diferencia men
tal sin que se d una diferencia fsica.
Aunque enormemente popular, el funcionalismo encuentra obje
ciones en dos frentes. Por una parte, fue castigado por no hacer justicia
a la naturaleza indeleblemente subjetiva de la mente. As, Thomas Nagel (1974) y Jackson (1986) argumentaban que el materialismo en ge
neral y el ftmcionalismo en particular son incapaces de dar cuenta de
los qualia, el sentimiento privado del fenmeno mental. En el otro
postema aiie el funcionalismo no uede explicar la inten
cionalidad ni, en particular, e\ contenido de nuesos pensam ientos.^

82

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

argumento de la habitacin china de Searle utiliza un experimento


mental al estilo del anlisis conceptual para mostrar que la mera
capacidad sintctica para producir una serie de smbolos en res
puesta a un determinado input, no equivale a una comprensin ge
nuina o una determinada comprensin del mundo, puesto que todo
esto est presente ya en un sistema que se limita a simular mera
mente estos logros. Por otra parte, los externalistas negaban que el
contenido de los pensamientos de un individuo A estuviera exclusi
vamente determinado por sus propiedades (mentales o fisiolgicas)
intrnsecas. En lugar de eso, lo que A piense depende al menos en
parte de hechos externos a, y a menudo desconocidos para, A ,
hechos fsicos sobre A (P utnam, 1975, caps. 8 y 12) o del entorno
social (B urge, 1979). Dos individuos fsicamente idnticos podran
tener pensamientos diferentes. Cuando un duplicado fsico mo en
una Tierra Gemela piense en un lquido transparente, sin olor, y
potable est pensando en el agua, aunque est rodeado por XYZ
ms que por H20 .
Una reaccin radical, y alguien dira desesperada, ante los trabajos
de las diversas variantes del materialismo es el materialismo e limina
tivo (C hurchland, 1981), en el que nuestras creencias psicolgicas y
conceptos ordinarios son tratados como parte de una teora psico
loga popular que es simplemente errnea y no se refiere a fenme
nos reales . Por ello, la psicologa popular debera ser reemplazada
por una teora ms cientfica y puramente neurolgica. Al igual que el
nihilismo de Quine sobre el significado, sta es una forma de natura
lismo eliminativo. Los enunciados que contienen conceptos que no se
dejan acomodar dentro de la ciencia natural notablemente sobre el
pensamiento y el significado no son analizados ni siquiera en el
sentido ms dbil de la reduccin cientfica. Pero en lugar de eso, se
los reemplaza simplemente por enunciados y nociones naturalista
mente aceptables.
9.

ASUNTOS RELACIONADOS CON LOS VALORES

La cuestin del modo en que la nocin de bien ha de ser definida


era para Moore el problema ms fundamental de la tica. Pero su fa
moso argumento sobre la cuestin abierta lo condujo a la conclu
sin de que el concepto de bien es indefinible, puesto que la bondad
es una cualidad simple que carece de partes.
Consideremos una definicin de la forma:

BREVE PANORAMA HISTRICO

(12)

83

El bien es X.

(Los candidatos para X incluyen lo que causa placer.) Para


:da sustitucin de X que no sea el bien mismo hay siempre
_na pregunta inteligible y en este sentido abierta sobre si (12) es
erdadera. Por lo tanto, incluso si las cosas que son X son tambin
? .enas de hecho, X no puede significar lo mismo que bien y por
m to no puede ser utilizada para definirlo. En particular, cualquier
"lento de definir bien en trminos de propiedades naturales est
-tocado al fracaso; la opinin contraria recibi por parte de Moore el
- 3mbre de falacia naturalista (1903, pp. 10-16). El bien es una pro: .edad simple no-natural, a la que tenemos acceso mediante un tipo de
luicin racional. Sin embargo, esta propiedad sobreviene a las prot edades naturales: dos cosas cualesquiera que tengan exactamente las
mismas propiedades naturales seran tambin igualmente buenas.
Los filsofos analticos posteriores tendieron a aceptar la conclu
sin de Moore de que las propiedades morales no se dejan definir
malticamente en trminos de propiedades naturales, mientras que re
gazaron su intuicionismo. Y esto condujo a muchos a la conclusin
ie que los juicios morales no son descriptivos o fcticos y de aqu que,
estrictamente hablando, no sean realmente aptos para expresar la ver
dad. Segn los positivistas lgicos, las proposiciones cognitivamente
significativas son o bien analticas o bien aposteriori. Pero las afirma
ciones morales no encajan en ninguna de estas dos categoras. Por eso
concluan que las proposiciones morales no son cognitivamente signi
ficativas, y que su funcin real no es la de efectuar declaraciones fcticas, sino ms bien la de expresar nuestras emociones, en particular
de aprobacin o de rechazo ( A y e r , 1936, cap. 6). De acuerdo con Stevenson (1944), el emotivismo explica tambin por qu los enunciados
morales son intrnsecamente guas para la accin, mientras que las
descripciones de hechos parecen ser motivacionalmente neutrales: se
ra extrao decir hacer-F es lo que sera correcto, pero yo no estoy en
absoluto de acuerdo con hacer-F.
El emotivismo corre el riesgo de reducir los juicios morales a inter
jecciones tales como uf y hurra, e ignorar e l papel que ju e g a la
razn en el argumento moral. Este resultado fue adelantado por Har,
el filsofo moral ms influyente entre los analistas conceptuales de
Oxford. Segn el prescriptivismo universal de Har, las proposicio
nes morales se encuentran ms cerca de los imperativos que de las
declaraciones de emociones: su objetivo es el de orientar la accin.
Pero a diferencia de los imperativos, estas proposiciones son universa-

84

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

lizables: si uno condena moralmente la mentira, uno est obligado a


condenar todas las mentiras de un tipo similar. La cuestin de que una
persona que emite un juicio moral pueda consistentemente desear este
tipo de universalizacin, proporciona el campo de accin para un argu
mento razonado, incluso en ausencia real de algn hecho moral.
Debido a este ltimo punto, y pese a su origen kantiano, el prescriptivismo universal se entremezcl con el subjetivismo bajo la etiqueta
de no-cognitivismo. La obra de Har estableci el escenario para el
debate subsiguiente. En lnea con el giro lingstico, restringi inicial
mente la filosofa moral a una metatica una disciplina de segun
do orden que no introduce nuevos conceptos morales sino que analiza
en su lugar una serie de conceptos morales, examina el estatuto de los
juicios morales, y delinea la estructura del argumento moral . Tal
como yo la concibo, la tica es el estudio lgico del lenguaje de la
moral (1952, p. v). H. L. Hart (1962) proporcion un estmulo com
parable para la teora legal y poltica tratando de evitar intiles dispu
tas metafsicas sobre la naturaleza de las obligaciones y los derechos
mediante el anlisis de conceptos legales. Pero, bajo la influencia de
ideas wittgensteinianas rechaz la investigacin sobre las definiciones
analticas en favor de una clarificacin ms contextual del papel que
juegan tales conceptos en el discurso legaL
El no-cognitivismo no tard en verse desafiado en primera instan
cia por los analistas conceptuales, quienes arrojaron dudas sobre su
imagen del discurso moral. Geach (1972, cap. 8.2) sostuvo que es im
posible hacer justicia a la ocurrencia de enunciados morales en las
inferencias, pues estas ltimas exigen proposiciones susceptibles de
poseer valor veritativo. Los cognitivistas posteriores restablecieron la
cuestin apoyndose en el hecho de que ordinariamente llamamos ver
daderos o falsos a los juicios morales y que el discurso moral utiliza la
gramtica y la lgica de las aserciones. Foot y Warnock mantenan que
la distincin tajante entre usos descriptivos y prescriptivos del lengua
je es insostenible. Entre los conceptos morales ms extendidos se en
cuentran los conceptos gruesos, tales como la rudeza o la violencia,
que incluyen elementos tanto descriptivos como prescriptivos. Y Searle (1969, cap. 8) sostena que recurriendo a hechos institucionales es
posible derivar enunciados prescriptivos a partir de los descriptivos:
un debe de un es.
Putnam (1981) apuntaba en una direccin similar cuando insista
en que la filosofa de la ciencia no apoyaba ya la distincin hecho/va
lor, puesto que la propia investigacin cientfica se basa en normas. Y
McDowell (1998) y Wiggins (1991) recomendaban un replanteamien-

BREVE PANORAMA HISTRICO

85

:o de la dicotoma no-cognitivista de lo subjetivo (expresin, prescrip


cin) y lo objetivo (descripcin), mediante la exploracin de la analoga
entre valores y cualidades secundarias como los colores. De manera ms
general, las similitudes entre juicios morales y perceptivos han sido
exploradas por una reanimacin del intuicionismo, especialmente en
Inglaterra bajo la etiqueta de particularismo (Dancy, 2004).
Al mismo tiempo, tanto el no-cognitivismo como el intuicionismo
se haban enfrentado con una novedad, el desafo metodolgico. Pue
den las cuestiones metaticas sobre la lgica del discurso moral que
dar realmente separadas de las cuestiones morales sustantivas? Por un
lado, el propio Har se mova entre una metatica pretendidamente
neutral, y una posicin que trataba de extraer conclusiones sustantiva
mente ticas (en este caso de tendencia utilitarista) a partir de la natu
raleza de nuestros conceptos morales. Por otro, exista la animadver
sin quineana contra la distincin entre el anlisis de conceptos y el
descubrimiento de cuestiones de hecho (H artman, 1977). En tercer
lugar, las dcadas de los sesenta y los setenta pusieron en candelero
cuestiones tales como la guerra, la amenaza nuclear, el aborto, la des
obediencia civil y la destruccin del entorno natural. A travs de la
rebelin estudiantil, estas preocupaciones influyeron directamente en
el mundo universitario y en la investigacin. Fueron muchos los fil
sofos que comprendieron que estas cuestiones arrastraban consigo
otras cuestiones morales sustantivas que no caba abandonar ni al dog
ma religioso ni a ideologas polticas como el marxismo. tica apli
cada fue el nombre que se le dio al intento de abordar todos estos
problemas morales especficos de una manera rigurosa y racional. Fi
nalmente, el renacimiento de la tica normativa se vio completado con
la constatacin de que la gran teora normativa oculta tras el anlisis
conceptual segua siendo posible. La obra de Rawls Una teora de la
justicia (1972) fue una convincente exposicin de tendencias que mar
c el resurgimiento de la teora poltica hasta entonces olvidada dentro
de la tradicin analtica. Rawls intentaba justificar un principio de jus
ticia distributiva considerando el tipo de reglas que los agentes, igno
rantes de su lugar futuro dentro de la sociedad, debieran racionalmente
adoptar. Rawls inspiraba tambin una reanimacin de la idea kantiana
de que existe una cosa tal como la razn prctica objetiva para la ac
cin, por encima y ms all de la racionalidad de los medios-fines
explorada por la teora de la decisin e independiente de cualquier
ontologa contenciosa de hechos morales.
Todos estos desarrollos no anticiparon el fin de la metatica, sino
que, por el contrario, avivaron un cruce de las discusiones ticas y

86

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

metaticas. Adems, su enfoque se desplaz desde las nociones mora


les especficas a la investigacin sobre la naturaleza de la justificacin
moral y al estatuto metafsico de los valores. El naturalismo se reafir
m tambin a s mismo a este nivel (vase Railton, 1996). Una va
riante mantiene que los conceptos morales pueden quedar acomoda
dos dentro del naturalismo tan pronto renunciemos a la mal orientada
ambicin de analizarlos. Los predicados morales satisfacen las deman
das naturalistas porque las propiedades que se les atribuyen p. ej.
contribuir al florecimiento humano juegan un papel en las mejores
teoras explicativas de la ciencia emprica (Boyd, Sturgeon), o porque
son idealizaciones de propiedades fisiolgicas (Lewis, Harman). Pero
existe tambin una versin que contrasta y elimina el naturalismo. De
acuerdo con la teora del error (1977) de Mackie, los conceptos y
los juicios morales son ciertamente descriptivos o fcticos. Segn
Mackie, la dificultad estriba en que en la realidad, que es puramente
fsica, no hay nada que se corresponda con los conceptos morales. Y a
partir de aqu extrae la desconcertante conclusin de que nuestros jui
cios morales son, individual y colectivamente, errneos.
Un ataque igualmente iconoclasta a los propios trminos del debate
moral fue el lanzado por neo-nietzscheanos tales como Maclntyre
(1984) y Williams (1985), quienes sugeran que la filosofa es impo
tente para llenar el vaco moral dejado por el declive de la religin. La
demanda de validacin objetiva, racional e impersonal, rene todas las
posiciones importantes en tica normativa. Mas, insisten los neonietzscheanos, es de origen dudoso, impracticable, y carente de credi
bilidad el sostener el proyecto de una tica filosfica. Aunque los neonietzscheanos estn menos encaprichados con la ciencia que los
naturalistas, en un cierto respecto apuntan hacia una direccin similar.
Incluso en relacin con cuestiones relacionadas con los valores, conti
na la teora, la filosofa no es una disciplina autnoma; sino que ms
bien necesita ser suplementada por otras formas de discurso, ya sean
stas la ciencia natural, las ciencias sociales e histricas, o incluso el
arte y la religin.

CAPTULO III

GEOGRAFA Y LENGUAJE
En este captulo se discuten las concepciones geo-lingsticas de la
osofa analtica. La seccin 1 presenta la versin anglocntrica de
-sta concepcin, que surge en conjuncin con el contraste analtico/
. intinental. La seccin 2 rechaza la concepcin anglocntrica por re
rerencia a las races germanfonas de la filosofa analtica. La seccin 3
iscute una posible vuelta atrs, a saber, que los pioneros germanfoi :>s de la filosofa analtica fueron aberraciones en una cultura filos:ca que generalmente se mostraba hostil al espritu crtico. La seccin
- vuelve a una modificacin de la concepcin anglocntrica. Segn la
tesis de Neurath-Haller, la filosofa analtica, aunque no simple
mente anglosajona, es en cualquier caso anglo-austriaca por su origen
carcter. Pese a que las dos propuestas contienen elementos de
erdad, ambas distorsionan las complejas races de la filosofa analti
ca, en especial el impacto de los pensadores alemanes y de las ideas
kantianas. La seccin final sostiene que cualquier concepcin geolingstica tergiversa tanto los hechos histricos como el statu quo. La
dicotoma entre filosofa analtica y filosofa continental no es sim
plemente una clasificacin cruzada; ni tampoco agota las opciones,
puesto que ignora el pragmatismo y la filosofa tradicionalista. Las
divisiones filosficas reales traspasan todas las fronteras geogrficas
y lingsticas.
1.

NIEBLA SOBRE EL CANAL. EL CONTINENTE AISLADO !

En la medida en que vamos a contrastar a la filosofa analtica con


la filosofa continental, es natural y ciertamente comn concebir esta
relacin en trminos geogrficos. Estrictamente hablando, estos tr
minos son geo-lingsticos. Por una parte, nos topamos con una filosofa
(8 7 i

88

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

analtica (en trminos parroquiales en orden decreciente) a la que nos re


feriremos como britnica, americana, anglo-sajona, anglo
americana o anglfona. Es el modo de filosofar que predomina en
el mundo de habla inglesa sobre todo en Norteamrica, las Islas
Britnicas y Australasia. Por otra parte, nos encontramos con el tipo de
filosofa que prevalece en la Europa continental, y en algunas otras
partes del globo tales como Latinoamrica (p. ej., C harlton, 1991,
pp. 2-3).
Los orgenes de la concepcin anglocntrica de la filosofa analti
ca estn slidamente conectados con los de la etiqueta filosofa con
tinental. Esta etiqueta emergi, al menos, en tres diferentes contex
tos. El primero, que retomaremos ms adelante, fue la discusin de
J. Stuart Mili sobre la influencia alemana en Coleridge. Mili habla de
filsofos continentales y de filosofa continental (1840, p. 191),
como tambin de la doctrina germano-coleridgeana y de la filoso
fa francesa.
Esta etiqueta volvi a surgir tras la Segunda Guerra Mundial. Algu
nos representantes de la filosofa analtica reconocieron que su propio
estilo de filosofar era caractersticamente diferente del que utilizaban
las corrientes simultneas de la Europa continental. El contexto brit
nico explica la eleccin de esta terminologa. En la medida en que los
americanos de aquel perodo reconocan una divisin geogrfica en el
seno de la filosofa occidental, caracterizaron a la filosofa Europea
como uno de sus polos (Blumberg y F eigl, 1931; N agel, 1936). En
contraste con esto, los britnicos seguan considerndose a s mis
mos como europeos. Al mismo tiempo, el fascismo y la guerra los
haba separado de la Europa continental no slo poltica y cultural
mente, sino tambin desde el punto de vista de la filosofa.
Los filsofos britnicos introdujeron el trmino filosofa conti
nental, en primera instancia para denotar la fenomenologa y su vstago existencialista. En los aos veinte, Ryle haba impartido un curso
no deseado, titulado Objetivismo lgico: Bolzano, Brentano, Husserl
y Meinong. Estos personajes fueron pronto conocidos en Oxford
como las Tres estaciones de ferrocarril austracas de Ryle y una parlas Investigaciones Lgicas de Husserl, se haba encontrado personal
mente con l, y haba publicado incluso una respetuosa recensin cri
tica de Ser y Tiempo de Heidegger (R yle, 1928). Sin embargo, en la
poca del coloquio anglo-francs en Royaumont en 1958, la actitud de
Ryle se haba endurecido de manera dramtica. Era evidente su deseo
de distanciar no slo su anlisis conceptual de la fenomenologa el

GEOGRAFA Y LENGUAJE

89

Titulo de su artculo era Fenomenologa versus El concepto de lo men'-/ sino tambin de atacar a los filsofos continentales valindose
ie estereotipos culturales.
(1) Aparte de uno o dos breves flirteos, los pensadores britnicos no han
mostrado la menor inclinacin a asimilar las investigaciones filosficas o cien
tficas y a fortiori ningn deseo de convertir a la filosofa en la Ciencia de las
ciencias. Las investigaciones conceptuales difieren de las cientficas no en el
rango jerrquico sino en el tipo [...]. Yo me pregunto si nuestros pensadores han
sido inmunizados contra la idea de la filosofa como Ciencia de las Ciencias por
el hecho de que su vida diaria en los Colleges de Cambridge y Oxford los ha
mantenido en contacto personal con los cientficos reales. Las pretensiones de
alcanzar el estatus de Fhrer se desvanecen tan pronto comienzan las bromas
de sobremesa. Husserl escribi una vez como si l no hubiera encontrado nun
ca un cientfico una broma sin duda .
(2) Incluso dentro de la filosofa, ninguna posicin privilegiada le ha sido
asignada a la filosofa de la mente [...]. No debemos torturamos con la pregun
ta: Por qu el filsofo debera ser el Fhrer? Si nos planteamos esta cuestin,
la mayora nos veramos inclinados a decir que es la teora lgica la que contro
la o debera controlar las restantes investigaciones conceptuales, aunque este
control debera ser consultivo ms que dictatorial. Pues al menos las principa
les lneas de nuestro pensar filosfico durante el siglo xx slo pueden ser total
mente captadas por el que haya seguido de cerca los masivos desarrollos de
nuestra teora lgica. Este hecho es en parte responsable del amplio abismo
abierto durante tres cuartos de siglo entre la filosofa continental y la anglo
sajona. Pues, durante ese tiempo, los estudios lgicos en el Continente europeo
han quedado descuidados en la mayora de los departamentos y, como mucho,
proseguidos slo en algunos departamentos de matemticas (1962, pp. 181-182;
las cursivas son mas).

Rayos y truenos! Fue acaso Husserl un mero aprendiz filosfico


en lugar de un judo perseguido por los nazis? Y fueron los avan
ces en lgica realizados en Oxford mayores que los alcanzados en
Jena, Gttingen, Viena y Varsovia?
La bofetada al leer este pasaje queda amortiguada cuando de l se
desprende que, pese a la mencin de la matemtica, lo que Ryle est
considerando no son los avances en lgica formal, sino la progresin
en lgica filosfica desde la teora de las descripciones de Russell has
ta las ltimas explicaciones de Wittgenstein sobre el significado. Aun
que slo ligeramente, Ryle presenta estos desarrollos como La Trans
formacin de Cambridge de la Teora de Conceptos. Mas, como
observa Monk, esto pasa por alto el hecho ligeramente incmodo
de que Wittgenstein era ms alemn que anglosajn. De que por mu
cho que escribiera en alemn y se sintiera extranjero en Inglaterra,
Wittgenstein era, al parecer, un hombre de Cambridge de pies a cabe-

90

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

za, y en modo alguno un continental (1996b, p. 3). En la conferencia


de Royaumont, Ryle se mostr menos interesado en establecer si habla
o no un amplio abismo entre la filosofa analtica y la continental
que en asegurarse de que lo hubiera. En la discusin que sigui a la
conferencia de Ryle, Merleau-Ponty sugiri Acaso no es el mismo
nuestro programa?. A lo cual Ryle respondi secamente Espero que
no (Beck, 1962, p. 7; vase tambin G lendinning, 1998a, pp. 8-10;
Re, p. 1993).
Finalmente, el trmino filosofa continental qued institucional
mente establecido en Norteamrica a finales de la dcada de los sesen
ta. Al igual que el positivismo lgico, la fenomenologia, el existencialismo y la teora crtica fueron introducidos en Amrica por europeos
expatriados en la poca de la Segunda Guerra Mundial, por filsofos
como Horkheimer, Adorno, Alfred Schutz y Herbert Spiegelberg. Du
rante los aos cincuenta y sesenta los autores continentales proceden
tes de Alemania y de Francia fueron asimilados por los filsofos, te
logos, literatos, tericos sociales y polticos americanos (vase B r o g a n
y R is s e r , 2000). El inters por la filosofa se vio adems estimulado
por las visitas regulares de figuras famosas continentales como Gada
mer, Habermas, Derrida y Ricoeur. Durante los aos sesenta, los mis
mos desarrollos en teora poltica y educacional que favorecan la re
emergencia de la tica normativa y el nacimiento de la tica aplicada
dentro de la filosofa analtica, propiciaron tambin la demanda de
cursos dedicados a estos pensadores, puesto que a todos ellos se los
simaba (errneamente) en la izquierda poltica, mientras que (correc
tamente) se los consideraba externos a la principal corriente filosfica
anglfona. Los ttulos de estos cursos incluan a menudo el de filoso
fa continental y algunas variantes de ste. Partiendo de un trmino
abusivo, esta etiqueta acab convirtindose en el nombre apropiado
para un movimiento intelectual y un campo acadmico. Pronto los fi
lsofos de los ms diversos lugares y opiniones comenzaron a utilizar
la. El contraste entre filosofa analtica y filosofa continental se ha
ba asentado!
Una buena parte de los comentaristas recientes ha repudiado el
simplista modelo geo-lingstico de filosofa analtica que este con
traste implica (notablemente Dummett, Sluga, Hacker, Friedmann y
los proponentes de la tesis Neurath-Haller). Sin embargo, durante
mucho tiempo fue sabidura recibida. En una reunin de la sub-facultad de Oxford en 1986, mi confesin de ser alemn provoc la in
mediata y sincera respuesta : Usted debe ser entonces un existencialista!, pese al hecho de que yo no llevaba un jersey deportivo y que el

GEOGRAFA Y LENGUAJE

91

nico filsofo existencialista no controvertido (en tanto que opuesto a


nn telogo) de Alemania Karl Jaspers haba muerto en 1969. Induso en la actualidad, la concepcin geo-lingstica ejerce una prorunda influencia entre un pblico filosfico amplio. Aunque de mane
ra sutil y subliminal, es cierto que esta concepcin afecta incluso a los
istoriadores contemporneos de la filosofa analtica. En la serie A
History o f Western Phifosophy de Oxford University Press, los dos
olmenes dedicados a la filosofa analtica llevan los respectivos ttu
los: English-Language Philosophy 1750-1945 (Skorupski, 1993) y
Contemporary Philosophy: Philosophy in English since 1945 (Baldtv, 2001). Y de modo similar, Soames introduce su panorama de la
tradicin analtica en filosofa como sigue: Con escasas excepcio
nes notables, el trabajo importante en esta tradicin ha sido realizado
por filsofos de la Gran Bretaa y de los Estados Unidos; e incluso lo
que no ha sido escrito en ingls ha sido traducido rpidamente en su
inmensa mayora y ha ejercido su mayor impacto en el mundo de los
pensadores de habla inglesa (2002, p. xi). Los mismos filsofos con
tinentales contemporneos responden igualmente al modelo anglocntrico identificando a la filosofa analtica con la filosofa angloameri
cana (p. ej., Schroeder, 2005, pp. xvi y 346).
La dicotoma analtica/continental y la imagen anglocntrica de la
filosofa analtica contienen un ncleo de verdad. Es innegable el he
cho de que una mayora sustancial de los filsofos analticos contem
porneos proceden de reas de habla inglesa, y que stas incluyen a las
figuras ms famosas. Esto se debe en parte a ciertos hechos institucio
nales, sobre todo al peso numrico de los filsofos americanos y ai de
las publicaciones filosficas (Rescher, 1993) en comparacin con los
filsofos y publicaciones de otros lugares, cualquiera que sea su len
gua o su capacidad de persuasin filosfica. Lo cual refleja tambin
en parte el hecho de que el centro de gravedad se ha movido en filoso
fa a lo largo del siglo xx desde los pases de habla alemana a los de
habla inglesa, inicialmente a Inglaterra, y luego, durante los ltimos
cuarenta aos, a Norteamrica.
No obstante, la dicotoma analtica/continental contrasta una cate
gora que no es geogrfica con una categora geogrfica, lo cual arras
tra consigo una extraa clasificacin cruzada algo parecido ms
bien al intento de dividir los automviles en los de traccin delantera
y los japoneses (W illiams, 1996a, p. 25). Por razones similares, la
imagen anglocntrica es insostenible. En su aspecto parroquial e insu
lar, recuerda el titular atribuido a The London Times: Niebla en el
Canal, el Continente aislado. Como comentaba Engel: Que el clima

92

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

de un pas o su desayuno debiera ser continental es tolerable, mas qu


hacer con su filosofa? (1997, p. 9).
2.

VORSPRUNG DURCH LOGIK: RACES GERMANFONAS


DE LA FILOSOFA ANALTICA

Es cierto que las races de lo que se conoce como filosofa conti


nental se encuentran en el continente europeo. Ms especficamente,
en lo que respecta a sus orgenes, la filosofa continental es predomi
nantemente filosofa germanofona (con notables excepciones como
Kierkegaard, Bergson, Croce y Ortega y Gasset). Las tradiciones dia
lctica, existencialista, fenomenolgica y hermenutica fueron inau
guradas casi exclusivamente por filsofos alemanes por Hegel y
Marx, Schopenhauer y Nietzsche, Brentano y Husserl, Dilthey y Hei
degger, respectivamente . Y lo mismo cabe decir del psicoanlisis,
que tan tremenda influencia colateral ha ejercido sobre la filosofa
continental; y en casos como el de Lacan es ciertamente tentador ha
blar de dao colateral. Aunque los filsofos analticos anglfonos han
tragado mucha bilis ante la filosofa francesa del siglo xx, esta ltima
ha consistido en gran parte en imitaciones de los pensadores alema
nes: Sartre y Merleau-Ponty de Husserl, Althusser de Marx, Foucault
de Nietzsche, Lacan de Freud, y Derrida de Heidegger1. Cabra decir
por tanto que el conflicto analtico vs continental podra quedar aadi
do a la lista de contrastes anglo/alemanes: t vs. caf, cerveza vs. Pilsen, salchicha vs. embutido, vergenza vs. culpa.
Innecesario es decir que esto tampoco es el caso, pues la filosofa
analtica es tambin invencin de los hablantes alemanes en gran me
dida. Sin duda su emergencia le debe mucho a Russell, a Moore y al
pragmatismo americano. Pero le debe an ms a Frege, a Wittgenstein
y al positivismo lgico. Nadie podra pensar que la filosofa analtica
es un fenmeno especficamente anglfono si los nazis no hubieran
empujado a muchos de sus pioneros fuera de la Europa central.
Como acabamos de ver en el captulo anterior, la revolucin en
rigor (Gillies, 1999, p. 179) en matemtica y en lgica jug un papel
crucial en la emergencia de la filosofa analtica. Aquella revolucin
1
El lector podra desconfiar de tal afirmacin en labios de un alemn que ha pa
sado dieciocho aos en Gran Bretaa. Pero su postura se encuentra tambin justifica
da por su formacin francesa ( F e r r y y R e n a u t , 1985). Vase tambin C r i t c h l e y ,
2001, p. 16.

GEOGRAFA Y LENGUAJE

93

fue un asunto internacional de mucha envergadura. En adicin a los


contribuyentes acabados de mencionar, el fundador del pragmatismo
americano, C. S. Peirce reinvent la notacin de la variable de la cuannficacin independientemente de Frege y realiz importantes aporta: iones a la lgica de relaciones. Hay que admitir que la obra de Russell
constituye la mayor contribucin inmediata a la revolucin en ciernes
y al desarrollo de la filosofa analtica en las dcadas iniciales del siglo
xx. Pero RusseU era un polglota y un cosmopolita, y supo beneficiar
se inmensamente de las influencias continentales. La notacin lgi
ca que haca a los Principia Mathematica mucho ms legibles que los
Grundgesetze de Frege proceda del italiano Peano. Y sobre un viaje
realizado en 1895, Russell escribira ms tarde:
En aquellos das contemplaba yo a Norteamrica con la engreda superiori
dad del britnico insular. Pero el contacto con los acadmicos americanos, es
pecialmente con los matemticos, me hizo comprender la superioridad de Ale
mania sobre Inglaterra en casi todas las disciplinas acadmicas. Contra mi
voluntad, el curso de mis viajes me oblig a reconocer que en todo lo verdade
ramente digno de ser conocido, Cambridge se encontraba bastante rezagada
(1967-1970, p. 135).

Weierstrass, Dedekind y Cantor le mostraron a Russell que los pro


blemas en los fundamentos de la matemtica, que l haba considerado
como prueba de un idealismo absoluto, admitan ser perfectamente
resueltos mediante mtodos formales. Por esta razn jugaron un papel
crucial en su conversin desde el monismo idealista al realismo plura
lista (MONK, 1996a, pp. 113-115) y en la inspiracin de su programa
logicista.
Por otra parte, las herramientas analticas con las que Russell em
prendi ese programa procedan en gran medida de Frege. Con ante
rioridad a su estudio de Frege en 1903, Russell careca de una nocin
eficaz de la c u a n tific a c i n ( S t e v e n s , 2005, cap. 2). En el Prefacio de
los Principia Matemtica, escriban Russell y Whitehead: En todas
las cuestiones de anlisis lgico, nuestra principal deuda es con Frege
(19)0-1913, p. viii). Igualmente Russell adjudica a Frege el hecho de
haber proporcionado el primer ejemplo completo del mtodo logico-analtico en filosofa (1914, p. 10). Y Wittgenstein por su parte
proclamaba en el Prefacio del Tractatus su inmensa deuda con las
grandes obras de Frege.
En muchos sentidos, la Primera Guerra Mundial marco la divisin
ocenica entre las relaciones filosficas de os pases de haba inglesa
con los de habla alemana (K u k l ic k , 1984), y el declive del aleman

94

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

como lenguaje acadmico. Pero la posicin hegemnca de los pensa


dores y publicaciones de habla alemana en lgica formal continu du
rante los aos treinta. Cuando Quine lleg a Harvard en 1930 para
graduarse en lgica formal, se sinti decepcionado al observar que
pese a la presencia de Whitehead y Sheffer, la verdadera accin conti
nuaba ejercindose en el continente europeo. Y esta fue la razn de
que su visita a Viena, Praga y Varsovia en 1933 ejerciera sobre l tan
gran impacto (1986, pp. 7-13). E incluso la obra de los lgicos de fue
ra de Alemania y Austria (en concreto Skolem y Tarski), alcanzaron
una audiencia tan amplia gracias a su publicacin en alemn. En el ao
1996 el propio Quine me cont que cuando tuvo en sus manos la tra
duccin alemana de su tesis doctoral pens Ahora esto es oficial!.
El papel decisivo de Wittgenstein y de los positivistas lgicos en el
ulterior desarrollo de la filosofa analtica es incluso ms evidente. En
el ao 1959 observaba Russell, aunque con una nota de disgusto: Du
rante el perodo subsiguiente a 1914, tres filosofas dominaron sucesi
vamente el mundo filosfico britnico: el primero el Tractatus, el
segundo los positivistas lgicos, y el tercero las Investigaciones Filo
sficas (1959, p. 160) de Wittgenstein. Y tras subrayar la valoracin
histrica de Russell, conclua Hacker: Wittgenstein domina durante
cincuenta aos del siglo xx la filosofa analtica, del mismo modo que
Picasso preside durante cincuenta aos la pintura de este mismo siglo
xx (1996, p. 1).
Un factor en la importancia de Wittgenstein es la influencia de su
obra posterior sobre la transicin del anlisis de Cambridge a la filo
sofa lingstica de Oxford. E incluso mucho ms importante an, sin
embargo, es la influencia de su primera obra sobre los positivistas l
gicos de habla alemana (vase H acker, 1996, cap. 3). En sus encuen
tros semanales, el Crculo de Viena lea y comentaba el Tractatus lnea
por lnea (1924 y 1926). Su interpretacin era altamente selectiva (ig
norando en particular la distincin decir/mostrar y las reflexiones so
bre lo mstico). E incluso algunos miembros del Crculo de Viena
(Schlick, Camap, Waismann) reconocan esta obra como un punto
decisivo en la historia de la filosofa (Schlick, 1931-1932) por su
promesa de acabar con ayuda del anlisis lgico con los estriles deba
tes sobre metafsica. Schlick describa el Tractatus como la obra ms
significativa de nuestro tiempo y a sus intuiciones como absoluta
mente cruciales para el destino de la filosofa. Camap consideraba a
Wittgenstein como el filsofo que, aparte de Russell y Frege, ha ejer
cido la mayor influencia sobre mi pensamiento (1963, p. 24). Y Hahn
recomendaba el Tractatus por haber clarificado el papel de la lgica

GEOGRAFA Y LENGUAJE

95

1980, p. xii). Neurath se senta menos fascinado por Wittgenstein y


:riticaba agudamente la idea expresada en el Tractatus de unas verda
les metafsicas inefables (1931, p . 535; v a s e G b ie r , 1992, p. 26).
'las a pesar de todo esto, el Manifiesto del Crculo de Viena, que l
mismo redact conjuntamente con Caraap y Hahn, honraba a Witt
genstein como una de las inspiraciones de la concepcin cientfica del
~ undo juntamente con Russell y Einstein, pese al disgusto del propio
'Vittgenstein (vase G l o c k , 2001, pp. 207-213).
El positivismo lgico se convirti a su vez por comn consenso
aunque no necesariamente por aclamacin general en la escuela
filosfica ms influyente de los ltimos cien aos, especialmente a
travs del impacto de la filosofa norteamericana ( F e i g l , 1981, pp. 5794; H a c k e r , 1996, cap. 7.1; F r ie d m a n , 1995; H a l l e r , 1993, p. 1). La
dispersin del positivismo lgico y de los movimientos y pensadores
de la Europa central con l relacionados fue inevitable, dado el ascen
so del fascismo. Bajo los nazis, los filsofos y cientficos relacionados
con este movimiento se encontraron en la tesitura de verse silenciados
en el mejor de los casos o de ser asesinados en el peor2. Muchos de
ellos eran polticamente de izquierdas, aunque el espectro se mova
desde los liberales moderados como Schlick, y los socialistas demo
crticos como Camap, hasta los marxistas no ortodoxos como Neurath.
Algunos de ellos, como Tarski, Popper y Waismann, eran judos.
El xodo de la filosofa analtica fue un proceso gradual. Antici
pado por las visitas a Norteamrica de figuras seeras como Schlick,
o la instalacin en Estados Unidos de Feigl en 1931, comenz a in
tensificarse en 1933. La subida de Hitler al poder en Alemania forz
al exilio a Reichenbach y a Hempel. Durante los aos treinta haba
reinado una cierta paz, debido en parte al aumento de la amenaza
fascista, que oblig a Neurath y Carnap a abandonar Alemania, y en
parte tambin por causa del asesinato de Schlick en 1936 a manos de
un estudiante demente. Este movimiento de huida se vio reforzado
por la invasin de Polonia por parte de los nazis en 1939, que destru
y la escuela de lgica polaca. Tarski logr escapar de milagro por
encontrarse en Estados Unidos por aquellas fechas para asistir a las
conferencias sobre la unidad de la ciencia que el infatigable Neurath
haba organizado a fin de conservar vivo en el exilio al positivismo
lgico.
2
De los miembros del Crculo de Viena, slo Kraft y Von Juhos sobrevivieron a
la guerra en Viena; los nazis asesinaron a Grelling del grupo de Berln, al igual que a
varios miembros del grupo Varsovia-Lodz (H a c k e r , 1 9 9 6 , 3 1 6 n 3 ).

96

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

El resultado siguiente fue el trasplante de este ltimo al mundo de


habla inglesa. Neurath y Waismann encontraron asilo en Inglaterra, y
Popper se asent eventualmente all tras su estancia temporal en Nue
va Zelanda. Mas la influencia mayor se ejerci en los Estados Unidos
(vase H a r d c a s t l e y R i c h a r d s o n , 2003). Este proceso se vio refor
zado por la existencia de una forma indgena de empirismo de inspira
cin lgica derivado del pragmatismo americano que inclua a Charles
Morris, Ernest Nagel y el joven Quine. El receptivo auditorio inclua
tambin a cientficos con convicciones operacionalistas o instrumentalistas tales como Bridgman y psiclogos behavioristas como Skinner. El
positivismo lgico no tard en crear centros en la Universidad de Cali
fornia en Los ngeles (UCLA) con ayuda de Reichenbach y posterior
mente de Camap; igualmente se mont otro en la Universidad de Min
nesota de la mano de Feigl y de su joven asociado Sellars; la Universidad
de Iowa, en donde Bergman fund una escuela de positivistas Platni
cos; Chicago, con ayuda de Morris y Carnap; Princeton por intermedio
de Tarski y Hempel, y Harvard, la morada permanente de Quine y anfitriona de toda una cadena de ilustres visitantes procedentes de Europa.
El impacto de estos emigrados fue colosal, primeramente en lgica
formal, filosofa del lenguaje y filosofa de la ciencia; ms tarde en
todas las reas de la filosofa terica, notablemente en el retoar de la
filosofa de la mente. Quine ha fechado el desembarco de la filosofa
analtica en Norteamrica con un incidente, que l ha dejado relatado
tambin en letra impresa; en dicho incidente Camap intervino en una
diatriba con Lovejoy de una manera caractersticamente meticulosa y
racional (Quine, 1966, p. 42; Beckermann, 2001, p. viii). Y es proba
ble que Davidson no exagere demasiado (1980, p. 261) cuando cuenta
que pas por todas las escuelas de graduados de Harvard en los lti
mos aos de la dcada de 1940 leyendo los ensayos predominantemen
te positivistas recogidos en la antologa de Feigl y Sellars. Incluso los
filsofos analticos contemporneos en Estados Unidos que virtual
mente rechazan todas las doctrinas asociadas con el positivismo lgi
co, en particular su hostilidad hacia la metafsica y su verificacionismo, le reconocen el hecho de haber introducido en ese rea mtodos
rigurosos e instrumentos lgicos precisos (P lan tin g a, 1995, p. 139:
Burge, 2003, 20ln). Borradori escribe: En Amrica, la definicin de
filosofa analtica ha sido siempre propuesta en oposicin al pensa
miento europeo (1994, p. 7). Nein! Los americanos que acuaron la
etiqueta filosofa analtica la utilizaron explcitamente para hacer
referencia a un movimiento europeo (Blum berg y Feigl, 1931; N a
gel, 1936).

GEOGRAFA Y LENGUAJE

3.

97

EMPIRISMO BRITNICO VS. ROMANTICISMO ALEMN

En esta coyuntura es tentador adoptar una postura radicalmente


.puesta sobre los orgenes de la filosofa analtica, aunque sin duda
: ^ncebida todava en trminos geo-lingsticos. Dummett escribe:
Por importantes que fueran Russell y Moore, ninguno de ellos fue la, o ni
siquiera una, fuente para la filosofa analtica; y el pragmatismo fue meramente
un interesante aporte que floreci en la corriente principal de la tradicin ana
ltica. Las fuentes de la filosofa analtica se encuentran en los escritos de fil
sofos que escribieron, principal o exclusivamente, en alemn; y este hecho ha
bra continuado siendo evidente para todo el mundo de no haber sido por la
plaga del nazismo que oblig a tantos filsofos de habla alemana a cruzar el
Atlntico (1993, p. ix).

Dejando de lado la cuestin del fundador de la filosofa analtica


vase cap. 8.4), hay en este pasaje muchas cosas dignas de aplauso.
Mas nosotros no vamos a poner del revs la concepcin simplemente
a la cuestin anglocntrica sobre su liderazgo y asignar exclusivamenre la prioridad a los pensadores germanos. Como movimiento filosfi
co distintivo, la filosofa analtica es impensable sin Russell y Moore.
Pero, por otra parte, incluso los defensores de la concepcin anglocn
trica tienen prima facie una respuesta plausible: Frege, Wittgenstein y
el Crculo de Viena estn radicalmente separados de la corriente cen
tral de la filosofa de habla alemana (W e d b e r g , 1984, cap. 1; C o f f a ,
1991, pp. 1-4). En la medida en que el Crculo de Viena pertenece a
una tradicin, contina la historia, sta es la de la filosofa analtica
anglfona, que recibi con los brazos abiertos a estos pensadores o al
menos a sus ideas. Los orgenes alemanes y austracos de Frege, Wittsenestein y el Crculo de Viena son, al parecer, meramente una mera
coincidencia, tal como lo son los orgenes de Hndel, Freud, Einstein,
la Casa de Windsor o el rbol de N avidad .

filosofia continental, C n to W ^ o c m a
trmino
continental con la Pf
^
dera? y cul es sn

d e

o -

98

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

leridge presupone que lo que nos ocupa no es una divisin estricta


mente geogrfica, que en consecuencia olvida el aspecto geo-lingstico y compara la divisin analtico/continental con el contraste
interno de C. P. Snow entre Las dos culturas ( 1959), la ciencia por una
parte, y las artes y las letras o humanidades por otra.
Pero Coleridge no ejerci ningn impacto significativo en la filoso
fa britnica. Esta concesin deja abierta la posibilidad, por tanto, de
establecer un contraste entre filosofa analtica y continental a lo largo
de unas lneas geo-lingsticas, o sea por referencia a la contraposicin
entre ciencia britnica y empirismo por una parte, y romanticismo ale
mn y racionalismo por otra. Ciertamente, el contraste entre la filoso
fa analtica y la continental se vincula y es reforzado por algunas di
ferencias estereotipadas entre el pensamiento germanfono y el
anglfono. El spero conflicto entre la filosofa anglofona y la germa
nofona no es nada nuevo. En 1873, mucho antes del surgimiento de la
filosofa analtica, John Stuart Mili se quejaba de la funesta influencia
de la filosofa alemana. La concepcin alemana o a priori del cono
cimiento humano [...] parece estar llamada a predominar durante al
gn tiempo (aunque es de esperar que en un grado decreciente) entre
aquellos que se ocupan de investigaciones tales como las lgicas, tanto
aqu como en el continente (1873, p. 171). Es perfectamente com
prensible que Mili considerara este hecho sumamente mortificante
dado su excelente tratamiento de esta cuestin en A System o f Logic
(Un sistema de lgica).
Ms o menos al mismo tiempo, Marx y Nietzsche satirizaban sobre
la naturaleza ahistrica y superficial del empirismo anglosajn, del uti
litarismo y del pragmatismo. A lo largo de El Capital, Marx se queja del
sincretismo superficial de Mili. Jeremy Bentham recibe un trato ms li
gero y es descrito simplemente como un fenmeno puramente ingls,
un inspido, pedante y aburrido orculo del entendimiento burgus or
dinario y un genio de la estupidez burguesa. Por qu razn? Porque
Bentham asume que la condicin humana es la del ingls filisteo. Y
sobre el principio utilitarista de que habra que promover la mayor feli
cidad para el mayor nmero de personas, contesta Marx que en ningn
tiempo ni en ningn lugar ha encontrado la tierra ocasin de contonear
se de manera tan complaciente (1867, cap. 22.5). Mientras que Marx
condenaba al utilitarismo como la ideologa del capitalismo ingls, sus
epgonos han condenado el pragmatismo como la ideologa del imperia
lismo americano (p. ej., K la u s y B u h r , 1976, p. 963).
Nietzsche, que al parecer no se excedi nunca en rudeza filosfica,
contempla a los infatigables e inevitables utilitaristas ingleses, con

GEOGRAFA Y LENGUAJE

99

irrisin, aunque no sin piedad, porque carecen de los poderes crea


dores y de la consciencia artstica. Al igual que Marx, deplora lo que
para l son unas pretensiones universales auto-engaosas de carcter
parroquial. Los utilitaristas promocionan una moralidad inglesa sin
percatarse de que la pretendida felicidad del mayor nmero es en
realidad la felicidad de Inglaterra (1886, 225 y 228). Es necesa
rio ser ingls para ser capaz de creer que los seres humanos buscan
siempre su propio provecho (1906, 930). Bien, esto ciertamente
ayuda! Por otra parte, puede ayudar ser alemn si se ha de mantener
con Nietzsche que las rubias bestias arias no deberan promover ni
ia felicidad para el mayor nmero, ni incluso la propia felicidad, sino
esforzarse heroica y conscientemente por evitar la muerte y la destruc
cin tanto como fuera posible.
Nietzsche se muestra an ms categrico que Marx a la hora de
condenar las deficiencias del empirismo de la psique nacional inglesa
i al igual que muchos continentales, desconoca las diferencias entre
Inglaterra y Gran Bretaa). Los ingleses no son una raza filosfica,
nos dice, carecen del poder real de la espiritualidad, de la profundi
dad real de la intuicin espiritual, en suma, de la filosofa. Su pro
funda mediocridad no es slo un baldn para el utilitarismo, sino que
ha llegado a producir una depresin colectiva del espritu europeo
bajo la forma de empirismo britnico. Contra el eslogan empirista
slo hay hechos, Nietzsche insiste en que el sentido ha de ser pro
yectado sobre los hechos, que no existen hechos en s mismos, sino
slo interpretaciones (1886, 252, 253, 481 y 556).
Tan pronunciado era el horror de Nietzsche ante el empirismo anglo
sajn, que lo llev incluso a invocar el espritu anti-empirista de Kant,
Schelling y Hegel. Lo cual no deja de ser irnico, pues estos filsofos se
encuentran en otro sentido entre sus demonios favoritos. Sin embargo, la
ambivalencia de Nietzsche no es ninguna coincidencia. Aunque Kant y
Hegel se resistieron a las demandas del empirismo, su insistencia en el
papel de la razn los coloc en el seno de la tradicin ilustrada que
Nietzsche aspiraba a demoler. Otros pensadores alemanes, incluyendo a
Schelling y a los romnticos, se muestran ms cercanos a Nietzsche en el
sentido de que rechazan la Ilustracin como tal. Sin embargo, y en agudo
contraste con Nietzsche, deploraban las races occidentales de la Ilustra
cin, a las que se oponan en nombre del germanismo. Por otra parte, sus
primeros objetivos fueron los franceses, por causa de la Revolucin
Francesa y Napolen, no los britnicos, que contaban con el crdito del
proto-romntico Shakespeare y del reaccionario Burke (para una breve
exposicin de esta historia de sentimientos, vese B e c k , 1967).

100

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Pese a todas estas complicaciones, no tarda en aparecer el con


traste entre el sentido comn britnico y la profundidad alemana. En
filosofa moral se plantea el conflicto entre la bsqueda pragmatista
de la verdad y la aspiracin idealista a metas superiores, ya fue
ran stas la salvacin religiosa, la revolucin mundial o el bermensch (el superhombre). En filosofa terica se plantea un conflic
to entre la insistencia em pista entre hechos y ciencia, y el afn
racionalista en insistir en la necesidad de la teora y la interpreta
cin, cuya alternativa sera un rechazo irracionalista de la razn y
de la experiencia. Russell aluda a este conflicto cuando comentaba
a propsito de los simios de Khler: Pareca como si los animales
se comportaran siempre de manera tal que mostrara la correccin de
Ja filosofa mantenida por el hombre que los observaba [...] Los
animales observados por los americanos se mueven de ac para all
hasta que, por azar, encuentran la solucin. Los animales observa
dos por los alemanes permanecen sentados rascndose la cabeza
hasta que encuentran la solucin extrada de su consciencia interna
(1959, p. 96).
A su vez, este contraste no coincida completamente con las fronte
ras nacionales. Haba traidores en ambos lados. De este modo, en el
ao 1831, el ao de la muerte de Hegel, Friedrich Eduard Beneke de
ploraba la propensin alemana a construir sistemas filosficos gran
diosos sin considerar para nada los resultados de la ciencia natural. Y
achacaba estos resultados al aislamiento cultural de Alemania:
Slo nosotros, los alemanes, estamos excluidos de esta asociacin, como
si ciertas barreras insuperables nos separaran de las restantes naciones. Mien
tras que nosotros declaramos que stas carecen de espritu verdaderamente
filosfico (cosa por lo dems extraa, dados sus pasados aciertos y en espe
cial los de la filosofa inglesa), ellos nos ven como soadores despiertos,
como individuos enredados en una tal malla de espejismos y presunciones
amorfas, que difcilmente vamos a ser nunca capaces de lograr un pequeo
atisbo del mundo real que nos rodea. Por qu razn la persona que se propo
ne vivir en paz con el resto de los hombres, y adquirir una clara conciencia y
comprensin de su naturaleza y sus relaciones, ha de mantenerse en guardia
frente a nuestras producciones espirituales? ( B e n e k e , 1831, p. 114; vase
B b n e r , 1996).

Sin embargo, el final del siglo xix asisti a algo semejante a una
inversin de los papeles filosficos entre Inglaterra y Alemania. Las
exhortaciones de Beneke fueron un documento fundador del neo-kan
tismo alemn, un movimiento que triunf sobre el idealismo alemn,
el romanticismo y el naturalismo fisiolgico al desarrollar un estilo

GEOGRAFA Y LENGUAJE

101

:~:losfico estrechamente asociado con el de las ciencias naturales y las


sociales3.
Al mismo tiempo, Inglaterra se encontraba bajo las garras del idea-imo absoluto, una asimilacin tarda del idealismo hegeliano atem
perado por la moderacin britnica. Los idealistas absolutos ansiaban
implantar un estilo filosfico que fuera espiritualmente ms nutritivo
que el empirismo, el utilitarismo y el darwinismo, pero que al mismo
::empo pudiera ser reconciliable con la modernidad. El hegelianismo
fue justamente el ticket de entrada, puesto que era capaz de reconciliar
:odo con todo en una sntesis superior lo Absoluto (anteriormente
:onocido como Dios). Mas pese al hecho de que el sentido comn y lo
Absoluto fueron durante un breve tiempo monedas de cambio, no pu
lieron negar nunca sus respectivas races. Los neo-kantianos alemanes
eran conscientes de su deuda con la filosofa y la ciencia inglesas. E
inversamente, los idealistas britnicos proclamaban hasta la saciedad
que debido a sus esfuerzos, la filosofa britnica se haba incorpora
do a la corriente principal del pensamiento europeo (M u ir h e a d ,
1924, p. 323; vase H ac k er , 1996, p. 5).
Parece ser, por tanto, que la filosofa analtica encaj mejor en el
mundo filosfico de los anglfonos que en el de los germanfonos, y
que la concepcin anglocntrica de sta puede ser defendida, supuesto
que se la tome con un espritu cualificado y ms contextual.
4.

EL EJE ANGLO-AUSTRIACO

Incluso esta anglocntrica imagen modificada no encontrara favor


entre el grupo de acadmicos que sostienen que el pensamiento empirista y orientado hacia la ciencia en el espritu de la filosofa analtica
tena una larga tradicin dentro del mundo de habla alemana. El con
traste recibido, diran ellos, no acierta a observar que la filosofa de
habla alemana se divide en dos ramas claramente distintas. Por una
parte hay una tradicin alemana que deriva de Kant, y que se extiende
entre los idealistas alemanes hasta Heidegger. Por Ja otra, existe una
tradicin austraca que parte de Bolzano, contina con la escuela de
Brentano e incluye a la escuela polaca de metafsica y lgica fundada
3
Segn Cooper (1994, p. 8), a finales del siglo xix, Francia utilizaba los estereo
tipos geogrficos tanto como Alemania, puesto que estaba dominada por el positivis
mo la Comte. Mas la eminencia de Bergson en aquellos tiempos militaba en contra
de esta tradicin.

102

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

por Tardowski y Kotarbinski (S m it h , 1994; S im o n s , 1999). Incluso


Dummett, un incondicional defensor de la idea de que la filosofa ana
ltica se origina con Frege, sostiene que la filosofa analtica merecera
ser llamada anglo-austriaca ms que anglo-americana (1993,
pp. 1-2).
Bajo esta versin de una concepcin geo-lingstica, el contraste no
se da entre filosofa anglfona y germanfona, o entre filosofa anal
tica y continental per se. Lo que ocurre ms bien es que hay un eje
analtico anglo-austraco (S im o n a , 1986) que incluye a Inglaterra por
una parte y al antiguo imperio de los Habsburgo (especialmente Aus
tria, Checoeslovaquia y parte de Polonia) por otra. Segn estos comen
taristas, el contraste se da entre un nivel encabezado por una tradicin
austraca realista cercana al empirismo britnico e inspirada por l en
parte, y una tradicin alemana oscurantista e idealista que se remonta
hasta Kant4.
La idea de un luminoso eje analtico anglo-austriaco es la versin
radicalizada de la llamada tesis de Neurath-Haller (S m it h , 1994,
pp. 14-20). Segn Neurath., la filosofa austraca se diferencia clara
mente del resto de la filosofa de habla alemana en el sentido en que
evita el interludio kantiano (1936, p. 676) para volver en cambio a
Bolzano. En opinin de Neurath, esta filosofa se caracterizaba por el
abandono de todas las formas de idealismo, el nfasis en el anlisis
psicolgico y lingstico, el respeto por la ciencia emprica, una des
confianza ante la especulacin y estilsticamente, por el rechazo de
oscuras profundidades en favor de la claridad de exposicin. La idea
rectora de Neurath proceda de, y fue elaborada por, Haller (1991).
Este ltimo haba dirigido la atencin en particular hacia el protocrculo de Viena, un grupo de filsofos y cientficos anteriores a la
Prim era G uerra M u n d ia l q u e in c lu a a N eu ra th y a H ahn, y q u e esta b a

profundamente influido por el fsico austraco Emst Mach.

4
Cabra incluso invertir la prioridad del eje anglo-austriaco. Bell (1999) sostiene
que el arquetipo de la contribucin britnica al surgimiento de la filosofa analtica, la
protesta contra el idealismo, fue de hecho la reanimacin de un levantamiento en Eu
ropa central. Segn Bell, fue Moore ms que Russell la fuerza impulsora de la rebe
lin, y su concepcin realista de las proposiciones estuvo influida por Brentano y
Meinoing, con Stout sirviendo de hilo conductor. La conjetura de Bell no puede ser
refutada. Sin embargo, la pretendida influencia no fue registrada en Moore, que era
muy honesto al reconocer sus deudas intelectuales. Por su parte, la revolucin de Rus
sell no se limit simplemente a una construccin sobre Moore. La suya tuvo una tra
yectoria diferente y unas races distintas, siendo la ltima de ellas la matemtica ale
mana ms que la psicologa austraca.

GEOGRAFA Y LENGUAJE

103

Los proponentes de la tesis de Neurath-Haller han prestado un gran


servicio al sacar a la luz un fascinante captulo de la historia intelec
tual que es de gran relevancia para el surgimiento de la filosofa anal
tica. Por su parte, muchas de sus afirmaciones son correctas e impor
tantes. Famosos filsofos de la poca de los Habsburgo, como Bolzano
y Brentano, atacaron con vehemencia a Kant incluso sobre cuestiones
en las que esencialmente ellos mismos coincidan con l, como en el
caso de la definicin de la verdad o en la distincin analtico/sinttico.
E incluso se mostraron an ms despectivos ante los idealistas alemanes
que dominaron la filosofa alemana entre los aos 1800 y 1831. Ade
ms, el estilo de los escritores como Bolzano, Brentano o Kotarbinski
contrastaba favorablemente con el de los neokantianos alemanes, in
cluso aunque las actividades filosficas de estos ltimos discurrieran
muy cercanamente a las de los empiristas britnicos y a las de la cien
cia contempornea (Smith, 1994, p. 4).
Sin embargo, la tesis de Neurath-Haller est desequilibrada y la
proposicin ms rigurosa de un eje analtico anglo-austraco es inco
rrecta. Lo errneo no es la pretensin de la existencia de corrientes
filosficas distintivas en el imperio de los Habsburgo, de que esas
corrientes ejercieran un importante impacto sobre la filosofa analtica
o que existieran notables diferencias entre la atmsfera filosfica del
imperio de los Habsburgo y Alemania. Lo importante son ms bien los
siguientes hechos: el primero, la existencia de una nica corriente uni
ficada de filosofa cientfica protoanaltica que dominaba sobre la
filosofa austraca; el segundo, que el movimiento proto-analtico/analtico era enteramente extrao en Alemania; y el tercero, que este mo
vimiento se caracterizaba universalmente por el realismo y la hostili
dad hacia Kant.
La idea de que hubiera una sola tradicin austraca que se remonta
ba hasta Bolzano es una invencin propagandista de Neurath. Como
reconoce el propio Haller, existen al menos dos corrientes en la filoso
fa austraca, una predominantemente realista que va desde Bolzano y
a travs de la escuela de Brentano y especialmente Meinong, hasta
Husserl y la filosofa polaca, y otra predominantemente empirista que
discurre desde Mach y Boltzmarm hasta el Crculo de Viena. Esta di
visin no signific una sorpresa, sin embargo. Desde Locke hasta
Quine, el empirismo y el realismo han marchado siempre codo con
codo, puesto que es tentador suponer que lo que est inmediatamente
dado en la experiencia es una especie de intermediario mental situado
entre el observador y la realidad material. Ni el sensualismo de Mach
ni el fenomenalismo de los primeros positivistas lgicos es realista por

104

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

algn subterfugio de la imaginacin. En segundo lugar, no podra ha


ber un contraste mayor que el que se da entre las ideas evidentemente
metafsicas de Bolzano y Meinong por una parte, y el celo antimetafsico de Carnap por otra, o entre la larga lista de verdades sintticas a
priori y el evidente repudio de lo sinttico a priori por parte de Wittgenstein y el positivismo lgico. En tercer lugar, hay abierta una im
portante brecha entre el antipsicologismo de Bolzano, Wittgenstein y
la mayora de los positivistas lgicos por una parte, y la invocacin de
intuiciones mentales en la psicologa del acto en Brentano, una in
vocacin que a su debido tiempo fue continuada en la fenomenologa
de Husserl.
Incluso en el seno de estos diversos campos y movimientos, no se
da la menor continuidad austraca en la exclusin de filsofos alema
nes. Es cierto que, por diversas razones polticas, Kant y el idealismo
alemn no representaron en Austria el mismo papel que en Alemania5.
Sin embargo, tanto Leibniz como Herbart ejercieron una fuerte in
fluencia sobre la filosofa austraca a partir de Bolzano en adelante.
Brentano, por su parte, fue discpulo de Trendelenburg, un importante
filsofo alemn que medi entre los modos de pensamiento aristotli
cos y kantianos. En contraste con esto, slo muy raramente mencion
5
Smith habra querido creer que Kant, Fichte y Hegel eran iconos tan populares
(Volksheiligthimer) como lo fueron Goethe y Schiller, y que es deber de todo alemn
conservar sagrada su memoria (2000, p. 16). De hecho, la reputacin de Kant y de
los idealistas alemanes experiment bastantes altibajos, y raramente ocuparon un lu
gar central incluso en el mundo de las letras alemanas. El idealismo alemn no logr
recuperar su anterior reputacin despus del ao 1831. A partir de entonces, Hegel y
Schelling fueron ms conocidos, respectivamente, por haber dado a la Geschichtsphilosophie y a la Naturphilosophie un nombre equvoco. Sus crticos Schopenhauer y
Nietzsche fueron mucho ms populares. Los nazis hicieron un uso muy escaso del
racionalismo de Kant, de su universalismo tico y de su cosmopolitismo, sin embargo
adoraron a Nietzsche. E inversamente, a partir de la Segunda Guerra Mundial el ultranacionalismo y el anti-semitismo de Fichte fueron correctamente percibidos como
fuentes de oprobio por las escasas mentes que accedieron a l. Por muy buenas razo
nes, Kant ha gozado de la mayor y ms merecida reputacin entre los filsofos ale
manes; sin embargo, en una reciente encuesta a nivel nacional sobre los alemanes ms
notables, no figur siquiera entre los diez primeros, a diferencia de Bismarck, Goethe
y Bach. Smith justifica este resultado por referencia a la impresin personal que Syd
ney Hook caus en 1930. La nica evidencia seria que Hook aporta es el hecho de
que algunas calles alemanas llevan el nombre de filsofos. Y esto le basta para mos
trar que los alemanes tienen ms ocasiones que los anglo-americanos para manifestar
pblicamente su gran orgullo ante sus propios filsofos, pero no para sostener que los
filsofos alemanes sean iconos pblicos que jueguen un papel central en la psique
nacional.

GEOGRAFA Y LENGUAJE

105

a Bozano, a diferencia con seguridad de su discpulo Husserl. Mas


este ltimo no es adecuado como realista ni tampoco como progenitor
de la filosofa analtica. Existi un dbil eslabn entre Bolzano y los
ltimos desarrollos que tuvieron lugar en Viena: Alois Hofler. Pero
ste no cumpla los requisitos de un feroz anti-kantiano, puesto que
prevena a sus contemporneos precisamente contra el tipo de desaca
to hacia Kant que se detecta en algunos proponentes de la tesis Neurath-Haller (vase U e b e l , 1999, pp. 259-266).
De modo ms general, la tesis del eje analtico ignora las conexio
nes ntimas, culturales, polticas y acadmicas existentes entre Ale
mania y el imperio de los Habsburgo. No se detect la menor grieta
cultura] o acadmica entre los estados alemanes y la Alemania impe
rial (despus de 1871) de una parte, y las zonas y circunscripciones
de habla alemana del imperio de los Habsburgo y sus estados suce
sores, de la otra. Incluso la divisin poltica es un mecanismo relati
vamente reciente de la kleindeutsche Lsung de 1866 de Bismarck.
Y exista una completa libertad de movimientos entre los acad
micos, incluidos los asociados con la filosofa austraca por los
diversos comentaristas (hecho que es confirmado, p. ej, por las bre
ves biografas contenidas en H a l l e r , 1993, pp. 253-261). Husserl y
Von Mises se trasladaron a Alemania desde el imperio de los Habs
burgo. Sin embargo, ms negativo para la concepcin anglo-austriaca es el hecho de que el trfico fuera ms intenso an en la direccin
opuesta. Brentano y Stumpf procedan originalmente de Alemania (y
el ltimo volvi a ella tras una temporada en Viena). Y lo mismo
ocurra con dos de los tres miembros ms eminentes d e l C rc u lo d e
Viena: Schlick y Carnap.
Carnap es ampliamente reconocido como el positivista lgico ms
importante. Por su parte, esta e sc u e la no se reduca justamente al
Crculo de Viena de Schlick. Estaba tambin la Gesellschaftfr Empirische Philosophie, rebautizada mas tarde como Gesellschaft f r
Wissenschaftliche f r Philosophie (vase D a n n e b e r g et al., 1994).
Dirigida por Reichenbach, y ayudado tambin por el joven Hempel,
esta institucin aport adems con ello otros dos de los positivistas
lgicos ms distinguidos. Es tambin el origen de la revista positivista
Erkenntnis. Finalmente, aun dejando de lado el impacto sobre Russell
de matemticos tales como Weierstrass, Dedekmd y Cantor, el P ^ e r o
ms importante de habla alemana de la filosofa an altica fue sin duda
hechos no han disuadido a los defensores de la supre
maca filosfica de Austria. Y asi Sroith opina:
^ T o d o s e s to s

106

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Los filsofo nativos alemanes que han aportado serias contribuciones a la


filosofa exacta o a la filosofa de la ciencia en el sentido moderno son, en cam
bio, notablemente pocos, y de ellos en particular, cabe pensar en Hans Reichenbach, Cari Hempel y Kurt Grelling se puede afirmar que su pensamien
to y su influencia tuvieron lugar precisamente mediante la colaboracin formal
o informal con sus profesores o contemporneos en Austria (1994, p. 9).

En una nota a pie de pgina, Smith sugiere que incluso Frege no es


una excepcin evidente, puesto que incluso aqu podemos sealar el
papel de Wittgenstein en la diseminacin de la ideas fregeanas. Por la
misma razn, el verdadero florecimiento del pensamiento de Platn y
Aristteles y su influencia dependen de un contexto rabe, debido al
papel esencial que los rabes tuvieron en la transmisin de sus ideas a
la posteridad.
No hay ninguna evidencia que avale la afirmacin de que los fil
sofos alemanes slo se se decidieron a emprender un trabajo analtico
cuando se vieron incitados por los austracos. Por otra parte, se dispo
ne de abundantes datos que justifican la opinin contraria, incluso
prescindiendo de la sobresaliente figura de Frege. Brentano escribi
en 1874 su mejor y ms influyente obra, Psychologie vom Empirischen Standpunkte (La psicologa desde un punto de vista emprico),
en Wrzburg, antes de instalarse en Viena. Schlick public Allgemeine
Erkenntnistheorie (1918) en Alemania, poniendo en movimiento el
Crculo de Viena real, que, por buenas razones, era tambin llamado el
Crculo de Schlick. Y si hay que creer a Herbert Feigl, Viena ejerca
una mala influencia sobre Schlick debido al masivo efecto de Witt
genstein. A mi pesar, Schlick adscribi a Wittgenstein ideas filosfi
cas que l haba expuesto de manera mucho ms lcida en su libro de
1918 sobre epistemologa. Tambin desaprobaba yo el compromiso de
Schlick con el positivismo (en su versin fenomenalista) y el aban
dono de su realismo crtico como metafsicamente sospechoso
(1981, p. 8) . En una completa inversin de la tesis de Neurath-Ha11er, Feigl opone el realismo nacido en Alemania al fenomenalismo
austraco. El Aufbau de Carnap, considerado ampliamente ahora como
su obra ms importante, fue completado en Viena aunque basado en su
Habilitation alemana. Finalmente, Reichenbach y Hempel se educa
ron en Alemania y alcanzaron su ltimo florecimiento en Norteamri
ca, muy lejos de sus musas austracas.
Los defensores de la concepcin anglo-austriaca podran escarbar
tras sus huellas y mantener que las contribuciones relevantes para la
filosofa analtica vinieron de los cientficos y matemticos alemanes
ms que de los filsofos. Los primeros han sido contrastados favora-

GEOGRAFA Y LENGUAJE

107

blemente con los ltimos respecto al contenido y al estilo (p. ej., Gi


ljes, ) 999).

Mas como defensa de la concepcin ango-austriaca esta

:?sis no tiene peso. Considerada au p ie d de la ettre, es vlida para


xfas las influencias alemanas sobre Russe, puesto que incluso Frege
era profesor de matemticas. Pero la tesis ignora alegremente el hecho
indiscutible de que durante los aos finales del siglo xix y primeros
del xx, muchas contribuciones filosficas cruciales no fueron elabra
las en los departamentos de filosofa, como es el caso de Helmholtz.
Incluso las implicaciones filosficas de la obra formal de Frege estn
ms all de toda duda. Por otra parte, si Frege pudiera ser descalifca
lo por el hecho de ser un matemtico, entonces lo mismo habra que
hacer con Bolzano, que aunque detent una ctedra de teologa realiz
una gran labor en matemtica, o con Brentano, que era un sacerdote y
trabajaba como psiclogo. Por su parte, el Crculo de Viena estaba
:ompuesto por una serie de filsofos-cientficos, muchos de los cuales
no eran ni siquiera filsofos por educacin o afiliacin. En cualquier
caso, el incesante estribillo de muchos proponentes de la tesis Neurath-Haller es que los filsofos cientficos salvan el hueco entre la filo
sofa y las ciencias.
Volviendo finalmente a la manzana de la discordia, los proponentes
de la concepcin anglo-austriaca no estn solos al considerar a la filo
sofa analtica como una rebelin contra K ant La idea no carece de
peso. Tras algunos flirteos con Kant y Hegel, Moore y Russell se rebe
laron contra el idealismo e iniciaron los programas complementarios
de anlisis conceptual y lgico. Subsiguientemente, el credo de la es
cuela de filsofos analticos ms influyente, los positivistas lgicos,
fue el rechazo de la idea de Kant de que hay juicios sintticos a priori.
A continuacin, los proponentes del anlisis conceptual de Oxford,
rechazaron la construccin de sistemas que caracterizaba tanto a Kant
como al neokantismo y la reemplazaron por investigaciones pieza a
pieza sobre el uso de expresiones filosficamente relevantes. Final
mente, en la onda de Quine, la filosofa analtica se ha visto incesan
temente dominada por el naturalismo, y de aqu por la idea anti-kantiana de que la filosofa forma un continuo con la ciencia emprica.
Sin embargo, el admitido contraste entre Kant por una parte, y la fi
losofa analtica o incluso la tradicin austraca por otra, es insostenible.
Por la siguiente razn: existe dentro de la filosofa analtica una distinti
va tradicin anti-naturalista que insiste en que la filosofa en especial
la lgica, la epistemologa y la semntica difieren de la ciencia natural
no slo cuantitativa sino tambin cualitativamente (vase cap. V3). En
tre sus padrinos se encuentran no slo los proclamados adversarios de

108

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Kant, como Bolzano y Moore, sino tambin Frege y Wittgenstein. Estos


dos pensadores desarrollaron el anti-naturalismo de Kant, si bien por
caminos chocantemente diferentes. Frege defendi la idea neokantiana
del a priori y el estatuto autnomo de la filosofa (en particular, de la
lgica y de la epistemologa) contra la usurpacin de la ciencia, en acu
sado contraste con el naturalismo de Brentano ( G lo c k , 1999b). Hay
tambin evidentes temas kantianos en Wittgenstein, cuya obra debe mu
cho ms a Schopenhauer y a Frege que a la tradicin indgena austraca
de Bolzano y Brentano ( G lo c k , 1997a, 1999a).
Por otra parte, la exposicin kantiana de la metafsica y del conoci
miento a priori establece la agenda incluso para aquellos que rechazan
el a priori sinttico. El giro lingstico del positivismo lgico iba os
tensiblemente dirigido contra la sugerencia kantiana de que las propo
siciones filosficas son sintticas a priori. Sin embargo, Reichenbach,
Schlick y Camap compartan estrechas races no slo con el conven
cionalismo de Poincar influido a su vez por Kant sino tambin
con el neokantismo germano. Camap fue discpulo del neokantiano
Bruno Bauer, y el convencionalismo de Schlick emergi a partir de los
debates neokantianos sobre fsica relativista (F r ie d m a n , 1998)6. Pese
a su rechazo de lo sinttico a priori y su retrica anti-kantiana ocasio
nalmente virulenta, muchos positivistas lgicos aceptaron la idea de
Kant de que la filosofa es una disciplina de segundo orden. A diferen
cia de la ciencia o del sentido comn, la filosofa es a priori no porque
describa objetos de un tipo particular, tales como las entidades abs
tractas o esencias postuladas, respectivamente, por el platonismo y el
aristotelismo, sino porque articula el esquema conceptual que la cien
cia y el sentido comn emplean en sus explicaciones y sus descripcio
nes empricas de la realidad.
Esta callada corriente kantiana no es una coincidencia. El Tractatus, probablemente el texto ms importante en el desarrollo de la filo
sofa analtica, adjudica a la filosofa la tarea kantiana de trazar el
6
Sobre la cuestin del neokantismo, la defensa por parte de Smith de la concep
cin anglo-austraca no es convincente. Correctamente, Smith caracteriza a Natorp
y en menor grado al neokantismo como pertenecientes a la corriente principal de la
tradicin alemana (2000, 9n). Por otra parte, tras conceder a regaadientes que el
inters anglo-austriaco por la ciencia era compartido por neokantianos alemanes
como Bauch, Natorp y Cassirer, Smith contina diciendo que estas excepciones [...]
son pensadores que abrumadoramente estn fuera de la corriente principal de la filo
sofa alemana (2000, p. 4). Pero Cassirer era el eptome de una figura establecida
(vase F r ie d m a n , 2000). Y en cuanto a Natorp, Smith ha de reconocerle los dos ca
minos.

GEOGRAFA Y LENGUAJE

109

lmite del pensamiento, de demarcar las formas legtimas e ilegti


mas del discurso, ms que la de ensanchar nuestro conocimiento cien
tfico del mundo. Schlick y Carnap aceptaron la divisin del trabajo
sugerida por Wittgenstein, presumiblemente porque ellos mismos se
haban sentido aprisionados por las ideas kantianas durante su apren
dizaje filosfico en Alemania. Ciertamente, no hay ms que un solo
paso desde la tesis de la escuela de Marburgo de que la filosofa es
la metateora de la ciencia, al slogan de Carnap de que la filosofa es la
lgica de la ciencia (1937, p. 279), encontrndose este paso en el
giro lingstico del Tractatus, segn el cual los lmites del pensamien
to de trazarse dentro del lenguaje.
El resultado de todo esto es que la filosofa analtica no contrasta
con la filosofa alemana o francesa. A lo sumo contrasta con la co
rriente irracionalista que incluye el romanticismo y la Lebensphilosophie. Pero incluso esta corriente ha influido en la filosofa analtica
no slo en Wittgenstein, sino tambin en Carnap . Y ms impor
tante an, como seala Critchley, el espritu romntico y existencialista rebasa todas las fronteras nacionales. E igualmente se comporta su
antpoda, el espritu de la Ilustracin. El estereotipo nacional en filo
sofa es un legado hegeliano funesto que se muestra incapaz de susten
tar una concepcin adecuada de la filosofa analtica.
5.

