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A Teoria do Discurso

de Laclau e Mouffe e a
Pesquisa em Educao
Gustavo Gilson OliveiraI
Anna Luiza Oliveira I
Rui Gomes de Mesquita I
I

Universidade Federal de Pernambuco (UFPE), Recife/PE - Brasil

RESUMO A Teoria do Discurso de Laclau e Mouffe e a Pesquisa em Educao. O artigo desenvolve uma discusso terico-metodolgica sobre as possibilidades e condies para a articulao de abordagens ps-estruturalistas, especialmente da Teoria do Discurso de Laclau e Mouffe, na realizao
de pesquisas empricas em educao. Inicialmente, delineada uma breve
reviso conceitual sobre a ontologia ps-estruturalista e sobre suas consequncias quanto rejeio do positivismo e da epistemologia moderna. A
seguir, so apresentadas e analisadas quatro proposies formuladas por
Glynos e Howarth para a realizao de pesquisas referenciadas na teoria do
discurso. Por fim, resgatado o debate sobre a exigncia de rigor analtico e
sobre o potencial crtico dessa teoria na realizao de pesquisas no campo
da Educao.
Palavras-chave: Teoria do Discurso. Pesquisa em Educao. Metodologia
da Pesquisa. Epistemologia. Ps-estruturalismo.
ABSTRACT The Discourse Theory of Laclau and Mouffe and Research in
Education. The paper develops a theoretical and methodological discussion about the possibilities and conditions for the articulation of poststructuralist approaches in conducting empirical research in education,
especially regarding the Discourse Theory of Laclau and Mouffe. Initially it
presents a short conceptual review of the poststructuralist ontology and of
their consequences for the rejection of positivism and of modern epistemology. The following are presented and analyzed four propositions formulated by Glynos and Howarth for conducting research referenced in discourse theory. Finally, we rescued the debate on the need of analytical rigor and
on the critical potential of this theory in conducting research in the field of
Education.
Keywords: Discourse Theory. Educational Research. Research Methodology. Epistemology. Poststructuralism.
Educao & Realidade, Porto Alegre, v. 38, n. 4, p. 1327-1349, out./dez. 2013.
Disponvel em: <http://www.ufrgs.br/edu_realidade>

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A Teoria do Discurso de Laclau e Mouffe e a Pesquisa em Educao

A partir de meados da dcada de 1990 uma parte significativa das


pesquisas produzidas no campo da educao no Brasil comeou a ser
fortemente influenciada por autores, noes e concepes oriundos de
correntes tericas em ruptura com as tradies metanarrativas e universalistas modernas, correntes comumente denominadas como psmodernas, ps-estruturalistas ou mesmo ps-crticas1 (Backes; Pavan,
2011; Paraso, 2004; Silva, 1999). A redemocratizao do pas nos anos
de 1980 e a crise das utopias e do socialismo real nos anos de 1990, entre outros fatores, contriburam para a emergncia e o reconhecimento,
no contexto nacional, de diversas novas identidades, demandas, movimentos e atores sociais (feministas, negros, gays, ambientalistas, jovens da periferia, grupos culturais, religiosos etc.) que escapavam, em
grande medida, ao alcance das ferramentas de anlise social oferecidas
pelas perspectivas tradicionais, predominantemente economicistas,
classistas, institucionalistas e/ou funcionalistas. Tambm escapavam
aos modelos culturalistas tradicionais que privilegiavam as anlises de
identidades e prticas culturais como fenmenos particulares e relativamente estveis. Abordagens como a anlise genealgica de Foucault,
os estudos culturais, ps-colonialistas, feministas, queer e a teoria do
discurso de Laclau e Mouffe forneceram aos analistas e pesquisadores
do campo da educao recursos conceituais e interpretativos importantes para investigar at que ponto e como essas demandas e identidades se apresentam mesmo que de forma marginal e/ou clandestina
nos contextos educacionais. Como as prticas educativas estabelecidas
contriburam e contribuem para a sua negao, submisso e controle.
Quais os movimentos e possibilidades de mudana social e transformao histrica abertos pela emergncia e/ou reconhecimento desses
novos atores e lgicas de atuao.
Apesar da fecundidade de questes e alternativas de anlise possibilitadas pelas abordagens ps-estruturalistas, a traduo das intuies tericas e analticas em estratgias viveis, consistentes e produtivas de investigao emprica continua a ser um desafio para muitos
que comeam a desenvolver pesquisas na rea da educao e em reas afins. A complexidade da crtica epistemolgica ps-estruturalista
afasta muitos pesquisadores iniciantes e faz com que outros incorporem parte de seu discurso e de sua linguagem sem, contudo, compreenderem profundamente as implicaes ontolgicas e metodolgicas
de seus pressupostos. No incomum encontrar trabalhos em que
concepes e argumentos antimetafsicos e antiessencialistas so desenvolvidos em paralelo com modelos deterministas de testes de hipteses causais, com distines ingnuas entre a representao terica e
a realidade em si mesma ou com propostas simplistas de aplicao de
mtodos ou tcnicas sobre um objeto de estudo, pretensamente exterior e claramente delimitado. Alguns esforos para tornar os debates
epistemolgicos e metodolgicos das perspectivas ps-estruturalistas
mais acessveis a pesquisadores no campo da educao, especialmente
a partir de uma perspectiva foucaultiana, j vem sendo realizados por

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autores como Veiga-Neto (2004), Costa (2007; 2002), Costa; Bujes (2005).
Trabalhos como os de Lopes (2012; 2006), Lopes; Macedo (2011), Lopes;
Oliveira (2011), Burity (2010), Southwell (2008); Macedo (2006) tambm
j vm buscando uma aproximao entre a teoria ps-estruturalista do
discurso e a educao, sobretudo no mbito dos estudos curriculares.
Este artigo busca contribuir para o mesmo debate apresentando algumas consideraes sobre a articulao da teoria do discurso de Ernesto
Laclau e Chantal Mouffe (Laclau; Mouffe, 2001; 2000) na realizao de
pesquisas empricas em cincias sociais e educao. Inicialmente, delineada uma breve reviso sobre a ontologia ps-estruturalista, na perspectiva de Laclau e Mouffe, sobre suas consequncias quanto rejeio
do positivismo e da epistemologia moderna. A seguir, so apresentadas
e analisadas quatro proposies desenvolvidas por Jason Glynos e David Howarth (Glynos; Howarth, 2007) para a realizao de pesquisas
referenciadas na teoria do discurso. Por fim, realizada uma discusso
sobre o rigor analtico e o potencial crtico da teoria do discurso para as
pesquisas no campo da educao.

