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Sally Wentworth O outro lado do paraso

(Julia 175)

O OUTRO LADO DO
PARASO
''The sea master''
SALLY WENTWORTH

Tentando escapar daquele suplcio ironicamente, a festa de seu noivado, - Michelle


sofre um acidente no rio Tamisa e vai parar a
bordo de um barco ali ancorado. Dois dias depois,
quando consegue finalmente se recuperar, ela
descobre que est em pleno Atlntico, a caminho
das Bermudas, em companhia do autoritrio e
inflexvel Guy Farrington, que a obriga a pagar
sua passagem... de um jeito ou de outro. Apesar
das dificuldades, Michelle percebe que est
diante de sua grande chance para se vingar dos
pais e do noivo, pela pouca ateno que sempre
lhe deram, e mente sobre sua identidade. E, a
partir da, fica tudo por conta de Guy, da solido
do oceano e do calor daquele paraso...
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Sally Wentworth O outro lado do paraso


(Julia 175)

Ttulo original: ''The sea master'' Publicado originalmente em 1982 pela


Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra Traduo: Dulce de Andrade
Copyright para a lngua portuguesa: 1982 Abril S.A. Cultural e Industrial - So Paulo
Composto e impresso em oficinas prprias Foto da capa: Keystone
Digitalizao e Reviso : Cris Paiva

Sally Wentworth O outro lado do paraso


(Julia 175)

CAPTULO I
Eram onze horas. Michelle Bryant olhou para o relgio e percebeu que a me no viria. No fundo ela j
sabia disso. Apesar das promessas, para a famosa Adele Verlaine, nem mesmo o noivado de sua nica
filha era uma ocasio suficientemente especial para merecer sua presena.
H algumas horas, Michelle tinha recebido um telefonema do teatro, avisando que o ensaio da nova pea
que Adele ia estrelar estava um pouco atrasado, mas que ela no deixaria de ir, mais tarde. Isso no
aconteceu. Nunca acontecia! Michele j ouvira o mesmo tipo de desculpa centenas de vezes: no dia das
mes, quando esperou para compartilharem um passeio h muito prometido, e, principalmente, nas
vsperas dos feriados. Tudo era cancelado no ltimo momento! Quando criana, ainda chorava por
horas, sentida, mas, na adolescncia, s o brilho de seus olhos traa a mgoa causada pelo
comportamento da me. Mesmo agora, aos dezenove quando j deveria estar acostumada a essas
decepes, se sentia ferida.
Acho que essa dana minha, meu bem.
O sr. Milner, pai de Peter, segurou Michelle pelo cotovelo, levando-a para a pista de dana. Enquanto
rodopiavam pelo salo ao som de uma valsa, ela sorria para o futuro sogro, tentando parecer uma noiva
feliz.
E uma pena, mas acho que sua me no conseguiu vir. Tambm, ela uma profissional to dedicada!
Poucas mulheres deixariam de comparecer festa de noivado da nica filha pelo bem da arte!
Michelle concordou com secura , bem poucas seriam capazes disso.
Uma criatura extraordinria, a sua me! Nunca vi ningum como ela! Decididamente, a mulher
mais charmosa que j tive oportunidade de conhecer!
Ah, sim, ela muito charmosa mesmo!, Michelle pensou com amargura, enquanto o sr. Milner
continuava a cobrir Adele de elogios. A beleza, a vitalidade e o jeito espontneo de sua me tinham um
efeito devastador sobre as pessoas que a conheciam. No era de admirar que ela se transformasse numa
das mais famosas atrizes da atualidade. Mesmo em sua vida particular, Adele usava e abusava do charme
que possua. Quantas vezes Michelle no a tinha perdoado no passado, quando Adele quebrara um
juramento,
enchendo-a
de
presentes
caros,
e
ao
mesmo
tempo, de novas promessas que nunca seriam cumpridas!
Mesmo agora, nada tinha mudado: Adele Verlaine ainda exprimia seu amor atravs de presentes caros.
Michelle olhou com amargura para a pulseira de diamantes que fazia conjunto com o pingente e o par de
brincos que a secretria da me tinha lhe entregue no dia anterior, com um recado falado. Adele nem se
dera ao trabalho de lhe mandar um bilhete!
Vocs j chegaram a um acordo sobre a data do casamento?
Michelle tentou concentrar sua ateno no sr. Milner. Afinal, no era culpa dele se Adele a tinha
desapontado no dia mais importante de sua vida. Alm disso, ele e a esposa haviam sido muito
atenciosos, inclusive alugando aquele clube s margens do Tamisa, para comemorar seu noivado com
Peter.
No. Mas estamos pensando em marcar para setembro.
Esplndido! Quatro meses no tempo demais para vocs esperarem, e vai dar para fazermos todos
os preparativos com calma. Ele hesitou por um momento, antes de limpar a garganta e acrescentar:
Ser... ser que no daria para voc perguntar sua me se podemos nos encarregar de todos os
preparativos para o casamento? Da ltima vez que nos vimos, Adele me contou que muito ocupada, e
que mal tem tempo para ela mesma fora do teatro. Se ela concordar, s dever se encontrar conosco uma
ou duas vezes, para dizer que tipo de festa quer, quem deseja convidar, e outras coisinhas desse tipo. O
resto fica por nossa conta. Ser um prazer evitar que sua me tenha qualquer aborrecimento com esses
preparativos.
Que Adele ia achar aborrecido ter que se dedicar aos preparativos para o casamento da filha no havia a
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menor dvida!, Michelle pensou, cada vez mais amargurada. Mas a voz animada do sr. Milner exigiu sua
ateno de novo.
Acho que Adele vai querer convidar todos os amigos que tem, escritores e atores, no? E tambm
precisamos pensar no seu pai... Ele est na Amrica, no?
Est sim. Ele se mudou definitivamente para os Estados Unidos.
Voc precisa me dai o endereo dele para eu poder lhe escrever. Na certa, ele vai querer conhecer a
nossa famlia, saber quais so as perspectivas de Peter, essas coisas. Alm disso, quero que seu pai saiba
que
teremos
o
maior
prazer
em
hosped-lo
quando
ele
vier
para
o
casamento.
Michelle agradeceu, quase certa de que seu pai, que no via h muitos anos, no iria se dar ao trabalho
de vir de to longe para assistir ao casamento da filha.
Quando a msica terminou, Peter foi busc-la, levando-a para conhecer alguns de seus amigos dos
tempos de escola. Logo foram interrompidos por um garom oferecendo champanhe. Quando todos
estavam servidos, o sr. Milner se levantou e fez um discurso dizendo o quanto estava feliz por receber
Michelle na famlia. Depois, props um brinde aos noivos.
Michelle sorriu enquanto todos bebiam, pensando que teria ficado mais contente se o futuro sogro no
tivesse citado o nome de sua me trs vezes, e o de seu pai duas, durante o discurso.
Depois, foi a vez de Peter falar, o que ele fez aps duas ou trs recusas e vrios gritos de encorajamento
por parte dos convidados. Segurando a mo esquerda de Michelle, onde brilhava um solitrio, ele
comeou com um "Minha nossa, vocs me pegaram totalmente desprevenido!",
continuando com um timo discurso "improvisado".
Michelle viveu muito tempo entre atores para no reconhecer uma fala decorada. Observou o noivo com
ateno: Peter, loiro, alto e simptico, tinha muito orgulho de si mesmo. Mas, tambm, existiam muitos
motivos para se sentir assim. Aos vinte e dois anos j era diplomado e trabalhava como assistente do pai
na firma de corretagem que os Milner possuam em Londres! Sem muito esforo, Peter havia conseguido
da vida tudo que queria: fora inteligente para conseguir uma vaga na Universidade, bom o suficiente
para fazer parte do melhor time de futebol da escola, e simptico o bastante para conquistar Michelle
Bryant; filha nica do brilhante casal do teatro, Adele Verlaine e sir Richard Bryant.
Houve uma salva de palmas quando Peter terminou, e ento algum deu a Michelle outra taa de
champanhe, para que eles pudessem brindar um ao outro. Peter sorriu afetuosamente enquanto brindava,
e Michelle tentou fazer o mesmo, mas no conseguiu. No entanto, ningum reparou nisso por causa da
confuso armada pelos convidados que queriam v-los beijando-se. Rindo, Peter inclinou-se e a beijou
de um modo mais ardente e mais demorado que o necessrio, o que provocou mais gritos de
encorajamento por parte da assistncia e acabou por faz-la derrubar o resto do champanhe no cho.
Finalmente, muito corado e risonho, ele a soltou.
O rosto de Michelle tambm estava vermelho, s que de vergonha. Ela sabia que Peter s tinha feito
aquilo de brincadeira, mas no gostava de tanta intimidade em pblico. Rapidamente, afastou-se do
noivo e estendeu a taa vazia para um garom encher. Em seguida, numa espcie de desafio, bebeu tudo
de uma s vez.
O resto da noite Michelle passou danando com homens que mal conhecia, conversando com mulheres
que nunca tinha visto, sorrindo polidamente, ouvindo os pais de Peter citar vrias vezes os nomes de seu
pai e de sua me, e bebendo um nmero suficiente de taas de champanhe para no se importar com
mais nada.
Quando foi mesmo que seu pai recebeu o ttulo de sir, minha querida? o sr. Milner perguntou.
Foi logo depois de seu magnfico trabalho em Otelo, de Shakespeare, no foi? Sem esperar resposta,
ele se virou para as pessoas com quem estava conversando e continuou a falar sobre a carreira de sir
Richard Bryant.
Michelle gemeu por dentro. Era uma tremenda falta de sorte a famlia de Peter gostar tanto de teatro.
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Eles ficaram felicssimos com o noivado e, desde que conheceram Adele, parecia que esse apreo se
transformou em fanatismo. O fato de terem estado com Adele s uma vez no os impedia de falarem
nela sempre que podiam, como se fossem amigos de longa data.
Ouvindo-os conversar com os convidados, Michelle foi aos poucos compreendendo que aquela festa no
era dela ou de Peter, e sim a concretizao de uma esperana de que sua me aparecesse e trouxesse
junto algumas das pessoas famosas com quem costumava conviver.
Sentindo um brao rodear sua cintura, Michelle virou-se e deu com Peter a seu lado.
Vamos danar ele disse possessivamente.
Obediente, ela terminou de beber o champanhe e seguiu-o at a pista. L, ele a abraou com fora,
fazendo-a tropear e agarrar-se em seus ombros para no cair, rindo muito.
Todos os meus amigos esto me perguntando quando vamos nos casar Peter murmurou, rindo
tambm. Seu rosto ainda estava corado e Michelle sentiu cheiro de usque em seu hlito. Mas eu lhes
disse que isso era apenas uma formalidade. Afinal, quem espera at o casamento
hoje em dia?
Oh, Peter! Voc no precisa ficar falando nisso para todo mundo, precisa?
Ele riu de novo e a beijou desajeitadamente no rosto.
Mas ainda no existe nada para eu falar, existe?
Nesse momento, o conjunto mudou para um ritmo mais rpido, as lmpadas se apagaram e luzes
psicodlicas passaram a iluminar o ambiente. A maioria dos convidados juntou-se a eles, e Michelle
girou no meio da multido, at Peter segurar seu brao e pux-la para fora da pista.
Venha, vamos sair daqui.
Pegando uma garrafa de champanhe e duas taas de uma mesa vizinha, ele a puxou na direo das portas
do jardim, que se abriam para um gramado que descia suavemente at a margem do rio. J havia um ou
dois casais por l, acariciando-se na escurido, e Peter deu a volta no prdio,
caminhando para o estacionamento.
Espere! Para onde estamos indo? Michelle estava achando difcil acompanh-lo de salto alto.
Para meu carro. Venha!
Ela parou e tentou escapar dele.
Mas Peter, no podemos! Todos vo notar!
No, no vo. Esto muito ocupados, danando. E, se notarem, o que que tem?
Tem que essa nossa festa de noivado, e no podemos ir saindo assim, sem mais nem menos.
Ns s vamos sair por cinco minutos, querida ele tentou convenc-la, passando o brao por sua
cintura. No. ficamos um segundo sozinhos a noite inteira! Eu ainda nem pude lhe dizer o quanto
voc est bonita!
Oh, est bem! Mas s por cinco minutos, hein?
Claro!
Chegaram ao Cadillac azul que os pais tinham lhe dado no ano anterior. L dentro, ele abriu o
champanhe, rindo com Michelle quando a rolha bateu no teto e a bebida espumante esguichou,
molhando-os um pouco.
A ns! brindou. Vamos, beba tudo de uma vez!
Rindo muito, Michelle fez o que ele queria. Mal terminou, Peter tirou a taa de suas mos e colocou-a no
cho. Depois, abraou-a e comeou a beij-la possessivamente, ao mesmo tempo que tentava descer as
alas de seu vestido. Quando conseguiu, procurou imediatamente seus seios bem-feitos, cobrindo-os de
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carcias desajeitadas. Michelle retribuiu o beijo, deixando-o fazer o que queria, at que ele apertou um
de seus seios com mais fora, machucando-a.
Pare com isso, Peter! disse ento, empurrando-o. Voc me prometeu que s amos ficar fora
cinco minutos.
E no faz nem dois que estamos aqui. Venha, vamos beber mais um pouco de champanhe.
Eles beberam mais uma taa, antes que Peter comeasse a acarici-la de novo. Michelle sentia a cabea
estranhamente leve, e dessa vez no protestou quando ele levantou sua saia e acariciou suas pernas.
Pouco depois, Peter parou novamente, o corpo trmulo, a respirao pesada. Servindo-se de outra taa
de champanhe, bebeu-a de um s gole, insistindo para que ela o acompanhasse.
No quero beber mais.
Quer, sim. Voc no bebeu nada at agora! O melhor acabarmos com essa garrafa.
Pedindo e ordenando ele a fez beber mais duas taas. No fim, Michelle mal conseguia enxergar o painel
do carro.
Michelle... Oh, minha querida, voc to meiga! Eu a amo tanto!
Suas mos pareciam estar em todo lugar, e Michelle soltou uma exclamao quando ele abaixou o banco
e deitou-se sobre ela.
No, Peter, no!
Ela tentou protestar quando Peter levantou sua saia at a cintura, mas sua voz parecia estar entalada na
garganta, e suas mos no tinham a fora necessria para empurr-lo. Quando ele tirou suas roupas de
baixo
e
tocou-a
com
mais
intimidade,
Michelle
gemeu
baixinho.
Por
um
momento, uma onda de sensualidade a invadiu fazendo-a parar de lutar. Mas voltou logo a si e, com um
violento "No!", sentou-se, empurrando-o.
Se voc no me largar, vou gritar at ficar rouca! ameaou, numa voz cheia de pnico.
Ora, vamos! Voc tambm quer Peter insistiu, tentando beij-la de novo.
No, eu no quero! Fique longe de mim!
Pelo amor de Deus, Michelle! Ele se sentou, alisando os cabelos com mos que tremiam. Sua testa
estava coberta de suor. Voc me prometeu que assim que ficssemos noivos...
Mas no no meio da nossa festa de noivado Michelle replicou, zangada. E muito menos no
banco de um carro!
Bem, se isso que a preocupa, podemos descer at o rio. Existem uns arbustos por l, e no seremos
vistos por...
No! Ela estava furiosa. Ser que voc no entende? Eu no quero fazer isso agora!
Quer, sim. Voc sabe que quer! Comeou a beij-la de novo, no rosto e no pescoo, ao mesmo
tempo que suas mos quentes acariciavam-lhe os seios.
Solte-me! Inutilmente, Michelle tentou empurr-lo. Peter era forte demais!
Por favor, Michelle, por favor! Com a respirao quente e cheirando a lcool banhando o rosto
dela, ele comeou a levantar-lhe a saia novamente. Eu a desejo tanto! E eu a amo tambm, de
verdade! Voc no me ama?
Voc sabe que sim, Peter!
Ento, prove!
No, aqui no! Desse jeito, no!
s esta vez! Na prxima eu lhe prometo que faremos tudo direitinho, numa cama.
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No! Voc no tem sentimentos?