DEBILIDADES CONTEMPORNEAS
DE LAS CONCEPCIONES GEO-LINGSTICAS

Que la imagen anglocntrica est reida con los orgenes germanfonos de la filosofa analtica ha sido ampliamente reconocido en lo s
aos recientes. Pero es menos evidente que las concepciones de la fi
losofa analtica en general sean insostenibles, y no justamente por
razones histricas. La dicotoma analtico/continental acusa al menos
cuatro debilidades no-histricas: mostrarse indiferente a las variacio
nes geogrficas dentro de la Europa continental, la actual ascendencia
en ella de la filosofa analtica, la importancia de los modos n o -a n a lticos de filosofar en los pases a n g l fo n o s, y el hecho de que la filoso
fa continental no sea ni la nica ni en muchos respectos la alternativa
ms importante de la filosofa analtica.
El trmino genrico continental encubre importantes diferencias
geogrficas, En Escandinavia, la filosofa analtica fue la fuerza dominante casi desde sus comienzos, principalmente a travs de los esfuerzos pioneros de dos finlandeses, Kaila, un filsofo con vertid o muy

110

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

pronto al positivismo lgico, y Von Wright, el discpulo ms distingui


do de Wittgenstein (vanse O l so n y P a u l , 1972; H aaparanta y Nnn il u o u t o , 2003).
En Alemania y Austria, la historia fue por desgracia muy distinta.
La ocupacin nazi tuvo un impacto relativamente pequeo sobre el
contenido de la corriente principal de la filosofa acadmica, que se
concentr en un trabajo puramente histrico. Su consecuencia lgica
ms importante fue que ciertos movimientos que incluan no slo al
positivismo lgico, sino tambin al marxismo y al psicoanlisis, fue
ron empujados al extranjero. Las nicas corrientes de vanguardia que
permanecieron prcticamente intactas fueron la fenomenologa y el
existencialismo, aun cuando el pensamiento de algunos individuos
como Husserl y Jaspers haba sido silenciado. Como resultado de
aquella emigracin, la filosofa de habla alemana de postguerra fue
durante algunos aos ms bien provinciana. En la Alemania Oriental,
sin embargo, redescubrieron y se reapropiaron no slo de Hegel y
Marx, sino tambin de la filosofa analtica7.
Algunos filsofos sin anteriores lealtades adoptaron incondicionalmente la filosofa analtica, y se convirtieron en el ncleo princi
pal de esta corriente filosfica. Esto es especialmente vlido para la
Escuela de Mnich de Wolfgang Stegmller, y de los desarrollos
con ella relacionados en Austria, lo cual fue facilitado por los lazos
histricos y personales del Crculo de Viena de pre-guerra. Otros
filsofos alemanes abordaron la filosofa analtica desde su propia
perspectiva autctona (muchos de ellos ensearon durante algn
tiempo en Heidelberg, la universidad de Gadamer). Y esto es vlido
para Habermas y Karl-Otto Apel. Los dos utilizaron a Wittgenstein
y la teora de los actos de habla para defender la distincin herme
nutica entre las explicaciones causales suministradas por las cien
cias naturales y el entendimiento de la accin y el habla humanas
que buscaban las ciencias sociales para cargar contra las objeciones
positivistas. Pero este movimiento se sirvi tambin de los esfuer
zos analticos ms genuinos de Tugendhat y Knne para reformular
y clarificar los problemas filosficos tradicionales en un lenguaje
analtico.
7
En Alemania oriental y de manera ms general en la Europa del este, la confi
guracin de la filosofa acadmica vena dictada por las exigencias ideolgicas de los
regmenes comunistas. La filosofa analtica era condenada como un producto del ca
pitalismo burgus y del imperialismo anglo-americano. La discusin seria de la filo
sofa estaba absolutamente confinada a un trabajo formal e histrico orientado a pres
tar servicio en el prefacio a los clsicos del marxismo-leninismo.

GEOGRAFA Y LENGUAJE

III

La filosofa analtica contina ahora su proceso de desarrollo en Ale


mania, Austria y Suiza. Aunque algunos de sus cultivadores se siguen
inclinando a considerarse como una minora perseguida, su actividad se
ha convertido sin la menor duda en una industria en crecimiento y en el
movimiento singular ms poderoso. Y esto puede evaluarse en trminos
numricos: la Gesellschaft f r Analytiscke Philosophie (GAP) que re
presenta a los filsofos analticos de habla alemana contaba con 800
miembros e iba en aumento en 2005, y sus reuniones tri-anuales se
cuentan entre las conferencias ms amplias sobre filosofa analtica en
Europa. Mas esto es igualmente vlido en trminos de la oferta de un
punto de orientacin. Las posiciones analticas sobre cualquier cuestin
dada son las nicas que los otros no se pueden permitir ignorar. Todo
fenomenlogo, hermenutico o crtico terico incluye en sus escritos
algunas lneas sobre las teoras analticas, incluso aunque alguna de ellas
pueda chocar a veces con otros colegas analticos por ser poco funda
mentada, llena de prejuicios o ligeramente anticuada. Pero son pocos los
filsofos analticos de la joven generacin que sienten la necesidad de
dominar una serie de doctrinas no-analticas.
El desarrollo de la filosofa analtica en Francia ha sido un proceso
ms lento y doloroso. Sin embargo, esto tiene menos que ver con el
impacto del fascismo que con el carcter del clima a ca d m ico . En
Francia se conjuntaron el legado de Bergson, la inesperada muerte de
figuras como Nicod, Jourdain y Herbrandt, el nfasis en los estudios
histricos, y finalmente la orientacin de los pensadores mas creativos
como Kojve y Sartre hacia fig u ra s g erm a n fo n a s n o analticas, c o m o
Hegel, Husserl o Freud. Pero incluso en Francia, la filosofa an altica
es en la actualidad el movimiento ms rpidamente creciente gracias a
pacientes y en definitiva exitosos pioneros tales como Jacques Bouveresse (1983). No es casual, sin embargo, que algunos de los proponen
tes ms entusiastas de la filosofa analtica y oponentes a su vez de la
alternativa continental, tales como el propio Bouveresse y Pascal Engel (1997), sean franceses. La situacin en Italia, Espaa y muchos
pases del Este europeo es similar8. De acuerdo con esto, otra impor
tante debilidad de las concepciones geo-lingsticas se encuentra en el
hecho de que, al presente, la filosofa analtica florece en la mayora
de, si no en todas, las partes del continente.
8
A ttulo de organizacin paraguas, la European Society for Analytic Philosophy, o ESAP, fue fundada en 1991. Su sitio web, http//www.dif.unige.it/esap, ofrece
contactos con sociedades de filosofa analtica centroeuropeas, croatas, francesas, ale
manas, italianas, portuguesas y espaolas. ESAP organiza tambin regularmente con
ferencias importantes.

112

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Pero la concepcin geo-lingstica se encuentra tambin en retirada


en otras partes del mundo. Tras la Segunda Guerra Mundial, la ascen
dencia de la filosofa analtica eclips otros movimientos en la mayo
ra de los centros de filosofa anglfona. Mas esto no impidi que la
fenomenologa, el existencialismo, la hermenutica y el post-estructuralismo echaran races en algunos nichos ecolgicos, tales como las
universidades catlicas en los Estados Unidos, en Irlanda o en la New
School for Social Research (Nueva Escuela para la Investigacin So
cial) de Nueva York. Adems, a partir de los aos 1960 en adelante los
modelos continentales de pensamiento se hicieron inmensamente po
pulares en Norteamrica. Se puede afirmar sin duda que en el seno de
este contexto anglfono tuvieron un amplio impacto temas ajenos a la
filosofa que jams haban arraigado antes en la Europa continental.
Con esta historia de la filosofa analtica de post-guerra asocia
Baldwin un inters analtico por la argumentacin filosfica en
lengua inglesa. Baldwin reconoce sin duda que entre los numerosos
escritores sobre filosofa, en especial aqullos cuya formacin y pre
ferencias se encuentran en las humanidades (2001, pp. 273-274), se
da una gran simpata por el ltimo Rorty, quien rechaza la argumen
tacin filosfica tanto en la teora como en la prctica. Mas, al pare
cer, Baldwin desea contrastar a estos escritores de filosofa con los
filsofos genuinos. Y es habitual rebajar el papel del pensamiento
continental en el seno de la filosofa anglfona insistiendo en que su
principal impacto ha tenido lugar en otras disciplinas. Mas esto po
dra ser precipitado. Entre los filsofos de buena fe con un pretendido
escepticismo continental sobre el poder del argumento racional, se
incluyen no slo Rorty y sus seguidores, sino tambin Cavell y sus
admiradores. Igualmente se incluyen los nieztscheanos anglfonos y
los modernistas, diversos aclitos de Kuhn y Feyerabend, y algunos
wittgensteinianos, sobre todo los proponentes del llamado nuevo
Wittgenstein. En cualquier caso, el pensamiento continental en el
mundo de habla inglesa no es extrao a los departamentos de filoso
fa. La mayor parte de los que han contribuido a una reciente publica
cin con el revelador ttulo de American Continental Philosophy son
filsofos por su educacin y/o por asociacin institucional9. Y los fi
lsofos continentales han superado ampliamente su antigua margina9
B r o g a n y R i s s e r , 2000. En su Introduccin, los editores demuestran tambin
que en lo tocante a la irona, los filsofos continentales americanos no se quedan atrs:
Este espritu abierto y an no-sedimentado, que evita una perspectiva nacionalista
demasiado estrecha, hace de Norteamrica una receptora nica de las mltiples direc
ciones de la filosofa continental que emergen de tantos y diferentes pases (p. 8).

GEOGRAFA Y LENGUAJE

113

izacin dentro de la American Philosophical Association (vase


2007, pp. 12-14).
Un defecto final y mximamente serio de las concepciones geo'.ngsticas es el relativo a la taxonoma de las actuales posiciones con
las que est conectado. Pues hay al menos un importante movimiento
que apenas encaja ni en la categora analtica ni en la continental, a
saber: el pragmatismo americano. El pragmatismo fue fundado por C.
S. Peirce, popularizado por William James, y desarrollado a continua
cin por John Dewey, G. H. Mead y C. . Lewis. La abdicacin del
idealismo alemn a mediados del siglo diecinueve, precipit el fin de
diversas tendencias intelectuales que trataban de superar la morbosa
mana de la metafsica y la religin por promover el misterio acentuan
do la importancia de la prctica humana. El pragmatismo es la versin
anglosajona de este movimiento desde lo Absoluto a la accin. Aun
que cont con algunos seguidores en otras partes, por ejemplo, E. C.
S. Schiller en Oxford, es el nico movimiento filosfico oriundo de
los Estados Unidos, que difiere adems de sus parientes continentales
marxismo, existencialismo y hermenutica en sus tendencias empiristas y utilitaristas, al igual que en su asociacin con la ciencia na
tural en general, y con el darwinismo en particular.
En lo tocante a la divisin analtica/continental, el pragmatismo
ocupa un lugar ambivalente. Por un lado, el pragmatismo, especial
mente en manos de Peirce, muestra fuertes afinidades con la filosofa
analtica, con lo cual prepar el camino para la favorable recepcin
posterior a partir de la dcada de los treinta en adelante. Como ya se
dijo antes, Peirce aport importantes contribuciones para el desarrollo
de la lgica formal. Adems, y en lnea con el giro lingstico trat de
fundamentar su lgica en una explicacin del significado y la referen
cia. En un pasaje reminiscente del Tractatus, describi a la lgica en el
sentido de ser slo otro nombre para la semitica, la doctrina formal
o cuasi-necesaria de signos (H o o k w a y , 1998). Finalmente, su prag
matismo es ms conocido por una mxima semntica: el contenido de
un concepto o creencia est determinado por las consecuencias experienciales que esperaramos de nuestras acciones si se aplicara el con
cepto o si la creencia fuera verdadera. Por esta misma razn, el signi
ficado de una palabra como cido consistira en los concebibles
fenmenos experimentales implicados al afirmar o negar que esa pa
labra sera aplicable en un determinado caso (1934, p. 273). Esta pos
tura anticipa directamente el operacionalismo y el verificacionismo de
los positivistas lgicos. Por su parte, stas y otras ideas pragmatistas,
notablemente su concepcin holista e instrumentalista del conoci
P r e s to n ,

114

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

miento y el nfasis sobre la accin humana, influyeron igualmente


sobre notables filsofos analticos posteriores, en concreto sobre
Quine, Davidson, Putnam, Haack y Brandom10.
Por otra parte, el pragmatismo se ha puesto regularmente en con
traste con la filosofa analtica. Y ms an, tal como ste ha sido desa
rrollado por James y Dewey, presenta claras afinidades con la filosofa
continental. No es mera coincidencia que muchos proponentes con
temporneos del pragmatismo en Amrica, y ms notablemente R i
chard Rorty (1982), se muestren hostiles hacia la filosofa analtica y
simpaticen con los modos de pensamiento continentales. Siguiendo a
James, muchos pragmatistas conciben la verdad en trminos de utili
dad. Y segn James, una creencia es verdadera si nos resulta conve
niente creer en ella (1907, pp. 99-100). Lo cual no slo hace que la
verdad dependa en parte de los seres humanos, sino que adems esta
blece a su vez un lazo entre la verdad y el bienestar del hombre, y por
tanto entre las cuestiones cognitivas y las morales. Esta conexin se
encuentra reforzada por la conviccin, particularmente pronunciada
en Dewey, de que la investigacin cientfica puede funcionar como un
ideal en tica y en poltica. En el presente contexto, esta idea tiene una
importancia doble. Por una parte, indica que los pragmatistas america
nos son aficionados a desenmascarar al dualismo (R o rty , 1986, pp.
333 y 339), incluyendo dicotomas kantianas como las existentes entre
la razn terica y la razn prctica, y entre la filosofa y otras discipli
nas. Esta actitud no slo armoniza con la filosofa continental, sino
que es resultado directo de las influencias hegelianas sobre los prime
ros pragmatistas americanos. Por otra parte, este vnculo significa que
el filosofar pragmatista est a menudo inspirado por motivaciones mo
rales que son ms prominentes en la filosofa continental que en la
analtica. Ciertamente, segn Rorty y West (1989), el pragmatismo
alcanza su climax en una forma de profeca social que es exclusiva
mente americana.
El pragmatismo plantea as un doble desafio a la divisin analtica/con
tinental. En primer lugar es un caso lmite. En segundo, puede incluso
constituir un movimiento o tendencia caracterstica filosfica al mis
mo nivel estratgico que la filosofa analtica y la continental (p. ej.,
M a r g o l is , 2003; R o ck m o re , 2004). A mi entender, el pragmatismo
10
Glock (2003a, pp. 18-23) sostiene que Quine y Davidson admiten ser descritos
como pragmatistas lgicos, puesto que su relacin con el pragmatismo americano
es anloga a la de los empiristas lgicos con el empirismo clsico. Ambos desarrollan
algunas ideas pragmatistas de un modo bastante ms claro y convincente con ayuda
de tcnicas y doctrinas procedentes de la filosofa analtica.

GEOGRAFA Y LENGUAJE

115

es un fenmeno ambivalente en este respecto. Por una parte, al igual


que algunos movimientos especficos p. ej., el tomismo o la feno
menologa puede quedar caracterizado por referencia a ciertas con
vicciones bsicas (p. ej., las relativas a la importancia de la accin
humana). Por otra, ni siquiera es lo suficientemente compacto como
para poder disponer de un mtodo o estilo comn, o constituir una
nica red de discusin.
Hay, sin embargo, un movimiento o tendencia al mismo nivel un
tanto difuso de generalidad que el de la filosofa analtica y la conti
nental, y cuyo reconocimiento est hace tiempo olvidado. En muchos
contextos, la principal alternativa a la filosofa analtica no est cuali
ficada como filosofa continental por los criterios actualmente estable
cidos. En el presente, esa etiqueta se utiliza predominantemente para
referirse a una familia de movimientos vanguardistas procedentes de
los siglos xix y xx. Originalmente, sin embargo, en su fase positivista
y lingstica, la filosofa analtica no era contrastada con la filosofa
continental ni con la europea, sino con la filosofa tradicional o es
cuela de filosofa establecida, una y otra demonios favoritos en la
cruzada positivista contra la metafsica. Volviendo la vista atrs
podemos distinguir ahora claramente la esencia de la nueva concep
cin cientfica del mundo: su contraste con la filosofa tradicional
herkmmlichen), que es toda filosofa que proponga proposiciones
filosficas en lugar de confinarse al anlisis lgico de las proposicio
nes cientficas (C a r n a p , H a h n y N e u r a t h , 1929, p. 18, vase tambin
C a rn a p , 1928, p. xvii).
Contemplada en su generalidad, la filosofa tradicional fue la que
fij el punto de partida como tambin la reconocida como las antpo
das de la filosofa analtica (vase T u g e n d h a t , 1976). Si se toma en
serio el discurso de la Revolucin en Filosofa ( A y e r e al., 1956) y el
del punto decisivo(S c h l i c k , 1930-1931), se observa desde todos los
ngulos de la divisin lingstica y filosfica que la filosofa analtica
aspiraba al menos a una ruptura radical con la philosophiaperennis, la
gran tradicin hasta ahora respetada de la filosofa occidental desde
los presocrticos hasta Kant. Este contraste entre filosofa analtica y
filosofa tradicional fue reemplazado por el contraste entre filosofa
analtica y filosofa continental, que es como se lo conoce ahora, debi
do solamente a una combinacin de dos desarrollos enteramente dis
tintos, uno poltico, y el otro filosfico. Por una parte, el xodo de los
filsofos analticos de la Europa central forzados por el encumbra
miento del nazismo hizo posible la idea de contrastar la filosofa ana
ltica con la filosofa continental. Por otra, la rehabilitacin de la me

116

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

tafsica y la inversin del giro lingstico en el seno de la filosofa


analtica a partir de la dcada de los sesenta eliminaron los conflictos
doctrinales ms fundamentales con la filosofa tradicional.
La mayor parte de los filsofos no analticos del siglo xx no perte
necan a la filosofa continental. Esto es obviamente vlido para los
oponentes anglfonos de la filosofa analtica, que van desde los que
contribuyeron con Lewis (1963), pasando por Mundle (1970), hasta
Kekes (1980). Y ms significativo an, esta tendencia es igualmente
vlida para los filsofos acadmicos del continente. En su gran mayo
ra se dedicaban al estudio la interpretacin y exposicin de la ya
mencionada philosophia perennis. En trminos cuantitativos, la filo
sofa acadmica en el continente permaneca dominada por el trabajo
histrico y exegtico (vase tambin B o u v e r e s s e , 2000, p. 131). Pla
tn ms que la reduccin fenomenolgica, Descartes mejor que la
dijfrance, Spinoza ms que la Seinsgeschichte y Leibniz antes que el
logocentrismo siguen siendo an el orden del da. El ttulo de una di
sertacin alemana tpica dira: El concepto de Historia desde Agustn
hasta Dilthey. Y esto explica prima facie el curioso hecho de que la
etiqueta filosofa continental siga siendo menos popular en el conti
nente europeo.
Incluso si nos limitamos a la filosofa occidental, dejando aparte no
slo a la filosofa islmica, china e india, sino tambin a los pases en
vas de expansin y a las etno-filosofas, la filosofa analtica contras
ta no slo con la filosofa continental, sino tambin con otros dos fe
nmenos estrechamente conectados: la filosofa tradicional hasta, e
incluyendo a, Kant por una parte, y la filosofa tradicionalista, que se
propone el estudio escolarizado de la filosofa tradicional.
En conclusin: el actual estado de cosas confunde la divisin anal
tica/continental, y con ello las concepciones geo-lingsticas de la fi
losofa analtica, en no menor medida en que lo hace con las ltimas
races histricas. Al ms alto nivel de generalidad hemos de distinguir
al menos entre tres diferentes tendencias filosficas:
filosofa analtica
(la llamada) filosofa continental
filosofa tradicional-cwm-filosofa tradicionalista.
Al ms alto nivel! Es evidente que la filosofa tradicional no es un
fenmeno homogneo, ni siquiera sobre la cuestin de que la filosofa
pueda o no pueda introducir perspectivas metafsicas en la naturaleza
de la realidad. Mas la filosofa analtica debe su nacimiento a una rup-

GEOGRAFA Y LENGUAJE

117

tura con el pasado, un pasado que ella misma tiende a considerar como
algo uniforme y predominantemente extraviado.
Tanto en el pasado como en el presente, las lneas entre estas ten
dencias atraviesan todas las fronteras geogrficas y lingsticas. Por
tanto las concepciones geo-lingsticas de la filosofa analtica estn
desorientadas. Por esta misma razn, la propia etiqueta de filosofa
continental es equvoca. Los que reconocen este hecho han tratado
de rectificar la cuestin utilizando en su lugar las denominaciones
filosofa post-kantiana, filosofa continental post-kantiana o fi
losofa europea moderna. Pero stas son igualmente equvocas.
Con respecto a la primera, filsofos emblemticos tales como Strawson, Sellars, Rawls y Bennett (por nombrar justamente los casos in
discutibles) se han apoyado en Kant, mientras que muchos filsofos
continentales lo han condenado furiosamente, a l p a rec er, en e l c a so

de Nietzsche, sin demasiado conocimiento de los textos. La adicin


del trmino continental no resuelve el problema, puesto que los
filsofos analticos con importantes afinidades kantianas incluyen a
Frege, Wittgenstein, Schlick, Reichenbach y Carnap. La filosofa
europea moderna empeora an ms las cosas. Como prefijo a filo
sofa, el trmino moderna tiene ya un uso establecido, a saber: la
poca posterior a Descartes, filosofa contempornea europea no
se comporta mejor. No se debera permitir a los demagogos ocultar
el hecho de que, tanto cultural como geogrficamente hablando,
Gran Bretaa es parte de Europa, al igual que lo es la filosofa ana
ltica que ha florecido en ella. Una ltima opcin podra ser la de
filosofa continental contempornea. Pero esta etiqueta no slo
ignora el hecho de que los filsofos tradicionalistas junto a los fil
sofos analticos forman en el Continente una mayora decisiva de
filsofos profesionales. Y esta opcin excluye igualmente a figuras
y movimientos que constituyen una parte central de la filosofa con
tinental como campo establecido de estudio acadmico, tal como
puede verse en el syllabus, en los libros de texto y en las obras de
referencia. Es cierto que este campo contiene movimientos de van
guardia, como puedan ser la teora crtica (Habermas), el feminismo
(Irigaray, Kristeva), el postmodernismo (Lyotard, Baudrillard) y el
post.estructuralismo (Focault, Derrida, Deleuze). Pero tambin in
cluye movimientos y figuras del siglo xix y primeras dcadas del xx
idealismo alem
n
, filosofa de la vida (S
ch
o
p
en
h
au
er, Kierkegaard, Bergson), fenomenologa (Husserl, Sartre, Merleau Ponty),
marxismo occidental (Lukacs, Hokheimer, Adorno), y Heidegger
( C r i t c h l e y , 2001, p. 13).

118

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Obviamente, no existe una alternativa superior a filosofa conti


nental. Por su parte, la etiqueta ha quedado bien atrincherada incluso
entre los ms informados sobre sus connotaciones engaosas, tanto en
la parte continental como en la analtica (respectivamente, Glendinning , 1998a; 2006, caps. 4-5; M ulligan, 1991). Resumiendo la acti
tud de los ms conocidos, Cooper escribe: Para nuestros propsitos,
el continente no es un lugar sino una tendencia (1994, p. 2). A la vis
ta de esta situacin, tendr que retener de mala gana este nombre ina
propiado y eliminar las comillas y las cualificaciones conflictivas en
lo que resta de este libro. Sin embargo, me alejar incluso de la prcti
ca ms ilustrada al insistir en la diferencia entre filosofa continental
por una parte, y filosofa tradicional y tradicionalista por otra. En el
captulo siguiente me propongo examinar una propuesta conectada
con este ltimo fenmeno: que lo que separa a la filosofa analtica del
resto es su actitud hacia la historia.

CAPTULO IV

HISTORIA E HISTORIOGRAFA
Ya que no por referencia al espacio (geografa y lenguaje), la filo
sofa analtica puede ser concebida por referencia al tiempo. La des
preocupacin por las cuestiones histricas se suele considerar con fre
cuencia como una de las caractersticas distintivas de esta filosofa
(Agostini, 1997, pp. 73-74; Engel, 1997, pp. 184-196). Por otra par
te, este hecho se utiliza casi universalmente como bastn con el que
azotar a la filosofa analtica. Sin razn alguna a mi entender. No slo
porque los filsofos analticos pongan un inters en el pasado mayor
de lo que comnmente se supone, sino tambin porque su olvido de
algunas cuestiones histricas no es el pecado mortal que sus crticos
quieren hacernos creer.
La acusacin de que la filosofa analtica carece de conciencia
histrica, rene a sus dos principales rivales dentro de la filosofa
occidental: la continental y la tradicionalista. Ms sorprendente qui
z es la crtica igualmente compartida por algunos que por comn
consenso son a su vez filsofos analticos. Desde una perspectiva
continental-pragmatista, Rorty acusa a la filosofa analtica de ser
un intento de escapar de la historia (1979, pp. 8-9), y Wilshire
objeta su posicin radicalmente ahistrica y su postura moderna y
progresista (2000, p. 4). Desde una perspectiva tradicionalista, Ayer
critica duramente a los filsofos analticos por sus debilidades historiogrficas (1978), y desde una perspectiva tradicionalista-continental, Re lamenta sus condescendencias con el pasado (1978,
p. 28). Los analticos crticos, finalmente, incluyen a los historiado
res del movimiento analtico como Sluga (1980, p. 2), Baker (1988,
p. ix) y Hilton (1990, p. vii), que deploran su ausencia de auto-com
placencia histrica. Igualmente incluyen a Bernard Williams, que ha
urgido a la filosofa analtica a adoptar una perspectiva histrica y
gentica en general (2002a).
[119]

120

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Para los objetivos presentes, aplicar la etiqueta historicismo a


toda posicin que promueva el pensamiento histrico en filosofa y
advierta contra cualquier intento de ignorar o distorsionar el pasado.
Hay planteado un incesante debate sobre las virtudes del hacer filo
sofa histricamente (H ar, 1988; Piercey, 2003), aunque adolece
del defecto de distinguir diferentes tipos de historicismo.
Segn el historicismo intrnseco, la filosofa misma es ipso facto his
trica. As, Krger nos asegura que la razn para estudiar historia no es
sin ms la motivacin pragmtica de investigar el material histrico
a fin de producir una visin filosfica de carcter trans-histrico, pues
to que la nica visin filosfica a obtener es de por s de naturaleza
histrica (1984, p. 79 y n.). En esta misma onda, Critched repudia la
validez de la distincin entre la filosofa y la historia de la filosofa que
est presente operativa en buena parte de la tradicin analtica (2002,
p. 62). Segn el historicismo instrumental, estudiar el pasado es necesa
rio, pero slo como medio para lograr unos fines que de por s no son de
naturaleza histrica. Esta postura est ejemplificada por Taylor, quien
mantiene que no se puede hacer filosofa sistemtica sin cultivar tam
bin la historia de la filosofa (1984, p. 17). Y segn el historicismo d
bil, el estudio del pasado es til, aunque no indispensable, para semejan
te empresa (Har, 1988, p. 12; K enny, 2005, p. 24).
Es tambin importante distinguir dos crticas historicistas de la fi
losofa analtica. La primera dice que los filsofos analticos tienden a
ignorar el pasado la acusacin de historiofobia . La segunda dice
que en la medida en que los historiadores consideran el pasado, lo
distorsionan insertando en l rasgos que son propios del presente la
acusacin de anacronismo . El objetivo que aqu me propongo es
mostrar que, en ltima instancia, la filosofa analtica y la historia no
casan tan mai despus de todo, a pesar de que han tenido que pasar a
veces algunos tragos amargos. Ni la historiofobia ni el anacronismo
son rasgos caractersticos de la filosofa analtica. Es cierto que no hay
virtualmente ningn enfoque de la historia que no haya sido adoptado
por, al menos, algunos filsofos analticos. Por su parte, y en la medi
da en que estos filsofos tienden a compartir tal enfoque, resulta til
para ellos. Las secciones 1-2 se ocupan de la acusacin de historiofo
bia. Su fracaso se debe al hecho de que los filsofos analticos han
SV\ tcsetvas el historicismo dbil y tienen una razn para
evitar las posiciones ms rigurosas. El historicismo intrnseco est
desorientado, y la disputa sobre el historicismo instrumental no ha
sido an substanciada. Las secciones 3-4 se ocupan de a acusacin de
anacronismo. Algunas formas de la historia analtica han sucumbido

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

121

ante esta enfermedad, aunque la historiografa orientada a un proble


ma favorecida por la mayora de los historiadores analticos es supe
rior al relativismo de sus crticos historicistas. Abordar el pasado con
la mirada puesta en cuestiones sustantivas no garantiza justamente una
filosofa mejor, ni tampoco una historia ms eficiente.
1.

HISTORIOF OBI A VS. HISTORICISMO INTRNSECO

Los filsofos analticos se han ganado la acusacin de historiofobia


por haberse vanagloriado a menudo de la naturaleza ahistrica de su
tarea. Mas lo han hecho as por diversas razones.
Para los enemigos analticos de la metafsica, la historia de la filo
sofa se les aparece primariamente como la historia del sinsentido o de
los errores. Segn el Tractatus, la totalidad de la filosofa est pla
gada de las confusiones ms fundamentales y de errores basados
en la incapacidad humana para captar la lgica de nuestro lenguaje.
Como resultado de ello, la mayora de las proposiciones y cuestiones
contenidas en las obras filosficas no son falsas, sino absurdas
(3.323-3.325, 4.003). El primer Wittgenstein dirigi la acusacin de
sinsentido hacia toda la filosofa, incluyendo no slo a muchos pio
neros de la filosofa analtica, sino incluso a los pronunciamientos metafsicos de su propio Tractatus (6.54). En contraste con esto, sus dis
cpulos del Crculo de Viena confinaron la acusacin a lo que algunos
de ellos llamaban metafsica tradicional o filosofa de escuela.
Los representantes de la concepcin cientfica del mundo [...] abor
daron confiadamente la tarea de eliminar los escombros metafsicos y
teolgicos acumulados durante siglos (C arnap, H ahn y N eurath,
1929, pp. 9-10 y 19). Se centraron especialmente en la filosofa alema
na post-kantiana idealismo alemn, vitalismo y Heidegger (Carnap, 1963, p. 875) . Mas la metafsica escolstica, la metafsica
oculta de Kant y el apriorismo del siglo xx formaron parte igualmen
te del objetivo a destruir, y la misma suerte corrieron incluso el intento
realista de afirmar la existencia del mundo externo o el de otras men
tes. A su vez, los positivistas lgicos incluan tambin a la tica y la
esttica. Estas disciplinas estaban construidas a base de pseudo-proposiciones vacas de contenido cognitivo, de intentos descaminados
de responder a pseudo-proposiciones o pseudo-problemas sin
contenido alguno.
En el dominio de la metafsica, incluyendo a toda la filosofa de los valores
y a Ja teora normativa, el anlisis lgico arroja el resultado negativo de que los

122

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

pretendidos enunciados de este rea carecen enteramente de sentido [...]. Aho


ra, nuestra tesis es que el anlisis lgico revela que las pretendidas proposicio
nes de la metafsica son pseudo-proposiciones (C a r n a p , 1932, pp. 60-61 ; vase
tambin 1934b, 2).

Estas dramticas acusaciones de sinsentido estn pasadas de moda.


Pero en su lugar se ha abierto camino un enfoque naturalista con im
plicaciones similares. La filosofa analtica, contina la nueva historia,
es una disciplina cientfica que se apoya en tcnicas especficas para
atacar determinados problemas con resultados concretos, con lo cual
no necesita buscar refugio en la discusin de un pasado ms de lo que
lo hace la ciencia natural. As Quine desdea las preocupaciones exegticas relativas a la atribucin a Aristteles de la distincin esencia/
accidente aadiendo que est sujeta a contradicciones entre los espe
cialistas, siendo tal la sancin que hay que pagar por efectuar atribu
ciones a Aristteles (1960, p. 199). Y a l se le atribuye ampliamente
la pulla siguiente: Hay dos tipos de personas atradas por la filosofa: las
interesadas por la filosofa y las que se interesan por la historia de la
filosofa ( M a c I n t y r e , 1984, pp. 39-40). Finalmente, Williams infor
ma: en un prestigioso departamento americano, una figura venerable
encontr en su puerta un letrero que deca: d g a l e n o a l a h is t o r ia d e
l a filo so f a (1996b, p. 18).
El autor result ser Gilbert Harman (S orell y R ogers , 2005, p. 43).
Pero igualmente pudo haber sido Fodor, quien se ufanaba de su igno
rancia de la historia de la filosofa y de su habilidad para escribir un
libro sobre Hume sin conocer realmente nada sobre l (2003, p. 1).
Sobre esta cuestin, se da incluso una convergencia entre los naturalis
tas contemporneos y Wittgenstein, quien confesaba:
Por escasa que sea la filosofa que yo haya ledo, no ha sido ciertamente
muy poca, sino ms bien demasiada. Siempre que leo un libro filosfico, com
pruebo que no enriquece mi pensamiento en absoluto, sino que lo degrada (MS
135, de 27 de julio de 1947; citado por M o n k , 1990, p. 495).

Segn Ryle, adems, Wittgenstein no slo distingua adecuada


mente los problemas filosficos de los exegticos, sino que tambin,
aunque menos adecuadamente, transmita en primer lugar la impre
sin de sentirse orgulloso de no haber estudiado a los otros filsofos
cosa que s habla hecho, aunque no en demasa , y en segundo la
idea de que los que los estudiaban eran acadmicos y no filsofos au
tnticos, cosa que con frecuencia, aunque no siempre, era cierta. El
propio Ryle, por el contrario, se resista a la actitud de superioridad

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

123

respecto a la filosofa anterior que l mismo detectaba en Wittgenstein


el Crculo de Viena. Las figuras del pasado, no slo haban dicho a
veces cosas importantes, sino que tambin se merecan ser tratadas
como colegas ms que como discpulos (1970, pp. 10-11).
Sin embargo, y como muestran estas citas, la historiofobia no es
una enfermedad universal entre los filsofos analticos. Incluso para
aquellos que se abstienen de las discusiones histricas, la razn no es
a menudo que tengan dudas en principio respecto a su propio valor
filosfico potencial, sino el que se resistan a entrar en un campo exce
sivamente especializado por temor a verse contradichos por los acad
micos (W ilso n , 1991, pp. 461-462). Y lo que es an ms importante,
muchos filsofos analticos se han arropado bajo la capa filosfica de
los pensadores del pasado. Leibniz le proporcion a Russell la feliz
:dea de que toda filosofa consistente comienza con el anlisis lgi
co (1900, p. 8). Ayer describi al positivismo lgico como el resul
tado lgico del empirismo de Berkeley y de David Hume (1936,
p. 41). Y Reichenbach (1951) se propuso mostrar al desnudo las races
histricas del movimiento analtico y la filosofa especulativa que este
movimiento aspiraba a reemplazar. Incluso los analticos enemigos de
la historia sucumbieron ocasionalmente al precursorismo. As, Qui
ne se interes por cuestiones histricas al discutir el desarrollo ontol
gico de Russell o los orgenes del giro lingstico y del contextualismo
1981, caps. 7-8). Por otra parte, a partir de los aos sesenta, se ha
dado en la historia de la filosofa un resurgimiento de los estudios de
corte analtico, hasta el punto de hacerle hablar a Von Wright de un
giro retrospectivo (1993, p. 47; vase tambin W ilso n , 1991, p. 454;
C ritch ley , 2001, p. 61). El inters analtico por el pasado ha incluido
siempre a la antigua filosofa griega, con la que los filsofos analticos
han mantenido siempre una estrecha afinidad, aunque su enfoque haya
quedado condenado por anacrnico (A n n a s , 2004). Mas el inters
analtico no se ci en modo alguno a ella, y ahora se extiende a todos
los perodos.
De acuerdo con esto, la historiofobia no es una condicin necesaria
para ser filsofo analtico. Mas es condicin suficiente? Segn mi
definicin, la historiofobia es incompatible con la filosofa tradicionalista. Aunque no es desconocida entre los filsofos tradicionales y
continentales. En el Prefacio a los Prolegmenos, escriba Kant:
y

Hay sabios cuya filosofa propia consiste en la historia de la filosofa (de la


antigua y de la moderna); para stos no han sido escritos los prolegmenos
presentes. Deben esperar hasta que aquellos que se toman el trabajo de nutrirse

124

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

de las fuentes de la razn humana misma hayan terminado su tarea, y entonces


ser suyo el tumo de informar al mundo acerca de lo ocurrido.

Para el admirador de Kant, Schopenhauer, los estudios histricos


representaban el polo opuesto de la verdadera filosofa, pues esos es
tudios son por naturaleza asistemticos e incapaces de atravesar el
velo de las meras apariencias:
La historia ha sido siempre el estudio favorito de aquellos que desean aprender
algo sin realizar el esfuerzo requerido por las verdaderas ramas del conoci
miento, que pondera y evala el intelecto (1851, II, 233).

Schopenhauer, a su vez, influy sobre Nietzsche. Como vamos a


ver, la idea de Nietzsche sobre la genealoga ha inspirado a los pensa
dores historicistas dentro y fuera de la filosofa analtica. Irnicamen
te, su De la utilidad y los inconvenientes de la historia para la vida es
de hecho un elocuente ataque al historicismo del siglo xix. El conoci
miento del pasado ha de ser evitado. Segn Nietzsche, ste estorba er.
lugar de facilitar la vida cuando perseguimos los intereses del pre
sente.
De aqu resulta que la fobia a la historia no es una caracterstica
distintiva de la filosofa analtica. Pero su actitud hacia el pasado po
dra probar sin embargo que s lo es. Aunque el pasaje de Ryle repudia
la fobia a la historia, igualmente indica un conflicto con el historicis
mo. Ryle insiste en que la cuestin exegtica de lo que un filsofo
pueda o no creer, debe ser distinguida de la cuestin sustantiva de que
esas creencias sean o no correctas (R ussell, 1900, pp. xi-xii). De ma
nera ms general, la filosofa analtica se gua por la conviccin de que
hay una diferencia entre la filosofa y la historia de la filosofa ( E n g e l,
1997, pp. 193-194), contrariamente al historicismo intrnseco que una
buena parte de Ja filosofa continental parece suscribir.
No obstante, ni siquiera el rechazo del historicismo intrnseco es
una caracterstica universal de la filosofa analtica. Hay una forma de
historicismo histrico que invierte la historiofobia naturalista y que ha
sido propuesta por filsofos con formacin analtica.
La historiofobia naturalista se apoya en dos premisas. La primera
es la afirmacin de que la filosofa propiamente dicha es parte, o con
tinuacin, de las ciencias naturales, y por tanto debera emular los ob
jetivos y mtodos de stas. La segunda dice que la ciencia natural es
una empresa totalmente ahistrica. Una ciencia que vacila sobre si
olvidar o no a sus fundadores est perdida (W hitehead, 1929, p. 107).

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

125

investigaciones cientficas raramente proceden argumentando


a -nsono con sus grandes creadores desaparecidos, y a los alum-: > de ciencias naturales no se los introduce en el tema a travs de
rl historia.
No obstante, algunos historicistas han adoptado la primera premi
sa. aunque repudiado la segunda. Para esta cuestin se han inspirado
en dos ideas procedentes de la filosofa de la ciencia post-positivista.
la primera es la perspectiva historicista de Kuhn sobre la ciencia. De
considerar a la historia como un depsito para algo ms que la mera
mcdota o la cronologa, se podra producir una transformacin deci
siva en )a imagen de la ciencia que ahora poseemos (1962, p. 1). La
segunda es la tesis asociada con Quine y Kuhn de la indetermina
cin de una teora por la evidencia: cualquier conjunto dado de datos
empricos puede ser admitido por teoras cientficas mutuamente in
compatibles.
Inspirndose en estas ideas, Krger insiste en que una teora cient
fica nueva Tn no se deja juzgar nicamente mediante la comparacin
con los datos empricos; tiene que ser contrastada tambin con a teo
ra previamente aceptada Tn V Las teoras cientficas slo admiten ser
consideradas como alternativas de sus predecesoms histricas, puesto
que la evidencia emprica es igualmente compatible con teoras dife
rentes (1984, p. 93). Maclntyre es incluso ms rotundo:
La historia de la ciencia natural reina de algn modo sobre las ciencias na
turales [...] la teora superior en ciencia natural es aqulla que aporta los funda
mentos para un cierto tipo de explicacin histrica.

Por la misma razn, la historia de la filosofa es soberana respecto


al resto de la disciplina. La prueba ltima de una teora filosfica no

tiene lugar en el nivel del argumento, sino que descansa en su capa


cidad de proporcionar una explicacin histrica de sus rivales (1984,
pp. 44 y 47).
Las teoras cientficas emergen mediante evolucin y, en alguna
ocasin, por revolucin ms bien que cadas del cielo. Pero incluso
aunque la indeterminacin de la teora est garantizada por la eviden
cia, eso slo entraa que al establecer las virtudes cognitivas de Tn, no
podamos apoyamos nicamente en los datos empricos, ni que deba
mos compararla y contrastarla con una rival histrica T^ r Por otra
parte, algunas teoras cientficas no tienen predecesoras, bien sea por
que ellas mismas indican la muerte de una disciplina anterior o bien
porque estn referidas a fenmenos recientemente descubiertos, como

126

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

es el caso de los quasares o el autismo. Finalmente, incluso cuando


una teora cientfica se opone a otra rival, lo hace por un proceso que
no es historiogrfico. Los proponentes de T tienen una amplia moti
vacin para explicar tanto los fracasos como los xitos de una ortodo
xia anterior TnV Pero su objetivo no es ofrecer una explicacin hist
rica de la propia TnA, una exposicin de sus orgenes y desarrollo, de
las motivaciones de sus proponentes y de su contexto cultural y polti
co, sino ms bien el de ofrecer una explicacin cientfica de \os fen
menos naturales que son pertinentes para la sostenibilidad de T .
Ni los cientficos ni los filsofos pueden lograr separar las teoras
de sus predecesoras inmediatas, puesto que stas son las rivales contra
las que han de ser contrastadas. En la medida en que los naturalistas
historifobos aconsejen semejante abstinencia completa, estarn cla
ramente equivocados. Por otra parte, no es en absoluto evidente hasta
dnde se puede llegar de hecho. Y en lo que respecta a antecesores ms
remotos, el argumento no ofrece siquiera el dbil consejo de que es
conveniente prestarles atencin, por no mencionar la afirmacin ms
rigurosa de que eso es inevitable.
No es sorprendente por tanto que los historicistas ms convencidos
impugnen la primera premisa del argumento naturalista: la identidad
entre filosofa y ciencia natural. Su camino preferido ha consistido en
alinear a la filosofa con las humanidades y las ciencias sociales. Para
Gadamer (1960), la filosofa es hermenutica, una investigacin del
mtodo de interpretacin, puesto que las estructuras fundamentales y
los lmites de la existencia humana estn determinados por la interpre
tacin de las acciones significativas y los productos de stas. La filo
sofa se convierte en un dilogo con los textos y con la historia de sus
efectos. Una de las debilidades histricas de los filsofos analticos se
encuentra al parecer en el hecho de que se han olvidado de la necesi
dad de situamos en la gadameriana conversacin que nosotros so
mos (Rorty et a l, 1984, II).
Esta variante hermenutica del historicismo intrnseco es rara entre
los filsofos analticos. Pocos de ellos aceptaran la afirmacin de
Rorty de que una tarea clave de la filosofa es la puesta en conexin
de textos hasta ahora no relacionados en una narrativa histrica
(1991, p. 94). Pero hay notables excepciones. En su revelador libro ti
tulado Tales o f the Mighty Dead (2002), Brandom establece una vigo
rosa conexin al introducir a Spinoza, Leibniz, Hegel, Frege, Heidegger y Sellars en una tradicin inferencialista que se opone a la idea
de que la representacin de la realidad sea la funcin central del pen
samiento^ &e\
Q to parte, Brandom acepta la afirmacin

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

127

de Gadamer de que la filosofa es esencialmente una cuestin de haolar con la tradicin.


Actan correctamente la mayora de los filsofos analticos al re
sistirse a estas pretensiones? Nada se gana con repetir el hecho de que
las ciencias de la cultura son inherentemente histricas, puesto que
stas buscan describir y explicar el desarrollo de las prcticas evoluti
vas humanas. Si la filosofa es simplemente una de las Geisteswissenschaften (ciencias del espritu), es inherentemente histrica. Las cien
cias naturales y culturales no agotan, sin embargo, todas las opciones.
Por tradicin, la filosofa, al igual que la lgica y la matemtica, ha
sido considerada como una ciencia a priori, independiente de la expe
riencia sensorial. Sus problemas no pueden ser resueltos, ni sus proposiciones admiten ser apoyadas o refiitadas por la observacin o el ex
perimento, con independencia de que se refieran al mundo natural o a
la cultura humana. Aunque ridiculizada a menudo en nombre del natu
ralismo, esta imagen racionalista encaja bien con la prctica real de los
filsofos, incluidos los naturalistas. La filosofa como actividad inte
lectual distintiva est constituida en parte por problemas de un tipo
peculiar. Estos problemas incluyen cuestiones tales como Pueden
ios seres humanos adquirir un conocimiento genuino? Cul es la re
lacin entre mente y cuerpo? Existen principios morales objetivos?.
Estos tipos de cuestiones no son solamente supremamente abstractas y
fundamentales, sino que tambin son a priori, ai menos en e sentido
de que las disputas caractersticamente filosficas sobre estos proble
mas no se interesan tanto por los descubrimientos cientficos mismos
como por la relevancia que sus respuestas tienen para tales problemas.
Y
esta leccin se aplica a las ciencias culturales con una especie
de venganza. Si la neurociencia no puede resolver el problema men:e-cerebro, y si la biologa se muestra incapaz de decirnos si el ele
mento normativo es derivable de las proposiciones fcticas (el debe
i partir de un es), las ciencias histricas estn fuera de juego. No
hay razn para pensar que los descubrimientos empricos de estas
disciplinas deban ser ms potentes en la resolucin de problemas
filosficos que los de las ciencias naturales. Ms especficamente,
los problemas de este tipo no pueden ser resueltos o disueltos por el
"echo de registrar su historia. La observacin de que Descartes se
-ihiri a un realismo de la sustancia como reaccin a tales y tales
: ircunstancias histricas, no responde al problema mente-cuerpo ni
nuestra tampoco que el problema est mal enfocado. Si la filosofa
-jera simplemente una ciencia histrica, no volvera a hablar de pro: emas filosficos. Y esto explica tambin una profunda irona con

128

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

tenida en el historicismo intrnseco. Precisamente los grandes filso


fos a quienes nos urge estudiar no identificaron a la filosofa con la
historiografa; abordaron problemas no-histricos con la aspiracin
de obtener ideas de tipo no-histrico.
La versin hermenutica del historicismo intrnseco slo es sostenible si tiene que abandonarse la aspiracin de abordar los problemas
filosficos por el camino de una solucin o disolucin. Esta conclu
sin derrotista no es precisamente la opinin explcita de algunos fil
sofos continentales, pero es tambin una consecuencia inevitable del
relativismo historicista propuesto por algunos historiadores de la filo
sofa analtica a los que volveremos en la seccin 3. De momento ob
servaremos simplemente que la historiofobia no es ni predominante ni
exclusiva en la filosofa analtica, y que el historicismo intrnseco no
es el coto de caza de los filsofos no-analticos.
2.

HISTORICISMO INSTRUMENTAL
VS. HISTORICISMO DBIL

La concepcin racionalista de la filosofa subyace al rechazo por


parte de Kant del historicismo intrnseco. En un sentido, sin embargo,
el racionalismo apunta en la direccin opuesta. Si la filosofa es a
priori,

entonces, a diferencia e \a ciencia &e\ pasado, \a TvWfta

p
asad
ono puede

ser superada simplemente por nuevos hartazgos em

pricos. Por lo tanto tiene que haber en ella algn elemento pedaggi
co, al igual que lo hay en el viejo historicismo. Kant admite esta posi
bilidad, aunque se resiste a la idea de que la historia de la filosofa sea
suficientemente filosofa. Esta postura era an poderosa en el clima
doxogrfico del siglo xviii, y vuelve a emerger entre los historicistas
del presente.
En todo caso, Kant le dio un gran impulso al historicismo instru
mental. Para l, la filosofa es a priori no porque describa entidades
abstractas o esencias, sino porque no se interesa por objetos de ningn
tipo. Pox e\ contrario, es una disciplina de segundo orden qvxe inflexio
na sobre las precondiciones de la experiencia ordinaria de objetos, es
decir, sobre las estructuras conceptuales que la ciencia y el sentido
comn presuponen en sus descripciones y explicaciones de la realidad.
Kant trata este esquema conceptual como una estructura mental inmu
table la razn pura . A partir de Hegel, sin embargo, se sostuvo
que nuestro esquema puede cambiar, al menos en parte. Para Hegel, la
filosofa [es] su tiempo aprehendido en ei pensamiento (.Filosofa

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

129

del derecho: Prefacio). Ella articula y sintetiza las diferentes ramas de


la cultura de una poca en una forma superior de sabidura. De
acuerdo con Collingwood (1940), y de manera menos ambiciosa, la
metafsica deletrea las presuposiciones absolutas de una poca,
los compromisos intelectuales fundamentales que slo pueden quedar
explicitados mediante retrospeccin a lo largo de una reflexin hist
rica.
Una mutacin diferente de la imagen kantiana fue la que emergi
en la tradicin analtica. Wittgentein aceptaba que los problemas filo
sficos pudieran desafiar a la solucin emprica por estar enraizados
en nuestro esquema conceptual ms que en la realidad. Pero a diferen
cia de Kant, sin embargo, consideraba que este esquema est inserto
en el lenguaje. En su filosofa posterior, Wittgenstein reconoce ade
ms que el lenguaje es una prctica, y que por tanto est sujeto a cam
bio. Aunque personalmente era inmune a los atractivos de la erudicin,
tales atractivos abran la puerta a una comprensin histrica de los
conceptos, y por ello a los problemas filosficos en los que figuraban.
La filosofa no es ipso facto historia, aunque el conocimiento histrico
pueda ser indispensable para abordar los problemas conceptuales que
sta plantea.
Los historicistas instrumentales contemporneos siguen esta tra
yectoria. La idea que subyace a todo esto es que la filosofa apunta a
un tipo especial de auto-conocimiento, a una comprensin no tanto del
mundo no-humano como del de nuestros pensamientos y prcticas. En
palabras de Williams:
El punto de partida de la filosofa se encuentra en el hecho de que no nos
entendemos demasiado bien a nosotros mismos [...] Los mtodos de ayuda para
comprendernos incluyen la reflexin sobre los conceptos que utilizamos, nues
tras maneras de pensar sobre cosas muy distintas [naturaleza, tica, poltica]; lo
cual facilita que a veces se nos propongan mtodos mejores para abordarlas
(2002b).

De manera similar, la filosofa para Taylor comporta una buena


dosis de articulacin de lo que inicialmente estaba inarticulado, a
saber: los supuestos fundamentales ocultos tras nuestros modos de
pensar y de actuar (1984, p. 18).
En lugar de las presuposiciones absolutas de Collingwood, utili
zamos el armazn ms neutral para el sistema de conceptos, modos
de pensamiento y suposiciones que subyace tras una cultura dada. Tal
como reconocen tanto Williams como Taylor, la tarea filosfica inme
diata consiste en articular nuestro real marco conceptual, puesto que

130

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

los conceptos que dan lugar a las cuestiones son los nuestros (W il
2002b, p. 7). Por qu razn entonces tendra que exigir la filo
sofa la comprensin del pasado? Hay dos maneras de responder a este
desafo. Una de ellas consiste en argumentar que la filosofa debe con
siderar la historia de la caracterizacin filosfica de nuestro armazn;
la otra, que hay que tener en cuenta el desarrollo del armazn mismo.
Taylor se inclina por la primera estrategia. Segn sta, las articula
ciones acertadas de nuestra imagen del mundo presuponen la recupe
racin de conexiones previas. Y su ejemplo es que los ms famosos
contrincantes de la concepcin cartesiana de la mente Hegel, Heidegger y Merleau Ponty han recurrido a la historia. Taylor admite la
objecin de que eso no tena por qu haber sido as; pero justamen
te ocurre que los crticos han sido profesores alemanes y franceses con
una notoria deformacin profesional que los empuja a comprometer
se compulsivamente en exposiciones y reinterpretaciones de los textos
cannicos (1984, p. 19). Y lo que es an peor, ni siquiera fue as. El
ataque de Wittgenstein al modelo cartesiano es al menos convincente;
pero es enteramente un dilogo ahistrico que discurre entre el autor y
un interlocutor ficticio.
El segundo argumento de Taylor excluye esta posibilidad ab initio.
Pues mantiene que el nico modo de apreciar que una posicin filos
fica predominante es una entre una serie de alternativas consiste en
informarse sobre sus orgenes y las ortodoxias anteriores con las que
sta tuvo que competir. No es necesario entender el pasado a fin de
liberarse uno mismo, porque ste es el nico modo de comprender
que existen alternativas al statu quo (1984, pp. 20-22; y similarmente
ocurre con Baker, 1988, p. xvii).
Esta lnea de razonamiento es vulnerable en tres sentidos. En pri
mer lugar, incluso aunque se pudiera desafiar a una articulacin filo
sfica dada A 2 slo por estar familiarizado con una alternativa A v no
es necesario que esta alternativa pertenezca al pasado. La diversidad
sincrnica puede ocupar el lugar de una diversidad diacrnica. En
segundo lugar, incluso aunque algunas articulaciones carecieran de
competidoras reales, a nosotros nos bastara con conocer slo una ar
ticulacin pasada. Lo cual no implica que tengamos que conocer la
historia que lleva desde A 1hasta Ar La mera doxografa (el registro y
el contraste de opiniones mantenidas por los filsofos) se encargara
de ello. Finalmente, el argumento asume que slo se puede superar
una determinada posicin filosfica An si se conoce una alternativa
anterior A n V Esta suposicin no es slo infundada, sino que genera
tambin un crculo vicioso. Pues esto entraa que nuestros predeceso
liams,

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

131

res inmediatos slo podran haberse movido desde A n l hasta An dado


que ya estaban familiarizados con An_2, y as sucesivamente. Tal vez
Agustn anticipara el cogito de Descartes y Hegel anticipara el argu
mento del lenguaje privado de Wittgenstein. Strawson cuenta que
anunci de forma fatua a George Paul en 1949 que tena una nueva
:eora de la verdad; a lo cual le replic de manera caracterstica e integente: Vamos, hombre, cul es de las antiguas? (1998, p. 8). En
. _ialquier caso, esto sera un regreso del que sabemos que ha de cesar
en alguna parte. Incluso en filosofa, alguien en algn tiempo puede
naber tenido una idea genuinamente original.
Volvamos por tanto a la segunda opcin. La propuesta es que la
-"Tculacin de nuestro marco presupone el conocimiento de su histo-a. De acuerdo con Williams, ms nocivo que olvidar la historia de la
filosofa ha sido el olvido de la historia de los conceptos que la filo
sofa est tratando de entender (2002b, p. 7). Esta posicin subraya
forma ms amplia de historicismo, puestoquehace quea filoso
fa dependa no slo de la historia de la filosofa sino del entero mbito
de la historia de las ideas y quiz incluso de la historia en general, de
acuerdo con las fuerzas que configuren nuestros conceptos. Mas
cmo se puede sostener esta idea, dado que los problemas filosficos
con los que habitualmente nos enfrentamos tienen sus races en nues
tro actual marco conceptual?
Una sugerencia consiste en transponer la necesidad de alternativas
desde la articulacin filosfica hasta el marco articulado. El conoci
miento de la historia de nuestro marco actual nos libera de tener que
considerar a este ltimo como algo inevitable. As escribe Skinner que
el valor indispensable de estudiar la historia de las ideas est en
aprender la distincin entre lo que es necesario y lo que es meramen
te el producto de nuestras propias ordenaciones (1969, pp. 52-53).
Si lo que nos proponemos es entender nuestro marco conceptual de
una manera filosficamente fructfera, es crucial sin duda establecer
qu aspectos de ste, si los hay, son indispensables en lugar de ser pro
ductos opcionales de circunstancias contingentes. De otro modo no
podramos asentir, por ejemplo, a la afirmacin de Strawson de que
existe un ncleo masivo de pensamiento que no tiene historia o
ninguna registrada en las historias del pensamiento porque ste no
est sujeto a cambio (1959, p. 10) . Sin embargo, el argumento historicista se topa con dificultades. En lo tocante a las articulaciones fi
losficas, no hubo la menor vacilacin sobre la existencia de la diver
sidad. Y en lo que respecta al marco mismo, no se discuti siquiera la
existencia de alternativas genuinas. Desde Kant a Davidson, los fil

132

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

sofos de tradicin racionalista han sostenido que au fond, todos com


partimos el mismo marco. Confrontados con diferentes pocas, todos
ellos insisten en que las pretendidas diferencias son meramente super
ficiales. Si estn en lo cierto, el argumento de que los filsofos nece
sitan estar familiarizados con marcos alternativos procedentes del pa
sado est condenado al fracaso.
Hay buenas razones para oponerse al ataque racionalista a la posi
bilidad de marcos alternativos (D ancy, 1983; H acker, 1996). En este
caso, sin embargo, el argumento historicista fracasa por otros motivos.
Si la aparente diversidad de culturas humanas no puede dejarse de lado
por engaosa, entonces es una diversidad sincrnica a la vez que dia
crnica. Nuestro marco conceptual difiere del de los antiguos griegos;
pero tambin difiere, por ejemplo, del de los actuales pueblos cazado
res. Una vez ms, la diversidad sincrnica puede ocupar el lugar de la
diacrnica. La historiografa es slo una fuente para reconocer la diversa, Sidote Otra te antropologacultural Y )o que es ms, Qui
ne y Wittgenstein han planteado conscientemente la posibilidad de un
marco alternativo mediante el uso de una antropologa ficticia ms que
real, considerando unas tribus que utilizasen varas de medir que se
estiran y encogen o hablasen sobre partes de conejos en lugar de cone
jos. Esta alternativa podra tener incluso la ventaja de poder adaptar las
formas del habla y de la accin a los problemas filosficos bajo discu
sin.
Williams utiliza un argumento diferente a favor de la necesidad de
considerar la historia como marco de referencia. A su entender, en el
caso de conceptos cientficos tales como el de tomo, la cuestin de si
es el mismo concepto el que se emplea en diferentes pocas y culturas
no tiene mucho que ver con lo que de ese concepto nos pueda resultar
problemtico ahoxa (poi Vamisma Tazn de que la historia de ia ciencia
no es parte de la ciencia). Desgraciadamente, Williams no divulga
estas razones. En lugar de ello, sostiene que la cuestin s tiene impor
tancia para algunos conceptos filosficamente discutidos por estar n
timamente ligados a la interaccin y la comunicacin humanas, como
son la libertad, la justicia, la verdad y la sinceridad. En todos estos
casos, es imperativo, insiste Williams, apreciar que sus variantes hist
ricas representan interpretaciones diferentes de un ncleo comn.
Podemos ser capaces de entender ese ncleo mediante una reflexin
funcionalista sobre el papel que esos conceptos cumplen al satisfacer
las demandas de la vida humana, como es el caso en las ficciones de
un Estado, de Naturaleza que se propone explicar la emergencia de
los valores ticos, del lenguaje o del Estado. Semejante explicacin

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

133

--r.eional no es de por s gentica. Una cosa es conocer la funcin de


m rgano, y otra estar al tanto de su emergencia evolutiva. Similar~ ente, se puede reflexionar sobre la funcin de nuestro concepto de
conocimiento sin especular sobre sus orgenes. Pero, continua Wi
lliams, la historia del Estado de Naturaleza implica ya que debe
existir un relato posterior, real e histricamente denso, que ha de ser
contado. Por lo tanto, tenemos necesidad de una genealoga nietzscheana, de un mtodo que combine la representacin de unos requi
sitos universales mediante la ficcin de un Estado de Naturaleza con
una exposicin del desarrollo histrico real (2002b, p. 7). Una genea
loga es una narrativa que trata de explicar el modo en que se dio, o
pudo haberse dado, o podramos imaginar que se haba dado un fen
meno cultural bajo circunstancias diferentes (2002a, p. 20).
Dentro de la filosofa analtica, la distincin kantiana entre quaesrofacti y quaestio juris y la subsiguiente distincin neokantiana entre
gnesis y validez, han alimentado una omnipresente y ampliamente
implcita sospecha sobre la llamada falacia gentica, el error de de
ducir afirmaciones relativas a la validez de una teora o al contenido de
un concepto a partir de la informacin sobre sus orgenes histricos,
incluyendo las causas de su emergencia. Asi, Frege conceda que la
perspectiva histrica tiene una cierta justificacin, mientras insista
en que no es posible adivinar la naturaleza de los nmeros partiendo
de las investigaciones psicolgicas sobre el modo en que ha evolucio
nado nuestro pensamiento sobre ellos (1884, Introduccin).
Williams defiende a la genealoga contra la acusacin de falacia
gentica. A su entender, esta acusacin pasa por alto la posibilidad de
que el valor en cuestin pueda entenderse, autopresentarse y reclamar
para s una autoridad en trminos que la historia de su genealoga pue
da socavar. As, las concepciones liberales de la moralidad reivindi
caron ser la expresin de un espritu que era superior, ms puro y ms
estrechamente asociado con la razn, como tambin la de encontrarse
ms all de pasiones negativas tales como el resentimiento, y con ello
de una genealoga que fuera capaz de exhibirlas como autoengaosas
en este respecto (2002b, pp. 7-9; vase 2002a, pp. 20-40 y 224-226).
Si Williams est en lo cierto, una razn de que la historia es esen
cial para la filosofa podra ser que la gnesis de ciertos conceptos o
creencias es crucial para su contenido y validez. Pero Williams no ha lo
grado disipar la acusacin de falacia gentica. Todo lo que nos ha mos
trado es lo siguiente: si una prctica, creencia o manera de pensar se
define o se justifica a s misma en trminos de un determinado origen,
entonces ese origen se toma relevante para su justificacin. La razn

134

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

no se encuentra en que no exista en ltima instancia distincin alguna


entre gnesis por una parte y contenido o validez por otra. Los partici
pantes en la prctica catlica de la ordenacin sacerdotal la defienden
realmente por referencia a la idea de una sucesin apostlica, y por
tanto a un origen particular. En otros casos, la gnesis de una prctica
proporciona una razn en favor o en contra de ella, aun en el caso de
que esta razn no sea realmente aducida, por ejemplo, cuando una
norma legal no ha sido adoptada mediante los procedimientos adecua
dos. Pero la investigacin de las mejores razones reales o posibles no
es gentica per sey sino que se limita meramente a adoptar un mtodo
gentico en casos especficos.
Conceptos tales como los de bronceado o lava son genticos en el
sentido de que slo se aplican a cosas que tienen un cierto origen. Pero
incluso en estos casos, no es slo la historia del concepto mismo la que
forma parte de su contenido, sino tambin la de sus ejemplos. Para
descubrir ese contenido, la filosofa no necesita ms que tomar nota de
su dimensin histrica; a diferencia de las disciplinas empricas que se
aplican a tales conceptos, no tiene necesidad de examinar el origen
real de los candidatos potenciales.
Mximamente importante es que sea slo el status quo el que deter
mine si un concepto dado es gentico o si la justificacin real u ptima
de una creencia o prctica menciona sus orgenes. Incluso aunque Wil
liams llevara razn al mantener que la moralidad liberal recurra origi
nalmente a instancias superiores, eso no comportara ni que sus actua
les proponentes la justificasen ahora ni que sta fuera la mejor
justificacin posible. Si ninguna de estas opciones fuera vlida, la ge
nealoga sera irrelevante para los mritos filosficos de la moralidad
liberal. Y que lo sean depende exclusivamente del momento presente1.
1
La propia reivindicacin de la verdad supuestamente genealgica que ofrece
Williams no presupone ningn tipo de historia real o inventada. Williams considera
un estado de naturaleza ficticio. Pero el rendimiento neto de su ejercicio es que la
prctica de adquirir creencias verdaderas y de compartirlas con otros es ventajosa
para las criaturas sociales, puesto que les permite reunir una informacin que no es
directamente asequible para el individuo aislado. Mas Williams sostiene que esta
prctica sera inestable a menos que sus participantes consideraran que la exactitud y
la sinceridad son buenas de por s. A este fin enriquece la historia funcional conside
rando nuevos aspectos del contexto de la prctica, como tambin sus potenciales ame
nazas. Pero la reivindicacin se apoya exclusivamente en lo que sera beneficioso
para las criaturas con capacidades humanas, con sus limitaciones y necesidades en el
seno de diversos escenarios. Lo cual no depende del modo de emerger de las diversas
criaturas y escenarios. La cuestin filosfica de Verdad y Veracidad es antropolgicacum- epistemolgica ms que histrica.

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

135

La ausencia de un argumento convincente de tipo general a favor del


difcil demostrar por cualquier mtodo especfico que esta meta sea
esencial para la filosofa como tal; algunos practicantes se creen inclu
so capacitados para alcanzar intuiciones filosficas sin necesidad de
argumentacin racional (mas vase 6.5). Pero an sigue vigente un ar
gumento convincente de tipo general a favor del historicismo dbil. Tal
vez las cuestiones planteadas por los historicistas instrumentales no
sean esenciales para la filosofa, pero son ciertamente provechosas. La
razn de ello se encuentra en la diferencia anteriormente mencionada
entre la filosofa y las disciplinas empricas. Al igual que otras activida
des cognitivas, la comprensin filosfica es un logro comunitario. Pero
dada la naturaleza en parte a priori y en parte conceptual de la filosofa,
y \a combinacin de continuidad^ cambio cn\ic los conceptos retejan
tes, el conjunto de ideas relevantes para nuestros actuales problemas
filosficos no ha quedado en modo alguno agotado para nuestros con
temporneos. Los problemas, mtodos y teoras del pasado no han sido
sustituidos sin ms por el progreso emprico. La consecuencia de todo
esto es que los esfuerzos de los pensadores pasados continan siendo
una valiosa fuente de inspiracin tanto positiva como negativamente.
Los beneficios se extienden no slo al conocimiento de las reflexio
nes filosficas pasadas, sino tambin al de la evolucin de nuestro ma
rco conceptual. Pues por una parte, las alternativas a este habitual
marco conceptual que se insertan en nuestra propia historia, es ms
probable que sean ms pertinentes para las cuestiones que nos ataen
ms de cerca, aparte de estar expresadas en una lengua o estilo que
podemos entender sin necesidad de emprender ningn estudio espe
cial. Por otra, algunas caractersticas anteriormente dominantes en
nuestro propio marco conceptual pueden haber retrocedido y, sin em
bargo, seguir representando un papel central en nuestros actuales enig
mas filosficos. Aunque en principio es posible rescatar esas caracte
rsticas del uso y funcin habituales de esos conceptos, puede ser ms
fcil colocarlos en primera fila examinando sus anteriores estadios.
Siguiendo esta lnea, Anscombe (1958) y MacIntyre (1981) han suge
rido que algunos de nuestros conceptos deontolgicos fueron original
mente derivados ce fa idea efe un mandamiento divino. S estn en o
cierto, esta idea podra servir para explicar por qu esos conceptos
parecen apuntar a una autoridad que puede resultar enigmtica desde
una perspectiva secular. Finalmente, si queremos sacar partido de las
reflexiones filosficas del pasado, debemos reconocer las diferencias
conceptuales y los cambios relativos a los trminos clave.

136

3.

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

ANACRONISMO VS. ANTICUARIANISMO

Existen argumentos slidos en favor del historicismo dbil, postura


que es sustentada por una mayora de filsofos analticos. Y esto con
duce a la segunda protesta historicista: la filosofa analtica es anacr
nica, puesto que trata a las figuras del pasado simplemente como si
fueran contemporneas cuyas ideas tienen una conexin inmediata
con las preocupaciones actuales. De acuerdo con Ayers, la filosofa
analtica se atiene al programa de alinear el pasado con el presente
(1978, p. 55). Hacking habla del enfoque del "amigo por correspon
dencia en la historia de la filosofa (1984, p. 103), mientras que
Baker y Hacker acusan a los principales intrpretes de tratar a Frege
como un colega ausente, un compaero contemporneo del Trinity
que goza de un prolongado permiso sabtico (1984, p. 4).
Algunos filsofos analticos han respondido a la acusacin de ana
cronismo con la de anticuarianismo. Los historicistas, diran ellos,
consideran a la historia de la filosofa como un museo en el que hay
que tratarla con veneracin en lugar de someterla a un escrutinio crti
co. El resultado de ello es que sus narrativas son irrelevantes para los
problemas filosficos sustantivos, cualquiera que sea su rigor hist
rico. En esta misma vena, Broad contrasta su propio enfoque filo
sfico de la historia con uno histrico y filolgico (1930, p. 2). El
espritu de una historia de las ideas que pone entre parntesis las cues
tiones de verdad y de potencia filosfica fue compendiado por Ross.
Tras una de sus lecciones, el famoso erudito fue abordado por un estu
diante que le pregunt si Aristteles estaba en lo cierto. Y Ross le
contest: Mi querido joven, usted no debe plantearme semejante pre
gunta. Yo trato meramente de descubrir lo que Aristteles pensaba.
Decidir si lo que l crea era o no verdadero, no es tarea ma sino de los
filsofos (citado por K n n e , 1990, p. 212). Como esta ancdota indi
ca, tal historia de las ideas deja abiertas muchas cuestiones filosficas
planteadas en el pasado. No debera sorprender, por tanto, que los his
toriadores analticos hayan tratado de clarificarlas. Pero ellos se han
movido en direcciones diferentes.
Una perspectiva historiogrfica con repercusiones distintivamente
analticas es lo que Passmore llama polmica (1966, p. 226). El ob
jetivo ltimo de sta es exponer las propias opiniones de los comenta
ristas, con lo cual se convierte a los pensadores antiguos en portavoces
de las posturas contemporneas. En esta misma onda, Broad sugiere
que la erudicin es filosficamente irrelevante. Para l, el nico inte
rs por nuestros predecesores se encuentra en el hecho de que el desa

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

137

cuerdo entre sus opiniones puede arrojar alguna luz que nos ayude a
evitar los errores en los que ellos cayeron (1930, pp. 1-2).
El enfoque polmico suscita una objecin inmediata. No es posible
valorar si el antiguo pensador ha dicho algo correcto a menos que
hubieran quedado establecidas sus propias opiniones, pues en caso
contrario convertiramos a los antiguos filsofos en portavoces de las
ideas contemporneas (R orty et a l, 1984, p. 10; igualmente B a k e r ,
1988, p. xii; Re, 1978, p. 30). Esta cuestin es muy tenida en cuenta,
sin embargo, por la mayora de los historiadores analticos. La nica
manera de evitar el error consiste en poner entre parntesis las cuestio
nes de interpretacin. Alinendose con muchos autores posteriores,
Broad declara que l se interesa slo por las respuestas a las cuestiones
sustantivas sugeridas por autores anteriores. Ms recientemente, la
discusin por parte de Kripke de las consideraciones de Wittgenstein
sobre seguir-una-regla pretende suministrar una visin del argumento
wittgensteiniano tal y como se le antoja a Kripke ms que una exgesis fidedigna del mismo (1982, p. 5). En la medida en que ste utili
za una figura del pasado meramente como un test de Rorschach para
estimular cuestiones e ideas de un tipo enteramente no-histrico, tal
enfoque viene a ser equivalente a una historiofobia por la puerta trasera.
Una tercera postura analtica es la doxografa. sta no se abstiene
de atribuir opiniones a figuras del pasado, pero al mismo tiempo se
contenta con comparar y contrastar posturas sin preocuparse por rela
ciones cronolgicas, lneas de influencia intelectual o contextos ms
amplios. Dummett reconstruye una historia del pensamiento de
proposiciones y argumentos que mantienen relaciones abstractas de
apoyo o de conflicto en lugar de una historia de pensadores (1993,
cap. 1). Un tal relato est comprometido con el rigor exegtico, pero
en la medida en que realmente nos est exponiendo una narracin de
sarrollada, es en realidad una reconstruccin ficticia desde una pers
pectiva contempornea o atemporal. Pese a su absoluta perseverancia
como pensador sistemtico, Dummett no tuvo escrpulos en especular
que Frege pudo haber contribuido al declive del idealismo alemn,
cuando este movimiento se haba extinguido ya de hecho antes del
nacimiento de Frege en 18482.
Aunque en diferentes grados, tanto los enfoques polmicos, tipo de
Rorschach, o los doxogrficos invitan a la acusacin de anacronismo.
Pero afortunadamente, con esto no se agotan las opciones para los
2
1973, p. 683. Cuando el error fue sealado por Sluga, Dummett lo corrigi
(1981, pp. 71-72 y 497).