Ontologia Ps-estruturalista e a Crtica (anti)epistemolgica


Uma das principais dificuldades em adotar uma perspectiva
ps-estruturalista na anlise emprica de fenmenos sociais, inclusive no campo da educao, est associada ao fato de que a articulao
coerente dessa abordagem implica, necessariamente, na realizao de
uma (auto)crtica sobre a prpria concepo epistemolgica de empiria
dominante nas cincias modernas. Em grande medida, a virada epistemolgica que caracteriza e lastreia o surgimento da prpria noo
de cincia, em seu sentido moderno, fundamenta-se na busca de um
[...] acesso imediato s coisas mesmas (Laclau 2005, p. 80), ou seja,
do conhecimento de uma objetividade extradiscursiva que vem a ser
problematizada pelo ps-estruturalismo. A teoria ps-estruturalista do
discurso, nesse sentido, rejeita radicalmente a possibilidade de tal acesso e afirma vigorosamente que no s o conhecimento, mas a prpria
realidade investigada pela cincia produzida discursivamente, que
inevitavelmente atravessada pelos condicionantes e mecanismos prprios do campo simblico e poltico da linguagem. A chamada mediao discursiva, portanto, no um problema epistemolgico como tem
sido compreendida mesmo por algumas abordagens construcionistas
(Madill, 2000). A discursividade uma condio ontolgica de constituio de todo o objeto e de toda a realidade experienciada pelos sujeitos. Para muitos crticos, essa perspectiva implicaria fatalmente numa
postura idealista e excessivamente relativista, que seria incompatvel
com a cincia e, sobretudo, com a pesquisa emprica. Laclau e Mouffe
(1989), todavia, contestam essa objeo indicando que:
O fato de que todo objeto seja constitudo como um objeto
de discurso no tem qualquer relao com at que ponto
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existe um mundo externo ao pensamento ou com a oposio realismo/idealismo. Um terremoto ou a queda de um
tijolo um evento que certamente existe, no sentido de
que ele ocorre aqui e agora, independentemente de minha
vontade. Mas, o quanto sua especificidade como objetos
construda em termos de fenmenos naturais ou como
expresses da ira de Deus depende da estruturao de
um campo discursivo. O que negado no que tais objetos existem externamente ao pensamento, mas, de fato, a
afirmao distinta de que eles podem constituir a si mesmos como objetos fora de quaisquer condies discursivas de emergncia (Laclau; Mouffe, 1989, p.108).

A rejeio do pressuposto positivista de que o uso estrito de uma


metodologia pr-estabelecida e generalizada poderia garantir a objetividade do conhecimento cientfico veio a produzir dois efeitos importantes nos estudos ps-estruturalistas e, especialmente, nos estudos
inspirados pela teoria do discurso. O primeiro efeito, que pode ser considerado positivo, que tais estudos sempre buscaram construir sua
abordagem ou metodologia a partir das caractersticas e da realidade
contextual do problema a ser defrontado, e no vice-versa. O segundo
efeito, entretanto, a relativa escassez de reflexes metodolgicas explcitas e sistemticas nesses estudos, mesmo considerando que muitos dos autores considerados ps-estruturalistas tenham se dedicado
diretamente anlise de problemas empricos2. O mesmo ocorre com
a maioria dos autores que trabalham com a teoria do discurso na perspectiva ps-estruturalista. Essa carncia de reflexo metodolgica explcita torna-se preocupante na medida em que dificulta uma utilizao mais ampla e mais consistente dos recursos crticos e conceituais
do ps-estruturalismo e da teoria do discurso nos trabalhos empricos,
na educao e nas cincias sociais em geral. Tambm na medida em que
inibe o dilogo com outras tradies terico-metodolgicas de pesquisa e dificulta o desenvolvimento de critrios mais claros para a avaliao da qualidade das pesquisas, especialmente de orientao qualitativa. Esse tipo de fragilidade epistemolgica j vem sendo discutida no
campo da educao brasileira por trabalhos como os de Warde (1990),
Cunha (1991), Gatti (1999 e 2001), Andr (2001) e Alves-Mazzotti (2001).
Como observa Gatti (2001):
fundamental o conhecimento dos meandros filosficos, tericos, tcnicos e metodolgicos da abordagem
escolhida. Sob esse ponto, h tambm alguns problemas
nos trabalhos de pesquisa na rea educacional, tanto nos
que usaram quantificao quanto nos que usaram metodologias alternativas. [...] encontram-se observaes casusticas, sem parmetros tericos, a descrio do bvio,
a elaborao pobre de observaes de campo conduzidas
com precariedade, anlises de contedo realizados [sic]
sem metodologia clara, incapacidade de reconstruo do
dado e de percepo crtica de vieses situacionais, desco-

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nhecimento no trato da histria e de estrias [sic], precariedade na documentao e na anlise documental (Gatti,
2001, p. 75-76).

Uma nova gerao de tericos e analistas do discurso integrados


aos debates metodolgicos das cincias humanas vem buscando desenvolver uma reflexo mais sistemtica sobre as implicaes e aplicaes
da teoria do discurso na formulao de metodologias e na utilizao
de tcnicas de produo e anlise de dados nas pesquisas empricas 3.
Parte do trabalho tem sido o de recuperar uma discusso sobre as caractersticas e opes metodolgicas das pesquisas j realizadas no
campo da ou influenciadas pela teoria ps-estruturalista do discurso. Embora esse movimento seja relativamente recente, j tem produzido alguns resultados importantes. Deve ser ressaltado, em primeiro
lugar, que a teoria do discurso no consiste e no busca constituir-se em
uma teoria geral da sociedade, dotada de uma taxonomia prpria e de
um conjunto de leis explicativas universais sobre o funcionamento ou a
mudana social. A teoria do discurso mais bem entendida como uma
tradio de reflexes e debates que compartilham o mesmo referencial
analtico e que, a partir desse referencial, buscam construir discursos
contingentes e contextualizados sobre os processos sociais observados.
Essa perspectiva, portanto, no se acomoda a um modelo de pesquisa
que busque aplicar partindo de uma pretensa exterioridade entre discurso subjetivo e mundo objetivo certos conceitos abstratos gerais
realidade, como uma forma de confirmar ou refutar a teoria.
A teoria do discurso de Laclau e Mouffe, todavia, tambm fortemente crtica em relao aos modelos positivistas clssicos de pesquisa
que buscam extrair os dados da realidade e garantir sua validade atravs
do uso estrito de uma metodologia reconhecida e supostamente neutra
e universal. A abordagem de investigao mais condizente com as formulaes da teoria do discurso na concepo que vem sendo trabalhada at aqui a que autores como Shapiro (2002) vm denominando
pesquisa orientada ao problema [problem driven research], em oposio
pesquisa dirigida a partir da teoria ou do mtodo. Essa abordagem,
certamente, no deve implicar numa ausncia de reflexes tericas ou
de rigor e seriedade metodolgica, mas, numa elaborao em que a linha condutora do trabalho seja o enfrentamento do problema proposto,
em que a teoria e a metodologia providenciem recursos para enriquecer
e aprofundar a compreenso do problema e dos processos analisados.
Como prope David Howarth (2005), a prpria teoria deve ser observada como um discurso intrinsecamente contingente a ser articulado com os discursos sociais, o que tambm se constitui em um
processo discursivo atravessado por relaes agonsticas e de poder que
devem ser reconhecidas e levadas em conta no trabalho do analista.
evidente, todavia, que qualquer explanans plenamente
desenvolvido contm uma pluralidade de diferentes tipos
de lgicas e conceitos. Esses podem incluir lgicas e conEducao & Realidade, Porto Alegre, v. 38, n. 4, p. 1327-1349, out./dez. 2013.
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ceitos teorticos como a lgica da fantasia lacaniana ou o
conceito de iterabilidade derridiano; lgicas sociais mais
concretas, tais quais a lgica do apartheid ou do mercado,
que tem de ser construdas para dar conta de um conjunto particular de prticas sedimentadas; como tambm as
lgicas polticas que tm estado envolvidas na constituio e contestao dessas lgicas sociais e fenmenos sob
investigao. Como j foi sugerido, o problema quanto a
essa questo diz respeito s condies sob as quais se
possvel reunir esses elementos teorticos e empricos
heterogneos em uma cadeia explicativa sem reduzir ou
subsumir tais elementos a leis ou abstraes de ordem
maior, e sem abrir caminho para um ecletismo no qual
lgicas e conceitos incompatveis operam de um modo
inconsistente (Howarth, 2005, p. 326).