Mas Peter se recusava a ouvir e, usando de toda sua fora, obrigou-a a deitar-se novamente. Soluando
de medo e raiva, Michelle percebeu que no seria capaz de afast-lo, por mais que o socasse e
empurrasse. Mesmo assim, no desistiu! Atordoada e com lgrimas correndo pelo rosto, continuou
lutando para se livrar dele. De repente, Peter se levantou e ela respirou aliviada, certa de que ele tinha
ouvido seus protestos e voltado realidade. Mas logo viu que no: ele havia se afastado apenas para
poder se despir.
Em pnico, Michelle procurou a maaneta da porta, puxou-a e quase caiu para fora do carro, largando
um dos sapatos para trs.
Michelle, espere! O que est fazendo?
Peter tentou det-la, agarrando-a pelo vestido e puxando-a com violncia. Michelle resistiu, apelando
para as foras que ainda lhe restavam, e a costura lateral de sua roupa cedeu, rasgando de alto a baixo.
Soluando de medo, ela correu para fora do estacionamento. O sapato que ainda usava dificultava sua
fuga, e ela teve que parar para tir-lo, sentindo o corao bater forte no peito. Descala, atravessou em
disparada a grama macia, evitando os lugares iluminados, procurando a escurido da margem do rio,
onde poderia se esconder nos arbustos.
Mal tinha se agachado entre a folhagem espessa quando ouviu a voz de Peter chamando por ela. Ele
ainda estava a alguma distncia, provavelmente perto do estacionamento, ela calculou, imaginando o que
o fez demorar tanto. Foi ento que sentiu uma vontade louca de rir. Peter tinha sido literalmente pego
com as calas na mo, como dizia o velho ditado popular! Apressadamente, mordeu os lbios para
sufocar o riso.
Logo a vontade de rir foi substituda pelo medo, quando lembrou que Peter havia sugerido que fossem
fazer amor exatamente no meio daqueles arbustos. Era ali que ele iria procur-la em primeiro lugar, e
no lhe seria difcil localizar seu vestido branco entre a folhagem escura. Ento seria impossvel impedilo de fazer o que queria...
Desesperada, Michelle olhou em volta, procurando outro lugar para se esconder. Algumas luzes estavam
acesas nos barcos que flutuavam no rio, mas sua cabea girava e elas se misturavam com as estrelas que
brilhavam no cu. A mar devia estar alta, pois dava para ouvir o barulho da gua batendo gentilmente
nas margens do rio, e a idia louca de entrar num barquinho e remar at o outro lado veio-lhe mente.
Rastejando at a beira d'gua, ela tateou o cho procura de uma corda ou de qualquer outra coisa que
servisse para amarrar uma embarcao. Foi nesse momento que seu brao tocou num espinheiro,
fazendo-a dar um grito involuntrio de dor.
Michelle? Michelle, voc?
A voz de Peter, muito mais perto de que ela esperava, fez com que se levantasse assustada e corresse
para o lado oposto, empurrando os galhos que estavam em seu caminho, estremecendo de dor ao ser
arranhada, as mos levantadas para proteger o rosto. Respirando com dificuldade,
Michelle avanava aos tropees. Uma exclamao de pavor escapou de seus lbios trmulos quando
ouviu as passadas de Peter se aproximando.
Virou a cabea rapidamente para ver se o localizava, mas o movimento fez sua cabea rodar como se
estivesse solta no espao. Por um momento, seu corpo oscilou, quase caindo. Atordoada, com as estrelas
danando loucamente no cu, ela estendeu os braos para se firmar, dando um passo para trs. Mas seu
p no encontrou nada em que pudesse se apoiar, e com um grito de surpresa e pavor, Michelle afundou
no rio.
O barulho de seu corpo na gua, chamou a ateno de Peter.
Michele? Onde est voc?
Tossindo e respirando aos trancos, ela voltou superfcie e se agarrou a uma raiz presa margem
lamacenta do rio.
Peter! Socorro!
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A gua estava to fria! E a correnteza era forte. Michelle podia senti-la puxando seu corpo que pesava
cada vez mais, por causa do cansao e das roupas molhadas.
Michelle? Sua idiota! Por que fugiu de mim? Vamos, segure minha mo, que eu puxo voc para fora.
Ele se inclinou para ela, mas o barranco era alto e, por mais que tentasse, Michelle no conseguiu
alcan-lo.
Vamos! Impaciente, Peter inclinou-se mais um pouco. Tente subir por essa raiz!
Estou tentando. Mas ela lisa, e meu vestido est muito pesado. Meu Deus, que frio!
Michelle agarrou-se raiz com as duas mos e tentou apoiar os ps no barranco, para subir. Foi ento
que comum barulho horrvel e no meio de uma chuva de pedra e lama, a raiz se desprendeu e despencou
no rio.
A primeira reao de Michelle foi gritar, mas nesse momento ela afundou e sua boca se encheu daquela
gua suja e oleosa. Tossindo e cuspindo, voltou superfcie. Vagamente, ouviu a voz de Peter gritando
seu nome, mas estava muito escuro e era impossvel enxergar qualquer coisa. A correnteza estava ainda
mais forte, no permitindo que ela voltasse para a margem e, agarrada raiz como se sua vida
dependesse disso, ela foi arrastada rio abaixo.
Michelle j estava meio afogada quando alguma coisa bateu em seu brao e ela percebeu que a raiz tinha
se emaranhado em alguma coisa. Usando toda a fora que lhe restava, agarrou o grosso fio de nilon e
tentou sair da gua, ofegante. Mas a correnteza puxava suas pernas para o
fundo. Vagamente, ela notou que a corda estava presa a um barco e gritou por socorro. Mas ningum
veio ajud-la.
Com os braos doendo do esforo que fazia para no ser levada, Michelle gritou de novo, a voz histrica
de medo. Ento, por um breve momento, as nuvens descobriram a lua e ela viu a escadinha presa na
amurada do barco. Se conseguisse chegar at l! Eram s dois ou trs metros, mas para isso teria que
soltar a corda e nadar contra a correnteza. E se, depois que largasse a corda, no conseguisse alcanar a
escada...
Michelle estremeceu e gritou por socorro de novo, a voz fina e estridente, mas ningum apareceu. Suas
mos deslizaram alguns centmetros pela corda molhada e ela percebeu, desesperada, que se no tentasse
nadar
naquele
momento,
perderia
as
foras
e
no
teria
mais
chance de chegar escadinha. Com um soluo de medo, forou-se a largar a corda e comeou a nadar.
Sua mo esquerda tocou no ltimo degrau e desusou por ele, sem conseguir agarr-lo. A correnteza
comeou a pux-la em direo ao meio do rio, mas, ento, como por milagre, sua mo direita se fechou
em torno de uma quina do barco e Michelle conseguiu voltar, segurando-se com firmeza na lateral da
escada. Depois disso, precisou parar para descansar, e s quando sua respirao se acalmou um pouco
que teve foras para subir e pular a amurada.
As luzes verdes e vermelhas de sinalizao davam ao convs um ar fantasmagrico, mas iluminavam o
suficiente para Michelle ver a porta que levava aos camarotes. Tiritando de frio, ela bateu na madeira e
chamou, mas no recebeu resposta. O barco devia estar vazio. Desanimada, empurrou a porta e viu,
surpresa, que no estava trancada. Sem pensar duas vezes, entrou e acendeu as luzes, descobrindo um
grande salo, que tinha uma escada nos fundos, que levava ao convs inferior, onde ficavam a cozinha e
os camarotes. Ela no entendia muito de barcos, mas estava certa de que devia haver um banheiro em
alguma parte, onde poderia arranjar uma toalha e se secar.
O banheiro ficava depois dos camarotes, e foi com alvio que o encontrou, tirando o que restava de seu
vestido, as calcinhas e o suti rasgado. Jogou tudo num canto e se envolveu numa toalha grande e macia,
comeando a se esfregar vigorosamente. Parou alguns minutos mais tarde para tirar o pingente, que tinha
se enganchado na toalha, e aproveitou para tirar a pulseira, os brincos e o anel de noivado. Como
gostaria de poder jog-lo na cara de Peter!, pensou ressentida. O bruto!
Tomara que ele ainda estivesse procurando por ela, louco de preocupao. Colocando as jias sobre a
pia, Michelle levantou os olhos e viu-se no espelho. Deus, como estava horrvel! Os cabelos castanhos
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todos emaranhados, e os olhos cor de mel estavam vermelhos da gua do rio. O rmel tinha escorrido,
deixando-a com enormes olheiras pretas, e uma de suas faces estava arranhada. Infeliz, ela se examinou
durante mais alguns momentos, odiando o prprio rosto. Sempre o odiaria. Ele no passava de uma
mistura dos rostos dos pais, sem nada da beleza extraordinria de Adele ou das feies firmes de sir
Richard. Mesmo agora, sentindo-se meio morta e quando s o lcool que havia ingerido a impedia de
desmaiar de frio, Michelle olhava para sua imagem com desprezo. As frases do tipo "Mas voc to
simptica, querida", que a tinham cercado na infncia, voltaram-lhe mente.
De repente, o mundo comeou a girar e ela se agarrou pia, lutando para no vomitar. Deus, como
estava cansada! Que frio! No podia continuar ali. Tinha que procurar algum que a ajudasse, que lhe
desse algumas roupas quentes e secas.
Embrulhada na toalha, percorreu cambaleante o resto do barco. S o camarote dos fundos parecia estar
sendo ocupado. A cama de baixo do beliche estava arrumada, havia alguns livros em uma estantezinha
presa parede e o armrio continha vrias peas de roupa masculina. Com a cabea pesada, mal
conseguindo ver o que tinha frente, Michelle soltou a toalha e deitou-se na cama, encolhendo-se sob as
cobertas quentes e macias. Dois minutos depois estava profundamente adormecida.
Sua primeira sensao, ao acordar, foi de uma terrvel dor de cabea. Seus lbios e garganta estavam
secos, e o estmago totalmente embrulhado. Gemendo e piscando por causa da claridade lanada pela
luz do abajur, ela tentou se sentar. Mas foi um erro, pois sua cabea quase explodiu de dor, e o estmago
ficou ainda pior. Fechando os olhos, Michelle inclinou-se para trs, sentindo os ombros nus encostarem
em algo frio e liso. Aquela no era a cabeceira de sua cama. Seus mveis de quarto eram acolchoados
com veludo. O que estava fazendo naquele lugar estranho, e sem camisola?
Depois de algum tempo, a dor de cabea cedeu um pouco e ela entreabriu os olhos, com muito cuidado.
Percebendo imediatamente que no estava em casa, olhou em volta, examinando melhor o lugar onde se
achava. Era um barco. Paredes revestidas de madeira, um tapete vermelho escuro que combinava
perfeitamente com a cortina um pouco mais clara sobre a escotilha. Tudo tinha um aspecto limpo e novo,
e um leve cheiro de verniz pairava no ar. Vagarosamente, Michelle sentou-se de novo. Tentou recordar o
que acontecera, mas sua cabea logo comeou a latejar de uma forma alucinante, e ela desistiu. Agora
que estava sentada, o brilho da lmpada parecia pior, por isso resolveu apag-la. O alvio foi imediato, e
depois de um ou dois minutos, quando seus olhos j tinham se acostumado penumbra, percebeu que
uma rstia de luz passava entre as cortinas. Curiosa, ajoelhou-se na cama e espiou pela escotilha.
L fora havia uma infinidade de barcos, alguns realmente enormes, cargueiros. A maioria estava
ancorada, mas dois ou trs se movimentavam ao longo de um canal, puxados por rebocadores. Certa de
que estava sonhando, Michelle fechou os olhos por alguns segundos. Mas quando os reabriu tudo
continuava do mesmo jeito e um grande barco, com o emblema ingls e as palavras DOVERCALAIS
pintados na lateral, entrava no porto.
Meu Deus, estou em Dover!
Pasma, Michelle no tirava os olhos da cena, tentando desesperadamente descobrir como tinha ido parar
em Dover. Ela se lembrava da festa de noivado no clube s margens do Tamisa, de sua
decepo com a ausncia d a me, e de qualquer coisa muito vaga sobre estar num carro com Peter. Mas
isso era tudo! Da em diante sua memria no registrava mais nada!
Molhando os lbios ressecados com a lngua, ela se deitou de novo, sonhando com um enorme copo de
gua gelada. Que gosto horrvel tinha na boca!, pensou, tentando se esquecer de tudo e dormir mais um
pouco. Mas o mal-estar que sentia no permitiu e, jogando as pernas fora da cama, Michelle se levantou.
Seus ps tocaram a toalha que havia usado na noite anterior e, automaticamente, ela a pegou e a enrolou
no corpo. Chegando porta, abriu-a cuidadosamente e espiou para fora. O corredor estava vazio, e o
barco todo em completo silncio.
No banheiro, suas roupas molhadas continuavam onde as tinha deixado. Horrorizada, Michelle olhou-as
por um longo tempo e aos poucos a lembrana de ter cado no rio surgiu em seu crebro entorpecido.
Tremendo de frio, e chocada, ela abriu o armarinho que ficava em cima
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da pia, procura de um copo. S encontrou uma caneca de plstico, mas a gua da torneira estava com
um gosto delicioso, e tirou um pouco do amargor que sentia na boca.
No armrio havia tambm dois sabonetes, e Michelle lanou um olhar ansioso para o chuveiro. Certa de
que o dono do barco no se importaria se tomasse um banho, estendeu a mo para um deles. Mas parou
apavorada quando ouviu uma voz gritar qualquer coisa do lado de fora do
barco, bem junto escotilha.
Por um momento, ficou sem saber o que fazer, o corao batendo forte no peito, e quase morreu de susto
quando outra voz soou bem acima de sua cabea. Desesperada, olhou em volta como um animal acuado,
e s ento percebeu, com alvio, que as pessoas que tinham falado estavam do lado de fora do barco. Os
gritos no eram dirigidos a ela.
Espiando cautelosamente pela escotilha, Michelle viu que uma lancha com dois homens uniformizados a
bordo tinha encostado no barco em que estava, e uma corda havia sido lanada para algum no convs.
Os uniformes a confundiram; no conseguia se lembrar de j ter visto outros iguais. Foi ento que um
dos homens pulou da lancha para o barco e disse:
Bonjour, m'sieur. Cava?
Aturdida, ela se apoiou na parede. Deus do cu, no estava em Dover! Estava em Calais!
O barco balanou um pouquinho quando o segundo homem subiu a bordo, e suas vozes foram ficando
cada vez mais distantes, medida que se afastavam em direo popa. Absolutamente imvel, Michelle
mal se atrevia a respirar. No podia estar na Frana! Calais ficava h muitas
horas de Londres! Se bem que aquele fosse um barco grande, com motores provavelmente muito
potentes. Desanimada, olhou para o relgio, mas os ponteiros estavam parados no nmero um. Ele deve
ter se quebrado no momento em que ca na gua, pensou. Fechando os olhos, ela, tentou raciocinar, mas
tudo que lhe vinha mente eram os dois homens de uniforme, que provavelmente eram oficiais da
alfndega francesa. Se eles revistassem o barco e a encontrassem, com toda certeza iam querer prendla!
Rapidamente, Michelle fechou a porta do banheiro e passou a chave, certa de que a qualquer momento
os dois homens apareceriam para exigir que sasse. Mas nenhum som chegou aos seus ouvidos, e, depois
de um bom tempo, abriu a porta um pouquinho e olhou para fora. O silncio era o mesmo de antes, e ela
ficou sem saber se devia ou no voltar para o camarote. Foi ento que ouviu uma risada, e percebeu que
os homens estavam na cozinha, no fim do corredor. Rapidamente, resolveu que o melhor meio de
descobrir alguma coisa era ouvir o que eles diziam, e, embrulhando-se melhor na toalha, dirigiu-se para
l na ponta dos ps.
A porta da cozinha era de madeira e estava ligeiramente aberta, mas Michelle logo descobriu que no
dava para ver nada pela fresta, muito menos para ouvir. Mordendo o lbio, apoiou um dedo na madeira e
vagarosamente empurrou a porta mais um pouquinho, at poder distinguir as vozes dos trs homens.
Felizmente, eles agora estavam falando ingls, e deu para ela entender que os franceses queriam algumas
informaes tcnicas sobre o barco. A voz que respondia era grave e indolente, tipicamente inglesa.
Empurrando
a
porta
mais
um
pouquinho,
Michelle
conseguiu ver que um dos franceses estava sentado junto a uma mesinha, preenchendo um formulrio
qualquer. Mas no pde ver o outro francs, nem o dono da voz inglesa.
Vai ficar muito tempo na Frana, monsieur? perguntou um dos oficiais.
No. S o suficiente para ir at o cais, pegar algumas mercadorias que j esto minha espera.
Depois disso, pretendo partir imediatamente.
E que mercadorias so essas que vai pegar?
Alguns vinhos e queijos franceses, fora algumas peas de reposio para o barco. Mas j est tudo
acertado com a alfndega.
No vai desembarcar nada, monsieur... o homem olhou para o passaporte em cima da mesa ...
Farrington?
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No, nada.
Eh bien. O francs carimbou ento o passaporte, estendendo-o para o dono do barco. No h
mais ningum a bordo, monsieur?
A viso de Michelle foi subitamente bloqueada por umas costas largas, vestindo uma camisa escura,
quando o ingls adiantou-se para pegar o documento.
No, estou viajando sozinho.
As costas se afastaram e ela viu o francs se levantar. Rapidamente, correu de volta para o banheiro,
tentando forar a cabea dolorida a pensar no que tinha ouvido. O mais importante, sem dvida
nenhuma, era que o dono do barco estava voltando para a Inglaterra. Evidentemente ele no sabia da
presena dela ali, e, na certa, no ia ficar nem um pouco contente se a descobrisse enquanto os franceses
ainda estivessem a bordo. O melhor mesmo seria ele s perceber que tinha companhia quando j
estivesse de volta.
Escondida no banheiro, Michelle tentou calcular quanto tempo ainda levariam para voltar. Pela posio
do sol, devia ser meio-dia. Portanto, no havia esperana de que chegassem antes do escurecer. O barco
moveu-se de novo e ela espiou pela escotilha, a tempo de ver os dois franceses passando para a lancha.
Logo eles se foram e duas pernas vestidas com jeans surgiram sua frente, caminhando em direo aos
fundos do barco.
Michelle se abaixou apressadamente, sem pensar que seria impossvel algum v-la daquele ngulo. O
barco balanou mais um pouco e depois o som de um motor pequeno chegou aos seus ouvidos. Aos
poucos, o som foi se distanciando e ela percebeu, aliviada, que o ingls devia ter ido buscar a mercadoria
que esperava no cais. Sentando-se no cho, apoiou a cabea dolorida na parede e tentou raciocinar com
calma. O melhor mesmo seria ficar escondida at chegarem Inglaterra.
A voz do ingls tinha lhe parecido muito firme e arrogante, e ela bem podia imaginar o que ele faria se a
descobrisse enquanto ainda estavam em solo francs, ou em alto-mar. O mais sensato seria se esconder
num dos camarotes vazios, e tentar desembarcar s escondidas quando aportassem na Inglaterra.
Com dificuldade, pegou as roupas molhadas que havia largado no cho e torceu-as, na esperana de que
secassem antes que tivesse que vesti-las de novo. Tinha sido muita sorte o ingls no ter ido ao banheiro,
durante todo aquele tempo!
Voltando para o corredor, entrou num dos camarotes vazios, pendurou as roupas na porta do armrio.
Depois, foi buscar as jias e verificar se tinha deixado tudo em ordem. S restava um problema: a toalha.
Ser que ele perceberia a falta, se a toalha ficasse com ela? Mais uma vez, Michelle forou a cabea
dolorida a raciocinar e chegou concluso que sim. Com pena, colocou a toalha no mesmo lugar em que
tinha encontrado e dirigiu-se para o camarote escolhido. Escondendo as jias numa gaveta, olhou em
torno. As camas ali no estavam arrumadas, e no havia nada que pudesse usar para se cobrir. No
entanto,
no
podia
continuar do jeito que estava, completamente nua!
Gemendo de cansao e dor, Michelle forou-se a voltar para o camarote onde tinha dormido. Mas no
havia nada l, alm de algumas calas, camisas e cuecas. O maldito ingls nem usava pijama para
dormir!, pensou irritada, enquanto abria uma gaveta atrs da outra e as fechava
com estrondo.
Desconsolada, sentou-se na cama e olhou cobiosamente para as cobertas quentinhas. Mas no podia
lev-las! O ingls com toda certeza perceberia. Levantou-se de novo e o beliche rangeu, fazendo com
que se lembrasse subitamente de que nos barcos todos os espaos so aproveitados. Ansiosa, ergueu o
colcho, descobrindo o retngulo de madeira que tampava o armrio que havia sob a cama. Sem muita
esperana, levantou-o e... achou um tesouro! Um saco de dormir novinho em folha, ainda dentro da
embalagem de plstico. Rindo de felicidade, Michelle pegou-o e, depois de arrumar o melhor possvel os
objetos em que tinha mexido, voltou para o prprio camarote.
L, fechou a porta, estendeu o saco de dormir sobre a cama e acomodou-se dentro dele. Sua dor de
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cabea agora estava to forte, que s conseguia pensar em ficar deitada, de olhos fechados. No entanto,
mal havia se ajeitado, ouviu um som de motor se aproximando. Ajoelhando-se
na cama, levantou cautelosamente uma ponta da cortina e olhou para fora. O dono do barco chegava
com a carga que tinha ido buscar. Depois de amarrar o barco pequeno, ele desligou o motor e subiu a
bordo. Por alguns instantes ficou fora do campo de viso de Michelle, mas quando ele se inclinou para
pegar as caixas, ela pde ver seu rosto com clareza. Devia ter uns trinta anos, bem mais jovem do que
ela esperava, e seus cabelos escuros estavam despenteados pelo vento. No tinha errado sobre sua
firmeza. O queixo quadrado, a linha fina da boca e a frieza dos olhos cinzentos mostravam que ele era
um homem duro e implacvel.
Michelle soltou a cortina, torcendo para que seu "anfitrio" no tivesse a idia de ir dar uma olhada nos
camarotes vazios. Encolhida dentro do saco, passou algum tempo ouvindo os movimentos dele no
convs. Mas, no fim, o cansao e a dor de cabea venceram e ela adormeceu.
Acordou com uma sensao horrvel na boca do estmago, e a impresso nauseante de que ia vomitar a
qualquer momento. Tentando desesperadamente agentar mais um pouco, levantou aos tropees e
procurou a porta, vagamente consciente de que, agora, o camarote estava totalmente s escuras. Sem
saber como, conseguiu sair para o corredor e ir at o banheiro, antes de perder o controle e comear a
vomitar. J estava h vrios minutos ajoelhada junto ao vaso sanitrio, quando percebeu que o barco
balanava
de
um
modo
horrvel.
Gemendo,
ficou
em p, lavou a boca e ainda conseguiu se lembrar de dar a descarga, antes de voltar cambaleando para o
camarote e cair na cama, desejando estar morta. Incapaz de pensar em qualquer coisa, ficou l,
encolhida, gemendo baixinho e rezando para tudo terminar logo.
De repente, as luzes se acenderam e Michelle percebeu que algum tinha entrado no camarote e estava
parado ao lado da cama. Um "Meu Deus!" surpreso ressoou pelo ambiente, e ela reconheceu a voz do
dono do barco.
Cheia de esperana, abriu os olhos e encarou o rosto pasmo que a contemplava.
Ns... ns j estamos em Londres? - perguntou num tom pastoso e inseguro.
Em Londres? No, ns no estamos em Londres, e sim no meio do oceano Atlntico, a caminho da
Amrica do Norte.