138

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

historiadores analticos, quienes en su gran mayora se inclinan por lo


que Passmore llama el enfoque de las historias problemticas o
historia de los problemas. Esta orientacin est basada en la antedi
cha idea de que la filosofa tiene sus races en problemas de un tipo
especial, y que su historia refleja una evolucin de esos problemas y
sus soluciones. Los historiadores problemticos plantean cuestiones
como: Por qu la gente se ejercit con ciertos problemas, por qu
utilizaron ciertos mtodos para atacarlos, y por qu encontraron atrac
tivas ciertas soluciones?
La historia problemtica no es en modo alguno una prerrogativa de
los filsofos analticos. Fue anticipada por Hegel y explicitada por
Windelband (1892). Y ha resultado ser especialmente atractiva para
los historiadores analticos. Por una parte, las historias problemticas
se ocupan del desarrollo efectivo de la filosofa. Por otra, las abordan
con un espritu genuinamente filosfico. Con ellas, los historiadores
buscan comprender de qu manera todos sus desarrollos han venido a
contribuir a nuestra actual situacin filosfica.
La historia problemtica no se ha visto ahorrado el fuego historicista. Krger se queja de que se haya reemplazado el genuino desarrollo
temporal por un presente espurio. Su reconocimiento de la persis
tencia de los problemas choca con la idea de que la filosofa avanza,
y con la cual la historia est tambin comprometida aunque se encuen
tra perdida cuando trata de explicar la emergencia de nuevos proble
mas. Por su parte, los problemas filosficos no son autnomos, sino
que cambian al unsono con el entorno cultural y el contexto social en
el que aparecen (1984, pp. 81-85).
Pero las historias problemticas no tienen por qu asumir que la
filosofa progresa inevitablemente. Adems, el progreso no excluye la
persistencia de los problemas: y lo que es ms, el progreso puede con
sistir en alcanzar una mejor comprensin de stos y por tanto de las
opciones para tratarlos. Esta comprensin es precisamente una de las
cosas que los filsofos analticos han aspirado a dominar. Moore plan
te dificultades filosficas al intento de responder cuestiones antes
de haber descubierto precisamente qu cuestiones pretendamos acla
rar (1903, p. vi). Y en una inspirada referencia a la filosofa analtica,
Beckerman observa que el progreso filosfico equivale a menudo a
la clarificacin ms que a la solucin de problemas (2004, p. 10;
vase tambin K e n n y , 2005).
La historia problemtica admite tambin la transformacin gradual
de los problemas. En ltima instancia, una de sus preocupaciones con
siste precisamente en averiguar de qu modo han evolucionado los

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

139

problemas del pasado. Finalmente, esta historia permite reconocer


cmo la filosofa est empotrada en un entorno. Historiadores analti
cos como Passmore, Von Wright y Kenny son totalmente conscientes
de este fenmeno. Comprender adecuadamente un texto requiere a
menudo la familiaridad con su contexto cultural.
Una verdadera manzana de la discordia consiste en si la filosofa
requiere el conocimiento de factores sociales externos, como sugieren
los historiadores (R e , 1978, p. 30; H ylton , 1990, p. 3) y los socilo
gos del conocimiento (K u s c h , 1995). E l tipo de sus caractersticas
contextales y la relevancia que stas puedan tener para su interpreta
cin es un tema discutible. Que haya o no una respuesta general para
ello, depender de los problemas hermenuticos que los historicistas
hayan tendido a esquivar (vase la seccin 4). Debera ser evidente que
aquellos aspectos del contexto que segn el autor son familiares a los
lectores, o que estn ligados a suposiciones tcitas de su propio razo
namiento, son ms importantes que las condiciones econmicas de la
produccin del texto. Dicho de manera ms general, si lo que por en
cima de todo buscamos es una comprensin filosfica del contenido
de un texto, ms que una explicacin gentica (histrica, sociolgica o
psicolgica) de su creacin, nos asiste una razn muy slida para in
sistir en que nicamente nos importan las caractersticas contextales
que el propio autor aducira en su explicacin y defensa (S k in n e r ,
1969, p. 28; F reg e , 1987, pp. ix-xxvii; E n g e l , 1997, pp. 188-192).
En ltima instancia, lo esencial es si el hecho de que la filosofa
est integrada en un contexto la integracin milita en contra de una
ambicin que es central para los historiadores analticos: comprender
el pasado a fin de derivar lecciones filosficas sustantivas (vase Sorell y R o g e r s , 2005, pp. 3-4). Aunque esta ambicin es compatible
con el reconocimiento del impacto del contexto, presupone sin embar
go que hay tambin continuidad a lo largo del tiempo. Los problemas,
mtodos y soluciones de una teora filosfica remota han de ser inte
ligibles desde una perspectiva contempornea, de manera que sea po
sible evaluar la teora por sus mritos transhistricos. El contexto es
importante para entender las tesis que un texto filosfico propone,
aunque la validez de esas tesis no sea relativa al contexto histrico.
En contraste con esto, a partir de Collingwood (1939, p. 69), los
historicistas internos y externos al campo analtico han insistido en
que los panoramas del pasado slo admiten ser adecuadamente enten
didos partiendo del interior de su propio contexto temporal, no desde
la perspectiva de nuestras preocupaciones y convicciones actuales.
Como resultado de ello, sostiene Baker, los intentos de formular jui

140

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

cios sobre el valor de posturas filosficas sub specie aeternitatis estn


mal concebidos (1988, p. xii). Re vitupera la idea de problemas fi
losficos o posturas eternamente disponibles (1978, pp. 12 y 28).
Maclntyre sostiene que el sentido de continuidad que gua a los
historiadores es ilusorio. Es insuficiente el acuerdo sobre los con
ceptos y patrones para proporcionar fundamentos que pudieran decidir
entre afirmaciones rivales e incompatibles de los diferentes modos
filosficos de pensar (1984, pp. 33-34). Y Rorty resume este relati
vismo historicista afirmando que las diferentes posiciones filosficas
son inconmensurables: no son objetivamente evaluables desde un pun
to de vista neutral (1979, cap. vii).
La inconmensurabilidad se presenta en dos versiones, semntica y
epistmica. La inconmensurabilidad semntica afirma que no hay nin
guna medida objetiva debido a la variacin semntica existente entre
los vocabularios de las diferentes teoras. Pero la variacin del signifi
cado no entraa el fracaso en la traduccin. No hay correspondencia
biunvoca entre los trminos de color rusos e ingleses, por ejemplo;
mas esto no milita en contra de traducciones compuestas tales como
luz azul. Incluso en casos ms complejos, como los que son habi
tuales en las revoluciones cientficas, nada prohbe a los seguidores de
una teora T2 que modifiquen su aparato conceptual a fin de glosar a Tv
introduciendo nuevos trminos o construcciones basadas en su propio
vocabulario. Pero ni siquiera esta especie de fracaso en la traduccin
comporta una carencia mutua de inteligibilidad, puesto que los propo
nentes de T2pueden adoptar el aparato conceptual de Txsin necesidad de
hacerlo suyo. Los aristotlicos y los kantianos que mantienen la posi
cin central de los particulares permanentes, son capaces de dominar la
terminologa perdurantista de los gusanos espacio-temporales,
incluso aunque se los siga considerando derivados y desconcertantes.
El Etna entr en erupcin no es sinnimo de parte del filamento de
vida espacio-temporal ocupado por el Etna fue una erupcin. Sin em
bargo, no es posible entender estas dos oraciones si no se comprende
que ambas tienen necesariamente el mismo valor veritativo. Por esta
misma razn, no hay ningn obstculo semntico para comparar el
valor veritativo de oraciones que proceden de teoras diferentes.
Segn el relativismo historicista, las oraciones de un filsofo anti
guo no se dejan transplantar sencillamente desde su contexto original
a nuestra terminologa contempornea; pues fuera de ese contexto,
esas oraciones han dejado de tener el mismo contenido. En cambio,
Bennett confa en que entendemos a Kant slo en la medida en que
podamos decir, claramente y en trminos contemporneos, cules eran

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

141

sus problemas, cuntos de ellos siguen siendo problemas y cul fue la


contribucin de Kant a su solucin (1966, contracubierta). La contes
tacin de Ayers, es que slo podemos interpretar a un pensador anti
guo a condicin de hacerlo nicamente en sus propios trminos
(1978, p. 54). Tomada al pie de la letra, esta afirmacin limita a los
intrpretes al vocabulario del autor. La dificultad evidente se encuen
tra en el hecho de que ese vocabulario suele ser para nosotros muy
poco familiar. En tales casos, la prescripcin de Ayers nos obliga a
explicar unas frases, proposiciones o textos que son oscuros en trmi
nos que son igualmente extraos para nosotros. Mas para entender
correctamente un texto tenemos que ser capaces de explicarlo en tr
minos que nos resulten inteligibles. Pero a esto cabra responder a su
vez que tendramos que ser nosotros quienes lo hicieran inteligible
mediante nuestra propia inmersin en el viejo vocabulario, lo cual
conducira a su vez a la desconcertante situacin de que un individuo
tuviese que operar con dos vocabularios distintos entendiendo uno y
otro, pero sin a menor capacidad de explicar los trminos de uno en
trminos del otro. Aunque la idea de semejante esquizofrenia es cohe
rente, tendra que ser el ltimo y desesperado resorte para explicar la
relacin entre teoras diferentes.
En cualquier caso, la inconmensurabilidad semntica no es una op
cin viable para los historicistas. Si las figuras del pasado fueran tan
extraas que jams pudisemos llegar a comprenderlas en trminos
contemporneos, tratar de estudiarlas sera intil. No sera una sorpre
sa, por tanto, que hasta los historicistas garantizaran en ltima instan
cia la conmensurabilidad semntica, al menos cuando lo que estuviera
enjuego fueran sus propias lecturas del pasado (p. ej., M ac I n t y r e ,
1984, pp. 42-43). Al parecer, el peligro de la inconmensurabilidad se
extiende como espesa niebla sobre la historia de nuestro tema si se lo
aborda con los rudos mtodos de los filsofos analticos, pero se ilu
mina milagrosamente cuando los historicistas proyectan una elegante
mirada sobre l.
El historicismo debera en cambio girar sobre sus goznes hacia la
inconmensurabilidad epistmica. As, para Rorty no hay ventaja alguna
en el hecho de poder adjudicar posiciones filosficas desdediferentes
perodos de tiempo, puesto que no se dispone de ningn test indepen
diente de exactitud de la representacin, de ningn modo de avanzar
ms all de muestro sistema de creencias y de nuestro aparato concep
tual como totalidad para compararlo con la realidad (1991, p. 6).
Como observa Baldwin, no es en absoluto obvio que una valora
cin filosfica objetiva tenga que requerir semejante proeza incohe

142

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

rente (2001, pp. 272-273). Una alternativa consiste en juzgar a las


teoras por su consistencia interna y por la medida en que alcanzan
sus propias metas. A su vez, la inconmensurabilidad epistmica est
sujeta a diversas objeciones, dado que su conclusin relativista pue
de verse auto-refutada por el hecho de estar implcitamente implica
da en la defensa de una especie de correccin que explcitamente ella
misma rechaza ( E n g e l , 1997, p. 194). Los relativistas consistentes
tendran que considerar su propia animosidad hacia la historiografa
analtica como algo que no es ms que la expresin de un Zeitgeist
diferente.
Por otra parte, del hecho de que las ideas filosficas especificas
hayan de entenderse sobre la base de un contexto ms o menos am
plio, no se sigue que esas ideas slo puedan ser comprendidas
mediante la aceptacin de ese contexto. Es posible reconocer, por
ejemplo, que un enunciado particular sea inteligible, plausible o con
vincente, dadas otras suposiciones adoptadas por el autor. Mas esto
no nos impide dudar del enunciado en cuestin, supuesto que tenga
mos razones para rechazar esas suposiciones. Y a la inversa, pode
mos criticar una afirmacin que consideramos correcta sobre la base
de que es incompatible con otros supuestos que el propio autor da
por garantizados. En cualquiera de ambos casos, tenemos que reco
nocer que el contexto no anula en modo alguno la posibilidad de una
valoracin racional.
Finalmente, como bastn con el cual poder golpear a los historiado
res analticos, la tesis de la inconmensurabilidad no es ms que una
peticin de principio. Pues sta asume lo que niega lo anterior: que la
continuidad para el debate racional es insuficiente. Los historicistas
relativistas se inclinan hacia un razonamiento circular. Por una parte se
supone que el relativismo es una leccin extrada de la historia; por la
otra; que la leccin slo les ser revelada a los que se hayan aproxima
do a la historia con e\ correcto espritu relativista. H adag ha llamado
la atencin sobre el modo inmediato en que Descartes habla a los es
tudiantes contemporneos an no graduados (1984, pp. 107-108). No
joara considerarlos
e f e <qac naca

mi experiencia Tjnaca sr '

<?j&zz&zzz?

debe ser entendida histricamente como si se tratase de una herra


mienta heurstica dirigida al establecimiento de unos fundamentos
ciencia ^osiiiva.^las eto tid
su u tiliz a c i n c o m o argu m en to e s c e p tic o .

ta m p o co vmpicie\<x C.OT1-

frontacn raciona1 entre la pretensin de Descartes y la afirmacin


contraria de los epistemlogos posteriores.

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

4.

143

EQUIDAD HERMENUTICA

No existe ningn argumento convincente contra el proyecto analti


co de evaluar las antiguas teoras filosficas por su verdad y coheren
cia. En todo caso, los papeles pueden estar trastocados. Aunque lejos
de se el nico medio de revelar el pasado, abstenerse del juicio puede
incluso equivaler a ocultarlo. Para comprender aquello de lo que se
habla, el historiador necesita poseer un sentido genuino de lo que sig
nifica estar preocupado por un problema filosfico, y adoptar una de
cisin al respecto. La actitud distanciada prescrita y ocasionalmente
adoptada por los historicistas est reida con la postura comprometida
prescrita por la mayora de los filsofos del pasado. Abstenerse de
alabar o atacar a sus predecesores, no es algo que se les pudiera haber
ocurrido siquiera a ellos.
Hay un slido argumento contra la abstinencia filosfica. En la tradi
cin hermenutica encontramos un principio de equidad segn el cual
una buena interpretacin de un texto da por hechoquesuautoresracional,
a menos que lo opuesto haya sido demostrado. Y en la discusin analtica
sobre la traduccin radical encontramos un principio de caridad segn
el cual debiramos abstenemos siempre de traducir las expresiones de un
lenguaje enteramente extrao como siendo obviamente falsas.
Para los combatientes en la batalla del historicismo, estos princi
pios hermenuticos son una espada de doble filo. Por una de las partes,
intervienen en esta batalla cuestiones exegticas y substantivas, sugi
riendo que no podemos entender bien un texto si no tomamos partido
sobre sus afirmaciones. Por la otra, am
en
azanco
nabrir un juicio sus
tantivo slo para cerrarlo enseguida, puesto que parecen dar por senta
do que la postura que en ste se adopte ha de ser afirmativa. En lugar
de favorecer un enfoque analtico duro, sta postura prestara apoyo a
la actitud reverencial de la filosofa tradicionalista.
Mas hasta qu punto est afilada la espada en todo caso? Obsrve
se en prim er )ugar que e) trmino hermnvwo ffC^a,
al analtico caridad, puesto que evita la sugerencia de que el intr
prete tenga que mostrar alguna especie de autodominio moral o cognitivo . A continuacin, debemos considerar por separado al menos
xes dimensiones de la equidad:
1. asumir que las opiniones expresadas son realmente verdaderas;
2. asumir que esas opiniones son en general coherentes;
3. asumir que la emisin/texto es adecuado para los propsitos
el hablante/autor.

144

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Algunas formulaciones de la equidad parecen dar a entender que


la interpretacin adecuada excluye la posibilidad de adscribir opinio
nes irracionales. Pero, sin embargo, lo que la equidad demanda de
hecho es solamente una presuncin dbil de racionalidad, que puede
quedar anulada en cualquier caso individual. Sus proponentes insis
ten sobre un consenso de apoyo (G a d a m e r , 1967, pp. 104-105), un
trasfondo de presunciones compartidas que permita el desacuerdo en
el detalle mientras que excluye el error masivo (Davii>son, 1984b
pp, 168-169).
Quine slo prohbe la adscripcin de creencias que sean falsedades
empricas evidentes o contradicciones lgicas explcitas. Davidson en
cambio suele aplicar, en todos los casos, la caridad a todos los tipos de
creencias, y nos invita a maximizar el acuerdo con los intrpretes.
Este proceder se nos impone, reconoce Davidson, porque en la inter
pretacin radical no podemos conocer lo que piensan los nativos ni el
significado de sus expresiones. Suponer o asumir lo que ellos creen
que nosotros crecemos es el nico modo de resolver esta ecuacin con
dos incgnitas (1984b, pp. xvii, 101 y 136-137).
Este tipo de equidad abrira sin duda el caso de ios mritos sustan
tivos de un texto filosfico solamente para cerrarlo. Pero semejante
proceder sera errneo. En la comunicacin normal domstica in
cluidos los intercambios filosficos damos normalmente por garan
tizado el acuerdo en la comprensin de la mayora de las expresiones,
un acuerdo que nos deja abierta la posibilidad de discrepar en nuestras
creencias. Incluso en la interpretacin radical, la maximizacin del
acuerdo no es inevitable; por el contrario, con frecuencia conducira a
una interpretacin equivocada (G lo ck , 2003 a, pp. 194-199). Es un
error adscribir a la gente opiniones que nosotros tomamos por correc
tas incluso en aquellos casos en los que no existe explicacin alguna
sobre el modo en que pudieran haberlas adquirido. Las interpretacio
nes deberan adscribir creencias que desde el punto de vista epistemo
lgico fuera plausible que la gente tuviera, con independencia de que
coincidieran o no con las nuestras.
Un segundo argumento para maximizar el acuerdo est ligado con
la referencia. Sera errneo contemplar la posibilidad de que las creen
cias
total y absolutamen
te equivocadas; pues en este caso no tendramos ya el menor funda
mento para asumir que esas ideas fueran ciertamente ideas sobre .
Un error tan sostenido correra el riego de despojar al sujeto de su
misma esencia (Davidson, 1984a,p. 18). Esta observacin no refuer
za, sin embargo, la tesis ms slida de Davidson de que la mayora de

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

145

las creencias de un sujeto relativas a X deben ser verdaderas, y que los


errores que nosotros atribuimos normalmente a nuestros predecesores
son demasiado masivos:
[...] hasta qu punto estamos seguros de que los antiguos [...] crean que la
Tierra era plana? Esta Tierra? Bien esta Tierra nuestra es parte del sistema solar,
un sistema identificado en parte por el hecho de que es una agrupacin de cuer
pos grandes, fros'y sMos que circu\an en torno a una gran estreWa incandescen
te. Si alguien cree que nada de esto es propio de la Tierra, es cierto entonces que
la Tierra coincide con lo que l est pensando de ella? (1984b, p. 168).

S! Es la respuesta correcta, aunque no solicitada, a la pregunta


retrica de Davidson. Para hablar sobre la Tierra no es necesario estar
en lo cierto respecto a los tpicos investigados por los cientficos que
l menciona. Todo lo que se necesita es una identificacin como: El
gran cuerpo sobre el que actualmente nos encontramos, o el cuerpo
que contiene a los continentes y los ocanos. Si alguien seala hacia
el suelo y dice sinceramente: Nos encontramos actualmente sobre un
enorme disco plano. Si usted contina avanzando en la misma direc
cin, eventualmente tendr que precipitarse fuera del borde, cree evi
dentemente que la Tierra es plana, al igual que nosotros creemos que
es esfrica.
Dos de estas lecciones generales tienen aplicacin directa en la in
terpretacin filosfica. En primer lugar, no podemos limitamos sim
plemente a maximizar el acuerdo, puesto que sera un craso anacronis
mo adjudicar (real o presuntamente) a los textos antiguos unas
perspectivas que slo fueron verificables muchos siglos ms tarde. En
segundo, la necesidad de comprender el trasfondo no entraa la obli
gacin de vislumbrarlo. Para entender la Crtica de la razn pura de
Kant se necesita un verdadero caudal de conocimiento contextual, que
va desde detalles como el trasfondo legal de su trmino deduccin
hasta la estratgica tensin entre su concepcin sorprendentemente
apriorstica de la ciencia natural por una parte, y su no menos sorpren
dente animadversin empirista hacia la metafsica por otra. Pero el
intrprete puede permitirse admitir slo una parte de este trasfondo sin
pasarlo por alto y sin apartar sus ojos de la mencionada tensin.
En otros aspectos, los textos filosficos presentan una especie de
desafo nico. Las disputas filosficas son de un tipo especialmente
fundamental, aunque no giren en tomo a una serie de errores bsicos
de observacin que incluso una equidad moderada suprimira. A me
nudo, el desacuerdo sea o no consciente no se plantea con rela
cin a las verdades fcticas de las afirmaciones empricas, sino al en

146

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

tendimiento de conceptos o trminos particulares. Mientras que se da


por garantizada la inmensa mayora de los trminos aqu utilizados, no
ocurre lo mismo con los que han sido filosficamente contestados en
algn pasaje particular. De acuerdo con ello, consideramos a la verdad
fctica como algo claramente irrelevante y la verdad conceptual no
puede darse por sentada.
Qu cabe decir sobre el segundo aspecto de la equidad? Hay una
buena razn para mantener que es imposible creer en una contradic
cin explcita de la forma p & ~,p . Si alguien utiliza sinceramente y
sin cualificacin alguna una proposicin de esta forma (p. ej., respecto
al tiempo o aquello de lo que se habla), est manifestando con ello que
no ha entendido al menos uno de los trminos indicados, y por tanto
que la frmula es incompatible con la expresin de la pretendida
creencia. Si esto es as, no es claro de qu modo se podra mantener
una creencia de este tipo sin socavar el propio estatuto de uno como
agente racional y por tanto como un genuino sujeto de creencias. Sin
embargo, es posible mantener creencias que resultan ser contradicto
rias, es decir, que se resisten a ser expresadas de una manera coherente.
Cuando se trata de interpretar textos, incluso la adscripcin de con
tradicciones explcitas no carece de lmites. Porque un texto no es una
expresin inmediata de una nica creencia. Pues puede expresar ms
bien creencias manifiestas que el autor mantuvo en diferentes estadios
de la composicin. Debido a una distraccin, el autor pudo fcilmente
olvidar su reconocimiento de que una creencia expresada en la pgina
X era incompatible con otra expresada en la pgina Y, o simplemente
haber cometido un desliz en el momento de escribir el texto.
Tales contratiempos afectan incluso a los gigantes. Por ejemplo, en
La Crtica de la razn pura, B3, Kant considera el principio que dice
que toda alteracin tiene su causa como un juicio sinttico a priori
no puro, mientras que segn B5 es un juicio sinttico a priori puro. En
lugar de imponer una serie de elaboradas revisiones sobre la interpre
tacin del texto, resulta ms equitativo diagnosticar una inconsisten
cia. Por otra parte, el conocimiento en este caso de la desgraciada g
nesis del texto disminuira nuestra disposicin a leer con mayor
profundidad algunas de sus aparentes inconsistencias. Sospecho que
los comentaristas que creen que no se deben adscribir nunca inconsis
tencias a un autor, no se han tomado nunca la molestia de releer sus
propios escritos.
Consideraciones similares son aplicables al tercer aspecto de la
equidad. A veces es ms equitativo para el autor considerar un texto
como una oscura expresin de su pretendido mensaje, simplemente

HISTORIA E HISTORIOGRAFA

147

:: rque la alternativa lo enfrentara con opiniones que o estn equivo


cadas o estn reidas con otras partes de su obra. Lo cual conduce a
mostrar que los diferentes aspectos de la equidad pueden entrar en
conflicto, y que la equidad no puede ser nunca suprema, sino adaptada
al texto y al autor. Al final, deberemos sopesar las diferentes conside
raciones, basadas todas ellas en nuestro conocimiento general del caso
individual.
Hemos visto ya que para alcanzar algo ms que una comprensin
nominal, necesitamos relacionar el texto con nuestros propios trmi
nos, intereses y creencias. Pero ahora resulta tambin evidente que no
es necesario proyectar sobre los intrpretes la mayor parte de nuestras
creencias. En conjuncin, estos dos puntos favorecen el compromiso
crtico adoptado por los historiadores analticos. Tal vez la formula
cin ms chocante de esta conjuncin proceda de Gadamer, sin embar
go. Por una parte, tenemos que relacionar el texto con nuestros propios
intereses y convicciones, por la otra, el texto representa un desafo en
la. medida en que sus afirmaciones sobre la materia en cuestin difie
ren de lo que a nosotros nos parece ser la verdad (1960, pp. 286-290).
El resultado ideal sera un dilogo, una fusin de horizontes. El in
trprete est abierto al texto precisamente porque lo trata como un
desafo filosfico. Permite que el texto cuestione tanto su propia com
prensin del texto mismo como sus prejuicios sobre la materia en
cuestin. El dilogo puede requerir o bien una revisin de la interpre
tacin, o de los prejuicios, o puede mas bien confirmar la atribucin
d e erro r o rig in a l. En n in g u n o d e e s to s c a s o s puede el intrprete ignorar
sin m s as cuestiones t-eleitv&s z i

Resistirse a aplicar la verdad de modo general abre las puertas no


slo para considerar a los intrpretes como equivocados. Puede tam
bin revelar que en ciertas cuestiones se mantienen no slo puntos de
vista diferentes, sino que ellos llevaban razn y nosotros estbamos
equivocados! Al aproximamos a un texto o cultura extraos, debera
mos tener muy presente la posibilidad de que nosotros tuviramos algo
que aprender. Es sta una leccin de la tradicin hermenutica que sus
admiradores analticos tienen que asimilar an. Pues es una leccin que
concuerda con las actitudes y prcticas dominantes de los historiadores
analticos: deberamos aprender de un texto tomndolo muy en serio
como productor y transmisor de cuestiones de inters sustantivo.
3
Mulligan (1991, p. 116) se queja con toda razn del pasaje en el que Gadamer
abjura de los anlisis crticos de los antiguos textos. Mi postura es que algunos de los
propios principios hermenuticos de Gadamer apuntan en la direccin opuesta.

148

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

La puesta entre parntesis de tales cuestiones que practica el historicismo no funciona porque los textos filosficos hacen afirmaciones
cognitivas de un tipo no-histrico. La comprensin de estas afirmacio
nes se ve reforzada por el conocimiento de las cuestiones discutidas.
La idea de que la historia de un determinado tema se beneficia de su
ser neutral respecto de la validez de las afirmaciones examinadas o
incluso de la ignorancia sobre el tema de esas afirmaciones, no es ms
plausible en filosofa de lo que lo es con respecto a la ciencia. La pre
tendida insolencia de tratar a los textos filosficos sub specie aeternitatis equivale de hecho slo a esto: los filsofos analticos hablan por
voz propia, en lugar de rechazar constantemente sus propias creencias.
Conscientes de la diferencia entre verdad y creencia, lo son tambin de
la posibilidad de que sus creencias resulten ser falsas. Y si histrica
mente son conscientes de ambas cosas, como lo es una buena propor
cin de ellos, sern tambin conscientes de que la lectura de un texto
que proviene del pasado coloca tanto al autor como al intrprete preci
samente ante ese reto.
En conclusin: ni la historiofobia ni el anacronismo son una carac
terstica dominante en la filosofa analtica. Y en la medida en que en
su gran mayora (pero no en su totalidad), se resisten a los excesos del
historicismo (historicismo intrnseco e instrumental, relativismo hist
rico, caridad indiscriminada), los filsofos analticos estn de\ \ado de
los ngeles.

CAPTULO V

DOCTRINAS Y TPICOS
Tal vez sean muchos los lectores que piensen que hasta ahora me he
entretenido demasiado andando por las ramas. En la medida en que la
filosofa analtica es una actividad, tradicin o corriente genuinamente
filosfica, no deberan sus cultivadores permanecer unidos por una
serie de lazos e intereses filosficos? Hora es ya de presentar la suge
rencia ms bien obvia de que la filosofa analtica se caracteriza por
una serie de tpicos y/o doctrinas. Podramos llamar material al
conjunto de esos tpicos o concepciones doctrinales a fin de distin
guirlo de las concepciones formales (metodolgicas y estilsticas) que
sern consideradas en el captulo siguiente.
Los filsofos tienen una notoria inclinacin hacia el desacuerdo, y
una inspeccin profunda no tarda en revelar la existencia de una diver
sidad incluso en el seno de las escuelas o movimientos realmente pa
radigmticos. En el caso de la filosofa analtica, este fenmeno gene
ral es particularmente pronunciado. La mayora de los comentaristas
concuerdan con la negacin de Soames de que la filosofa analtica sea
una escuela o enfoque de la filosofa altamente cohesionado, con un
conjunto de doctrinas fuertemente entretejidas que la definen (2003,
p. xii). Incluso en lo tocante a corrientes especficas, los eruditos con
temporneos se toman la molestia de subrayar que tales corrientes in
cluyen actualmente una variedad mayor de lo que comnmente se
piensa. Tanto Hacker (1996, pp. 228-229) como Wamock (1998) afir
man que la etiqueta filosofa del lenguaje ordinario de Oxford fue
utilizada solamente por sus oponentes, y que la filosofa oxoniense de
posguerra no constituy nunca una escuela uniforme. Similarmente,
los historiadores del positivismo lgico mantienen que ste no fue
nunca una faccin filosfica monoltica de carcter popular (H a l l e r ,
1993; U eb e l , 1991). Como tuvimos ocasin de observar (cap. 1.2),
muchos filsofos analticos consideran a las escuelas filosficas y a
[149]

150

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

los ismos como algo intelectualmente malsano, puesto que conservan


ese saborcillo que ellos asociaran ms bien con sus oponentes.
En cuanto a lo tocante a corrientes especficas en el seno de la filo
sofa analtica, sin embargo, las declaraciones de diversidad y hetero
doxia deben tomarse con algo ms de una pizca de sal. En ltima ins
tancia, los positivistas lgicos disearon y aplicaron de manera
consciente una serie de etiquetas a su propia posicin: filosofa cien
tfica, visin cientfica del mundo, positivismo lgico, empi
rismo lgico, etc. Posean sus propias sociedades (Verein Ernst Mach
en Viena, Gesellschaft f r Wissenschaftliche Philosophie en Berln),
revistas (Erkenntnis), series de publicaciones (.Schriften zur Wissenschaftlichen Weltauffassung) y congresos (en especial sobre la Unidad
de la Ciencia). El Crculo de Viena public incluso su propio Mani
fiesto (C a r n a p , N eurath y H a h n , 1929). Los positivistas lgicos
tuvieron tambin sus propias disputas internas y sus facciones nota
blemente lo que ahora se conoce como el ala izquierda y el ala derecha
del Crculo de Viena como corresponde a toda escuela filosfica
apropiada. Adems, sus primeros escritos abundaban en encendidos
pasajes sobre objetivos comunes, convicciones, y enemigos, al igual
que sobre la necesidad de colaboracin y de trabajo colectivo del
tipo que es familiar en las ciencias naturales (1929, pp. 6-7). Y an
ms, durante sus das de apogeo, los positivistas lgicos se mantuvie
ron unidos en su rechazo de la metafsica y del conocimiento sinttico
a priori, al igual que en sus compromisos con el empirismo y la unidad
de la ciencia.
Con la posible excepcin de Austin, los analistas conceptuales no
aspiraron a la colaboracin cientfica o a la formacin de grupos cohe
sionados bajo una sola bandera filosfica. Sin embargo, compartieron
un esprit de corps especialmente en sus contactos con extraos tales
como los temibles positivistas lgicos y los infravalorados filsofos
continentales (vase cap. III. 1). Por otra parte, compartieron algunas
posiciones generales relativas a la naturaleza de la filosofa. Permane
cieron unidos en la cuestin del giro lingstico, en la distincin entre
filosofa y ciencia, y en la preferencia por el anlisis y la parfrasis de
lo vernacular frente a la construccin de lenguajes artificiales.
En la actualidad son incontables los ismos en el seno de la filosofa
analtica, an prescindiendo de etiquetas como semntica de Califor
nia y derecha wittgensteiniana, utilizadas peyorativamente por sus
oponentes. Algunos ismos tienen su origen en los grandes pioneros
y hroes. Por nombrar slo unos pocos, existen etiquetas tales como
wittgensteinianos, nuevos wittgensteinianos, quineanos, sellarsianos y

DOCTRINAS Y TPICOS

151

^ . idsonianos. Existen tambin ismos de un tipo ms o menos geral: naturalismo, fisicalismo, descriptivismo y anti-realismo (se-antico), juntamente con una muchedumbre de neo-ismos (neofre:?anos, neorussellianos) y ^wa^z-ismos (quasi-realismo) aparte de
- gunos oponentes de las ideas meta-ticas de Har y Mackie, que orr .diosamente se autodenominan anticognitivistas. En resumen, la
filosofa analtica ha lanzado las etiquetas taxonmicas rivalizando in
cluso con el ms barroco de los esfuerzos continentales. Al menos los
miembros de un grupo, que se llaman a s mismos The Canberra
Planners, con base en la Universidad Nacional Australiana, han llega
do a publicar un Credo en Internet: < web. syr.edu/~dpnolan/philosophy/Credo (28.10.2004)>. El Credo declara, entre otras cosas: Noso
tros creemos en la correccin sustancial de las doctrinas de David
Lewis sobre la mayora de los temas (salvo el de la naturaleza de los
mundos posibles). Y acaba con un Amn, como corresponde a se
mejante efusin de piedad. Aunque en tono de burla, este Credo testi
fica sin embargo el hecho de que algunos filsofos analticos sienten
la necesidad intelectual o emocional de suscribir pblicamente no slo
un conjunto concreto de doxa u opiniones, sino tambin manifestar su
creencia en un lder.
En la medida en que la imagen o auto-imagen de la filosofa ana
ltica est determinada por uno u otro de sus diversos movimientos
o escuelas, la idea de definirla por referencia a una serie de tpicos o
doctrinas es realmente plausible. El problema evidente se encuentra en
el hecho de que las caractersticas de la filosofa analtica son aplica
bles a una serie de autores, escuelas, movimientos y doctrinas diferen
tes que a menudo se oponen entre s. Como resultado de ello, las defi
niciones materiales de la filosofa analtica son demasiado pobres. No
obstante, vale la pena examinar su fortaleza y su debilidad, aunque
slo sea porque algunas de ellas han sido propagadas por eminentes
usuarios y eruditos.
Los filsofos analticos no son ajenos a la controversia. La lnea de
los atomistas se manifiesta contra los holistas, los testas contra los
ateos y agnsticos, los materialistas y realistas contra los fenomenalistas e idealistas, los utilitaristas contra los deontlogos y tericos de la
virtud, las teoras conflictivas del significado y de la mente abundan
por docenas, y as sucesivamente. Por ello, y para ser incluso remota
mente plausibles, las pretendidas doctrinas definitorias han de ser su
ficientemente generales y tener implicaciones para el mtodo y la au
to-imagen de la filosofa. A continuacin voy a discutir las definiciones
de filosofa analtica por referencia a cuatro doctrinas: el rechazo de la

152

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

metafsica (seccin 1), el giro lingstico (seccin 2), la divisin del


trabajo entre filosofa y ciencia (seccin 3), y el naturalismo (seccin
4). La seccin final retoma la cuestin de si los filsofos analticos
estn unidos por una exclusin de ciertos tpicos o por una obsesin
con algunos de ellos.
1.

LA CRUZADA CONTRA LA METAFSICA

La concepcin doctrinal inicial asocia a la filosofa analtica con el


repudio de la metafsica. Esta visin de la filosofa analtica fue bas
tante comn entre los primeros oponentes, aunque a menudo se refe
ran a ella bajo otras etiquetas, en concreto las de positivismo lgico,
anlisis y filosofa lingstica (B lanshard, 1962; Lewis, 1963). Esta
denominacin persiste an hoy, especialmente en el continente (p. ej.,
en M ller y Halder, 1979, p. 18; H gli y Lbcke, 1991, p. 35). Tal
como se indic en el captulo 3.5, la actual divisin entre filosofa
analtica y continental estuvo precedida por la de filosofa analtica y
tradicional. La filosofa tradicional estaba predominantemente com
prometida con la idea de que la metafsica puede brindamos intuicio
nes distintivamente filosficas sobre la naturaleza de la realidad, y los
filsofos que an enarbolaban la bandera de la filosofa tradicional
siguieron siendo el blanco de la cruzada antimetafsica de los positi
vistas lgicos. Incluso algunos filsofos continentales que no cultiva
ban la metafsica tradicional (Babich, 2003) criticaron a los filsofos
analticos por adoptar una actitud deflacionista que buscaba disolver
los problemas filosficos en lugar de revelar su profundidad.
Los miembros del Crculo de Viena caracterizaron su comn acti
tud como una concepcin cientfica del mundo, siguiendo el ttulo de
su manifiesto (Carnap, Hahn y N eurath, 1929). Esta visin cientfi
ca vea en la ciencia el eptome de la racionalidad humana que habra
de barrer a la teologa y a la metafsica como vestigios de las Edades
Oscuras. Los positivistas lgicos vean a la metafsica como teologa
disfrazada, y por tanto como expresin de la supersticin o del impul
so artstico mal orientado. A la manera verdaderamente teutnica, se
vean a s mismos en el papel de soldados de caballera de la escuela
anti-metafsica de investigacin resueltamente cientfica (Frank.
1935, p. 4). En su cruzada contra la metafsica, nuestros caballeros
vieneses utilizaron tres armas devastadoras: la nueva lgica de Frege y
Russell, la tesis del Tractatus de que toda necesidad es tautolgica, y
el criterio verificacionista de significatividad, que ellos derivaron de

DOCTRINAS Y TPICOS

153

sus contactos con Wittgenstein. En esta misma actitud, Carnap y Ayer


afirmaron que la nocin hegeliana de lo Absoluto no es ms que un
pseudoconcepto. Una oracin como Slo lo Absoluto contiene a la
verdad como tal no tiene ms significado literal o cognitivo que la
secuencia-sonora Ab sur ah, puesto que no habra experiencia algu
na capaz de establecer su verdad o su falsedad. Similarmente los pro
nunciamientos de Heidegger Conocemos la Nada o La Nada nadea corren parejas con Cesar es y. Todos ellos violan las reglas de
la sintaxis lgica al tratar el trmino nada un cuantificador lgico
que indica la ausencia de cosas de un cierto tipo como si fuera el
nombre de una cosa particularmente misteriosa (C arnap, 1932; A yer,
1936, p. 59).
Mas cmo podra alguno de entre los ms inteligentes miembros
de la raza humana una auto-imagen fcilmente aceptada tanto por
filsofos analticos y continentales confundir un mero galimatas
con una profunda reflexin sobre Ja esencia de la realidad? La respues
ta de los positivistas a esta cuestin es igualmente chocante, y tiene
ms de una deuda contrada con la Lebensphilosophie (filosofa de la
vida) de Nietzsche y su crtica de la metafsica. Las proposiciones me
tafsicas no tienen significado cognitivo, puesto que no son ni verificables ni falsables. Pero expresan una especie de poesa conceptual
que despierta ciertas emociones y una cierta actitud hacia la vida o
sentimiento vital (Lebensgefhl). Mas, desgraciadamente, lo hacen de
manera insatisfactoria y equvoca, puesto que disimulan esas emocio
nes bajo la forma de un enunciado sobre la esencia del mundo (Car
nap, 1963, p. 4; 1932, pp. 78-80; A yer, 1936, pp. 59-61; Schlick
1926, p. 158). Los metafsicos son poetas extraviados o msicos
sin talento musical. Los metafsicos monistas son Mozarts fracasa
dos, puesto que expresan una actitud armoniosa hacia la vida; los dua
listas en cambio son un Beethoven frustrado porque expresan una ac
titud heroica de una manera igualmente equivocada. Y qu tipo de
metafsica producira un Vaughan Williams extraviado? La de una
mente que vacila!
Pese a habrsele asignado papel de suministrador de armas, Witt
genstein desaprobaba la guerra en nombre de la metafsica. Critic a
los positivistas lgicos sobre la base (justificada) de que no haba
nada nuevo en relacin con la abolicin de la metafsica (N edo y
Ranchetti, 1983, p. 243). En conversaciones con miembros del Crcu
lo de Yiena, Wittgenstein no slo defendi a Schopenhauer, sino que
incluso fingi haber entendido lo que Heidegger quera decir con los
trminos Ser y Angustia (1979, p. 68; C arnap, 1963, pp. 26-27). Witt-

154

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

genstein era ajeno a la trayectoria cientifista de la superacin positivis


ta de la metafsica. Sin embargo, se mostr oficialmente hostil a todos
los pronunciamientos metafsicos tanto en su primera poca como en
la ltima. Sin la menor duda, el Tractatus haba sostenido que hay
verdades metafsicas sobre la estructura esencial que el lenguaje y el
mundo han de compartir. Pero al mismo tiempo mantuvo que esas
verdades no podan ser dichas o significativamente expresadas en
proposiciones filosficas pero s admitan ser exhibidas en pro
posiciones empricas debidamente analizadas. Mas esta idea de una
metafsica inefable est en franco contraste con la tradicin metafsi
ca. Por otra parte, el propio Wittgenstein abandon en su obra poste
rior la idiosincrsica idea de una metafsica inefable sin reinstaurar
la venerable posibilidad de una metafsica expresable ( G l o c k , 1996,
pp. 330-336, H acker, 2001, caps. 4-5). Las teoras metafsicas, conti
nuaba insistiendo, son castillos de naipes erigidos abase de confusio
nes lingsticas. Requieren ser derruidas para liberar a las palabras de
su carga metafsica y devolverlas a su uso ordinario, es decir, para
recordamos el modo en que utilizamos las palabras fuera del discurso
metafsico (1953, 116-119).
En un grado menor, la definicin anti-metafsica cubre tambin la
abstencin de las afirmaciones metafsicas practicadas por la mayora
de los filsofos de Oxford. Pero esa abstencin fue superada, al menos
nominalmente, por la metafsica descriptiva de Strawson. Por su parte
la definicin deja igualmente fuera a Moore y a Russell, quienes a lo
largo de sus carreras expusieron doctrinas explcitas al respecto. Mien
tras que Russell daba la bienvenida a la aspiracin positivista de culti
var la filosofa cientfica mediante el uso del anlisis lgico, se opona
en cambio a sus ataques a la metafsica (1940, p. 21, caps. 22 y 25;
1950).
Pero al mismo tiempo, tanto Moore como Russell contribuan a las
ideas que informaban el ataque a la metafsica. Muchos filsofos del
pasado haban menospreciado infundadamente las teoras de sus pre
decesores por parecerles falsas, infundadas o intiles. El primer Witt
genstein acus a las teoras metafsicas de adolecer de un defecto an
ms bsico: el de ser absurdas. No se trataba slo de que ofrecieran
respuestas errneas, sino de que incluso las cuestiones que los metaf
sicos planteaban estaban mal dirigidas (lo que los positivistas lgicos
llamaban pseudo-cuestiones). Esta crtica del sin-sentido estaba ins
pirada por la tctica de Moore de cuestionar la cuestin: Moore trat
de disolver en lugar de responder a las cuestiones que conducan a al
ternativas filosficas mal orientadas. Para ello se inspir igualmente

DOCTRINAS Y TPICOS

155

en la teora de tipos de Russell, que introduca una dicotoma sistemrica entre las proposiciones que son verdaderas o falsas y las que care
can de significado, aunque stas pudieran ser impecables en lo con
cerniente al vocabulario y a la sintaxis (p. ej., 1919, p. 137).
La idea de que al menos algunas teoras metafsicas podan mos
trarse incapaces de tener sentido haba comenzado a perfilarse an
antes. Durante el curso de su crtica de Fichte, Schelling y Hegel, Bolzano confesaba que haba dudado de que l mismo pudiera haber fan
taseado sobre el significado correcto de estos autores (1837, p. 1, 7),
anticipando con ello observaciones similarmente irnicas de filsofos
analticos. La propia actitud de Frege respecto a la metafsica es ambi
valente. Por una parte, su filosofa de la lgica y de la matemtica lo
obliga a sopesar las afirmaciones metafsicas de peso sobre los objetos
abstractos. Por otra, aunque no condenaba a la metafsica, Frege insis
ta en que sta debera representar un papel secundario en lgica. La
lgica no puede seguir asentando su base sobre un fundamento metafsico ms que en uno psicolgico, puesto que la lgica est presente
en todas las actividades cognitivas: Considero como un signo de error
que la lgica tenga necesidad de la metafsica y la psicologa, discipli
nas ambas que necesitan a su vez de los principios lgicos. En ltimo
extremo, dnde se encuentra aqu el fundamento real en el que todo
lo dems descanse? O es que se da aqu el caso del barn de Mnchhausen, que se extrajo a s mismo del pantano tirndose de sus propios
cabellos? (1893, p. xix).
Incluso esta reclamacin mnima es rechazada, sin embargo, por
algunos filsofos analticos contemporneos. Un tema recurrente en
las publicaciones recientes es que la metafsica no est slo legitimada
sino que es el tema ms fundamental tanto dentro como fuera de la
filosofa. Despreciando la advertencia de Frege de que, por su misma
definicin, es la lgica la que investiga los principios del razonamien
to presupuesto en todas las disciplinas cognitivas, Lowe sigue mante
niendo que la metafsica es la forma ms fundamental de investiga
cin racional (1998, p. vi).
Este cambio de fortuna es particularmente chocante en el caso de la
ontologa. Los positivistas lgicos haban acusado a la ontologa de ser
o bien trivial o bien carente de significado. Pero las actitudes cambia
ron a partir de los aos cincuenta en adelante, arrastradas por la onda
de la concepcin naturalista de la ontologa sustentada por Quine. En
lugar de esbozar una manifiesta sonrisa ante la sentencia de Heidegger
La Nada nadea, los filsofos analticos adoptaron la ontologa con
un aire de venganza. El grito de guerra de que la filosofa debiera in

156

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

teresarse por las cosas mismas y no por meras palabras, por la realidad
en lugar de los conceptos, fue ganando terreno (p. ej., W olterstorff ,
1970, p. xii; A r m str o n g , 1980, pp. 37-39). Incluso hoy, la mayora de
los filsofos analticos repudiaran la idea de que la ontologa investi
ga el Ser o la Nada puesto que ambos conceptos estn basados en
la cosificacin (vanse Ju b ie n , 1997, p. 1; Jacq uette , 2002). No obs
tante, se asume por lo general que la ontologa se ocupa principalmen
te de dos problemas que son ms fundamentales que los de la episte
mologa, de la semntica e incluso quiz de la lgica (p. ej., L a u r en c e
y M ac D o n a l d , 1998, pp. 3-4; cfr. G lo ck , 2003, cap. 2).
Qu clases de cosas existen?
Cul es la naturaleza o la esencia de estas clases?
Mientras que la concepcin naturalista de la ontologa que sustenta
Quine rehabilit la primera cuestin contra el positivismo lgico, la
segunda fue reinstaurada contra Quine por la reanimacin del esencialismo de Kripke. Como resultado de ambos desarrollos, la mayor par
te de sus actuales seguidores consideran la anterior hostilidad hacia la
ontologa y la metafsica como una revuelta infantil de la filosofa ana
ltica. Putnam escribe: mientras que en una poca (durante el perodo
del positivismo lgico) [la filosofa analtica] fue un movimiento antimetafsico, esa tendencia se ha tomado en el movimiento ms pro-metafsico de la escena del mundo filosfico (1992, p. 187). Aunque no
conozco cules puedan ser las alternativas que Putnam tenga en mente,
comparto su diagnstico. Son muchos los filsofos continentales que
suscriben el proyecto de reconstruir la metafsica. Y la historia nos ha
enseado que muchos filsofos tradicionalistas respetan los sistemas
metafsicos ms por su propia ingeniosidad que por la posible informa
cin apodctica que puedan ofrecer sobre la naturaleza de la realidad.
La actual corriente analtica confa, en cambio, en que un ltimo es
fuerzo la pueda llevar hasta el fondo de las cosas (vase cap. 9.2). Di
cho en pocas palabras: la hostilidad hacia la metafsica est ausente
tanto en los comienzos de la filosofa analtica como en el presente. Por
ello tal hostilidad no ha proporcionado ninguna caracterizacin acepta
r e del movimiento analtico, aun cuando aport toda una serie de im
portantes figuras representativas de a poca de entreguerras.

A los ojos de los filsofos tradicionalistas, la filosofa analtica no


slo se caracteriza negativamente por el rechazo de la metafsica, sino

DOCTRINAS Y TPICOS

157

tambin positivamente por la idea de que la filosofa debera conver


tirse en el anlisis lgico o conceptual del lenguaje. Esta reorientacin
hacia el lenguaje queda a menudo identificada bajo el nombre de giro
lingstico siguiendo a Rorty (1967) o bajo el mtodo del as
censo semntico siguiendo a Quine (1960, p. 356) .
Cuando se compara a la filosofa del siglo XX con sus predecesoras,
emerge ciertamente una obsesin por el lenguaje como uno de sus
rasgos ms sobresalientes. En su mayor parte, este fenmeno es salu
dado con una hostil incredulidad por los observadores externos. Con
seguridad, dicen ellos, si la filosofa es la profunda y fundamental dis
ciplina que ha pretendido ser durante ms de dos milenios, tendr que
ocuparse de algo ms serio que las meras palabras, a saber: las cosas
que stas representan, y en ltima instancia de la esencia de la realidad
o la de la mente humana1.
Esta reaccin no est confinada a los hombres y mujeres comunes,
sino que la comparten muchos filsofos que se encuentran muy aleja
dos de lo que habitualmente se conoce como sentido comn. Por su
parte, Dummett ha declarado que el inters por el lenguaje es el factor
esquivo, y buscado en vano durante largo tiempo en conferencias Anglo-Europeas, que separa la tradicin fenomenolgica del continente
fundada por Husserl de la tradicin de la filosofa analtica anglfona.
Dummett propuso la siguiente definicin sucinta:
La filosofa analtica es filosofa post-fregeana [...] podemos caracterizar a
la filosofa analtica como aqulla que sigue a Frege aceptando que la filosofa
del lenguaje es el fundamento del resto de esta materia [...].
Slo con Frege qued finalmente establecido el objeto propio de la filoso
fa, a saber: en primer lugar, que la meta de la filosofa es el anlisis de la es
tructura del pensamiento; en segundo, que hay que distinguir con toda nitidez
el estudio del pensamiento del estudio de los procesos psicolgicos del pensar;
y, finalmente, que el nico mtodo adecuado para analizar el pensamiento con
siste en el anlisis del lenguaje (1978, pp. 441- 458).

Sin el nfasis sobre Frege, esta propuesta vuelve a figurar en The


Origins ofAnalytical Philosophy:
Lo que, en sus diversas manifestaciones, distingue a la filosofa analtica de
otras escuelas es la creencia, en primer lugar, en que es posible obtener una
explicacin filosfica del pensamiento mediante una exposicin filosfica del
lenguaje, y, en segundo, que una explicacin comprehensiva slo es alcanzable
1
El ataque de Geilner a la filosofa de Oxford (1959) ofrece un divertido, aunque
poco sofisticado, ejemplo.

158

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

por esta va [...] La filosofa analtica naci cuando se adopt el giro lings
tico (1993, pp. 4-5, vanse caps. 2, 12-13).

Dummett contrasta la filosofa analtica con la filosofa del pensa


miento desarrollada en la fenomenologa de Husserl que retiene
la idea de que la filosofa debiera investigar al pensamiento, pero afir
ma que esta investigacin es independiente y a su vez anterior a la
comprensin del lenguaje.
La definicin de Dummett ha sido enormemente influyente, aunque
tal vez ms por el camino de la provocacin que por el de la inspiracin
(p. ej., W illiam son , 2004). La mayora de los comentaristas contempo
rneos rechazan la idea de que el rasgo definitorio de la filosofa analti
ca sea un giro lingstico. Pero esta idea contina reclutando adeptos, y
no menos entre aquellos que, con razn o sin ella, rechazaran tal etique
ta aplicada a ellos mismos (vase cap. 8.1). En nuestra valoracin, debe
mos tener presente que las crticas dirigidas a Dummett en el sentido de
que el giro lingstico llevara a la filosofa por mal camino (o incluso la
conducira a la locura), no son lo ms importante. Lo que nos pregun
tamos no es si la admisin de un giro lingstico es una condicin
necesaria y/o suficiente para el xito filosfico, sino si esa condi
cin es necesaria y/o suficiente para ser un filsofo analtico2. Es impera
tivo, adems, distinguir los diferentes requisitos que configuran el giro
lingstico y por tanto la filosofa analtica tal como la diseada por
Dummett:
1. La tarea bsica de la filosofa es el anlisis de la estructura del
pensamiento.
2. La estructura del pensamiento debe ser distinguida de la es
tructura del pensar.
3. El nico camino adecuado para analizar la estructura del pen
samiento consiste en analizar la estructura de la expresin lingstica
del pensamiento.
4. En consecuencia, la filosofa del lenguaje es el fundamento de
la filosofa.
2
Esto se apoya en aquellos pasajes de Cohn (1986, pp. 8, 12-34) en los que ar
gumenta en contra de la fecundidad filosfica del giro lingstico. En cuanto a su
pretensin de definir a la filosofa analtica, Cohn objeta que los filsofos analticos
no podran discrepar unos de otros si el objeto de su inters fuese meramente el len
guaje. Ahora bien, como la filosofa del lenguaje revela con deprimente claridad, no
hay razn alguna para suponer que los filsofos sean ms proclives a alcanzar el con
senso en el lenguaje que en cualquier otro tpico.

DOCTRINAS Y TPICOS

159

5. Elemento central paca el giro


es e\ contextualismo,
la idea de que las oraciones son semnticamente anteriores a sus com
ponentes.
Segn Dummett, el giro lingstico fue introducido por primera vez
mediante el famoso principio contextual de Frege (D u m m ett , 1993,
pp. 4-5). De manera similar, escribe Kenny: as pues, si la filosofa
analtica surgi cuando se adopt el giro lingstico, su nacimiento
debe llevar la fecha de la publicacin de The Foundations ofArithmetic
en 1884, cuando Frege decidi que el modo de investigar la naturaleza
del nmero consista en analizar sentencias que contuvieran numera
les (1995, p. 211). Como vamos a ver, la cualificacin de Kenny re
lativa al lazo que une a la filosofa analtica con el giro lingstico es
sagaz. Y qu decir del lazo existente entre el giro lingstico y el prin
cipio contextual?
Entre los principios fundamentales de Frege para dirigir la inves
tigacin lgica se encuentra el de separar siempre con nitidez lo lgi
co de lo psicolgico, lo subjetivo de lo objetivo, y tambin la adver
tencia: no preguntar jams por el significado de una palabra aislada,
sino slo en el contexto de una sentencia. Adems, Frege aade un
restrictivo principio del contexto: Slo en el contexto de una propo
sicin significan algo las palabras (1884, Pref. y 62).
En la estela de Frege, ideas contextualistas de diversos tipos e in
tensidades se han repetido por incontables filsofos del lenguaje, con
Wittgenstein, Quine y Davidson a la cabeza (G lo c k , 1996, pp. 86-89;
2003a, pp. 141-146). El contextualismo, junto a su pariente ms ra
dical el holismo, constituyen las ramas ms importantes dentro de la
filosofa analtica. No obstante, la posibilidad de ligar con el contex
tualismo el giro lingstico o la filosofa analtica es un tanto proble
mtica.
Como Quine (1953, pp. 37-42; 1981, pp. 68-69) y Hacker (1996,
p. 281) observaron, la idea de que el camino para investigar X consiste
en observar las sentencias en las que ocurre X fue propuesto por vez
primera en la teora de las ficciones de Bentham (1817, Ap. ix), unos
cincuenta aos antes de los Fundamentos de Frege. Y lo que es ms
importante, el contextualismo no es ni necesario ni suficiente para to
mar un giro lingstico. La idea de que la aptitud para la verdad del
todo es en algn sentido previa a la de sus componentes puede ser
transportada respectivamente desde un plano lingstico a uno mentalista o platnico, desde sentencias y palabras a, respectivamente, jui
cios y conceptos o a proposiciones y conceptos. As, es famosa (o no

160

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

a ju zg a r p or lo s d eb ates analticos sobre contextualismo) la


insistencia de Kant en que la nica funcin de los conceptos es la de
ser utilizados en los juicios (Critica de la razn pura, B 92-93). Por
otra parte, es posible realizar un giro lingstico mientras se adopta
una concepcin del significado y del lenguaje ms atomista que con
textualista. Mas esto ha sido ya realizado por empiristas pre-analticos
(vase Q u in e , 1981, pp. 67-68). Por otra parte, es cierto que la combi
nacin de atomismo y giro lingstico no descalificara a nadie para
ser un filsofo analtico.
Tras haber rechazado la sugerencia de que el contextualismo pueda
ser definitorio del giro lingstico, volvamos a la cuestin de si este
giro es definitorio de la filosofa analtica. Dummett merece ser reco
nocido no justamente por haber reabierto el debate sobre la naturaleza
e Ja filosofa analtica., sino tambin por llamar la atencin sobre el
importante papel que el contraste entre pensamiento y lenguaje an
jugado en su carrera. Aderezadas con una pizca de sal, sus cuatro afir
maciones se dejan representar como temas centrales en el primer Wittgenstein, en los positivistas lgicos, y en Quine y Davidson. Mas si se
tiene en cuenta el alcance de los lienzos en los que Dummett pinta, sus
pinceladas, sin embargo son inexactas.
En lo tocante a (T), podemos conceder sin dificultad que el pensa
miento es un tpico importante en la filosofa de la mente. Mas por
qu habra de ser el tpico de la filosofa como totalidad? Ahora bien,
segn (2), a lo que (1) apunta no es al proceso de pensar a lo que
ocurre en la mente del individuo sino al pensamiento en el sentido
de lo que es pensado. Y esto significara que la tarea fundamental de
la filosofa es el anlisis de las proposiciones. (2) tiene el mrito de
llamar la atencin sobre el papel que tiene el anti-psicologismo en la
formacin de la filosofa analtica. A pesar del revolucionario progre
so en los aspectos formales o tcnicos de la lgica, el debate del si
glo xix sobre la naturaleza de la lgica se desarrollaba bajo la tradicio
nal suposicin de que la lgica estudia las leyes del pensamiento, las
leyes del pensar y del razonar correctos, como reza el ttulo de la obra
ms importante de Boole. Una investigacin de las leyes del pensa
miento (1854). Lo qne une a todas las explicaciones psicologistas de la
lgica es la idea que sus leyes describen el modo en que los seres hu
manos (en su inmensa mayora) piensan, sus operaciones mentales b
sicas, y que estas ltimas estn determinadas por la naturaleza de la
mente humana. Por esta misma razn, la lgica es en ltima instancia
una rama de la psicologa, como insista Mili (1865, pp. 245-246).
Ms all de este general consenso, sin embargo, el psicologismo se
lo es tanto,

DOCTRINAS Y TPICOS

161

-resenta, al menos, bajo tres formas distintas: trascendental, empirista


naturalista.
Las dos primeras concuerdan en explicar las leyes lgicas por refe
rencia a actividades mentales subjetivas que son accesibles a la intros
peccin. Segn la versin empirista, las estructuras y operaciones de
'a mente dependen de la naturaleza humana, y admiten ser investiga
das por la psicologa emprica (Mili, Erdmann). Segn la versin tras
cendental, son caractersticas inmutables y necesarias sin las cuales la
experiencia sera ininteligible. El psicologismo naturalista concuerda
con la versin empirista de la naturaleza de la lgica qua psicologa,
pero rechaza su subjetivismo y su introspectivismo. Por esta razn, los
naturalistas germanos siguieron a Mili al sostener que la psicologa,
ms que la lgica o la metafsica, es la ciencia fundamental (C zo l b e ,
1855, p. 8). Sin embargo, y a diferencia de los empiristas britnicos,
concibieron a la psicologa y a la experiencia en trminos fisiolgicos
que estudiaban los movimientos del sistema nervioso.
Contra el psicologismo, Frege declar que las leyes lgicas no des
criben el modo en que realmente pensamos, sino que prescriben el
modo en que deberamos pensar. Existen leyes de la verdad que
son objetivas y estrictamente necesarias, no leyes contingentes del
mantener-algo-como-verdadero (1893, pp. xv-xix). Mientras que
por una parte la psicologa es una ciencia emprica que se ocupa de
mentes individuales, por otra la lgica es una disciplina a priori que se
interesa por principios objetivos. Es necesario distinguir rigurosamen
te entre el pensar como acto mental subjetivo o episdico y un pensa
miento como el contenido objetivo de tal episodio.
El anti-psicologismo enlaza a Frege con Bolzano, Moore, el Russell medio, Wittgenstein y Camap. Este ltimo se queja, por ejemplo,
de que la epistemologa, tal como hasta ahora se ha practicado, sea una
turbia mezcolanza de constituyentes psicolgicos y lgicos (1936b,
p. 36). Mas esto no justifica (2), sin embargo. Por una parte, el antipsicologismo no es una caracterstica uniforme de la filosofa analtica.
De hecho, sus rasgos tanto empiristas como naturalistas lo orientan
claramente hacia el psicologismo. La explicacin del significado que
ofrece el Russell tardo era psicologista. Y aunque su impacto haya
sido leve (G r e e n , 2001, pp. 520-521), lo opuesto es cierto de la epis
temologa naturalizada de Quine. Mas esta cuestin diluye a la episte
mologa y a la semntica en una psicologa emprica no menos vigoro
sa que los sistemas de Fres, Beneke, Mili y Hamilton. De hecho, la
conferencia en la que se basaba originalmente el epnimo de Quine
Epistemologa naturalizada, tena por subttulo: The Case for Psy-

162

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

chologism ( W i l l a r d , 1989, pp. 287-288). Con seguridad, Quine evita


el subjetivismo de las formas empiristas del psicologismo, puesto que
la base psicolgica tanto del conocimiento como del significado viene
proporcionada por estmulos neurales intersubjetivamente accesibles
ms que por ideas privadas o datos sensoriales ( G lo c k , 2003, pp. 185188). Mas esto no ace ms que exhibir simplemente un enfoque fisio
l g ic o de una. p s ic o lo g a reminiscente de los naturalistas alemanes. En
c\ialc\uier caso, una mayora de naturalistas contemporneos simpatiza
con el giro cognitivo de la filosofa del lenguaje, de \a filosofa de \a
mente y de las ciencias del comportamiento, que decididamente se apo
yan a su vez en la nocin de representacin mental concebida como un
fenmeno que se da en la mente de ios individuos. Como subraya Smith, la anterior aversin a la psicologa por parte de los filsofos anal
ticos ha sido abandonada en una buena parte del trabajo contempo
rneo sobre lgica y significado en el mbito de la ciencia cognitiva
(1994, p. 189; vase tambin W i l l a r d , 1989, pp. 286-287).
Por otro lado, el anti-psicologismo no es patrimonio de los filso
fos analticos. Las Investigaciones lgicas de Husserl son un locus
classicus de anti-psicologismo. Husserl insiste en que las leyes lgi
cas, lejos de ser reducibles a regularidades psicolgicas, pertenecen a
un crculo teorticamente cerrado de verdades abstractas que no se
dejan incrustar en disciplinas abstractas previamente delimitadas

(1900, p. so, vase tambin p. 76). Sin cfuda alguna, este anti-psico/o-

.^uede haberse visto influido or la crtica de Frege de la Filoso


fa de la aritmtica del joven Husserl. Por su parte, las Investigaciones
lgicas pueden ser consideradas como el trabajo proto-analtico de un
filsofo austraco que ms tarde recorrera el camino del jardn (Mul l ig a n , 1990, pp. 228-232). Lo cual es un fro consuelo para Dummett, sin embargo, puesto que reclamar esto para la filosofa analtica
est fuera de cuestin si la etiqueta est ligada al giro lingstico espe
cificado en (3) y (4).
Por su parte, los oponentes no-analticos del psicologismo no se re
ducan a Husserl. Es popular acusar a Kant, a Hegel y a sus diversos
sucesores del siglo xix de confundir a la lgica no slo con la metafsica
y la epistemologa, sino tambin con la psicologa (K n e a l e y K neale ,
1984, p. 355; C a r l , 1994, caps. 1-2; cf. Dipert, 1998). No deja de haber
una cierta justicia en este cuadro. El idealismo trascendental trata a las
precondiciones necesarias de la experiencia como rasgos a los que los
objetos de la experiencia se tienen que conformar puesto que han sido
impuestos sobre ellos por nuestro aparato cognitivo durante el curso de
procesar los datos entrantes. Esta psicologa trascendental fue una de las

DOCTRINAS Y TPICOS

163

principales fuentes de la lgica psicologista del siglo diecinueve (otra es


la psicologa asociacionista y de la introspeccin), puesto que sta su
giere que la mente puede apuntalar proposiciones aparentemente nece
sarias en la lgica, la matemtica y la metafsica.
Al mismo tiempo, Kant inauguraba tambin modos cruciales de
pensamiento anti-gentico y anti-psicolgico. Lo que hace que una
creencia sea a priori no es detectable en nuestro modo de adquirirla,
sino ms bien en nuestro modo de verificarla. Por otra parte, Kant
distingua entre la cuestin del modo en que adquirimos un cierto tipo
de experiencia o creencia (quaestio facti) y la del estatuto lgico o
epistemolgico de esa experiencia o creencia (quaestio iuris). Por la
misma razn, separ a la filosofa trascendental de la psicologa em
prica, en especial la fisiologa del entendimiento humano de Loc
ke (vase A 54-55/B 116-17; A ix; 1783, 21a). En lo que respecta a la
lgica, Kant insisti en la pureza de la lgica formal incidentalmen
te, un trmino que l mismo acu separndola de la psicologa, la
metafsica y la antropologa3. Al igual que Frege, insisti tambin en
los tpicos de neutralidad y normatividad de las leyes lgicas (B viii;
vase T r e n d e l e n b u r g , 1840, p. 35).
Kant inspir a Lotze, a Sigwart, a Liebmann y a la escuela del neokantismo del suroeste, que a su vez anticip e influy en las principa
les tesis del anti-genetismo y del anti-psicologismo (S l u g a , 1997;
G lo ck , 1999b; A n d e r s o n , 2005; cfr. D u m m ett , 1973, p. 676). A to
dos ellos les una la conviccin de que la lgica y la epistemologa son
autnomas, y distintas no slo de la psicologa, sino tambin de otras
ciencias naturales tal como la fisiologa. As Lotze (1874, pp. 316-322)
y Windelband (1884, pp. i y 24) distinguan explcitamente entre la
gnesis de nuestras creencias y su validez. Mientras que el ser (Sein) y
la gnesis (Genese) se investigan por la ciencia emprica, la investiga
cin de las pretensiones de validez del conocimiento es prerrogativa
de la filosofa (la lgica y la epistemologa). Del mismo modo, y tal
como hizo Frege, estos pensadores separaron la lgica de la ciencia
natural insistiendo en el carcter normativo de la primera. Finalmente,
establecieron una distincin paulatinamente pronunciada entre el cto
de juzgar lo que Frege llama un juicio y el contenido de ese juicio
lo que Frege llama contenido enjuiciable o pensamiento .
3
En este respecto, Kant se acerca a Frege y contrasta (favorablemente, a mi en
tender) con Bolzano, quien consideraba adecuado incluir bajo el rtulo de lgica a
diversas recetas metodolgicas y pedaggicas, hacindolas con ello dependientes de
la psicologa (1837,1 7-13).

164

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

El anti-psicologismo se extiende incluso hasta el hegelianismo. Los


idealistas absolutos de Inglaterra no se mostraron menos firmes que
Moore y Russell (H a c k e r , 1996, pp. 5-6) en el rechazo de todo inten
to de fundamentar la lgica en operaciones mentales. Y ms an, el
propio Hegel se haba quejado ya del idealismo psicolgico de Kant
(1816, pp. 11 y 227; vase A sc h e n b e r g , 1982, p. 61). Lo cual no era
simplemente hipocresa. Pese a su imagen entre los filsofos analti
cos (p. ej., D u m m e t t , 1973, p. 683), ni el idealismo alemn ni el brit
nico redujeron la realidad a episodios en la mente de los individuos.
En lugar de ello, insistieron en que la realidad es inteligible slo por el
hecho de que es la manifestacin de un espritu divino o principio ra
cional. Aunque obviamente problemtica por otras razones, esta pos
tura es enteramente inmune a las crticas de Bolzano y Frege del idea
lismo y el psicologismo subjetivos.
Lo que se dice en (1) no puede seguir sirviendo ms que lo que dice
(2) como credo definitorio de la filosofa analtica. Un contra-ejemplo
es el invocado por Williamson (2004, p. 108): aquellos filsofos de la
mente que toman en cuenta las representaciones no-conceptuales que
no admiten ser cualificadas como pensamientos. Pero la investigacin
de la mentalidad no-conceptual es compatible con lo que Williamson
llama el giro representacional y con lo que yo he denominado giro
reflexivo (1997b). Pero esto no contradice la idea kantiana de que la
filosofa es una disciplina de segundo orden que se refleja en nuestro
modo de representar la realidad, bien sea a travs del lenguaje, del
pensamiento conceptual o de la percepcin no-conceptual.
Otros filsofos analticos rechazan esta idea en todas sus manifes
taciones. A lo largo de su carrera, Russell no dej de insistir en que la
tarea fundamental de la filosofa es comprender el mundo tan bien
como sea posible, y no la de limitarse a analizar meramente el pensa
miento o el lenguaje. ste fue su sincero reproche dirigido contra el
ltimo Wittgenstein y el anlisis conceptual de Oxford. Segn el prop\ollusse\ aikmtia, mas Ka ttesessimsraa
no se interesaba ya por el lenguaje y e\
^
otro eran para l transparentes. La lgica es central para la filosofa
precisamente porque se ocupa de un mundo real que es tan verdadero
como la zoologa, pese al carcter mas abstracto de sus manifestaciones y caractersticas generales, y proporciona un inventario de las
diferentes formas que los hechos pueden adoptar (R u s s e l l , 1959.
pp. 161 y 108; 1919, pp. 169; 1918, p. 216). De modo similar se ma
nifiesta Moore: El primer y ms importante problema de la filosofa
es ofrecer una descripcin general de la totalidad del universo (1953.

DOCTRINAS Y TPICOS

165

pp. 1-2). Y finalmente, pero de importancia no menor, estn las nume


rosas manifestaciones recientes de esta misma actitud, que incluyen a
todos aquellos pensadores que, tras haber realizado un giro ontolgi
co, han considerado a la investigacin metafsica de la realidad como
la vocacin definitoria de la filosofa, y que van desde los naturalistas
quineanos, pasando por los metafsicos kripkeanos, hasta Searle, que
busca una teora unificada de la realidad (2004).
En un determinado pasaje, atribuye Dummett a la filosofa analti
ca el objetivo metafisico de describir las caractersticas estructurales
mximamente generales de la realidad, aunque a travs de una pura
reflexin, sin participacin alguna de la investigacin emprica y por
tanto extrapolando las caractersticas estructurales mximamente ge
nerales de nuestro pensamiento o de nuestro lenguaje. No introduce
diferencia alguna el hecho de que se tome al lenguaje como algo ante
rior al pensamiento en el orden de la explicacin o que sea el pensa
miento lo que preceda al lenguaje. Lo primero es sin duda el orden de
prioridad tradicional y, hasta muy recientemente, una marca comn de
la filosofa analtica (1992, pp. 133-134). De acuerdo con Green, esto
debilita la amenaza que plantea a su definicin el hecho indiscutible
de que Moore y Russell se interesaban ms por el mundo que por el
pensamiento o el lenguaje. En cuanto a lo que Dummett pretenda
querer decir por una exposicin del pensamiento, se trata simplemente
de una explicacin de los objetos de nuestros pensamientos, de una
exposicin del mundo sobre el que nosotros pensamos, o de una ex
hibicin del mobiliario del universo sobre el que nosotros pensamos
y hablamos (2001, pp. 519-520).
Pero esta defensa comercia con un equvoco entre el contenido y el
objeto de nuestro pensamiento. El contenido de una de mis creencias
ms arraigadas es que el Vesubio es un volcn, y el objeto de esa creen
cia es el Vesubio mismo. Solamente el objeto, no el contenido, es par
te del mundo sobre el cual pensamos. El anlisis de Dummett sobre
el pensamiento no escudria los objetos predominantemente materia
les que en su gran mayora constituyen el tema de nuestros pensamien
tos; de otro modo sera preciso emprender, para cada objeto, una pro
lija investigacin emprica. Lo que Dummett analiza ms bien es lo
que los filsofos contemporneos llaman el contenido proposicional, es decir, lo que el individuo piensa y lo que se dice mediante la
oracin que expresa ese pensamiento.
Green lleva razn al observar el paralelo existente entre el pasaje de
Dummett y los filsofos analticos que sostienen o asumen que el an
lisis del contenido de nuestros pensamientos o sentencias puede pro

166

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

porcionar conocimiento sobre los constituyentes ltimos de la reali


dad4. Pero no acierta a observar que esta conclusin es inconsistente
con la definicin original de Dummett. Segn (1), el anlisis del pen
samiento no es un mtodo para obtener intuiciones metafsicas sobre
la realidad, sino la meta intrnseca de la filosofa analtica. Y se supone
que esto, conjuntamente con (3), proporciona la base lgica para (4),
la tesis de que la filosofa del lenguaje es el fundamento del tema cen
tral que Dummett trata como definitorio de la filosofa analtica.
Entre los oponentes a esta pretensin se encuentran todos los que
consideran a la filosofa del lenguaje como una rama de la filosofa de
la mente. Igualmente se engloban aqu los pensadores que se extien
den desde Foot y a travs de Rawls hasta Williams y que se proponen
fundamentar una teora moral y poltica sin apoyarse en una teora del
significado. Finalmente, y de manera ms decisiva, se encuentran los
proponentes paradigmticos del giro lingstico. Segn el Manifiesto
del Crculo de Viena, la tarea del quehacer filosfico consiste en la
clarificacin de los problemas filosficos ms que en la pro
puesta de pronunciamientos filosficos especiales (1929, p. 8) so
bre el lenguaje y el significado. Y Wittgenstein rechaz explcitamen
te la sugerencia de que la filosofa del lenguaje fuera el fundamento de
la filosofa. La tarea fundamental de la filosofa no es la de investigar
o bien el pensamiento o bien el lenguaje, sino la de resolver problemas
filosficos, cuestiones que parecen intratables debido a que no son
atribuibles a ignorancia fctica. En contraste con l (Wittgenstein)
Dummett tambin niega que sea necesario clarificar conceptos tales
como los de lenguaje y significado antes de proceder a la clarifi
cacin de otros (vase G l o c k , 1996, p. 247).
Concentrmonos ahora en (3). La debilidad del lazo entre filosofa
analtica y giro lingstico tendra que ser expuesta ms o menos como
sigue: en la medida en que la filosofa se ocupa del anlisis del conte
nido del pensamiento ms que de la gnesis del pensar, de la constitu
cin de la realidad o de la sostenibilidad de los principios morales, la
filosofa se ve obligada a hacerlo mediante el anlisis de la expresin
significativa del pensamiento.
Entendido de un modo adecuadamente vago, este enfoque general
fue adoptado por Wittgenstein y sus seguidores, por la mayora de los
4
Para Russell, la filosofa estudia la forma lgica de las proposiciones. Puesto
que hay una fundamental identidad de estructura entre las proposiciones verdaderas y
los hechos, un inventario de las formas lgicas de las proposiciones revelar la estruc
tura esencial de la realidad (1914, pp. 33, 216-217; 1917, p. 75; 1918, pp. 197, 216217, 234).