Em seu livro Logics of Critical Explanation in Social and Political


Theory, Glynos e Howarth (2007) procuraram desenvolver de modo
sistemtico uma reflexo sobre as implicaes (anti)epistemolgicas
e metodolgicas da teoria do discurso, buscando suprir o que alguns,
como Torfing (2005), vinham identificando como um dficit metodolgico no projeto terico de Laclau e Mouffe (2001). Esse esforo resultou
no delineamento de quatro proposies terico-metodolgicas para a
realizao de pesquisas empricas referenciadas nessa perspectiva: i)
A eleio de um modelo de pesquisa orientada ao problema [problem
driven research], em oposio ao enfoque na metodologia ou na teoria;
ii) A adoo de um modelo de ciclos de racionalidade retrodutiva como
constituinte tanto da lgica da descoberta quanto da lgica da justificao nas cincias humanas e sociais; iii) A adoo do conceito de lgicas
sociais, polticas e fantasmticas como unidades explicativas para a
interpretao dos fenmenos de formao, sustentao e mudana das
identidades e prticas sociais; e iv) A utilizao da perspectiva da articulao em contraste com as noes de representao ou subsuno
como modelo de relao entre as categorias e formulaes tericas e
analticas e os demais significantes e discursos presentes no campo e/
ou enunciados pelos prprios sujeitos sociais. As indicaes apresentadas estabelecem uma distino clara entre o modelo de construo do
conhecimento cientfico requerido pela concepo ontolgica da teoria
do discurso e os modelos epistemolgicos (neo)positivistas ainda fortemente influentes na educao e nas cincias humanas. As proposies
efetuadas por Glynos e Howarth (2007) so discutidas e analisadas, a
seguir, buscando destacar seu sentido e suas possveis contribuies
para as pesquisas empricas nos campos da educao e das cincias sociais no Brasil.

A Pesquisa Orientada ao Problema


A eleio de um modelo de pesquisa orientada ao problema implica que o elemento central a ser considerado nas decises sobre as

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alternativas teorticas e metodolgicas escolhidas deve ser, no maior


grau possvel, o problema, definido a partir das demandas e crises
concretas vivenciadas pelos sujeitos atuantes no campo investigado.
Tal perspectiva, entretanto, no deve implicar em relativismo ou ecletismo superficial na escolha das vias tericas ou da metodologia. As
concepes ontolgicas e consequentemente epistemolgicas que
substanciam a prpria definio do problema precisam ser seriamente
discutidas e, desse modo, explicitadas e articuladas coerentemente s
alternativas tericas e metodolgicas. Essa articulao s pode ser coerente e defensvel, todavia, na medida em que partir de e voltar-se para
o enfrentamento dos problemas acusados e vivenciados pelos sujeitos
sociais no contexto trabalhado. Do mesmo modo, a pesquisa orientada
ao problema no deve ser interpretada como mais um exemplar de uma
concepo puramente pragmtica, imediatista ou ativista da pesquisa
acadmica. O papel da investigao, nessa perspectiva, no o de construir panaceias, sanar contradies nos sistemas ou buscar solues
imediatas para problemas especficos, a proposta ampliar a prpria
compreenso do problema de modo a reconhecer suas relaes com
as lgicas e processos sociais mais amplos, a demonstrar que qualquer
soluo para os problemas aparentemente pontuais passa por uma redefinio dos termos do prprio problema e por um deslocamento das
condies que promovem sua emergncia. Deve-se buscar evitar, desse
modo, o imediatismo e o ativismo que Gatti (2001) identifica e critica
severamente em relao s pesquisas em educao:
O sentido pragmtico e de um imediatismo especfico observvel nos estudos feitos na rea da educacional refletese na escolha e na forma de tratamento dos problemas.
Esses problemas, oriundos de prticas profissionais, so
tratados, em geral, nos limites de um recorte academicista
discutvel em seus alcances. Alm disso, a relao pesquisa-ao-mudana parece ser encarada de maneira um tanto simplista. Ainda que se reconheam a necessria origem
social dos temas e problemas na pesquisa em educao e
a necessidade de trabalhos que estejam vinculados mais
especificamente a questes que no imediato so carentes
de anlise e proposies, uma certa cautela quanto a essa
tendncia deveria ser tomada (Gatti, 2001, p. 70).

Ao mesmo tempo em que a pesquisa no deve ser vista como uma


mera preparao para projetos de interveno, todavia, ela tambm no
deveria ser observada e conduzida como simples aplicao de um mtodo que, per si, viria a extrair os fatos concretos e a verdade da realidade.
Os mtodos so discursos ou mquinas discursivas 4 que propem/
produzem o estabelecimento de um conjunto de relaes entre elementos da realidade de acordo com uma lgica ou um conjunto de regras/
critrios prprios. Isso significa que os mtodos no so ao contrrio
do que se costuma postular mediadores neutros e universais. Mesmo
os mtodos aparentemente mais duros e impessoais, como os quantitaEducao & Realidade, Porto Alegre, v. 38, n. 4, p. 1327-1349, out./dez. 2013.
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tivos, trazem em sua bagagem uma srie de pressupostos tcitos sobre


o que um dado cientfico, que tipos de dados devem ser considerados
relevantes, como se constituem as relaes e processos sociais, qual o
papel do pesquisador na produo do conhecimento etc. As escolhas
metodolgicas, portanto, baseiam-se em propostas discursivas que
devem ser reconhecidas e postas em jogo no processo de pesquisa. Por
outro lado, a pesquisa tambm no deveria ser vislumbrada como um
procedimento de verificao direta ou teste de uma hiptese ou teoria.
As formulaes tericas tambm so discursos opacos e interessados,
que constituem a realidade e que, portanto, no podem represent-la de
forma neutra ou imparcial. A relevncia de uma teoria em um dado contexto depende de sua capacidade de interagir com esse contexto, de ser
apropriada por/para ele e de produzir sentidos que possam mobilizar a
realidade, no por sua suposta capacidade de reproduzir formalmente
a partir de uma pretensa exterioridade a dinmica fundamental da
realidade em si.
A primeira tarefa de uma pesquisa fundamentada na teoria do
discurso, portanto, construir teoreticamente o problema a ser investigado a fase de problematizao5 j a partir de uma interrogao sobre
os problemas que so apresentados pelos prprios discursos sociais, no
campo observado, sobre como esses problemas so construdos, quais
as vias de soluo intudas nesses discursos, e sobre como essas solues possveis so condicionadas pelos problemas que e como so formulados. A produo de pesquisas e discusses tericas j se constitui
assim na medida em que contribui para interpelar, articular, deslocar,
legitimar e/ou contestar sentidos e lgicas que circulam no campo social em um movimento de interveno na realidade. Interveno, no
no sentido da proposio direta de estratgias de resoluo dos problemas reconhecidos na realidade social a partir dos parmetros ou das
regras do jogo que configuram essa prpria realidade e constituem
esses problemas enquanto tais. Mas, no sentido do questionamento da
naturalidade ou essencialidade dessa realidade e das regras mesmas
que a constituem.
Os trabalhos de Alice Lopes (2012; 2006) oferecem uma boa
perspectiva desse modo de problematizao. Ao analisar as reformas
educacionais da dcada de 1990 e o processo de adoo de um modelo de currculo nacional no Brasil, por exemplo, Lopes no se limita a
buscar compreender como se caracteriza o contexto atual das polticas de currculo no pas e quais os principais problemas e alternativas
que se apresentam nesse contexto. Em uma perspectiva mais radical,
busca investigar quais as condies discursivas que possibilitaram a
emergncia e que permitem a sustentao dessa concepo hegemnica de currculo e, ainda, como essas condies atuaram e atuam
na construo e consolidao dessa hegemonia. A autora (Lopes, 2012;
Lopes; Oliveira, 2011) prope, para tanto, uma articulao entre a abordagem dos ciclos de poltica 6 de Ball (1994) e a teoria do discurso (Laclau;

