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ARGELIA Y SU LUCHA POR LA INDEPENDENCIA

En marzo de 1954 Ahmed Ben Bella, un antiguo sargento del Ejrcito francs, se uni a otros ocho
argelinos exiliados en Egipto para formar un comit revolucionario que ms tarde pas a ser
conocido como el Frente de Liberacin Nacional (FLN). Unos pocos meses despus, el 1 de
noviembre, el FLN lanz su ofensiva para lograr la independencia de Argelia mediante ataques
coordinados a los edificios pblicos, militares, puestos de polica e instalaciones de comunicaciones.
Un continuo aumento en la accin de la guerrilla durante los siguientes dos aos forz a los
franceses a solicitar refuerzos; en total, 400.000 efectivos de tropas francesas fueron apostados en
Argelia. La estrategia del FLN combin las tcticas guerrilleras de Abd al-Qadir con un deliberado
uso del terrorismo. De hecho, las tcticas de la guerrilla paralizaron a las fuerzas francesas ms
dotadas, mientras los atentados indiscriminados y los secuestros de europeos y musulmanes que no
apoyaban activamente al FLN crearon un clima de miedo por todo el pas, lo que provoc el
surgimiento del contraterrorismo, ya que los colons y las unidades del Ejrcito francs atacaban los
pueblos musulmanes y asesinaban brutalmente a la poblacin civil.
En 1956 la guerra se extendi a las ciudades. En Argel, incluso los cafs, escuelas y tiendas se
convirtieron en objetivos, ya que los nacionalistas buscaban debilitar la moral de los colons y atraer
la atencin internacional a su causa. El levantamiento de Argel fue implacablemente sofocado.
Adems, los franceses ganaron gradualmente ventaja al usar nuevas tcticas. Se impusieron castigos
colectivos a pueblos enteros sospechosos de ayudar a las guerrillas. Otros grupos fueron deportados
a campos de refugiados. Las vallas electrificadas a lo largo de las fronteras tunecina y marroqu
separaron al grueso principal del FLN de las unidades diseminadas por el interior de Argelia.
A pesar de su superioridad militar, los franceses fueron incapaces de encontrar una solucin poltica
que resultara satisfactoria tanto para los colons como para el FLN. Las crticas internacionales contra
Francia se incrementaron y sus aliados en la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN)
se preocuparon debido al compromiso de las fuerzas francesas en una guerra impopular.
En mayo de 1958, los colons y oficiales del Ejrcito francs se unieron en Argel para derrocar al
gobierno francs, si bien actuaron de modo titubeante. Un Comit de Seguridad Pblica demand la
vuelta del general Charles de Gaulle, el jefe de la Francia Libre durante la II Guerra Mundial y el
nico que poda calmar la guerra y preservar la Argelia francesa. De Gaulle, sin embargo, fue
realista. Una vez en el poder, reconoci que la guerra era difcil de ganar. En 1959 anunci su
intencin de permitir a los argelinos elegir entre la independencia o la asociacin continuada con
Francia.
El plan no gust nada a los colons. Agraviados, efectuaron una revuelta sin xito contra De Gaulle a
comienzos de 1960, y en 1961 un grupo de generales intent derrocarlo. En ambas ocasiones, sin
embargo, la mayor parte del Ejrcito permaneci leal al gobierno. Asociado con el complot de los
generales estuvo un grupo de militares y extremistas colons, conocidos como la Organisation Arme
Secrte (OAS), que al mismo tiempo llev a cabo una brutal campaa de contraterrorismo contra el
FLN y las autoridades francesas.
En marzo de 1962 se acept finalmente un alto el fuego entre el gobierno y los representantes del
FLN, en los denominados acuerdos de Evian. En el referndum largamente esperado, celebrado el
mes de julio, Argelia vot mayoritariamente por la independencia. Los colons iniciaron una
evacuacin masiva; antes de que acabara el ao, la mayora haba abandonado el pas. Algunos de
ellos, ayudados por el gobierno francs, se instalaron en el noreste argentino, aunque finalmente
optaron por desistir en su deseo por permanecer en el pas

Los acuerdos de Evian estipularon la independencia inmediata para Argelia, incluyendo la ayuda
especial de Francia para facilitar la recuperacin del pas tras ocho aos de guerra. Los franceses
lograron mantener su presencia en el Sahara argelino, gracias a los considerables avances realizados
por sus tcnicos para la explotacin de los depsitos de petrleo y gas. Por su parte, el FLN
garantiz la proteccin y plenos derechos civiles para el resto de la poblacin europea, que despus
de un periodo de tres aos elegiran entre la ciudadana argelina o francesa.
Los costes materiales y humanos de la guerra fueron cuantiosos. Las vctimas francesas se elevaron a
100.000 y las argelinas a ms de 1 milln, mientras que 1,8 millones se haban convertido en
refugiados. Alrededor de 150.000 musulmanes favorables al mantenimiento de la vinculacin con
Francia fueron represaliados por el FLN despus del alto el fuego.