DOCTRINAS Y TPICOS

167

positivistas lgicos y los analistas conceptuales, por Quine, Davidson


y, por supuesto, el propio Dummett. Ayer, por ejemplo, lo adopt tras
haberlo apuntalado por la terminante advertencia: El proceso del
pensamiento no es distinto de su propia expresin (1947, p. 25).
Al mismo tiempo, esta concepcin lingstica del pensamiento era
repudiada por muchos representantes de la principal corriente contem
pornea de la filosofa anglfona. Tras invertir el orden de prioridad
explicativa entre pensamiento y lenguaje, tomaron en cuenta la posibi
lidad de pensamientos pre-lingsticos y de contenido no-conceptual, y partiendo de aqu consideraron secundaria a la filosofa del
lenguaje no slo en trminos de meta final, sino tambin en trminos
del mtodo de la filosofa. El propio Dummett reconoci esta postura
en los filsofos oxonienses Gareth Evans y Christopher Peacocke
(1993, II, p. 112). John Searle, Thomas Nagel y Colin McGinn se
unieron igualmente a esta corriente, y lo mismo hicieron los filsofos
Chisholm y Castaeda de la generacin anterior.
Dummett estaba preparado para tragarse el sapo de aceptar que ta
les filsofos dejaran de ser analticos. Su postura resuelta ha sido de
fendida, adems, sobre la base de que estos pensadores se limitaban
simplemente a indicar que, en parte como resultado de su connivencia
con la ciencia cognitiva, la filosofa analtica estaba perdiendo su iden
tidad distintiva y su liderazgo para un acercamiento a la fenomenolo
ga (G r e e n , 2001, pp. 512-513 y 526-528). No obstante, el problema
tiene con mucho un alcance mayor.
La idea de que el pensamiento es independiente del lenguaje y an
terior a l incluso en el orden del anlisis, se remonta al alborear de la
filosofa analtica. Es por tanto imperativo distinguir entre el naci
miento de la filosofa analtica por una parte, y el giro lingstico pos
terior por otra. Como el propio Dummett reconoce, el expediente de
producir por extrusin pensamientos por parte de la mente (1993,
cap. 4) conduce en primer lugar a una concepcin ms platnica que
lingstica de los pensamientos, una concepcin en la que stos se
presentan como entidades abstractas ms que como abstracciones a
partir de lo que la gente dice o pudiera decir. Para Bolzano y Frege al
parecer, la objetividad y necesidad de la lgica slo pueden quedar
aseguradas cuando su material proposiciones o pensamientos
queda trasladado desde la esfera de lo mental a un tercer mbito abs
tracto ms all del espacio y el tiempo. Algunos eruditos han sostenido
que esta concepcin platonista impidi que Frege, para Dummett el
filsofo analtico par excellence, realizara nunca un giro lingstico

,^NS8^ M a , m i> y

sm M v

168

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

cas eran elementos que favorecan su proyecto logicista (S l u g a , 1997),


un proyecto que en ltima instancia era una empresa epistemolgica
puesto que buscaba proporcionar a la matemtica unos fundamentos
seguros. Sin la menor duda, Frege mostr un considerable inters por
los lenguajes naturales y ocasionalmente se apoy en la gramtica or
dinaria para construir su sistema formal. Igualmente consider al len
guaje como el nico espejo de los pensamientos que el hombre posee.
Pero achac esta condicin a las limitaciones del conocimiento huma
no ms que a la naturaleza intrnseca de los pensamientos. El lenguaje
es un espejo distorsionante, y por esta razn la conceptografa se dis
tancia del lenguaje ordinario a fin de reflejar con ms precisin la es
tructura del pensamiento. La lgica debera mantener una batalla sin
fin contra [...] aquellas partes de la gramtica que se muestran incapa
ces de dar expresin a lo que tiene carcter lgico. No puede ser
tarea de la lgica investigar el lenguaje y determinar lo que hay conte
nido en una expresin lingstica. Todo el que desee aprender lgica
partiendo del lenguaje, es como un adulto que pretenda aprender la
manera de pensar buscando la ayuda de un nio. Cuando los hombres
crearon el lenguaje, se encontraban en el estadio infantil del pensar
figurativo. Los lenguajes no han sido hechos para que coincidan con el
gobierno de la lgica (1979, pp. 6-7; 1980, pp. 67-68).
En los escritos de RusseJ 1 encontramos manifestaciones diversas
sobre esta cuestin. En mi opinin, el estudio de la gramtica es ca
paz de arrojar ms luz sobre cuestiones filosficas de lo que comn
mente suponen los filsofos. Aunque no se pueda asumir acrticamente que una distincin gramatical corresponda a una diferencia
filosfica genuina, con todo una de ellas puede ser prima facie eviden
cia de la otra (1903, p. 42). Pero igualmente mantiene Russell que la
naturaleza abstracta de la lgica se impone sobre los lenguajes natura
les. Pues el lenguaje ordinario est enraizado en un cierto sentimien
to acerca de la lgica, un sentimiento que nuestros ancestros primiti
vos ya tenan (1918, p. 234).
Moore se interes bastante por el anlisis o la definicin de concep
tos, puesto que las proposiciones y los conceptos eran para l los com
ponentes del mundo ms que del pensamiento o del lenguaje (1953, pp.
1-2; 1899, pp. 4-8). Por esta razn busc definiciones reales en lugar de
nominales de los conceptos a analizar. Lo cual quiere decir que no trat
d e i n f o r m a r s o b r e e l sig n ific a d o de las exp resio n es (p ese a sus admira
dores posteriores entre los filsofos lingsticos), sino de examinar los
elementos de los conccptos y de las proposiciones que esas expresiones
representan. Moore distingui tajantemente entre establecer la defin-

DOCTRINAS Y TPICOS

169

rrbal de una palabra e inspeccionar con el ojo de la mente lo que


I - .epto denota (1903, p. 6; 1942, p. 664; vase H acker , 1997b).
Z :orrecto que el atomismo lgico del Russell maduro y del primer
P la nstein se muevan en tomo a la idea de que la lgica tiene implica r metafsicas dado que la estructura de la realidad es idntica a la
i-. .Tjra del pensamiento, del mismo modo que la epistemologa tiene
pa. Kant implicaciones metafsicas puesto que la estructura de la realie identifica con la de la experiencia. Pero esto no equivale a aceptar
i ,_::onal identificacin de la estructura de las proposiciones con la
ss~ -. rara de las sentencias, y el anlisis de proposiciones con el anlisis
e nguaje. En contraste con Frege, los jvenes Moore y Russell conleraban a las proposiciones y los conceptos como componentes inme- s de la realidad ms que como los sentidos de las expresiones lingnsdcas; por lo cual su anlisis no tena ninguna vinculacin intrnseca
e el anlisis del lenguaje (M o n k , 1997, pp. 47-50).
Y aqu hay lugar para una posible rplica en nombre de Dummett.
_ s disidentes ms chocantes desde un enfoque lingstico del pensa_ ento son o bien contemporneos o bien figuras desde los comienzos
-jm o s de la filosofa analtica. Pero cabra replicar que tanto el prin. rio como el final de una tradicin son casos difciles para una taxo: m a , y que los casos difciles son una base pobre para una ley gener. Sin embargo, aun en el caso de que esta respuesta quedara
rgitimada, no podra resolver tampoco otro problema. La definicin
ngstica de Dummett no slo excluye a los filsofos analticos paragmticos, desde los primeros platnicos hasta los ltimos mentalis-s , sino que incluye tambin a los filsofos paradigmticos continen
t e s . Una obra de Heidegger lleva por ttulo De camino al habla. Para
: .en o para mal, los heideggerianos han llegado a su destino. La jerga
e una buena parte de la filosofa continental notablemente el postestructuralismo francs no proviene de la metafsica o de la psicolo
ga, sino de la lingstica y la semitica ( D er r id a , 1967; F o ucault ,
1973, p. 386; vase R o rty , 1982, p. xx). Por otra parte, la idea de que
el pensamiento y la experiencia humana son esencialmente lingsti
cos, es un lugar comn entre los filsofos hermenuticos. Gadamer
escribe que el Ser que puede ser entendido es el lenguaje (1960,
p. 450; vase tambin 1967, p. 19), y Ricoeur es bien conocido por su
aforismo el smbolo nos hace pensar (citado en T hiselton , 1998)5.
5
Dejo de lado el giro lingstico que la teora crtica tom cuando Habermas
ocup el asiento del conductor (p. ej., 1979), puesto que juntamente con su amigo
Apel (1980) ambos se inspiraron en parte en los filsofos analticos.

170

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

De hecho, la corriente empirista dominante en filosofa analtica,


obsesionada desde siempre por la presencia del material bruto en la
mente del individuo (impresiones, datos sensoriales, estimulaciones
neurales), parece estar peor equipada que la tradicin hermenutica
para hacer justicia a un fenmeno intersubjetivo tan complejo como es
el lenguaje. En el ao 1918, cuando filsofos alemanes como Hamann,
Herder, Humboldt y Schleiermacher haban venido explorando duran
te siglos la naturaleza social e histrica de la comprensin lingstica,
un genio analtico como Russell permaneca tan obsesionado con la
idea de que los significados de las palabras son datos sensoriales pri
vados que se arriesg a proclamar que la gente no sera capaz de ha
blar entre s a menos que adjudicara a sus propias palabras significa
dos bastante diferentes (1918, p. 195). En contraste con esto, Gadamer
afirma: La comprensin ha de ser concebida no tanto como un acto
de subjetividad, sino ms bien como un movimiento hacia un lugar
dentro de la tradicin en la que la primera ocurre (1960, Prefacio).
Mulligan (1991, pp. 17-18) aade la siguiente nota de cautela: Las
comparaciones entre los giros de lenguaje analticos y continentales
son vacas, puesto que olvidan el hecho de que los ltimos estn
empotrados en las diversas formas del idealismo (trascendental). A mi
parecer, Nietzsche y Gadamer son claras excepciones de esta afirma
cin. Mas de ser correcta, esta afirmacin aadira agua a mi molino.
Pues en tal caso, la caracterstica distintiva de la filosofa analtica no
sera precisamente una preocupacin por el lenguaje per se. Pero el
realismo es igualmente inadecuado como caracterstica distintiva. No
es evidentemente claro que el contraste realismo/idealismo equivalga
a ninguna tradicin filosfica. Por otra parte, no hay literalmente nin
guna forma de idealismo que no haya sido convalidada por un filsofo
analtico u otro: bien haya sido por la va del solipsismo trascendental
del Tractatus a travs del fenomenalismo de Russell y el primer Crcu
lo de Viena hasta el idealismo berkeleiano (F o s t e r , 1982), o bien des
de el verificacionismo de los positivistas hasta el realismo interno de
Putnam y el anti-realismo de Dummett por otro6.
6
Cooper (1994) se resiste tambin a adjudicar a los filsofos continentales el
giro lingstico. Su razn estriba en el hecho de que stos rechazan el proyecto anal
tico de una teora del significado que explcita un sistema de reglas y que supuesta
mente gua la competencia lingstica. Pero aun cuando se pudiera hacer caso omiso
de la aceptacin de Habermas y Apel de este proyecto, algunos filsofos analticos se
mostraran hostiles a l. Entre stos se incluyen los wittgensteinianos ( B a k e r y
H a c k e r , 1984) como tambin los seguidores de Quine y del ltimo Davidson (vase
G l o c k , 2003a, cap. 8.4).

DOCTRINAS Y TPICOS

171

Permtaseme acabar con una nota ms positiva. Sera conveniente


distinguir entre la teora meta-filosfica y la prctica de contraejem
plos para la definicin de Dummett. Esta ltima le debe su plausibilidad al hecho de que los filsofos pueden realizar un giro lingstico
en sus procedimientos reales sin tener que adoptarlo o suscribirlo.
Tanto el anlisis conceptual de Moore y el anlisis reductivo de Russell en la teora de las descripciones, operan a un nivel lingstico, en
el primer caso comparando la definicin de un trmino con las opi
niones comnmente aceptadas sobre su aplicabilidad; en el segundo
caso, parafraseando las sentencias con ayuda de una nueva notacin.
Por su parte, incluso mentalistas con carnet como Fodor siguen pre
ocupados por el lenguaje y los temas semiticos. Mas esto no es una
coincidencia. En primer lugar, el giro lingstico ha colocado la natu
raleza de la intencionalidad en el centro de la filosofa. Y con ello ha
establecido la agenda para las actuales teoras del significado y del
contenido. Incluso el enfoque lingstico de esta agenda sigue siendo
pertinente. Con independencia de que en la actualidad se lo considere
o no anterior al pensamiento, el lenguaje proporciona el caso ms
claro y paradigmtico de intencionalidad, y configura la discusin de
esta ltima. En segundo lugar, cuando se aborda el tema de la eluci
dacin filosfica del pensamiento, ni siquiera el ms entusiasta de los
subjetivistas puede abstenerse de considerar las sentencias. Pues slo
a travs de su expresin lingstica, los pensamientos son suscepti
bles de una parfrasis intersubjetiva y del anlisis en sus componen
tes. En tercer lugar, y al menos en la prctica, la mayora de los fil
sofos analticos no slo reconoce que el anlisis de conceptos y la
parfrasis de proposiciones constituyen una importante parte de la
filosofa (y tal vez una propedutica); del mismo modo aceptan la co
nexin entre conceptos y proposiciones por una parte, y el significa
do de las palabras y las oraciones por otra. Finalmente, la filosofa
analtica es en gran medida una lgica informal un pensar crtico
en la jerga del plan de estudios contemporneo aplicada al discurso
filosfico. Mas cuando llega el momento de fijar el significado de las
cuestiones, el contenido de las demandas y la fuerza de los argumen
tos, es crucial estar seguro del significado preciso de las proposicio
nes en las que todas esas cuestiones, afirmaciones y argumentaciones
han sido expresadas.
Sm embargo, incluso aunque la filosofa analtica contine em
pleando de grado o por fuerza mtodos lingsticos, el giro lingstico
no es una doctrina que slo y nicamente subscriban los filsofos
analticos.

172

3.

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA ?

FILOSOFA Y CIENCIA

Un tercer grupo de definiciones doctrinales gira en tomo a la rela


cin entre filosofa y ciencia, en particular en las ciencias naturales.
Mas resulta un tanto desconcertante observar que existen de hecho dos
versiones diametralmente opuestas del modo en que la filosofa anal
tica contempla esta relacin.
Segn una, la filosofa analtica suscribe una distincin kantianowittgensteiniana entre lo a priori, el anlisis conceptual de la filosofa,
y lo a posteriori, las descripciones y explicaciones fcticas de la cien
cia. Esta versin es defendida por Hacker en pasajes que sostienen que
Quine desafa al movimiento analtico en lugar de formar parte de l7,
y que incluye a Wittgenstein y en su onda, al anlisis conceptual prac
ticado en Cambridge y ms tarde en Oxford. Igualmente se extiende a
la posicin oficial del Crculo de Viena, que distingua entre ciencia y
filosofa, tratando a esta ltima como una disciplina de segundo orden
que se refleja en la lgica de la ciencia.
Pero la idea de filosofa como algo cualitativamente distinto de la
ciencia no encaja ni en los comienzos de la filosofa analtica en Russell ni en la actual corriente naturalista. Para Russell, como hemos
visto, la filosofa no es inferior a la ciencia en la empresa de investigar
la realidad. La filosofa se ocupa de los rasgos ms generales y omni
presentes de la realidad. El propio Russell consideraba tambin a la
filosofa como una proto-ciencia, un anlisis de cuestiones que no se
dejan tratar an por los mtodos de la ciencia emprica. La filosofa se
debate con un problema que parece ser insoluble hasta que, como
resultado de un progreso filosfico y ms tarde de un avance cientfi
co, admita ser investigado por una nueva disciplina emprica que se
desgaje de la filosofa. Bajo estas dos versiones alienta el anhelo de un
mtodo cientfico en filosofa capaz de lograr el tipo de progreso
gradual pero sistemtico alcanzado por la ciencias naturales (R u s se l l ,
1903, pp. xv, 3-11 y 106; 1912, p. 90; 1914, cap. 2; 1925, p. 32).
Segn Quine, la propia o verdadera filosofa cientfica no se li
mita a emular los mtodos de las ciencias deductivo-nomolgicas,
puesto que ella misma forma un continuo con la ciencia y de hecho
es parte de la ciencia. Quine desea borrar o al menos desdibujar la
distincin entre la filosofa y las diversas ciencias (1970, p. 2; 1994,
7
1996, pp. xi y 195, cap. i. La versin oficial de Hacker es histrica, puesto que
contempla a la filosofa analtica como un movimiento histrico, aunque uno que ex
cluye a Quine. Vase cap. 8, 2-4.

DOCTRINAS Y TPICOS

173

57, pp. 47 y 51). Y para ello ofrece variadas exposiciones sobre el pa


pel que la filosofa ha de jugar dentro de la ciencia. En algunas ocasio
nes se sirve de la famosa imagen de la filosofa que ofrece Locke
como una criada: la filosofa es una sirvienta de la ciencia cuya ta
rea consiste en tratar de atar cabos sueltos tales como las paradojas
y las cuestiones de evidencia, problemas que los cientficos tienden a
ignorar. En otras, se aproxima a la imagen aristotlica ms lisonjera de
la filosofa como reina de las ciencias. La filosofa se ocupa de con
ceptos generales ms bsicos de la ciencia como son los de verdad,
existencia y necesidad (1994, pp. 47-48, 57). En pasajes ms tpicos,
Quine sige a Russell y expresa la misma idea por referencia a la reali
dad ms que a los conceptos. La filosofa se interesa en iluminar o
arrojar luz sobre los rasgos ms generales la realidad; investiga el
mobiliario fundamental de nuestro universo, y difiere de la ciencia
slo cuantitativamente en la generalidad y amplitud de sus cuestiones
y categoras (1960, pp. 161, 254, 228-229 y 275-276).
Hacker es consciente, por supuesto, de que la concepcin de Quine
de la filosofa analtica como un continuo con la ciencia se retrotrae en
muchos respectos a la de Russell. Sin embargo, Quine mantiene que
este hecho no milita en contra de su propia concepcin de la filosofa
analtica, puesto que la concepcin russelliana permaneci dormida
durante cuarenta aos, y que l mismo no comparte en absoluto la
explicacin que ofreca Russell del anlisis lgico (1996, pp. 319320n). Las dos versiones son discutibles. Ni los americanos se convir
tieron al positivismo lgico (Nagel, Morris) ni la severa rama antiwittgensteiniana del Crculo de Viena dirigida por Neurath subscribi
una demarcacin entre filosofa y ciencia. Como testigo del siguiente
contraste, escriba Schlick en 1930:
Pero, qu es [la filosofa] entonces? No una ciencia ciertamente, sino algo
tan grande y significativo que puede continuar vindose honrada de aqu en
adelante, al igual que en los tiempos antiguos, como la reina de las ciencias;
pues en ninguna parte se ha dicho que la reina de las ciencias ha de ser tambin
una ciencia. Ahora discernimos en ella [...] no un sistema de conocimiento,
sino un sistema de actos; de hecho, la filosofa es la actividad mediante la cual
queda establecido o descubierto el significado de los enunciados. La filosofa
explica o aclara las proposiciones, la ciencia las verifica (1979, 11, p. 157).

Y en 1931 responda Neurath:


Todos los miembros del Crculo de Viena coinciden en reconocer que no
existe ninguna filosofa que posea sus propias proposiciones especiales. Al
gunas personas, sin embargo, siguen empendose en separar la discusin de

174

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

los fundamentos conceptuales de las ciencias del cuerpo de la labor cientfica;


y esto permitira sin duda la continuacin del filosofar. Un reflexin ms
profunda muestra que incluso esta separacin es inviable, y que la definicin de
conceptos es parte y parcela de la obra de la ciencia unificada (1983, p. 52).

Por otra parte, inclnso aunque antes de Quine no hubieran existido


seguidores de las ideas de 'Russell sobre la relacin entre filosofia y
ciencia, las opiniones de Russell no hubieran sido ni remotamente olvi
dadas ni siquiera entre los esclavos de su antpoda Wittgenstein. Todas
ellas seguan siendo un indispensable punto de referencia para los fil
sofos analticos, incluso durante los buenos tiempos de la distincin en
tre filosofa y ciencia entre los aos treinta y sesenta. Austin comparti
incluso con Russell la imagen de la filosofa como una protociencia:
En la historia de la investigacin humana, la filosofa ocupa el lugar central
del sol, inicial, seminal y tumultuoso: de cuando en cuando arroja una porcin de
s mismo para que se asiente como una ciencia, un planeta, fro y bien regulado,
progresando regularmente hacia un estado final distante [...]. No es posible que
el siglo venidero pueda asistir al nacimiento, mediante la labor conjunta de fil
sofos, gramticos y numerosos estudiantes, de una verdadera y comprehensiva
ciencia del lenguaje? Entonces nos habremos liberado de una o ms partes de la
filosofa (aunque an quedar bastante) del nico modo en que uno se pueda li
brar de ella; dndole un puntapi desde lo alto de la escalera (1970, p. 232).

Tal es precisamente el tipo de visin que dirige los esfuerzos inter


disciplinarios en la ciencia cognitiva, en su caso una visin inspirada
por el naturalismo quineano.
La razn para considerar a Quine como emblemtico de una rama
particular de la filosofa analtica es aplastante, pues es considerado
como el filsofo analtico ms eminente despus de Wittgenstein por
una mayora de los que se consideran a s mismos como filsofos ana
lticos, incluyendo a muchos que no suscriben sus doctrinas. Por otra
parte, Quine se muestra explcitamente preocupado por la parfrasis y
el anlisis lgico. Los ejemplos de ello son legin en Palabra y objeto,
y al igual que Ramsey trat la teora de las descripciones como un
paradigma de la filosofa, del mismo modo se comporta Quine con la
explicacin del par ordenado (Hyltoisi, 199%, p. 50). Finalmente, el
anlisis lgico de Quine se acerca mucho al de Russell, no slo en su
instrumentacin, en especial en la teora de las descripciones, sino
tambin en otro respecto (y aqu estoy en desacuerdo con Hylton).
Quine se afana por disear un lenguaje ideal o notacin cannica que
exhiba la estructura real de la realidad, ms que, por ejemplo, de la
forma lgica oculta tras el lenguaje ordinario.

DOCTRINAS Y TPICOS

175

Algunos acadmicos, como es el caso de ciertos neuro-filsofos


toman a Quine de manera literal y tratan de resolver directamente los
problemas filosficos mediante investigaciones cientficas, olvidando
completamente lo apriori y las cuestiones conceptuales. Hay sin duda
alguna razn para insistir en que tales cientficos no cuentan como
filsofos analticos, o ni siquiera como filsofos tout court. Pero s es
innegable el hecho de que importantes filsofos analticos tales como
Russell, Neurath y Quine hayan considerado a la filosofa como parte
de, o en todo caso continua con, la ciencia.
La segunda definicin doctrinal basada en la relacin entre filoso
fa y ciencia se mueve en la direccin opuesta a la primera. sta ltima
identifica a la filosofa analtica con el naturalismo. En la onda de
Quine, pocos filsofos analticos actuales se atreveran a publicar un
libro sobre filosofa de la mente sin mostrar al menos alguna forma de
naturalismo en el prefacio. As, Jackson escribe: La mayora de los
filsofos analticos se describen a s mismos como naturalistas (2003,
p. 32). Kim confina este punto al presente: Si de la actual filosofa
analtica puede decirse que tiene alguna ideologa filosfica, sta es,
incuestionablemente, el naturalismo (2003, p. 84). Y Leiter (2004a,
p. 5) diagnostica un giro naturalista en filosofa que rivalice en im
portancia con el anterior giro lingstico. Sin embargo, mantener que
la filosofa analtica es esencial o incluso predominantemente natura
lista es justamente tan errneo como disociarla del naturalismo. Aun
que en los aos recientes se ha registrado una notable inclinacin hacia
el naturalismo, el movimiento ha encontrado una notable resistencia
por parte de figuras tan eminentes como Strawson, Kripke, McDowell,
Dummett y Putnam (vase P u t n a m , 1992, pp. ix-x). Pero a fin de
apreciar ms detalladamente la relacin entre filosofa y naturalismo
convendra obtener previamente una idea ms detallada de este ltimo.
En el ao 1954 observaba Emest Nagel: el nmero de disciplinas
distinguibles en las que la palabra naturalismo ha contado en la his
toria de la filosofa es notorio (1954, p. 3). Esta observacin es inclu
so ms apropiada en la actualidad (vase K e il , 2008). Hay casi tantas
definiciones del naturalismo como proponentes. Sin embargo, cabe
distinguir al menos tres tipos diferentes de naturalismo:
El naturalismo metafilosfico sostiene que la filosofa es una
rama de, o un continuo con, la ciencia natural;
el naturalismo epistemolgico, que no es ms que un ciencismo, pues insiste en que no existe conocimiento genuino fuera de la
ciencia natural;

176

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

el naturalismo ontolgico, que niega que haya un mbito distin


to dei mundo natural de la materia, de la energa y de los objetos o
sucesos espacio-temporales.
Entre estas posturas se dan importantes conexiones. Lo que cuenta
como natural para el naturalismo ontolgico es formulable mediante
criterios metafsicos independientes, por ejemplo, como algo inmerso
en el mbito espacio-temporal-causal (K a t z , 1990, p. 239; y simi
larmente A r m s t r o n g , 1983, p. 82). Este tipo de naturalismo represen
ta una postura monista sobre lo que existe o es real. Es una versin del
materialismo o, asumiendo que la moderna fsica post-mecanicista ad
mite fenmenos que no son materiales, una versin del fisicalismo.
Alternativamente, lo que cuenta como natural puede explicarse mec
nicamente como el rasgo distintivo que representa al explanandum o al
explanans en la explicacin cientfica (D a n t o , 1967, p. 448). En las
conocidas palabras de Sellarsi en su dimensin de describir y expli
car al mundo, la ciencia es la medida de todas las cosas, de lo que es
que es, y de lo que no es que no es (1963, p. 173).
Una razn de que el naturalismo suela preferir con frecuencia la
segunda opcin (aparte de la ms obvia de poder aislar de la crtica
filosfica directa sus manifestaciones ontolgicas) se encuentra en su
capacidad para difuminar un conflicto potencial entre el naturalismo
ontologico y el metafilosfico. En lugar de pronunciarse ex cathedra
sobre lo que existe, basndose en una contemplacin a priori, el natu
ralismo sigue el ejemplo de la ciencia. La cuestin sobre lo que existe
queda transformada en la cuestin sobre lo que la ciencia reconoce.
Esta idea se remonta a Quine, cuya ontologia naturalista se apoya en la
conviccin de que es en la ciencia misma, y no en alguna filosofa
anterior, donde la realidad ha de ser identificada y descrita (1981,
P- 21).
El naturalismo metafilosfico, por su parte, es conocido tambin
como naturalismo metodolgico, puesto que se ocupa de los tpi
cos, procedimientos y resultados del filosofar propiamente dicho, e
incita a los filsofos a emular los mtodos de las ciencias especiales
(p. ej., M a d d y , 1998, p. 161; L eiter, 2001, pp. 82-84). Los naturalis
tas metafilosficos caracterizan diversamente a la filosofa o bien
como parte de la ciencia, o bien como formando un continuum con
ella. La primera versin es la que est en juego cuando Quine describe
a la epistemologa naturalizada como un captulo de la psicologa y
por tanto de la ciencia natural (1969, p. 82; igualmente P a p in e a u ,
1993, p. 5). La segunda es la aludida cuando escribe: La filosofa

DOCTRINAS Y TPICOS

177

naturalista forma un continuo con la ciencia natural (1995, pp. 256257).


Es normal suponer que el naturalismo metafilosfico no es ms
que la aplicacin del naturalismo epistemolgico al mbito de la filo
sofa. Y esto presupone, a su vez, que la filosofa aspira al conocimien
to. Sin duda, sern muchos los que exclamen desesperados, aunque no
sin la oposicin de algunos filsofos analticos. Como ya hemos visto,
el primer Wittgenstein y Schlick rechazaron esta suposicin cognitivista. Ellos se inclinaban ciertamente por la combinacin del natura
lismo epistemolgico las nicas proposiciones con sentido y por
tanto las nicas candidatas para el conocimiento son las de la ciencia
emprica con el anti-naturalismo filosfico: la filosofa es una acti
vidad analtica ms que una doctrina y a fortiori distinta de la ciencia.
La cuestin relativa a lo que pueda contar como ciencia es una es
pina clavada en el costado del naturalismo epistemolgico. Sus repre
sentantes sostienen que el valor cognitivo sin ms se encuentra en la
ciencia y en ninguna otra parte, o que la ciencia es el camino ms
excelso hacia la verdad (M o r e l a n d , 1998, p. 37; Q u in e , 1995, p. 261).
Mas, qu disciplinas acadmicas quedan ensalzadas y cules humi
lladas con estos veredictos? Bajo el dominio de la unidad de la ciencia,
Hawks restringe sta al mbito de las ciencias naturales duras, en par
ticular al de la fsica, y admite otras disciplinas slo en la medida en
que sus leyes puedan ser derivadas de las propias de esta ciencia. Doves, a menudo en vena pragmatista, le da la bienvenida a toda discipli
na que sea cognitivamente fructfera, incluyendo a la biologa, a la
psicologa e incluso a las ciencias sociales e histricas. Hay aqu ence
rrado todo un espectro de posibles posturas, y son muchos los natura
listas que se mueven entre diferentes lugares de tal espectro (cf. Q u i
n e , 1969, p. 24; 2000, p. 411)
Finalmente, todas las versiones del naturalismo se presentan tanto
en forma eliminativista como reduccionista. Enfrentado con una serie
de contraejemplos mtodos filosficos que no se apoyan en la cien
cia, pretensiones cognitivas de carcter no-cientfico o entidades que
rebasan el mundo natural , el naturalista se enfrenta con dos opcio
nes: descartarlos como falsos, o tratar de mostrar que, tras un escruti
nio ms riguroso, todos ellos se resuelven en un fenmeno cientfico o
natural. Pero es exclusivamente la opcin reduccionista la que alimen
ta, sin embargo, el omnipresente proyecto de naturalizar fenmenos
tales como la intencionalidad, el significado o la moralidad. El objeti
vo de una empresa semejante es demostrar que el fenmeno en cues
tin es real solamente por el hecho de ser realmente alguna cosa

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

178

1987, p. 98), a saber: algo que es parte del orden natural y que
admite por tanto su ubicacin en el mbito de la ciencia. Por la misma
razn, la disciplina que se ocupe del fenmeno en cuestin tendr que
transformarse en una rama de la ciencia que proporcione una explica
cin causal de tal fenmeno, por ejemplo, la psicologa.
Un evidente problema para una definicin naturalista de la filosofa
analtica se encuentra en el hecho de que cada uno de estos dogmas ha
sido invalidado por una ilustre y ciertamente paradigmtica muestra.
Como ya hemos visto, correcta o equivocadamente una aplastante ma
yora de filsofos analticos anteriores a los aos ochenta ha repudiado
la naturalizacin de la moralidad, y su bandera sigue ondeando entre
las manos de los actuales kantianos y neointuicionistas contempor
neos. El intento de naturalizar la lgica no es otra cosa que psicologismo. Este intento fue ridiculizado por Frege: la explicacin causal de
un proceso mental que finaliza tomando alguna cosa por verdadera, no
puede ocupar nunca el lugar de la demostracin de lo que se ha toma
do por verdadero. Conviene distinguir entre las condiciones causales
para mantener una creencia y las condiciones lgicas para su verdad a
fin de no pensar, por ejemplo, que la prueba del teorema de Pitgoras
debera haber mencionado la cantidad de fosfatos que contiene nuestro
cerebro (1984, p. xviii; 1979; vase G l o c k , 1999b). Inspirado por
Frege, Geach no desmenuza sus palabras sobre el naturalismo reduc
cionista:
(F o d o r ,

Cuando tenemos noticia de un nuevo intento de explicar al modo naturalis


ta el razonamiento, el lenguaje o la eleccin moral, deberamos reaccionar
como si se nos dijera que alguien ha cuadrado el crculo o demostrado que V2
es racional: slo una leve curiosidad es lo adecuado cmo, si no, podra haber
quedado encubierta esta falacia? (1977, p. 52).

Esta declarada hostilidad conduce directamente al naturalismo epistmico. La idea de que no hay conocimiento alguno fuera del que pro
porciona la ciencia natural fue rechazada por Frege quien separ a la
lgica y a la matemtica de las disciplinas a posteriori saludada es
cpticamente por Moore que insista a su vez en la existencia de co
nocimiento no cientfico en tica y en el sentido comn , y alabada por
el ltimo Wittgenstein, que detestaba el espritu ciencista de su poca.
Todo esto provoc que incluso un filsofo tan indulgente como Strawson comentase: Ante un filistesmo como ste slo nos queda apartar
nuestros ojos (1997, p. 35; vase tambin D u m m e t t , 2007, p. 10).
Una importante rama dentro de la filosofa continental, la herme
nutica, se enfrenta al naturalismo epistmico insistiendo en que los

DOCTRINAS Y TPICOS

179

mtodos de las ciencias humanas y sociales son movimientos sui gene


ris que se mueven en torno a la comprensin, ms que a las explicacio
nes causales, de las ciencias nomolgicas deductivas. Yconsecuentes
con ello, los filsofos analticos, en especial Hempel, han combatido
este pluralismo metodolgico en nombre de la unidad de la ciencia.
Pero la unidad de la ciencia y su asimilacin de lo social a las ciencias
naturales no es una marca distintiva de la filosofa analtica (pace Mul l ig a n , 1991 , pp. 116 y 119). Existe tambin una versin analtica de
la hermenutica que incluye no slo a wittgensteimanos tales como
Yon Wright (1971) que contrasta razones y causas, smo tambin a Da
vidson (1980) que las identifica. Una distincin entre ciencia natural y
ciencia social ha sido a su vez investigada por Searle (1995)
Puede existir tambin conocimiento fuera del campo de la ciencia,
pero la filosofa debera seguir ocupando un lugar dentro de este, del
niente, sin embargo, distinguir entre la idea de que la filosofa debiera
emular ciertos ideales superiores de la ciencia moderna
como la
precisin, el escrutinio subjetivo de resultados, y la colaboracion y
la idea de que la filosofa persigue los mismos fines y emplea los mis
mos mtodos que la ciencia. Esta segunda pretensin es repudiada no
slo por los usuales crticos Wittgenstein y los analistas conceptua
les sino tambin por muchos de los que aspiran a filosofar en el
espritu cientfico de la primera idea.
Frege no se limit a negar que la lgica fuera una ciencia natural;
igualmente insisti en que la lgica es una disciplina an ms funda
mental que la metafsica o la psicologa (1893, p. xix). La idea wittgensteiniana de que debera haber una divisin del trabajo entre la
ciencia y la filosofa fue explcitamente propuesta por Schlick y Waismann. De maneta ms tcnica y otietvt&da, a V&c\ei\cv&, tsto \r\2Lg^\ es
tambin evidente en Camap. La filosofa no es una disciplina que
conste de una serie de proposiciones, sino un mtodo: el anlisis logi
co Desde un punto de vista negativo, este anlisis pone de manifiesto
el sinsentido metafisico. Desde el positivo, se convierte en la logica
de la ciencia, o sea: en el anlisis o explicacin de una serie de pro
posiciones, conceptos y mtodos cientficos (1937, p. 279). Esta de
marcacin entre filosofa y ciencia subyace a la distincin que introdu
ce Carnap entre proposiciones analticas y sintticas en Logische
Syntax derSprache {La sintaxis lgica del lenguaje), e igualmente a su
distincin entre cuestiones internas y externas en Empiricism, Semantics and Ontology (1956). Carnap se reafirm en ella al final de
su vida. La filosofa cientfica no es una ciencia que se entrometa en

180

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

la investigacin cientfica de la realidad. Es una filosofa que refleja


en esta investigacin el mismo sentido racional y espritu colaborador
que gua las exploraciones de primer-orden de los propios cientficos
(1964, pp. 133-134).
En lo que respecta a la cuestin fundamental del modo en que la
filosofa se relaciona con la ciencia, las lneas frontales dentro del Crculo de y'icm no se dan entre eJ ala derecha de Jos conservadores
(Schlick, Waismann) y el ala izquierda de los progresistas (Neurath,
Camap, Hahn), ni entre los fenomenalistas (Schlick, el primer Carnap)
y los fisicalistas (Neurath, el Camap posterior), sino entre los wittgensteinianos (Schlick, Waismann y Carnap) por una parte, y Neurath
por la otra, que anticip la asimilacin de la filosofa a la ciencia rea
lizada por Quine.
No es posible recuperar la idea de una filosofa analtica compro
metida con el naturalismo metafilosfico mediante una simple res
triccin al presente, a la manera de Kim. El rechazo de Quine de la
distincin analtico/sinttico ha encontrado amplia acogida, y conti
nan siendo numerosos los autores que siguen atrados por lo que para
ellos es sabidura axiomtica. Pero se van perfilando tambin ciertos
signos de disentimiento. Los seguidores de Wittgenstein, Grice y
Strawson siguen poniendo objeciones. Incluso en los Estados Unidos,
que tradicionalmente se haban inclinado hacia el naturalismo, Carnap
ha sido objeto de una reanimacin. As, Friedman sostiene que la dis
tincin camapiana entre proposiciones analticas y sintticas es exigi
da ms que excluida por el intento de dar sentido a la ciencia natural
(1997). Y en adicin a esto, varias formas de la distincin analtico/
sinttico han sido rehabilitadas por pensadores tan diversos como
Boghossian, Putnam y McDowell. Por otra parte, y aunque curiosa
mente ignorado por sus aclitos, el propio Quine lleg a reconocer que
hay una dicotoma legtima entre lo analtico y lo sinttico, una dico
toma que se aproxima a la concepcin intuitiva de la analiticidad:
una sentencia es analtica si todo el mundo se da cuenta de que es
verdadera cuando aprende el significado de sus palabras (1974, p. 79;
vase G l o c k , 2003a, pp. 81-86). Y la idea de la filosofa como anlisis
conceptual ha sido defendida de manera novedosa por Jackson (1998),
pese a sus simpatas naturalistas.
Incluso aunque todos los filsofos analticos hubieran tirado por la
borda la distincin analtico/sinttico, esto slo les impedira separar a
la filosofa de los fundamentos a los que ella aspira, u obtener (de ma
nera no obvia) resultados analticos o verdades conceptuales. Pero an
se podra demarcar a la filosofa siguiendo otras lneas. La ms obvia

DOCTRINAS Y TPICOS

181

de ellas es la idea de que la filosofa es una ciencia a priori. Combi


nando el naturalismo epistemolgico y el metafilosfico, Devitt insis
te en que hay solamente un modo de conocer la ruta emprica, que es
la base de la ciencia; de lo cual se sigue que desde una perspectiva
naturalista, debiramos negar que existiera algn conocimiento a prio
ri. (1996, 2, p. 49).
Por razones ya expuestas, sin embargo, sta es en realidad una pos
tura minoritaria en la carrera de la filosofa analtica. Frege rechaz la
tesis empirista de que todo conocimiento tiene su base en la induccin;
y aunque no le neg a Mili un chispazo de buen sentido, deploraba
que este chispazo tuviese que extinguirse por causa de la preconcepcin de que todo conocimiento es emprico (1884, p. 9, 3n, 4n). Pero
:anto Russell como Moore aceptaban la posibilidad de un conocimien
to a priori y consideraban a la filosofa como una disciplina a priori.
Los dos disentan de la postura de Mili que sostena que la tesis de que
todo conocimiento es a posteriori era tambin la fuerza impulsora
oculta tras el convencionalismo de los positivistas lgicos. Wittgenstein, el anlisis conceptual y sus retoos contemporneos, insistan
todos en el carcter no-emprico de la lgica, de la matemtica y de la
filosofa.
Incluso algunos de sus oponentes se mostraban comprometidos con
el conocimiento a priori. Bonjour se ha lanzado recientemente a la
defensa de la razn pura (1998), aunque no del modo que Kant hu
biera apreciado. Ms significativamente an, Kripke y sus numerosos
seguidores sostienen que algunas proposiciones p. ej., El metro
patrn mide un metro de largo son contingentes aunque a priori.
Por otra parte, su defensa de las proposiciones necesarias a posteriori
combina los descubrimientos cientficos, por ejemplo, que el agua
consiste en molculas de H20, con unas reflexiones a priori sobre la
semntica de los nombres propios y de los trminos de gnero natural.
De manera ms general, se acepta ampliamente que la metafsica postkripkeana presenta, al menos entre otras cosas, problemas no-empri
cos, proposiciones y lneas de razonamiento (Ja c k so n , 2003; Will ia m so n , 2004, pp. 127-128). Finalmente, Williams coloca aparte a
la filosofa sin invocar ni a la analtica ni al a priori, insistiendo en que
ella requiere una comprensin humanstica e histrica que est ausen
te en la ciencias naturales (2006).
La extendida impresin de que la filosofa analtica contempor
nea, al menos, est ligada con el naturalismo metafilosfico mantiene
una desgraciada deuda con el marketing intelectual. Quine y sus segui
dores son opuestos a la idea de una filosofa previa o filosofa

182

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

primera sobre la base de que las ciencias naturales son falibles y


corregibles pero no responden ante ningn tribunal supra-cientfico.
Yo no veo a la filosofa como una propedutica a priori o fundamen
to para la ciencia, sino como un continuo con la ciencia (1981, p. 72;
1969, p. 126).
Mediante esta estratagema han logrado desdibujar a sus oponentes
filsofos del lenguaje como Wittgenstein, Carnap, o Ryle con
ayuda de dos ideas que al parecer han quedado arrojadas al cubo de la
basura de la historia por el desarrollo de la ciencia. Una de ellas es la
doctrina aristotlica segn la cual la filosofa proporciona de por s los
axiomas con los que las ciencias especiales avanzan. La otra es la bs
queda cartesiana de una certeza absoluta. Pero todo esto no es ms que
una caricatura. Lo que los filsofos del lenguaje pretenden conseguir
no es una super-ciencia, ni algo que proporcione simplemente a la
mera ciencia unos fundamentos incontestables, sino una disciplina de
segundo orden que se ocupe de problemas de un tipo diferente con
ceptual o metodolgico . De hecho, todas estas reflexiones han aca
bado rechazando predominantemente la concepcin aristotlica de la
filosofa como reina de las ciencias y el fundacionalismo cartesiano.
Al mismo tiempo, estas dos posturas han encontrado tambin seguido
res en el seno de la filosofa analtica. El fundacionalismo, por ejem
plo, se extiende desde Ayer, a travs de Chisholm, hasta pensadores
contemporneos comoAlston, Audi y Sosa.
Una concepcin naturalista de la filosofa analtica no admite asen
tar su base en una variedad epistemolgica ni en una metafilosfica.
El naturalismo ontolgico parece ser una mejor apuesta. Son muchos
los cultivadores distinguidos que han elegido seguir el camino inter
medio entre la Escilla del naturalismo epistemolgico y el Caribdis del
sipematuralismo ontolgico. Es de sobra conocido que Wittgenstein
compar el lenguaje con un juego como el ajedrez. Por una parte, una
pieza del ajedrez es una figura de madera que admite ser descrita como
algo fsico. Por otra, no es posible explicar lo que es una pieza de ajel a

d l f c r c n -

cia entre una figura del ajedrez y un smvp\e Mozo de madera fto se
encuentra en que la primera est asociada con una enfadad abstracta o
con un proceso en un mbito mental separado. La diferencia esta en
que la pieza de ajedrez tiene un papel que cumplir en una practica
guiada por regias (1951,
Siguiendo la analoga de Wittgenstein, figuras contempornea.como Brandom, Hacker, McDowell y Putnam han desarrollado la idea
de que los seres humanos son especiales no porque esten conectado-

DOCTRINAS Y TPICOS

183

con una realidad que est ms all del mundo fsico del espacio, el
tiempo y la materia (un tercer mbito platnico o las sustancias carte
sianas del alma, por ejemplo), sino porque estas cosas slo pueden ser
adecuadamente entendidas desde una perspectiva normativa que es
ajena a las ciencias naturales. Hay conocimiento fuera de la ciencia
natural, conocimiento del lenguaje, de la lgica y de la matemtica,
por ejemplo. Mas el estatuto especial de este tipo de conocimiento no
deriva de un carcter especial de sus objetos entidades sobrenatura
les que estn ms all del espacio y el tiempo; por el contrario, tiene
que ser explicado por referencia a prcticas normativas (hablar, razo
nar, calcular) . Estas prcticas presuponen a su vez unos agentes con
capacidades instintivamente humanas. Pero mientras esas capacidades
no puedan ser adecuadamente caracterizadas en trminos fsicos, no
trascienden el mundo natural. Son caractersticas perfectamente inteli
gibles de animales de una especie nica; y tanto sus prerrequisitos
causales como su emergencia evolutiva pueden ser explicados por la
ciencia.
Sin recurrir a la normatividad, Davidson (1980, cap. II) sigue un cur
so paralelo. Su monismo anmalo es un monismo ontolgico unido a
un dualismo conceptual. Con esto intenta reconciliar la tesis naturalista
(anti-platnica y anti-cartesiana) de que no hay mbito alguno ms all
del mundo fsico con un reconocimiento de que el discurso mental y
semntico no es ni reducible ni reeemplazable por la terminologa de la
ciencia natural. No existen cosas tales como la mente, pero la gente
posee propiedades mentales [...] Tales propiedades estn en constante
cambio, y esos cambios son sucesos mentales (1994, p. 231).
Strawson distingua un naturalismo catlico liberal blando frente a
un naturalismo duro, restrictivo o reductivo (1985, pp. 1-2, 38-41). En
ese mismo espritu, McDowell distancia su propio naturalismo de
segunda naturaleza del naturalismo escueto (1996, caps. IV-V), y
Homsby (1997) su naturalismo ingenuo de las versiones ciencistas.
Todo esto es indicativo de una tendencia general entre los que se opo
nen al ciencismo y al reduccionismo a fin de distinguir entre tipos
buenos (ontolgicos) y malos (epistemolgicos) de naturalismo. No
obstante, la filosofa analtica cuenta tambin con importantes pensa
dores que se resisten al atractivo de unos y otros (vase C o r r a d in i y
L o w e , 2006). Para apreciar esto no hay ms que recordar que el natu
ralismo ontolgico excluye al menos tres venerables posiciones el
tesmo, el platonismo, y el dualismo de mente-cuerpo . Ni un Dios
creador trascendente, ni entidades abstractas ms all del espacio y el
tiempo, ni las almas cartesianas, ni los egos o yoes son habitantes del

184

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

mbito espacio-temporal. Existe una distinguida tradicin de testas


analticos, entre los que se incluyen Plantinga, Van Inwagen y Swinburne. Y est tambin la empresa ms especfica pero igualmente flo
reciente del tomismo analtico.
El platonismo no era justamente una fuerza dominante durante la
emergencia de la filosofa analtica con Bolzano, Frege, Moore y Russell, a la que tambin se adhirieron Church y Popper, entre otros. De
ella perdura an una opcin viva, por ejemplo en neo-fregeanos tales
como von Wright (1983). Adems, est generalmente reconocido que
tanto los naturalistas puros como los proponentes de la tercera va han
realizado su trabajo con ayuda de la lgica y la filosofa o bien por
reduccin o bien por eliminacin. Incluso Quine, el naturalista metafilosficopor excelencia, admite a regaadientes objetos abstractos o
sea, las clases en ontologa, puesto que son indispensables para la
ciencia y no pueden ser parafraseados (1960, 53-55). El dualismo
sustancial de mente-cuerpo es en muchos respectos la rama menos
popular del anti-naturalismo. Pero incluso as, ha sido rigurosamente
defendido por autores como Swinburne (1986) y Lowe (2000). Y
adems, con razn o sin ella, el consenso emergente afirma que los
qualia pueden constituirse en un obstculo letal para el fisicalismo
(vase C h a l m e r s , 1996; K i m , 2004) y por tanto para el naturalismo
ontolgico.
Aun definiendo disyuntivamente al naturalismo en tres de sus prin
cipales versiones, quedara excluida toda una serie de importantes fi
guras en la historia de la filosofa analtica. Algunas caracterizaciones
van incluso ms lejos al transformar el naturalismo desde una amplia
iglesia en otra omniabarcante y a toda prueba contra la amenaza de
paganos y herticos. As, Quine cualifica su credo ontolgico de que
el mundo es tan natural como la ciencia dice que es aadindole la
estipulacin eu la medida en que la ciencia natural sea correcta
(1992, p. 9). Irnicamente, esto es analtico. Por usar la propia ter
minologa de Quine, en la anterior sentencia, el trmino ciencia natu
ral no ocurre de una manera esencial; puede ser reemplazado por
el nombre de cualquier otra entidad que sea capaz de decir cmo es e\
mundo, ya sea que digamos Bush, o astrologa, o incluso algo tan
horroroso como deconstructivismo.
Otro famoso naturalista describi el naturalismo como algo guiado
por el respeto hacia las conclusiones de la ciencia natural, un segun
do naturalista famoso lo describi como menos un sistema filosfico
que un reconocimiento de las impresionantes implicaciones de las
ciencias fsicas y biolgicas, mientras declaraba: Ahora, todos no

DOCTRINAS Y TPICOS

185

sotros somos naturalistas. Y no sin razn, dada esta concepcin mini


malista. Pero como observ el hijo de este segundo naturalista: En
cuanto al naturalismo, tambin ste contena tonalidades negativas.
Pues era tan inspido y ambiguo como el pragmatismo. Uno podra
creer casi todo sobre el mundo e incluso algunas cosas sobre Dios, y
ser sin embargo un naturalista. Lo que se necesitaba era un nuevo ma
terialismo no reductivo. El primer naturalista fue Dewey (1944, p. 2),
el segundo R. W. Sellars (1922, p. i), y el tercero su hijo Wilfrid Sellars
(1979, p. 2). El joven Sellars est cargado de razn al condenar una
concepcin del naturalismo que se extiende incluso a los testas por
tentados que algunos de ellos se puedan sentir ahora inclinados a ad
herirse al partido ganador . Por otra parte, incluso aunque fuera leg
timo y fructfero caracterizar al naturalismo de semejante e indiscrimi
nada manera, esto no redimira a aquellos a los que ste se refera con
una definicin naturalista de la filosofa analtica. Para Dewey, R. W.
Sellars y los anteriormente referidos por el pronombre nosotros, no
eran filsofos analticos. Todos ellos quedan excluidos no justamente
por un uso filosfico comn, sino tambin por cualquier criterio que
pueda ser incluso remotamente plausible. Y lo mismo cabe decir de la
venganza de Nietzsche, pese a sus inclinaciones naturalistas. Larga
vida a la fsica, clam entusiasmado en La gaya ciencia (1882, 335).
4.

DEFINICIONES TEMTICAS

Aun aceptando que los filsofos analticos difieren respecto a doc


trinas que son claramente fundamentales, algunos comentaristas sos
tienen que permanecen unidos precisamente por los mismos tpicos
que alimentan su discusin. Cohn (1986, pp. 10-11 y 57) es segura
mente el nico filsofo que ha avanzado explcitamente una defini
cin temtica de la filosofa analtica susceptible de ser contrastada
con las definiciones doctrinales y metodolgicas, aunque no faltan los
autores que han caracterizado a la filosofa analtica en trminos tem
ticos. Es incluso ms comn encontrar observaciones tales como sta:
John Searle fue educado en la tradicin de la filosofa analtica, pero
l trasciende esa tradicin. Una razn para ello se encuentra en el he
cho de que escribe sobre una variedad de temas aunque su tradicin
anima a sus seguidores a ceirse escrupulosamente a ciertos aspectos
de unos determinados temas (F o t io n , 2000, p. 1).
Un popular prejuicio sobre la filosofa analtica es que sta suele in
teresarse por un conjunto muy reducido de temas que son propios de la

186

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

filosofa terica, en concreto la lgica (formal y filosfica), la filosofa


de la ciencia, la filosofa del lenguaje, la metafsica y la filosofa de la
mente. El papel de la tica y de la poltica dentro de la filosofa analtica
ser discutido en el captulo 7. Ah veremos que la filosofa analtica ha
sabido superar enteramente su relativo olvido de la moral y la teora
poltica entre los aos 1910 y 1960.
El caso de la esttica es semejante al de la tica. Los juicios de valor
estticos carecan de contenido para los positivistas lgicos y para el
primer Wittgenstein (1922, 6.42-6.421), y la esttica se restringa por
tanto al anlisis de los conceptos estticos y al examen del estatuto de
los enunciados estticos. Al igual que en el caso paralelo de la tica,
sin embargo, la proscripcin de las investigaciones de primer-orden
fue disipndose gradualmente tras el final de la Segunda Guerra Mun
dial. Y en lo relativo a las investigaciones de segundo orden, las ideas
posteriores de Wittgenstein sobre los parecidos de familia iniciaron un
animado debate sobre la posibilidad misma de analizar o definir trmi
nos tales como arte y obra de arte (vase D avies , 1998). Las re
flexiones iconoclastas de Goodman sobre la representacin pictrica
estimularon un debate esttico de otro tipo (vase H y m a n , 2006).
Pero hay otros tpicos que, a los ojos de algunos, han sido olvida
dos por los filsofos analticos y cultivados en cambio por sus rivales.
As, Passmore opina que la filosofa franco-alemana-italiana se ha
interesado principalmente por las cuestiones que han preocupado a la
teologa, mientras que la filosofa anglo-americana ha dedicado su
atencin a la epistemologa, a la mente y al lenguaje (1985,11). Pero,
como Cooper (1994, p. 3) observa, sin embargo, la discusin de
Passmore sobre los pensadores continentales omite completamente el
tema de la religin para centrarse igualmente en cambio en sus ideas
relativas a la epistemologa, a la mente y al lenguaje! Cabra aadir
que la filosofa analtica ha aportado a lo largo del siglo veinte Ja ma
yora de los ms importantes filsofos de la religin, figuras tan diver
sas como Kenny, Mackie, Phillips, Plantinga, y Swinburne. Adems,
la filosofa de la religin juega un papel mucho ms importante en los
pases angloamericanos que en los del continente europeo. Y esto no
es mera coincidencia, puesto que las convicciones religiosas estn muChO lS difundidas en Estados Unidos que en sociedades seculares
como Francia, Alemania o Italia, y de ah que sean ms propicias a
convertirse en un foco de atencin filosfica.
Al mismo tiempo, el propio Cooper ha presentado otros dos interesan
tes rasgos distintivos de la filosofa continental: la condicin de trasfondo
de la investigacin y el derrumbe del yo. Mas una y otro han encontrado

DOCTRINAS Y TPICOS

187

ya su propia caracterizacin en la filosofa analtica. Los diferentes tipos


de condiciones fundamentales para el conocimiento juegan un importante
papel en Sobre la certeza de Wittgenstein, en la epistemologa naturaliza
da de Quine y en la teora de la realidad social de Searle. Incluso las con
diciones sociolgicas subyacentes del trasfondo se han convertido en te
mas populares en filosofa analtica a partir de Kuhn y Feyerabend.
La idea de que la filosofa continental mantiene una especial rela
cin de amor-odio con el yo que se encuentra ausente en filosofa ana
ltica es prima facie ms plausible, o en cualquier caso ms popular.
Henrich, un conocido neo-hegeliano alemn, afirma que la filosofa
continental representa la relacin entre la constitucin trascendental
de la persona y el concepto de filosofa como constitutiva de esta lti
ma, mientras que la filosofa empirista tiende a subrayar los patrones
cientficos y crticos (2003, p. 7). Y en Continental Philosophy since
1750: the Rise and Fall o f the S e lf Solomon (1988) presenta a los fi
lsofos del continente europeo incluyendo a Kant y a Husserl
como pensadores interesados principal aunque no nicamente por in
flar o desinflar el sentido de sus propios egos segn sus necesidades
emocionales e inclinaciones polticas.
Aunque difcilmente se me pueda considerar un admirador de la
filosofa continental post-kantiana, me resisto a aceptar que sta se
reduzca a semejante galimatas. Pero en cualquier caso, el inters por
el problema del yo no es sin duda una prerrogativa de los continen
tales. Cuando se trata de atacar el yo como una ilusin o ficcin
impuesta por apariencias lingsticas, la tradicin que va desde Witt
genstein y Russell a travs de Ryle y Strawson hasta Dennett y Hacker
no va a la zaga de nadie. Pero existen tambin defensores resueltos de
un yo metafsico (vase G. S tr a w so n , 2005).
Una vez pasada la guerra, la filosofa analtica se ha ido haciendo
ms general y de alcance ms cosmopolita, siendo abundantes los te
mas exticos en los recientes encuentros de la American Philosophical
Association (S troll , 2000, pp. 269-270). En la actualidad, no existe
literalmente ningn rea que haya escapado a la atencin de los filso
fos analticos, ya sea que se trate de la filosofa del cuerpo y la sexua
lidad (S o b l e , 1998), de eco-filosofa (N a e s s , 1989), de epistemologa
feminista (A lcoff y P otter , 1993), de filosofa de la computacin
(F lo r id i , 2004), o de psicoanlisis (G a r d n e r , 1993). Para cualquier
rea significativa del pensamiento humano x, existe no slo una. filo
sofa de x, sino tambin una filosofa analtica de x. Y con respecto a
las reas centrales y tradicionales, esta filosofa analtica de x va por
detrs, temporalmente hablando, de la filosofa tradicional de x. La

188

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA ?

teora analtica del conocimiento y \a filosofa, moral son ejemplos


obvios. Y con respecto a tpicos ms recientes o ms perifricos* la
filosofa analtica de x aparece con frecuencia antes, en especial en el
rea de la filosofa moral (vase cap. VII. 1).
De acuerdo con esto, la exclusin de ciertos tpicos no es una ca
racterstica distintiva de la filosofa analtica. Qu decir acerca del
nfasis sobre otros temas? Por las razones mencionadas en el captulo
11.2, la filosofa analtica surgi en el contexto de discusiones sobre
matemtica y lgica, y, en menor medida, en debates sobre ciencia
natural y psicologa. El giro lingstico transform la preocupacin
por esas reas y las lig a un inters por el lenguaje. Y la reanimacin
de la metafsica y el enfoque hacia la mente volvi a transformarlas
una vez ms. Pero el inters por estas reas no es una prerrogativa de
la filosofa analtica. La ciencia ha sido siempre central para la filoso
fa tradicional y sigue cumpliendo un papel incluso en la filosofa con
tinental. Y la metafsica ha sido sin duda un rea central de la filosofa
a lo largo de su historia.
Si la filosofa analtica es caracferzac/a por un tema, sera bueno
ser ms especficos. Algunos historiadores han ligado la tradicin
analtica a un tema muy particular, que precisamente debemos a
Kant. Robert Hanna escribe: La historia de la filosofa analtica
desde Frege a Quine es la historia del surgimiento y cada del con
cepto de analiticidad, cuyos orgenes y parmetros se encuentran am
bos en la primera Crtica de Kant (2001, p. 121). La idea de que la
filosofa analtica consiste en una serie de notas a pie de pgina pre
dominantemente hostiles a Kant procede tambin de Coffa (1991),
pese a su antipata hacia Kant y al neokantismo. Mas no deja de ser
un saludable recordatorio de la importancia de Kant para la filosofa
analtica.
El tema de la analiticidad es realmente importante, pues est ligado
a las proposiciones lgicas, matemticas y filosficas (metafsicas)
que tan predominante papel jugaron en el primer desarrollo de la filo
sofa analtica. El pronunciamento de Hanna engloba a Frege, cuyo
logicismo es una respuesta a la cuestin que plantea Kant sobre si la
aritm tica e s analtica. Igu alm en te a fecta a W ittgen stein , cuya filoso
fa discurre por un entorno muy kantiano con respecto a la conexin
entre la naturaleza de la filosofa y la naturaleza de la necesidad y el a
priori (G lock, 1997a). E igualmente cubre a los positivistas lgicos,
que se mostraban justamente tan obsesionados como Kant con la posi
bilidad del conocimiento sinttico a priori, aunque llegaron a la con
clusin opuesta. Incluso Quine encaja en este cuadro. No es ninguna

MTODO Y ESTILO

189

coincidencia que su reanimacin del empirismo radical y del naturalis


mo avance mediante el intento de socavar la distincin analitico/sintetico y la discriminacin con ella asociada entre conocimiento a priori
v a posteriori. El nuevo esencialismo de Kripke intenta evitar las dico
tomas kantianas tomando otro camino. Pero al proceder asi no tiene
ms remedio que rendir homenaje al arquetpico enigma kantiano so
bre la posibilidad de alcanzar un conocimiento sustantivo de la realidad sin ayuda de la experiencia.
.
Mas al mismo tiempo, no se debera exagerar la importancia de la
nocin de analiticidad ni la de lo sinttico a priori. Aunque Moore y
Russell emplearon a veces versiones diversas de la dicotoma analti
co/sinttico, la obra de uno y de otro no se movi en torno a esta. Lo
mismo vale decir respecto al anlisis del Cambridge de entreguerras, y
con mucha ms razn de la filosofa de Oxford, en especial la de Austin. Esta caracterizacin excluye igualmente una buena porcion de la
filosofa analtica post-positivista y post-quineana de caracter metalisico que se ha movido en tomo a estos temas, aunque limitndose a
tratar solamente como axiomtico el ataque de Quine a la distincin
analtico/sinttico. Finalmente, en el campo en constante expansin de
la teora moral y poltica, la distincin analtico/sinttico no ha repre
sentado nunca un papel central.
. 1 1
Lo que es correcto es lo siguiente. Contina an sin resolver el pro
blema general kantiano sobre la posibilidad de que la filosofa pueda o
no ser concebida, y en caso afirmativo qu manera como una disciplina
autnoma distinta de las ciencias empricas. Este problema sigue estan
do presente en la obra de la mayora de los filsofos analticos que se
han aventurado en reflexiones metafilosficas. Aunque no todos ellos
han abordado semejante cuestin.
E inversamente, la preocupacin por la analiticidad y por lo sinttico
a priori incluira a una buena parte de la actual filosofa continental.
Tanto los neo-kantianos como Husserl se interesaron seriamente por la
posibilidad del conocimiento sinttico a priori. Como ya se dijo antes,
la posicin neo-kantiana proporcion el punto de partida para los pnmeros positivistas lgicos Schlick, Reichenbach y Camap. Por otra parte J a
extensa lista de juicios sintticos a priori elaborada por Husserl se tomo
en un importante desafio tanto para Wittgenstein (1979) como para el
positivismo lgico, que haba discutido ad nauseam ejemplos tales
como Nada puede ser a la vez rojo y verde en toda^su
mismo tiempo. Y el problema kantiano mas general
tatuto.i
la filosofa frente a la ciencia juega un papel mas omnipresente aun en la
filosofa continental (vase C r it c h l e y , 2001).

190

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

"La. definicin tpica de CoVvexvtropieza conAos mismos obstculos.

En ella se presenta a la filosofa analtica como el Dialogue of.Reason


(Dilogo de la razn), lo cual quiere decir que tal dilogo es la razo
nada investigacin de las razones, la razonada discusin de lo que
puede ser una razn para algo (1986, pp. 49-50 y 57). Cohn se es
fuerza denodadamente por mostrar que esto cubre no slo la discusin
de la filosofa analtica sobre el escepticismo, las paradojas y la teora
de la accin, sino tambin, por ejemplo, su preocupacin por el signi
ficado y por el problema mente-cuerpo. Mas Cohn se apoya al menos
en dos maniobras cuestionables. La primera consiste en moverse desde
la observacin de que un determinado tema de la filosofa analtica
est conectado con la razn, hasta la conclusin de que realmente es la
razn lo que en el fondo constituye el verdadero foco de inters. As,
por ejemplo, observa que el anlisis de conceptos especifica a menudo
las condiciones de aplicacin de las palabras, y de aqu extrae la con
clusin de que los conceptos tienen inters para la filosofa analtica
slo a causa de las razones para su aplicacin. La segunda maniobra
consiste en observar que la filosofa analtica aspira a abordar un tema
como el del problema mente-cuerpo de una manera racional, para
concluir de aqu que su inters real se encuentra en investigar de qu
modo podemos razonar de manera coherente sobre tales cuestiones
(1986, p. 51). Mas hay una evidente diferencia entre la discusin de
masiado comn sobre el modo en que el alma se relaciona con el cuer
po, y la discusin metafilosfica bastante ms difcil en torno al modo
de abordar esta, discwsixv.

Cohn permanece atento al problema inverso de que una preocupa


cin por la razn sea ms bien la ostentosa caracterstica de filsofos
o-analticos tales como Hegel. Al excluir estos casos, Cohn se apoya
en ltima instancia en un rasgo que est ya explcito en su propia defi
nicin: que la filosofa analtica es una investigacin razonada de la
razn. Pero esto slo conduce, sin embargo, a mostrar que pese a su
rechazo explcito de las concepciones metodolgicas, la propia defini
cin de Cohn no es puramente temtica, sino que envue/ve un aspec
to metodolgico, una referencia a la manera en que un determinado
asunto ha de ser enfocado. Y este tipo de definicin es lo que debemos
abordar ahora.

CAPTULO VI

MTODO Y ESTILO
En el captulo anterior hemos considerado el modo ms simple de
definir un movimiento filosfico: la definicin material en trminos
de doctrinas o intereses compartidos. Pero descubrimos que sta no es
una opcin viable en el caso de la filosofa analtica. Para algunos
comentaristas, este resultado negativo arroja dudas sobre la idea mis
ma de que la filosofa analtica sea un fenmeno distintivo. As Aaron
Preston insiste en que la filosofa analtica debe ser definible por su
relacin con una determinada doctrina o teora, o en caso contrario
abandonar la pretensin de incluirla entre los grupos filosficos
(escuelas, movimientos, o cualquier otra cosa) (2004, pp. 445446; vase tambin P r esto n , 2007; D e G a y n e sfo r d , 2006, p. 21).
Preston concede que existe un concepto ordinario, precrtico, o im
preciso de filosofa analtica segn el cual es en primer lugar una
escuela de filosofa que ahora existe, y en segundo un concepto cuyo
origen se sita en tomo a los comienzos del siglo xx. Pero Preston
piensa, sin embargo, que este concepto es tan vacuo como el de bruja.
Puesto que no existe una doctrina comn que unifique a los individuos
clasificados normalmente como filsofos analticos, no existe una
cosa tal como lo que se considera que es la filosofa analtica; por
ello tiene poco sentido continuar hablando sobre filosofa analtica
(2004, pp. 453-459).
Una reaccin diferente parece ser ms plausible: si nuestro con
cepto de filosofa analtica es incapaz de capturar todo un conjunto
de doctrinas, tal vez pueda capturar alguna otra cosa. Preston re
chaza esta opcin ab initio. Su argumento en efecto discurre como
sigue:
PL Una escuela exige la existencia de un criterio definitorio para
sus propios miembros.
[191]

192

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

P2 El uso del trmino filosfico para diferenciar una escuela,


implica que los criterios que definen esa escuela estn relacionados
con la filosofa.
P3 La filosofa es una disciplina terica, o sea, consiste en avan
zar teoras.
C Los criterios que definan a una escuela filosfica deben ser la
aceptacin de una cierta teora.
Como ya hemos visto, P3 no sera aceptada por Wittgenstein ni
por muchos de sus seguidores. Por otra parte, pace Preston, tiene
sentido distinguir entre una escuela filosfica slidamente unida y
un agrupamiento dbil tal como los movimientos o tradiciones (va
se cap. VIII.3). Pero incluso aunque este argumento fuera consisten
te, el trmino filosofa analtica podra seguir siendo una taxono
ma respetable. Mas en cualquier caso, el argumento sigue siendo
falaz. De P3 slo se sigue que cuando se trata de distinguir escuelas
filosficas en general, de escuelas de un tipo no terico, por ejemplo
escuelas de pintura o de composicin musical, se deben mencionar
sus objetivos consistentes en proponer una teora u otra. Mas de aqu
no se sigue que las escuelas individuales dentro de la filosofa deban
ser definidas por adhesin a una teora especfica. Igualmente cabra
argumentar que las diferentes escuelas de arte representativo ten
dran que distinguirse por el tipo de cosas que ellas figuran, simple
mente porque el arte de figurar en general se define como arte que
figura cosas (o que exhibe cosas como una de sus diferencias).
Segn esto, aunque todas las escuelas filosficas, movimientos o
tradiciones tuvieran que aspirar a poseer sus propias teoras, las escue
las individuales no tendran por qu fundamentar su unin en la adop
cin de una determinada teora; igualmente podran acceder a ella a
travs de un determinado mtodo de acceso. Dada la polcroma diver
sidad de posiciones e intereses en el seno del movimiento analtico, las
definiciones de carcter metodolgico o estilstico ofrecen un modo
de evitar la estrechez de las definiciones doctrinales y tpicas. Por su
parte, este tipo de definiciones captura una idea acariciada por muchos
pensadores contemporneos que han renunciado a las promesas inicia
les de la filosofa analtica de proporcionar soluciones o disoluciones
duraderas y definitivas de los problemas filosficos: lo esencial para
la filosofa analtica es el valor del proceso ms que el de la perdura
bilidad del resultado. Sin embargo, de aqu se desprende la idea de que
estas definiciones formales tienden a ser demasiado amplias y que
ellas mismas adolecen tambin de otras deficiencias.

MTODO Y ESTILO

193

Una sugerencia evidentemente obvia es la de tomar en serio el tr


mino analtica en la expresin filosofa analtica y definirla como
un movimiento que considera a la filosofa como un anlisis. En la
seccin 1 argumentar que esta propuesta es a la vez demasiado estre
cha y demasiado amplia, aunque en grado menor, en cualquiera de las
dos direcciones de lo que son algunas de las definiciones materiales
discutidas en el captulo anterior. La seccin 2 retoma la idea de que la
filosofa analtica se gua por un inters en la ciencia y est imbuida de
un ethos cientfico, en franco contraste con la orientacin continental
hacia el arte y las humanidades. Resulta sin embargo que esta propues
ta no encaja con los representantes paradigmticos del movimiento
analtico a lo largo de su desarrollo. En la seccin 3 se discute y recha
za una serie de rasgos especficos del mtodo y estilo utilizados para
caracterizar a la filosofa analtica, en especial la idea de que sta
avanza paulatinamente de manera gradual. La seccin 4 gira en tomo
a la idea de que la filosofa analtica est bastantes palmos por encima
del hombro de sus rivales debido a su mayor claridad. Me veo obligado
a concluir que el logro e incluso la bsqueda de un estilo claro ha de
jado de ser la marca distintiva de la filosofa analtica. El hecho de que
algunos autores no analticos sean perfectamente capaces de escribir
de manera clara es menos desafortunado, aunque igualmente daino
para la definicin propuesta. Y esto sugiere que la filosofa analtica
aspira a un tipo de claridad ms fundamental, a una claridad en la ex
presin del pensamiento ms que en la expresin lingstica. Esta idea
conduce prima facie a una atractiva concepcin racionalista de la filo
sofa analtica, segn la cual su rasgo definitorio sera la ambicin de
resolver problemas filosficos mediante el uso de argumentos (sec
cin 5). No deja de sorprender, sin embargo, que esta, definicin no
incluya siquiera a todos los filsofos analticos. Mas su explicacin
habra que buscarla en el hecho de que algunos de ellos conceden poca
importancia a la argumentacin. Y si se la ampliase hasta el punto de
cubrir a todo filsofo que ocasionalmente utilizara argumentos de un
tipo u otro, la filosofa analtica se tomara co-extensa con la filosofa
como tal.
1.