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Oliveira; Oliveira; Mesquita

Mouffe, 2001) para fundamentar a anlise de como diferentes grupos


sociais e comunidades epistmicas para alm das agncias internacionais e dos atores internos ao prprio Estado so atravessados por
e contribuem com o processo de afirmao e naturalizao do modelo
de currculo nacional. Mesquita (2010), ao discutir a relao entre escola pblica e movimentos sociais, tambm desenvolve sua problematizao questionando as prprias condies e discursos republicanos,
liberais, democrtico-representativos implicados na formao do sistema pblico de ensino no Brasil. Demonstra, ento, como a atuao e
articulao desses discursos passa a definir as prprias possibilidades
e limites do ensino pblico e suas relaes com os movimentos sociais
no pas.
Deve ser ressaltado tambm que, uma vez que a discursividade
considerada como uma caracterstica intrnseca prpria realidade,
e a construo da metodologia nas pesquisas referenciadas na teoria
do discurso deve ser feita em funo da problematizao desenvolvida, as possibilidades de utilizao de diferentes tcnicas e recursos no
desenho metodolgico dessas pesquisas tornam-se contanto que se
atendam aos critrios da consistncia terica e da viabilidade prtica
bastante amplas. Consequentemente, possvel identificar pesquisas inspiradas pela teoria do discurso que desenvolvem, entre outros,
anlise de documentos, de entrevistas, narrativas, imagens, produtos
audiovisuais, dados etnogrficos, mesmo dados estatsticos e, frequentemente, mais de uma dessas alternativas combinadas (Burity, 2007;
Sales Jr. 2007; Mesquita, 2006).

A Lgica da Explicao Retrodutiva


Uma segunda proposio terico-metodolgica de Glynos e Howarth (2007) sugere a adoo de um modelo de racionalidade retrodutiva, em contraste aos modelos de racionalidade indutiva e dedutiva
utilizados nos padres tradicionais de explicao cientfica. Essa perspectiva est relacionada crtica da noo de predio, stricto senso, nas
cincias sociais, e consequente crtica s noes de teste, confirmao
ou refutao de hipteses. Tambm implica, necessariamente, na flexibilizao da distino sustentada por Popper (1980) entre os contextos da descoberta e da justificao na pesquisa cientfica. O modelo
hipottico-dedutivo, hegemnico na cincia contempornea, preconiza que o avano das cincias humanas assim como das naturais deve
ocorrer atravs da formulao de hipteses formais e verificveis, ou
falseveis, que devem ser postas prova atravs da realizao de previses precisas e testes empricos. Nessa perspectiva, a explicao de um
fenmeno implica essencialmente na formulao de uma lei ou hiptese causal que, por definio, deve ser sempre capaz de determinar as
causas e prever dedutivamente os efeitos do fenmeno em questo.
Para Popper (1980), no importa como a hiptese surgiu ou foi formulada o chamado contexto da descoberta essa uma questo que diria
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respeito somente aos psiclogos cognitivos, interessados nos processos


de formao e elaborao de ideias. O que preme ao epistemlogo, ou
ao filsofo da cincia, estabelecer como tal hiptese pode e deve ser
testada ou o contexto da justificao o que visa determinar at que
ponto a mesma merece ou no ser aceita como cientfica e/ou ser sustentada como vlida.
A crtica utilizao das noes de lei causal e predio na explicao dos fenmenos sociais j vem sendo longamente desenvolvida
pelas tradies fenomenolgica e hermenutica nas cincias humanas
e na educao7. A perspectiva hermenutica indica, corretamente, que
o comportamento humano intrinsecamente constitudo por prticas
significantes, as quais esto diretamente relacionadas aos sentidos atribudos a cada ao ou elemento da realidade pelos jogos de linguagem
dos quais cada sujeito inclusive o pesquisador participam. Seria
impraticvel, portanto, determinar relaes lineares de causa e efeito
e/ou realizar previses precisas e inexorveis sobre o comportamento
humano ou social, uma vez que os processos de interpretao e construo de sentidos seriam abertos e, ao menos em certa medida, indeterminados. Alm do que, como ressaltado, as prprias interpretaes
oferecidas pelos discursos cientficos tambm participam desse jogo,
so atravessadas por e interferem direta ou indiretamente nos fenmenos que se propem a estudar. Nesse contexto, para alguns, s caberia aos pesquisadores e cientistas propor interpretaes especficas
e localizadas dos fenmenos estudados, nunca buscar explicaes que
venham a exceder a dimenso do significado atribudo pelos sujeitos s
suas prprias aes ou, no mximo, a traduo desse significado para
uma linguagem acadmica ou mais universalizada. A racionalidade retrodutiva pode ser apresentada, entretanto, como uma alternativa vivel para produzir e validar explicaes nas cincias humanas e sociais,
partindo das significaes construdas pelos sujeitos, mas, sem limitarse exclusivamente a interpretar essas significaes em seus contextos.
A retroduo consiste em uma dinmica de formulao de relaes em que o processo de construo de enunciados no parte de certas condies antecedentes para concluir suas consequncias, como na
deduo, nem parte de eventos especficos para enunciar uma regra,
como na induo. Na lgica retrodutiva, o analista busca enunciar as
condies que seriam necessrias para, ou que tornariam possvel a
ocorrncia de determinado fenmeno8. A explicao de um fato investigado, assim, no implica em estabelecer uma lei causal, em demonstrar
uma necessidade lgica absoluta ou em predizer que, dadas as mesmas
condies, o fenmeno se repetir obrigatoriamente. Implica simplesmente em afirmar que, para que a realidade observada seja constituda
tal como ela se apresenta, certas condies foram e so necessrias.
importante destacar que pode haver diversos cenrios que tornem vivel uma mesma realidade, e que as condies de possibilidade indicadas podem ser necessrias, mas, no suficientes per si para produzir o