CAPTULO II
Michelle gemeu, sentindo-se tremendamente infeliz. Ela estava mal demais para entender o significado
real das palavras que tinha acabado de ouvir, e tomou conscincia de que a terrvel viagem ainda no
havia acabado. O barco ia continuar balanando de um lado para o outro
indefinidamente.
No entanto, sua triste condio no sensibilizou o ingls. A surpresa desapareceu do rosto duro e
msculo, e ele a contemplava com indisfarvel raiva.
H quanto tempo est aqui? Como foi que subiu a bordo?
Michelle gemeu de novo, e ele repetiu com impacincia:
Quando foi que voc subiu a bordo?
Ontem ... Nesse momento, outra onda de nusea a invadiu, e ela levou a mo boca. Vou...
vomi...
Mas no aqui. V para o banheiro.
Abrindo o saco de dormir, o ingls agarrou o brao de Michelle sem a menor delicadeza, obviamente
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pensando em coloc-la em p. Mas estacou abruptamente quando percebeu que ela estava nua, e pela
segunda vez um "Meu Deus!" surpreso escapou de seus lbios. Por um momento ele ficou
completamente imvel, como se no soubesse o que fazer. Ento o barco balanou mais forte e Michelle
agarrou-se desesperada ao colcho, olhando para ele agoniada.
Segure-se! ele ordenou com secura, saindo rapidamente do camarote. Um minuto depois estava de
volta, com um roupo atoalhado azul-marinho nas mos. Vista isso.
Ainda com uma das mos sobre a boca, Michelle tentou se vestir sem sair do saco, mas o ingls a
interrompeu com uma exclamao de impacincia. Num gesto brusco, ele a puxou para fora da cama e
enrolou o roupo em seu corpo. Depois, tomou-a nos braos e carregou-a at o banheiro, deixando-a ao
lado do vaso sanitrio.
Michelle ainda o ouviu murmurar "Maldita tempestade!", mas estava muito ocupada vomitando para
prestar ateno no que se passava sua volta.
Quando se recuperou o suficiente para levantar a cabea, viu que estava sozinha. Ele devia ter sado
quase que imediatamente, e ela se sentiu grata por isso. Apelando para as foras que ainda lhe restavam,
deu um jeito de se arrastar de volta para o camarote e subir na cama. Estava pior do que nunca, e s
conseguia pensar em rezar para que aquele pesadelo terminasse logo.
Mas o barco continuou balanando por horas, de um lado para o outro e de cima para baixo. Michelle
teve que se arrastar mais duas vezes at o banheiro, o que foi horrvel, pois j no havia mais nada em
seu estmago. Uma das vezes ela caiu, batendo no batente da porta, mas
estava to mal que nem sentiu a dor.
Num certo ponto daquela experincia, percebeu vagamente o ingls entrar no camarote e inclinar-se
sobre ela. Ele levantou sua cabea e a fez beber qualquer coisa que ela no queria e que tentou empurrar,
mas que, no fim, teve que engolir. No incio, tossiu e engasgou, sentindo o
estranho lquido descer como se fosse fogo por sua garganta, mas depois sentiu-se mais quente e o malestar diminuiu. Logo em seguida, caiu num sono profundo, de pura exausto.
Quando acordou novamente, percebeu aliviada que o barco agora balanava com suavidade. Atordoada,
sentou-se, certa de que logo teria que sair correndo para o banheiro. Mas tudo que sentiu foi um
tremendo vazio na boca do estmago, o que no era to ruim assim em vista do que havia passado h
algumas horas.
J era dia e, depois de abrir a cortina, Michelle recostou-se na parede do camarote, pensando no que
tinha acontecido. A ressaca havia desaparecido com o enjo, e sua cabea no doa mais, apesar de ainda
estar bastante pesada. Lembrou-se perfeitamente da briga com Peter e da queda no rio, imaginando por
quanto tempo ele ainda a teria procurado antes de desistir e voltar para o clube.
Tomara que ele esteja morrendo de preocupao!, desejou, zangada, pensando no modo como Peter
havia tentado embriag-la para conseguir dom-la. Mas depois lembrou-se de que ele tambm tinha
bebido muito e sua raiva diminuiu um pouco.
Desde que comeara a sair com rapazes, Michelle passava a maior parte do tempo fugindo das carcias e
recusando propostas que recebia. Seu namoro com Peter havia apresentado os mesmos problemas, mas
ela conseguiu mant-lo a distncia, prometendo que poderiam ter relaes sexuais depois que ficassem
noivos.
Uma promessa que ele no perdera tempo em cobrar!, pensou ressentida.
Durante alguns minutos, Michelle tentou imaginar qual tinha sido a reao dos convidados ao saberem
de sua queda no rio. Como filha de pais famosos, estava acostumada a viver em segundo plano, e no
pode deixar de sentir uma pontinha de prazer ao pensar que, pelo menos daquela vez, era o centro das
atenes. Foi nesse momento que lhe passou pela cabea que devia estar sendo considerada morta.
Afinal, ningum a vira entrar no barco!
Sorriu satisfeita imaginando os pais de Peter telefonando a Adele para dar a terrvel notcia. Mas logo
ficou sria de novo, lembrando-se de que a me provavelmente ia tirar o mximo da situao. Afinal,
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que atriz recusa um pouco de publicidade, principalmente grtis? Adele ia insistir em continuar com a
nova pea, apesar da dor, e adoraria cada minuto daquilo. Sua nica tristeza seria descobrir que a filha
estava s e salva.
Sentando-se na cama, Michelle tentou calcular quanto tempo ainda faltava para chegar a Londres.
Aquele era o segundo dia que passava fora de casa, e seu desaparecimento devia estar provocando
alguma sensao. Talvez at tivessem chamado seu pai. Ser que ele voltaria a Londres por sua causa?
Uma onda de amargura a invadiu quando pensou no quanto os pais a tinham negligenciado. Seria bem
feito para eles se no voltasse nunca mais! Ou, pelo menos, se ficasse sem dar notcias tempo suficiente
para que eles sentissem algum remorso.
Quanto mais pensava na idia, mais a achava atraente. Afinal, por que no? O que mesmo o ingls tinha
dito? Que estavam a caminho da Amrica do Norte? Se conseguisse persuadi-lo a prosseguir, em vez de
voltar para Londres... Por um momento, a noite miservel que havia passado voltou-lhe mente, mas ela
procurou afast-la, certa de que isso no aconteceria de novo. O maior problema seria convencer o ingls
a no voltar para Londres. A notcia de seu desaparecimento devia estar sendo anunciada pelo rdio, e
bastaria que ele a ouvisse para logo chegar a uma concluso. Se bem que ele no sabia que ela havia
subido a bordo em Londres. Ser que o enganaria se fingisse ser francesa?
Michelle estava pensando isso, quando ouviu uma batida autoritria na porta. Sem esperar por resposta,
o ingls entrou.
Ento acordou? Ele a examinou. Como est se sentindo?
Michelle engoliu em seco, depois decidiu-se e falou, imitando um sotaque francs:
Muito melhor, monsieur, mera.
O ingls franziu levemente a testa, olhando-a com ateno.
Est com fome?
Surpresa, Michelle descobriu que estava.
Oui, monsieur.
Ento, levante-se e prepare alguma coisa para voc. H comida na cozinha.
Mas eu no tenho roupas! protestou, indignada.
Pois ento venha como est ele sugeriu, sem a menor simpatia.
Mas... mas... No daria para o senhor me trazer alguma coisa?
O ingls lhe lanou um olhar gelado antes de responder com voz dura:
Se voc quer comer, vai ter que preparar sua comida. Eu no vou fazer papel de camareiro para
nenhuma passageira clandestina. E bom voc andar logo... ainda tem muitas explicaes para me dar.
Ele caminhou para a porta, mas antes de sair voltou-se e acrescentou: Lave o rosto. Voc est com
uma aparncia horrvel!
Michelle ficou indignada. Quem ele pensava que era para lhe dar ordens daquele jeito? Mas ento seu
estmago comeou a roncar, e a idia de poder comer alguma coisa foi mais forte. No banheiro, ela logo
descobriu por que ele a tinha mandado lavar o rosto. Seus olhos ainda estavam borrados de rmel, e a
gua do rio havia deixado manchas de leo por todo seu rosto. Os cabelos tambm estavam imundos e
totalmente emaranhados.
Limpar o rosto foi fcil, mas ela no sabia como fazer para arrumar os cabelos, at que descobriu uma
bolsinha de toalete no armrio em cima da pia. Michelle no teve escrpulos em usar o pente e a escova
que encontrou. Se aquele sujeito queria v-la arrumada, ento teria que lhe fornecer os meios. Suas
roupas de baixo estavam secas o suficiente para serem usadas de novo, mas mesmo com essa proteo
ela apertou o roupo com mais fora em volta do corpo, enquanto caminhava descala para a cozinha.
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O ingls j estava l. Como era mesmo que os homens da alfndega o tinham chamado? Farrington! Ele
estava fazendo caf, e o cheirinho que vinha do bule quase enlouqueceu Michelle, que nunca havia
sentido tanta fome na vida!
Farrington olhou para trs quando ela entrou, e arregalou os olhos, surpreso.
Que transformao! Voc est parecendo dez anos mais nova. E por falar nisso, qual a sua idade?
Eu tenho deze... vinte e quatro anos, monsieur Michelle corrigiu apressadamente, achando que
seria melhor fingir ser mais velha. Ela olhou ento para o po francs que estava em cima da mesa, e
sentiu a boca ficar cheia d'gua. Indicando-o com um gesto, perguntou: Posso pegar um pedao?
V em frente.
O ingls encheu duas canecas de caf e levou-as para a mesa.
Sentando-se, observou Michelle partir o po e fazer um sanduche de manteiga e presunto.
Ela se sentou do outro lado da mesa, consciente de estar sendo observada. Mas sua fome era tanta que o
ignorou totalmente, at acabar de comer o sanduche e beber todo o caf. Ento, recostou-se na cadeira e
enfrentou
os
olhos
cinzentos
que
agora
a
contemplavam
com
uma
expresso levemente zombeteira.
Est o sentindo melhor?
Michelle concordou.
Sim, se... merci, monsieur.
timo. O ingls apagou o cigarro que estava fumando e inclinou-se para a frente. Seus olhos
tinham perdido o ar divertido, e a examinavam com fria ateno. Agora, voc vai me dar algumas
explicaes, mocinha. Como foi que entrou no barco, e por qu?
Um arrepio de nervosismo percorreu o corpo de Michelle, e ela respondeu, gaguejando um pouco:
Foi... foi em Calais, monsieur. Como gostaria de ter um pouco mais de tempo para inventar uma
histria digna de crdito e arranjar uma boa razo para explicar sua entrada no barco! Despreparada
como estava, o melhor era no se desviar muito da verdade. Eu... eu estava numa festa em outro
barco e... E ca no ri... No mar. A mar me levou at o seu barco. Eu chamei e gritei por socorro, mas
ningum veio por isso eu...
Espere um pouco! Essa festa... quando foi que comeou?
Michelle franziu a testa, tentando desesperadamente inventar alguma coisa. O melhor continuava sendo
se agarrar verdade.
No dia dezesseis, monsieur. Foi uma longa festa. Durou a noite inteira e tambm o dia seguinte. J estava
claro quando ca na gua.
Qual era o nome do barco?
Eu... Eu no sei. Eu fui festa com outras pessoas.
Ele balanou a cabea, parecendo aceitar a explicao, e Michelle suspirou aliviada.
Como foi que voc caiu?
Eu acho que estava um pouco... "alta", assim que vocs dizem, no ?
Bbada o ingls corrigiu, laconicamente.
Michelle olhou-o indignada, e repetiu com firmeza:
Eu estava um pouco "alta", e tropecei numa corda.
Ningum ouviu voc gritar por socorro?
No, ningum. Eu fiquei apavorada. Pensei que fosse me afogar, monsieur. Mas a a mar me levou
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para perto do seu barco. Agarrei uma corda e subi a bordo. Ela sorriu, divertindo-se com a situao.
Foi uma sorte, no acha?
Acho, sim Farrington concordou. Nessa altura, seus amigos j devem ter dado parte do seu
desaparecimento, no?
Ah, no creio. Eu no conhecia praticamente ningum l. Era uma festa aberta, dessas em que
qualquer um pode ir. Ningum vai sentir falta de mim.
Os olhos cinzentos estreitaram-se.
Sei... estranho, mas eu no ouvi barulho de festa em nenhum dos barcos ancorados perto do meu!
No foi realmente uma festa muito barulhenta, monsieur. E o barco estava meio longe do seu.
Verdade? Voc teve sorte, ento. Principalmente levando em conta que ningum viu voc cair na
gua, e ningum viu voc ser arrastada peia mar, o que estranho, com todos aqueles barcos cruzando
de um lado para o outro o porto de Calais! E, se voc estava com aquele vestido que vi pendurado na
porta do armrio, sua sorte foi maior ainda! Pode erguer as mos para o cu, e agradecer a Deus por no
ter morrido afogada.
Mais oui, monsieur.
Contente por ele estar aceitando to bem sua histria, Michelle no notou a frieza que havia na voz
firme. S quando sentiu uma mo de ferro agarrar seu pulso que percebeu que havia alguma coisa
errada.
Qual o seu nome?
Mich... Ela comeou a responder automaticamente, mas parou logo. A ltima coisa que queria era
que o ingls soubesse quem era.
Mas ele a observava com ateno, os olhos cinzentos alertas, penetrantes.
Continue. Mich... Michelle?
Vagarosamente, cheia de nervosismo, Michelle concordou.
Michelle... do qu?
Monet acrescentou, lembrando-se do sobrenome de um pintor francs famoso. Michelle Monet.
Tentou enfrentar o olhar dele, ento, mas os olhos cinzentos e brilhantes eram penetrantes demais, e
ela acabou virando o rosto para o outro lado, muito corada.
Imediatamente a presso em torno de seu pulso aumentou.
A histria foi divertida, mas gostaria de ouvir a verdade.
Assustada, Michelle ainda quis sustentar a mentira.
Mas eu j lhe contei a verdade, monsieur. Cada palavra do que eu disse ... Ai! Ela parou de falar,
quando o ingls comeou a torcer seu pulso lentamente. O senhor est me machucando!
Sem lhe dar ouvidos, ele torceu mais o pulso dela. Com um grito de dor, Michelle levantou-se, tentando
inutilmente se livrar.
Pare com isso, est me ouvindo? Solte-me! ela gritou, totalmente esquecida do sotaque francs
que tinha decidido usar.
Ele a soltou, e um sorriso irnico curvou-lhe os lbios, quando Michelle endireitou o corpo, segurando o
pulso dolorido.
Bruto! Como teve coragem de me machucar desse jeito? S porque entrei nessa droga de barco...
Reparando no modo como ele a olhava e no que estava dizendo, Michelle calou-se.
Muito bem. Agora que j se livrou do sotaque francs fajuto, talvez possa me contar a verdade.
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Vagarosamente, ela se sentou de novo, olhando-o, ressentida.