PONIENDO EL ANLISIS EN LA BASE


DE LA FILOSOFA ANALTICA

Muchas explicaciones contemporneas de lo que es la filosofa


analtica guardan curiosamente silencio sobre la cuestin del anlisis.

194

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Pero la idea de colocar el anlisis a la base de la filosofa analtica di


fcilmente se puede considerar inverosmil. Por ejemplo, tras haber
criticado la definicin lingstica de Dummett por excluir a Russell
del mbito de la filosofa analtica, Monk insiste enfticamente en que
Russell debiera ser tenido por tal puesto que l crea en el valor inne
gable y la importancia del anlisis (1997, pp. 49-50). De manera simi
lar, en su excelente ensayo sobre las concepciones del anlisis, Beaney
escribe: Si hay algo que caracterice a la filosofa analtica, es pre
sumiblemente el nfasis en el anlisis. Y reconoce que semejante
caracterizacin no dice nada que pudiera distinguir a la filosofa ana
ltica de una buena parte de lo que la haba precedido, simplemente
por el hecho de que varios tipos de anlisis han jugado un papel central
desde el nacimiento de la disciplina. Sin embargo, concluye Beaney:
L a f ilo s o f a a n a ltic a d eb era ser r e a lm e n te c o n te m p la d a c o m o u n co n ju n to
d e su b tr a d ic io n e s en tr e la z a d a s m e d ia n te u n rep erto rio co m p a rtid o d e c o n c e p
c io n e s d e l a n lisis so b r e e l c u a l lo s f il s o f o s in d iv id u a le s h an tra n sita d o p or
d ife r e n te s c a m in o s ( B e a n e y , 2 0 0 3 ) .

La idea es prima facie convincente: la filosofa analtica est ligada


al anlisis, y su innegable diversidad se debe a una serie de concepcio
nes distintas, aunque ampliamente entrelazadas, de este mtodo unifi
cados Pero sigue existiendo un descorazonador obstculo para definir a
la filosofa analtica como el tipo de filosofa que emplea el mtodo del
anlisis. El trmino anlisis y sus allegados impregnan la historia entera
de la disciplina. A buen seguro, Hegel y sus seguidores se propusieron
superar tanto el anlisis como la sntesis incorporndolos al mtodo
dialctico. Pero muchos otros filsofos y movimientos no-analticos
han promovido o cultivado un tipo de anlisis que tiene grandes afini
dades con procedimientos populares entre los filsofos analticos. Bajo
esta modalidad cabra incluir por lo menos la bsqueda de definiciones
practicada por Scrates, la de las naturalezas simples por Descartes, la
resolucin psicolgica de las ideas complejas de los empiristas y el an
lisis trascendental de Kant de nuestras capacidades cognitivas.
Para ser til en una definicin de filosofa analtica, la nocin de
anlisis ha de ser por tanto severamente restringida. Mas, por desgra
cia, incluso dentro del contexto de la tradicin analtica, el trmino
anlisis no se refiere simplemente a procedimientos diversos, sino a
menudo tambin incompatibles. Ninguna de estas formas de anlisis
es aceptada por todos los filsofos analticos, y algunas pueden hallar
se incluso fuera del mbito de la filosofa analtica. La nica glosa de

MTODO Y ESTILO

195

la nocin de anlisis que pudiera reunir a todos estos filsofos es de


masiado general, pues incluira a cualquier investigacin filosfica
sostenida sobre un asunto especfico. Es a la vez comn y natural en
tender el trmino analtico au pied de la lettre, o sea con referencia
a la descomposicin de fenmenos complejos en constituyentes ms
simples (p. ej., M o n k , 1997, pp. 41-59; H ack er , 1996, pp. 3-4; 1997,
p. 56). Se ha discutido si esta cuestin fue alguna vez la aspiracin de
Frege, quien alguna vez pudo haber considerado la posibilidad de an
lisis alternativos de una y la misma proposicin (B a ker y H a c k e r ,
1983, cap. 6; K e n n y , 1995, pp. 15-16; B e a n e y , 2003; cfr. D u m m e t t ,
1981, cap. 17). Una proposicin simple como
(1)

El uranio es ms pesado que el plomo

puede ser analizada o bien como el valor de la funcin x es ms pesado


que el plomo para el argumento Uranio, o bien como el valor de la
funcin el uranio es ms pesado que x para el argumento plomo. Lo
cual aleja la posicin de Frege de los paradigmas clsicos del anlisis
filosfico de Leibniz, Russell y el primer Wittgenstein. En algunos
respectos, este anlisis prefigura el tipo no reductivo de anlisis que
prevaleca en el anlisis conceptual de mediados de siglo.
Por otro lado, el anlisis descomposicional era la vanguardia del
proyecto de Moore, quien trataba de definir los conceptos complejos
en trminos cada vez ms sencillos hasta el punto de alcanzar nocio
nes tan simples como la de bondad. El proyecto descomposicional ali
mentaba tambin las expectativas de los atomistas lgicos. Efectiva
mente, en una primera instancia, sus anlisis lgicos equivalen a una
parfrasis de proposiciones, a una traduccin a un lenguaje formal
interpretado ms que a una descomposicin de conceptos. Pero esta
parfrasis comporta una divisin de los complejos en sus componentes
simples. De acuerdo con los atomistas lgicos, muchos aparentes com
ponentes de las proposiciones ordinarias como los nombres propios
o las descripciones definidas resultan ser smbolos incompletos que
admiten ser parafraseados en su contexto. Pero al mismo tiempo, sin
embargo, se espera que el anlisis progrese hacia un ltimo nivel. Los
componentes de las proposiciones totalmente analizadas son tomos
lgicos o semnticos signos que ya no soportan un anlisis adicio
nal y que son inmunes a un fallo referencial . Y estos signos repre
sentan o bien tomos metafsicos, los componentes ltimos de la rea
lidad, como ocurre en el Tractatus, o bien son los datos sensoriales de
cuya existencia, como en Russell, no cabe dudar.

196

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Atenindonos a la versin del Tractatus, vamos a parafrasear una


sentencia como
(2)

Excalibur est en el rincn

Siguiendo las lineas de la teora de las descripciones de Russell:


reemplazamos Excalibur por una descripcin definida p. ej., La
espada del Rey Arturo que parafraseamos a su vez como un smbo
lo incompleto mediante cuantificadores y expresiones funcionales. Y
de este modo obtenemos
(2)

Existe una y slo una x tal que es una espada del Rey Arturo, y
x est en el rincn.

Lo cual es slo el comienzo, puesto que tanto el Rey Arturo como


ei rincn son de por s cosas complejas, entidades que tienen partes.
Todo enunciado relativo a un complejo puede ser resuelto en un
enunciado sobre sus constituyentes y en las proposiciones que descri
ben completamente la entidad compleja (W ittg en stein , 1922,
2.0201, 3.24; vase G lo ck , 1996, pp. 203-208 y 269-274). El comple
jo queda totalmente descrito si se especifican sus constituyentes y el
modo en el que estn relacionados. Un complejo consta, por ejemplo,
de un componente a que est en la relacin R con otro componente b.
Una proposicin que adscribe una propiedad <I>[aRZ?] se desplie
ga en <J># & <>b & aRb. Por esta misma razn, (2) queda analizada
como
(2*)

La hoja est en el rincn & la empuadura est en el rincn &


la hoja est fija en la empuadura.

Pero ni siquiera esto es el fin de la cuestin. Porque tanto la hoja


como la empuadura son de por s cosas complejas y requieren ser
descompuestas analticamente. En ltima instancia necesitamos anali
zar (2) en proposiciones elementales tgicamerste
que
consten de signos simples inmunes a\ fallo xefetencia\ puesto que sus
referentes son tomos metafsicos indestructibles.
La descomposicin desempea un papel ms general en el anlisis
reductivo, incluso aunque los componentes no necesitan ser necesaria
mente conceptos indefinibles como ocurre en Moore o tomos lgicometafsicos como en Russell y en el Tractatus. El aspecto descomposicional es evidente en el caso del anlisis metafsico o de nuevo nivel.

MTODO Y ESTILO

197

ya se trate de la variedad de Cambridge o de la de Viena. Lo que aqu


se persigue es que el anlisis desenmascare los ltimos constituyentes
de las proposiciones, y por tanto a los elementos primitivos de los
hechos que stas representan. E incluso aunque semejante anlisis
sigue siendo agnstico respecto de la cuestin de si el anlisis puede o
no alcanzar la slida base rocosa de las nociones o entidades que ya no
son analizables, contina comprometido con la idea de que las entida
des o los conceptos complejos pueden ser divididos en otros ms sim
ples y ontolgicamente an ms bsicos.
El anlisis del nuevo nivel pasa por serias dificultades, y no slo
por estar ligado al espejismo atomista de las entidades necesariamente
existentes. Los intentos de analizar todas las proposiciones empricas
en proposiciones sobre datos-sensoriales, se han ido a pique: la ocu
rrencia de datos-sensoriales no es ni necesaria para la presencia de un
objeto material, puesto que podemos ser incapaces de percibir un ob
jeto incluso bajo condiciones favorables, ni suficiente, debido a la po
sibilidad de una ilusin o a la de sufrir una alucinacin. Incluso el
nuevo nivel de anlisis aparentemente inocuo de
(3)

Todo economista es falible

como de
(3)

Adam Smith es falible & Paul Ricardo es falible & Maynard


Keynes es falible, etc.

plantea problemas. Como Black (1933) seal, (3) y (3) no significan


lo mismo, a menos que significar equivalga aqu meramente a en
traar. Por otra parte, el anlisis no puede exhibir incluso las propo
siciones entraadas sin contar con un conocimiento anterior del nom
bre de cada economista. Segn Black, el anlisis correcto es en cambio:
(3 *)

Vx (x es economista ^ x es falible).

Mas ste es un anlisis lgico de la estructura ms que un descubri


miento de hechos o entidades ms bsicas.
Semejante anlisis del mismo nivel se propone volver a parafrasear
las proposiciones en su forma lgica correcta, la nica que realmen
te pone al descubierto la superficie gramatical engaosa. Y esta idea
sigue siendo un tema conductor en las teoras del significado contem
porneas. Tales teoras detectan una estructura lgica oculta en todas

198

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

las oraciones de los lenguajes naturales y le adjudican a los hablantes or


dinarios el conocimiento de un sistema formal. En la semntica veritativo-fimcional davidsoniana, por ejemplo, ese sistema tiende a ser el cl
culo de predicados, todo el clculo de predicados y nada ms que el
clculo de predicados.
Al alejarse del atomismo lgico, Wittgenstein repudi el aspecto
descomposicional y el aspecto formal de su anterior postura. En el ao
1929 conden la infernal idea de Moore de utilizar el anlisis para
descubrir lo que nuestras proposiciones rutinarias como (2) o (3) sig
nifican (1979, pp. 129-130; vase 1953, 60-64). Incluso en el caso
de que Excalibur tuviera unos constituyentes ltimos y nosotros fura
mos capaces de descubrirlos, eso contribuira a nuestro conocimiento
de su constitucin fsica ms que a nuestra comprensin del sentido de
(2). Wittgenstein insiste en que no se dan sorpresas o descubri
mientos en lgica y en semntica, puesto que rechaza la idea de que
los hablantes poseen un conocimiento tcito de un clculo formal
complejo o de unas formas lgicas arcanas (1953, 126-129). Un
punto de vista lgico correcto (1922, 4.1213) no se obtiene median
te una excavacin cuasi-geolgica, sino a travs de una perspectiva
cuasi-geogrfica que exhibe unas caractersticas de nuestra prctica
lingstica que estn a la vista. El anlisis filosfico no puede revelar
los constituyentes ocultos del lenguaje, y en este respecto el anlisis es
toto celo diferente del anlisis qumico. En la medida en que est le
gitimado, o bien equivale a la descripcin del uso gobernado por re
glas de expresiones filosficamente discutidas, o bien a la sustitucin
de un tipo de notacin por otro menos desorientador (1979, pp. 45-47;
1953, 90-92).
Cuando escribi Expresiones sistemticamente desorientadoras
(1932), Ryle asuma que toda proposicin tena una forma lgica sub
yacente que habra de ser exhibida en su formulacin correcta. Mas
tarde neg que hubiera una forma lgica a descubrir bajo la superficie
del lenguaje ordinario (R orty , 1967, p. 305). Sin embargo no abando
n la motivacin subyacente, mostrar lo que hay de errneo en las
expresiones desorientadoras. El objetivo del anlisis no es ya el de
descubrir una estructura oculta, sino el de evitar los problemas filos
ficos generados por caractersticas desorientadoras de la forma grama
tical. El concepto de lo mental de Ryle se propone superar lo que l
mismo llam el error categorial que se comete al hablar de la mente
como si se tratase de algn tipo de cosa. Lo que Ryle se propona era
rectificar la geografa lgica del conocimiento que ya poseemos
(1949, p. 9). Y esto equivala a mostrar las reglas y conexiones concep

MTODO Y ESTILO

199

tuales que los hablantes ordinarios son capaces de reconocer, ms que


a emprender nuevas investigaciones relativas o bien al mundo o bien a
los arcanos sistemas lgicos que subyacen a la competencia lingstica.
En un espritu similar, Strawson (1952) sostuvo ampliamente que el
clculo de predicados el arma preferida por los analistas lgicos
anteriores no revela la verdadera estructura del discurso ordinario.
El abismo entre las conectivas veritativo-funcionales y sus correlatos
vernaculares es ms amplio que lo comnmente aceptado. De manera
similar, al tratar de parafrasear las proposiciones referenciales singularizadoras, la teora de Russell de las descripciones interpreta mal el
papel distintivo de stas, que es el de identificar las cosas de las que
hablamos. La sutileza y variedad del lenguaje ordinario quedan muti
ladas por el lecho de Procusto de la lgica formal, y sta no es un
instrumento suficiente para revelar todos los rasgos (lgicos) estructu
rales de un lenguaje natural1.
De acuerdo con esto, los wittgensteinianos y el anlisis conceptual
de Oxford rechazan la idea de que las proposiciones tengan compo
nentes ltimos o incluso una estructura definida. Como resultado de
ello, el anlisis en sus manos no significa ni descomposicin en com
ponentes ltimos o ms bsicos ni una parfrasis lgica. Lo que signi
fica en su lugar es la explicacin de conceptos y la descripcin de las
conexiones conceptuales por medio de la implicacin, de la presupo
sicin y de la exclusin. Esta actividad sigue cualificndose como
anlisis conectivo en el sentido de Strawson (1992, cap. 2). Mas
como el propio Strawson observa, el trmino anlisis es desorienta
dor en la medida en que este proceder no es ya anlogo al anlisis
qumico, y tal vez fuera ms apropiado hablar de elucidacin.
En su poca de apogeo durante las dcadas de los cincuenta y se
senta, muchos analistas conceptuales emularon el anlisis descomposicional de Moore en un importante aspecto. Aunque no consideraron
a los conceptos como entidades constituyentes de la realidad, buscaron
definiciones analticas de ellos, definiciones que especificaran condi
ciones individualmente necesarias y conjuntamente suficientes para la
aplicacin de los trminos que expresaban los conceptos. Esta ambi
cin se ha ido debilitando. Por tomar el caso ms espectacular, si
1
Russell (1957) rechaz sumariamente esta crtica basndose en que l no estaba
interesado por los lenguajes naturales. Pero Strawson s se interesaba por proposicio
nes vernaculares como El rey de Francia es calvo, a las que el propio Russell haba
aplicado la teora de las descripciones. Posteriormente, Strawson (1971, caps. 2-5)
sostuvo adems que todo lenguaje ha de poseer descripciones definidas genuinamen
te referenciales.

200

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

guiendo la clsica crtica de Gettier de la definicin tripartita del


conocimiento como creencia verdadera justificada, la actual ten
dencia consiste en renunciar a una definicin analtica y concentrarse
ms en el papel que juega el concepto de conocimiento en nuestras
prcticas (H a n f l in g , 2000, cap. 6; C r a ig , 1990). La especificacin de
condiciones necesarias y suficientes no es considerada ya como el ni
co o incluso el objetivo primario del anlisis conceptual, en especial en
el caso de conceptos tales como conocimiento, que son compleja y
ferozmente contestados.
Ni el anlisis decomposicional ni el anlisis lgico capturan siquie
ra la imagen que tienen de s mismos todos los filsofos del lenguaje
ideal. La visin de una descomposicin que revele de los componentes
ltimos de una forma lgica real debera ser anatema para los quineanos estrictos, habida cuenta de su fe en la indeterminacin del signifi
cado y en la inescrutabilidad de la referencia. Para Quine no hay
ningn hecho objetivo al que se refieran los trminos del lenguaje
natural, por ejemplo, a los animales o a partes separadas del animal. A
diferencia de Davidson, Quine niega que los lenguajes naturales estn
au fo n d realmente estructurados por el clculo de predicados. Cierta
mente, en un respecto, la idea de los componentes reales y de la forma
lgica real casa difcilmente con el proyecto global del construccionis
mo lgico. En esta parcela de la filosofa analtica, el anlisis no es la
descomposicin en sus componentes de un complejo dado, sino que es
ms bien un acto de construccin. As pues, tanto para Carnap como
para Quine, anlisis significa explicacin lgica. Su objetivo no es
la aportacin de un sinnimo del analysandum, o incluso de una ex
presin con las mismas condiciones necesarias y suficientes de aplica
cin. Tampoco consiste en la identificacin de los verdaderos consti
tuyentes y formas que l mismo posee bajo la superficie gramatical.
Su objetivo es ms bien el de suministrar una expresin alternativa o
construccin que ayude igualmente bien a los objetivos cognitivos del
original, mientras evita sus inconvenientes cientficos o filosficos
(Q u in e , 1960, p. 224, 33 y 53-54).
Puede existir tambin una vaga nocin del anlisis que siga cubrien
do an todos estos casos: algunos tipos de parfrasis sentencales, for
males e informales, desempean an un papel central y contribuyen con
ello a la aplicabilidad o no-aplicabilidad de conceptos en algunas oca
siones. Pero ni siquiera estos procedimientos cubren a todos los recien
tes filsofos analticos. Ni la elucidacin conceptual ni la parfrasis de
sentencias juegan un papel prominente en algunos cultivadores contem
porneos de la filosofa o 'de la psicologa morales. Harry Trankfurt y

MTODO Y ESTILO

201

Williams, por ejemplo, cuentan como filsofos analticos. Sin embargo,


el nico sentido en el que analizan fenmenos tales como el de la moti
vacin o la veracidad es tan general que incluye tambin un amplio aba
nico de actividades realizadas por filsofos no analticos2. Pues en este
sentido liberal, analizar X no significa nada ms especfico que propor
cionar un examen detenido de X (bien sea ste filosfico o cientfico).
La genealoga de la moral de Nietzsche utiliza este test precisamente
bajo los mismos fundamentos que los de Williams.
A esto cabra responder todava que la filosofa analtica es simple
mente anlisis en el siglo veinte (quiz con el aadido al principio de
unas cuantas dcadas). Mas igualmente habra que incluir aqu algu
nos pensadores no-analticos del siglo xx. Pero tambin Husserl y sus
discpulos especializados en el anlisis fenomenolgico (1900, II,
p. 7) estn igualmente incluidos. E incluso un archidemonio de la filo
sofa analtica como Heidegger emprendi un anlisis ontolgico o
analtica del Ser que supuestamente pretenda revelar el significado
de la existencia (1927, pp. 14-15). En consecuencia, mientras que las
nociones ms pesadas y especficas del anlisis ya no cubren todo el
mbito de la filosofa analtica, las menos exigentes y ms amplias son
demasiado indiscriminadas. El anlisis, por tanto, no podr ser usado
para definir a la filosofa analtica.

2.

EL ESPRITU CIENTFICO

Nuestra segunda definicin metodolgica, no es tan evidente como


la primera, aunque igualmente popular. Ella asocia a la filosofa anal
tica con el espritu cientfico. As "Wang define a la filosofa analtica
como ciencia centrada, y en contraste con la filosofa centrada en
el arte de Wittgenstein:
A diferencia de Russell, Camap y Quine, Wittgenstein est centrado en el
arte ms que en la ciencia y parece poseer un diferente motivo subyacente para
su estudio de la filosofa (1986, p. 75; similarmente L u r t e , 1997).
2
As, Srawson opera tanto con una nocin de anlisis muy especfica como con
una muy amplia. Por una parte repudia el anlisis atomista y reductivo, y cualifica su
propia advocacin del anlisis conectivo sobre la base de que podra ser mejor utili
zar la palabra elucidacin en lugar de anlisis, puesto que este ltimo sugiere con
demasiada fuerza un modelo de desmantelamiento (1992, p. 19). Por otra parte,
Strawson mantiene que hay un sentido ms comprehensivo de anlisis que abarca
toda explicacin sistemtica de una situacin-problemtica (1995, p. 17).

2 02

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Esta propuesta es ms general que la versin naturalista discutida


en el captulo V.3. Es compatible con la idea de que la filosofa no es
parte de, ni forma un continuo con, las ciencias naturales en el sentido
de que no comparte cot ellas la misma tarea, el estudio del mundo
natural, sino que funciona como una disciplina de segundo orden.
La idea que aqu subyace es que toda investigacin filosfica, in
cluso la de segundo orden o conceptual, deber proceder bajo un esp
ritu cientfico, y guiarse por un mismo ethos y unos mismos principios
metodolgicos. Esto es lo que Rorty tiene en mente cuando contrasta
el estil cientfico de la filosofa analtica con el estilo literario de
la filosofa continental: cientfico quiere decir ahora algo as como
argumentativo, no la real y verdaderamente disciplina cientfica que
Reichenbach esperaba (1982, p. 220). Quinton concibe a la filosofa
analtica en trminos similares, aunque su evaluacin de ella es, a di
ferencia de la de Rorty, inequvocamente entusiasta: los filsofos ana
lticos piensan y escriben con espritu analtico, son respetuosos con
la ciencia, tanto en su condicin de paradigma de la creencia razona
ble, como en conformidad con su rigor argumentativo, su claridad y su
determinacin a ser objetiva (1995, p. 30).
La propuesta de que la filosofa analtica es filosofa cientfica en
este sentido ms relajado est corroborada por muchas manifestacio
nes paradigmticas. Est la determinacin de Russell de introducir ei
mtodo cientfico en la filosofa. Combatiendo lo que l considera
ba como totalmente descabellado y repleto de manifestaciones de irracionalismo el idealismo de Bradley, el pragmatismo de James y e'
evolucionismo de Bergson Russell escriba:
Una filosofa verdaderamente cientfica debera ser ms humilde, ms sis
temtica, ms rigurosa, y ofrecer menos promesas de milagrosos espejismos
para alimentar esperanzas falaces, pero hacernos ms indiferentes ante el des
tino, ms capaces de aceptar el mundo sin la imposicin tirnica de nuestras
humanas y temporales demandas (1925, p. 37).

Del mismo modo, el atomismo lgico representa


el mismo tipo de avance que fue introducido en. la fsica de Galileo: la sustitu
cin por resultados troceados, detallados y verificables de amplias generalida
des sin comprobar recomendadas nicamente por una cierta llamada a la ima
ginacin (1914, p. 14).

El siguiente paso fue el culto a la ciencia como eptome del conoci


miento humano practicado incluso por aquellos positivistas lgicos
que distinguan entre la filosofa y la ciencia. As pues, hablaban con

MTODO Y ESTILO

203

frecuencia de su propia filosofa como una filosofa cientfica, a fin


de dar a entender que sta trataba de emular la precisin y la naturale
za cooperativa de la ciencia:
a lo largo de los aos se fue dibujando una creciente uniformidad, que era tam
bin el resultado de una actitud especficamente cientfica: Lo que pueda de
cirse en absoluto, puede decirse claramente (Wittgenstein); donde hay dife
rencias de opinin, es finalmente posible ponerse de acuerdo, y por tanto el
acuerdo es necesario. Se fue haciendo gradualmente claro que una posicin no
slo despojada de la metafsica, sino opuesta a la metafsica era la meta comn
para todos. (C a r n a p , H a h n y N e u r a t h , 1929, p. 6; vase R e ic h e n b a c h , 1951).

Wittgenstein no se senta ni divertido ni halagado por haberse con


vertido en una figura seera de la concepcin cientifista del mundo
(C a r n a p , H a h n y N eurath , 1929, p. 20). Su famosa frase El filsofo
no es un ciudadano de una comunidad de ideas. Esto es lo que hace de
l un filsofo (1967, 455) fue una reaccin excesiva al colectivismo
intelectual, igualmente excesivo, propagado y a menudo practicado
por los positivistas lgicos en nombre de la ciencia.
Sin embargo, la actitud de Wittgenstein hacia la ciencia era ms
compleja de lo que Wang, entre otros, supona (G l o c k , 2001, pp. 213214). Wittgenstein posea un buen trasfondo de conocimiento de inge
niera y un permanente inters por ciertos tipos de investigacin cien
tfica, en concreto por aqullos que alimentaban su deseo de claridad
intelectual. Por otra parte, convendra distinguir entre la ideologa per
sonal de Wittgenstein y su metodologa filosfica. Esta ltima no re
chazaba la ciencia sino el ciencismo, las tendencias imperialistas del
pensar cientifista resultante de la idea de que la ciencia es la medida
de todas las cosas. Wittgenstein insiste en que la filosofa no puede
adoptar las tareas y los mtodos de la ciencia. Debera haber una divi
sin del trabajo entre la ciencia y la reflexin filosfica de segundo
orden sobre nuestro aparato conceptual, divisin que es difcil de man
tener dada la obsesin por la ciencia en el siglo veinte.
Sin embargo, Wang est en lo cierto al pensar que la filosofa de
Wittgenstein no se centra en la ciencia. l mismo era personalmente
hostil al espritu cientfico del siglo veinte. Detestaba la creencia en el
progreso y la adoracin idlatra de la ciencia, a las que consideraba
como sntoma y causa de un declive cultural. Y asimismo declaraba:
yo puedo encontrar cuestiones cientficas interesantes, pero raramente absor
ben mi atencin. Slo me atraen las cuestiones conceptuales y las estticas. En
el fondo, me siento indiferente ante la solucin de problemas cientficos, pero
no ante los del otro tipo (1989, p. 79).

20 4

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

El hecho de que una definicin centrada en la ciencia excluira a


Wittgenstein podra considerarse irrelevante o, por el contrario, ser
saludado con aplausos. Pues existe un persistente debate en tomo a la
cuestin de si Wittgenstein era o no un miembro bona fid e de la tradi
cin analtica. Por una parte, Hacker ha aportado un poderoso argu
mento que incita a considerarlo como la poderosa fuerza que ha movi
do a la filosofa analtica en el siglo veinte. Por otra, hemos asistido a
una verdadera proliferacin de argumentaciones no-analticas, y an
ms recientemente a los que navegan bajo la bandera de un nuevo
Wittgenstein. A mi juicio, es incontestable que el Tractatus se ha ga
nado un lugar en el panten de los analticos clsicos. En ltimo trmi
no, l fue el primero en reflexionar sobre las consecuencias de un pro
grama atomista gracias a la combinacin del anlisis conceptual de
Moore y el anlisis lgico de Russell, quien tuvo que confesar que por
todo lo que l saba el anlisis poda continuar para siempre (1918;
2002). Wittgenstein adopt un atomismo ms riguroso, aunque al pre
cio de negarse a especificar sus tomos. Dedujo trascendentalmente
que ha de haber objetos que sean metafsicamente simples y semntica
mente indefinibles en el sentido del anlisis conceptual de Moore a
partir de la posibilidad de la representacin simblica. El Tractatus
inici igualmente el giro lingstico que domin durante la fase inter
media de la filosofa analtica. Mas hay algunos fundamentos para
dudar con respecto a su obra posterior (vase cap. 8.4).
En cualquier caso, la concepcin cientfica descarta tambin otras fi
guras y movimientos importantes. Moore no mostr la menor inclinacin
a subordinar el sentido comn a las extraordinarias conclusiones filosfi
cas extradas con frecuencia de las investigaciones cientficas. Y lo mismo
vale decir del anlisis conceptual de Oxford. Mientras que Austin jugue
teaba con la idea de una Aufhebung (superacin) (1970, p. 181) de la filo
sofa en la lingstica, este ideal es firmemente rechazado por Ryle y
Strawson. Los dos\&kate tvo slo separan en la teora la ciencia y la filo
sofa sino que tampoco emulan los mtodos de la ciencia. En \a prctic-a,
Ryle relata con arrogancia la siguiente ancdota en el colegio:
Recuerdo a otro maestro diciendo: Ryle, usted es muy bueno en teoras
[filosficas], pero muy malo en hechos [cientficos]. Mis esfuerzos por reparar
esta posterior debilidad fueron bastante escasos e infructuosos (1970, p. 1).

Segn el testimonio de Geoffrey Warnock, los filsofos del lengua


je ordinario de Oxford eran hostiles a los trminos tcnicos y a la
aspiracin al profesionalismo cientfico (1998). Fue precisamente

MTODO Y ESTILO

205

esta actitud la que provoc las burlas de Quine ante una posicin tan
iletrada (1960, p. 261). l mismo fue un promotor de los ideales de
una filosofa cientfica o filosofa con espritu cientfico (p. ej.,
1970, p. 2; 1994, pp. 47-58; 1987, p. 109) que l haba tomado de los
positivistas lgicos y que l inculc a su vez en los naturalistas con
temporneos. Por todo esto, una definicin de la filosofa analtica que
excluyera no slo a Wittgenstein sino tambin a Moore y a la filosofa
de Oxford sera un psimo punto de partida. Lejos de estar muerto en
sus diversas manifestaciones, el anlisis conceptual ha sido objeto re
cientemente de una buena reanimacin. Adems, la prctica cotidiana
de la filosofa analtica contempornea sera impensable sin este lega
do. La discusin analtica en la filosofa prctica le debe significativa
mente ms al anlisis conceptual que al construccionismo lgico. In
cluso aunque las anteriores figuras mencionadas hubieran sido un
mero accidente en la tradicin analtica, no podran quedar excluidas
de esta tradicin sobre la base de que sus opiniones han sido ya supe
radas. Bajo estos fundamentos, podramos descalificar igualmente a
Russell y a los positivistas lgicos. Con independencia de que gozaran
o no del favor de su poca, ninguno de estos pensadores puede ser se
parado de la historia de la filosofa analtica.
Por insistir en una ltima aunque tristemente familiar nota, la
concepcin cientfica incluye tambin demasiadas cosas. Aunque el
naturalismo metafilosfico es una postura reciente, la orientacin
ms general hacia la ciencia que estamos considerando es la que ac
tualmente domina en la filosofa occidental. La matemtica y la l
gica desempearon un importante papel en la filosofa antigua y me
dieval, anticipando con ello su innegable posicin central en la
filosofa analtica. La ciencia natural y la psicologa fueron centrales
en la filosofa moderna desde Descartes en adelante. Kant, por ejem
plo, aport una elaborada filosofa de las ciencias naturales, y con
tribuy a la explicacin del nacimiento del sistema solar. Algunos
historiadores de la filosofa analtica han sugerido que la filosofa de
Kant fue elaborada con independencia de los desarrollos de las cien
cias especiales (W e d b e r g , 1984, pp. 1-2; C offa , 1991, p. 22). Cosa
que no pasa de ser ms que un puro prejuicio. En un grupo de neokantianos (imprecisamente llamado as) figuraban cientficos tan emi
nentes como Helmholtz y Hertz. Por otra parte, incluso filsofos
neokantianos como Natorp (1910) y Cassirer (1921) podan saber
ms sobre la ciencia tanto natural como social de sus das que lo
que el promedio de filsofos analticos actuales puede saber sobre la
ciencia de nuestro tiempo. Y la escuela de neokantismo del sudoeste

206

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

europeo inclua a las ciencias histricas y sociales para producir ex


plicaciones globales de la filosofa de la ciencia.
Incluso dentro de esta filosofa continental contempornea se en
cuentra la ocasional preocupacin por determinados temas cientficos.
Por desgracia, como veremos en el captulo IX. 1, esta preocupacin se
ha mostrado lejos de ser saludable. Incluso sin esta particular exhibi
cin, sin embargo, la postura contra la concepcin cientfica de la fi
losofa analtica contina siendo convincente. Mas para bien o para
mal, ni la preocupacin por la ciencia, ni la iluminacin por el espritu
cientfico pueden definir a la filosofa analtica.
3.

EXPLICACIN POR ETAPAS

Es tentador pensar que los resultados de una definicin metodol


gica pueden ser rectificados si se los modifica mediante una defini
cin estilstica. Lo que separa a la filosofa analtica de otros modos de
filosofar no es tanto una tcnica o procedimiento ms o menos espec
ficos, sino ms bien un estilo de pensamiento y escritura ms general.
Antes de volver, estrictamente hablando, a una concepcin estilstica
de la filosofa analtica, voy a considerar algunas otras caractersticas
que ocasionalmente han sido tocadas pero dejadas de lado.
La primera se ocupa claramente de un aspecto metodolgico: el uso
de los casos problemticos y de los experimentos mentales (A s c h e n b e r g , 1982, p. 23). Los analistas conceptuales, en particular, han con
siderado estos casos exticos, a menudo ficticios, con vistas a explorar
el mbito preciso de aplicacin de ciertos trminos. El ms famoso (o
notorio) en este respecto es el prolongado debate sobre la identidad
personal que se remonta hasta Locke. Se nos invita a considerar, por
ejemplo, aquellos casos en los que el cerebro de N. N., o sus recuerdos,
son trasplantados al cuerpo de M. M. La cuestin es entonces la de
establecer si N. N. habita ahora en el cuerpo de M. M., y se supone que
esto es capaz de establecer si su identidad est determinada por su
cerebro, sus recuerdos o su cuerpo. Los casos problemticos desempe
an tambin un papel en las semnticas realistas de Kripke y de Putnam. Se nos pide, por ejemplo, que consideremos si una sustancia cu
yas cualidades fenomnicas son exactamente las del agua aunque su
composicin molecular ficticia, XYZ, es completamente distinta, se
guimos calificndola como agua, o si los gatos seguiran siendo consi
derados como animales incluso despus de descubrir que eran autma
tas controlados desde Marte. Durante los das de apogeo del giro

MTODO Y ESTILO

207

lingstico, los casos problemticos fueron invocados para determinar


lo que nosotros diramos bajo ciertas circunstancias a fin de poder
precisar las reglas que gobernaban el uso de trminos filosficamente
cuestionados. Este enfoque ha sido ahora reemplazado por considera
ciones relativas a nuestra intuicin sobre los casos problemticos y los
experimentos mentales; mas lo que precisamente pueda aportarnos
este nuevo enfoque es mucho menos claro de lo que se supone (H a n flin g , 2000, caps. 4 y 12).
Pero pese a su innegable importancia y valor, la evaluacin de los
casos problemticos y de los experimentos mentales no delimita la
frontera de la filosofa analtica. Pues estos experimentos desempea
ron tambin un papel en el empirismo britnico y en la filosofa de
Kant, por ejemplo. Por otra parte, existen manifestaciones de la filoso
fa analtica que no los tienen en cuenta. El Tmctatus es un ejemplo de
ello, puesto que trata de deducir lo que el lenguaje debe ser basndose
en ciertas consideraciones generales sobre la naturaleza de la repre
sentacin. El construccionismo lgico es otro, pues considera nuevos
trminos en lugar de explorar la extensin precisa o el significado de
los que ya estaban establecidos.
Un segundo rasgo, ms notorio an desde la perspectiva metodol
gica, es prominente en Russell: Una filosofa cientfica tal como la
que yo deseo recomendar tendr que avanzar paso a paso y tentativa
mente al igual que las otras ciencias.
La esencia de la filosofa, as concebida, es el anlisis, no la sntesis. Cons
truir sistemas del mundo, como el del profesor alemn Heine, sobre la base de
reunir una serie de fragmentos de vida y construir con ellos un sistema inteligi
ble, no es a mi entender ms factible que descubrir la piedra filosofal. Lo que s
es viable es comprender las formas generales, y dividir los problemas tradicio
nales en una serie de cuestiones separadas y menos difciles. Divide y vence
rs es la mxima del xito aqu y en cualquier parte (1925, p. 109).

Ms tarde recomend a los positivistas lgicos sus mtodos de di


visin paulatina, procedimiento que ha hecho fortuna en las ciencias
naturales. En contraste con esto, la filosofa tradicional se esfuerza en
toda ocasin en producir una completa teora del universo (1950,
p. 381). En un sentido, al menos, esta palmadita en el hombro era me
recida. Entre los numerosos demonios que tena como objetivo el Ma
nifiesto del Crculo de Viena se encontraban no slo la filosofa tradi
cional y sus respectivas escuelas, sino tambin la filosofa sistemtica
(Systemphilosophie) (C a r n a p , H a h n y N eurath , 1929, p. 18).
Restos de esta actitud se encuentran en Lewis, quien confiesa:

208

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Me hubiera gustado ser un filsofo poco sistemtico y capaz de ofrecer


propuestas independientes sobre una variedad de temas. No pudo ser. Sucumb
demasiado a menudo ante la tentacin de presuponer mis opiniones sobre un
tema cuando escriba sobre otro (1983, p. ix).

Y
muy recientemente, Soames (2003, pp. xiv-xv) ha identificado
un enfoque pieza a pieza como uno de los rasgos distintivos de la
filosofa analtica. Y a la inversa, los filsofos continentales se enorgu
llecen de su enfoque sistemtico o sinptico (P r a d o 2003a, pp. 1011; S chro eder , 2005). Mientras los filsofos analticos tienden a per
der terreno con su obsesin por los detalles tcnicos, los filsofos
continentales emulan la tradicin filosfica al menos en un respecto:
la bsqueda de una visin global del mundo y nuestro lugar en ste.
Estos proponentes de la filosofa continental invierten por tanto la eva
luacin de Russell de un enfoque por etapas, mientras que a su vez
confirman su caracterizacin de la filosofa analtica.
La sugerencia que de aqu resulta es que la filosofa analtica abor
da los problemas filosficos paso a paso, produciendo con ello edifi
cios que son ms pequeos en escala aunque al mismo tiempo ms
seguros. Lo primero a observar es que los enfoques asistemticos y la
ambicin sistemtica no se excluyen entre s. Austin recomendaba un
enfoque asistemtico precisamente por las mismas razones que des
pertaron las simpatas de Russell: tornar manejables unos problemas
grandiosos y potencialmente confusos. Pero Austin tena ambiciones
sistemticas. Y lo que es ms, otros analistas conceptuales convirtie
ron incluso en fruicin estas ambiciones sistemticas. Ni la obra Indi
viduos de Strawson, ni la de Hampshire Pensamiento y accin, por
ejemplo, ignoran esta visin sistemtica.
La parte de la filosofa analtica orientada hacia el formalismo produjo igualmente sistemas formales eminentes desde Russell en ade
lante (P u t n a m , 1983, pp. 170-183 y 287-303). Hemos hablado ya de
Lewis, pensador sistemtico malgr lui. E incluso Quine es obviamen
te un verdadero constructor de sistemas al estilo de Descartes, de Kan:
o de Hegel. Sus reflexiones sobre una variedad de temas filosficos
(filosofa, necesidad, lenguaje, el conocimiento y la mente) forman
parte de una teora sistemtica y global. Y lo mismo cabe decir de Davidson, con independencia del hecho de haber desarrollado su sistema
a lo largo de una serie de artculos que se solapan y entrecruzan ez
lugar de hacerlo en un solo libro. El rasgo ms fascinante de todas
estas obras se encuentra en su modo de reunir problemas y conceptos
procedentes de diversos campos metafilosofa, semntica, episte

MTODO Y ESTILO

209

mologa, filosofa de la ciencia, filosofa de la mente para reunidos a


todos en una sorprendente totalidad nica. Totalidad que tambin puede
tomarse en una caracterstica exasperante, especialmente para los crti
cos. Afirmaciones que proceden de un rea y que son prima facie im
plausibles, encuentran apoyo en ideas pertenecientes a otra, con lo cual
se va formando una perspectiva nica, poderosa y coherente.
Aunque Quine y Davidson se ocuparon de los detallados problemas
tcnicos abordados por sus colegas post-positivistas, saltaron rpida
mente desde las cuestiones a pequea escala a otras de mayor alcance.
As Quine ha convertido la cuestin aparentemente recherch de si
existen o no modelos objetivos de traduccin en el pivote sobre el que
gira una nueva concepcin total de la filosofa. Y en un estilo similar
argumenta Davidson que las presuposiciones caritativas de la inter
pretacin radical excluyen posiciones al parecer irrefutables como el
escepticismo y el relativismo. Y an ms, sus edificaciones sistemti
cas no se deben de manera uniforme a procedimientos paulatinos.
Consideremos la discusin de Quine sobre el significado de las sen
tencias y las proposiciones. En lugar de dividir el problema en partes
ms pequeas y manejables, aborda inmediatamente cuestiones com
plejas relativas a la formacin de creencias y al mtodo cientfico, con
el sorprendente resultado de que no existe nada que sea como el signi
ficado de una sentencia, y que lo que nosotros creemos son las senten
cias y no lo que stas expresan. Aqu cabe muy bien sospechar que un
enfoque ms circunspecto podra haber conducido a unos resultados
ms convincentes, aunque menos iconoclastas (G lo ck , 2003a, pp. 3637). En nuestro contexto, sin embargo, el resultado es que la filosofa
analtica per se no es ni ms ni menos sistemtica que sus rivales.
La alusin de Russell a Heine, sin embargo, tiene un sentido. En
el siglo diecinueve, era aspiracin de todo profesor alemn de filoso
fa que se auto-respetase dejar tras de s al menos tres volmenes de
filosofa: uno de lgica, incluyendo la epistemologa; otro de meta
fsica; y otro de filosofa prctica, incluyendo la esttica. Esta ambi
cin especfica sigue siendo extraa a la filosofa analtica. Pero
algunos filsofos analticos se muestran interesados en proyectar
hacia atrs una progresin similar de sus intereses, notablemente
Putnam y Dummett. Y dado que el promedio de los volmenes resul
tantes es inferior mientras que la esperanza de vida de los filsofos
es en cambio ahora ms alta, es ms probable que cosechemos ahora
los beneficios de los volmenes relativos a la tica, a la poltica y a
la crtica cultural como ocurri en el siglo diecinueve (p. ej., en el
caso de Lotze y Rickert).

210

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Y
hablando de tomos voluminosos, existe la ligera impresin de que
los filsofos continentales sucumben regularmente a los encantos de la
logorrea. Expresado en trminos menos ofensivos, prevalece la idea de
que los textos analticos tienden a ser ms breves que los tradicionales o
continentales (A gostini , 1997, pp. 70 y 205-206). Ahora bien, cabe muy
bien admitir que los filsofos analticos encuentren ms fcil construirse
una carrera sobre la base de artculos breves que sus contrapartidas conti
nentales: testigos de ello son Grice, Davidson y Putnam (C ohn , 1986, p.
139). Mas la supuesta brevedad de los tratados analticos es ilusoria. En
publicaciones recientes abundan las excepciones no hay ms que pen
sar en el libro de Dummett, Frege: Filosofa del lenguaje, o en el de Nozick, Philosphical Explanations, o en el de Brandom, Making it Explicit.
Una vez ms, no nos enfrentamos justamente con un fenmeno recien
te . Ni los Principios de la matemtica ni Principia Mathematica son
unos libros breves, y lo mismo cabe decir, por ejemplo, de The Mind and
its Place in Nature de Broad o de The Structure o f Science de Nagel. Y en
la aurora misma del movimiento analtico, la Wissenschaftslehre de Bolzano no le va a la zaga a lo salido de la pluma de Kant o la de Hegel. Los
Fundamentos de la Aritmtica de Frege, los Problemas de la filosofa de
Russell y el Tractatus de Wittgenstein son la excepcin ms que la regla.
Hemos abordado hasta aqu ciertas cuestiones de estilo. Pero aca
bemos antes esta seccin tocando brevemente otra caracterstica de la
presentacin. Pocos filsofos continentales se uniran a Ryle en sus
quejas relativas a la proliferacin de notas a pie de pgina. El temor
ante semejante proliferacin ha provocado entre algunos filsofos
analticos un comprensible retraimiento (A r m str o n g , 1997, p. xi).
Ciertamente, Dummett public inicialmente la obra sobre Frege men
cionada en el prrafo anterior, no slo sin notas a pie de pgina sino
incluso sin ninguna cita o referencia. Sin embargo, no hay aqu el me
nor contraste entre los filsofos analticos y sus colegas no-analticos.
Cuando escriben sobre cuestiones histricas, por ejemplo, los filso
fos analticos utilizan notas a pie de pgina con la misma liberalidad
que los filsofos tradicionales, y bastante adecuadamente por cierto. E
incluso fuera de tales reas, lo que podramos llamar nota a pie de
pgina defensiva se ha tornado en una caracterstica notable de los
escritos analticos. Mientras que las objeciones menos convincentes
para la posicin del autor son despachadas con gran aplomo en el
cuerpo principal del texto, las que son realmente complicadas apare
cen en las notas a pie de pgina, o mejor an en notas finales. Esta
actitud del autor demuestra que l es perfectamente consciente de la
dificultad, aunque sigue negndole el oxgeno de la publicidad.

MTODO Y ESTILO

4.

211

jLA CLARIDAD NO BASTA!

Las caractersticas estilsticas especficas mencionadas al final de


la seccin anterior ofrecen pocas ocasiones para unificar a toda la fi
losofa analtica. Obedece, por tanto, a buenas razones el hecho de que
la definicin estilstica ms comn se fije generalmente en una cues
tin general de estilo la claridad . Y ala inversa, la acusacin po
sitivista de que la filosofa tradicional-especulativa es ininteligible se
apoya en la acusacin ms leve de que la filosofa continental es ms
obscura, misteriosa, gnmica, oracular, o la obra de charlatanes. As,
Rosen resume el contraste estereotpico entre filosofa analtica y conti
nental como sigue: precisin, claridad conceptual y rigor sistemtico
son las propiedades de la filosofa analtica, mientras que la continental
se complace en metafsicas especulativas o en la hermenutica, o, al
ternativamente, dependiendo de las propias simpatas, en ensoacio
nes desde lo sublime a lo trivial (citado por Critchley, 1998, p. 7).
En el ao 1945, H. H. Price dio una conferencia en la Joint Session
bajo el ttulo La claridad no es suficiente. Se trataba de un ataque
contra el creciente progreso de la filosofa lingstica, aunque muy
mesurado y claro. Austin, que era uno de los blancos principales, reac
cion de manera igualmente clara y enrgica:
Por lo que yo s, tambin se dice que la claridad no es suficiente: pero tal
vez sea tiempo de profundizar precisamente cuando nos encontramos a una
distancia mensurable de alcanzar la claridad sobre un determinado tema (1970,
p. 189).

Los dos extremos de este intercambio dan por sentado que hay tam
bin una conexin ntima entre claridad por una de las partes, y filoso
fa lingstica y filosofa analtica ms general por la otra. Price fue
uno de los primeros en utilizar el trmino filosofa analtica. Intro
dujo este movimiento como filosofa analtica o clarificadora, y lo
aval mediante el credo de que la clarificacin es el objetivo funda
mental de la filosofa (1945, pp. 16-17).
A lo largo de los aos, incluso algunos de sus detractores han acep
tado que, para bien o para mal, la filosofa analtica aspira a una mayor
claridad que sus rivales. As, Moore trat en Principia Ethica de dis
tinguir claramente entre diferentes tipos de cuestiones que los ante
riores filsofos morales haban confundido siempre (1903, pp. viiviii). Wittgenstein se mostr incluso ms enftico. Escribi sobre su
apasionado trabajo de clarificacin (1980, p. 19) y asign a la filo
sofa la tarea de lograr la claridad.

212

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

El objetivo de la filosofa es la clarificacin lgica de los pensamientos. La


filosofa no es una teora, sino una actividad. Una obra filosfica consta esen
cialmente de elucidaciones. El resultado de la filosofa no son las proposicio
nes filosficas, sino la clarificacin de las proposiciones. La filosofa debe
aclarar y delimitar de manera ntida nuestros pensamientos que, de otro modo,
se presentan, por as decirlo, turbios y envueltos en brumas (1922, 4.112).

Los positivistas lgicos persiguieron un objetivo similar, aunque


por diferentes razones. Se consideraban a s mismos como los herede
ros de la Ilustracin. Preeminente entre los valores ilustrados, junta
mente con el progreso y la cooperacin cientfica, est la virtud de la
claridad. La pulcritud y la claridad son incentivos a su favor; mientras
que se rechazan absolutamente la oscuridad y las profundidades inson
dables (C a r n a p , H a h n y N e u r a t h , 1929, p. 15). Camap situ esta
aspiracin en un contexto ms amplio:
Nosotros [los que mantienen bsicamente una actitud cientfica] tenemos tam
bin necesidades emocionales en filosofa. Pero stas se satisfacen con la clari
dad de conceptos, la precisin en los mtodos, las tesis responsables, y el avance
mediante una cooperacin en la que cada individuo juega su papel. No nos engaa
el hecho de que los movimientos en metafsica y en religin opuestos a esta orien
tacin vuelvan a ejercer al da de hoy una gran influencia. Mas qu es lo que, pese
a todo, nos da esta confianza que nos anima a pensar que nuestro deseo de clari
dad, nuestro afn por construir una ciencia sin metafsica, habrn de tener xito?
Es la intuicin, o por decirlo de manera ms certera, la conviccin de que los po
deres que se oponen a esta orientacin pertenecen al pasado. Estamos convencidos
de la existencia de una especie de parentesco interno entre la actitud sobre la que
se funda nuestro trabajo filosfico y la postura intelectual que se manifiesta al
presente en modos de vida totalmente diferentes; esta orientacin es perfectamen
te detectable en los movimientos artsticos, sobre todo en arquitectura, pero tam
bin en muchos otros que se afanan por encontrar nuevas formas significativas de
la vida personal y colectiva, de la educacin, y de la organizacin externa en
general. Todos nosotros nos encontramos girando en tomo a una misma orienta
cin bsica, a un mismo estilo de vida, de pensar y de actuar. Se trata de una orien
tacin que demanda claridad en todas partes, pero que se percata de que la fbrica
de la vida no se deja nunca abarcar en su totalidad (C a r n a p , 1928, pp. xvii-xviii).

El nazismo y el estalinismo se burlaron posteriormente de las espe


ranzas polticas de Camap. Pero con ello alimentaron a su vez la idea
especialmente tentadora para los filsofos britnicos de convertir este
modelo de claridad en el bastn con el cual destruir lo que ellos mis
mos empezaban a llamar filosofa continental. En el ao 1957,
R. M. Har viaj a Alemania y all pronunci una conferencia titulada
Una escuela de filsofos en la que expona lo que l mismo llamaba
los dos modos diferentes de estudiar filosofa en la actualidad: el
'britnico y el ademan
p. Yv)T).

MTODO Y ESTILO

213

Segn Har, en el sistema tutorial de Oxford, se instruye al estu


diante de filosofa sobre el modo de pensar claramente hasta el punto
de hacerlo capaz de expresar sin dificultad para l y para los otros
su propio pensamiento; de establecer distinciones donde haya que ha
cerlas a fin de poder evitar de este modo toda confusin innecesaria
adems de eludir el abuso de palabras largas (o cortas) cuando no se
sienta capaz de explicar lo que significan . La filosofa britnica
se rige principalmente por las virtudes intelectuales que se suelen en
sear en Oxford, por ejemplo, claridad, relevancia y brevedad. Estos
tipos de virtudes aseguraran luego que las disputas entre filsofos
britnicos pudieran circular y desarrollarse mediante la defensa y re
futacin de un trabajo con ayuda de una tesis establecida de modo no
ambiguo (1960, pp. 108 y 112).
La filosofa alemana, en cambio, disfruta de las delicias de erigir, en
un pensamiento solitario, imponentes construcciones de muchos vo
lmenes que slo un reducido grupo de personas sera capaz de enten
der . Los tpicos autores de estos enormes o difciles libros, de esos
monstruosos edificios filosficos disfrutan reuniendo una privada
camarilla que los escucha extasiada. Por su parte, no les asustar dema
siado convertir su filosofa en una mstica, o producir una especie de
verborrea bajo la apariencia de una seria investigacin metafsica.
La filosofa alemana se siente bien y encuentra gratificante un tra
bajo caracterizado por las ambigedades, las evasiones y la retrica,
es decir, justamente por esas caractersticas que los filsofos britni
cos consideran como la marca de un filsofo que an no ha aprendido
su oficio (1960, pp. 110-115). (Es de esperar que la destreza del diplo
mtico britnico difiera de alguna manera de la del filsofo britnico.)
Los filsofos analticos continuaron contrastando la claridad anal
tica con el oscurantismo continental durante las dcadas de los ochen
ta y los noventa, cuando una buena parte de la estridente auto-confian
za de la filosofa analtica de post-guerra se haba disipado. As Ayer
nos ha dejado un fragmento de su pensamiento.
[la tradicin del empirismo britnico] es la tradicin del sentido comn [...] Ajus
tada a los hechos y cercana tambin a la observacin, sin dejarse arrastrar por el
romanticismo alemn, el habla falaz, la oscuridad o la metafsica. En su conjunto,
es una tradicin de la buena prosa. Cosa que es sumamente importante. Si se es
cribe buena prosa, se est a salvo de sucumbir ante la especie de sinsentido que
se obtiene de Alemania y ahora tambin de Francia (1991, p. 212).

Ms tarde introduce Ayer una concesin, aunque no sin hacer sonar


su propia trompeta:

214

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Pienso que es absolutamente cierto que la gente que escribe muy claramen
te puede ser superficial. Un modo de escribir claro consiste en evitar las cues
tiones difciles. Pero creo que en modo alguno es cierto que todo el que escribe
de manera clara tenga que ser superficial. Por el contrario, creo que un buen
escritor filosfico es aqul que es capaz de exponer las teoras difciles -como,
por ejemplo, mi construccionismo, que es extremadamente difcil de una
manera clara. Uno de los mayores peligros en filosofa es lo nebuloso o lo con
fuso, y la confusin, particularmente entre los alemanes, va siempre acompa
ada por una escritura muy poco clara (1991, pp. 224-225).

Finalmente, dice Warnock en 1998:


En una medida ms que trivial, el ser miembro del grupo en cuestin era un
asunto de estilo. Haba una consciente hostilidad hacia lo sublime, ms que la
vaga actitud retrica de, por ejemplo, sus predecesores idealistas [...].
Se mostraba incluso una aversin ms acusada hacia el discurso profundo
de doble sentido y cuajado de paradojas de la mayora de los filsofos conti
nentales, con los cuales no era ciertamente posible ni probablemente practica
ble ningn tipo de comunicacin acadmica. Bajo esta particular aversin se
esconda a mi entender un elemento de desaprobacin moral: se perciba que
los fantsticos y sobresaltados pronunciamientos de algunos sabios continenta
les no eran slo improductivos sino tambin claramente falsos un fraude in
telectual . Hasta entonces, los modos tenazmente francos de G. E. Moore,
haban ejercido una influencia significativa; ni e estilo del lenguaje ordina
no se haba separado mucho del estilo del positivismo lgico (1998, p. 149).

La idea de que la filosofia analitica es de por s bastante ms clara


de lo que sus rivales afirman, estando presente incluso en aquellos
comentaristas que tienden a mostrarse ms reservados respecto a los
logros de sta. As Williams nos asegura que lo que distingue a la filo
sofa analtica se encuentra en un cierto modo de avanzar que incor
pora argumentos, distinciones, y, en la medida en que recuerda el
modo de lograrlo y lo consigue, una manera de hablar moderadamente
llana. Mas, por desgracia, el lenguaje de muchos filsofos analticos
contemporneos es tan enrevesado como una iglesia barroca y tan
cristalino como e fango. Por otra parte, muchos de elJos parecen con
siderar esta actitud como una virtud, puesto que ai parecer muestra que
su trabajo no padece de Ja pretendida superficialidad de los positivis
tas lgicos y de Ja filosofa del lenguaje ordinario, ambos casos mar
cados por una lcida prosa. En tanto que filsofo analtico, Williams
ha respondido a esta objecin:
Como alternativa al lenguaje llano, [la filosofa analtica] distingue clara
mente entre oscuridad y tecnicismo. Rechaza siempre lo primero, mas a veces
encuentra necesario lo segundo. Esta actitud enfurece de manera peculiar a sus

MTODO Y ESTILO

215

enemigos. Deseando que la filosofa sea a la vez profunda y accesible, se ofen


den con los tecnicismos pero se reconfortan con la oscuridad (1985, p. vi).

Los filsofos analticos por su parte encontrarn confortable la idea


de que la naturaleza indigerible de sus escritos sea una necesidad y una
seal de pericia frente al oscurantismo voluntarista y fantasioso de los
autores continentales. Mas de hecho, sin embargo, una buena parte de
esos llamados tecnicismos no tienen otro fin que el de mantener una
determinada postura intelectual.
De acuerdo con Charlton (1991, p. 5), sazonar sus escritos con
smbolos lgicos [...] se considera grosero entre los filsofos analti
cos. La idea que tiene Passmore de este panorama es ms moderada,
pues se contenta con observar que los smbolos lgicos proliferan y
que a menudo son abreviaturas decorativas ms que elementos de las
derivaciones filosficas (1985, pp. 6-7). Por ejemplo, la idea de
McGinn (1991) de clausura cognitiva es simplemente la de que cier
tos fenmenos trascienden las capacidades cognitivas de criaturas
como nosotros. Y la explica como sigue: Un tipo de mente M est
cognitivamente cerrado con respecto a una propiedad P o a una teora
T, si y slo si los procedimientos de formacin de conceptos a dispo
sicin de M no son aplicables a una captacin de P (o a una compren
sin de 7). Y Dennett comenta: No nos engaemos por el aparente
rigor de esta definicin: el autor A no asigna nunca un uso U en una
derivacin formal D (1991, p. 10).
L a claridad, incluida la que se alcanza mediante instrumentos forma
les, pudo ser un rasgo caracterstico de la filosofa analtica cuando sta
estuvo dominada por figuras tales como Frege, Moore, Tarski, Ryle, Austin, Camap, Reichenbach, HempeJ, Quine o Srawson. Pero los actuales
aspirantes a filsofos haran bien en leer con ms cuidado a filsofos
como Schopenhauer, Marx o Nietzsche, en lugar de hacer emulaciones
en artculos publicados en prestigiosas revistas analticas (G lock , 1998,
pp. 91-93; 2004, pp. 432-435; vanse tambin C ohn , 1986, p. 42; L eiter , 2004c, pp. 11-12; W illiam son , 2006, pp. 183-185).
Incluso en los primeros tiempos de la analtica se dieron excepciones
notables. Hay una chocante irona en la obra de Wittgenstein, quien de
dic toda su filosofa a la persecucin de la claridad, pero persigui este
fin con un ahnco tal que lo llev a veces a resultar extremadamente
oscuro. C. D. Broad se refera a las marmreas observaciones del Tractatus con la expresin trinos sincopados (1925, p. vii). El propio Witt
genstein reconoci la justicia de esta observacin, admitiendo que cada
sentencia del Tractatus debera ser leda como el encabezamiento de un

2 16

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

captulo que requera a su vez una ms amplia exposicin (R h e e s , 1984.


p. 159). En comparacin con esta obra, las Investigaciones filosficas
son un texto discursivo. Su redaccin es lcida y no-tcnica (excepto las
observaciones concretas que son extremadamente densas y por tanto
opacas a la manera del Tractatus). Mas en todo caso, las Investigaciones
constituyen en su conjunto una obra muy difcil, en gran parte debido a
que la estructura y los objetivos de la argumentacin siguen siendo os
curos. Ninguna de estas dos obras hace concesiones al lector.
No se modificar la tesis de la claridad inherente de la filosofa anal
tica si se exceptan tanto a Wittgenstein como a una buena parte de los
que ahora la practican. En muchos casos, el Russell de mediana edad es
casi tan indigesto como el primer Wittgenstein: La discusin sobre la
Elega de Grey en Sobre la Denotacin goza de una notoriedad bien
merecida, y lo mismo ocurre con sus intentos de apuntalar su teora rami
ficada de tipos (vase H art , 1990, p. 197). Igualmente Ja reputacin de
Ja bien merecida y extensa lucidez de Russell se apoya principalmente en
las obras que compuso por haberse visto forzado a ganarse la vida a base
de unos escritos bastante escandalosos para una audiencia ms amplia.
O consideremos a Elizbeth Anscombe y a Wilfrid Sellars. Filsofos ana
lticos seminales, ciertamente! Autores lcidos, iseguramente no!
Innecesario es decir que escribir de manera clara no es un requisito
suficiente para ser considerado como filsofo analtico. Platn, Descar
tes, Hume y Lichtenberg, por nombrar slo a unos pocos, fueron supre
mamente claros, pero no forman parte de la tradicin analtica. Lo que
procede decir que muchos escritores comnmente clasificados como
filsofos continentales fueron no slo elocuentes sino tambin claros.
Schopenhauer bas su propio estilo en Hume, y declar que la forma
literaria era la fisonoma del espritu, una imagen del fluir del pensa
miento (1844,1, p. 446; II, pp. 11 y 73). La enorme fuerza de Schopen
hauer se encuentra en su capacidad para montar una trama filosfica
emocionante, a lo que se aade su habilidad para establecer una interac
cin dinmica entre temas diversos. Es un talento que con frecuencia ha
sido comparado con el de un gran compositor, aunque sea alguien que
disfrute de crdito entre los autores de la tradicin analtica.
Marx y Engels, por su parte, escribieron por extenso, salvo sus
primeros manuscritos hegelianos que no se publicaron durante sus vidas!3
Finalmente, Nietzsche fue uno de los escritores ms dotados que ha
yan existido. En Sobre la genealoga de la moral super todas las me3
Nada menos que un escritor como Russell coment sobre el Manifiesto Comunis
ta, que ste era insuperable en mrito literario.

MTODO Y ESTILO

217

i das estilsticas que los filsofos analticos se hayan propuesto alcan


zar aunque sin lograrlo: es un breve y lcido ensayo brillantemente
iiseado; un placer para la lectura. Los obstculos para entender a
letzsche son con mucho responsabilidad de los comentaristas conrmporneos, en especial los de orientacin analtica. Si se lo aborda
rijo el supuesto de que Nietzsche debi ser au fond un furibundo proronente de la razn y del rigor lgico, o del liberalismo, la paz y la
igualdad racial, entonces sus textos tienen que resultar absolutamente
opacos. Si, por el contrario, se abandona esta interpretacin tan desca
bellada, se puede reconocer fcilmente en Nietzsche al personaje que
trat de destruir los ideales de objetividad, verdad y moralidad. Mas
entonces habr que reconocer tambin en l a un gran artista forjador
del discurso filosfico.
No quisiera continuar sin decir que dentro de la filosofa continen
tal, Hegel, Heidegger, Lacan, Deleuze y Derrida son la excepcin ms
que la regla. Pero en todo caso son menos representativos de lo que los
filsofos analticos suelen asumir. Y esta afirmacin podra ser con
trastada examinando los primeros escritos de Husserl y de Sartre.
De lo dicho hasta aqu se desprenden dos moralejas. La primera es
que lo que distingue a la filosofa analtica de la continental no es ni la
bsqueda ni la conquista de la claridad. La segunda, que hace ya bas
tante tiempo que los filsofos analticos comenzaron a pensar seria
mente sobre la naturaleza de la claridad. Con independencia de que
sta sea o no suficiente, no basta sin duda con seguir girando en torno
al trmino claridad. Pues obviamente este trmino significa diferen
tes cosas para personas diferentes, por lo cual est necesitado de una
clarificacin urgente. Sorprendentemente, apenas si hay alguna discu
sin sobre este tema. En filosofa contempornea, la claridad slo se
discuti en el contexto de la doctrina de Descartes sobre las ideas cla
ras y distintas, si es que hubo discusin en absoluto. Slo conozco dos
artculos que explcitamente abordan la idea de claridad en la filosofa
analtica (Price, 1945; H a rt, 1990), e incluso ellos se ocupaban prin
cipalmente de cuestiones metafilosoficas. Lo cual es un escndalo, no
con seguridad el escndalo de la filosofa, sino un escndalo de la
filosofa analtica sin embargo.
5.

LA VOZ DE LA RAZN

No es ste el lugar para abordar la importante tarea de proporcionar


una revisin histrica o un anlisis apropiado del concepto de claridad

218

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

(vase G lo ck , 2002). En lugar de eso, volvamos a la consideracin de


una respuesta inmediata a mi desafo. Lo que identifica a la filosofianaltica, dice la respuesta, es la claridad de pensamiento ms que de
expresin, una claridad que comporta distinciones conceptuales y as
pira en ltima instancia a la transparencia de los argumentos. Esta su
gerencia queda capturada en lo que yo llamo la concepcin racionalis
ta de la filosofa analtica4, que mantiene que los filsofos analticos
estn marcados por su enfoque racional del tema y por su empeo en
resolver las cuestiones filosficas mediante argumentacin.
La concepcin racionalista est contenida en el pasaje de Williams
poco antes citado. En otro lugar, nos recomienda a la filosofa analti
ca por su sensibilidad ante el argumento y su competencia y veraci
dad. Al mismo tiempo, y contrariamente al naturalismo metafilosfico
y epistmico, Williams insiste en que estas virtudes no son exclusivas
de la ciencia, y en que son mucho ms importantes que cualquier
proyecto de lograr que la filosofa se parezca a la ciencia (1996a,
pp. 26-27). La concepcin racionalista es, entre otras cosas, un intento
de conservar un ncleo de verdad en la idea de que los filsofos anal
ticos estn enamorados de la ciencia. Lo que subyace tras todo esto es
que la esencia de la filosofa analtica viene suministrada por ideales
cognitivos ejemplificados por la ciencia, aunque no necesariamente
confinados a ella; o sea, que consiste en la investigacin racional y el
debate.
En este espritu, Jonathan Cohn se ha referido a la filosofa anal
tica como El dilogo de la Razn5. De manera menos lrica, Dagfinn
Follesdal describe a la filosofa analtica como una actitud general
ante las doctrinas y problemas filosficos, o sea, una actitud que los
contempla de una manera racional a travs de argumentos.
La respuesta a nuestra cuestin [Qu es la filosofa analtica?] es, a mi
entender, que la filosofa analtica se interesa muy rigurosamente por el argu
mento y la justificacin. Un filsofo analtico que sustenta y valora una posi
cin filosfica pregunta: cules son las razones para aceptar o rechazar esta
posicin? (1997, p. 7).

4
Utilizo el trmino racionalista para incluir no slo al racionalismo continental
con su nfasis sobre el conocimiento innato o apriori, sino tambin a toda postura que
subraye que nuestras creencias deberan estar sujetas a un escrutinio crtico ^
que estas invoquen a la razn o a la experiencia.
5 Cohn (1986, parte I) combina una definicin racionalista con una tpica: y man
tiene que los filsofos analticos utilizan la razn, y que sta es el tpico fundamental
de sus investigaciones.

MTODO Y ESTILO

219

En lnea con esta definicin, Follesdal trata el trmino analtica


M o un adjetivo escalonado. Clasifica a los pensadores de escuelas
istante dispares, incluyendo a las continentales como la fenomenolo- i o la hermenutica, segn su mayor o menor dependencia del papel
:ie el argumento racional juega en su operar.
La concepcin racionalista tiene la ventaja de reconocer el hecho
ir que la filosofa analtica es ciertamente una congregacin muy am:.:a. No obstante adolece de dos defectos. Uno de ellos, que tratare~os en el captulo VIII. 1, es que equivale a una definicin persuasi_ . El problema inmediato, que comparte con los enfoques doctrinales
con otros metodolgicos, es que no concuerda con la extensin co
munmente reconocida del trmino filosofa analtica. Al considerar
-ste punto, es necesario recurrir al espritu de la concepcin raciona
r a frente al de su letra y establecer unas cuantas distinciones.
La primera es la que existe entre teora y prctica, la segunda, la
ru hay entre ambicin y exaltacin. Si el logro de la virtud y la im
portancia de la razn en teora fueran el test decisivo, entonces los
escritos de Hegel mereceran el primer premio, pese a Einstein, quien
compar los escritos de Hegel con las estupideces de un borracho.
Al mismo tiempo, el ltimo Wittgenstein y algunos de sus discpulos
tendran que ser excluidos. Pues, como seala Monk, Wittgenstein
<gozaba de un alto grado de simpata en la tradicin del pensamien
to anti-racionalista continental (1990, p. 250). Si esto pudiera ser sa' udado una vez ms con alegra, obsrvese que, bajo esta interpreta
cin, la concepcin racionalista excluira tambin a los humanos, los
pragmatistas y los escpticos, uno y otros dentro y fuera de la filosofa
analtica como comnmente es reconocido. Todos estos filsofos sos
tienen que el mbito de la razn est severamente restringido y que a
lo sumo es azcar glas sobre el pastel predominantemente pre-rracional de la existencia humana.
De acuerdo con esto, debemos distinguir entre

irracionalismo, desprecio por la ciencia emprica, la lgica, la


tom eptui ^ e\ argumento racional en favor e ios estilos de
pensamientos religiosos, polticos o artsticos.

anti-intelectualismo, la negacin de que la razn y el intelecto


tengan la posicin destacada que se les otorg por tradicin filosfica.
A diferencia del irracionalismo, el anti-intelectualismo ha sido de
fendido por numerosos filsofos anglfonos al menos desde Hume, y
por muchos filsofos analticos de cualquier lengua. Una versin con

220

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

venientemente revisada de la concepcin racionalista discurre por tan


to como sigue: la filosofa analtica evita la prctica irracionalista sin
repudiar necesariamente la doctrina anti-intelectualista.
En esta coyuntura, entra en escena el contraste entre ambicin y
realizacin. Es necesaria la construccin de buenos argumentos para
ser considerado un filsofo analtico de acuerdo con las premisas ra
cionalistas? O basta con realizar esfuerzos bona fid e l En el primer
caso, filsofo analtico respondera a una categora que slo rara
mente podra utilizarse con un cierto grado de confianza. En el segun
do, la definicin racionalista sigue afrontando la posible existencia de
contraejemplos.
Aunque puede parecer sorprendente, la definicin racionalista ex
cluye an demasiadas cosas. Es notorio que el ltimo Wittgenstein se
las arregl para dar la impresin de ser irracionalista. Al igual que
Ramsey, Carnap qued desconcertado ante el autoritario estilo del de
bate de Wittgenstein, que no toleraba el menor comentario crtico y
trataba las intuiciones como una especie de inspiracin divina.
Yo tena a veces la impresin de que la actitud deliberadamente racional y
no emocional del ciencista al igual que toda idea que tuviera un sabor ilustra
do le resultaba repugnante a Wittgenstein (1963, pp. 25-29; vase Monk,
1990, pp. 241-243 y 260).

Incluso el primer Wittgenstein, que no admitira ser excluido del ca


non de la filosofa analtica, no se mostraba precisamente entusiasta a la
hora de explicitar sus argumentos ms all de sus formulaciones. Hacer
semejante cosa sera despojarlos de su belleza, mantena Wittgenstein,
a lo que Russell le replicaba mordazmente que debera adquirir un escla
vo para que se encargara de esta tarea (M o n k , 1996a, p. 264).
En su joya de artculo How I see Philosophy? (Cmo veo la fi
losofa?), Waismann, en una poca miembro del Crculo de Viena y
discpulo de Wittgenstein, se sinti animado a escribir:
Son muchas las cosas que estn ms all de toda demostracin: la existen
cia de objetos materiales, de otras mentes, adems del mundo externo, la vali
dez de la induccin, etc. Se fueron los das en los que los filsofos se empea
ban en demostrar toda suerte de cosas: que el alma es inmortal, que ste es el
mejor de los mundos posibles, etc., o en refutar mediante argumentos irrefuta
bles y sugerentes el materialismo, el positivismo, y el no ser. Demostracin,
refutacin, etc. todas estas cosas son palabras muertas en filosofa, aunque
G. E. Moore se haya empeado en demostrar ante un mundo perplejo que
ste existe . Qu cabe decir ante esto salvo, quiz, que el propio Moore es un
magnfico argumentador ante el Seor? (1956, p. 1).

MTODO Y ESTILO

221

C o r te n d o s e a s mismo intelectualista ms que irracionalista, el


propio Waismann sostiene mediante una serie de demostraciones que
los argumentos deductivos tienen un uso escaso en filosofa. Pero aun
que la validez de esos argumentos quedara establecida, el debate tendra
que moverse por fuerza en tomo a la verdad y plausibilidad de las pre
misas. Pues la filosofa es una disciplina fundamental que no admite dar
nada por sentado ni que quede ninguna piedra sin remover. Segn Wais
mann, ni siquiera los argumentos por reductio ad absurdum son riguro
sos o convincentes en filosofa, puesto que siempre cabe abrirse paso y
encontrar espacio para escapar de un dilema (1956, pp. 22-34). Filso
fos analticos ms recientes y admiradores de Wittgenstein, tales como
Baker y McDowell, se han mostrado tambin inmunes al ethos del argu
mento noqueador, o que deja fuera de juego. Realmente la importancia
de la argumentacin ha sido minimizada incluso por algunas importan
tes figuras (p. ej., M artin , 2002, pp. 133-136).
Los proponentes de la concepcin racionalista podran responder
que estos contraejemplos provienen de una concepcin excesivamente
estrecha de lo que es un argumento o debate racional (F o llesdal ,
1997, pp. 10-12). Los filsofos han utilizado una profusa variedad de
tipos de razonamiento. Los estilos tradicionales de argumentacin in
cluyen la argumentacin deductiva, inductiva, abductiva (inferencia a
la mejor explicacin), demostrativa y por contrastacin, directa e indi
recta (reductio ad absurdum), lgica y pragmtica, de crculo vicioso,
y acusaciones de auto-refutacin. Los filsofos analticos son famosos
principalmente por su diseo de argumentos crticos, como son el ar
gumento del sinsentido o de confusin categorial y los del caso-paradigmtico. En tiempos ms recientes se han creado tambin lneas de
razonamiento constructivas o defensivas, tal como la del recurso a la
intuicin tutelada en la metafsica post-kripkeana, el balance entre
parsimonia ontolgica y poder explicativo, o el popular argumento de
que mi teora es la nica disponible en la ciencia cognitiva.
No pretendo oftecei aqu ms que una instantnea de este desalen
tador campo en expansin (P a s s m o r e , 1970; C o h n , 1986, Parte II).
Conceder en cambio, y no justamente por mor del argumento, que
todo aquel que se tenga por filsofo analtico emplea, argumentos de
afgn tipo. Pero con esto contina sin resolver el problema de que una
buena parte de estos filsofos no le concede un papel central a la argu
mentacin. Por otro lado, una comprensin universal del argumento
exacerbara an ms la segunda dificultad que plantea la ttmcepcin
T2&\ona\ista: que sta incluye demasiadas cosas. En este contexto ob
serva Hacker:

222

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

En un sentido vago, se podra decir que toda, o en su mayor parte, la filoso


fa es analtica [...] Si el trmino filosofa analtica va a ser til como elemen
to clasificatorio para el historiador de la filosofa, ste deber realizar un traba
jo ms amplio que el de distinguir meramente la principal corriente de la
filosofa occidental de las reflexiones filosficas de una serie de sabios y profe
tas tales como Pascal o Nietzsche, y de las oscuridades de metafsicos especu
lativos como Hegel, Bradley o Heidegger (1996, p. 3).