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fenmeno estudado. A enunciao das condies necessrias para que


uma dada forma de organizao simblica e social da realidade seja
possvel, por exemplo, ultrapassa embora tenha sempre de partir desse ponto a simples autointerpretao que os sujeitos articulam sobre
suas aes e seu contexto. A explicao oferecida por essa enunciao,
entretanto, no permite sua formulao como uma lei causal ou generalizada, uma vez que ela no se inclina a fornecer predies ou padres
de regularidade que possam ser testados, nem busca forjar um modelo
positivo e totalizado da realidade social.
A construo de hipteses nas cincias humanas e sociais j segue, em geral, o processo de busca das explicaes aparentemente mais
plausveis ou que descrevem as condies mais provveis para a ocorrncia do fenmeno investigado. Na perspectiva hipottico-dedutiva, o
passo seguinte seria reduzir a hiptese defendida a variveis formais
e indicadores preferencialmente quantitativos os quais deveriam
permitir a realizao de testes empricos para determinar a validade
ou falsidade das correlaes propostas. imprescindvel questionar,
nesse caso, at que ponto todos os elementos presentes em um campo
social so redutveis a indicadores formais e quantificveis e, quando
realizada, at que ponto a traduo de uma situao social complexa
em variveis e indicadores formais pode permanecer significativa em
relao ao contexto de estudo. necessrio, tambm, chamar a ateno
para o fato de que as prprias operaes de reduo e traduo no so
e no podem ser efetivamente neutras, como se pretendem, mas, so
atravessas pelas crenas, posies subjetivas e opes ticas e polticas
dos pesquisadores, que permanecem veladas sob o manto ideolgico
da objetividade e neutralidade cientfica. Uma pesquisa orientada pela
teoria do discurso virtualmente incompatvel com o modelo hipottico-dedutivo, conforme apresentado, e demanda a articulao de um
modelo de explicao que reconhea o carter precrio, contingente e
intrinsecamente comprometido do prprio discurso cientfico.
A alternativa defendida a utilizao da racionalidade retrodutiva no somente para a construo das hipteses, mas, tambm para
a validao das explicaes nas cincias sociais. Em lugar de passar da
construo de hipteses para a derivao de testes empricos, a lgica
da pesquisa passa a seguir em sucessivos ciclos retrodutivos, (re)elaborando consecutivamente a hiptese delineada de acordo com a ampliao ou aprofundamento do conhecimento construdo sobre o campo
analisado. Esse modelo j utilizado na prtica muitas vezes de forma intuitiva, confusa ou mesmo contraditria por grande parte das
pesquisas que se propem adotar uma abordagem qualitativa de investigao. A validao ou aceitao do conhecimento produzido, nessa
perspectiva, no depende da obteno de provas ou de sua resistncia
ao falseamento. Depende, em ltima instncia, de fatores relacionados
sua capacidade de convencimento da comunidade cientfica e dos
atores sociais e, sobretudo, de seu poder de articulao e/ou de contestao crtica em relao problemtica e aos fenmenos investigados.
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A Teoria do Discurso de Laclau e Mouffe e a Pesquisa em Educao

Os contextos da descoberta e da justificao encontram-se, nesse


caso, parcialmente sobrepostos (Figura 1). A pesquisa vista como uma
atividade social que compreende os dois processos, como um todo, e
os mecanismos de justificao no podem ser utilizados como fetiches
para projetar a teoria acima do campo agonstico dos conflitos sociais
e polticos.

Figura 1 Dois Retratos das Cincias Sociais


Propondo uma hiptese

Aceitando uma hiptese

Contexto da descoberta

Contexto da justificao

Produo

Demonstrao

Retroduo x Induo
Construo da Teoria

Ciclo
retrodutivo

Contexto da descoberta

Problematizao

Retrato
positivista das
cincias
sociais

Deduo & Predio


Explicao causal

Contexto da justificao

Explicao
retrodutiva e
construo da
teoria

Persuaso &
Interveno

Retrato
ps-positivista
das cincias
sociais

Ciclo retrodutivo

Fonte: (Glynos; Howarth, 2007, p. 33).

Alm dos trabalhos de Alice Lopes e Rui Mesquita, citados anteriormente, dois outros estudos que podem ser examinados para
exemplificar a utilizao explcita ou no da lgica retrodutiva so
os trabalhos de Elizabeth Macedo (2006) e Anna Luiza Oliveira (2011).
Macedo (2006) prope uma discusso sobre como a questo da cultura
especialmente da diferena ou da diversidade cultural articulada nos textos dos Parmetros Curriculares Nacionais (PCN) do ensino
fundamental. A anlise tambm assume uma leitura do ciclo contnuo
de polticas de Stephen Ball9 inspirada pela teoria do discurso. Reconhece que os textos dos PCN no so [...] o guia absoluto da prtica
curricular (Macedo, 2006, p. 163) nem, tampouco, so simplesmente
o [...] produto da mente de seus formuladores (Macedo, 2006, p. 163).
Os Parmetros so apresentados, desse modo, como um produto cultural, construdo atravs dos embates e negociaes entre diferentes
posies, nos diferentes contextos de circulao das polticas de currculo. A partir da anlise dos textos dos PCN, portanto, a autora busca
investigar quais os principais discursos que se articularam na construo da concepo de cultura ou de diversidade cultural que se torna
dominante nos PCN, como essa articulao se tornou possvel e quais
as perspectivas de hibridizao e de diferena negadas ou exclu-

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das pelo discurso estabelecido. interessante perceber que anlise em


questo no busca testar uma hiptese nem estabelecer uma relao
causal regular entre elementos. Por outro lado, ela tambm no se detm somente na interpretao das noes de cultura e diversidade cultural enunciadas pelos PCN. Ela parte de uma realidade observada para
buscar reconhecer de forma cada vez mais nuanada as condies
que possibilitaram a construo dessa realidade e, consequentemente,
para desafiar a naturalizao da mesma. O estudo de Anna Luiza Oliveira (2011) segue uma dinmica semelhante observada no trabalho
de Macdo (2006). Contudo, a autora trabalha mais especificamente
com a temtica da diversidade sexual, prope uma articulao entre a
teoria do discurso e a teoria queer (Oliveira et al., 2013) e desenvolve sua
anlise a partir de entrevistas com professores/as e gestores/as de escolas pblicas que entraram em contato com materiais e/ou cursos de
formao sobre educao e diversidade sexual. A anlise, nesse caso,
permite a autora demonstrar como os discursos sobre a diversidade
enunciados e vivenciados na prtica cotidiana por docentes e gestoras/
es so construdos atravs de negociaes e articulaes entre os discursos emitidos pelo MEC e pelas agncias de formao, e os diferentes
discursos religiosos, familiares, miditicos e sociais sobre o tema que
permanecem em circulao nos espaos escolares.