Como foi que voc percebeu?
Voc falou comigo ontem noite, quando estava enjoada, e no foi em francs. Se voc no soubesse
que estava num barco ingls, teria falado francs.
Oh! Michelle olhou-o, imaginando o que poderia dizer.
Estou esperando uma explicao ele lembrou com secura.
Bem... O que eu lhe disse era verdade, pelo menos em parte. Eu estava numa festa, em Calais. Tinha
ido passar o fim de semana l. Eu estava com um homem, e pretendia passar a noite com ele
acrescentou sem a menor vergonha, tentando ignorar o olhar especulativo fixo em seu rosto. Mas...
Bem, ele ficou bbado e... e comeou a me ofender, e eu mudei de idia. Ns tivemos uma discusso e
ele me fechou do lado de fora do quarto de hotel que ocupvamos, sem dinheiro, nem nada. Passei a
noite numa cadeira no corredor e, quando amanheceu, fui atrs dele de novo. Mas ele devia estar
inconsciente ainda, pois nem respondeu quando eu bati na porta. E olhe que bati com fora!
Nesse ponto, Michelle lanou um olhar rpido para o dono do barco. Ele ainda a observava com ateno,
por isso continuou:
Bem, depois disso, a coisa ficou preta. Os hspedes estavam comeando a se levantar, e eu no queria
ser vista ali. Foi ento que tive a idia de descer at o porto e ver se conseguia uma carona para casa,
num dos carros que atravessam o canal de balsa. Mas no tinha dinheiro, nem
documentos, e ningum quis me levar. J estava ficando desesperada quando um garotinho francs me
disse que havia vrios barcos ingleses ancorados no porto, e se ofereceu para me levar at um deles.
Voc me viu sair do barco?
Sem saber o que dizer, Michelle acabou concordando.
Ento, voc tinha a inteno de ficar escondida at chegarmos Inglaterra?
Tinha. Eu... sinto muito. Ela olhou para ele com os olhos bem abertos e um ar implorante, do
mesmo jeito que se lembrava de ter visto a me fazer vrias vezes. Mas no representou direito, pois o
efeito que causou no ingls foi totalmente diferente do que queria.
Voc sente! E, agora, aposto que vai querer que eu vire o barco e a leve de volta para a Inglaterra!
Mas a coisa no to simples assim. Eu sa da Frana com pressa porque j estou atrasado para um
compromisso nas Bermudas. O marinheiro que ia comigo ficou doente, e perdi muito tempo tentando
arranjar outro. No fim, parti sozinho. Se eu voltar Inglaterra, perderei no mnimo dois dias. Se bem
que o certo seria lev-la para Calais, onde voc embarcou.
Michelle olhou-o cautelosamente, ressentida por estar sendo tratada como algo indesejvel. No entanto,
ele tinha lhe mostrado uma sada, e resolveu aproveit-la.
No precisa voltar para Londres ou Calais, por minha causa.
Como assim?
Sou responsvel por mim mesma, e no me importaria de conhecer as Bermudas. Alm disso, voc
disse que precisa de ajuda no barco. Por que no me deixa ficar no lugar do marinheiro que adoeceu?
Os olhos cinzentos se estreitaram, observando-a com ateno.
Est falando srio?
Estou, sim. Michelle tentava parecer despreocupada e confiante, mas seu corao batia como um
tambor no peito.
Voc sabe alguma coisa sobre navegao?
Claro que sim mentiu. J estive em barcos, antes.
Verdade? Ento, capaz de me dizer o que uma fenda?
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Uma fenda uma abertura estreita.