Cabra desechar este tipo de objecin e insistir en que nada impide


utilizar definiciones revisionistas que constituyan el grueso de la filo
sofa analtica. Tal vez convendra abandonar el supuesto de que la fi
losofa analtica es una tradicin distinta y contemplarla simplemente
como la nonna un perodo dentro de la principal corriente de la fi
losofa occidental con la filosofa continental como una desviacin
de ella.
Sin embargo, aunque la filosofa analtica est en muchos sentidos
ms cerca de esa corriente que la filosofia continental, no es justamente
ms de lo mismo. En agudo contraste con la filosofa tradicionalista, los
pioneros de la analtica, en no menor medida que los cultivadores de /a
filosofa continental, lian protagonizado una ruptura revolucionaria
con el pasado (vanse caps. III.5, IV. 1, VI). Ocasionalmente podran
haber encontrado tambin en el pasado una inspiracin (altamente selectiva), aunque en realidad se proponan trascenderlo. Y esto es vlido
W SlS
reemplazo positivista de la filosofa tradicional o de
escuela pot
d e t m .^ ? ,e ^ e m \e \a m rnew mto
do como una peculiaridad en t\ desarrollo del pensamiento en paralelo con \a revolucin de Galileo en ciencia. Incluso lo describi
como un nuevo tema, como uno de los herederos de lo que una vez
fue llamado filosofa, en lugar de considerarlo meramente como un
estadio en su evolucin (1958, pp. 27-28; 1993, pp. 113-114). Russe
alimentaba igualmente similares aspiraciones galileanas en nombre de
la filosofa cientfica. Incluso figuras ms modestas (Moore, los ana
listas conceptuales) proclamaban haber superado debilidades sistemicas del filosofar del pasado. Y lo mismo vale decir de las condenas Ge
la filosofa del silln por los naturalistas quineanos. Y lo que es
ms, el movimiento resultante de todo esto difiere aunque no
separa claramente en numerosos respectos no solo de la lilosote
continental, sino tambin de la filosofa acadmica que lo precedi, ai
igual que de la filosofa tradicionalista de la poca.
En el caso de la definicin racionalista, el problema es aun mas
pronunciado. Si todo lo que se requiere es un esfuerzo genuino pa-i
interpretar argumentos de un tipo o de otro, entonces la apuesta ae

MTODO Y ESTILO

223

Pascal es obviamente correcta, al igual que lo son la Genealoga de la


moral de Nietzsche, el ataque de Hegel al imperativo categrico, las
animadversiones de Bradley hacia las relaciones externas, y las re
flexiones sobre la mortalidad de Heidegger. De acuerdo con esto, la
concepcin racionalista amenaza con constituirse no justamente en el
centro de la filosofa analtica, sino en la totalidad de ella. Y ello con
vertira a la filosofa analtica no slo en un instrumento taxonmi
co absolutamente romo, sino que le impedira toda actividad clasificatoria distintiva. La razn para esta intragable consecuencia es simple
aunque convincente. Al menos desde Scrates, y probablemente desde
el alborear de nuestra disciplina, el intento de abordar las cuestiones
fundamentales al menos en parte por la va de una argumentacin ra
zonada, ms que, por ejemplo, mediante el recurso a la autoridad o a
la revelacin, ha sido considerado como uno de los rasgos que distin
guen a la filosofa como tal de la religin o de la retrica poltica. Por
lo tanto, no puede ser utilizada para demarcar un tipo particular de fi
losofar.

CAPTULO VII

TICA Y POLTICA
En este captulo se discute el papel de la tica y la poltica dentro de
la tradicin analtica. Su objetivo principal es la crtica de algunas opi
niones relativas a lo que la filosofa analtica significa. Y al igual que
en el caso de la historia, algunas ideas sobre la filosofa analtica rela
cionadas con la tica y la poltica se sirven tambin de una serie de
parmetros utilizados en los dos ltimos captulos para distinguir entre
las diversas concepciones de la filosofa. La idea de que la filosofa
analtica se caracteriza por su exclusin de la filosofa moral y de la
teora poltica es absolutamente tpica y ser rebatida en la seccin 1.
En adicin a esto, se incluyen tambin agu dos concepciones doctri
nales relativas a la tica y la poltica. Estas dos reas han generado dos
serios y conflictivos prejuicios. Por una parte, son muchos los filso
fos coivtmeicvtales y miembros de la intelligentsia poltica que creen
que la filosofa analtica elude los compromisos ticos y polticos, por
lo cual tienden a ser apolticos y conservadores. Y a la inversa, muchos
proponentes de la filosofa analtica consideran a sta como una fuerza
poltica progresista o liberal. Para la mayora de los participantes en
este debate, eptetos tales como apoltico y conservador tienen
connotaciones negativas, mientras que progresista o liberal las
tienen positivas. Yo mismo no soy una excepcin, y no voy a ocultar mi
desaprobacin de las posturas extremas, ya sean stas de derechas o de
izquierdas. Sin embargo, mi objetivo no es el de defender ninguna
postura poltica particular, sino la de cuestionar la idea de que la filo
sofa analtica est intrnsecamente ligada a ninguna de ellas.
Lftta seccin! me propongo deshacer el primer prejuicio. Miem
bros eminentes de la tradicin analtica han estado polticamente com
prometidos ms con la izquierda que con la derecha. Y lo que es ms
importante, aunque las doctrinas de algunos filsofos analticos im
ca/es pudieran crear d ificu lta d es a) considerar a tales compromisos
[224]

TICA Y POLTICA

225

mmd parte y parcela de la empresa filosfica, esta actitud no es apli. - s a l a filosofa analtica como totalidad, y menos an a su orientaai c actual. La seccin 3 corrige la reconfortante y optimista idea de
. _a filosofa analtica inculca un enfoque ms sano y responsable de
m mestiones morales y polticas que el de los movimientos filosfi_ i'.ternativos. Los filsofos analticos importantes no han sido ex?s a los extremismos y a los juicios equivocados. Por otra parte,
=:en explicaciones plausibles de la razn de que no exista una co_ ion automtica entre la filosofa analtica y una sana postura moral
y poltica. Al mismo tiempo reconozco en la seccin 4 que el caso
iinger muestra a las claras el agudo contraste de actitudes ante dile
mas especficos morales y polticos tanto entre la filosofa analtica
como en la no-analtica. La seccin final considera la cuestin de si la
tradicin analtica podra caracterizarse al menos por una ausencia de
ideologa. Importantes voces analticas han advertido sobre el peligro
ie disear teoras filosficas que se ajusten a prejuicios polticos. Pues
semejante aberracin no est enteramente ausente en la filosofa ana
ltica, ni es omnipresente entre sus rivales.
1.

REHUYE LA FILOSOFA ANALTICA LA TICA


Y LA TEORA POLTICA?

En el captulo V4 habamos contemplado la posibilidad de definir


a la filosofa analtica mediante los temas que ella misma considera o
ignora. Pero entonces pospuse la discusin de la idea muy difundida
de que por virtud (o por vicio) la filosofa analtica rehuye las reas de
la filosofa moral y la filosofa poltica. Aunque esta idea les pueda
parecer absurda a los que conocen bien la actual escena, no carece sin
embargo enteramente de fundamento.
En la poca en que la etiqueta filosofa analtica ganaba actuali
dad, durante los aos cincuenta, la mayora de los filsofos analticos
punteros rechazaban la tica en beneficio de la lgica, la epistemolo
ga, la filosofa del lenguaje y la filosofa de la mente. Figuras como
Ryle, Austin, Strawson, Camap, Reichenbach, Hempel, Quine y Good
man difcilmente puede decirse que compartieran alguna postura. Pero
en aquella poca, al menos, ninguno de ellos prestaba mucha atencin
al plano no terico del tema.
En lo que respecta a los precursores y primeros pioneros de la filoms complicado, Tanto Bolzano (1834)
como Brentano (1889) haban elaborado sendas teoras ticas, el pri

226

QU BS LA FILOSOFA ANALTICA?

mero defendiendo una forma de utilitarismo Yvedomsta, el segundo una


teora del valor intrnseco. Pero aunque los dos pensadores, y en parti
cular Bolzano, tenan claras afinidades con la filosofa analtica, no
influyeron sin embargo en los desarrollos dentro de sta hasta tiempos
muy recientes; e incluso en los actuales, su filosofa moral permanece
ignorada dentro de la principal corriente analtica.
Bertrand Russell es un notable contra-ejemplo de la idea de que la
filosofa analtica tiende a ignorar la tica. Escribi libremente sobre
el egosmo, el amor universal, la educacin, el pacifismo y el socialis
mo, como tambin sobre clases, descripciones definidas, formas lgi
cas, universales y conocimiento. Los positivistas lgicos mostraron
adems un inters por las cuestiones ticas y polticas mayor de lo que
comnmente se ha pensado. Neurath escribi extensamente sobre eco
noma poltica y cuestiones sociales. SchVick y Ayer, por su parte, se
interesaron muy profundamente por la tica. Sin embargo, sigue en pie
la cuestin de saber si estas figuras consideraban sus publicaciones
ticas y sus intervenciones polticas como algo desconectado de sus
actividades estrictamente filosficas (vase seccin 2).
Pero al menos un pionero de la filosofa analtica desafa esta duda.
Las consideraciones ticas abundan en la rebelin de Moore contra el
idealismo ( B a l d w i n , 1990, pp. 8 y 35-38). Por otra parte, sus Princi
pia Ethica resultaron ser fundamentales para el posterior desarrollo de
la filosofa moral en el mundo anglfono. La acusacin de falacia na
turalista y la idea de que las propiedades morales son propiedades nonaturales y no-analizables aunque pueden ser intuidas, sigue siendo
central hasta el da de hoy. Finalmente, esta obra es tambin un docu
mento fundacional de la filosofa analtica, notablemente por su nfa
sis en clarificar los problemas y en su papel de alertar a las generacio
nes posteriores sobre la paradoja del anlisis. Por otra parte, hay que
admitir que el inters de Moore por la tica desapareci rpidamente a
partir del ao 1903. Tras la Primera Guerra Mundial, sus ideas ticas y
meta-ticas quedaron arrasadas no por la vanguardia analtica, sino
ms bien por filsofos tradicionalistas anticuados como Ross y Prichard. Justamente en los aos cincuenta, se extendi un penetrante
aunque tcito sentimiento dentro de la filosofa analtica de que la filosoa poltica y la moral eran manjares de menos acreditada excelen
cia qu(e la filosofa terica, o que estn en crisis.
Razones como stas podran haber inducido a Passmore (1966,
p. 7) a ofrecer un informe sobre la filosofa analtica sin detenerse a
discutir reas externas a la filosofa terica. Como consecuencia de
esto, observ que esta eleccin era en aquel tiempo tan sintomtica

TICA Y POLTICA

22 7

como estipulativa, mientras que reconoca la subsiguiente prolifera


cin de la moral y de la teora poltica en el seno de la filosofa anal
tica (1985, p. 1). Sin embargo, en lo tocante a un rea de la filosofa
prctica, tal vez contine vigente, a pesar de todo, la idea de que hay
algo que no se entiende bien. Los temas relativos a la existencia huma
na se continan asociando con la filosofa continental. As Strawson
sostiene que la reflexin ms o menos sistemtica sobre la condicin
humana pertenece a una especie de filosofa que contrasta con la
analtica (1992, p. 2). Esta afirmacin la subraya tambin Cooper
(1994, p. 3). Y tambin concuerda con la definicin que ofrece Young
de la filosofa continental como la filosofa que persigue, como tarea
primaria, responder a la cuestin de lo que puede decirse sobre el sig
nificado de la vida a la luz de la muerte del Dios de la Cristiandad
(2003, p. 4).
Esta caracterizacin est diseada para el panorama nietzscheano
de la filosofa continental. No engrana ni con la fenomenologa ni con
el marxismo: la primera se mueve en torno a cuestiones de filosofa
terica; y en la medida en que la segunda se concibe a s misma como
comprometida con la filosofa prctica (en tanto que opuesta a la eco
noma o a la sociologa), tiende a concentrarse en cuestiones ms mun
danas. Y ms importante an en lo que a este libro se refiere, la afir
macin de que la filosofa analtica tiende a excluir a la filosofa
prctica de cualquier tipo que sta sea, es insostenible. Wittgenstein,
Russell y los positivistas lgicos se comprometieron con reflexiones
existenciales. Tal vez quepa atenuar esta constatacin advirtiendo que
tales pensadores contrajeron esos compromisos de una manera no
oficial, o al menos al margen de su breviario filosfico tal como ellos
lo entendan. Despus de la guerra, todas las constricciones temticas
respecto de la moral y de la filosofa poltica quedaron barridas por
tres corrientes interconectadas el surgimiento del cognitivismo en
filosofa moral, la emergencia de la tica aplicada, y la rehabilitacin
fc&awVsr. Como resultado de
estos desarrollos, durante los ltimos cincuenta aos, la filosofa prc
tica de corte analtico se ha convertido en \a gran rival de las ramas
tericas, si es que no las ha superado en importancia. Esta corriente
incluye no slo la tica normativa y la metatica, sino tambin la teora
poltica y la jurisprudencia. Incluso cuenta con una buena proporcin
de temas existencialistas. El sentido de la vida, por ejemplo, ha sido
considerado con frecuencia como una cuestin arcana pero profunda,
que los filsofos analticos han cedido gustosos a los continentales de
mentalidad confusa. Mas, como un artculo reciente muestra, incluso

228

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

esta enrevesada cuestin ha atrado el inters de un grupo de filsofos


analticos (M e t z , 2002), atencin, sin embargo, que es bastante ms
directa que la de pensadores continentales como Heidegger y Sartre
(p. ej., H a n f l in g , 1987; C o t t in g h a m , 2003).
Ciertamente, son muchas las cuestiones populares sobre teora moral
y poltica recientemente exploradas por filsofos analticos ms que por
sus rivales. Por ejemplo, tanto la tica medio-ambiental como la bio
tica han evolucionado a partir de las ticas aplicadas cultivadas con
espritu analtico. Y un tema tan importante como el del bienestar animal
ha sido el desarrollado por filsofos analticos como Singer (1975). Los
pensadores continentales se han quedado evidentemente rezagados en
este respecto, a no ser que se den por satisfechos con exhibir simplemen
te semejante ceguera moral (vase A t t e r t o n y C a l a r c o , 2004).
2.

ES LA FILOSOFA ANALTICA MORALMENTE NEUTRA


Y CONSERVADORA?

Segn lo anterior, la filosofa analtica no se deja entender como un


movimiento que tiende a excluir a la filosofa prctica. Lo cual deja
abierta la posibilidad de que la filosofa tenga ideas caractersticas en
este rea, o de que esas ideas restrinjan el rango de las cuestiones prc
ticas que legtimamente admiten ser investigadas al menos por filso
fos con capacidad profesional.
Muchos de los primeros proponentes del construccionismo lgico
y del anlisis conceptual confinaban la filosofa moral a la metatica (vase II.9). Como resultado de ello, la filosofa analtica ha sido
con frecuencia tenida por una filosofa neutral con respecto a cuestio
nes ticas y por tanto como apoltica. Las dos acepciones estn a su vez
asociadas con el conservadurismo, puesto que preservan el statu quo.
Y como resultado de ello, se ha acusado a veces a la filosofa analtica
incluso de acudir en socorro de la explotacin y la represin. En con
traste con esto, la filosofa continental se considera a menudo como
una disciplina inherentemente poltica y progresista no slo por los
que la practican, sino tambin por los miembros de un pblico cultiva
do. El marxismo y la teora crtica se muestran oficialmente inclinados
a superar la dicotoma entre teora y prctica (como en H a b e r m a s ,
1963). Lo cual quiere decir que sus esfuerzos intelectuales son para
ellos una parte integral de la batalla social y poltica por la emancipa
cin. Y algo similar puede decirse de los filsofos continentales que
lideran los nuevos movimientos sociales, especialmente el feminismo.

TICA Y POLTICA

2 29

El prejuicio de que la filosofa analtica es apoltica y que, por im? Jcacin, pertenece al ala derecha de la poltica se remonta hasta los
Trmeros proponentes de la teora crtica. Horkheimer, el fundador de
3. Escuela de Frankfurt, fue tan lejos que asoci el positivismo lgico
;on el fascismo. Mantena que el positivismo radical [o sea, el logi
zo] en no menor medida que la metafsica neo-romntica (la
Lebensphilosophie y Heidegger) que ste ataca est conectado con
la existencia de estados totalitarios. Pues est igualmente enraizado
en el temor al levantamiento social que hace que la burguesa se plie
gue a la tirana fascista (1937, p. 140). Para Marcuse, la filosofa ana
ltica es parte y parcela de una nueva forma de represin particular
mente insidiosa. Pese a su enfoque rgidamente neutral [...] el carcter
intrnsecamente ideolgico del anlisis lingstico se hace patente en
su actitud de postracin ante el uso ordinario de ste un caso de
sado-masoquismo acadmico y en su celosa colocacin de barre
ras al pensamiento y al habla1. Una vaga aunque sugerente asociacin
de la filosofa analtica con la derecha poltica fue posteriormente in
troducida por la mal llamada disputa del positivismo (Positivismusstreit) que tuvo lugar durante los aos sesenta entre la Escuela de
Frankfurt (Adorno, Habermas) y los racionalistas crticos (Popper, Albert), quienes por entonces se estaban distanciando del positivismo
lgico. Aunque notablemente falso y artificial, este conflicto opona la
idea de la teora crtica, que investiga ab initio la realidad social a
fin de poder cambiarla, a la postura ortodoxa que mantena la necesi
dad de que las ciencias sociales permanecieran neutrales respecto a las
cuestiones morales y polticas2.
No obstante, al menos la idea de que la filosofa analtica pueda ser
prima facie apoltica o conservadora, por no decir reaccionaria o auto
ritaria, es cuando menos pasmosa. Obsrvese en primer lugar que los
principales filsofos analticos han sido polticamente activos y que
1 1964, pp. 171-173, 178, 192. Marcuse utiliza intercambiablemente los trmi
nos anlisis lingstico, filosofa analtica y filosofa (neo-)positivista, incluso
aunque es vagamente consciente de la diferencia entre construccionismo lgico y
anlisis conceptual (1964, pp. 182-184, 187).
2 Adorno et al. 1969. Dahms 1884 coloca su discusin en el contexto ms am
plio de las relaciones entre teora crtica, positivismo lgico, pragmatismo y racio
nalismo crtico. De particular inters es el hecho de que antes del polmico ataque
de Horkheimer al positivismo lgico en 1937, exista un altsimo grado de interac
cin y de colaboracin entre la Esuela de Frankfurt y el Crculo de Viena, en par
ticular entre Horkheimer y Neurath, precisamente por causa de ideas del ala iz
quierda compartidas.

2 30

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

han tendido a apoyar las causas progresistas ms que las conservado


ras o reaccionarias.
Ningn filsofo de cualquier edad se ha engaado nunca sobre el
compromiso poltico de Russell con los desheredados y oprimidos.
Entre sus actividades se cuentan la discusin terica notablemente
su versin de la social-democracia alemana y sus crticas tanto del
capitalismo como del bolchevismo. Mas igualmente se interes por el
da a da de las actividades polticas, desde presentarse como candida
to al Parlamento pasando por su valiente oposicin a la Primera Gue
rra Mundial, hasta su papel en la campaa en pro del desarme nuclear
y la resistencia a la Guerra de Vietnam (vase R y a n , 1988).
Pese a las envidiosas observaciones de Horkheimer, el Crculo de
Viena fue el grupo filosfico ms notable del siglo xx. Super sin
duda a los tericos crticos ms notorios de la Escuela de Frankfurt.
que se mantuvieron distantes de las batallas polticas de la poca. En
la llamada ala izquierda del Crculo de Viena encontramos un decla
rado aunque no ortodoxo marxista como Neurath, un activista socialis
ta como Hahn y un terico humanista con inclinaciones socialistas
como Carnap. En contraste con stos, Schlick y Waismann componan
el grupo apoltico o ala derecha del Crculo. Schlick no slo se opu
so a los intentos de utilizar el positivismo lgico para fines especfica
mente polticos, llegando tan lejos como para tratar de congraciarse
con los fascistas clericales de Dollfiiss, aunque slo fuera por preservar
el Verein Ernst Mach (Sociedad Emst Mach). Era sta una embarazosa
y peligrosa tctica severamente condenada por Neurath y Carnap (1963,
pp. 57-58). Sin embargo, Schlick se opuso explcitamente al nazismo
en tanto que humanista liberal, pacifista y cosmopolita (1952).
Pero aunque las actitudes polticas bsicas de los positivistas lgi
cos pudieron sobrevivir tras su xodo a Norteamrica, no ocurri as
con su activismo (vase R ie s c h , 2004). Una parte de la explicacin
debi ser que Neurath, la figura poltica lder del grupo, muri en
1945. La otra se encuentra presumiblemente en la situacin poltica
de postguerra por la que atravesaban los propios Estados Unidos.
El ala izquierda democrtica tuvo que afrontar una escena poltica
polarizada entre el estalinismo y el mccarthysmo. Sus deseos de opo
nerse a este segundo mal, en cualquier caso ms llevadero que el
primero, tuvieron que ser acallados por su condicin de emigrantes
con amplias razones para estar agradecidos a la tierra de asilo que los
haba acogido.
No hay aqu razn alguna para diagnosticar un vnculo genrico
entre filosofa analtica y abstinencia poltica. Porque una situacin

TICA Y POLTICA

231

similar ejerci tambin efectos paralizantes sobre los compromisos


polticos de la Escuela de Frankfurt. Tras la Segunda Guerra Mundial,
Horkheimer y Adorno dejaron de ser considerados incluso como soalistas de saln. Sin duda, Marcuse se convirti en el guru de la
rebelin estudiantil de los aos sesenta. Pero Russell tuvo que retener
el fuego poltico en su interior. No obstante, su colaboracin con Sartre en el Tribunal Internacional para los Crmenes de Guerra que
conden a los Estados Unidos por la guerra en Vietnam, marc un
consenso poltico ms all de las barreras filosficas (R u s s e l l , 19671969, pp. 667-668).
Sin embargo, la idea de que la filosofa analtica tiende a ser tica
mente neutral y apoltica no ha sido an completamente disipada. Los
tericos crticos no son los nicos en sospechar que las posturas ticas
y polticas de los filsofos analticos no constituyen todava una parte
integral de sus quehaceres filosficos. En sus manifestaciones sobre
cuestiones de moral y poltica, los filsofos analticos parecen estar en
la luna y al margen de su labor cotidiana.
Se cuenta con una cierta evidencia para esta afirmacin. Russell se
pronunci con frecuencia no slo sobre tica normativa y comporta
miento poltico, problemas que pertenecen a lo que nosotros llamamos
tica aplicada, sino tambin sobre acciones y decisiones especficamen
te polticas. Pero lo hizo en un estilo popular y para una audiencia gene
ral. Igualmente escribi de manera ms acadmica sobre problemas metaticos tales como el de la definibilidad de bueno y la posibilidad del
juicio moral objetivo. Pero incluso el mismo Russell consideraba que
estas discusiones eran extrnsecas a la filosofa tal como l la conceba.
Porque esa filosofa es esencialmente una empresa cientfica que aspira
a un conocimiento a priori de los rasgos ms generales de la realidad y
de los hechos posibles. En cambio, las nociones y proposiciones ticas
son esencialmente subjetivas y no-fcticas, pues son manifestaciones
encubiertas de nuestros deseos y emociones. Y esto significa que estn
ms all del alcance de la ciencia, al igual que del conocimiento en ge
neral (1925, caps. 1 y 6 ; 1935). Por razones similares, y pese a su deseo
de construir una de sus aspiraciones artsticas, cientficas, emocionales
y racionales, Russell no lleg nunca a realizarlo (vase M o n k , 1996a,
pp. 27, 245 y 395-396).
El caso de Chomsky es similar. Para bien o para mal, es el principal
intelectual de izquierdas de nuestra poca, y es difcil imaginar un
defensor ms cualificado que l para las causas polticas. Por otra par
te, y gracias a su interaccin con las actuales corrientes de la filosofa
del lenguaje y de la mente, Chomsky es tambin cuando menos un

232

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

asociado del movimiento analtico. Pero al mismo tiempo niega que


ca y ciencia cogmva por una parte, y sus convicciones macales 5
polticas por otra (1979, Parte 1). Dummett fue durante largo tiempo
un prominente orador contra el racismo y un activo protector de los
refugiados. Pero en su reciente libro On Jmmigration and Refugees
escribe: A invitacin de Routledge y de los editores de la serie, he
procurado reunir en este libro dos cosas que me interesan sobremane
ra: la filosofa y la poltica racial, algo que jams haba pensado hacer
anteriormente (2001 , p. ix).
En contraste con esto, en los primeros das del positivismo lgico sus
representantes del ala izquierda establecieron de hecho una estrecha co
nexin entre su filosofa cientfica y sus convicciones morales y polti
cas. Conceban el mundo cientfico no slo como un vehculo para el
progreso intelectual, sino tambin para el moral y el social (vase G e ier ,
1992,pp. 57-99; S t a d l e r , 1997, caps. 11-12; C a r t w r ig h t et al, 1996).
Neurath ocupaba la vanguardia tanto de la condena de la metafsica
como de la promocin del activismo poltico, siendo explcitamente l
quien logr reunir en uno solo a estos dos movimientos (vase U e b e l,
1991, Parte III). Mas los otros no se quedaron muy atrs. Para Hahn, la
filosofa de otros mundos, o sea, la metafsica, es un medio utilizado
con frecuencia para desviar hacia otro mundo a todos aquellos que
correctamente se sienten insatisfechos con ste (1930, p. 21). Camap
conect de manera muy elocuente en su Logische Aufbau der Welt (La
construccin lgica del mundo), la imagen cientfica del mundo con las
aspiraciones culturales y polticas de los hombres. Ms tarde declar de
manera franca que la batalla contra la metafsica formaba parte de la
batalla que hemos emprendido contra la supersticin, la teologa [...] la
moralidad tradicional y la explotacin capitalista del trabajador (1934a,
p. 258). No es de extraar, por tanto, que el Manifiesto del Crculo, que
lleva la imagen de Neurath ofreciendo un puro incluso a los que no estn
directamente comprometidos con la poltica:
Con seguridad, no todo proponente de la imagen cientfica del mundo tendl
SCI \ffi luchador. Algunos [presumiblemente Carnap], vidos de sole
dad. llevarn una existencia retirada sobre\as mcYmatos
ca- otros [presumiblemente Sch\id\, pueden vattaso desdear entremezclarse
tes masas y lamentarse de la forma triviahzada que estas organizaciones
inevitablemente toman al extenderse. Sin embargo, sus logros encuentran tam
bin un lugar entre los desarrollos histricos. Somos testigos del espritu de la
concepcin cientfica del mundo que se inserta en creciente medida en las for
mas de la vida pblica y personal, en la educacin, la crianza, la arquitectura, y
en Va
de la vida econmica y social de acuerdo con principios

TICA Y POLTICA

233

racionales. La concepcin cientfica del mundo sirve a la vida, y la vida la re


cibe. (C a r n a p , H a h n y N e u r a t h , 1929, pp. 19-20).

An bajo el beneficio de la duda, estas esperanzas parecen ser


extremadamente optimistas. Pero es evidente que el compromiso
poltico de los lderes positivistas no era simplemente una cuestin
de coincidencia. Pero an perdura, sin embargo, una cuestin espi
nosa. No es claro en modo alguno de qu manera unos pensamien
tos ticos tan esclarecedores y unas exhortaciones polticas tan
entusiastas puedan reconciliarse con la imagen positivista de la fi
losofa y sus explicaciones de los juicios evaluativos y normativos.
En su conjunto, los positivistas confinaban el papel de la filosofa
prctica al anlisis del discurso moral; y su favorito anlisis nocognitivista minimizaba al parecer las cuestiones morales al res
tringir rigurosamente el alcance del debate tico racional. Sin duda,
los positivistas lgicos observaron que muchos conflictos ticos y
polticos eran el producto de ideas divergentes sobre cuestiones de
hecho que son susceptibles de una resolucin racional. Mas ellos a
su vez tendran que haber sido los primeros en insistir en que todo
juicio relativo a lo que es bueno o a lo que debera hacerse tiene un
componente evaluativo o normativo que no es posible eliminar.
Una vez ms, los positivistas lgicos podran proclamar de manera
consistente (aunque ingenua) que con la superacin de la metafsi
ca, la imagen cientfica del mundo acabara destruyendo los funda
mentos de las ideas evaluativo/normativas que ellos rechazaban.
Pero an as, es difcil imaginar hasta qu punto su concepcin del
mundo puramente fctica sera capaz de sostener sus propias eva
luaciones y normas alternativas, y por tanto de qu manera pro
poner en tanto que filsofos sus opiniones morales y polticas po
sitivas. Esta misma situacin es ms o menos vlida para el
emotivismo de Stevenson y, en un menor grado, para el prescriptivismo universal de Har (aunque este ltimo pas desde una pers
pectiva estrictamente neutral a otra en la que el anlisis del discur
so moral contiene sustantivas implicaciones morales). De acuerdo
con esto, al mismo tiempo en que la filosofa analtica se dilua en
un movimiento razonablemente distinto, muchos de sus cultivado
res habituales mantenan que la filosofa prctica legtima se redu
ce al anlisis lgico y conceptual del discurso moral. Igualmente
negaban que los enunciados morales tuvieran la capacidad de esta
blecer hechos y de albergar conocimiento. Finalmente, confinaron
la filosofa o bien a un apndice del conocimiento cientfico (la

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

23 4

opcin naturalista representada por Neurath), o bien al anlisis de


las formas no filosficas del discurso (la opcin kantiana ejem
plificada por Carnap y el anlisis conceptual)3. En consecuencia, la
combinacin de las posturas metaticas y metafilosficas de
muchos filsofos analticos clsicos es enemiga de la idea de tratar
a la tica normativa y a la teora poltica como parte integral del
quehacer filosfico.
Los tericos morales ms sobresalientes, notablemente Apel
(1980) y Habermas (1979), piensan que estas exigencias semnticas
condenan a la filosofa analtica a ser existencial y polticamente in-a. asxv

d e , s f o c f t d a x \.OS> ^ t O -

fundos pro lemas de la vida humana y de la organizacin social


Para ellos todo esto no es ms que una figura esquizofrnica del
mundo. Mientras que la ciencia moderna nos permite entender la
realidad de un modo completamente racional, las cuestiones que ms
nos importan, o sea, las cuestiones relacionadas con la moralidad, la
religin, el arte y el significado de la vida, son tratadas como a-ra
cionales, como cuestiones incapaces de recibir una respuesta ade
cuada. La racionalidad queda confinada a la razn medios-fines a
lo que la Escuela de Frankfurt llam razn instrumental o sea, a
la clasificacin eficiente de medios al servicio de fines que son arbi
trarios y no susceptibles de justificacin. (H ork h eim er y A d o r n o ,
1947). En una actitud similar, crticos recientes tanto de la izquierda
(p. ej., Rorty) como de la derecha (p. ej., K e k e s , 1980) continan
acusando a la filosofa analtica de no haber sabido responder a la
aspiracin de la antigua filosofa de ofrecer una gua moral, de ser
polticamente relevante en la esfera social y de dar significado a
la vida en la esfera privada (vanse tambin B o r r a d o r i , 1994, p. 4;
P r a d o , 2003a, p. 11).
Son muchos los filsofos analticos que se reconocen culpables de
este tipo de acusacin. Y algunos lo han hecho no sin cierta melanco
la. As, Wittgenstein (1922, Prefacio; 1980, p. 9) reconoca lo poco
que se haba conseguido cuando se haban resuelto los problemas
lgico-semnticos planteadospox la filosofa analtica. Y al responder
a sus crticos, e propio Russefjf manifiesta su pesar por no haber podi
do reconciliar sus ansias de una moralidad objetivamente obligatoria
3
Una tercera alternativa (seguida por Schlick 1930) es la de asignar a la filosofa
moral la tarea analtica de dilucidar el discurso moral como la labor de explicar por
qu los seres humanos cumplen (con frecuencia) con las demandas morales. Pero inW ) 'S&fc
Ws
W k
w s a k s 3. diferencia de los
moralistas )a necesidad de establecer evaluaciones o prescripciones moraVes.

TICA Y POLTICA

235

con sus convicciones filosficas (1944).Pero otros filsofos analticos


han aceptado la ittelevancia tica y existencial de una filosoa anal
tica descafeinada. As, Strawson y Quine, dos grandes antpodas den
tro de la filosofa analtica de postguerra que coinciden en pocas co
sas, se estrechan felizmente las manos al condenar a los estudiosos que
buscan una inspiracin edificante en el modo de escribir filosofa,
basndose en que tales estudiosos no estn motivados por una curiosi
dad intelectual (S tr a w so n , 1990, p. 312; Q u in e , 1981, p. 193). Y real
mente, cmo podran los estudiosos serios de la filosofa desear ins
piracin y edificacin, si en lugar de eso tienen al alcance de su mano
las agudas observaciones de Strawson relativas al uso del artculo de
finido, o las hbiles permutaciones que realiza Quine con los smbolos
lgicos?
Por todas estas razones, no hay vinculacin intrnseca alguna en
tre la filosofa analtica por una parte, y las dos acusaciones que
ofenden a sus crticos polticamente motivados", que los juicios m o
rales no son juicios cognitivos, y que la filosofa debera seguir
siendo ticamente neutral. Ni Moore ni la principal corriente con
tempornea aceptan ninguna de estas posturas. En la actualidad, la
idea de la neutralidad de la tica es casi universalmente rechazada.
Son muchos los filsofos analticos contemporneos que se espe
cializan en tica normativa de un tipo que sus predecesores habran
descrito como sermn laico. Algunos de ellos rechazan la distincin
hecho/valor sobre la que se basaron las explicaciones no-cognitivistas del juicio moral. Otros descartan la idea de que la filosofa no
sea capaz de pronunciarse sobre cuestiones de valor o de normas.
Finalmente, y como Williams ha subrayado, no se enfrentan con la
cuestin que disuadi a sus predecesores: la razn por la que algu
nos filsofos pueden tener una autoridad tan especial sobre seme
jantes cuestiones prcticas (2006, cap. 14). Pues estos filsofos no
consideran ya a la filosofa moral como una disciplina pura cuyos
mtodos y fines difieren enteramente de las restantes disciplinas,
tanto en el caso de las ciencias naturales como en el de las humanifot&es.^eto esto no s\gm^\ca Tiegat qwe igunos CTNa&'es
tica y tericos polticos de inspiracin analtica reclamen una espe
cial atencin para sus ideas normativas. Porque esta actitud no se
debe a la presuncin de una privilegiada captacin intuitiva de los
hechos morales (como ocurre con Moore), sino al reconocimiento
de una capacidad para argumentar sobre estas cuestiones de manera
clara y convincente, a una habilidad adquirida durante su entrena
miento en filosofa analtica.

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

236

3.

ES L A FILOSOFA AN ALTICA PROGRESISTA


Y EMANCIPADORA?

Critchley proclama que de una buena parte de la filosofa en la


tradicin continental, cabe decir que responde a un sentido de crisis en
el mundo moderno y a un intento de producir una conciencia crtica
del presente de carcter emancipador (2001, III). Mas hay una razn
para m an ten er que e ste afn liberador prospera actualmente en suelo
analtico.

Desde sus inicios, la filosofa continental ha venido dando una res


puesta negativa a los ideales ilustrados de la razn y la emancipacin,
y en especial a Kant. Esta respuesta se extenda desde los conservadores
como Hegel a los reaccionarios como Jacobi y Schelling. Ms tarde, los
pensadores continentales ms originales e influyentes Nietzsche y
Heidegger iniciaron lo que el propio Critchley llama modernismo
reaccionario, una crtica de la modernidad que repudia violentamente
los ideales de libertad y de igualdad. Recetas polticas de la derecha
extrema han surgido en forma abundante de las plumas de Cari Schmitt
y Leo Strauss. A continuacin se encuentra la difcil cuestin de si el
leninismo y el estalinismo apoyado por figuras continentales eminen
tes como (el primer) Bloch, Sartre y Merleau Ponty pueden calificarse
de emancipadores incluso en el sentido ms atenuado y forzado. Final
mente, hay figuras como Foucault y Derrida que han hecho campaas
en favor de causas progresistas, pero cuyos escritos se han mostrado
enemigos de los ideales humanistas que inspiraron los movimientos
polticos progresistas a partir de la Ilustracin. Por su parte, el propio
Critchley admite que desde Bentham versus Coleridge a Camap ver
sus Heidegger, ha existido el lado continental que ha tendido a resis
tirse al cambio progresivo (2001, pp. 45 y 87-88).
El primer prejuicio positivo sobre la filosofa analtica est relacio
nado con este punto. Pues consiste en la idea de que la filosofa anal
tica contrasta favorablemente con la filosofa continental, puesto que
la primera mantiene una postura ms humana y emancipatoria y una
perspectiva ms tica y poltica. Tal vez sean pocos los que se mues
tren dispuestos a considerar esta idea como el rasgo definitorio de la
filosofa analtica. Pero para algunos de sus proponentes es una carac
terstica propia que va asociada con unos (pretendidos) rasgos definitorios tales como el de ser abogada de la razn.
Como hemos visto, muchos positivistas lgicos presentaron a la
filosofa cientfica como una fuerza poltica progresista. Para Neurath era ciertamente una virtual panacea contra las ideologas radicales

TICA Y POLTICA

237

de izquierdas, que l asociaba con la metafsica en general y con la


filosofa alemana post-kantiana en particular. En la actualidad, los
proponentes de una concepcin racionalista de la filosofa analtica
tales como Follesdal insisten en que sta tiene efectos beneficiosos no
slo sobre la filosofa o sobre una esfera cognitiva ms amplia, sino
tambin en el rea de la tica individual y social. Pues su caracters
tico nfasis sobre
el argumento y la justificacin [...] harn la vida ms difcil para los lderes
polticos y fanticos que difunden mensajes que no resisten el escrutinio criti
co, pero que sin embargo poseen a menudo la capacidad de seducir a las masas
y conducirlas hacia la intolerancia y la violencia. El argumento y el dialogo
racionales son de importancia mxima para un buen funcionamiento de la de
mocracia. Educar al pueblo en estas actividades es quiz la tarea ms importan
te de la filosofa analtica (1997, pp. 15-16).

De manera similar, Cohn evala como sigue la direccin de la


influencia sociopoltica [de la filosofa analtica]:
Mediante su exploracin sistemtica de las razones y el razonamiento, la
filosofa analtica contribuye a consolidar la infraestructura intelectual que es
n e c e s a r i a para los sistemas sociales de organizacin en cuyo seno Vas disputas
se reflejan en argumentos y contra-argumentos, ms que en el uso de la violen
cia En virtud de su p r e o c u p a c i n por la racionalidad, la filosofa analtica pro
mueve la conciencia de que el mrito intelectual de la opinin de una persona
no depende de su condicin de miembro de un partido determinado, de sacer
dote, o de miembro de una tradicin hermtica.

Segn Cohn, la filosofa analtica


merece respeto como movimiento cultural que promueve la tolerancia, el sufra
gio universal, el pluralismo tico, la resolucin no violenta de disputas, la li
bertad de empresa intelectual, y es a su vez promovida por todas estas cosas.
Ciertamente, las tiranas doctrinarias tienen buenas razones para prohibirlas
(1986, pp. 61-62).

Aunque no puedo defenderlos aqu, comparto enfticamente los


ideales sociales y polticos de Follesdal y Cohn sobre una democracia
liberal basada en el argumento racional, el dilogo y la no-violencia.
En lo que atae a la afirmacin de que la filosofa analtica promueve
estos valores, es necesario introducir dos posibles significados: podra
querer decir que la filosofa analtica ha propagado todos estos valo
res, o que ella los ha hecho avanzar realmente en la esfera pblica y en
la poltica. Tanto Follesdal como Cohn dan a entender que la filosofa
analtica milita realmente en contra del fanatismo y la tirana, con lo

238
c .v * a \

QU ES LA FILOSOFA ANALITICA?
V a s . d .o s > ^cS_Yfcvy.des>. ^ s A a s c c y a x o N ^ e m Q ? , N

tas o sp o sm a s estnpidiendo una seria cuaYiftcacin.


Pero esto no significa negar que exista al menos prim a fa c ie una
conexin entre filosofa analtica y la propagacin de ciertos valores
de carcter liberal y progresista. Como ya se dijo en el captulo VI,
ni el empleo ni el encomio de la razn y el argumento son la caracte
rstica distintiva de la filosofa analtica. En ambos respectos, esta
idea era admitida ya por la Ilustracin. Sin embargo, el movimiento
analtico ha rebasado el simple escrutinio y defensa de la racionali
dad de la filosofa racionalista y continental, puesto que, al abordar
toda una serie de importantes problemas, ha extendido esta actividad
desde la esfera de la razn a la de la moral y la poltica. Por otra par
te, un conjunto de diversos pensadores altamente cualificados como
Hart, Rawls, Thomas Nagel, Dworkin, Raz y Jerry Cohen ha acerta
do a ofrecer sofisticadas justificaciones del imperio de la ley, de la
democracia liberal, la tolerancia, el altruismo, y versiones modera
das del igualitarismo.
Al mismo tiempo, la filosofa analtica no puede pretender constituirse
en el ms importante o incluso el nico importante campen filosfico de
todos estos valores cvicos. Tales espaldarazos son propios de los tericos
de la izquierda democrtica (liberales radicales, socialdemcratas, sufra
gistas, pacifistas, anti-colonialistas, etc.) por una parte, y del pragmatismo
por otra. Habermas, por mencionar un ejemplo reciente, ha sido un cam
pen de la democracia liberal como cualquier filsofo analtico, y adems
polticamente muy efectivo. Y la postura pragmatista ante la democracia
ha sido tan entusiastamente tomada por un neo-pragmatista de carcter
continental como Rorty (1998), como por un neo-pragmatista de mentali
dad ms analtica como Putnam (1992, cap. 9).
Que la filosofa analtica no ejerce ningn monopolio sobre el man
tenimiento de los valores liberales y democrticos, milita en contra de
la caracterizacin de sta por referencia a esos valores. Pero esto debe
ra ser un motivo de celebracin, incluso entre sus partidarios ms
devotos. Ms moderada es la idea de que no existe conexin uniforme
alguna entre estos valores y la filosofa analtica aun dejando de lado
la cuestin del impacto real. Pues han existido eminentes filsofos
analticos que se han opuesto al liberalismo, a la democracia y a la noviolencia. Al apoyar esta afirmacin, excluyo la conducta personal de
los grandes filsofos analticos. No hay razn alguna para aceptar que
su incapacidad para vivir los ideales ticos (ya sean los nuestros o los
suyos) haya sido ms pronunciada que la de los otros mortales. Mas
cuando se trata de valorar la cuestin de si existe o no un estrecho

TICA Y POLTICA

239

vnculo entre la filosofa analtica y la (presumida) rectitud moral y


poltica, es imperativo considerar las ideas ticas y polticas de sus
proponentes, junto con sus actividades polticas.
Las aberraciones en este tema son abundantes tanto en la izquierda
como en la derecha. Frege se opuso a la democracia y al liberalismo.
Era un virulento nacionalista y antisemita. Utiliz su altsima inteli
gencia para contemplar planes de expulsin de los judos en Alemania
y para la supresin de los social-demcratas y los catlicos. Adems,
se lo puede considerar fcilmente como un proto-nazi a la vista de sus
simpatas por Hitler y Ludenforff y la defensa de su proyectado golpe
de estado de 1923. Que las excelencias analticas y la inteligencia l
gica no ofrecen proteccin alguna contra las aberraciones polticas e
incluso de los crmenes ms atroces fue luego demostrada por Gentzen, un prodigio de la lgica que no era simplemente un proto-nazi
sino un nazi tout court (vase M enzler -T rott , 2001).
Por comparacin, las meditaciones de Wittgenstein sobre cuestio
nes morales, culturales y polticas lo cualifican como una bendicin,
si bien de un gnero especial. Entre ellas se incluyen inquietudes cul
turalmente conservadoras sobre el ciencismo del siglo veinte y la ob
sesin por el progreso, que an son discutibles aunque dignas de una
seria consideracin. Pero tambin se encuentran en l ideas objetables,
en especial dudas sobre el poder creativo de los judos (vase M o n k ,
1990, pp. 73 y 247-248; cap. 17; G lo ck , 2001). Para ser justos, mu
chas de estas observaciones fueron expresadas en conversaciones y,
como en el caso de Frege, ninguna de ellas estaba destinada a la publi
cacin. Sin embargo, no dejan de sugerir que en cuestiones culturales
y polticas Wittgenstein era peligrosamente impredecible. Detestaba el
pacifismo y el socialismo humanista de Russell, mientras que al mis
mo tiempo simpatizaba con la izquierda dura de los aos treinta y los
cuarenta, llegando incluso a considerar la emigracin a la Unin So
vitica. En la medida en que sea posible detectar un principio subya
cente en sus opiniones polticas, el suyo era un ideal tolstoiano de una
vida simple de trabajo manual asociada con una suave predileccin
por las ideologas utilitarias bolchevismo, catolicismo que colo
can la libertad individual y el bienestar por debajo de la persecucin de
metas superiores.
Algunos lectores podran pensar que estos errores, aunque deplora
bles, eran atpicos. Pero todos ellos se daban en alemanes y austracos
durante un perodo en el que sus pases estaban dominados por extre
mismos polticos. Como vamos a ver, el contexto socio-histrico debe
ciertamente ser tenido en cuenta. Pero esto sucede igualmente con fi

240

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

lsofos no-analticos. En cualquier caso, las aberraciones polticas en


filsofos analticos se extienden ms all de la Europa central.
Cualquiera que fuera su personal actitud poltica, en el rea igual
mente turbulenta de la tica y la poltica, Russell se comport general
mente bien. Frente a incontables intelectuales, incluido Wittgenstein,
se comport con toda correccin en su resistencia a la Primera Guerra
Mundial y en aborrecer a la Rusia Sovitica a partir de los aos 1920.
Sin embargo, sus reflexiones polticas no se conforman de manera uni
forme a los altos niveles de sus escritos sobre filosofa terica. As,
durante la Primera Guerra Mundial sostuvo que los eslavos eran
racialmente inferiores a los alemanes. Por otra parte, es de sobra cono
cido que defendi un enfrentamiento nuclear preventivo con la Unin
Sovitica entre los aos 1945 y 1948. Lo que Russell dijo en tantas
ocasiones ha sido objeto de considerables disputas. Mas lo que no se
discute es que semejante guerra preventiva era preferible para l a
que la Unin Sovitica contara con armamento nuclear. Igualmente es
claro que Russell favoreci una estrategia agresiva de contencin, una
poltica en la que l crea, y que podra muy bien llevara un enfrenta
miento de tal envergadura. Mas en la direccin opuesta, y de una ma
nera igualmente irresponsable, en los aos sesenta lleg Russell a la
conclusin de que los Estados Unidos, y no la Unin Sovitica, eran la
encarnacin de todo mal. Y en consecuencia incit a esta ltima a in
tervenir militarmente en el lado de Vietnam del Norte, pese a que de
bi haber comprendido que esta intervencin precipitara con toda
probabilidad el estallido de la Tercera Guerra Mundial4.
En tiempos ms recientes, las luminarias analticas tampoco se han
mostrado inmunes a los extremos polticos. Durante los aos sesenta,
Putnam se opuso valientemente a la Guerra del Vietnam como miem
bro del grupo Students for a Democratic Society. Pero, de manera
ms problemtica, fue tambin miembro del Progressive Labor Party, un grupo Maosta en el que radicaliz a algunos de sus estudiantes
como Hartry Field y Richard Boyd en una direccin similar. Segn el
propio Putnam, ms tarde le retir su apoyo (vase B e n -M en a h e m ,
2005). En cambio, Chomsky no ha experimentado nunca un cambio
similar. Sus posturas ideolgicas, sobre todo en poltica exterior y en
el tema de los derechos humanos, han provocado controversias sin fin
que han generado ms calor que luz. Aun ignorando calumnias y dis
4
Vase G r if f in , 2001, pp. 410, 426-429; M o n k , 2000, pp. 297-304, 468-469;
http//www.economist.com/books/displayStory.cfm?Story_ID=6995 82, ltimo acceso
el 21 de mayo de 2006.

TICA Y POLTICA

241

torsiones propagadas por sus incontables enemigos, habra que tomar


nota sin embargo de su precipitacin en extraer conclusiones sobre
cuestiones tan serias como la libertad de expresin y la negacin del
holocausto, y de su tendencia a ignorar o minimizar las atrocidades
cometidas por oponentes de Estados Unidos tales como el Khmer Rojo
o los serbios de Bosnia5.
En combinacin con el hecho de que distinguidos filsofos no-ana
lticos se han colocado del lado de los ngeles, estos ejemplos sugieren
que los filsofos analticos deberan pensrselo dos veces antes de
pretender ser ms papista que el papa. Pero ellos tambin indican que
no hay incompatibilidad intrnseca entre la filosofa analtica y los ex
tremismos polticos de diversos gneros. Mas si la filosofa analtica
fuera inherentemente racional, y si la racionalidad en la esfera de la
moral pblica y de la poltica per se militaran en contra de los extre
mismos y favorecieran la democracia liberal, entonces cabra esperar
esa incompatibilidad. Hay tres explicaciones posibles de esta diver
gencia entre la filosofa analtica y las posturas polticas liberales.
Una explicacin se encuentra en el hecho de que se puede ser un
filsofo analtico sin necesidad de ensalzar las virtudes del argumento
racional. Este anti-intelectualismo juega un papel, por ejemplo, en el
aparente y confortable espacio para los modos autoritarios de pensa
miento de Wittgenstein. Una segunda explicacin posible se encuentra
en el hecho de que el vnculo existente entre racionalidad y rectitud
poltica es ms dbil que el asumido por los racionalistas. Cabe argu
mentar al menos que puede darse una cosa tal como un excesivo nfa
sis en la argumentacin y un tipo particular de inteligencia, al menos
en la esfera moral y en la poltica6. Incluso desde Platn, los filsofos
han mostrado una extraordinaria voluntad de seguir la argumentacin
dondequiera que sta lleve. Incluso aunque las conclusiones que al
cancen sean absurdas o repugnantes, raramente hacen examen de con
5 Vase Criticisms of Noam Chomsky en Wikipedia, The Free Encyclopedia,
artculo de 13 de octubre de2006,http//en.wikipedia.org/w/index.php/title=Criticism_
of_Noam_Chomsky&oldid=80748085.
6 Al mismo tiempo me es imposible suscribir la negacin por parte de Sluga de
todo vnculo entre nazismo e irracionalismo (1993, pp. 99-100). La distincin entre
anti-intelectualismo e irracionalismo (cap. VI.5) contribuye a subrayar mis reservas.
Algunos simpatizantes del nazismo, como Frege y Rickert, no suscribieron el antiintelectualismo. Sin embargo, la ideologa nazi era agresivamente anti-intelectual y
risiblemente irracional. Por lo tanto, un fracaso de la razn era una condicin necesa
ria para apoyar su causa. Por su parte, los nazis filosficos ms importantes Rosen
berg, Baeumler, Heidegger, Krieck se opusieron a la razn de una manera (predo
minantemente) irracional.

2 42

QXJ ES LA FILOSOFA ANALTICA?

ciencia o cuestionan sus propias premisas. En lugar de ello, disean


nuevos y ms claros argumentos que puedan invalidar por ordinarios y
obsoletos los juicios, valores y prcticas de los ordinarios mortales.
Esta propensin no se limita a los filsofos analticos. Pero, como ve
remos en la seccin siguiente, es particularmente pronunciada en las
ramas del movimiento analtico alineadas con el consecuencialismo. Y
cabe argir que tan exagerada confianza en los poderes del juicio y el
razonamiento filosficos sea lo que explique algunos de los patinazos
polticos de Russell.
Finalmente, incluso aunque la filosofa analtica tuviera tendencia a
alentar saludables ideas morales y polticas por causa de su especial
relacin con la razn, los individuos que las practicaran no tendran
que ser moral o polticamente superiores. Existen puntos ciegos para
la razn. La capacidad de pensar de manera crtica y de argumentar
lgicamente en un rea determinada no garantiza la capacidad de ha
cer lo mismo en otra. Nuestro enfoque de las cuestiones morales y
polticas es particularmente susceptible a las influencias extraas, que
van desde los prejuicios adquiridos a travs del pensar ilusionado oca
sionado por experiencias personales o por mera coincidencia. Es el
contexto histrico lo que determina las opciones para el ejercicio de la
moral individual y del juicio poltico. En un contexto diferente, Frege
habra s id o un m is n tr o p o r e s e n tid o y G e n tze n un oportunista. Pero
ninguno de ellos podra haber manifestado estos vicios mediante unas
lealtades polticas tan perniciosas.
La importancia suprema del contexto contribuye tambin a deva
luar un retomo potencial de aquellos que piensan que la filosofa ana
ltica es algo tica y polticamente saludable. Si se descartara a los
grandes monstruos filosficos, los errores polticos condenables po
dran ser ms raros dentro del movimiento analtico que en la filosofa
continental. Sin embargo, aunque esta afirmacin sobreviviera a una
investigacin estadstica, tendra que ser considerada en perspectiva.
Numricamente hablando, la mayora de los filsofos analticos han
crecido en el seno de sociedades liberales y democrticas, al menos
segn los patrones habituales de su tiempo. Como resultado de ello,
apenas si tuvieron que enfrentarse c o n \a serie de tentaciones y dile
mas que rodeaba a otros grupos de intelectuales. Y a la inversa, como
Sluga (1993) ha mostrado, fue el estallido de la Primera Guerra Muneorxsjr

crr/srs

que a/zeafo'& s Stnpa-

tas por la extrema derecha entre los filsofos alemanes de todas las
creencias y condiciones, incluido Frege. Si los filsofos analticos
contemporneos somos relativamente inmunes a las aberraciones po

TICA Y POLTICA

243

lticas extremas, no se debe a nuestras intrnsecas virtudes morales o


intelectuales, ni tampoco a nuestra slida formacin en lgica modal,
en semntica formal, en teoras extemalistas del contenido, en episte
mologa contextualista o en el clculo hedonista. Se debe ms bien al
hecho de que nosotros, o al menos la gran mayora, hemos disfrutado de
los beneficios de las democracias liberales, y gozado del adicional pri
vilegio de haber sido educados bajo sistemas de una educacin superior
que generalmente han estado inspirados por una serie de valores hu
manos, sociales y polticos, totalmente independientes de la faccin
analtica de una disciplina numricamente pequea y socialmente insig
nificante como es la filosofa. Finalmente, mientras que los filsofos
analticos contemporneos son ms inmunes a ciertas posturas radicales
de extrema-izquierda que han perdido el atractivo que pudieron tener
durante la dcada de 1960, las generaciones posteriores pueden muy
bien tener razones para condenar nuestra incapacidad de abordar em
presas ms radicales y urgentes como la investigacin de temas ambien
tales tan apremiantes como es, por ejemplo, el del cambio climtico.
4.

EL CASO SINGER

Una orientacin analtica no consiste necesariamente en inculcar


valores liberales y democrticos en los filsofos individuales. Ni tam
poco es esto suficiente, bien porque su vnculo con la racionalidad sea
ms dbil que el supuesto por los proponentes de una definicin racio
nalista, bien porque la bsqueda sin trabas de la racionalidad puede
dar como resultado una mezcolanza de beneficios, o bien por causa de
circunstancias histricas contingentes. Mas no podra esta orienta
cin ayudar al menos al avance de tales valores a un nivel social?
Acaso no sera capaz de apoyar y reforzar de hecho una atmsfera
general en la que los debates morales y los procesos polticos estuvie
ran basados en una coexistencia pacfica, en la tolerancia mutua y en
la argumentacin racional?
Esta idea puede encontrar un cierto apoyo en el denominado caso
Singer. En el ao 1989, el filsofo australiano Peter Singer estuvo dan
do una serie de conferencias sobre tica aplicada en diversas partes de
Europa de habla alemana. Pronto tuvo frente a s la protesta de una
serie de grupos de presin de la izquierda radical y de la derecha reli
giosa. Todos ellos alegaban que al promover la eutanasia activa, la
Etica prctica (1979) de Singer condonaba un exterminio de masas
del mismo tipo que el programa de eutanasia de los nazis, y que sus

244

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

ideas eran fascistas y asesinas. La alianza anti-Singer se opom


no slo a la eutanasia, sino tambin a cualquier debate sobre la euta
nasia. Se impedan las conferencias de Singer mediante silbidos y todo
tipo de ruidos y de cnticos; en una ocasin fue incluso fsicamente
agredido. Los seminarios universitarios en los que se expona su Etica
prctica eran boicoteados, mientras que por todas partes circulaban
las peticiones firmadas para que se expulsara de sus puestos acadmi
cos a todos sus defensores. El asunto entr en ebullicin durante el
simposio sobre Wittgenstein en Kirchberg. En el ao 1991, esta im
portante plataforma de la filosofa analtica iba a tener como tema la
Etica aplicada. Inicialmente, los organizadores se negaron a supri
mir las invitaciones para Singer y sus partidarios. Mas la alianza antiSinger amenaz con montar una exhibicin con el ttulo Kirchberg
bajo los nazis. Ante esta perspectiva, las autoridades locales resolvie
ron no invitar a los participantes de la conferencia, que tuvo que ser
cancelada.
La idea de una serie de mesoneros austracos unidos en la lucha
anti-fascista a fin de ocultar el pasado nazi de su pueblo es chocante,
por decir lo mnimo. El espectculo habra sido tan instructivo como
cualquier conferencia filosfica, y ms entretenido, incluso en ausen
cia de cerveza y aguardiente. Se dio incluso otro resultado irnico, en
el que el propio Singer pudo encontrar algn consuelo. Por causa de la
informacin de los medios, el tab impuesto a la discusin de la euta
nasia haba quedado roto; a partir de 1991, las cuestiones sobre tica
aplicada han sido ms y ms debatidas en el mundo de lengua alema
na. Y el asunto ha tenido otro resultado an ms irnico. Singer ha sido
uno de los campeones del ideal hegeliano de la substantielle Sittlichkeit, el ethos compartido de una comunidad cohesionada. Este
ethos no respeta la libertad puramente negativa de los individuos de
tener sus propias metas y opiniones, sino que busca imbuir en ellos
valores morales especficos. Para Hegel y sus admiradores marxistas.
esta comunidad orgnica est legitimada para eliminar libertades civi
les, incluyendo la libertad de expresin. De acuerdo con esto, los que
protestan comparten con Singer el ideal de una comunidad que no est
basada en el acuerdo a disentir sobre muchas cuestiones morales, peTO
que impone ideales morales especficos, incluso a expensas de las li
bertades civiles. La diferencia se encuentra en que para los oponentes
de Singer, la santidad de la vida humana es parte de este ethos substan
cial, lo cual quiere decir que la discusin sobre la eutanasia admite ser
restringida. En la patria de Hegel y Marx, Singer alcanz una substar.tielle Sittlichkeit [sensibilidad sustancial] mayor que la que pudo haber

TICA Y POLTICA

245

conseguido cuando escribi las introducciones a los volmenes de la


coleccin Past Masters (1980 y 1983) dedicados a estos pensadores.
Dejando aparte la liberal Schadenfreude, mi ltima observacin slo
apoya al parecer la asociacin entre la filosofa analtica y los valores li
berales por una parte, y la filosofa no-analtica y la restriccin de la
libertad por otra. Muchos de los oponentes izquierdistas de Singer sus
criban el marxismo, mientras que los de derechas se inclinaban por la
filosofa tradicional cristiana y por Hegel. De manera general, la situa
cin v e m &TCftrczat mu e o rto ste
,\<d?>
sofos analticos anglfonos reaccionaban con incredulidad ante este
estallido de intolerancia teutnica. Para ellos, la argumentacin sin
trabas es la verdadera sangre vital de la academia, como lo es tambin
la posibilidad de cuestionar incluso las suposiciones ms fundamenta
les y queridas que forman el tejido de la filosofa. Por el otro, las ins
tituciones acadmicas alemanas y austracas junto con algunos filso
fos profesionales no slo toleraron los ataques a la tica aplicada, sino
que hasta los apoyaron. Al parecer, no se espera que un filsofo ale
mn aduzca nueve argumentos en favor y diez en contra de cualquier
posicin dada, sino que prefiera una serie de saberes profundos, prefe
riblemente, los que concuerden con un ethos comunal compartido.
Sin embargo, antes de aadir a este argumento un QED (quod erat
demonstrandum), haba que tener en cuenta una serie de puntos. En pri
mer lugar, las opiniones utilitaristas sobre la eutanasia por las que Singer
fue atacado eran ciertamente severas. Singer aprueba la eutanasia activa
no-voluntaria, el sacrificio de seres humanos inocentes que son incapa
ces de comprender o de elegir entre vivir y morir como es el caso de
los pequeos con graves defectos o que slo pueden crecer en un estado
vegetativo . Adems, Singer defiende tal curso de accin no slo cuan
do ste favorece el inters del paciente, sino tambin cuando lo que se
beneficia es el entorno del paciente la familia o la sociedad . Y esto
incluye a los infantes con sndrome de Down y a los hemoflicos. Singer
admite que de la vida de estos pacientes se puede esperar que contenga
un balance positivo de felicidad sobre la miseria, y que los hemoflicos
adultos tiendan a encontrar la vida decididamente digna de ser vivida.
Sin embargo, mantiene que es permisible darles muerte a peticin de sus
padres a condicin de que se haga durante el primer mes despus del
nacimiento. En estos casos favorece sin duda su exterminio: las pers
pectivas de sus vidas son significativamente menos felices que las de un
nio normal, y constituyen una carga insoportable para sus padres. Se
ra mejor, por tanto, reemplazarlos por otros ms saludables (1979,
pp. 131-135). Esta postura es difcilmente un buen escaparate para la

246

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

idea de que la filosofa analtica construye salvaguardas intelectuales


contra el extremismo7. Lo que ocurre ms bien es que pone al descubier
to una particular ausencia de racionalidad, aunque se trata de una ausen
cia que est ms asociada con el utilitarismo que con la filosofa analti
ca como tal: la incapacidad para reconsiderar las propias premisas a la
luz de unas consecuencias inadmisibles, y la tendencia a buscar refugio
en lugar de auto-alimentar animadversiones contra la moralidad orto
doxa o convencional y las intuiciones de los legos.
Segn esto, el caso Singer arroja una luz negativa no slo sobre
los enemigos continentales de la libertad de expresin, sino tambin
sobre algunos filsofos analticos que trabajan sobre tica aplicada.
Tales filsofos han abordado importantes problemas morales con un
espritu fantico tan exacerbado que los separa desfavorablemente
del clsico espritu reflexivo de la filosofa moral de habla alemana.
La mayora de los estudiosos de la tica aplicada incluidos Singer
y sus seguidores son lo que los comentaristas del ala izquierda
suelen llamar lo polticamente correcto. Es decir, que favorecen
aquellas expresiones lingsticas que puedan causar la menor ofensa
posible a los grupos minoritarios. Como resultado de ello, sentirn
escrpulos en llamar directamente retrasados o incapacitados a
los individuos que van en silla de ruedas. Pero esto no les ha impedi
do a algunos de ellos decir de esa misma gente que, para maximizar
la utilidad en general, el mundo hubiera sido un lugar mucho mejor
sin su presencia.
El mismo enfoque arrogante se evidencia en el estilo particular de
los ejemplos y dilemas preferidos por muchos ticos analticos. Por
una parte, debe reconocerse que son estos tipos de filsofos los que
consideran los problemas morales especficos y ponen a prueba sus
teoras por referencia a casos problemticos. Por otra, muchos de estos
casos no son slo inverosmiles, sino de un mal gusto refinado. Lo que
sigue no es, sin duda, ms que la muestra de una parodia:
En su camino hacia el aeropuerto a fin de asistir a una conferencia en
Oxfam, atraviesa usted un puente bajo el cual un pequeo (inocente) y una
oveja gentica e irreemplazablemente modificada se estn ahogando. Salvara
usted al nio, de acuerdo con los dictados de la moralidad convencional, a la
oveja, en beneficio de la investigacin cientfica, o elegira usted coger su vuelo

7
Singer suaviz su actitud en la segunda edicin, pero esto carece de importan
cia para decidir si las protestas contra su postura inicial estaban legitimadas. Para su
reaccin ante el incidente, vase S in g e r , 1992. Para una defensa de mi postura sobre
las cuestiones ticas y jurisprudenciales que el asunto plantea, vase G l o c k , 1994.

TICA Y POLTICA

24 7

para asegurar un mximo de bienestar al Tercer Mundo? Y cul sera la dife


rencia, si es que la hubiera, si el nio a punto de ahogarse empapara de agua el
bocadillo que estaba usted a pinito de comerse?

Puede que haya un lugar para la casustica; pero ese lugar se en


cuentra en la consideracin de los dilemas morales genuinos, unos
dilemas que slo mnimamente podran afectar a los agentes humanos
decentes y cuerdos. Es en este tipo de casustica donde se suelen tratar
sin embargo los problemas morales como excusa para poner a prueba
la teora que uno pueda tener sobre las mascotas o para mostrar cun
inteligente es uno.
Otra observacin adicional se refiere una vez ms al contexto. En
un grado altamente considerable, el desconcertante aspecto del caso
Singer refleja no tanto la logofobia de los filsofos continentales o
tradicionalistas, como las sensibilidades polticas creadas por el nefas
to legado de los nazis. En los tiempos del caso Singer, Suiza estaba
todava dominada por la filosofa no-analtica. Sin embargo, en mar
cado contraste con sus equivalentes germanos y austracos, las institu
ciones acadmicas suizas defendieron incondicionalmente el derecho
de Singer a hablar libremente, y la tica aplicada floreci en Suiza con
mucha ms antelacin que en Alemania y en Austria. Y a la inversa,
tras haber quedado superadas estas sensibilidades, un prominente pe
riodista filosfico continental como Sloterdijk (1999) no mostr el
menor escrpulo en sugerir que el ideal nietzscheano del Superhombre
debera ser conseguido mediante la seleccin y la ingeniera gentica.
Conviene presentar una objecin final a la posicin racionalista de
Fdlesdal y Cohn. Todo el que alimente la esperanza de que la filoso
fa analtica aporta en la actualidad valores liberales y democrticos
:ales como el debate racional y la resolucin pacfica de los conflictos,
necesita enfrentarse con un hecho problemtico. Antes de que Estados
/nidos, Gran Bretaa y Australia estuvieran dominadas por la filoso
fa analtica (aproximadamente al final de la Segunda Guerra Mun:ial) se encontraban ms o menos alineadas en la vanguardia interna. onal de promocin de los valores de esta filosofa. Pero ahora en que
estas naciones se han convertido en las poderosas sedes de la filosofa
.jialtica, la situacin es un tanto diferente. En la actualidad, estos pal
es son los ms beligerantes del mundo. Si confinamos nuestro grupo
comparacin a las democracias occidentales, el resultado es incluso
menos lisonjero. En cuestiones que van desde las armas de destruc
cin masiva y la correccin poltica hasta las de la teora evolutiva y
del cambio climtico, las voces de la razn, de la ciencia y de los he

248

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

chos empricos desempean a lo sumo un papel secundario en la pro


paganda poltica, en Ia ostentacin de medios, en el provecho econ
mico y en el fimdamentalismo religioso. Por otra parte, seria ridculo
sugerir que el nivel del debate pblico en estos pases es ms alto que
en el de los paises europeos, en los que la filosofa continental tiene
una significativa presencia. La prensa sensacionalista britnica junto a
la televisin y la radio norteamericanas, por ejemplo, gozan de una
bien merecida fama de encontrarse entre las peores de los pases del
mundo occidental.
Por supuesto, son las complejas circunstancias sociales y polti
cas, ms que la filosofa analtica, las culpables de este melanclico
desarrollo. Sin embargo, tres observaciones son aqu muy oportunas.
En primer lugar, aunque la filosofa analtica per se no es ni racional
ni progresista en las esferas poltica y moral, han surgido muchas
voces racionales y/o progresistas dentro de la tica analtica y de la
teora poltica. Pero contina sin respuesta la razn de que todas es
tas voces no hayan tenido un impacto mayor. En el captulo IX vol
veremos sobre esta cuestin. En segundo lugar, estas observaciones
no refutan de manera conclusiva las tesis de F 0llesdal y Cohn, cosa
que slo podra lograrse a lo largo de extensas investigaciones emp
ricas sobre el impacto real de la filosofa analtica entre los defensores
y cultivadores de estas tesis al igual que entre sus sociedades. Mas,
en tercer lugar, ellos mismos arrostran el temor de que sus esperan
zas puedan ser utpicas. No hay evidencia alguna de que siendo
igual todo lo dems, la filosofa analtica obtenga beneficios pbli
cos mayores que los de otras formas de filosofa. Lo cual contradice
la afirmacin de Cohn de que la filosofa analtica promueve en la
actualidad valores liberales en la ms amplia esfera poltica y pbli
ca. Ni hay tampoco ninguna evidencia para su segunda pretensin:
que la filosofa analtica est a su vez favorecida por un clima liberal
general. Sus primeras races se remontan al antiguo Imperio de los
Habsburgo y a Prusia, que eran autoritarios incluso bajo los exigen
tes patrones del siglo xix. Y el mismo contexto socio-poltico que
gener el positivismo lgico en Austria y Alemania abri igualmente
las puertas al nazismo.
5.

UN ANTDOTO CONTRA LA IDEOLOGA?

Queda an por considerar una ltima ventaja potencial de la filoso


fa analtica. Con independencia de las opiniones de sus cultivadores

TICA Y POLTICA

249

individuales y de sus efectos reales prcticos y polticos, la filosofa


analtica separa al menos de manera adecuada las cuestiones prcticas
de las tericas. Incluso aunque las recomendaciones prcticas de los
filsofos analticos sean controvertidas, es tentador suponer que estn
basadas en un razonamiento sobrio y riguroso ms que en una dudosa
mezcla de ideas filosficas, de ideologa y de fidelidades polticas.
Por el contrario, la filosofa no-analtica parece estar desvirtuada por
una tendencia a confundir los trminos cognitivos y morales.
En esta misma vena, Soames mantiene que la filosofa analtica
est comprometida con la argumentacin. A su parecer, sta se en
cuentra conectada con un segundo tema subyacente. La filosofa ana
ltica busca
la verdad y el conocimiento, en tanto que opuestos a la moral o al perfecciona
miento espiritual [...] En general, la meta en filosofa analtica es descubrir lo
que es verdadero, no proporcionar una receta til para vivir la propia vida
(2003, pp. xiv-xv).