As Lgicas como Unidades Explicativas


A terceira proposio analisada, em relao s pesquisas identificadas com a teoria do discurso, refere-se adoo do conceito de
lgica como unidade explicativa bsica na teorizao dos fenmenos
observados no campo social. A racionalidade retrodutiva prov um
modelo eficiente para a construo de explicaes, todavia, uma questo que permanece em aberto diz respeito a qual o tipo de explicao
que pode ser obtido quando se estuda tais fenmenos. J foi discutido,
recuperando os argumentos da tradio hermenutica, que a unidade
explicativa proposta pelo positivismo clssico a lei causal, natural e/
ou universal se mostra claramente incoerente com a percepo dos
sujeitos humanos como distintivamente discursivos, sempre j constitudos e atravessados por um universo significante, os quais agem e se
definem de acordo com redes ou jogos de sentido que ordenam a realidade. A tradio hermenutica, entretanto, tambm no oferece uma
alternativa suficientemente satisfatria ao conceito de lei ou ainda de
hiptese causal.
A unidade explicativa ou de compreenso dos fenmenos sociais na perspectiva hermenutica, em geral, poderia ser definida como
a autointerpretao contextual dos sujeitos. Cada sujeito ou grupo social
constri, de forma intersubjetiva, sua prpria interpretao do mundo.
Os elementos fundamentais e limites para a explicao ou compreenso das aes de cada sujeito seriam, portanto, as interpretaes que
ele desenvolve sobre si mesmo e sobre sua realidade. O primeiro proEducao & Realidade, Porto Alegre, v. 38, n. 4, p. 1327-1349, out./dez. 2013.
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blema com essa perspectiva, em linhas simples, que ela no permite


analisar como esse sistema de sentidos foi ou constitudo e quais as
suas contradies e/ou possibilidades de transformao. Consequentemente, a abordagem puramente hermenutica tambm no proporciona, por si mesma, ferramentas para o desenvolvimento de anlises
relacionais e comparativas entre diferentes contextos, nem para uma
crtica desconstrutiva que no seja enunciada a partir de uma racionalidade totalmente alheia ao prprio campo e que permita deslocar e
dinamizar os sentidos fixados nos discursos sociais.
Autores que trabalham na perspectiva do realismo crtico, como
Roy Bhaskar (1989) e Margaret Archer (1979)10, propem a adoo do
conceito de mecanismos causais como alternativa tanto s leis gerais do
positivismo quanto s interpretaes contextuais e descritivas da tradio hermenutica. Os mecanismos causais, de modo geral, representariam padres de encadeamento entre aes, eventos e fenmenos no
campo social que, embora ultrapassem a dimenso dos contextos interpretativos locais, no produziriam diretamente previses verificveis e
generalizveis. A impossibilidade da predio precisa e da construo
de modelos tericos gerais decorreria da multiplicidade e complexidade
quase infinita dos mecanismos envolvidos nos processos sociais. Embora seja possvel conhecer alguns mecanismos em atuao, torna-se
muito difcil seno virtualmente impossvel identificar todos os mecanismos que esto desempenhando um papel em determinado contexto e, mais ainda, determinar qual a resultante final das interaes
que podem se estabelecer entre todos eles. vlido destacar, entretanto, que a previsibilidade e a generalidade continuam a ser consideradas
como ideais, e que a busca do maior grau possvel de ambas permanece como orientao, meta e, consequentemente, como um indicador
mesmo que parcial de sucesso da pesquisa e da teorizao.
A dificuldade encontrada com a proposta do realismo crtico,
portanto, que ela no leva s ltimas consequncias a dimenso da
negatividade na constituio da realidade social11. O carter de contingncia e incompletude insupervel na construo discursiva da realidade chega a ser reconhecido no nvel da epistemologia, indicando a
impossibilidade de um conhecimento pleno, mas, permanece a afirmao de forma idealizada de uma relao de exterioridade entre um
conhecimento contingente e uma realidade ontologicamente positiva.
O no reconhecimento da constituio discursiva e poltica da prpria
ontologia compromete a percepo do carter hegemnico da cincia
e especialmente das cincias humanas e reconduz um ideal de representao que interfere diretamente na compreenso do papel da pesquisa e de sua relao com a realidade social na qual se insere.
Glynos e Howarth (2007) propem a designao da categoria de
lgica em suas dimenses sociais, polticas e fantasmticas como
uma unidade explicativa mais promissora para a construo de modelos tericos nas cincias sociais. As lgicas so tambm apresentadas

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como uma alternativa s noes de lei ou hiptese causal e de autointerpretao contextual, ou seja, como forma de superao do determinismo generalista do positivismo e do particularismo predominantemente descritivo da escola hermenutica. Em contraste com os mecanismos
causais do realismo crtico, todavia, as lgicas so reconhecidas como
sempre dependentes das construes discursivas e hegemnicas dos
prprios sujeitos sociais, no como realidades ou representaes de
realidades externas ao campo discursivo e hegemnico. Essa perspectiva no implica que as lgicas no participem do campo da realidade,
mas, ao contrrio, reconhece que a prpria realidade constituda de
forma inescapavelmente discursiva.
As lgicas se caracterizam enquanto o que Laclau (2003) define
como abstraes reais. Podem ser compreendidas como sistemas de regras, ou como gramticas, que estabelecem o tipo de relaes possveis
entre os elementos em um dado contexto social, as chamadas lgicas
sociais. Ao mesmo tempo, as lgicas tambm podem definir o conjunto
de condies que torna possvel e/ou vulnervel a emergncia e a
sustentao lgicas polticas e fantasmticas de tais sistemas. A noo de lgicas sociais, assim, bastante prxima da noo de formao discursiva em Foucault (2000), com a importante diferena de que
as lgicas sociais podem ser vistas como vigentes em contextos sociais
parciais, hegemonicamente contestados e, portanto, nunca plenamente totalizveis. Nesse sentido, as lgicas sociais esto intrinsecamente
relacionadas prpria percepo da discursividade da realidade social.
As lgicas polticas, por sua vez, consistem nas lgicas da equivalncia
e da diferena, que se relacionam com os eixos paradigmtico e sintagmtico na lingustica estruturalista e que, para Laclau e Mouffe (2001),
constituem-se nos mecanismos fundamentais de construo e contestao de articulaes entre significantes, de discursos e, consequentemente, de lgicas sociais.
A noo de lgicas fantasmticas, ou lgicas da fantasia, vem sendo proposta por Jason Glynos (Glynos, 2001; Glynos; Howarth, 2007) a
partir das contribuies de Zizek (2008; 2000), fundamentadas na psicanlise lacaniana, teoria do discurso. A noo busca suprir uma lacuna na teorizao de Laclau e Mouffe (2001) em relao ao tipo de fora
que impulsiona a constituio, fixao e/ou ruptura das relaes de articulao, identificao e oposio na formao de discursos e identidades. Para os autores, a teoria lacaniana da fantasia poderia oferecer
uma resposta satisfatria a esse dilema ao relacionar os processos de
identificao necessidade de se promover uma sutura mesmo que
sempre parcial e contingente na falta constitutiva que caracteriza o
prprio sujeito. As lgicas fantasmticas, portanto, em suas dimenses
beatfica e terrfica, poderiam explicar a fora que impele os sujeitos
individuais e coletivos a sustentar os atuais e/ou a buscar novos objetos/pontos de identificao, fortalecendo/atualizando os discursos
vigentes e/ou produzindo novos discursos e identidades.
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Na perspectiva de Glynos e Howarth (2007), portanto, as pesquisas empricas referenciadas na teoria do discurso poderiam buscar,
atravs de uma dinmica retrodutiva, evidenciar e enunciar as lgicas
sociais, polticas e/ou fantasmticas que constituem e contestam continuamente as realidades pesquisadas e analisadas. Em pesquisas sobre as identidades e discursos pedaggicos, polticos, raciais, sexistas
ou religiosos em espaos educacionais, como os citados, para alm de
buscar simplesmente compreender contextualmente as realidades observadas ou, por outro lado, de buscar leis e/ou mecanismos naturais
que expliquem essencialmente esses fenmenos, torna-se possvel investigar quais as lgicas que constituem/contestam tais discursos em
cada cenrio e que, portanto, podem possibilitar a construo de explicaes, embora contingentes e parciais, em relao aos processos que
os envolvem. Gustavo Gilson Oliveira (2009), por exemplo, ao desenvolver uma pesquisa sobre as transformaes das identidades crists a
partir da pluralizao do campo religioso brasileiro, evidenciou, dentre
outros aspectos, como a crise das metanarrativas modernas e o advento
da mdia de massa no Brasil para alm do seu prprio crescimento
numrico foram fatores primordiais para o deslocamento das identidades religiosas pentecostais de uma posio de negao e marginalidade em relao sociedade moderna, para a construo de uma forte
articulao sobretudo atravs do neopentecostalismo com algumas
das lgicas centrais do capitalismo e da cultura contempornea. O deslocamento observado que se desenvolveu atravs da constituio de
novas posies de identificao e diferenciao implicou diretamente
na formao de novas lgicas sociais religiosas e, do mesmo modo, foi
mobilizado intimamente pelo surgimento de novas fantasias sociais em
relao s imagens de paraso e de inferno projetadas. Esse movimento
torna-se extremamente relevante para os debates atuais nos campos da
educao e do currculo (Oliveira, 2012), na medida em que a emergncia dessas novas identidades, discursos e lgicas religiosas no espao
pblico passam a tambm a desafiar juntamente com outros fenmenos as prprias concepes modernas e hegemnicas de educao e
escolarizao como formao cultural secularizada e universalizada.