E uma toa?
Acho que toa ... ... Michelle hesitou, sem saber o que dizer.
O ingls olhou-a com desprezo.
Bem, agora ns dois sabemos que voc no entende nada de navegao. Toa o nome que damos a
uma corda, e fenda quando amarramos as toas diagonalmente, do barco margem do rio, ou a outro
barco, para evitar que eles se choquem. Como marinheira voc seria um fracasso. Acho que vou me
fazer um favor se a deixar no primeiro porto que encontrar.
Ah, no, por favor! Eu tenho certeza de que posso ajudar, de algum jeito. Eu conservarei o barco
limpo, e... Desesperada, ela tentou se lembrar de alguma coisa mais nutica, e acabou dizendo,
triunfante: Eu posso varrer o convs!
Os lbios msculos abriram-se num sorriso divertido.
Voc sabe cozinhar?
Sei, sim afirmou, ansiosa.
O que provavelmente mais uma mentira. Voc no deve ser capaz nem de cozinhar um ovo.
Farrington recostou na cadeira e examinou-a durante alguns momentos, enquanto Michelle se remexia,
embaraada.
E a sua famlia? ele perguntou de repente. Eles no vo achar ruim se voc for para a Amrica
comigo?
Eu no tenho famlia, nem ningum que se importe comigo.
Voc no est fugindo de alguma coisa, ou de algum, est?
No. Michelle ainda no tinha percebido que era exatamente isso que estava fazendo.
Tem certeza?
Tenho.
E seu passaporte? Ainda est com o seu... ahn... namorado?
O qu? Por um momento ela no entendeu do que ele estava falando, mas logo se lembrou da
histria que tinha inventado. Ah, sim. Mas isso no problema. Eu posso mandar um telegrama a ele
quando chegarmos s Bermudas, pedindo meu passaporte.
Voc tem o endereo dele?
Tenho.
Farrington franziu a testa de leve e acendeu outro cigarro.
Isso tudo verdade?
Por baixo da mesa, Michelle cruzou os dedos.
Claro que !
Se eu no tivesse to pouco tempo para chegar s Bermudas, no pensaria duas vezes e daria meiavolta para levar voc de volta Inglaterra. No entanto, do jeito que as coisas esto...
Ele continuava a olhar para ela de testa franzida, e Michelle esperou com a respirao suspensa.
No entanto, do jeito que as coisas esto ele repetiu, examinando-a de alto a baixo , eu realmente
no posso perder todo esse tempo. E, pensando bem, pode ser que voc consiga me proporcionar algum
conforto.
Apagou o cigarro, decidindo-se finalmente.
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Est bem, vou levar voc comigo. Pode falar com o seu namorado pelo rdio do barco. Diga-lhe para
mandar o seu passaporte para as Bermudas, para o endereo que vou dar. Ele se levantou. Qual o
seu nome verdadeiro? Nunca ouvi nada que me soasse to falso quanto o seu "Michelle Monet". O que
que voc ia dizendo, com aquele Mich...?
Meteu. Era isso que eu queria dizer. Meu nome June Mitchell.
Nisso, eu acredito. Pois muito bem, June Mitchell, voc acabou de arrumar um emprego. Bem-vinda
a bordo do Ethos. A voz dele tinha um tom irnico, que desmentia essas palavras. Pode comear
limpando a cozinha.
Virando-lhe as costas, ele caminhou para a porta, mas Michelle o chamou.
Espere! Voc ainda no me disse qual o seu nome.
Ele parou e olhou para trs.
E, no disse. Meu nome Guy Farrington.
Por um momento seus olhares se encontraram. Depois, Michelle abaixou cabea e ele continuou,
subindo a escada com passos rpidos e geis.