No se trata aqu de que la filosofa analtica ignore las cuestiones


morales, o que permanezca neutral ante ellas, sino que su inters por
stas est motivado por el deseo de ofrecer respuestas verdaderas ms
que consejos prcticos.
El caso de los filsofos antiguos como Scrates viene a mostrar que
es posible perseguir la perfeccin moral o espiritual, pero a travs de
una investigacin razonada sobre la verdad y el conocimiento. Y lo

cpe es an ms importante; son muchos los filsofos analticos <\ue


aspiran en ltima instancia a la perfeccin moral y espiritual. Wittgenstein se nos viene inmediatamente a la mente, al menos en deter
minados aspectos. Y lo mismo ocurre con algunos miembros politizados
del Crculo de Viena, y tal vez incluso con Russell. Finalmente, son
numerosos los filsofos analticos actuales que trabajan sobre tica
aplicada. Y es de esperar que al menos algunos de ellos estn motiva
dos por el deseo de ofrecer una gua poltica y moral.
A la inversa, muchos filsofos no-analticos se han sentido impul
sados por la curiosidad ms que por una misin espiritualmente moral.
Y lo que es ms, estos pensadores incluyen a muchos filsofos conti
nentales, al menos en un sentido amplio. No fue en vano el hecho de
que Marx y Engels atacaran a sus predecesores hegelianos por haberse
limitado meramente a interpretar el mundo. Para la mayora de los
fenomenlogos, la gua moral y poltica tiene en el mejor de los casos
un inters secundario, y sus mtodos pretenden ser puramente descrip
tivos. Finalmente, incluso aunque Nietzsche, Heidegger y Sartre persi

250

guieran un refinamiento moral y espiritual, sus sucesores post-modernistas persiguen al parecer el objetivo bastante menos serio de juguetear
con ideas, palabras y textos por caminos que ellos juzgan elegantes,
con independencia de toda preocupacin prctica.
La ausencia de motivacin prctica no es ni una caracterstica ni un
compaero inseparable de la filosofa analtica. La verdadera cuestin
reside en el hecho de que sean las aspiraciones morales y polticas las
que dicten el contenido de los argumentos filosficos, sus mtodos y
sus conclusiones. Puede haber un sentido en el que incluso la investi
gacin terica debiera ser relevante. Y esto significa simplemente que
el objeto de nuesra nveSi^SGJfl d&btlft prOyCCtQSO Sobre las cues
tiones que dan sentido y que son interesantes e importantes desde un
pnnto de vista cognitivo. Pero no significa en cambio que la investiga
cin terica deba tratar de producir resultados prcticos, ya sean stos
de carcter tcnico o de un tipo poltico-moral. Gomo muestran la historia de la ciencia y la de la academia, la investigacin terica es
menudo mximamente fructfera y beneficiosa cuando no se le exige
la produccin de resultados prcticos. Por otra parte, aun cuando este
tipo de investigacin ha de ser tericamente relevante para el enrique
cimiento de nuestro conocimiento y de nuestra compresin, no es en
absoluto claro que esta ltima florezca cuando ha sido explcitamente
impulsada por el deseo ms que por la curiosidad.
Si la filosofa aconseja sobre cuestiones morales y polticas, esu
gua debera tener su base en el razonamiento filosfico ms que en
ninguna otra va. E incluso el hecho de que la filosofa pueda dar tal
consejo, no es en absoluto una conclusin inevitable, sino que sigue
estando sujeta a una reflexin terica. El intento de adaptar los propios
puntos de vista filosficos en lgica, epistemologa y metafsica a an
teriores compromisos morales o polticos es una equivocacin en do 5
sentidos. En primer lugar, porque as cu estio n es prcticas retevas a lo
que debera ser el caso, o a lo que es valioso, quedan confundidas con
las cuestiones tericas en su sentido ms amplio relativas a lo que de
hecho es el caso, a lo que podra ser el caso, o a lo que se puede mos
trar que de hecho es el caso. En segundo lugar, incluso dentro de la
esfera prctica, se comete el pecado de dogmatismo en la medida en
que se toman como sacrosantas ciertas doctrinas morales y polticas
que deberan ser tratadas como algo sujeto a la reflexin crtica. Sin
duda, es perfectamente legtimo comprometerse con una filosofa te
rica que carezca de motivos morales y polticos. Pero una filosofa
cuyos mtodos y resultados estn predeterminados por anteriores
compromisos prcticos es un pensamiento desiderativo en el mejor de

TICA Y POLTICA

251

los casos, y retrica engaosa en el peor. Pese a las manifestaciones


marxistas en pro de la primaca de la prctica sobre la teora, el negar
se a ceder ante el clamor de lo que es polticamente relevante y a adop
tar mtodos filosficos y concepciones de ideales morales y polticos
preconcebidos, es actualmente una ventaja.
Eminentes filsofos analticos han combatido adems este tipo de
error. As escriba Austin: No estoy seguro de que la importancia sea
importante; la verdad lo es (1970, p. 271). Russell, aunque enemigo
implacable de la filosofa del lenguaje ordinario, habra coincidido
con esta idea. Y as acab su entrevista televisada en 1957 en la BBC
con el aviso a las generaciones futuras de que distinguiesen estricta
mente entre lo que a uno le gustara que fuera verdadero y lo que uno
poda mostrar que era verdadero. En una actitud similar, Cohn se
muestra satisfecho de que la filosofa analtica se muestre capaz de
resistir a las pretensiones de otras filosofas de una superior relevan
cia social, no justamente por causa de sus credenciales liberales y
democrticas, sino tambin porque podra ser contraproducente dise
ar el programa de una investigacin filosfica con la mirada puesta
en los beneficios sociales que tal investigacin podra acarrear (1986,
p. 62). Incluso el ltimo Putnam, que activamente disea una apologa
pragmatista de la democracia, critica el deconstructivismo por caer en
una especie de para-poltica, una filosofa politizada que busca pri
mariamente sus objetivos en trminos sociales y polticos (1992,
p. 197). Y lo mismo puede decirse sobre algunas manifestaciones del
pragmatismo; no, con seguridad, del pragmatismo ms analtico de
Putnam y Haack, sino de la rama representada por Rorty y West. Y lo
mismo cabra decir de ciertos filsofos tradicionalistas cuyas convic
ciones religiosas predeterminan sus argumentos en otras reas.
Al mismo tiempo, no existe ningn recorrido sistemtico conjunto
de filosofa y poltica que pueda ser constitutivo de la filosofa tradicionalista ni de la fenomenologa en el sentido de Husserl. Pero tam
poco toda la filosofa analtica es inmune a este vicio. Debido al trasfondo marxista compartido, Neurath, al igual que la teorizante teora
crtica de la sociedad, es considerado como inseparable del teorizar en
nombre de una armnica organizacin social (vase C a r t w r ig h t y
C a t , 1998). Por otra parte, hemos observado que algunos de sus opo
nentes han intentado comprometer a la filosofa analtica asocindola
con posturas polticas de derechas. Desgraciadamente, stos no gozan
del monopolio de establecer conexiones frvolas entre posiciones filo
sficas y compromisos polticos. La asociacin de la metafsica con
actitudes polticas conservadoras o reaccionarias que establece Neura-

252

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

th, no es ms que una especulacin ilusoria, como el caso de K an:.


Bolzano, Brentano y Russell debera habrselo demostrado (y lo mis
mo cabe decir de su asociacin de la filosofa analtica o cientfica
con el catolicismo). En general, la extrema aversin de Neurath hacia
la metafsica est ms motivada por la poltica que por la filosofa.
Otros positivistas lgicos, incluyendo a figuras polticamente interesa
das como Carnap, suavizaron su postura hacia la metafsica cuando
reconocieron los problemas en sus argumentos antimetafsicos. Neu
rath, en cambio, permaneci inexorablemente opuesto incluso cuando
esta actitud lo condujo a una ruptura con su antiguo compaero C a r
nap (vase C a r n a p , 1963, pp. 22-23). Ni tampoco nos ocupamos
exclusivamente de los pecados del pasado. An persiste en algunos
crculos una desorientada tendencia a asociar algunos pensadores noanalticos con las escaramuzas del nazismo o el estalinismo, pese a la
enorme distancia temporal e intelectual que los separa8.
Por tanto, aunque una cierta separacin entre lo terico y lo prctico
es saludable, al igual que lo es entre las cuestiones filosficas y las po
lticas, tal separacin no es lo distintivo de la filosofa analtica. An si
gue viva la persistente sospecha de que la filosofa analtica contrasta
favorablemente en este respecto con importantes tendencias de la filoso
fa continental. Y esta sospecha se encuentra ligada con otras cuestiones
ms amplias relativas al papel de la filosofa analtica dentro del conjun
to de la cultura en general. Hay un rea en la que los filsofos analticos,
incluso los de orientacin ms terica, han ejercido tal impacto general
sobre los debates culturales y polticos que en ocasiones han saltado in
cluso a las pginas principales de la prensa diaria. Me estoy refiriendo a
las batallas cientficas y culturales que durante algn tiempo se libraron
en los campus universitarios norteamericanos para invadir luego las au
las de los acadmicos franceses. Estos enfrentamientos, juntamente con
las grandes cuestiones relativas al mrito y al futuro de la filosofa ana
ltica, ocuparn el ltimo captulo. En el siguiente, presentar y defende
r finalmente mi propia concepcin de la filosofa analtica.

8
En el curso de la defensa de Neurath y de sus diatribas metafsicas, Khle
(1991, p. 338 y n) detecta una ruta inmediata que va desde la lamentable incompren
sin de la lgica por parte de Kant, hasta la apologa del totalitarismo de Hegel.
Lo lamentable en cambio es la azarosa asociacin que establece Khler de la lgica
filosfica de Kant con la teora poltica de Hegel, y su comprensin del totalitarismo.
En esta ocasin, o bien Khler carece de pistas sobre el significado de este trmino, o,
lo que es an ms grave, no conoce la diferencia entre la monarqua prusiana de los
aos veinte del s. xix que Hegel defendi sin duda, y los regmenes asesinos de Mussolini, Hitler y Stalin.

CAPTULO VIII

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS


DE FAMILIA Y TRADICION

K S Z Z Z S X
t * j f S SSsrratas:

a s t a

aqu hemos venido

,las en trminos de las

[2 53]

254

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

tos de una definicin revisionista del trmino filosofa analtica*


siguiendo lneas racionalistas. Mi conclusin es que una revisin de
este tipo nos pondra en el camino de una definicin persuasiva, de
finicin esta ltima que es menos idnea para el debate filosfico
que una definicin descriptiva.
En la seccin 2, retorno a la cuestin de si la filosofa analtica
es un concepto de parecido de familia. Aunque enormemente influ
yente, la idea de conceptos basados en el parecido de familia ha sido
denodadamente contestada. Contra los escpticos, argumentar que
esta idea es coherente, y que cuenta con algunas races en el entorno
de la filosofa analtica. Pero una definicin en trminos de pareci
do de familia establece las lneas de la filosofa analtica con in
dependencia de cualquier marco temporal histrico, con lo cual am
pla excesivamente una vez ms su extensin comnmente reconocida.
Por otra parte, en tanto que concepto esencialmente discutido, la
nocin misma de parecido de familia requiere algunos casos centra
les paradigmticos en torno a los cuales se arracimen otros nuevos.
En la seccin 3, sostendr que estos tipos de casos vienen propor
cionados por una concepcin de la filosofa analtica que los trata
como una tradicin histrica, revelando con ello que la filosofa
analtica es en parte un concepto gentico. Por otra parte, es en al
guna medida por referencia a los rasgos que figuran en las con
cepciones que hacen uso de los parecidos de familia de la filosofa
analtica, como podemos establecer el concepto de miembro en esta
tradicin. Lo cual facilita la identificacin de los miembros para
digmticos y nos permite excluir a los pensadores que han influido
sobre miembros de esta tradicin, pero cuya actitud general es de
masiado remota para poder incluirlos.
La respuesta a la cuestin que plantea el ttulo, por tanto, es que la
filosofa analtica es una tradicin mantenida tanto por una serie de
ataduras de influencia mutua como por la del parecido de familia. Mas
quin precisamente es parte de esta tradicin, quin la fund, y cun
do emergi como movimiento intelectual distintivo? Las respuestas
sugeridas en mi enfoque concuerdan con la extensin comnmente
reconocida, como muestro en la ltima seccin de este captulo. La
filosofa analtica emergi gradualmente a la luz de la revolucin fregeana de la lgica formal combinada con los debates sobre la natura
leza de las proposiciones suscitados por la rebelin de Moore y Russell contra el idealismo, y con el giro lingstico introducido por el
Tractatus de Wittgenstein.

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

1.

255

UN CONCEPTO ESENCIALMENTE DISCUTIDO?

La mayora de, si no todos, los proponentes de una concepcin ra


cionalista abordan esta perspectiva con un carcter apologtico, como
narte de una defensa de la filosofa analtica. La concepcin racionacomo m movimiento
proyectado por algunas sociedades dedicadas a promoverlo. La Socie
dad Europea para la Filosofa Analtica la presenta como sigue:
La filosofa analtica se caracteriza por encima de todo por su objetivo de
claridad, la insistencia en la argumentacin explcita en filosofa, y la exigencia
de que toda opinin expresada sea expuesta con el rigor de una evaluacin cr
tica y una discusin por pares (http://www.dif.unige.it/esap/accessed04/10/05).

La combinacin de definicin y defensa est elegantemente expre


sada en el ttulo del ensayo de Follesdal: Filosofa analtica: qu es
y por qu deberamos comprometernos con ella?. Al responder a es
tas dos cuestiones, extrae la conclusin final siguiente:
Deberamos comprometemos con la filosofa analtica no justamente por
que sea una buena filosofa sino tambin por razones de tica individual y so
cial (1997, p. 15).

Una actitud similarmente inspirada pareci prevalecer igualmente


en la sesin fundadora de la Gesellschaft f r Analytische Philosophie
(GAP) en Berln en 1990. Tras haber escuchado los fines de la socie
dad propuestos, se levant una voz para decir: Tal vez no debiramos
establecer una sociedad para la filosofa analtica, sino simplemente
una para la buena filosofa!1.
Menos irnicamente, un anterior presidente de la GAP, Ansgar
Beckermann, conect explcitamente la concepcin racionalista de la
filosofa analtica con la idea de que sta se iguala con una buena filo
sofa. De acuerdo con Beckerman, la filosofa analtica se propone
originalmente superar a la filosofa disolviendo sus problemas me
diante el anlisis lgico del lenguaje. Mas lo que caracteriza hoy a la
filosofa analtica una vez frustradas sus ambiciones originales
es la aceptacin de dos perspectivas: la primera, que la filosofa pro
cure responder a cuestiones sustantivas (mas que histricas) de manera
sistemtica y gobernada por patrones de racionalidad universalmente
aplicables; la segunda, que esta ambicin slo pueda ser satisfecha
1Comunicacin de Ansgar Beckermann, en 31 de agosto de 2006.

256

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

cuando los conceptos y argumentos que los filsofos emplean sean tan
claros y transparentes como sea posible. Y en mi opinin, stas son
tambin las caractersticas distintivas de la buena filosofa (2004,
p. 12).
Ms o menos deliberadamente, los proponentes de la concepcin
racionalista utilizan la etiqueta de filosofa analtica como ttulo ho
norfico. Y correctamente sin duda dados los supuestos de los que
parten. Pues es con seguridad ventajoso y adems indispensable para
la filosofa que sta sea cultivada de manera racional, mediante argu
mentos controlados por la lgica y las distinciones conceptuales. In
cluso en la concepcin racionalista, la filosofa analtica no necesita
simplemente igualarse con la buena filosofa. Porque hay otras virtu
des filosficas con las cuales una continuacin sin trabas del debate
racional y de la crtica filosfica podra entrar en conflicto, por ejem
plo con un inters por la intuicin ms que por la argumentacin, o con
un entorno acadmico no-agresivo. Mas para un racionalista, la filoso
fa analtica es pro tanto buena filosofa, puesto que sta satisface un
esencial desidertum del filosofar consistente.
Si la definicin racionalista es correcta, entonces la filosofa analtica
ser similar en ciertos respectos a lo que Gallie ha etiquetado de concep
to esencialmente contestado (1956). Los conceptos esencialmente con
testados son nociones como las de arte, democracia, justicia o represin.
Entre las caractersticas que se les adscriben en la onda de Gallie, las si
guientes son pertinentes para una comprensin de la filosofa analtica.
En primer lugar, hay una extendida prctica de servirse de estas
expresiones en una forma cargada de valores, que arrastra consigo
connotaciones positivas o negativas.
En segundo, se da un desacuerdo respecto a la extensin y a la in
tensin del concepto, o sea (y para los fines presentes): a qu se aplica
el concepto y en virtud de qu propiedades.
Y
en tercer lugar, los que disputan comparten tpicamente un pe
queo ncleo de ejemplares paradigmticos y difieren respecto a los
candidatos adicionales que son relevantemente similares.
Esta caracterstica final se aplica ciertamente a los debates sobre la
naturaleza de la filosofa analtica. Y los dos primeros rasgos sern de
aplicacin si la concepcin racional-honorfica es correcta. En tal
caso, los debates en torno a la filosofa analtica no se ocuparn nunca
de la cuestin de su excelencia, al menos entre aquellos filsofos que
se proponen abordar la materia de una manera racional. En lugar de
ello, se centrarn sobre lo que significa ser un filsofo analtico, y
quin alcanza realmente el nivel deseado.

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

25 7

Algunos rasgos del panorama filosfico le prestan a esta sugeren


cia una cierta plausibilidad. Las controversias internas sobre las races
y naturaleza de la filosofa analtica han tenido lugar en paralelo con
los desacuerdos sobre el curso adecuado de la filosofa analtica. Mu
chos participantes en estas disputas Inan tendido a identificar a la filo
sofa analtica con el modo de filosofar que ellos consideran fructfe
ro. Y esto abre al menos algn camino hacia la explicacin de la
popularidad de unas definiciones cuyas desagradables consecuencias
conocen perfectamente sus proponentes. As Dummett favorece el giro
lingstico, y toma la decisin de definir a la filosofa analtica de
manera tal que excluya a Evans y a Peacocke. Hacker considera a la
filosofa como una investigacin conceptual de segundo orden, permi
tiendo con ello que Quine y sus discpulos no formen ya parte de la
tradicin analtica. Algunos naturalistas contemporneos piensan que
la filosofa analtica est basada en la conviccin de que la filosofa es
parte de la ciencia natural, y parecen deseosos de excluir del club ana
ltico a Moore, a Wittgenstein y al anlisis conceptual de Oxford.
Incluso algunos extraos al crculo le reconocen un cierto prestigio
a la filosofa analtica. El caso ms extremo es la respuesta ofrecida
por e\ ltimo D em da a un articulo de Adrin Moore:
en los comienzos de su artculo, cuando usted estaba definiendo a la filosofa
conceptual, o a la filosofa analtica, como filosofa conceptual, yo pensaba:
bien, esto es lo que yo estoy haciendo, lo que exactamente estoy tratando de
hacer. As pues: soy un filsofo analtico un filsofo conceptual . Y digo
esto muy- seriamente. Y sta es la razn de que no haya fronteras [...]. Yo no
estoy simplemente en el lado continental. Pese a una serie de apariencias, mi
estilo tiene esencialmente algo que ver con una motivacin que uno encuen
tra tambin en la filosofa analtica, en la filosofa conceptual (2000, pp. 83-84).

Con bastante seguridad, debe tratarse de un malentendido, ms que


de la cuestin de saber si la filosofa analtica es una empresa inheren
temente racional. Un malentendido, incluso, que da pie a la sugerencia
de que la filosofa analtica es en primer lugar y ante todo una codicia
da etiqueta, como suele pasar tambin a propsito de la democracia,
aunque en este caso por razones que son a veces un tanto endebles.
Sin embargo, a diferencia de la paternidad y de la tarta de manzana,
la filosofa analtica no es algo con lo que todo el mundo desee ser
asociado. Y lo que es ms importante, entre los insumisos se incluyen
los nietzscheanos y los post-modemistas, como tambin algunas figu
ras <\ue ensalzan la racionalidad, al menos en t e c E n Memania., poi
ejemplo, hay diversos pensadores que se sitan claramente bajo el

258

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

manto de la tradicin ilustrada sin pretender por ello ser filsofos ana
lticos, por ejemplo Apel, Habermas y Henrich (2003), pese al hecho
de que algunos de sus amigos anglo-americanos los presentan como
filsofos analticos a fin de lograr que sus amistades continentales
resulten ms respetables. Por otra parte, los contraejemplos incluyen
no slo a los representantes de la Vieja Europa, sino tambin a figu
ras representantes de la filosofa anglfona. Lo que a continuacin se
ofrece no son ms que algunos ejemplos extrados de muy diversos
contextos.
El de mayor autoridad es Popper, pese a su proximidad intelectual
y su deuda con el Crculo de Viena. En el prefacio a la edicin inglesa
de la Logik der Forschung, se distanci l mismo de la filosofa anal
tica (1959), a la que se refiere como anlisis lgico o lingstico.
Es decir, que incluye en ste al construccionismo lgico y al anlisis
conceptual, y por tanto a las dos ramas de la filosofa analtica de
aquel tiempo. Popper suscribe explcitamente los ideales de la discu
sin racional y de la solucin crtica de los problemas en tomo a
los que se mueve la definicin racionalista. De hecho, el propio Po
pper declara que considera a los filsofos analticos no simplemente
como oponentes, sino tambin como aliados, puesto que tambin ellos
mantienen viva la tradicin racional en filosofa. Al mismo tiempo,
concibe a la filosofa analtica mucho ms como un fenmeno espec
fico, un fenmeno que desata una campaa del sinsentido contra la
metafsica y trata de disolver ios problemas filosficos mediante el
anlisis lgico-lingstico bien segn el molde viens o segn el oxo
niense. Es sta una idea wittgensteiniana que Popper aborrece. Ali
nendose con Russell, insiste en que la filosofa aborda problemas
genuinos, y que su meta es conocer el mundo ms que el pensamien
to o el lenguaje.
Mi siguiente testigo es Simn Critchley (2001, cap. 7), un consu
mado expositor de la filosofa continental. Critchley esquiva a la filo
sofa analtica, a la que tacha de cientifista. Pero no lo hace en nom
bre de un modernista auto de fe de la razn, pues tambin l se
distancia del oscurantismo de la religin y del pensar de la New Age,
a la que retrata como el reverso de la moneda cientifista (una forma
de pensamiento prominente tambin en la Escuela de Frankfurt).
Finalmente, Fodor, que con gran vehemencia rechaza ser un filso-

Quin entre los filsofos vivos cuenta como filsofo analtico segn estos
avinagrados criterios? No yo, con seguridad. Pero prcticamente todo el mundo

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

259

en Australia; Peacocke [...] McDowell, Brandom, Travis (cuando no es simple


mente un nihilista) y sin excepcin todos los especialistas en ciencia cognitiva.
Y as sucesivamente. No es necesario apuntar; presione simplemente el gatillo
y alcanzar a alguno (en L e it e r , 2004b).

Sin duda, los criterios sobre los que se basa este rechazo son inclu
so ms estrechos que los empleados por Popper. Lo que hace de Fodor
un filsofo analtico no depende nicamente del giro lingstico co
nocido tambin como ascenso semntico sino igualmente de su
adscripcin a una doctrina ms especfica incluso: el pragmatismo
semntico. Esta doctrina es para Fodor el azote de todo intento serio
de comprender a la mente, puesto que sta explica el contenido intensional como una manera de conocer cmo. Presumo que un tipo
paradigmtico de contenido intensional es el contenido proposicional, algo semejante a que la burocracia alimenta la corrupcin. Pero
me faltan las claves para averiguar qu podra significar el tratar ese
contenido a la manera de un saber cmo. Por otra parte, no conozco
ningn filsofo analtico que haya avanzado alguna vez una explica
cin tan aventurada. Sin duda, algunos de ellos han intentado creer
que la burocracia alimenta la corrupcin como una disposicin. Y al
gunos han considerado conceptos tales como el de la corrupcin como
una capacidad. Sin embargo, incluso estas posturas han encontrado
pocos seguidores entre los filsofos analticos anteriores al ltimo
Wittgenstein, y han sido repudiados por una mayora de los filsofos
de la mente contemporneos. En todo caso: el punto crucial en el pre
sente contexto es ste: correcta o incorrectamente, Fodor y Popper se
sienten felices al renunciar a la filosofa analtica tal como ellos la
conciben.
La filosofa analtica es un concepto discutido entre algunos filso
fos y en el seno de ciertos debates, notablemente en las discusiones
sobre los orgenes y la naturaleza de la filosofa analtica entre sus
cultivadores. Pero no es un concepto esencialmente contestado. El rasgo
ms fundamental de su intensin no es que se refiera a una actividad
intelectual loable sea sta cual sea . Aunque hay un uso honorfico,
el descriptivo est ms ampliamente difundido y ms firmemente
atrincherado. El entender el trmino filosofa analtica est ligado a
la capacidad para especificar determinadas figuras, movimientos, tex
tos e instituciones, y tal vez algunas de sus caractersticas prominen
tes. No requiere la creencia de que la filosofa analtica sea en cual
quier caso una excelente cosa.
La definicin racionalista no es una pura estipulacin. Su objetivo
es prestar atencin a los casos paradigmticos. Adems, incorpora ms

260

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

o menos un modo de utilizar la etiqueta filosofa analtica. Cabra


sostener, por tanto, que este uso honorfico es superior al descriptivo.
Por la misma razn, la concepcin racionalista podra ser defendida
como una definicin revisionista o una explicacin lgica, explicacin
que evita las deficiencias del uso descriptivo estndar.
Pero el nico uso potencial que hasta ahora se ha encontrado es
vago, en el sentido de que permite casos imprecisos. Lo cual significa
ra que una explicacin debera tomar la forma de la llamada defini
cin precisa. Por ejemplo, podemos hacer ms preciso un trmino
vago como riqueza mediante su definicin, por ejemplo tener unos
ingresos superiores a unas 10.000 veces la cantidad media. Por la
misma razn, se podra mantener que una definicin racionalista de la
filosofa analtica hace simplemente ms preciso un trmino que de
otro modo sera vago.
Es una cuestin discutible el hecho de que la vaguedad sea real
mente indeseable en el rea de la taxonoma filosfico-histrica. Pero,
por razones de argumentacin, admitamos que se premia la ausencia
de esta vaguedad. Incluso en este caso, la definicin racionalista no es
una opcin; pues en lugar de regular las difusas fronteras del empleo
descriptivo de filosofa analtica, esta definicin produce una exten
sin enteramente diferente, una extensin que se remonta hasta el siglo
vi a. C. y que incluye figuras que habitualmente estn clasificadas en
trminos totalmente diferentes (vase tambin VI.5).
Los papeles estn trastocados. En lugar de resolver problemas el uso
honorfico de esta definicin crea otros nuevos. El peligro de la clasifi
cad n-cruzada puede evitarse con toda seguridad si el trmino filoso
fa analtica se emplea de manera consistente como etiqueta taxonmi
ca de un orden diferente al de otras etiquetas, ya sean stas histricas
p. ej., el escolasticismo o el idealismo alemn o doctrinales, como
el platonismo o el naturalismo. Follesdal alcanza esta meta permitiendo
que los miembros de otros grupos filosficos sean ms o menos analti
cos, en proporcin al peso que atribuyan al argumento racional.
Pero el uso honorfico sigue presentando desventajas en compara
cin con su rival descriptivo. La primera es que o bien es demasiado
discriminatorio o demasiado exigente. Recordemos la oposicin de
Fodor a ser considerado como filsofo analtico por su (extremada
mente estricta) definicin doctrinal. Cuando se vio presionado sobre
este punto por Leiter escribi:
Bien, hay una nocin poco interesante del filsofo analtico que signi
fica justamente el filsofo que trata de argumentar en favor de sus tesis. Yo

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

261

soy, o al menos espero ser algn da, un filsofo analtico en este sentido
(L e it e r , 2004b).

Tal vez yo me encuentre en este caso en una etapa por delante de


Fodor. Pero no espero argumentar algn da en pro de mis creencias,
pues ya he tratado de argumentar en favor de ellas. Mas reservo la es
peranza de que en un futuro no muy lejano tendr xito. Y acorde con
ello, he satisfecho ya la nocin de filsofo analtico que Fodor des
cribe de manera tan poco interesante. Tiene derecho al hacerlo. Porque
mi aportacin es ms bien mnima. Como ya dije al final del anterior
captulo, si no todos, la mayora de los filsofos han tratado de argu
mentar de una manera u otra en pro de sus tesis. Mas una clasificacin
que implique que todos, o la mayora de, los filsofos pueden cualifi
carse como analticos es menos til que una que acierte a trazar una
lnea divisoria entre los fenmenos significativos.
Pero si pasamos desde la ambicin a la realizacin, la etiqueta hono
rfica causa problemas una vez ms. Pues si se requiere la consistencia
o incluso la validez, la etiqueta exigir demasiado. Porque su aplicacin
presupondra acreditar una realizacin que al parecer es notoria e incu
rablemente contestada entre los filsofos. La alternativa consiste en uti
lizar una categora genuinamente argumentada en lugar de servirse me
ramente de algo que no presupone que el argumento en cuestin sea
convincente. Sin embargo, si esta categora estuviera razonablemente
bien definida, eso implicara ya un avance sustancial. Esta consecuencia
milita en contra de una importante aspiracin de la taxonoma filosfi
ca. Sera posible entonces clasificar a alguien como filsofo analtico
sin tener que decidir si era o no un buen filsofo, o al menos lo bastante
bueno para presentar algo que se asemejara a lo que pudiera ser un argu
mento convincente. La clasificacin debera entonces ser fcil y la eva
luacin difcil, en lugar de su sentido inverso.
Este problema est ntimamente conectado con una segunda preocu
pacin. Dicho en otras palabras: as como a los testas no se les permi
tira definir a Dios como existente, del mismo modo a los filsofos ana
lticos no se les debera permitir definirse como excelentes! Por
supuesto, los proponentes de la definicin racionalista no admitiran un
esquema tan solapado. Para permanecer fieles a sus aspiraciones racio
nalistas, tendran que garantizar que todas las apuestas estn cubiertas.
La cuestin reatva a1 individuo que puede ser calificado como filsofo
analtico debera ser decidida nuevamente en cada caso, en ausencia de
toda preconcepcin resultante de su uso descriptivo. Lo cual es ms
fcil decirlo que hacerlo! Consideremos en particular el nico escenario

262

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

en donde el uso honorfico interpreta su mayor papel: los notorios y renidos enfrentamientos con los despreciados continentales. En este
contexto es particularmente tentador desplazarse desde la propia situa
cin de miembro de una tradicin intelectual hasta pretensiones de su
perioridad intelectual. Mulligan relata la siguiente ancdota; Con
earle Je dijo una, vez al ser presentado a un amigo mo que (modesta
mente) se describa a s mismo como fenomenlogo: Soy un filsofo
analtico. Y pienso por m mismo (2003, p. 287). No es slo Searle el
que asume aqu una supremaca de la filosofa analtica. Incluso Mulligan, que simpatiza con la fenomenologa, sugiere entre parntesis que
ser un fenomenlogo es una hazaa menor que ser un filsofo analtica
CXfflfif Sfcvf&za o se asvme en\os m ie r a m f e , t
aeabato ta
exponer, la concepcin racionalista apunta claramente a una defim a^J
persuasiva, como Stevenson (1944, pp. 206-226) la llama. Estas defla
ciones aluden a ciertas preconcepciones de la parte a quien se dan
de tomar ms persuasiva una determinada afirmacin o posicin. Vm!
ejemplo de ello es definir a los polticos como manipuladores egostas
en un debate en tomo al tema de si todos los polticos son inmoreie*
EsU definicin
claramente la cuestin, puesto que la 3
nipulacin de otros para satisfacer los propios fines es (pro tamo >m
moral. De manera similar, la definicin de los filsofos an alw
como filsofos qne persignen sn objetivo de manera racionaljuzga las cuestiones de si se estn defendiendo los mritos, o d
tos, de te filosofa analtica y las de sus rivales.
l umeo camino para W fia S V
*
honorfica consiste en mantenerse alejado de ciertos debates. Ma> c
es una retirada muy crtica por derecho propio. Las definiciones oec*
ran prejuzgar tan pocas cuestiones o debates sustantivos como . j a i
posible. Y entre ellas se encuentran sin duda algunas cuestiones re iiiwm
a la filosofa analtica tal como est identificada por el uso descnpcvi
estndar: es la filosofa analtica una buena filosofa? Ha realizad*
avances significativos sobre sus predecesoras? Es superior a sus actua
les rivales? Realiza progresos o al menos se mueve en la direccin co
rrecta? O se encuentra en un estado de estancamiento y retrogresin.
2

LA FILOSOFA ANALTICA COMO UN CONCEPTO


DE PARECIDO DE FAMILIA
\ja
v e n tis

no es una definicin precisa, y sus oesconsidera como una de..

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

263

nicin revisionista. No obstante, se puede muy bien simpatizar con el


deseo de tal definicin. En ltima instancia, el uso no-honorfico que
yo he defendido hasta ahora ha desafiado a todos los intentos de dar
con una definicin que sirva de prueba frente a cualquier contra-ejem
plo. Aunque filosofa analtica tiene una extensin generalmente re
conocida, el alcance de este uso es demasiado amplio y diverso para
poder ser capturado por una definicin analtica, por una definicin
que especifique las condiciones individualmente necesarias y suficien
tes para que un pensador o una obra puedan calificarse de analticos.
Sluga ha planteado una seria cuestin, por tanto, al sugerir que
puede muy bien resultar imposible el intento de determinar la esencia
de la filosofa analtica. Pero no es necesario que todas las definicio
nes hayan de ser analticas. Y con suficiente seguridad, Sluga conti
na:
la filosofa analtica se ha de caracterizar en trminos de crculos que se solapan
con el de parecido de familia y de relaciones de influencia causales que se
extienden en todas direcciones, y sin duda mucho ms all de los lmites que
nosotros esperamos trazar. Por tanto, nuestra cuestin no debera ser: cul es
la propiedad precisa que todos los filsofos analticos comparten? Sino: cmo
trazar los lmites de la filosofa analtica de la manera ms natural y til, y qu
usos asignar al trmino cuando lo empleamos de una cierta manera en lugar de
otra? (1998, p. 107).

En este pasaje se encuentran varias sugerencias importantes. En la


seccin siguiente discutir Va sugerencia de que la filosofa analtica
sea una categora histrica. Pero aqu voy a considerar la propuesta de
extraer ahora un pasaje de las Investigaciones filosficas y tratar a la
filosofa como un concepto de parecido de familia. Aproximadamen
te, la misma lnea de tratamiento es la que siguen Stroll (2000, p. 7) y
Hylton:
No creo que sea posible o til ofrecer una definicin estricta, con las condi
ciones necesarias y suficientes, para ser un filsofo analtico [omitida la nota a pie
de pgina]. Nuestra comprensin de la idea procede de ciertas figuras paradigm
ticas y de los modos y maneras de contemplar los problemas filosficos. En todo
esto tendremos, como Wittgenstein dijo de los juegos, que solapar diferentes
ramales, y no limitamos a seguir m nico (o dos o tres) camino (1998, p. 54).

Este enfoque promete tomar en cuenta las lecciones de nuestros


fracasos hasta ahora. Mientras que ningunas de las caractersticas has
ta aqu discutidas (p. ej., las reservas relativas a la historia o a la meta
fsica, el giro lingstico, el uso del anlisis, el genio cientfico, las

264

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

aspiraciones a la claridad estilstica y el rigor argumentativo) son co


munes a todos y slo los filsofos analticos, todas ellas capturan su:
embargo importantes corrientes dentro de la familia analtica, corrien
tes que se solapan parcialmente. Pero la concepcin del parecido famioar
se enfrenta con serios obstculos a tres niveles. En primer lugar. I
objeciones a la coherencia de la idea misma de parecido de familia.
En segundo, despierta dudas relativas a la posibilidad de determinar
si una nocin dada es un concepto de parecido de familia. Y finalmen
te, produce inquietudes especficas sobre la viabilidad misma de aphcar esta idea a la filosofa analtica. A continuacin voy a considerar
estos diferentes tipos de desafo, partiendo del famoso ejemplo d
propio Wittgenstein sobre el concepto de juego (vase G l o c k , 1
pp. 120-124) y trasponiendo sus lecciones al concepto de filosofa
analtica.
Cuando nosotros miramos y vemos si todos los juegos tienen
algo en comn, nos dice Wittgenstein, observamos lo siguiente: que 1:
que une a todos ellos no es una sola caracterstica comn, sino
compleja red de similitudes que se solapan y entrecruzan, tal como los
diferentes miembros de una familia se parecen entre s en muchos y
variados respectos (constitucin, rasgos, color de los ojos, etc.). Le
que caracteriza a la familia y les da unidad no es un nico hilo e
rasgo que est presente en todos los casos, sino un entrecruzado de
diferentes fibras, com o ocurre en una cuerda (1953, 66-67).
Wittgenstein es inexacto en este pasaje, pues sugiere que cuando
contemplamos una variedad de juegos no vemos algo que es comn
a todos ellos. Pero es evidente que todos los juegos tienen algo en
comn. Todos ellos son actividades, que el propio Wittgenstein desig
na colectivamente como procedimientos. Lo importante aqu es que
todo esto est lejos de ser una definicin, puesto que hay muchas acti
vidades que no son juegos. Lo importante aqu es que no existe ningn
conjunto de condiciones que todos y slo los juegos satisfagan, y por
tanto que no es posible ofrecer ninguna definicin analtica de juego
en trminos de condiciones necesarias y suficientes. Adecuadamente
entendido, la nocin de un concepto F como concepto de parecido de
familia no excluye la idea de que haya propiedades comunes a todos
los Fs. Este punto es igualmente olvidado por aquellos crticos que se
lamentan de que
al debilitar las condiciones de aplicacin de un concepto pasando de las condi
ciones definitorias a los simples parecidos de familia, se corre el riesgo de
dejar esa aplicacin demasiado poco costreida. Al fin y al cabo, todas las cosas
guardan un cierto parecido con algunas otras [ G o o d m a n , 1970 (en L. Foster y

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

26 5

J. Swanson, Experience and Theory, Amherst)]: volviendo al ejemplo de Wittgenstein, toda cosa, x, se asemeja de un modo u otro a los juegos estndard
(aunque slo sea por su pertenencia a algn conjunto arbitrario que incluya a
todos los juegos y ax!). La cuestin se reduce a decidir qu parecidos son esen
ciales para el concepto y cules son meramente accidentales [...] (R e y , 1998).

Es parte y parcela de nuestro concepto de juego el hecho de que


stos sean actividades de un tipo particular. El desafo real no se trata
eliminando inventados parecidos artificiales la Goodman, sino
ms bien fijando una lnea divisoria entre aquellas actividades que son
juegos y aquellas que no lo son. Para esto hay una triple respuesta. En
primer lugar debemos distinguir entre formacin de concepto por una
parte, y aplicacin del concepto por otra. En cuanto a la ltima, la
captacin del concepto de parecido de familia se realiza no mediante
la exposicin de una instancia nica, sino a todo un racimo de ejem
plos de diferentes tipos, preferiblemente suplementados con una espe
cificacin de similitudes que los unifican. Con seguridad, en algn
estadio habr que decidir si un candidato es lo suficientemente similar,
en un determinado rasgo relevante, a un reconocido ejemplar para ser
incluido. Mas en este respecto, los conceptos de parecido familiar no
son peores que los trminos definidos analticamente tales como pato
macho. Incluso en el caso de stos, hay un punto en el cual debemos
decidir si un objeto dado satisface un trmino que es parte del dejiniens. En lo que respecta a la formacin de un concepto, la inclusin
de algunas actividades y similitudes juntamente con la exclusin de
otras, es simplemente una cuestin de convencin, es decir, dependen
del modo en que se explica y emplea el trmino relevante (S chroeder ,
2006, cap. 4.1). Por otra parte, el hecho de que estas convenciones
estn sujetas a un cambio parcial, refleja muy bien el carcter de con
ceptos tales como el de juego o el de filosofa analtica.
Finalmente, al disear un concepto de un modo ms que de otro, los
hablantes se guan tanto por las instancias paradigmticas como por
las propiedades paradigmticas que comparten, lo que el propio Wittgenstein llamaba centros de variacin. Por ejemplo, un juego como
el ajedrez es un caso central, puesto que no es un solitario, comporta
ganar y perder, y las acciones realizadas no tienen significado alguno
fuera de1 contexto de la partida2.
! zsze recurso a ios juegos paradigmticos o tpicos no comporta necesariamente
un regreso al infinito (pace W i l l ia m s o n , 1944, p. 8 7 ). El concepto de juego paradig
mtico tiene sin duda un fin abierto. Pero no hay razn a\guna para tOTm&trafto 4s,
por s como un concepto de parecido familiar.

266

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Volviendo a nuestro concepto clave, Stroll est en lo cierto al repu


diar la afirmacin de que no hay ningn rasgo que caracterice las
actividades de todas las figuras conocidas como filsofos analticosSin embargo, la razn de que una explicacin tan ingenua en trminos
de parecidos de familia no funcione, no es la que el propio StroO
establece, a saber: que la labor de todos los filsofos analticos se
centra en la articulacin del significado de ciertos conceptos (2000.
pp. 7-8). Como ya hemos visto en nuestra discusin del giro lingsti
co y del naturalismo (Y2-3), esta tarea es minimizada por los enemi
gos del anlisis conceptual, ms inclinados hacia la consideracin del
mundo que al estudio del pensamiento o del lenguaje. Se trata ms
bien del hecho incontrovertible de que todos los filsofos analticos
realizan una actividad filosfica: se ocupan de problemas filosficos,
analizan filosficamente nociones fundamentales, proponen o discu
ten afirmaciones filosficas, comentan textos filosficos, etc. Cmo
trazamos entonces la lnea entre filsofos analticos y no analticos?
Por referencia a figuras paradigmticas tales como Russell, Carnap y
Ryle por una parte, y a cuestiones tambin paradigmticas como pue
den ser el anlisis lgico, la parfrasis proposicional, el inters por el
lenguaje y las sospechas sobre la metafsica especulativa por otra. La
lista de candidatos al panten de las figuras analticas es finita, e in
cluso es ms corta la lista de candidatos para constituir similares rele
vantes. Pero esto no es una barrera que impida a la filosofa analtica
seguir operando como un concepto de parecido de familia mientras se
puedan aducir nuevos casos perifricos basados en similitudes diver
sas con las figuras centrales caractersticas, sin tener que compartir un
rasgo que slo es posedo por todos y slo los filsofos analticos3.
Mas este modelo puede generar otra nueva dificultad. De acuerdo
con Rundle, la conclusin a extraer del hecho de que podamos explicar
el trmino juego en una variedad de sentidos distintos, es que no
estamos ante un trmino unvoco, sino que posee diferentes significa
dos, aunque relacionados. Aplicamos la voz juego a diferentes pare
3
Como reconoci Wittgenstein, las ramas del concepto de parecido de familia
pueden estar unidas por condiciones necesarias y suficientes: As, los diversos tipos
de nmeros naturales, racionales, complejos, ndicos, etc. no se dejan definir por
una propiedad comn. Pero cada uno de ellos est definido de manera precisa (1953,
135); vase tambin R u s s e l l , 1919, pp. 63-64). Por esta razn, una concepcin del
parecido de familia propia de la filosofa analtica que carece de unidades singulares,
p. ej., la rebelin contra el idealismo, el positivismo lgico, los wittgensteinianos y
neonieztscheanos actuales, es compatible con la idea de que existen condiciones ne
cesarias y suficientes que pertenecen a uno u otro de estos agrupamientos.

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

267

jas de ejemplos sobre bases diversas. Por su parte, el propio Wittgen


stein da a entender que un cierto trmino es ambiguo si y slo si uno y
falso (1958, p. 58). Pero en la explicacin que se acaba de ofrecer,
decir por ejemplo que los juegos de guerra son juegos, puede ser ver
dadero o falso segn la rama de parecido de familia que se est consi
derando (en nuestro caso, si se trata de realizar una actividad guiada
por reglas y regulada de manera suficiente por el ganar y el perder, o
si se trata como necesario que el juego tenga una meta que carece de
importancia fuera del propio juego).
Cabra aceptar todo esto y seguir insistiendo an en que la palabra
juego difiere de unos trminos genuinamente ambiguos como pue
dan ser los de luz o banca, que carecen de las similitudes que nos
permitan poder hablar del concepto de juego o de nmero. Habra que
insistir en la conveniencia de distinguir entre tres diferentes casos uni
vocidad, familia de significados, y ambigedad puesto que al redu
cir el segundo al primero se ampla la nocin de univocidad ms all
del punto de ruptura. Sin embargo, es dudoso que los criterios relati
vos a lo que constituya la identidad o la diferencia en significado de
los conceptos sean tan rgidos y o independientes del contexto como
sugiere la mxima: mismo concepto, misma marca (vase WITT
GENSTEIN, 1953, 67-71, pp. 547-570).
En cualquier caso, la objecinno esrealmente apropiada en nuestro
contexto. Filosofa analtica puede ser un rtulo tan ambiguo que
oscile entre un ttulo honorfico y una etiqueta descriptiva (1983 y
1980). Pero en la medida en que nos centramos en la metafilosofa
ms que en la semntica, el problema no es si las similitudes que se
solapan entre los ejemplos dan lugar a una familia de significados o a
un concepto de un nico parecido de familia. En cualquier caso, una
explicacin adecuada de la filosofa analtica discurre por caminos
diferentes de los que utiliza una definicin analtica. El punto capital
de la idea wittgensteiniana de los parecidos de familia, es simplemen
te que existen conceptos perfectamente legitimados que quedan expli
cados mediante estas similitudes ms que por va analtica. Y hasta el
momento presente no contamos con ninguna razn para contradecirlo.
Los problemas relativos a las explicaciones de parecido de familia a
un segundo nivel son ms pertinentes. Wittgenstein presenta su caracteri
zacin del concepto de juego como el resultado de un examen (1953,
66). Pero slo ha argumentado a favor de esto aportando contra ejem
plos de algunas definiciones que prima fa cie son plausibles. Por ello con
tinua abierto a la acusacin de que juego podra ser definido en ultima

268

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

instancia como algo analticamente definido, por ejemplo, como una ac


tividad guiada por reglas con objetivos fijos que tienen poca o ninguna
importancia para los participantes externos al contexto de la partida4.
Cohn eleva esta misma acusacin contra las definiciones de pare
cido de familia en la filosofa analtica. Y mantiene que esta explica
cin sera bastante ms difcil de establecer que una explicacin unita
ria, dado el hecho de que las similitudes que hasta ahora hemos
considerado son slo un tejido de hilos entrecruzados que no

xuygfi k posiWidad de que algn tema tcitamente unicador pudiera impregnar todo el movimiento [] A fin de eliminar totalmente esta posibilidad
habra que probar que hay un espacio de explicaciones unitarias mutuamente
exclusivas y conjuntamente exhaustivas, y mostrar luego que cada una de ellas
resultara ser inadecuada para su tarea (1986, pp. 5-6).

Pero los escrpulos relativos a la afirmacin de que los juegos no


poseen una caracterstica comn dejan intacta la pretensin ms mo
f e t a d? que tales juegos no necesitan tener nada en comn. Lo cual
bastara para resistirse a la postura esencialista que afirma que debe
haber una d e fin ic i n a n altica. P o r o tra p a rte , aunque pudieran especi
ficarse las condiciones que necesaria y nicamente satisfacen todos
los juegos, esta exigencia no sera de por si algo constitutivo de nues
tro concepto de juego. Necesariamente, todos y slo los tringulos
equilteros son tringulos equitriangulares; sin embargo los dos con
ceptos difieren entre s. De manera similar, nuestro concepto de juego
no est definido por un conjunto de condiciones an desconocidas,
4
R u n d l e , 1990, cap. 3. La definicin es seguramente demasiado amplia, puesto
que incluye, p. ej., sucesos atlticos como correr y demasiado restringidos, puesto que
no todos los juegos se gobiernan por una regla (ciertamente sta no es una condicin
necesaria para que algo sea considerado un Juego). La mayora de las definiciones
propuestas han sido bastante menos que plausibles. Con una gran fanfarria, Hurka
reprende a los anti-tericos que como Wittgenstein se muestran simplemente pe

rezosos y definen un determinado juego ^e este mob'O'.


cuestin se persigue un fin que cabe describir simplemente con independencia del
juego mismo como el orientar una pelota hacia un hoyo en el suelo con intencin de
introducirla en ste, mientras se acepta gustosamente la regla que prohbe el mode
ms eficaz de lograrlo: introducir la pelota con la mano (2004, pp. 251-252). No te
das las condiciones individuales son necesarias, puesto que los nios que juegan i.
ftbol en la escuela no necesitan someterse voluntariamente a las reglas (yo, por ejem
plo, habra preferido sin duda enfrentarme de un modo ms rotundo con alguno
mis oponentes). Ni tampoco son suficientes: el individuo que conociendo las reglas
de trfico se dispone a trasladarse desde d hasta 2? ( ina meta que puede ser descnt
con independencia de a actividad del conductor de acuerdo con el cdigo vigente) no
se propone con ello jugar una partida si puede contar con una carretera mejor.

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

269

puesto que puede ser, y ha sido, explicado por referencia a ejemplos y


rasgos que son similares ms que por una caracterstica comn.
El caso de la filosofa analtica invita al enfoque basado en el parecido
de familia por las mismas razones. Como ya hemos visto, no existe nin
guna definicin analtica plausible. Por otra parte, aunque no se disponga
de ningn algoritmo capaz de generar todas las explicaciones posibles, es
plausible sugerir que el concepto de movimiento filosfico pueda apelar
slo a las propiedades que ya hemos examinado y que estn relacionadas
con la identidad geo-lingstica, con una actitud hacia el pasado, o con
sus doctrinas, temas, mtodos o estilo. Para que resultaran convincentes
las animadversiones de Cohn, sera necesario establecer tres cosas, en
primer lugar, que hay un parmetro adicional para distinguir los movi
mientos filosficos; en segundo, que este parmetro suministra una ex
plicacin unitaria; y en tercero, que (implcitamente) este parmetro diri
ge nuestra prctica de clasificacin. Una vez ms, el hecho de que e
concepto que nos ocupa limite el rango de los parmetros no atenta, sin
embargo, contra su condicin de ser un concepto de parecido de familia.
Y
esto remite las objeciones aun tercer nivel, ms especfico. Dos de
estas objeciones han sido planteadas por Hacker. La primera es que no
hay razn alguna para obedecer el consejo de Wittgenstein no pienses,
sino mira!, ya que la filosofa analtica no cuenta con un uso bien
establecido (1997, p. 14). Sin embargo, como ya se observ en 1.2, el
trmino s dispone de
uso establecido, aunque de carcter relativa
mente tcnico. Adems, cabe ofrecer una tabla de semejanzas dentro de
la filosofa analtica capaz de reunir estrechamente las afinidades exis
tentes para conceptos de parecido de familia como el de juego.
Breve sinopsis de la filosofa analtica
Frege

Giro lingstico
rechazo de la metaf.

Qume

Oxfotd

TI.P

Pl

y
y
y
y

(*)

(/)

(/)

i/)

y
y
y
y

y
y
y

(/)
y
y

y
y
(*)

y
y
y

( /)
/

(/)

00

<)

filosofa * ciencia

(*)

anlisis reductivo

(X)

lgica formal

RusseU Crculo eVierva

orientada a la ciencia

argumentacin

(#)
(/)
(/)
claridad
Los parntesis indican que o bien el veredicto es discutible o que la caracterstica esta
en parte presente o en parte ausente.
/

270

QU ES L A FILOSOFA ANALTICA?

La segunda objecin de Hacker tiene ms peso:


Existe una extendida controversia respecto a la caracterizacin correcta de
la filosofa analtica. Algunos han intentado definirla en trminos de un conjun
to de condiciones necesarias y suficientes. El resultado ha sido la exclusin de
la mayora de los filsofos del siglo veinte que elogiaban los mtodos del an
lisis (concebido de diversas formas) y que se consideraban a s mismos como
filsofos analticos. Otros han tratado de definirla como un concepto de pareci
do de familia. El resultado ha sido la inevitable inclusin de alguno de los anti
guos griegos (2007, p. 125; vase tambin 1996, pp. 4-59).

Como ya hemos visto, las definiciones analticas pueden ser tan


to demasiado estrechas como tambin demasiado amplias. De he
cho, la dialctica que emerge de nuestras discusiones previas es que
todo intento de evitar la exclusin de un ejemplar analtico conduce
inexorablemente al parecer a la inclusin de otros no-analticos. En
todo caso es claro que una concepcin de parecido de familia exa
cerba la inclusin de u n philosophus non grata, puesto que este ras
go arrastra consigo una multitud de caractersticas que permiten
calificarlo como analtico. Igualmente es claro que no hay una ma
nera plausible de evitar la inclusin de Aristteles en vista de su
proximidad al anlisis conceptual, o de Leibniz sobre la base de su
similitud con el construccionismo lgico, e igualmente en muchos
otros casos afines.
El problema estriba en que mi cuadro anterior podra ampliarse
horizontalmente ms all de los lmites de la filosofa analtica, sin
que por ello decrecieran de manera significativa las fibras que unen
las nuevas adiciones al ejemplar que est situado en la lista. As, po
dramos aadir confiadamente a sta no slo a los filsofos que err
neamente se han disociado a s mismos de la filosofa analtica, como
es el caso de Popper y Fodor, sino tambin a sus antepasados concre
tos como Bolzano. Nos vemos tambin forzados a incluir a Kant, a
los empiristas britnicos, a los racionalistas continentales, a una bue
na parte de la filosofa escolstica, y a todo un plantel de pensadores
antiguos.
Y
a todo esto cabe aadir un problema final. Al defender la plausibilidad de las concepciones basadas en el parecido de familia, tanto en
general como en nuestro caso particular, tuve que invocar la existencia
de casos paradigmticos. Y esto significa que, para empezar, es nece
saria una lista de indiscutibles ejemplos bsicos. Mas cmo estable
cer esa lista? En la seccin siguiente sugiero que esta operacin se
realice mediante la referencia a una tradicin histrica.

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

3.

271

LA FILOSOFA ANALTICA COMO CATEGORA


HISTRICA O GENTICA

Pese a que la amplitud del ttulo filosofa analtica plantea tantas


dificultades a los intentos serios de definir el trmino, ste ha quedado
establecido con bastante facilidad. Tenemos, por ejemplo, a Sluga:
Siguiendo la prctica comn, entiendo aqu que la filosofa analtica tuvo su
origen en la obra de Frege, Russell, Moore, y Wittgenstein, que se extendi a su
vez sobre el empirismo lgico del Crculo de Viena, la filosofa inglesa del
lenguaje ordinario del perodo de post-guerra, la corriente principal de la filo
sofa norteamericana de las dcadas recientes, al igual que mediante sus afilia
dos y descendientes en todo el mundo (1997, pp. 17 ss.).

Sluga lleva razn al asumir que existe una prctica comn (en 1.2.
defend esta idea contra sus objetores y ofrec razones positivas en
apoyo suyo). Por su parte, la lista de Sluga se conforma tambin a esta
prctica en su extensin. Mas cmo se determina esta extensin?
El prrafo citado contiene una sugerencia en este sentido. Es una
sugerencia, adems, que ha sido explcitamente apoyada por otros co
mentaristas, y que al parecer se da por sentada por muchos pensadores
tanto del interior como del exterior de la filosofa analtica. As, Hacker
recomienda usar el trmino filosofa analtica dinmicamente
con el significado de un fenmeno histrico [...] en constante proceso
de cambio y evolucin. Aunque no cabe definirla por referencia a
ningn tipo de doctrinas o principios no triviales, el trmino filosofa
analtica no expresa un concepto de parecido de familia.
pues concebirla as disminuira su utilidad en la caracterizacin de un movi
miento histrico muy particular del siglo XX [...] Sin embargo, hay una relacin
de parentesco con los conceptos de parecido de familia en la medida en que
cada fase en la evolucin de la filosofa analtica comparte caractersticas me
todolgicas, doctrinales y temticas con sus fases antecedentes y subsiguientes.
Puesto que las diversas fases se solapan temporalmente [...] cada una de ellas
favorece la eficiencia de la otra mediante estmulos y retos. De aqu que el fe
nmeno de la filosofa analtica no debiera ser contemplado como un simple
desarrollo lineal. Pues posee una dimensin sincrnica y otra diacrnica igual
mente complejas (1996, pp. 4-5; la cursiva es ma).

Para expresar esta preocupacin por un fenmeno histrico espec


fico, Hacker se refiere con frecuencia a la filosofa analtica con la
expresin filosofa analtica del siglo xx.
Llamar histrica o gentica este tipo de concepcin. Y de acuerdo
con este enfoque, la filosofa analtica ser primero y principalmente

272

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

una secuencia histrica de individuos y escuelas que influyen y se


comprometen en un debate con cada una de las restantes, sin compartir
con ellas ningn tipo de doctrina, problema o mtodo.
Un primer reto para este enfoque consiste en especificar que gene
ro de fenmeno histrico es la filosofa analtica. Dicho de modo mas
especifico, de qu gnero de g r u p o filosfico "
g
.
'Yxea.
arvtxaxv
en
Yavvlosolia analtica es
diversamente considerada como una escuela, un movimiento o un
tradicin. Reconozco que seran pocos los que siguieran a Preston en
su asimilacin de los tres grupos (vase el comienzo del captulo VI t
En todo caso, no tengo la menor noticia de ningn tipo de discusin
sobre diferencias dentro de una metafilosofa o de una historiograi
filosfica.
Desde mi punto de vista, es plausible considerar a una escuela
como un grupo estrechamente cohesionado y basado en el contacto
personal y en una transferencia directa de ciertas doctrinas o mtodos.
ste es el sentido en el que hablamos de escuelas en historia del arte,
tales como la de Rafael o la de Rubens. Tales escuelas estn formadas
por discpulos que aprenden su oficio del maestro y tratan de emular
su estilo. Es tambin el sentido en el cual hablamos de escuelas de fi
losofa: grupos unidos conjuntamente por contactos personales y com
promisos tericos. En contraste con la mayora de las escuelas artsti
cas, sin embargo, las escuelas filosficas pueden seguir existiendo
mucho tiempo despus de la muerte del fundador original; renovndo
se a s mismos a lo largo de una secuencia de discpulos que se con
vierten en profesores. Los casos ms impresionantes de tales escuelas
filosficas se dieron en la antigedad: la Academia de Platn, la Es
cuela Peripattica de Aristteles, la Escuela Megrica, etc. Igualmente
existieron escuelas en la filosofa medieval, como la escuela de Chartres (aunque cuando Descartes amonestaba a los escolsticos, su obje
tivo era un fenmeno ms amplio: el aristotelismo). Y, en este sentido,
siguieron existiendo escuelas de filosofa en el siglo veinte, tales como
el Crculo de Viena o la Escuela de Frankfrt.
Como ya se estableci al comienzo del captulo Y la filosofa ana
ltica puede seguir albergando a escuelas de este tipo, pero por s mis
ma representa un fenmeno bastante ms laxo, un movimiento filos
fico. En palabras de Charlton, los filsofos analticos constituyen no
tanto una escuela como un movimiento disperso e indisciplinado
(1991, p. 4). En este respecto, la filosofa analtica se parece no tanto
a la Escuela Peripattica como al aristotelismo, y no tanto al Crculo
de Viena como al positivismo lgico. Por su parte, la filosofa analtica

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

273

es obviamente ms general que este ltimo, y ms semejante a otros


amplios movimientos intelectuales como el racionalismo del siglo die
cisiete, o el empirismo britnico.
Hay tambin otro aspecto en el cual la filosofa analtica trasciende
a los fenmenos transitorios como el positivismo lgico y el anlisis
conceptual de Oxford. La filosofa analtica equivale a una tradicin.
No se trata simplemente de un punto de luz en la pantalla del radar, de
una moda, capricho o novedad, aunque sin duda les ha lanzado nume
rosos guios. Ms bien, sus diversos aspectos metodolgicos, doctri
nales y estilsticos se han visto transmitidos y transformados a lo largo
de, al menos, cinco generaciones. Una concepcin histrica plausible
podra tratar a la filosofa analtica como una tradicin filosfica de
sarrollada, un conjunto de problemas, mtodos y creencias socialmen
te transmitido desde el pasado y que evoluciona con el tiempo.
Y
esto nos lleva al segundo desafo que le sale al paso a la concep
cin histrica. De qu manera se enfrenta una definicin histrica o
gentica con la extensin de filosofa analtica? Es posible especi
ficar una red de influencias mutuas capaz de captar a todos y slo a los
filsofos analticos?
Para responder a estas cuestiones tenemos que establecer primera
mente algunos parmetros relacionados con dos preguntas: Qu es
lo que se considera que es una influencia filosficamente relevante?
Bajo qu condiciones estamos justificados para mantener que un
pensador A ha influido sobre otro Z??
Con respecto a la primera pregunta, la influencia es primariamente
una nocin causal. Pero la influencia filosfica no es simplemente un
caso de causalidad eficiente. A no puede influii filosficamente sobic
B por el hecho de administrarle a ste una droga que le haga aceptar su
teora favorita T. Incluso aunque las razones fueran ciertamente causas
(algo que Davidson afirma y la hermenutica analtica niega), se trata
ra en todo caso de causas de un tipo especial. Sera solamente cuando
la teora de A figurase en el modo de razonar de B, o, dicho menos es
trictamente, en el modo en que B piensa sobre el tema del que trata T,
el sujeto A podra influir sobre B. Este punto puede ser subrayado utili
zando la terminologa de Cohn: la filosofa analtica es un dilogo,
un intercambio crtico entre diferentes pensadores y movimientos: el
dilogo analtico, como lo llama Cohn (1986, pp. 3 y 58).
Yor supuesto, este d\\ogo \\ene\ugax en e\ seno de u n mundo *ea\
de instituciones acadmicas y culturales (todas ellas tambin reales,
diran algunos). Desde esta perspectiva, la filosofa analtica y la filo
sofa continental estn constituidas como tradiciones diferentes al me-

27 4

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

nos parcialmente, porque en ninguna de ellas se leen las revistas de


los otros, ni se asiste a las conferencias del otro. Por su parte, los fi
lsofos analticos acuden conjuntamente a las conferencias, leen y
escriben para las mismas revistas y cada uno examina a los discpulos
del otro (C
h
a
r
l
t
q
n
, 1991, pp. 3-4). La ) oso fia analtica no es sin
duda un dilogo abstracto idealizado, sino un coloquio institucionali
zado e histricamente evolucionado.
Bajo qu condiciones podemos determinar este tipo de influencia?
Es evidente que los meros paralelismos entre las ideas de A y las de B
no bastan. Ms o menos por esa misma razn, la historia de los pen
samientos de Dummett, pero no la historia de los pensadores
(mencionada en IV.3), es un ejercicio doxogrfico ms que uno genuinamente histrico. En contraste con esto, Baker y Hacker insisten en
que para establecer una conexin causal genuina bastara slo con
mostrar que B ha detectado una particular actitud en A y ha alcanzado
en consecuencia tales y tales conclusiones (1983, p. 7n ss.). Median
te
'cava mi'raeTioia georama scAo en e\
caso de que B lo reconociera explcitamente y nosotros tuviramos
razones para aceptar su manifestacin como sincera y exacta. En mi
opinin, esta postura es demasiado exigente. Los filsofos no son san
tos, y algunos de ellos ocultan deliberadamente ciertas influencias so
bre su pensamiento. Otros, muestran poco inters por determinadas
lneas de influencia, por lo cual son incapaces de establecer estas l
neas sin hacerlo de mala fe.
A la vista de esta situacin, propongo el siguiente compromiso en
tre los extremos de una mera doxografa y una biografa filosfica
profunda. Estamos autorizados a establecer que A ha influido positiva
mente sobre B, si se dan afinidades y convergencias claras entre las
ideas de B y las de A, y se muestra que B estaba familiarizado con el
primero mediante la lectura y la conversacin. Reemplacemos afini
dades y convergencias por desacuerdos y divergencias y obtendre
mos un criterio para la influencia negativa. Por otra parte, debera ser
indiscutible el hecho de que cuando se es miembro de un movimiento
filosfico como la filosofa analtica, la influencia positiva cuenta ms
que la negativa, y la inspiracin ms que la provocacin.
Es realmente la filosofa analtica una tradicin filosfica razona
blemente distinta? Es evidente que para ser considerado como un filso
fo analtico, no basta el hecho de haber influido sobre filsofos analti
cos individuales. De otro modo habra que incluir a Platn y Aristteles
como sus iniciadores. Uno y otro encajan perfectamente en el modelo
del parecido de familia. Los dos han influido igualmente sobre la mayor

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

275

parte de los filsofos. Y lo que es ms, ambos han ejercido un sustancial


influjo sobre algunos filsofos analticos, notablemente sobre los analis
tas conceptuales. Pero entonces habra que incluir tambin a otros pen
sadores paradigmticos no-analticos, por ejemplo, HegeL (a cuenta de
Brandom o McDowell), Schopenhauer (en el caso de Wittgenstem),
Nietzsche (en el de Danto y Williams), y Marx (en el de Neurath y Jerry
Cohn). E inversamente, para ser considerado un filsofo analtico no
basta con acusar la influencia de los filsofos analticos. De otro modo
habra que incluir tambin, por ejemplo, no slo a Apel o a Habermas
(que escribi sobre la teora de los actos de habla y sobre Wittgenstein),
sino tambin a Lyotard (que invoca a este ltimo).
Algunos de estos casos quedan fcilmente excluidos si insistimos
en la influencia mutua, tal como lo exige la idea de dilogo. Aunque
sus fuentes se remontan a un pasado distante, y no circunscrito, la fi
losofa analtica puede ser considerada sin embargo como un dilogo
bien-trabado ( C o h n , 1986, p. 5). Sin embargo, este punto requiere
una consideracin ms profunda, pues se dan al menos algunos casos
de influencia recproca. Segn mis criterios, es evidente que Frege in
fluy en el anti-psicologismo de Husserl, y es mucho menos obvio que
existiera un intercambio en la direccin opuesta. De manera similar,
aunque Searle y Derrida intercambiaron entre s algunas opiniones, no
ejercieron entre ellos la menot influencia constructiva, y mucho me
nos positiva (vase IX.3). En cambio, s ha existido una mutua influen
cia positiva entre Putnam y Habermas, y entre Davidson y Gadamer.
Todos stos son fenmenos menores en el ms amplio esquema de
las cosas. Pero cabra esperar que estos contactos se tomaran ms comu
nes con el paso del tiempo si se produjera una aproximacin entre la fi
losofa analtica y otras tradiciones. En cualquier caso, todos estos fen
menos sugieren que la consideracin histrica o la gentica requieren
ser suplementadas por la perspectiva del parecido de familia. Esta pers
pectiva se muestra fructfera no slo con respecto a las continuidades
diacrnicas y a las discontinuidades en el seno de la tradicin analtica,
sino tambin cuando se trata de determinar la identidad sincrnica del
movimiento. Deseamos distinguir entre dilogos en el seno de la tradi
cin analtica por una parte, y dilogos entre filsofos analticos y no
analticos por otra. En este contexto, el modelo del parecido de familia
proporciona un asidero, aunque por supuesto no podra desembocar de
una manera algortmica en una serie de veredictos ciaros.
Existe al menos otra razn para invocar aqu el parecido de familia.
Es importante la salvaguarda de un ncleo de verdad en la concepcin
racionalista tal como fue articulado por Follesdal. Los filsofos que

216

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

no forman parte de la tradicin analtica entendieron como una tradi


cin del siglo veinte que puede ser ms o menos analtica, y contarse
por tanto entre los precursores de esta ltima. Estas pretensiones se
han mantenido, por ejemplo, para el caso de Aristteles, Toms de
Aquino, Descartes, Leibniz, los empiristas britnicos, Bolzano, Brentano, Husserl y la tradicin kantiana.
Por esta razn, quisiera argumentar en favor de una combinacin
del enfoque histrico con el del parecido de familia. Aprenderemos
ms sobre la filosofa analtica si la consideramos como una tradicin
mantenida conjuntamente por lazos de influencia y por toda una fami
lia de caractersticas parcialmente compartidas. Las ideas metodolgi
cas y estilsticas que son menos generales que la claridad y la argu
mentacin juegan aqu un papel importante. Por ejemplo, la mayora
de los filsofos analticos se apoyan en mtodos de parfrasis sentencial y de articulacin conceptual, con independencia de que la gua de
estos mtodos sea ms bien el clculo lgico artificial o las sutilezas
deJ uso ordinario. Igualmente tienden a mostrar un inters por Ja lgica
y el lenguaje (diversamente concebido). Hay incluso un consenso ge
neral con respecto al papel de la ciencia. Los naturalistas la Quine,
los kantianos, o los wittgensteinianos anti-naturalistas e incluso los
proponentes de la metafsica esencialista la Kripke rechazan la idea
ultrarracionalista hegeliana de que la filosofa pueda pronunciarse a
priori sobre la naturaleza del mundo con independencia de las ciencias
especiales5.
4.

LOS CONTORNOS DE LA TRADICIN ANALTICA

Quisiera acabar este captulo delineando los contornos de la tradi


cin analtica as concebida de manera tan precisa como me sea posi
ble, aunque, me siento obligado a aadir, tal vez no tan precisa como
quisiera.
Es evidente que uno puede suscribir una concepcin histrica de la
filosofa analtica y sin embargo trazar inadecuadamente, o de manera
sesgada, los lmites de la tradicin histrica. Consideremos las afirma
ciones de Hylton: al hablar aqu de filosofa analtica estoy pensando
en esa tradicin que busca su inspiracin en las obras de Frege, Russell
y Camap (1990, p. 14). La concepcin histrica de este pasaje es
5
Algunos meafsicos analticos como Lowe discutiran esta postura. As pues,
no es sta una condicin necesaria para ser un filsofo analtico.

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

27 7

demasiado estrecha, puesto que excluye a Moore, al ltimo Wittgenstein, a la filosofa de Oxford y a los nietzscheanos contemporneos.
El empeo en corregir estos errores nos colocar en la direccin de
las cuestiones que hasta ahora han ocupado el centro de la escena en
los debates sobre la filosofa analtica, pero que yo he ido posponiendo
hasta este momento:
Quin fund la tradicin analtica?

y
Dnde se encuentra precisamente la fuente de la divisin analti
ca/continental?
Teniendo en mente la diferencia entre filosofa continental y filoso
fa tradicional-cum-tradicionalista, se debera preguntar:
Dnde se desgaj precisamente la filosofa analtica de otras ra
mas de la filosofa occidental?
Los estudiosos encuadrados en la tradicin analtica no se han mos
trado tmidos al responder voluntariamente a estas cuestiones.
En un pasaje, Dummett presenta a Frege como el verdadero pa
dre de la filosofa analtica (2007, p. 12). En otro, lo coloca en el
papel de abuelo, mientras insiste igualmente en que el giro lingstico,
y con ste la filosofa analtica, nacieron en el ao 1884 con el princi
pio del contexto de los Grundlagen (1991, pp. 111-112). Y an en otro
pasaje, Dummett trata a Bolzano como el bisabuelo de la filosofa
analtica, a Frege como el abuelo, y da por hecho que el honor de haber
apadrinado al movimiento y al giro lingstico se remonta al primer
Wittgenstein. E incluso en este pasaje, Russell y Moore quedan degra
dados desde su condicin de abuelos directos a simples tos o toabuelos (1993, p. 171), con un aire de escasas relaciones con ellos.
Segn Bolzano, el papel de un bisabuelo es inobjetable y cierta
mente obligado, si se emplea el esquema del parecido de familia. En
trminos de rigor argumentativo, de exploracin de medios formales,
de sofisticacin semntica y de herramientas analticas, el esquema
est totalmente justificado. Pero es problemtico desde una perspecti
va gentica. Bolzano ejerci slo muy tarde una influencia sobre la
filosofa analtica, una vez que el movimiento estaba ya firmemente
asentado. A diferencia de Brentano, su influencia sobre Twardowski y

278

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

la Escuela Polaca no fue muy grande. Su figura slo comenz a impo


nerse a partir de los aos 1950, cuando sus ideas fundamentales fueron
situadas en un contexto analtico por investigadores tales como Chishom. Por tanto, no voy a situar a Bolzano entre los fundadores del
movimiento analtico^ aun cuando fue sin duda un impresionante pre
cursor altamente cualificado.
En lo que respecta a Frege, Dummett se muestra a la vez demasiado
entusiasta y demasiado modesto. Como ya hemos visto, Frege no fue
el primero en adherirse al contextualismo. El principio del contexto no
indica un giro decisivo hacia el lenguaje, y esto ltimo es posterior al
nacimiento de la filosofa analtica (Y2). En mi opinin, Dummett es
demasiado modesto cuando describe a Frege como un abuelo. Esta
modestia es llevada al extremo por Hacker, quien relega a Frege al
papel de uno de los muchos precursores de la filosofa analtica del
siglo veinte, emparejndolo con Bentham (H a c k e r , 1996, 28ln).
Una vez reconocida la diferencia entre el surgimiento de la filosofa
analtica y el giro lingstico, una valoracin diferente se impone por
s misma. A diferencia de Bentham y de Bolzano, Frege influy direc
tamente sobre los otros pioneros de la filosofa analtica. Est admiti
do que antes de los aos cincuenta la obra de Frege era conocida slo

porSfilsofos. Masestos treseranR ussell W ittgensteiny Carnap,


las fuerzas cruciales en el surgimiento de la filosofa analtica!
Los tres reconocieron generosamente su deuda. He mencionado ya
algunas manifestaciones de Wittgenstein y de Russell a este respecto.
Cabra objetar que la influencia de Frege sobre Russell fue posterior al
rechazo russelliano del idealismo absoluto. Pero sin la influencia de la
obra pionera de Frege sobre el anlisis lgico reconocida, p. ej., en
los prefacios a los Principia Mathematica y a Nuestro conocimiento
del mundo exterior tal vez Russell no hubiera ofrecido nunca algo
distinto y en ltima instancia ms influyente que el anlisis conceptual
de Moore basado en el platonismo. Tal vez no hubiera podido elevarse
por encima del parapeto de otros realistas tales como Ward, Stout,
Meinong o Cook-Wilson. Una comparacin de la obra de Russell an
tes y despus de sus Principios de la matemtica sugiere que le deba
a Frege no slo los recursos para ocuparse de la cuantificacin, sino
tambin el darse cuenta de que hay una diferencia entre uso y men
cin, entre los signos y las cosas por ellos significadas (vase S te v e n s , 2005).
Carnap se refiere al impacto de Frege en Logical Syntax (1937,
p. xvi), declarando que sus clases fueron la inspiracin ms fructfera
que yo haba recibido en unas conferencias universitarias (1963, p. 4).