A Articulao como Modelo de Relao entre Teoria e


Realidade
A quarta proposio terico-metodolgica analisada, a partir da
formulao de Glynos e Howarth (2007), est relacionada simultaneamente dimenso crtica do trabalho cientfico e ao processo de validao, justificao ou aceitao de uma hiptese ou modelo terico.
Diz respeito rejeio da noo dualista de aplicao ou emprego instrumental de uma metodologia, teoria, conceito ou princpio geral o
que Glynos e Howarth chamam de problema da subsuno em favor
da perspectiva da articulao como modelo de relao sempre ativa
e mutuamente implicada entre as formulaes tericas e a realidade

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social. Uma vez que no h como traar uma relao de exterioridade


rgida entre o campo discursivo social e os discursos tericos ou cientficos, a construo dos modelos tericos ou abstratos s pode ser efetuada atravs da proposio de articulaes ou conexes simblicas e reais entre os conceitos e categorias enunciados a partir das elaboraes
tericas, e entre esses e os j presentes nos discursos sociais. Deve-se
destacar que o potencial para a construo de articulaes no uma
prerrogativa dos intelectuais ou analistas cientficos, essas articulaes
so construdas, desafiadas e deslocadas continuamente por processos
hegemnicos dos quais o discurso cientfico participa como apenas um
dentre vrios enunciadores possveis. Do mesmo modo, as articulaes
encetadas pelo discurso cientfico no podem ser vistas como neutras,
indiferentes ou meramente intelectuais, pois produzem efeitos quer
diretos ou indiretos, em maior ou menor medida na prpria constituio da realidade analisada.
Contra a tendncia naturalista a subsumir, ns favorecemos uma abordagem baseada na intuio, na capacidade
teortica e na prtica da articulao. Isso significa que,
tendo imergido a si mesmo em um dado campo discursivo formado por textos, documentos, entrevistas e prticas
sociais, o pesquisador ou pesquisadora trabalha sobre sua
capacidade teortica para fazer julgamentos especficos
sobre at que ponto algo conta como um x, e deve ento
decidir sobre sua importao global para o problema investigado. [...] Parte integral de julgar at que ponto um fenmeno emprico particular conta como um exemplo de
x consiste em decidir qual precisamente a relevncia
e a importncia que x representa para a construo de
uma narrativa que explique o fenmeno. [...] Julgamento,
ento, um tipo de habilidade situada na qual um sujeito
um sujeito pesquisador no nosso caso especfico adquire e desempenha a capacidade de conectar um conceito a um objeto, ou de aplicar uma lgica a uma srie de
processos sociais, no interior de um quadro terico contingente e contestvel (Glynos; Howarth, 2007, p. 184).

A validade ou o valor de um trabalho cientfico, nesse contexto,


no podem ser coerentemente avaliados de acordo com o suposto grau
de fidelidade ou preciso com o qual ele retrata ou reproduz a dinmica
natural da realidade social. No h uma realidade externa ao campo
discursivo no sentido de que o que seja externo ao campo discursivo est para alm da realidade nem um discurso cientfico radicalmente externo ao campo social e, portanto, o que estabelece o valor de
uma teorizao cientfica sua capacidade de (des)articular de forma o
mais consistente e convincente possvel para a comunidade cientfica
e para os prprios atores sociais os elementos da realidade analisada, cumprindo o papel de crtica e/ou de sustentao de posies ou
discursos que se apresentam no campo hegemnico do social. A justificao das explicaes e formulaes teorticas propostas pela pesEducao & Realidade, Porto Alegre, v. 38, n. 4, p. 1327-1349, out./dez. 2013.
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quisa, nesse caso, no deixa de estar condicionada por fatores como a


seriedade e confiabilidade das informaes produzidas, a honestidade
intelectual e o compromisso acadmico das pesquisadoras/es ou a coerncia, profundidade e alcance das teses, interpretaes e argumentos
apresentados. Todavia, todos esses fatores so articulados como alguns
vetores dentre diversos possveis que potencializam a capacidade de
convencimento desses discursos cientficos e, ainda mais, vetores cujas
prprias definies e sentidos especficos dependem das concepes de
conhecimento e cincia dominantes em cada contexto.
importante retomar, nesse ponto, a discusso sobre a questo
do rigor analtico e sobre o potencial crtico da teoria do discurso e das
perspectivas ps-estruturalistas, especialmente na educao. Uma das
queixas mais comuns quanto ao papel e ao potencial das abordagens
ps-estruturalistas nas pesquisas em educao12 diz respeito aos seus
supostos irracionalismo e subjetivismo e sua recusa da possibilidade
de construo de um conhecimento cientfico pretensamente objetivo e universal. A ideia disseminada de que o ps-modernismo, como
signo representante de todas as perspectivas ps, ao desconstruir as
narrativas modernas de progresso, emancipao humana e avano da
razo universal, eliminou qualquer possibilidade de racionalidade e de
afirmao de um conhecimento vlido para alm dos limites das paixes, opinies e interesses de cada sujeito ou grupo social. A partir das
concepes apresentadas e analisadas neste artigo, entretanto, tornase possvel questionar solidamente essa percepo. Em primeiro lugar
deve-se destacar que, embora haja realmente temas e caractersticas
em comum entre a maioria dos autores/as e teorias comumente classificadas como ps-modernas ou ps-estruturalistas, essas abordagens
so bastante numerosas e extremamente diversas entre si, apresentando nveis de complexidade, inclinaes polticas, nuanas e divergncias que no so facilmente planificadas e adaptadas em uma descrio
sinttica e simples. Desprezar essas diferenas e os processos lgicos
de cada perspectiva recair em uma crtica superficial e estereotipada,
abandonando o prprio debate racional que se busca defender.
O segundo questionamento que pode ser feito em relao crtica
apresentada anteriormente se refere propriamente s acusaes de irracionalismo e subjetivismo. Sem dvida, as teorias reconhecidas como
ps-modernas e ps-estruturalistas tem como uma de suas principais
caractersticas a negao radical do projeto ocidental e moderno de
racionalidade universal, com suas diversas facetas sociais e polticas.
Essa negao, contudo, no implica necessariamente num abandono
absoluto da razo, nem mesmo numa rejeio a qualquer possibilidade ou modelo de racionalidade ou de proposta de mundo. Afirmar
que todo projeto de racionalidade constitudo a partir de lgicas parciais e contingentes, atravessadas por relaes de poder, no significa
negar a possibilidade de qualquer racionalidade ou mesmo negar sua
importncia como fator de articulao de sentidos e de uma realidade