CAPITULO III
Assim que Guy Farrington virou as costas, Michelle agarrou o resto do po e preparou mais um
sanduche para ela. Estava tomando outra xcara de caf quando ouviu o motor do barco comeando a
funcionar. Ele, na certa, queria recuperar o tempo que havia perdido conversando com ela.
Vagamente. Michelle imaginou que tipo de compromisso ele teria nas Bermudas, e em que ilha iriam
aportar. Mas no estava preocupada com isso. A nica coisa que lhe importava era que havia conseguido
o que queria, e ia ficar longe da Inglaterra por alguns dias. Seus pais iam
receber a lio que mereciam!
De repente, o barco comeou a se mover e ela se apavorou, com medo de enjoar novamente. Mas
medida que deslizavam pelas guas calmas, Michelle percebeu que s tinha enjoado por causa da
tempestade. Mais animada, olhou em volta, examinando o ambiente. A cozinha estava
muito bem equipada, com um freezer e uma geladeira cheios de alimentos, uma pequena mquina de
lavar, uma secadora, e vrios armrios com tudo que preciso para preparar uma refeio. Como o
restante do barco, cada coisa ali parecia estar estalando de nova. Ser que aquela era a primeira viagem
de Guy Farrington no Ethos?
Como ele havia mandado. Michelle comeou a limpar a cozinha assim que terminou de comer. As
mangas do roupo atrapalhavam um bocado, mas ela resolveu o problema enrolando-as at os cotovelos.
Sua esperana era que Farrington lhe emprestasse outras roupas, pois seria horrvel passar o resto da
viagem naquele roupo enorme, que tinha duas vezes o seu tamanho e era to comprido que se arrastava
pelo cho.
Quando tudo ficou limpo, Michelle hesitou, sem saber o que fazer. Mas os raios de sol que entravam
pela janela pareciam cham-la, e ela subiu rapidamente a escada que levava ao salo, indo para o convs.
A brisa marinha despenteou seus cabelos e levantou as pontas do roupo at
seus quadris arredondados, obrigando-a a usar uma das mos para manter o corpo coberto, e a outra para
afastar os cabelos do rosto. Guy Farrington no estava vista, mas havia uma escadinha que levava ao
teto do salo, e, desajeitadamente, Michelle subiu por ela.
Ele estava l em cima, sentado numa cadeira giratria, as mos fortes segurando com firmeza o timo.
No alto, o vento soprava com mais fora, e Michelle comeou a ter dificuldade para manter o rosto livre
e o corpo coberto. Foi justamente quando deu o primeiro passo na direo de Farrington que uma onda
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mais violenta atingiu o barco, fazendo-o inclinar-se para o lado. Largando os cabelos e o roupo, que o
vento levantou imediatamente at sua cintura, ela se agarrou murada.
Quando conseguiu enxergar de novo, Michelle viu que Guy sorria divertido, os olhos fixos em suas
pernas. Zangada, ela puxou o roupo para baixo e disse com frieza:
Estou precisando de algumas roupas.
J vi ele respondeu, rindo abertamente. Depois, virou-se para o painel de controle e mexeu em
alguns botes. Venha, vamos ver o que conseguimos arranjar para voc.
Soltando o timo, Guy caminhou tranquilamente para a escada. Mas Michelle o deteve, perguntando,
cheia de nervosismo:
E o barco? No vai sair do caminho, com o timo solto desse jeito?
Uma expresso impaciente surgiu no rosto msculo.
Ele tem um piloto automtico. De que outro jeito voc acha que eu poderia cruzar o Atlntico,
sozinho? Por incrvel que parea, eu tambm tenho que dormir.
Eu... eu no sabia. No tinha pensado nisso.
A expresso impaciente foi substituda por outra, de ligeiro desprezo, mas Farrington no disse nada. Em
silncio, desceu a escada e foi para o camarote onde Michelle tinha passado a primeira noite. No cho
havia uma enorme sacola de nilon, ainda fechada, mas ele a abriu e tirou de
dentro uma camiseta branca, um suter azul-marinho e uma cala jeans.
Michelle pegou a cala e segurou-a na frente do corpo. As pernas se arrastavam uns trinta centmetros do
cho, e a cintura era pelo menos quatro vezes maior que a dela.
Vou precisar de um cinto.
Ele remexeu na sacola novamente, e pegou um cinto marrom de couro, bem estreito.
Experimente esse mandou. Vai ficar um pouco grande, mas posso fazer outros furos nele.
Obediente, Michelle passou o cinto pela cintura esbelta, fechou-o e segurou-o no lugar, enquanto
Farrington marcava a posio do novo furo com uma esferogrfica. Ele se aproximou bastante dela para
isso, apoiando casualmente uma das mos no quadril macio. Seu cheiro msculo, misturado com o
aroma de sua loo ps-barba, chegando s narinas de Michelle. De perto, ele parecia to grande! Devia
ter pelo menos um metro e noventa. Aquele era um homem alto, bem proporcionado, duro e totalmente
seguro de si, e, pela primeira vez, passou pela cabea de Michelle que ela tinha se colocado nas mos de
um completo estranho. Durante vrios dias, os dois estariam completamente sozinhos num barco, no
meio do oceano. Inquieta, ela se moveu, percebendo que estava to preocupada com a idia de dar uma
lio aos pais que havia se esquecido de que Guy Farrington era uma pessoa, e no apenas o meio de
conseguir o que queria.
Quando Michelle se mexeu, Farrington segurou-a com mais firmeza pelos quadris.
Fique quieta! Pronto, acho que aqui est bom. Tirando um canivete do bolso, ele fez alguns furos
no lugar. Experimente.
Est timo! ela garantiu, depois de colocar o cinto. Obrigada.
Michelle j ia saindo, quando Farrington a deteve.
Espere! deixe-me cortar o pedao que est sobrando. No, no precisa tir-lo.
Ele se inclinou para cortar o couro, e sua cabea ficou bem perto da de Michelle que, inquieta, deu um
passo para trs. Surpreso, Guy levantou rapidamente os olhos: Mas continuou o que estava fazendo,
quando ela lhe lanou um sorriso rpido e nervoso.
Assim que ele terminou, Michelle pegou as roupas que, de agora em diante, seriam suas.
Vou me trocar disse, e, sem olhar para trs, foi para o camarote que estava usando e fechou a
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porta, passando o ferrolho. No que no confiasse em Farrington. A verdade que, de repente, ela havia
tomado conscincia de si mesma como mulher, e se sentia mais segura com a
porta trancada.
Naturalmente, as roupas ficaram enormes, e pendiam de seu corpo como se fossem sacos. A camiseta
ainda dava para disfarar, enfiada por dentro da cala, mas o resto ficou horrvel! Olhando-se no espelho
depois de vestida, Michelle gemeu alto: estava parecendo uma dessas rfs que a gente v pela rua,
descala e usando roupas doadas, grandes demais para seu tamanho. Mas era melhor se conformar. E,
pensando bem, considerou ate uma vantagem estar com aquela aparncia horrvel. Os homens no
gostam de mulheres mal-arrumadas, e algo lhe dizia que quanto menos atraente Guy Farrington a
achasse, melhor seria.
Ele no estava vista quando Michelle saiu do camarote, e ela aproveitou a oportunidade para explorar o
enorme salo do convs superior. Era muito luxuoso, com um sof semicircular preso em volta de uma
mesa fixa, duas poltronas, um aparelho de som estreo e um bar bastante espaoso, mas que estava
vazio. A estante de livros embaixo da janela, e os armrios para discos e cassetes, tambm vazios.
Confusa, Michelle imaginou por que Farrington no havia trazido nada que pudesse servir de
passatempo. Mas como o barco era novo em folha, logo chegou concluso de que ele o comprara h
pouco tempo, e provavelmente ainda no o equipara direito.
Durante alguns momentos Michelle admirou a paisagem pela escotilha. Logo se cansou da vista
montona e voltou para baixo. Passando por uma porta pela qual ainda no tinha entrado, ela a abriu e
deu com um camarote de dormir bem mais espaoso que os outros, com uma cama de casal redonda, no
meio. Havia ali tambm um sof, uma mesinha que podia servir de penteadeira, e dois armrios. Mas o
que realmente surpreendeu Michelle foi o fato do camarote ter um banheiro conjugado. Tudo era
tremendamente
luxuoso,
cuidadosamente
arquitetado
e
maravilhosamente construdo!
Durante vrios minutos Michelle observou o camarote, imaginando por que cargas d'gua Guy
Farrington estava ocupando o camarote simples da proa do barco, quando tinha aquele disposio. Mas
no chegou a nenhuma concluso, e acabou voltando para o prprio camarote.
No entanto, l tambm no havia nada que prendesse sua ateno, e ela comeou a se sentir cada vez
mais aborrecida. Foi ento que se lembrou dos livros que tinha visto no camarote de Guy Farrington, e
resolveu dar uma olhada neles. Talvez achasse algo interessante.
Sem pensar duas vezes, correu para l e entrou, fechando a porta atrs de si. A sacola de nilon ainda
estava do jeito que ele tinha deixado, aberta e com as roupas mostra. A maioria era jeans e suteres,
mas no meio havia dois ou trs shorts e um maio branco. Michelle passou ento a examinar os ttulos
dos livros, mas logo descobriu, desapontada, que eles eram sobre nutica e viagens marinhas. Com um
suspiro resignado, virou-se para sair. Seus olhos deram novamente com o maio branco, e sua imaginao
criou
asas,
e
ela
viu
a
figura
enorme
de
Guy
Farrington
coberta apenas por aquela faixa estreita de tecido. Uma estranha sensao tomou conta de seu corpo,
fazendo-a estremecer. Foi nesse momento que a porta abriu-se bruscamente e a figura real de Farrington
surgiu.
O que que voc est fazendo aqui? ele trovejou.
Eu... Sem saber como, Michelle conseguiu dominar o medo que a invadira. Eu estava
procurando um livro para ler.
Um livro? O que voc acha que esta viagem? Era cruzeiro de frias? E a limpeza que eu mandei
voc fazer?
J terminei. Guardei a comida que sobrou e lavei toda loua.
E o resto do barco? Guy estava furioso. No se esquea de que voc est aqui como membro da
tripulao. E a ltima coisa que vou permitir que fique sentada por a, lendo, quando h trabalho para
ser feito!
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Est bem! Michelle respondeu, indignada. Eu entendi! s voc me dizer o que devo fazer.
O rosto msculo endureceu.
Abra os olhos, olhe sua volta. O banheiro est uma baguna, na cozinha h vrias caixas de
mantimentos que precisam ser guardadas, e o convs superior parece que nunca foi lavado. O seu
prprio camarote precisa ser arejado, mas j que voc est aqui, melhor terminar de desfazer a minha
mala. Depois, pode comear a fazer o almoo.
Sim, senhor, capito ela respondeu com insolncia, furiosa com o tom autoritrio dele. Tudo
que o senhor desejar, capito!
Os olhos cinzentos estreitaram-se perigosamente.
Tome cuidado! Guy avisou ento com voz suave.
De repente, toda a raiva abandonou Michelle, e ela sentiu medo.
Eu... Desculpe. No tinha idia do que voc queria que eu fizesse.
Farrington examinou-a com ateno por alguns segundos, depois disse:
Est bem. Mas no se esquea de que voc no uma passageira a bordo desse barco, e vai ter que
trabalhar para pagar sua passagem, de um jeito ou de outro.
Certo.
Michelle abaixou a cabea e s a levantou de novo quando estava sozinha. Que homem horrvel! Que
necessidade ele tinha de gritar daquele jeito com ela, quando podia muito bem lhe dizer tudo que queria
educadamente?
Ressentida,
comeou
a
guardar
no
armrio
as
roupas
que
estavam na sacola, trabalhando o mais rpido possvel.
O banheiro foi mais difcil de colocar em ordem, pois Michelle nunca tinha limpado nada em sua casa e
no sabia direito como fazer. Quando terminou, estava com os braos doloridos e o estmago roncando
de novo, mas ainda faltava guardar os mantimentos e lavar o convs.
Meia hora depois, ela estava de joelhos na cozinha, passando um pano no cho, quando foi surpreendida
por um som agudo e estridente, que quase a matou de susto.
Mitch? Voc est a? a voz autoritria de Guy perguntou logo em seguida, parecendo vir do nada.
A princpio, Michelle no entendeu o que estava acontecendo, e s depois de alguns momentos que
percebeu que Mitch devia ser o apelido que ele havia arranjado para o nome June Mitchell. Mas de onde
vinha a voz dele?
O interfone est no tabique a bombordo ouviu-o explicar, impaciente, como se pudesse ler seus
pensamentos. Aperte o boto marcado "SPEAK", e segure-o assim enquanto estiver falando.
Completamente perdida, Michelle olhou em volta. O que poderia ser um tabique? E o que queria dizer "a
bombordo"? Felizmente, nesse momento seus olhos deram com um aparelhinho cheio de botes
embutido na parede, um pouco acima do freezer. Apertando rapidamente o que
estava marcado "SPEAK", falou:
Sim, o que ?
Nenhuma resposta chegou aos seus ouvidos, e ela ficou olhando confusa para o aparelhinho, at
perceber que ainda estava apertando o boto. Largou-o imediatamente, mas no conseguiu pegar mais do
que as ltimas slabas do que ele dizia. Sentindo-se horrivelmente infeliz, pressionou o boto de novo.
Desculpe, mas no ouvi o comeo do que voc falou.
Dessa vez, no esqueceu de soltar o boto, e a voz de Guy ressoou claramente pela cozinha:
Eu disse que vou usar o rdio daqui a dez minutos. Venha me encontrar na casa do leme, no convs
principal. Preciso do nome e do endereo do seu namorado para pedir a ele o seu passaporte.
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Ele parou de falar e Michelle apertou o boto.


