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Universidade de Pernambuco - UPE

Campus Mata Sul - Palmares


Disciplina: Antropologia
Professora: Sandra Simone
Curso: Servio Social
Alunas: Beatriz Carvalho e Caroline Leite

CULTURA: UM CONCEITO ANTROPOLGICO


Resenha do livro de LARAIA, Roque de Barros. Cultura: Um conceito Antropolgico, 11 edio. Zahar: Rio de
Janeiro, 1997.
A natureza dos homens a mesma,
so os seus hbitos que os mantm separados.
Confcio.
O homem e suas manifestaes como todo, a principal matria-prima para a Antropologia. Pois, esta
cincia estuda principalmente os hbitos, os costumes, as crenas e a diversidade cultural que norteia os diversos
povos. J que para Roque de Barros Laraia o conceito de cultura de extrema utilidade para a compreenso do
paradoxo da enorme diversidade cultural da espcie humana. (p. 7). nesta perspectiva de esclarecer como se
originou, como opera no indivduo, e como difundida a cultura, que Laraia prope em seu livro, um texto bem
didtico e, portanto, bastante claro e simples. (p.7).
Laraia professor titular da Universidade de Braslia, e notrio que domina muito bem sobre o assunto.
tanto, que ele consegue sintetizar em poucas palavras, os inmeros pensadores e pesquisadores da
Antropologia, que construam a historicidade da mesma. E para desenvolver sobre o tema, Laraia o divide em
duas partes. A primeira parte refere-se herana terica do conceito de cultura at os pensadores modernos. E a
segunda parte, procura transparecer como a cultura influencia no comportamento das pessoas socialmente e as
diversificam, mediante a sua comprovao biolgica.
Na primeira parte do livro, o autor inicia uma discusso acerca da perspectiva do determinismo biolgico,
no qual esta tende explicar o fator preponderante da formao e concepo da diversidade cultural. Porm, Laraia
apresenta exemplos que refuta essa perspectiva, demonstrando que h diferenas que determinam biologicamente
um indivduo, como a questo do sexo, por exemplo, no sistema social dos Lcios. Os filhos tomam o nome da
me, e no a do pai. Uma linhagem feminina. (p. 10). Contudo, o comportamento social est diretamente ligado
ao seu aprendizado, processo este chamado pelo autor de endoculturao.
E dando continuidade, Laraia aborda a questo do determinismo geogrfico, que considera os fatores
ambientais como condicionadores da diversidade cultural. Mas, a partir das demonstraes dos antroplogos
Boas, Wissler, Kroeber, esse conceito meramente equivocado. Pois, acreditam que existe uma limitao na
influncia geogrfica sobre os fatores culturais, sendo possvel existir diversidade cultural numa mesma
localidade geogrfica. Por exemplo, no estado de Pernambuco. As pessoas da capital, no falam da mesma
maneira como as pessoas do Agreste e do Serto pernambucano. H variaes lingusticas. Contudo, o que se

pode compreender que a teoria que rege o determinismo biolgico, como o geogrfico, foi incapaz de constituir
o conceito sobre cultura, j que esta foi rejeitada mais tarde pelos antroplogos.
Ainda na primeira parte, os antecedentes histricos do conceito de cultura so abordados atravs de
nomes como Tylor, Locke, Turgot, Rousseau e Geertz. Foram esses os formuladores iniciais desse conceito, na
tentativa de esclarecer e responder as expectativas deste. Entretanto, o grande nmero de definies s fez
aumentar a confuso do conceito cultural, ao invs de torn-lo claro, que era o principal objetivo. Fazendo com
que a Antropologia delimitasse e reconstrusse o conceito para transform-lo num mecanismo terico mais
eficiente.
E para concluir a primeira parte, os temas: a origem da cultura e as teorias modernas, comea com a
abordagem dos tericos Richard Leackey / Roger Lewin e Kenneth Oakley, que defendiam o desenvolvimento do
crebro, e a habilidade manual, como fatores que proporcionaram a origem da cultura respectivamente. Por outro
lado, Levi-Strauss e Leslie White, defendiam que a ideia de cultura emana da conveno de normas e na criao
de smbolos. E por fim, diante das formulaes propostas sobre cultura do antroplogo moderno Roger Keesing,
Laraia sintetiza os esforos de reconstruo do conceito de cultura nos estudos atuais.
A segunda parte, Laraia fala como a cultura condiciona a viso do homem. Pois, segundo Ruth Benedict,
uma importante antroploga a cultura como uma lente atravs da qual o homem v o mundo. (p.69). Que
neste captulo, foi apreciado as questes de ordem moral e valores, os diferentes comportamentos sociais e
mesmo as posturas corporais como herana cultural. (p.70), e o conceito de etnocentrismo, que est
fundamentado que o homem tem sua cultura como o modo de vida mais correto e mais natural.
A partir dessa concepo, e em relao de como a cultura interfere no plano biolgico, pode-se entender
como a cultura influencia nos aspectos biolgicos. Porque, uma pessoa que acredita que ao ingerir manga com
leite faz mal, certamente no se sentir bem ao ingeri-los simultaneamente.
Sobre o tema os indivduos participam diferentemente de sua cultura, Laraia afirma que mesmo havendo
regras gerais que so necessrias para conviver socialmente, ningum domina totalmente os elementos de sua
cultura. por isso que h diferenas na participao de cada pessoa na mesma. Que, por conseguinte, para o
autor, a cultura opera no indivduo dentro de uma lgica prpria, no qual s pode ser entendida pela
classificao, pela compreenso das categorias entendidas pela linguagem da prpria cultura.
Laraia conclui a segunda parte do livro em funo do conceito que a cultura dinmica. Segundo ele, o
sistema cultural est em contnuo processo de modificao. (p.100), e que isso importante para amenizar os
choques entre as geraes e preconceitos dentro e fora de uma mesma sociedade. No qual, existe dois tipos de
mudana cultural. Uma que interna (lenta), que resulta da dinmica do prprio sistema cultural. E a segunda
(mais rpida), o processo de aculturao, que o resultado do contato de uma sociedade com outra.
No resta dvida que grande parte dos padres culturais de um dado sistema no foram criados por um
processo autctone, foram copiados de outros sistemas culturais. (p.109). O processo de emprstimos culturais
denominado pelos antroplogos de difuso. Que sem esta, seria impossvel o evolucionismo humano. Pois
nessa troca de costumes, hbitos, crenas que ela se constitui e ocorre nas mais variadas sociedades. Contudo,
recomendamos essa leitura a todos que queiram se iniciar no estudo da Antropologia Cultural. Pois, Laraia
consegue transparecer sobre o conceito de cultura, proporcionando outra viso do leitor para com este. Ao
mesmo tempo em que ele consegue ser sucinto nas suas formulaes.

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