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comum. Ao contrrio, significa indicar que qualquer realidade humana


somente torna-se possvel atravs da construo de discursos que articulam sentidos e lgicas racionais em seu contexto. Significa tambm,
todavia, reconhecer que no existe uma racionalidade nica ou natural,
independente das convenes, regras ou lgicas estabelecidas em cada
contexto e, portanto, que todo o projeto de universalidade inclusive
o da racionalidade ocidental sempre j um projeto comprometido e
precrio, passvel de resistncia, deslocamento e contestao por outras
lgicas e discursos.
Essa perspectiva tambm no vem a implicar que os discursos ou
projetos racionais sejam elementos que se s possam ser construdos ou
julgados a partir das subjetividades e interesses individuais ou particulares, ou que no possa haver critrios e padres comuns para avaliar
diferentes afirmaes e propostas. Na teoria do discurso, em especial,
os processos de constituio, reproduo e contestao de discursos e
racionalidades so sempre processos de disputa hegemnica, desempenhados por sujeitos coletivos contingentes, forjados a partir de movimentos de identificao e diferenciao simblica. Os critrios para julgar afirmaes e propostas divergentes ou conflitantes, portanto, so
tambm constitudos e disputados hegemonicamente, no estabelecidos desde uma lgica natural ou universal. No campo acadmico, desse
modo, existem e precisam existir, por definio, critrios e padres para
avaliar e avalizar as interpretaes e discursos tericos produzidos em
nome da cincia. Esses mesmos critrios e padres, porm, tambm no
so absolutos e isentos das construes e disputas hegemnicas. Esto
e precisam estar, por conseguinte, continuamente abertos e passveis
de crtica, contestao e justificao. Como se pode observar a partir
do debate realizado, as abordagens ps-estruturalistas e a teoria do discurso, particularmente, no prescindem e no diluem a necessidade do
aprofundamento, do rigor analtico, da racionalidade ou da objetividade no sentido de reconhecimento da implicao objetiva na realizao de pesquisas e teorizaes em educao ou cincias humanas. Pelo
contrrio, essas perspectivas radicalizam a exigncia de rigor analtico
e da verve crtica ao levar s ltimas consequncias as implicaes da
crtica racional sobre seus prprios fundamentos e justificativas.
Recebido em 06 de junho de 2012
Aprovado em 24 de maio de 2013

Notas
1 necessrio indicar que essas denominaes so consideravelmente imprecisas
e conflitivas, uma vez que nem todas as abordagens ps-estruturalistas so
necessariamente defensoras do ps-modernismo, por exemplo, e que muitas
mantm um vis crtico radical.
2 Podem ser destacadas as anlises de Foucault sobre a sexualidade, as instituies penais e as tecnologias de governo como a medicina e a psiquiatria; os
estudos de Lacan sobre os distrbios psquicos, a famlia ou a arte; as anlises
de Deleuze e Guattari sobre o capitalismo e as instituies psiquitricas; os
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trabalhos de Derrida sobre religio, tecnologia e polticas de identidade; entre
outros.
3 Alguns trabalhos que articulam explicitamente essa preocupao so: Burity
(2007), Sales Jnior (2007), Torfing (2005), Howarth (2005 e 2000), Howarth e
Stavrakakis (2000) e Norval (2000).
4 A metfora da mquina discursiva utilizada recorrentemente por Derrida
(2000) para caracterizar o conjunto de engrenagens lgicas que constituem, ao
mesmo tempo, a estrutura e a dinmica produtiva de um discurso.
5 O conceito de problematizao desenvolvido por Foucault (1984) para indicar
o procedimento de busca pelas condies de possibilidade que viabilizam a
constituio de um dado problema como tal.
6 A abordagem do ciclo contnuo de polticas de Stephen Ball questiona o modelo
tradicional de compreenso das polticas de educao como polticas que
emanam do estado para a sociedade civil. Ball (1996) defende que os processos
de formulao e atualizao das polticas de educao se desenvolvem atravs
de um ciclo contnuo de (re)elaborao que atravessa diferentes contextos. Os
trs principais contextos indicados por Ball so: i) O contexto da influncia; ii)
O contexto da produo de textos; iii) o contexto da prtica.
7 Por exemplo, os trabalhos de Boaventura Santos (1997; 1989).
8 Para uma apresentao mais ampla e detalhada sobre conceito de retroduo
ou abduo ver Peirce (1983) e Hanson (1961).
9 Ver a nota anterior sobre a abordagem do ciclo de polticas de Ball.
10 Para uma discusso geral sobre a perspectiva do realismo crtico na educao
ver Shipway (2011).
11 Esse debate pode ser observado diretamente em Laclau e Bhaskar (1998).
12 Por exemplo Moraes (2009, 2001) e Dentz (2011).

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Gustavo Gilson Oliveira doutor em Sociologia, professor do Programa de


Ps-Graduao em Educao Contempornea do CAA/UFPE e do Departamento de Fundamentos Scio-Filosficos da Educao do CE/UFPE. Realiza estudos sobre Currculo, Teoria do Discurso e Identidades Religiosas.
Participa do Coletivo Butuca, da Associao Brasileira de Currculo (ABdC)
e do Grupo de Pesquisa Ps-estruturalismo, poltica e construo de identidades da UFPE.
E-mail: gustavosaet@yahoo.com.br
Anna Luiza Oliveira professora do Programa de Ps-Graduao em Educao Contempornea do CAA/UFPE e do Ncleo de Formao Docente do
CAA/UFPE. Possui Doutorado em Educao e desenvolve trabalhos na rea
de Currculo, Teoria do Discurso, Diferena, Gnero e Sexualidade. Participa do Coletivo Butuca, da Associao Brasileira de Currculo (ABdC) e do
Grupo de Pesquisa Ps-estruturalismo, poltica e construo de identidades da UFPE.
E-mail: alarmo@uol.com.br
Rui Gomes de Mesquita doutor em Sociologia, professor do Programa de
Ps-Graduao em Educao do CE/UFPE e do Departamento de Fundamentos Scio-Filosficos da Educao do CE/UFPE. Desenvolve trabalhos
sobre Currculo, Teoria do Discurso, Educao Popular e Movimentos Sociais. coordenador do Coletivo Butuca e membro do Grupo de Pesquisa
Ps-estruturalismo, poltica e construo de identidades da UFPE.
E-mail: gomesdemattosdemesquita.rui@gmail.com
Educao & Realidade, Porto Alegre, v. 38, n. 4, p. 1327-1349, out./dez. 2013.
Disponvel em: <http://www.ufrgs.br/edu_realidade>

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