Qual... ahn... qual o convs principal?
Mesmo atravs do interfone, deu para ela perceber o tom resignado da voz dele.
O convs principal o que fica acima da sua cabea. A casa do leme fica atrs do salo, e voc entra
nela por uma porta de correr, localizada a estibordo do convs. Guy fez uma pequena pausa, depois
perguntou: Como vai indo o almoo?
Ah, vai bem! Michelle mentiu com convico.
timo! Podemos almoar, assim que terminarmos de usar o rdio.
Est bem.
Quando ele desligou, ela abriu apressadamente os armrios e tirou alguns alimentos enlatados. Batatas,
ervilhas, cenouras... Junto com algumas das costeletas que tinha visto no freezer, seriam suficiente. Mas
ento veio a parte mais difcil: como acender o fogo, se no havia uma
nica caixa de fsforos naquela maldita cozinha?
Frustrada, Michelle abriu e fechou gavetas e armrios, procurando pela segunda vez. Tinha que haver
fsforos em algum lugar, seno como que o fogo podia ser aceso? Nesse momento, uma idia lhe
passou pela cabea, e ela girou um dos botes do fogo. Uma das bocas se acendeu automaticamente, e,
apressada, Michelle colocou algumas costeletas na chapa, aumentando bem o fogo para que elas
ficassem prontas logo.
Havia um abridor de latas numa das gavetas, e depois de vrios minutos de tentativa e xingamentos, ela
conseguiu abrir as latas o suficiente para derramar seu contedo em uma tigela, misturando tudo. Afinal,
no estmago, todos os alimentos se misturam, no misturam?
Mal tinha acabado, a voz de Guy ressoou pelo ambiente de novo.
Eu disse dez minutos! Por que no est aqui ainda?
Maldito homem! Por que ele tinha que ser to impaciente? Deixando a comida no fogo, Michelle subiu
correndo a escada que levava ao convs superior. Por sorte, achou logo a casa do leme e entrou. L,
havia um painel semelhante ao do convs, s que com muito mais botes e aparelhinhos.
Guy estava sentado frente de um moderno aparelho de rdio, e no deu mostras de ter percebido sua
entrada. Simplesmente pegou um microfone de mo, e comeou a falar.
Aqui o Ethos, chamando Farrington Um. Est me ouvindo? Cmbio.
O rdio estalou por causa de esttica, e Guy girou um pouquinho um dos botes. Ento, algum
respondeu:
Aqui Farrington Um, falando para o Ethos. Sua voz est nos chegando alta e clara. Como vo as
coisas? Cmbio.
At agora, tudo bem. Houve uma tempestade e tanto ontem noite, mas j acabou. Por alguns
momentos Guy passou vrias informaes tcnicas, depois acrescentou: Por falar nisso, contratei um
novo membro para a tripulao, um pouco antes de vir embora. Eu quero que voc entre em contato com
o endereo que vou lhe dar, e pea para mandarem o passaporte de J. Mitchell, repito J. Mitchell, para a
posta restante do correio principal de Hamilton, nas Bermudas. Coloque o meu nome no envelope.
Entendeu?
Ele esperou pela resposta afirmativa, depois continuou:
Certo. O endereo ... Olhou interrogativamente para Michelle, que lhe deu um endereo
totalmente falso.
Enquanto Guy repetia suas palavras, ela sorriu. Agora, estava a salvo at chegarem s Bermudas.
Deixaria para se preocupar com a reao dele quando chegasse a hora. Porque de uma coisa Michelle
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sabia: Guy Farrington no ia gostar nem um pouco de ter sido enganado.