CONCEPTOS DISCUTIDO S, PARECIDO S DE FAMILIA Y TRADICIN

279

Y para bien o para mal, el clculo de predicados inventado por Frege


no slo es considerado hasta el presente como el sistema lgico, sino
tambin como la herramienta primera o incluso exclusiva para el an
lisis del lenguaje y del pensamiento (vase B en-Yami, 2004, pp. 1-2).
Y volviendo a nuestro criterio de influencia mutua, Frege no tuvo no
ticia de la presencia de Camap, quien silenciosamente asista a sus
clases. Incluso el Tractatus de Wittgenstein era para l como agua que
resbala por la espalda de un pato. Mas por entonces le lleg la espan
tosa noticia de la paradoja de Russell, lo cual significaba la ruina para
su sistema logicista. As pues, Frege es un miembro integrado del club
analtico, aunque un miembro que curiosamente se sinti desairado
entre las dcadas de los veinte y los cincuenta.
Por otra parte, es poco generoso por parte de Dummett minimizar
el papel de Moore y de Russell en la transformacin de la filosofa
analtica en un campo prodigiosamente floreciente, multi-polar y multifactico. Est tambin la disputa ms bien acadmica sobre si fue
Moore o Russell el que dirigi la batalla contra el idealismo6. Mas no
cabe la menor disputa sobre el papel decisivo que esta batalla repre
sent en la emergencia de la tradicin analtica. La filosofa analtica
logr el despegue slo cuando el programa logicista y la revolucin de
la tnica formal dirigida por Ftege-Russell se combin con. los inten
tos de resolver los problemas relativos a proposiciones, conceptos y
hechos con los que Moore y Russell se haban enfrentado en su lucha
contra el idealismo. Y este empeo tom un giro lingstico cuando el
Tractatus lig esos problemas con la naturaleza de la filosofa y de la
necesidad lgica para tratar de resolver todo el lote por referencia a
la representacin lingstica.
El ltimo Wittgenstein, en cambio, es un caso discutible. Aunque
algunos lo consideran como la feliz coronacin de la tradicin analti
ca, otros niegan fervientemente esta afirmacin (vase G lo ck , 2004).
Mas cuando examinamos el criterio histrico, la pertenencia de Witt
genstein a la tradicin analtica se toma clara. Estuvo principalmente
influido por filsofos analticos (Frege, Russell, Moore), y l mismo
influy a su vez sobre los filsofos analticos (Russell, Moore, positi
vismo lgico, anlisis conceptual). Esto no significa negar que Witt
genstein recibiera la influencia de Schopenhauer, James, y Spencer,
6
P. ej., S t r o l l , 2000, p. 86; B a l d w i n , 1990, pp. 1-2, 38; B e l l , 1999 vs. M a g e e ,
1986, p. 10. Esta disputa sobre la prioridad podra haber quedado amigablemente re
suelta reconociendo a Russell como pionero en lgica y a Moore como pionero en el
anlisis conceptual.

280

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

mientras l influa a su vez (hermenutica, postmodemismo) sobre fi


lsofos no-analticos. Por su parte, estas conexiones histricas son
perfectamente distinguibles de las anteriores, puesto que los autores
implicados no responden a la concepcin del parecido de familia pro
pio de la filosofa analtica.
Un mapa histrico muy somero de la filosofa analtica podra apa
recer ms o menos como sigue:
Un rbol de familia de la filosofa analtica

(Quine, Kripke, etc.)

Se incluye aqu (en cursivas) un grupo selecto de figuras y movi


mientos no-analticos para indicar el hecho de que las lneas de in
fluencia traspasan los lmites de la filosofa analtica.

Cuando contemplamos m mapa decrecido de familia, Witt^etistein aparece casi tan firmem ente atrincherado en la tradicin anal
tica como, por ejemplo, Quine. La pertenencia de Quine a este grupo
ha sido tambin contestada, por ejemplo por Hacker. Pero he soste
nido ya que el ataque de Quine a la idea de que hay un contraste
cualitativo entre filosofa y ciencia no lo excluye por eso del grupo
(cap. V.3). Por otra parte, el solap amiento be su
digmas como el de ios positivistas \ogicos y su reconocida influencia
sobre la filosofa post-positivista tornan imperativa su inclusin
este grupo.

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

281

En lo referente a los contornos de la tradicin analtica, no tengo


razones para disentir de la concepcin estndar incorporada en la an
terior cita de Sluga. Si esa cita contiene alguna laguna, sta es la ausen
cia de la escuela polaca de metafsica y lgica. Pero slo mediante la
aplicacin de mi concepcin de la filosofa analtica a casos potencial
mente problemticos, y la resistencia a las diversas estrategias excluyentes, es como ms o menos podramos apreciar por qu se deben
trazar las lneas donde habitualmente se encuentran.
Con respecto al origen de la separacin analtica/continental, escri
be Dummetl:
Frege fue el abuelo de la filosofa analtica, y Husserl el fundador de la es
cuela fenomenolgica, dos movimientos filosficos radicalmente distintos. En
el ao 1903, digamos, podra haberse encontrado un slo estudiante alemn de
filosofa que conociera la obra de ambos? No, sin duda, como dos pensadores
profundamente opuestos: sino ms bien como destacablemente prximos en
orientacin, pese a alguna divergencia de intereses. Podran ser comparados
con el Rhin y el Danubio, que nacen bastante cerca y durante algn tiempo si
guen cursos paralelos, para separarse luego en direcciones totalmente distintas
hasta desembocar en mares absolutamente diferentes. Por qu, entonces, suce
di esto? Qu pequeo ingrediente del pensamiento de cada uno fue eventual
mente magnificado para dar lugar a tan magno efecto? (1993, p. 26)

Para contestar a esto, Dummett se vuelve a la respuesta que da Hus


serl al problema de Brentano sobre la inexistencia intencional (ciertos
actos mentales carecen de objeto real, sin verse dirigidos hacia las
meras representaciones). Husserl distingua entre el significado y el
objeto de un acto mental, extendiendo a los actos no-lingsticos una
distincin como la fregeana entre sentido y referencia. El sentido de
Frege no es intrnsecamente lingstico, puesto que no excluye \a po
sibilidad de pensamientos desnudos de todo ropaje lingstico. Sin
embargo, argumenta Dummett, es esencialmente susceptible de ser ex
presado en el lenguaje. Porque como modo de presentar al referente,
el sentido de una oracin (un pensamiento) no es una entidad transingstica situada entre una expresin (una sentencia) y su referente
(un valor-de-verdad), como sugiere el propio mito platonista de Frege,
sino ms bien un paso en la determinacin del valor veritativo de
una sentencia (1993, cap. 11). ste es el punto crtico que separa a la
filosofa analtica de la fenomenologa: La extensin husserliana del
significado ms all del lenguaje, bloquea el camino al giro lings
tico, mientras que la nocin fregeana de sentido es incapaz de esa ex
tensin, puesto que est restringida al dominio de la potencialidad lin
gstica.

282

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Aunque la analoga con el Rhin y el Danubio es seductora, conseno


mis dudas sobre esta diagnosis. Frege admiti del giro lingstico me
nos de lo que Dummett cree. Y lo que es ms importante, dos opiniones
contrarias sobre la relacin entre pensamiento y lenguaje, difcilmente
una separacin entre dos grandes tradiciones estratgicas, sobre todo
cuando ambas han presentado enfoques lingsticos y mentalistas de
esta cuestin (vase V2). La versin de Mulligan me parece ms plau
sible (1986, pp. 93-94). Aunque ninguna de las numerosas distinciones
entre realismo e idealismo coincide con el contraste analtico/continen
tal, en el caso especfico de Husserl el giro hacia un idealismo trascen
dental iba acompaado por un cambio en el modo de razonar como
tambin en el de escribir. Y fue este ltimo estilo el que influy sobre
la tradicin fenomenolgica y sus retoos existencialistas.
Pero esto no equivale an a la divisin analtica/continental. Y me
nos todava a una bifurcacin de la analtica a partir de la filosofa
tradicional/tradicionalista. La versin de Friedman en A Parting o f the
Ways (2000) es prima facie prometedora a este respecto, puesto que
armoniza con mi clasificacin tripartita. Las figuras protagonistas de
Friedman Cassirer, Heidegger y Camap representan en mi esque
ma tradicionalista, la filosofa continental y la analtica respectiva
mente. Friedman sostiene que el encuentro en 1929 de estas tres figu
ras en la conferencia de Davos fue el acontecimiento crucial de la
divisin analtica/continental y que Camap, Heidegger y Cassirer re
accionaron los tres de modos diversos ante los problemas presentados
por la tradicin neo-kantiana, el problema de reconciliar lo lgico con
las precondiciones perceptivas de la experiencia.
Desgraciadamente, la explicacin de Friedman carece de concre
cin adecuada, pues ignora el hecho de que mucho antes del encuentro
de Davos, Moore, Russell (vase M onk, 1996a, pp. 235, 247-248,
313) y algunos miembros del Crculo de Viena lanzaron una serie de
ataques analticos arrolladores sobre el idealismo alemn y britnico,
sobre Bergson y la Lebensphilosophie. Por su parte, y en algunos res
pectos, estos ataques se remontan a su vez al contraste entre romanti
cismo, empirismo y positivismo y al siglo xix (vase cap. III.3). Es
difcil ver de qu modo un diferente curso de los sucesos en, o despus
te D'Ampodmkber taponado las grietas cada vez mayores entre las
doctrinas, mtodos filosficos y comportamientos intelectuales perso
nificados por estos tres protagonistas.
Por otra parte, la idea de que la divisin analtica/continental broto
de una raz comn en Kant y el neo-kantismo es el extremo opuesto de
la tesis de un eje anglo-austraco. Aunque hay una importante cornen-

CONCEPTOS DISCUTIDOS, PARECIDOS DE FAMILIA Y TRADICIN

283

te kantiana dentro de la filosofa analtica, amplios movimientos de la


tradicin analtica derivan de una ruptura con Kant y se remontan has
ta Leibniz. De hecho, Friedman pasa desde un problema especfico
kantiano relativo a la sensibilidad y a la comprensin, a un contraste
diferente y mucho ms amplio entre racionalismo (Carnap), la Lebensphilosophie (Heidegger) y una sntesis vagamente definida de los dos
(Cassirer). Este contraste trasciende las sutilezas de la epistemologa
kantiana, y se remonta mucho ms all de los ltimos aos del si
glo XX.
Sospecho que simplemente no hay ningn suceso crucial de carc
ter nico en la formacin de estos dos movimientos. El encuentro de
Davos no satisface esta condicin en mayor medida que las diferencias
entre Frege y Husserl sobre el sentido que Dummett destaca. Y si al
contacto personal se le da una importancia suma, igualmente se podra
considerar que los intercambios de Ryle con Husserl eran igualmente
indicativos. En cualquier caso, entre estos intercambios y el fatdico
encuentro de Royaumont, la ruptura analtica/continental se tom en
un fa it accompli. Mas se perfilaba sin embargo una nueva lnea diviso
ria: el surgimiento del nazismo y el exilio de los pioneros centroeuropeos de la filosofa analtica. La divisin analtica/continental es el
resultado de la combinacin de una multitud de desarrollos filosficos
graduales con una catstrofe poltica. En este respecto, la filosofa
analtica tal como ahora la conocemos es en parte el producto de unas
fuerzas culturales y geopolticas mucho ms amplias.

CAPTULO IX

PRESENTE Y FUTURO
En el captulo anterior sostuve que la filosofa analtica es una tra
dicin histrica unida por lazos de influencia por una parte, y pareci
dos de familia por otra. Este captulo final deja atrs la cuestin del
modo en que a filosofa analtica debiera ser definida. La cuestin no
es ya que ciertas caractersticas sean verdaderas para todos y nica
mente los filsofos analticos. En lugar de ello, se pregunta si ciertas
caractersticas tienen una especial relevancia para la filosofa analtica
contempornea y para su lugar en un contexto cultural ms amplio, y
de qu modo esas caractersticas van a ser evaluadas.
La seccin 1 se ocupa del papel del contraste analtico/continental
en la cultura de este nivel y en las batallas de la ciencia personificadas
en la burla del escandaloso caso Sokal. Conviene distinguir entre los
abusos de la ciencia ideolgicamente motivados y las posturas relativistas-constructivistas sobre el conocimiento. Combatir lo primero
puede ser una causa genuinamente analtica, pero el debate sobre el
relativismo, el constructivismo y la teora de la verdad como corres
pondencia tiene voces analticas en ambos bandos. Las guerras cultu
rales y cientficas proyectan una luz positiva sobre la filosofa analti
ca, al menos en comparacin con el postmodernismo. En la seccin 2,
me planteo la cuestin de si la filosofa analtica contiene vicios al
igual que virtudes, poniendo nfasis una vez ms en su propia imagen
y prctica actuales. En este mismo orden, voy a exponer los ataques
que la filosofa analtica sufre a causa del escolasticismo, de su aisla
miento de otras disciplinas y del pblico, de su faccionalismo interno,
y de su actitud exclusivista ante los diferentes grupos extraos. Excul
par a la filosofa analtica en algunos aspectos a la vez que subrayo
otras quejas tanto internas como externas.
Y
esto conduce a la seccin final. Si los filsofos analticos no ig
norasen o no se mantuvieran alejados de otros modos de filosofar,
[284]

PRESENTE Y FUTURO

28 5

habra algn modo de distinguirlos de sus colegas no-analticos? Pese


a la existencia de una tradicin, tal vez se est perdiendo en la actuali
dad su identidad distintiva. Esta idea se ve reforzada por el hecho de
que han sido varios los intentos de sintetizar los dos tipos de filosofa.
Por una parte, en ambos lados de esta divisin abundan los oponentes
a la construccin de semejante puente. Su postura se ve reforzada por
cotftmm ignorancia mutua, y por el hecho de que los debates p
blicos entre la filosofa analtica y la continental han exacerbado ms
que disminuido \a alienacin de. ambos.Tampoco la divisin analtica)
continental se ha visto suplantada por otras divisiones^ Xal
\x&
ocurrido entre el naturalismo y sus descontentos. Por ello concluyo
que sigue siendo til distinguir a la filosofa analtica de la filosofa
continental y tradicionalista, suponiendo que estas divisiones sean
adecuadamente entendidas.
Y esto deja abierta una cuestin final: deberan los filsofos procu
rar superar estas divisiones? Pienso que la sntesis no es de por s una
meta que supere al hecho de preservar una identidad distintiva. En lugar
de tratar de asemejarse a otros tipos de filosofa, la analtica debera
simplemente procurar hacerlo mejor mediante sus propios mtodos.
1.

IMPOSTORES, CHAPUCEROS Y RELATIVISTAS

El trmino batalla cultural hace referencia a las confrontaciones


ideolgicas que han atormentado a la cultura pblica y poltica desde
los aos 1960 (Hunter, 1991), y que enfrenta desde entonces el ala
izquierda secular y progresista con el ala derecha religiosa y
tradicionalista, sobre cuestiones que van desde el aborto, la censura,
el control de armas y la homosexualidad, hasta la separacin de la igle
sia y el estado. Las lneas principales de esta titnica lucha por la he
gemona histrica atraviesan el seno de la academia norteamericana.
Facciones importantes dentro del campo progresista han alegado que
no slo los curricula tradicionales, sino tambin la ciencia y la acade
mia occidental como totalidad estn sesgadas contra las minoras. En
particular, se las acusa de ser etnocntricas, de favorecer viejos va
lores culturales pasados de moda y una agenda wasp o eurocntrica.
Un importante compromiso en el contexto de los enfrentamientos
ocurridos en estos campus, conocidos ahora como las batallas de la
ciencia, est relacionado con la naturaleza, el estatuto y el mrito de
las teoras cientficas. El nudo de su argumentacin se encuentra en
saber si la ciencia de Occidente puede aportar una explicacin obje-

286

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

tiva de la realidad, o si se limita meramente a reflejar intereses y pre


juicios locales susceptibles de ser eliminados sobre la base de fun
damentos ideolgicos o polticos. Vagamente hablando, la faccic
re a /ts/a in siste en la prim era instancia.. L a faccin opuesta, genernlmente conocida como postmodernismo o como constructivismo so
cial, considera que no slo la ciencia, sino tambin la realidad fsica,
no son ms que un mero constructo de fuerzas sociales, con lo cual se
negara a su vez la existencia de algn punto de vista que permitiese
considerar a la ciencia occidental como algo superior a otros sistemas
de creencias.
Las batallas de la ciencia alcanzaron su climax con el muy conoci
do caso Sokal. La Social Text es una publicacin norteamericana de
moda en el campo de los estudios culturales. En 1996 public un ar
tculo del fsico norteamericano Alan Sokal con el intrigante ttulo:
Transgressing the Boundaries: Toward a Transformative Hermeneutics of Quantum Mechanics [Transgedir los lmites: Hacia una her
menutica de la Mecnica Cuntica] ( S o k a l , 1996). El artculo trans
greda realmente los lmites en varios respectos. Porque, como el
propio Sokal no tard en revelar, se trataba de una burla. Su objetivo
era ofrecer una investigacin acadmica sobre las implicaciones filo
sficas y polticas de la fsica del siglo xx, pero de hecho es una paro
dia deliberada del pensamiento postmoderno. Transgressing the
Boundaries consiste en una mezcolanza de solecismos, artimaas,
non-sequiturs y puros sinsentidos diseados para alimentar los prejui
cios ideolgicos de los editores de Social Text. El texto comienza re
prendiendo a los cientficos por aferrarse al
dogma impuesto al estamento intelectual por el amplio predominio post-ilustrado [...] de la idea de que existe un mundo externo cuyas propiedades son
independientes de cualquier individuo humano y ciertamente de la humanidad
como totalidad; que estas propiedades se encuentran codificadas en forma de
leyes fsicas eternas, y que los seres humanos pueden obtener, aunque de
manera imperfecta y tentativa, un conocimiento fiable de esas leyes acatando
los procedimientos objetivos y las exigencias epistemolgicas prescritas por
el (llamado) mtodo cientfico (p. 199)'.

El artculo contina afirmando que este dogma ha sido absoluta


mente socavado por la fsica moderna, que muestra que la realidad fSica es wet. t \ fowift w 'a is 'i. social 'j una construccin lingstica
m

. W

BRICMONTT, 1 9 9 8 , en d o n d e figu ra u n a r e i m ^

s i n d e l a r tic u lo o r ig in ^ ^ t 5 ? S \.

PRESENTE Y FUTURO

287

(2000). De hecho, contina Sokal, los desarrollos recientes sustancian


no slo las negaciones postmodemas de la objetividad de la verdad,
sino que suministran tambin los comienzos de una ciencia postmoderna y liberadora que pueda ser til para los fines de una poltica
progresista. En este punto, el ensayo se torna realmente emprendedor.
Partiendo de la micro-fsica genera conclusiones polticas y culturales
apoyadas exclusivamente en juegos de palabras (principalmente con
los trminos lineal y discontinuo), analogas extraas y falseda
des flagrantes. No contento con este xito inicial, Sokal se reumo mas
tarde con el fsico belga Jean Bricmont para producir un ejercicio mas
consistente de higiene intelectual. Sus Intellectuals mpostures [Im
posturas intelectuales] (1998), estn dedicadas a catalogar y analizar
crticamente algunos de los textos que haban proporcionado a Sokal
la inspiracin para su engao junto a otros escritos del mismo gnero.
La burla de Sokal convirti inmediatamente a su autor en una cause
clebre. En una primera instancia, su escrito muestra que an sigue
prevaleciendo entre el pblico literario la ignorancia sobre la ciencia
cuarenta aos despus de que hubiera sido castigado por C. P. Snow
(1959). Los editores de Social Text pusieron de manifiesto no slo su
ignorancia cientfica y matemtica, sino tambin su disposicin a pu
blicar unos escritos cuyos trminos tendran que ser considerados ab
surdos por todo el que los comprendiese y, en consecuencia, su indife
rencia ante la inteligibilidad y la verdad de los artculos de su revista.
Por su parte, muchos comentaristas pensaron que se trataba de algo
an ms siniestro. Pues para stos, la burla era indicativa de un declive
ms general en erudicin, rigor y honestidad intelectual dentro de las
humanidades. Algunos crticos culturales del ala derecha han manifes
tado que incluso la ciencia est amenazada por la enfermedad postmodema. Esta ltima acusacin ha sido negada de manera vigorosa por
todos los que estn familiarizados con el escenario cientfico, inclu
yendo a Sokal. En lo tocante a las humanidades, sin embargo, los te
mores apocalpticos han rondado incluso por la cabeza de los filsofos
con un temperamento ms fro2.
Finalmente, la burla de Sokal desenmascara el pecado de la distor
sin de cuestiones tericas en beneficio del dogma poltico y moral (o
inmoral) (vase VII.5). Las ideas postmodernas han sido secuestradas
por secciones de la izquierda acadmica como m manera de piornover los valores de los nuevos movimientos sociales (feminismo, orgu2
Para una discusin ms elaborada del engao de Sokal vase G l o c k , 2000.
Hacking (1999) proporciona una exposicin caritativa del construccionismo social.

2 88

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

lio gay, multi-culturalismo) y de las minoras que quieren proteger.


Todo esto es parte de lo que Taylor (1994) apoya como poltica del
reconocimiento: las minoras que han sido las vctimas o se han visto
marginadas por la principal corriente occidental tienen derecho al re
conocimiento de sus culturas como igualmente valiosas.
En tanto que miembro no-dogmtico del ala izquierda, Sokal se mues
tra resentido por la asociacin de los polticos de este ala con el postmodemismo, en gran medida porque esta actitud proporciona a los crticos
del ala derecha una buena cantidad de municin. Algunos filsofos anal
ticos realizan esfuerzos similares para aislar las causas progresistas de las
locuras postmodemas. Tras haber observado el motivo post-colonial ocul
to tras el constructivismo, Boghossian (2006) ha opuesto resistencia co
rrectamente al movimiento que pasa del hecho de que es inmoral subyu
gar a otras personas en nombre de la difusin del conocimiento, a la
negacin de que exista una cosa tal como una cultura cuyo nivel de cono
cimiento sea superior al de otra. Nagel comenta con irona la defensa
postmodema que hace Rorty de la poltica de izquierdas: Dejando aparte
la filosofa, Rorty tiene razn en todo (1998, p. 4). La resistencia del ala
izquierda al postmodemismo nos alerta tambin sobre el hecho de que las
lneas fronterizas en las batallas de la ciencia no corren paralelas a las de
las guerras culturales. En cuestiones tan cruciales como la de la evolucin
o la del cambio climtico, es el ala derecha la que rechaza los hallazgos de
la ciencia por razones de ideologa y de conveniencia poltica o econmica.
Mas para la cuestin presente, corren paralelas las lneas de las
guerras de la ciencia a las de la divisin analtica/continental? La eti
queta postmoderna asocia ciertamente a una de las partes con la fi
losofa continental, y no sin alguna razn. Al igual que las etiquetas
filosofa analtica y filosofa continental, la de postmodernis
mo se refiere a toda una familia histrica de posturas. Sin embargo,
habitualmente indica una negativa comn a un rechazo de toda clase
de valores y convicciones modernos (Ilustracin), entre ellos la
creencia en la posibilidad del progreso humano, y la confianza en que
la razn humana sea capaz de revelar los secretos de la naturaleza y de
establecer principios morales universalmente vinculantes. El ataque
contra la posibilidad del conocimiento objetivo incluso en ciencia es
un componente central de esta postura. La mayor parte del galimatas
pt ^ cki
tanva&a o erixesacaa fre'los escritos
de figuras postmodernistas sobresalientes tales como Lyotard, Lacan.
Kristeva, Irigaray, Deleuze y Guattari. Por otra parte, el ataque a la
objetividad de la ciencia est claramente alimentado por una sospecha
post-estructuralista que en ltima instancia se deriva de Nietzsche: la

PRESENTE Y FUTURO

289

pretendida autoridad de la ciencia o, de modo ms general, del discur


so racional, no es ms que una estratagema retrica en un juego de
poder. Igualmente entra aqu en escena una utopa nietzscheana, uto
pa que tiene menos afinidades con el sombro panorama de Foucault
y Derrida que con la marca tmatelo con calma del neo-pragmatismo de Rorty. Es la rebelin contra la idea de que nuestras creencias
han de rendir homenaje a una realidad que es independiente de noso
tros, junto a la desafiante insistencia en que somos nosotros, los seres
humanos, los que mandamos (vanse R o r t y y S e a r l e , 1999, pp. 3031,42-43 y 47).
Es por tanto tentador suponer que las batallas de la ciencia presen
tan una coalicin de cientficos naturales y filsofos analticos contra
una alianza impa de cientficos sociales, profesores de humanidades
y filsofos continentales. Mas esto sera incorrecto, pues se debera
distinguir entre una batalla sobre postmodernismo y otra sobre relati
vismo o constructivismo. En la primera, la ciencia y la filosofa anal
tica se enfrentan contra un importante ramal de la filosofa no-analtica, aunque uno que excluye la filosofa tradicionalista, el pragmatismo
e incluso algunas partes de la filosofa continental. Es un ramal en el
que se cultivan tanto un caballeresco y agradable juego de cuestiones
intelectuales como un estilo extremadamente oscuro. La segunda gue
rra enfrenta a los absolutistas y realistas contra los relativistas y anti
realistas. Esta ltima incluye a importantes filsofos continentales,
pero tambin a eminentes representantes de la filosofa analtica y de
la ciencia natural.
Por desgracia, algunos absolutistas/realistas han intentado sacar
ventaja igualando el relativismo con el postmodernismo. Admita
mos que Sokal y Bricmont afirm an que las Imposturas intelectua
les van dirigidas hacia dos objetivos distintos aunque relacionados
entre s:
(A) el uso extraordinariamente equivocado de conceptos cientfi
cos y matemticos por parte de famosos psiclogos franceses, de fil
sofos y tericos literarios tales como Lacan, Kristeva, Irigaray, Deleuze y Baudrillard;
(B) unas tendencias relativistas en filosofa de la ciencia tales
como las ejemplificadas por la obra de Kuhn, Feyerabend y los slidos
programas en filosofa de la ciencia (Bloor, Latour).
Sokal y Bricmont reconocen que hay una diferencia entre (A), que
equivale a un abuso escandaloso de la ciencia, y (B), al que consi

290

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

deran basado en errores cientficos y confusiones filosficas ms su


tiles. No obstante, muchos de sus seguidores se han mostrado prestos
a extraer la conclusin de que el relativismo es intelectualmente tan
desastroso3y tan despreciable como la obra pseudo-cientfica y tal vez
interdisciplinar de algunos postmodernos. Es posible que haya un vn
culo sociolgico entre los dos: que ambos son populares en algunos
crculos. Pero Sokal y Bricmont insisten en que hay tambin entre
ellos un dbil vnculo lgico:
Si se acepta el relativismo, hay menos razn para desconcentrarse por una
mala interpretacin de ciertas ideas cientficas, que en cualquier caso son jus
tamente otro discurso (p. x, vanse pp. 15, 49 y 194-195).

Pero el hecho de que una forma de discurso sea incapaz de proporcio


nar una explicacin objetiva y universalmente aceptable del mundo, no es
una razn para concluir que, en la representacin de esta forma de discur
so, uno es libre de distorsionarlo, o de decir que las afirmaciones sobre
esta forma de discurso son arbitrarias. Por la confusin misma entre dis
curso y metadiscurso, tendramos menos razones para sentirnos mo
lestos ante las representaciones falsas del fundamentalismo religioso que
por las tergiversaciones de la lgica intuicionista, sobre la base de que la
primera pero no la ltima es un galimatas. Tal vez lo que Sokal y Bric
mont tuvieran en mente fuera lo siguiente: si una forma de discurso no
pretende ofrecer una explicacin objetiva de la realidad, las representa
ciones equivocadas que ofrezca de sta son menos serias. Mas esto, sin
embargo, no deja de ser sospechoso. En considerable medida, el arte no
se propone siquiera ofrecer una explicacin objetiva de la realidad. Mas,
son por eso las historias falsas de las artes menos repugnantes que las
historias falsas de la hidrulica? La respuesta no es en absoluto obvia.
Boghossian detecta otra pendiente resbaladiza desde el relativismo
hasta el descuido y la manipulacin que caracterizan a una buena par
te del pensamiento postmoderno.
Las opiniones relativistas ingenuas sobre la verdad y la evidencia [...] auto
rizan, y tpicamente insisten tambin en la sustitucin de los criterios polticos
por la evaluacin histricamente ms familiar en trminos de verdad, evidencia
y argumentacin (1996, p. 14).
3
As, la revista Scientific American describe Intellectual Impostures como una
diseccin de lo que ste [Sokal] llama pensamiento descuidado por parte del post
modernismo, de los constructivistas sociales, de los relativistas cognitivos y de otros
-istas, hablando simplemente del mal uso de las ideas cientficas por parte de los
no-cientficos (M u k e r je e , 1998, p. 17; vase tambin D a w k in s , 1998).

PRESENTE Y FUTURO

291

Boghossian seala con precisin un motivo recurrente en el postmodemismo: las teoras se evalan segn que se ajusten a unas deter
minadas normas polticas ms que a la realidad o a los hechos, puesto
que estos ltimos son una mera construccin social. Segn este razo
namiento, las distorsiones feministas de la ciencia estn legitimadas
porque promocionan los intereses de las mujeres; la creacin de mitos
el de la First Nation son justamente tan vlidos como las explicaciones
cientficas, puesto que son las opiniones de las minoras oprimidas,
etc. As pues, no hay al parecer ningn hecho objetivo que avale si los
nativos americanos llegaron originalmente al continente cruzando el
Estrecho de Bering o si ascendieron hasta l desde un mundo subterr
neo de espritus. Las dos explicaciones son vlidas, la primera para
la sociedad industrializada occidental, la segunda para algunas nacio
nes americanas (vase B o g h o ssia n , 2006, pp. 1-2).
Lgicamente hablando, sin embargo, el relativismo no es ni nece
sario ni suficiente para instrumentalizar la verdad y otros valores cognitivos. Cabe mantener que la verdad es relativa a un grupo, y no obs
tante est separada estrictamente de la bondad moral, de la correccin
poltica, o de la eficacia instrumental. Y a la inversa, tanto los pragma
tistas de la variedad postmodema como los de la naturalista, han avan
zado una explicacin darwiniana que reduce las creencias a las rela
cionadas con lo que es bueno o conveniente mantener. Tales explicaciones
son insostenibles por razones que expondr ms adelante. Sin embar
go, son perfectamente compatibles con la insistencia en que hay nor
mas universales de eficiencia o de bondad, y por tanto que la verdad
no es relativa a ningn individuo o grupos de individuos.
De manera similar, el abuso estpido de la ciencia no es ni necesario
ni suficiente para el relativismo. Hegel fue el absolutista par excellence. Mas, como Sokal y Bricmont observan (1998, pp. 150-155; si
guiendo a R u s s e l l , 1956b, p. 21), la filosofa de Hegel estaba parcial
mente basada en una matemtica descuidada. Y a la inversa, aunque
algunos socilogos de Ja ciencia podran ser acusados de ser imposto
res, esta acusacin no podra ser aplicable a todos los relativistas.
Kuhn y Feyerabend conocan su materia por insostenibles que fuetm
<k sus
te
^
Bricmont incluan tambin tendencias anti-realistas (instrumentalistas) dentro de la propia ciencia, notablemente la interpretacin de Co
penhague de la mecnica cuntica de Bohr y Heisenberg y ciertas ex
plicaciones populares de la teora del caos (pp. 77 y 242, cap. 7).
Esto muestra sin lugar a dudas la diferencia entre los errores y distor
siones culpables de la variedad postmoderna por una parte, y las res

292

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

petables opiniones cientficas y filosficas que parecen ir en contra de


la concepcin incondicionalmente realista de la ciencia favorecida por
Sokal, Bricmont y muchos de sus seguidores por la otra4.
Boghossian es uno de esos seguidores que contrasta con la enorme
influencia del constructivismo en las humanidades y las ciencias so
ciales con su dbil agarre en la filosofa misma, al menos tai
como sta se practica en la corriente principal de los departamentos e
filosofa analtica dentro del mundo de habla inglesa. Boghossiaa
subraya sabiamente, sin embargo, que en defensa del constructivismo
cabra citar una buena proporcin de los ms prominentes filsofa
en el seno de esa tradicin, entre ellos Wittgenstein, Carnap, Kuhs.
Goodman y Putnam ( B o g h o s s ia n , 2006, p. 7). A esta lista habra qmc
aadir, slo para empezar, otros instrumentalistas, convenconalistas
anti-realistas tales como Neurath, Quine, Feyerabend y Dummett5.
Como estrategas en las guerras de la ciencia, filsofos analtico
contemporneos como Boghossian, Blackburn (2005), Nagel (1997|y
Searle (1995) han alcanzado prominencia pblica (para las nonr_>s
acadmicas) mediante sus ataques a los filsofos continentales, entrr
otras cosas. Sin embargo, las batallas de la ciencia no se reducen a a
oposicin entre filosofa analtica frente a continental, ni incluso a fi
losofa analtica frente a la no-analtica. Mientras que la resistencia al
postmodemismo puede ser una causa analtica bona fide, la cruzada
contra el relativismo y el construccionismo no lo es.
Y
esto responde a la cuestin taxonmica planteada al comienzo de
esta seccin, pero no a la filosfica. Un tema recurrente en este libro
ha sido que los filsofos analticos no son inmunes al error y a la con
fusin. Por mi parte, considero esta torpeza como un riesgo laboral
4 La mecnica cuntica ofrece varios caminos para tal concepcin: el principio
de incertidumbre de Heisenberg limita al parecer el alcance de la medicin objetiva:
la luz es descrita en trminos de ondas y en trminos de partculas; y no hay ninguna
explicacin convincente de la razn de que el mundo macroscpico siga al parecer las
leyes clsicas ms que las de la mecnica cuntica (vase S t a ir s , 1998).
5 Se impone aqu una advertencia tanto para la lista original Boghossiana como
para mi addendum: no todos los constructivistas aqu mencionados son constructivistas sociales. Y esto es notablemente vlido para Carnap y Quine, quienes suscribieron
un solipsismo metodolgico. As, los objetos fsicos son para Quine posits no me
nores que los dioses homricos (1953, pp. 16-11, 44-45). Pero unos y otros son pos
tulados, sin embargo, por un individuo a n de explicar y predecir sus experiencias
sensoriales privadas, ms que las de una comunidad. Esta advertencia no exculpa, sin
embargo, a los constructivistas analticos. Considerar la realidad como el producto de
mentes individuales solitarias es incluso menos plausible que retratar a sta como el
producto de procesos colectivos de informacin, de recoleccin y de procesamiento.

PRESENTE Y FUTURO

293

que acecha a todo aquel que se enfrenta con problemas filosficos. Tal
vez, la importancia sustantiva de la divisin no se encuentre tanto en
tre la filosofa analtica y la continental, sino ms bien entre la existen
te entre los absolutistas/realistas sensatos y los constructivistas/relativistas de ideas confusas. De ser as, las batallas de la ciencia marcaran
un punto en el cual la categora de la filosofa analtica disminuira en
importancia.
Hay sin embargo razones para resistirse a aceptar esta conclusin.
El relativismo extrae su inspiracin de la idea de que se da una signi
ficativa diversidad entre las culturas diferentes, tanto diacronica como
sincrnicamente. Pero su reivindicacin va ms all de una mera ano
tacin de diferencias: no se trata justamente de diversidad, pues, para
bien o para mal, carecemos de los cnones necesarios para evaluar las
diferentes opciones. El relativismo sostiene que nuestras creencias,
nociones o prcticas no se dejan evaluar desde una perspectiva favora
ble, imparcial y universalmente aceptable, puesto que todas ellas son
vlidas (verdaderas, justificadas, buenas, etc.) o invlidas (falsas,
injustificadas, malas, etc.) slo con relacin a un individuo o grupo
particular de individuos (sociedades o incluso especies).
Sin duda, muchas demandas de ios relativistas se autorrefvxtotf\ cta\tgatoriamente, en el sentido de que se las presenta como objetivamente
verdaderas de un modo que ellos mismos rechazan explcitamente.
Otros relativistas observan que, incluso en ciencia, la eleccin de te
mas y mtodos est inevitablemente sujeta a prejuicios y preconcepciones, posiblemente locales; pero falazmente infieren de esto que las
teoras emergentes no pueden ser objetivamente verdaderas con inde
pendencia de los motivos que las hicieron atractivas o que no tenga el
menor sentido buscar semejante verdad6. Pero el relativismo per se no
est abocado a tales errores. Los relativistas reflexivos evitan las fala
cias genticas. Y por ello procuran evitar las afirmaciones de carcter
absoluto y proceder en su lugar reduciendo ad absurdum las posturas
absolutistas.
Por otra parte, habra que distinguir diferentes tipos de relativismo
altico, ontolgico, conceptual y metodolgico . La mayora de
los absolutistas contemporneos tienen en mente un relativismo alti
co promiscuo, una postura que permite que posiciones incompatibles
6
Esta falacia gentica ha sido diagnosticada por Boghossian (2006, pp. 20, 113)
Searle (R o r t y y S e a r l e , 1999, p. 63). Pero una faccin realista significativa no tie
ne derecho a esta objecin directa, o sea, la de aquellos naturalistas que tambin hacen
depender de sus orgenes el contenido y la verdad de las creencias.

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

294

tengan todas ellas el mismo valor cognitivo, siendo todas verdadera,


o ninguna verdadera, o cada una verdadera para sus propios proponedtes. Con seguridad, ocasionalmente consideramos que una creencia
verdadera para un determinado individuo o grupo. As, podramos
decir por ejemplo,
(1)

Que las brujas existen es verdadero para la sociedad A,


pero que stas existen es falso para la sociedad B.

Pero esto equivale simplemente a que esta afirmacin es aceptada


o creda por A, lo cual contrasta con ser verdadera estrictamente ha
blando o sencillamente simpliciter. Por su parte, el relativista altico.
rechaza el uso no-relacional o absolutista del adjetivo verdadero
Para ste, cualquier adscripcin de la verdad debe estar cualificad!
por referencia a un sujeto (individual o social) que acepte la creencu
en cuestin. En consecuencia, est comprometido con la idea de que la
nocin de verdad que est enjuego en (1) es exactamente la misma
que la que caracteriza los dos truismos siguientes sobre la verdad y la
falsedad:
(2)
(3)

Que las brujas existen es verdadero


las brujas existen.
Que las brujas existen es falso
las brujas no existen.

El resultado de esto es que el relativista altico ha de aceptar la


sustitucin de las brujas existen y las brujas no existen, respecti
vamente, por que las brujas existen es verdadero y que las brujas
existen es falso en (1). Lo cual conduce a
(4)

Existen brujas para la sociedad A, pero no existen brujas


para la sociedad B.

El relativista no tiene la libertad de glosar (4) de una manera ino


cua, o sea, afirmar que la sociedad A pero no la sociedad B creen que
las brujas existen. En lugar de esto, se ve obligado a concluir que los
miembros de A y los miembros de B han de habitar en mundos diferen
tes, el uno habitado por brujas y el otro no. El relativismo altico cae
entonces en un relativismo ontolgico, la idea de que incluso lo que es
real es relativo, y que los individuos o grupos diferentes literalmente
habitan en mundos diferentes. Una postura tan radical ha sido ocasio
nalmente discutida por los partidarios en lingstica de la hiptesis de
Sapir-Whorf (W h o r f , 1956), por los de la tesis de la inconmensurabi

PRESENTE Y FUTURO

295

lidad en filosofa de la ciencia (K u h n , 1962, p. 134), y en Goodman


(1978). Pero esto es absurdo con seguridad. Pues entre otras cosas,
dificulta la explicacin del modo en que las sociedades de tipo B pu
dieron haber obtenido tanto xito al explotar, oprimir y asesinar a los
miembros de las sociedades de tipo A. Tenemos que suponer, por
ejemplo, que las balas que las tropas coloniales dirigieron contra los
desgraciados nativos se las arreglaron para atravesar la laguna ontolgica que separaba los diferentes mundos antes de alcanzar sus obje
tivos?
Al mismo tiempo, hay otras formas de relativismo que son ms
plausibles y ms fcilmente aplicables a los anti-realistas analticos
anteriormente mencionados. Existen tambin diversas versiones del
relativismo que respetan la distincin entre creencia, conocimiento y
hecho, mientras evitan los escollos del relativismo altico. Una de
ellas es el relativismo conceptual, que admite que el valor veritativo
del enunciado que nosotros mismos construimos no depende de noso
tros. Al mismo tiempo, insiste en que nuestros conceptos y por tanto el
tipo de enunciados que podemos construir, no nos viene dictado sim
plemente por la realidad o la experiencia; al adoptar o construir tales
marcos contamos con diversas opciones que no admiten ser considera
das como ms o menos racionales desde un punto de vista neutral.
Nuestra red conceptual no determina si realmente estamos capturando
un hecho, sino que precisa el tipo de hecho que podemos alcanzar
(vase W ig g in s , 2001, cap. 5).
Searle es un absolutista que tiene en cuenta ia diferencia entre este
relativismo conceptual y el relativismo altico (Rorty y Searle, 1999,
pp. 37 y 47). Pero por desgracia exagera cuando sostiene que la nica
alternativa al relativismo tico es la teora de la verdad como corres
pondencia, que dice que una proposicin es verdadera si y slo si se
corresponde con la realidad o con los hechos mismos. En realidad, sin
embargo, todo lo que ha de evitar el relativismo altico y otras concep
ciones anti-realistas de la verdad, como la pragmatista-cum-darwinista, es la insistencia en el realismo altico, puesto que no estamos aqu
ante una cuestin muscular (2003, p. 20). Como le gusta bromear a
Knne, el realismo altico no debe confundirse con el realismo atlti
co, puesto que no se trata de un asunto muscular (2003, p. 20). La
doctrina para la que utilizo este trmino es totalmente anmica. Pues
lo nico que sostiene es que la conjuncin de los dos principios si
guientes:

296

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

(I) - 1(es verdad que p => alguien cree/afirma que p)


(II)
(alguien cree/afirma que p => entonces es verdad que p )1.
Dicho en otras palabras: el hecho de que una proposicin sea ver
dadera no entraa ni es entraada por el hecho de que la proposicin
que est siendo enunciada o creda (etc.) sea verdadera para alguien, o
que fuera til creerla, etc. El realismo altico nos permite rechazar el
relativismo altico mismo. Igualmente nos permite negar, contra las
versiones del pragmatismo-cum-darwinismo, que la creencia en la
existencia de Dios sea verdadera, incluso aunque la investigacin em
prica demuestre que mantener esa creencia es til en todas las situarelevantes (promover la felicidad, las expectativas de vida, la
recuperacin de la enfermedad, la aptitud biolgica, etc.).
Pese a este saludable potencial, el realismo altico es respetado no
slo por la teora de la correspondencia, sino tambin por las llamadas
teoras deflacionistas de la verdad que explican la verdad mediante la
equivalencia lgica entre es cierto quep y p, sin invocar nociones
metafsicas como realidad o hecho. Desde esta perspectiva, fue perfec
tamente analtico y recomendablemente realista, que Strawson objeta
ra el intento por parte de Austin de hacer ms precisa la teora de la
correspondencia: La teora de la correspondencia no requiere puri
ficacin, sino elim inacin (1971, p. 190).
El objetivo de esta discusin no ha sido el de revindicar el relativismo,
inclusa el de carcter conceptual. Soy tan obstinado como cualquier fil
sofo, y por tanto reacio a conceder que o bien mis opiniones o bien mis
conceptos no sean otra cosa que ptimos. Mas en esta perspectiva se en
cuentran algunas objeciones populares al relativismo que no son tan
conclusivas o comprehensivas como comnmente se asume. En cualquier
caso, aunque el contraste entre absolutismo y relativismo pueda ser el
mismo que existe entre verdad y falsedad, no es sin embargo idntico al
existente entre luz y oscuridad, o entre razn y locura. El relativismo di
fiere de los abusos postmodemos de la ciencia en al menos dos aspectos:

cioncs

est apoyado por argumentaciones serias, mientras que en el


discurso postmoderno raramente encontramos lneas de razonamiento
comprensibles (M u l l ig a n , 1998);
7
En lo relativo al alcance, necesitamos excluir las proposiciones auto-referenciales (y probablemente las mal formadas) como esta proposicin ha sido creda/
establecida por alguien. (II) exige adems ser restringida a fin de excluir enunciados
como algunas cosas son credas/establecidas por alguien.

PRESENTE Y FUTURO

297

no todas las pretensiones o argumentos relativistas adolecen de


oscurantismo, charlatanismo o incluso torpeza (G l o c k , 2007).
En consecuencia, la distincin entre absolutismo frente a relativis
mo no es ms significativa que la existente entre analtica y no-anal
tica. Estratgicamente, la diferencia entre pensamiento analtico y
postmodernista sigue siendo ms importante.
En el curso de las guerras de la ciencia, los absolutistas no slo se
han equivocado al reunir conjuntamente al relativismo con el postmo
dernismo, y al fijar su bandera anti-relativista al mstil de unas postu
ras filosficas que son demasiado especficas y contenciosas. Igual
mente han diseado un escenario apocalptico que bordea el alarmismo
intelectual. De acuerdo con algunos de ellos, el rechazo de las posicio
nes realistas destruye o al menos amenaza los valores y reglas sobre
los que se apoya la academia. En mi opinin, los filsofos analticos
comprometidos en este debate afrontan el riesgo de parecer demasiado
solemnes y rimbombantes, tal vez en respuesta al excesivo carcter
juguetn de sus fantasmas, Derrida y Rorty. Y esto es aplicable incluso
a los que poseen un acreditado sentido del "humor como Seae.
Con seguridad, los valores de la academia no sobrevivirn al enfo
que del todo vale. Semejante actitud se ha visto afectada por relati
vistas tales como Feyerabend, y al parecer implementados en la actua
lidad con la prctica de algunos postmodernistas. Por fortuna, es
posible evitar semejante frivolidad si se rechaza el realismo altico y
se sucumbe ante errores tales como el relativismo altico y el ontolgico. Tendr que haber modelos o normas capaces de distinguir entre
hacer las cosas bien o correctamente, y hacerlas mal o errneamente.
Pero no es necesario que tales modelos provengan de lo que los anal
ticos realistas suelen llamar realidad objetivamente independiente de
la mente. Pueden ser el producto de modelos de coherencia, originali
dad, claridad, validez, agudeza y brillantez pura. Sera muy desconcer
tante que la filosofa analtica se olvidara de la posibilidad de llegar a
conclusiones desacertadas o incluso muy desacertadas, mientras des
plegaba a la vez una prodigiosa inteligencia durante el proceso para
hacer avanzar la comprensin humana y la vida de la mente.
2.

QU HAY DE ERRNEO, SI ES QUE LO HAY,


EN LA FILOSOFA ANALTICA?

Nos hemos enfrentado ya con diversas acusaciones que con fre


cuencia se han dirigido contra la filosofa analtica: que es ahistrica o

298

QU ES LA FILOSOFIA ANALTICA?

anacrnica (cap. IV), que sus intereses son limitados (V4) o doctrina
rios, bien en su rechazo de la metafsica, bien por su obsesin con el
lenguaje a expensas de la realidad, o por hacerse cientfica siguiendo
como una esclava a la ciencia natural (V3 y VI.2); que carece de visin
sistemtica (VI.3), o que es ticamente neutral y polticamente conser
vadora (VII. 1). Ms o menos he rechazado estas acusaciones, o bien
porque las caractersticas diagnosticadas no son de hecho debilidades
genuinas, o porque afectan slo a partes de la tradicin analtica sin ser
inherentes a la filosofa analtica misma. Al mismo tiempo, he procu
rado amortiguar las manifestaciones de alabanza. La claridad y la ra
cionalidad no son ms prerrogativas de los filsofos analticos de lo
que lo son la enseanza y la erudicin en los filsofos continentales y
tradicionalistas. Sin embargo, estos lemas marcan unas tendencias en
un sentido ms general y acadmico. Lo cual no es muy sorprendente
dados los hechos brutos sobre la educacin universitaria en los pases
anglfonos y no anglfonos. Tener que escribir un ensayo cada semana
no es ms conducente a la erudicin y formacin asidua que entrevis
tarse con su supervisor una vez al ao para redactar una tesis doctoral
convincentemente argumentada.
En esta seccin voy a discutir algunas acusaciones que pueden ser
justificadas con respecto a la filosofa analtica contempornea, con
independencia de que se las pueda dirigir contra el conjunto de la tradi
cin. Al examinar estas acusaciones tratar de evitar dos tipos de queja:

la animadversin por las tendencias doctrinales en la filosofa


analtica contempornea;
las jeremiadas sobre el carcter insulso de la vida acadmica actual.
La razn para esta abstinencia no es la ausencia de opiniones por
mi parte. Me preocupa en particular la enfermedad de la valoracin
/o c a (Stfaa A s s e s m e n t JD issease), un sndrome de nuestra disciplina
epitomizado en El Informe del Gourmet Filosfico (The Philoso,

\m dmVcacvm mvwo

aVta.-

mente influyente de los departamentos de filosofa de habla inglesa,

http://www.philosophicalgourmet.com. Mas una discusin sobre estas


cuestiones nos conducira a la sociologa y la poltica educacional, sin
hablarnos mucho de filosofa analtica en particular. Y una razonable
valoracin de las tendencias doctrinales exigira extensas considera
ciones de intrincados problemas filosficos y metafilosficos.
Tan pronto se aborda el actual estado de la filosofa analtica, no
tarda en aparecer una divisin entre los comentaristas ms prominen

PRESENTE Y FUTURO

299

tes. Por una parte encontramos personas optimistas que detectan un


nuevo amanecer. Williamson ha proclamado recientemente que por lti
mo hemos alcanzado el final del comienzo de la filosofa; por cor
tesa del rigor y precisin que aportan las herramientas tcnicas
como el clculo de predicados y la lgica modal, nuestra disciplina
est ahora en posicin de establecer ahora una serie de verdades meta
fsicas sobre la naturaleza de la realidad que superar la prueba del
tiempo (2006). Este confiado pronunciamiento se hace eco no slo de
Kant, que estaba convencido de haber colocado a la metafsica en el
seguro camino de la ciencia, sino igualmente de pronunciamientos
similares de los filsofos analticos a lo largo de los tiempos: desde la
esperanza de Russell de haber acertado con el mtodo cientfico co
rrecto en filosofa, pasando por el anuncio de Wittgentein de haber
encontrado la solucin en todos los puntos esenciales de los problemas
[filosficos] (1922, Prol.) y las confiadas promesas de los positivis
tas de reemplazar la filosofa especulativa por la cientfica, hasta los
frecuentes eurekas de los miembros contemporneos de la inteligencia
artificial que crean haber descubierto finalmente la piedra filosofal
naturalizando el significado y la mente.
En la generacin anterior a la de Williamson, Dummett lanz un
anuncio similar: la filosofa ha pasado muy recientemente y con mu
cho esfuerzo desde sus primeros estadios a la madurez; debido a sus
avances en lgica y en filosofa del lenguaje, ahora se encuentra en
situacin de demostrar su fortaleza entre los anteriores y ms afortu
nados sectores en la investigacin de la verdad (1978, pp. 456-457).
Uno y otro expresan su esperanza en que la filosofa analtica pueda
lograr convertir a la filosofa en una disciplina cientfica (aunque no,
por supuesto, en una ciencia natural) que ofrezca soluciones definiti
vas a los problemas filosficos mediante una investigacin acumulativa
y sistemtica. Mas la experiencia pasada y la peculiar naturaleza de los
problemas filosficos sugieren que las grandes expectativas de transfor
mar a la filosofa en una ciencia capaz de asegurar un constante progre
so lineal pueden resultar utpicas, con independencia de que tal proeza
se consiga mediante la aplicacin de la lgica formal y de la semntica
(como en el caso de Dummett y Willliamson) o emulando a la ciencia
natural (como en el caso de la corriente naturalista dominante).
Por supuesto, no es necesario abrigar una ambicin tan desmesura
da para mantener que la filosofa es capaz de realizar un progreso de
una especie diferente. En contraste con las ciencias naturales y forma
les, este progreso no necesita ser acumulativo, pues a menudo se ocu
pa de cuestiones, explicaciones y distinciones ms que de teoras, y

300

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

esta actividad es, desgraciadamente, susceptible de ser invertida. Se


puede argumentar que la filosofa analtica ha realizado tal progreso
durante su larga carrera. Los comentaristas ms informados reconoce
rn que nos encontramos en posicin de comprender mejor que hace
ciento cincuenta aos los problemas centrales tanto de la filosofa te
rica como los de la prctica. Sabemos, o podramos saber, cules son
los presupuestos de las cuestiones y las opciones para responderlas,
incluso aunque no podamos aceptar ninguna de las soluciones existen
tes. Ms que un litigio entre optimistas y pesimistas, la cuestin a
plantearse es si la filosofa analtica ha realizado algn progreso du
rante los aos recientes.
Una evaluacin sombra del actual registro de la filosofa analtica
est apoyada por una alineacin igualmente impresionante. Hacker no
^
^
axtv
de.
fra sobre las milenarias aspirapjpJOSS Dummettjy Williamson; igualmente considrala historia e
la corriente principal de la filosofa analtica a partir de los aos sesen
ta en adelante como la historia de un declive, de un retroceso hacia las
empresas cientifistas y metafsicas que van en contra de los argumen
tos desarrollados por Wittgenstein y el anlisis conceptual (2006a;
1996, cap. 8). Putnam comparte con Hacker la desaprobacin del naturalismo-cum-cientifismo. Igualmente se queja del tono exclusivista
que lo impregna todo en filosofa analtica. Y deplora una creciente
tendencia hacia el dogmatismo. Incluso las demandas de claridad y
respeto por la razn han de ser tratadas con cuidado, segn Putnam,
puesto que los pretendidos argumentos dan por sentadas las actuales
ortodoxias mientras que virtualmente ignoran alternativas importantes
(2007, pp. 5-6). Incluso el propio Dummett ha perdido al parecer un
tanto de su antigua confianza. Pues durante algn tiempo ha deplorado
la escisin analtica/continental. Igualmente se ha unido al coro de
quejas sobre el reduccionismo naturalista, con el aadido de que l
mismo lamenta el creciente alejamiento entre filosofa y ciencia natu
ral. Un denominador comn entre Dummett, Hacker y Putnam es la
idea de que los filsofos deberan conocer ms cosas y sentirse a la vez
menos intimidados ante la ciencia natural.
Finalmente, Williams coincide con Searle en sostener que la filoso
fa analtica se ha tornado en varios sentidos ms interesante de lo
que era hace cuarenta aos (1996a, p. 26). Igualmente la recomienda
por sus indudables virtudes, como son su insistencia sobre los valo
res de la enunciacin sin ambigedades y de la argumentacin recono
cible; su paciencia; su carencia de desprecio por lo familiar; su dispo
sicin a reunirse con las ciencias formales y naturales; su capacidad

PRESENTE Y FUTURO

301

para un genuino y discutible progreso en todo esto, y pese a sus


muchas y a menudo catalogadas limitaciones, sigue siendo la nica
filosofa real existente (2006, p. 168). Al mismo tiempo, sin embar
go, se une al coro de lastimeras melodas relativas a sus tendencias
cientficas. Al igual que Stroll (2000, p. 246), hace hincapi en que la
filosofa es una actividad humanista, un quehacer que no se deja redu
cir o asimilar a la ciencia natural en sus objetivos o mtodos. Su prin
cipal reivindicacin es el olvido de la historia implicado por el ciencismo. Igualmente lamenta la necesidad de permanecer puro de las
influencias de otras disciplinas, incluyendo a las humanidades. Segn
Williams, estas dos tendencias han impedido a la filosofa analtica
hacer notar su peso, especialmente en tica y en teora poltica (vanse
IV2 y VII.2). Finalmente, Williams deplora el ciencismo estilstico.
Y esto incluye la pretensin de que la filosofa de la mente sea el
fin ms terico y encumbrado de la neurofisiologa. E igualmente
incluye el estilo ms conocido y tpico de muchos textos de filosofa
analtica que buscan precisin mediante el control total de la mente, a
travs de una emisin continuada de una serie de instrucciones rgi
das, con lo cual intentan eliminar por adelantado toda posible mala
comprensin, mala interpretacin u objecin, incluyendo aquellos ca
sos que slo podran darse en una mente maliciosa o clnicamente fal
ta de imaginacin (2006, p. 183).
La nocin de ciencismo estilstico de Williams incluye as una doc
trina junto a un estilo de escritura. Por mi parte, voy a dejar de lado las
disputas doctrinales. En cuanto a la queja estrictamente estilstica de
Williams, pensemos un momento en aquellos autores menos famosos
que tratan de publicar en las revistas principales. En esp e c ia l, cuando
tratan de evitar la lnea mayoritaria en su rea de investigacin, no
tienen ms eleccin que la de prevenir todo malentendido y objecin
que sean capaces de anticipar. Pues se enfrentan al escrutinio ms exi
gente y ocasionalmente a la ira de unos rbitros que se toman malicio
sos tan pronto entran en juego sus vacas sagradas. Es sta una excusa
parcial para un cierto tipo de escritura en muchos textos analticos, y
un factor de declive general de los modelos de estilo literario que de
ploramos en el captulo VI.4. Al mismo tiempo, arroja una luz negativa
sobre el estilo de la filosofa analtica contempornea entendida en un
sentido amplio. Estoy pensando en el modo de expresarse no justa
mente sobre el papel, sino de manera ms general, tanto como un es
fuerzo intelectual y como una prctica acadmica generalizada. Existe
una verdadera industria analtica que es el blanco comn de las quejas
no slo entre los viejos anhelos de una edad de oro, sino incluso entre

302

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

algunos jvenes turcos. Analizar cuatro quejas relacionadas con e_


escolasticismo, el alejamiento de otras disciplinas y del pblico, Lparcialidad y la actitud excluyente hacia la filosofa no-anglfona y
no-analtica.
Lo primero y ms importante es la existencia de un escolasticismo
palpable en el que ha cado una buena parte de la filosofa analticaEste vicio se manifiesta, entre otras cosas, en el enfoque sobre un ran
go muy limitado de cuestiones y autores en las consideradas como las
principales revistas, una aversin general a explicar la razn de que
estas cuestiones y estos autores sean dignos de atencin, la tendencia
a tratar muchas cuestiones fundamentales como ya clarificadas de una
vez por todas, y una predileccin por los tecnicismos con independen
cia de su utilidad. Aunque la filosofa analtica actual puede presumir
de una pluralidad de actividades diversas, una buena parte de ella es
epifenomnica y derivativa. Este vicio ha sido muy bien satirizado en
MIND, la parodia de la revista Mind afectuosamente compilada por
RogerTeichmann (2000). Uno de los ttulos en la portada dice: Black
on White on Brown on Grue, que, en el caso del engao de Sokal, ha
resultado ser increblemente difcil distinguir una de las posibles paro
dias de la filosofa analtica de la corriente principal del artculo real.
Es pura coincidencia ms que cordura sistmica lo que nos ha depara
do Negro sobre Blanco sobre Marrn sobre Verde sobre verdiazul,
por no mencionar la Rplica a Negro, sobre Blanco, etc. Algunos
ttulos revelan tambin otro aspecto estilstico8. Pese a la narcolctica
pedantera de una buena parte de la filosofa analtica, o quiz precisa
mente por la necesidad de ocultar esa cicatriz, opera tambin un palpa
ble deseo de proyectar la imagen de que uno est relajadamente a la
moda y al da, con insistentes y forzadas salidas de humor. Una paro
dia de semejante deseo la deja traslucir otro ttulo en la cubierta de
MIND: Significados, significados: Apuesta a que no son ni estn en
s La mayora de los libros llevan ttulos construidos a base de 2 (X e Y) o 3 (X, Y
y Z) permutaciones de trminos obtenidos de una lista fcilmente analizable. Los ms
importantes incluyen a los de: Lgica, Forma Lgica, Verdad, Lenguaje, Significado,
Semntica, Gramtica, Necesidad, Modalidad, Comprensin, Conocimiento, Justifi
cacin, Mente, Pensamiento, Conceptos, Percepcin, Realidad, Ciencia, Holismo,
Prediccin, Explicacin, Causacin, Accin, Razn, Normatividad, Reglas, Morali
dad, Ley, Justicia, Bienestar. Mediante las leyes de la lgica combinatoria, la filosofa
analtica podra eventualmente alcanzar un estado de postracin simplemente por fal
ta de nuevos ttulos. Pero afortunadamente a los filsofos analticos no les faltan las
fuerzas. Peacocke, por ejemplo, se apercibi del peligro y deliberadamente estableci
los cambios con su obra Being Known (1999, p. vii).

PRESENTE Y FUTURO

303

lugar alguno. Una cierta tendencia a mirarse el ombligo parece con


jugar lo grotesco de uno y otro gesto: a menudo el humor de los es
critos analticos se volatiliza en la reiteracin y remedo de ttulos o
dichos que otros ya emitieron, en este caso la famosa frase de Putnam
CdCtes e $ast corito fe cortes , en la cabeza no hay signifi
cados".
Y
al igual que en os ttulos, o mismo ocurre con el contenido. Hay
jna proliferacin de epiciclos sobre epiciclos en lo que casi son, o poiran ser, programas de investigacin cientfica. Este panorama podra
~ : yectar una imagen de profesionalismo, que a su vez puede ayudar a
-; ::3ir un constante goteo de subvenciones. Pero esto no reanimar a la
: sofa analtica en tanto que actividad radical carente de supuestos
finque no enteramente sin presuposiciones) de cuestionamiento, clari\ catin y argumentacin. Mientras que los optimistas parecen detectar
un nuevo amanecer, yo me temo que en la actualidad no somos ms que
el pasado de la edad heroica de la filosofa analtica, y que la pretendida
miopa lgica de los empiristas y los analistas conceptuales, por no ha
blar de Wittgenstein y Quine, aportaron mayores contribuciones que sus
cultivadores actuales. Tomando prestada una distincin de la historia de
la arquitectura, existe el peligro real de que la filosofa analtica haya
agotado su capacidad para el progreso estructural, y que slo sea capaz
de progresar en lo tocante a los adornos.
El escolasticismo y la especializacin no contribuyen a animar el
inters de los extraos. Hemos visto que la filosofa analtica tiene
mucho que ofrecer sobre cuestiones que tienen relevancia pblica, por
ejemplo, sobre relativismo y una serie de cuestiones morales y polti
cas. Mas estas ofertas han sido ampliamente ignoradas, y existe la
impresin ampliamente difundida de que la filosofa analtica perma
nece aislada en su torre de marfil, en la disciplina del art pour l 'art
que no interacta con otras disciplinas o con el pblico. As, Borradori se lamenta de que desde los aos treinta a los sesenta, desde la
vspera de la Segunda Guerra Mundial hasta la Guerra del Vietnam, la
filosofa americana ha dejado de ser una empresa socialmente compiometaAa, para convertirse en su Augar en una ocupacin altamente
especializada (1994, p. 4). Confrontado con la afirmacin de Searle de
que la pura auto-confianza intelectual de la filosofa analtica ha te
nido como consecuencia que la mayora de este material [post-moderno] pase desapercibido, Rorty toma sus represalias: por otra parte,
la filosofa analtica rvo se toma dsmam&O SWS&I1Q
salvo por los filsofos analticos (Rorty y Searle, 1999, p. 58; tam
bin Prado, 2003, pp. 11-12).

30 4

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

Las apariencias sugieren que la filosofa analtica se enfrenta con


graves dificultades al menos en los departamentos de relaciones pbli
cas y de marketing. Apenas si figura en la percepcin de la filosofa
(tal como ella es) entre la poblacin ilustrada. Tampoco aparece por
ningn lado en el best seller El mundo de Sofa ( G a a r d e r , 1996) que
en los aos recientes configur esa percepcin. Y han sido numerosas
las quejas entcelos escritores populares de que la filosofa analtica en
particular y la filosofa acadmica en general to
logrado ofrecer
Las consolaciones de la filosofa (ttulo cuyo autor, B o t t o n , 2001,
tom de la famosa obra de Boecio) y cuyo texto es digno de toda aten
cin y respeto. Periodistas (J e n k in s, 2001; cfr. G o t t l i e b , 2001) e in
cluso polticos ( G l o t z , 1996) han entrado en la refriega. Principal
mente debido a la escolstica, a la tcnica y por tanto al carcter
hermtico del anlisis, la filosofa no est a la altura de la tarea pro
puesta por Hegel, es decir de aprehender su tiempo en el pensamien
to. Qu desperdicio!, uno est inclinado a exclamar, dada la deman
da de apoyo filosfico y de gua que el xito de estas voces populistas
demuestran.
Por fortuna, no es sta toda la historia. Como Searle observa en
respuesta a Rorty, la filosofa analtica se toma en seo en otras disci
plinas, como por ejemplo, la lingstica y la ciencia cognitiva. Y hay
tambin indicios de que su perfil en las ciencias de la vida y en las neurociencias se est incrementando. Mas su actual interaccin con la fsi
ca es sorprendentemente pequea, como observa Dummett (2007).
Pero ms sorprendente an es el efecto relativamente escaso de la filo
sofa analtica sobre las humanidades y las ciencias sociales. Y efecti
vamente, Young escribe: mientras que la filosofa analtica ha mostra
do poco o ningn inters por las humanidades fuera de ella misma, el
impacto de la filosofa continental ha sido enorme. Aunque tambin
hay una buena dosis (principalmente francesa) de charlatanera en la
tradicin continental. Mulligan comenta con irona: A partir de estas
observaciones [Young] concluye, no que haya algo muy errneo en las
humanidades, sino que hay una poderosa necesidad entre los filsofos
equipados con la metodologa analtica de separar el oro de la paja9.
Mas tampoco las debilidades de otras humanidades mclinaa a los
filsofos analticos a mostrarse complacientes. Hay una antigua ten
sin entre la vocacin esotrica y exotrica de la filosofa. Los filso
fos de cualquier inclinacin tendrn que tender un puente para la co
9 Times Literary Supplement, cartas al editor, de 10 y 24 de julio respectivamen
te, 1998.

PRESENTE Y FUTURO

305

municacin de sus ideas, por ejemplo, con los polticos (Swift, 2001).
Mas sta es una tarea que ellos deberan estar encantados de realizar,
sobre todo si tienen algo que decir. Estoy convencido de que el severo
estilo que prevalece en la filosofa analtica contempornea viene
impuesto por el tema a tratar o por el mensaje mismo. En la medida en
que esto es as, incumbe a la filosofa analtica hacer sus ideas accesi
bles a todos los que se interesen por ella, ya sean stos filsofos, cien
tficos, eruditos, profesionales, polticos, artistas o gente corriente.
Pocos filsofos analticos han respondido a este desafo.
Tal vez la razn de ello sea que las brechas que hay dentro de la
filosofa analtica se estn ensanchando. Est ampliamente admitido
que en el proceso de su conversin desde un movimiento revolucio
nario en una doctrina filosfica establecida, la filosofa analtica se
ha hecho ms diversa e incluso ms eclctica (p. ej., Stroll, 2000,
cap. 9). Segn Searle, esta tendencia la ha convertido en una disci
plina ms interesante. Mas reconoce, sin embargo, que con ello, la
filosofa analtica ha perdido algo de su vitalidad (1996, pp. 12 y
23). Por su parte, Baldwin alaba a los filsofos analticos contempo
rneos por haberse liberado, y con toda razn, de las ataduras del
empirismo lgico. Pero tambin sugiere que el nfasis sobre el an
lisis conceptual y la articulacin del lenguaje paraliz a la filosofa
analtica, y que sta slo pudo experimentar una reanimacin
cuando estos mtodos fueron descartados o al menos dejados de
lado. La heterogeneidad de la escena contempornea, con sus recur
sos a toda suerte de consideraciones desde todos los tipos de cam
pos, es para Baldwin una seal de vigor (2001, p. 12,267).
Este diagnstico captura el hecho de que la filosofa analtica con
tina siendo un prspero campo de expansin acadmica. Pero no es
precisamente una seal de rigor el hecho de que los filsofos no lo
gren establecer distinciones, por ejemplo, entre investigaciones emp
ricas, descripciones histricas, clarificaciones conceptuales y exhorta
ciones morales. Adems, la variedad que uno encuentra en la filosofa
analtica contempornea es de un tipo asimtrico y potencialmente da
ino. En cuestiones de doctrina se ha hecho ms uniforme, y menos
uniforme en las de mtodo. Por ejemplo, dentro de la corriente princi
pal en filosofa de la mente se da por sentado que uno ha de ser natu
ralista o fisicalista; la nica cuestin pendiente, al parecer, es la de si
para llegar a esta conclusin predeterminada, habra que argumentar
por una va a priori o a posteriori.
Este estado de cosas no es muy prometedor para el tipo de debate
racional sobre el que la filosofa analtica se apoya. Pues significa que

306

QU ES LA FILOSOFA ANALTICA?

los filsofos analticos difieren no slo (y sobre todo en ciertas reas)


respecto a las respuestas correctas, sino que divergen incluso sobre
cuestiones fundamentales como las siguientes: Qu preguntas habra
que plantear? Cmo tendramos que abordarlas? Mediante qu cri
terios habra que juzgar las respuestas? Dicho de manera ms general,
cmo cabra arbitrar este tipo de disputas metodolgicas? Ciertamen
te, para las cuestiones especficamente filosficas no existen reglas ni
medidas universalmente aceptadas para decidir tanto sobre su calidad
acadmica como sobre su cualidad intelectual.
El efecto de todo esto se ha reflejado en un dogmatismo y un secta
rismo poco saludables. Muchos filsofos analticos han perdido o bien
su capacidad o bien su inclinacin a distinguir entre la negacin a
compartir sus opiniones y mtodos por una parte, y la falta del talento
filosfico por otra. Existe una presuncin ampliamente difundida de
que los que no se conforman con los niveles y preconcepciones admi
tidos, los que disienten o exigen explicaciones, por ejemplo, carecen
simplemente de profesionalidad (excepto en el caso de los colegas
continentales no-analticos, las feministas o colegas no-occidentales
que formen parte del propio departamento en el que uno trabaja, quie
nes, milagrosamente, tienden a ser eximidos de semejantes juicios da
inos). Este faccionalismo no est confinado a la corriente principal
de las diversas sub-disciplinas, sino que abunda tambin entre los gru
pos disidentes. Es demasiado comn encontrar una y la misma figura
descrita como execrable por un filsofo analtico por una parte y como
un verdadero genio por otra, sin que haya entre ellos ninguna razn
para la disparidad que no sea la de los compromisos con las conflicti
vas lealtades de partido.
Los efectos del enfrentamiento entre tendencias diversas se han
visto exacerbados por un vicio ms antiguo: la naturaleza agresiva y
ocasionalmente belicosa del debate en el seno de la filosofa analti
ca. En la conversacin se deplora con frecuencia este rasgo incluso
entre los ortodoxos que lo aplican, sobre todo cuando ellos mismos
han sido objeto de una franca y robusta crtica. Pero en la letra
impresa, sin embargo, la denuncia est ms frecuentemente orques
tada por figuras que o bien son hostiles a la tradicin analtica o
estn situadas en su periferia, como es el caso de las feministas ana
lticas, de los que intentan tender puentes con la filosofa continental
o de los que sin ser filsofos desean servirse de la filosofa analtica
pero se sienten sorprendidos ante el tono dominante de sus devotos
(p. ej., Garry, 2004, secciones 4-5; de Gaynesford, 2006, p. 3;
R e n o , 2006, p. 31).

PRESENTE Y FUTURO

307

La otra cara de la hostilidad hacia los extraos es la actitud que


Leiter describe como amiguismo y la endogamia para con los ex
tranjeros. Por razones que no he sido capaz de imaginar, Leiter sugiere
que esto afecta principalmente a los que intentan reconciliar la ciencia
con el sentido comn. Y censura a Dworkin y a Putnam; a este ltimo
porque al parecer se limita a citar solamente a sus primeros o actuales
estudiantes y colegas (2004a, pp. 20-21). En cambio, los naturalistas
liberados y los nietzscheanos que rehyen la reconciliacin y recurren
a la intuicin parecen gozar de inmunidad. As pues, no es por tanto
una cuestin de amiguismo el hecho de que el propio Leiter se exprese
lricamente sobre los influyentes autores de su coleccin Thefuture fo r
Philosophy:
Ha sido para m un placer y un privilegio trabajar con los distinguidos con
tribuyentes a este volumen. Todos ellos ejemplifican lo que Nietzsche admiraba
ms en los eruditos: su reverencia ante cualquier tipo de maestra y competen
cia, al igual que su intransigente oposicin a todo lo que fuera apariencia, semigenuino, engalanado, demaggico o histrinico en las letras y en las artes {La
gaya ciencia, sec. 3 6 6 ) (L e it e r , 2 0 0 4 c , Agradecimientos).

No es sorprendente que el tema de la exclusin arroje una sombra


incluso ms amplia sobre las relaciones externas de la filosofa ana
ltica. Una de las menos afortunadas, aunque predecibles, reacciones a
la sottissier (estupidez) de Sokal y Bricmont ha sido atacar sus moti
vos ms que sus argumentos. En este contexto, han sido acusados no
slo de intentar desviar los fondos de la investigacin desde las cien
cias sociales a la ciencias naturales, sino tambin de orquestar un asal
to a la filosofa y la cultura francesas. Julia Kristeva (1997, p. 122),
uno de sus primeros objetivos, los acus de difundir desinformacin
como parte de una campaa poltica y econmica antifrancesa. A
qu responda semejante polmica tan alejada al presente de las actua
les preocupaciones?, se preguntaba ella; y ahora la nica respuesta
que pudo imaginar fue: A una campaa intelectual anti-francesa.
Sokal y Bricmont se han visto en apuros para descartar motivos
francfobos: las ideas no tienen nacionalidad, y por tanto no habra
por qu sentirse obligado a respetar la lnea nacional sobre cuestio
nes intelectuales. A su vez