Ele falou por mais alguns minutos, depois desligou o rdio.
Com quem voc estava falando? ela perguntou, curiosa.
Com o chefe do meu estaleiro, perto de Gravesend.
"Seu" estaleiro?
. Construo barcos, cruzadores principalmente. E esta beleza o primeiro de uma nova srie que
estamos lanando. Havia uma indisfarvel nota de orgulho em sua voz, e, estendendo a mo, ele
tocou carinhosamente, quase com amor, o painel de controle do Ethos.
E esta viagem... Voc est fazendo um teste?
Guy sacudiu a cabea.
No, este barco j passou por todos os testes. Esta viagem s de negcios. Espero conseguir vrias
encomendas nas Bermudas, e tambm em Miami, na exposio de barcos que vai haver l, o ms que
vem.
Muitos barcos vo para essa exposio?
Centenas, acho.
Ento como que voc pode saber que vai receber encomendas?
Eu no sei ele respondeu distraidamente. Sua ateno estava quase toda concentrada no relatrio
que escrevia no dirio de bordo. Mas ns aplicamos todos os nossos conhecimentos no Ethos, e o
resultado foi bom. Todos no estaleiro quase se mataram para termin-lo em tempo
de ser embarcado num navio de carga, mas no ltimo momento surgiram uns probleminhas com o painel
de controle, e acabamos atrasando. por isso que estou navegando com ele para os Estados Unidos.
No assim que os barcos desse tipo viajam, geralmente?
No. Como acabei de dizer, geralmente eles so embarcados em navios cargueiros. Mesmo um barco
do tamanho do Ethos pequeno para o Atlntico. Guy terminou de escrever e guardou o dirio de
bordo, virando-se para encarar Michelle de frente. Com medo?
Ela sacudiu a cabea, negando.
No... No sei! Devo ficar?
Nunca demais ter medo do oceano. Ele pode nos pregar estranhas peas. Levantando-se,
convidou: Vamos almoar?
Michelle virou-se para sair da casa do leme na frente dele, mas logo parou.
Por que existem dois times?
O barco tem controle duplo. Desse modo, pode ser controlado daqui, quando o tempo est ruim
demais para a gente ficar l em cima, na ponte volante.
Eles se dirigiram ento escada que levava cozinha, e mal tinham descido alguns degraus, quando o
cheiro forte de alguma coisa queimando chegou s narinas de ambos.
Mas o que ... Guy tirou Michelle do caminho sem a menor cerimnia, e desceu correndo os
ltimos degraus.
Ela foi atrs dele, mas estacou bruscamente quando ouviu o berro de raiva que veio da cozinha. Meu
Deus, tinha esquecido as costeletas no fogo! Por um momento Michelle hesitou, pensando se no seria
melhor desaparecer por alguns minutos, at ele se acalmar. No entanto, antes que pudesse dar um passo,
Guy surgiu e arrastou-a para baixo, sem a menor delicadeza.
Sua idiota! Veja s o que voc fez!
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Ele desligou o fogo, mas a cozinha e o corredor estavam cheios de fumaa. As costeletas agora no
passavam de um monte de cinzas na chapa. A gua dos legumes tambm tinha evaporado, e o que
restava deles estava agora grudado no fundo da panela novinha em folha. Furioso, Guy abriu a escotilha
para deixar entrar ar fresco e colocou a panela na pia, enchendo-a de gua. Depois, com o rosto branco
de raiva, virou-se para Michelle.
Limpe tudo ordenou por entre os dentes, fazendo-a estremecer de medo. Mas, antes, prepare
um sanduche e um pouco de caf e leve para mim, na ponte. Voc capaz de fazer um caf?
acrescentou, num tom extremamente sarcstico.
claro que sou. Isso aconteceu porque no estou acostumada com foges a gs. No sabia que eles
cozinhavam to rpido Michelle explicou, tentando se defender.
Guy olhou-a com ar de quem no acreditava em nada disso que tinha acabado de ouvir, mas saiu sem
dizer nada.
Michelle levou sculos para limpar a panela e a chapa, mas no fim conseguiu deix-las brilhando de
novo. Com as unhas quebradas e o esmalte saindo sentou finalmente para descansar e tomar uma xcara
de caf. Mas nem bem tinha tomado os primeiros goles, Guy a chamou pelo interfone, mandando-a fazer
outras coisas.
Ela trabalhou a tarde inteira, indo de um lado para o outro do barco, corrigindo defeitos que s ele
enxergava. Na hora de preparar o jantar, no saiu um s minuto de perto do fogo, e desse jeito no
conseguiu queimar a comida. No entanto, Guy lanou um olhar de desprezo ao prato, quando ela o
colocou na frente dele.
Isso tudo? ele perguntou, indicando a pequena poro de peixe com molho pronto de cogumelos,
batata e a colherada de ervilhas cozidas.
. Michelle olhou-o surpresa. Qual o problema, agora?
E o que voc preparou para sobremesa?
Nada.
Foi o que pensei. Colocando os cotovelos na mesa, Guy inclinou-se para ela. Voc j cozinhou
para um homem, antes?
Desanimada, ela sacudiu a cabea.
: Para dizer a verdade, no.
Isso evidente. A comida que voc preparou mal daria para conservar um camundongo vivo, quanto
mais um homem adulto. Ficar na ponte me d fome, e eu seria capaz de comer trs vezes isso. De agora
em diante, quero que prepare uma refeio decente, com uma sopa, um prato principal em boa
quantidade, uma sobremesa e queijo, biscoitos e caf para arrematar. No quero saber dessa comida que
j vem pronta, entendeu?
Michelle concordou, disfarando a raiva que sentia. Como que ia preparar tudo que ele queria se mal
tivera condio de fazer aquela refeio? O que Guy Farrington achava que ela era, uma cozinheira da
Cordon Bleu?
O jantar transcorreu em silncio, e no fim Michelle admitiu para si mesma que ainda estava com fome.
Mas como no queria que ele percebesse, recostou-se na cadeira com ar satisfeito, como se no pudesse
engolir nem mais uma ervilha. Guy olhou-a com ironia e mandou que fosse buscar o po e o presunto
que tinham sobrado, para fazer um sanduche. Quando ela terminou de prepar-lo, ele o pegou,
enchendo uma caneca de caf, foi para a ponte.
Michelle observou-o sair, com ar malvolo. Estava com esperana de matar a fome que sentia com o
resto do po, mas agora deveria se contentar com o pacote de biscoitos de chocolate que tinha visto no
fundo do armrio.
Olhando distraidamente pela escotilha que ficava era cima da pia, ela comeou a lavar a loua suja.
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Logo, o pr-do-sol chamou sua ateno, e Michelle observou com a respirao suspensa a bola de fogo
desaparecer no horizonte, lanando para o alto raios de cores vivas e brilhantes, que eram refletidas em
toda sua glria pelas guas do mar. Quando o espetculo terminou, ela voltou bruscamente realidade e
se viu numa cozinha escura, com as mos mergulhadas na gua suja de uma pia. A transio no foi
agradvel,
e
com
um
suspiro
Michelle
acendeu
a
luz
e
acabou de lavar os pratos. Depois do enjo da noite anterior e do trabalho daquele dia, estava
cansadssima, e s conseguia pensar em dormir.
Com a escurido, o ritmo dos motores do barco mudou e ele passou a ser praticamente embalado pelas
ondas, em vez de cort-las. Guy entrou na cozinha logo depois, esfregando o rosto com ar cansado.
Michelle percebeu que ele tambm no devia ter dormido muito na noite anterior.
Prepare um copo de leite quente para mim. No estou me sentindo muito bem.
A ordem arrogante deixou-a ressentida, mas ele estava com uma aparncia to abatida, que ela pegou o
leite na geladeira e colocou um pouco para esquentar, sem dizer nada.
Como que voc consegue dormir se no h mais ningum para dirigir o barco? perguntou, logo
depois.
Eu j lhe disse: o Ethos tem piloto automtico.
Eu sei. Mas o que acontece se encontrarmos um navio, nessa escurido?
Ns estamos com as luzes de sinalizao acesas, e o oceano bem grande. Alm do mais, no
estamos na rota dos grandes navios.
Mas, e se um navio-tanque, ou um transatlntico desses que fazem turismo sair da rota normal?
Michelle insistiu. Ns somos muito pequenos, e eles nunca vo ver nossas luzes. Seremos atropelados
sem que eles percebam o que est acontecendo.
Guy sorriu do tom horrorizado que havia na voz dela.
No precisa se preocupar com isso, est tudo bem. O Ethos est equipado com os mais modernos
aparelhos eletrnicos. Ele tem um radar muito sensvel, que avisa sempre que alguma coisa fica a menos
de cinco milhas de ns.
Que tipo de sinal ele emite?
Parece uma mistura de sirene de ambulncia, relgio despertador e grito de mulher apavorada. E soa
pelo barco inteiro.
Voc tem certeza de que acordaria com ele?
At os mortos acordariam Guy garantiu, com um bocejo. E depois gritou: O leite! Est
derramando!
Michelle virou-se para pegar a panela, mas bateu com o brao numa lata de chocolate em p, que tinha
deixado em cima da pia, e jogou-a longe.
Oh, no!
Desesperada, ela tentou pegar a panela com uma da mos, e a lata com a outra. Mas o cabo da panela
estava to quente, que ela acabou largando-a, esparramando leite e chocolate por toda parte.
No momento seguinte, Guy empurrou-a para o lado e apagou o gs, endireitando novamente a panela e a
lata. O fogo estava numa baguna total, e ele virou-se para Michelle, furioso.
Voc a mulher mais intil, desajeitada e irritante que j tive a infelicidade de encontrar! No s no
sabe distinguir uma ponta do barco da outra, como tambm no sabe limpar, e muito menos cozinhar!
Ser uma surpresa para mim se chegarmos inteiros s Bermudas! Porque, se continuar desse jeito, no
vai demorar muito para voc provocar um incndio a bordo e nos mandar pelos ares!
Jogando o pano sujo que ele havia usado para pegar a panela nas mos dela, Guy acrescentou:
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Eu vou dormir. Limpe essa sujeira, e depois pode ir dormir tambm. E nem pense em fazer um
trabalho malfeito, porque amanh de manh vou checar tudo.
Esperou por uma resposta, mas Michelle continuou imvel, quase em lgrimas, e mal-humorada.
Boa-noite ele disse ento, encolhendo os ombros com desprezo. E sem olhar para trs, saiu para o
corredor.
Quase uma hora depois, Michelle foi para a cama. Mas estava to cansada, que no conseguiu dormir.
Ficou deitada na escurido, ouvindo os rangidos do barco e o barulho das ondas batendo na madeira.
Aquele era um ambiente totalmente diferente do seu, e ela se sentia apavorada s de pensar na
profundidade da gua naquela regio. Quando o vento aumentou e uma onda maior atingiu o barco,
Michelle pulou da cama assustada, certa de que tinham sido abalroados por outro navio. Durante horas
ela virou de um lado para o outro, inquieta, at adormecer de puro cansao.
Sua impresso era de que s estava dormindo h dois minutos, quando foi acordada na manh seguinte
por uma forte batida na porta e a voz de Guy berrando:
Acorde! So seis e meia, e eu quero o meu caf. Voc pode prepar-lo, enquanto tomo banho.
Atordoada, com a viso embaada, Michelle j estava fora da cama, quando tomou conscincia do que
ele havia dito. Seis e meia! Deus do cu, ela nunca tinha se levantado to cedo antes. Sentiu vontade de
se rebelar e voltar para a cama, mas o medo da reao dele foi maior. Apressadamente, colocou o jeans e
o suter e saiu bocejando do camarote.
Na cozinha, esfregou os olhos e olhou para o fogo com uma expresso vidrada, imaginando o que devia
preparar para Guy. Pelo assobio alegre que vinha do banheiro, era evidente que ele havia dormido bem e
estava se sentindo novo em folha, enquanto ela mal podia se agentar em p.
Os cabelos de Guy ainda estavam molhados quando ele entrou na cozinha e a cumprimentou, animado:
Bom dia!
A resposta de Michelle foi abafada por um bocejo.
Que foi que houve? Voc no dormiu bem? ele perguntou, sentando-se mesa.
No, no dormi. A voz dela tinha um tom agressivo. Guy lanou um olhar para seu rosto malhumorado, e comentou com ironia:
No me diga que, alm de tudo, voc uma dessas pessoas que ficam andando por a feito zumbis,
at o meio-dia!
De jeito nenhum. s que no dormi muito bem, esta noite.
Logo voc se acostuma com o movimento do barco. E, depois, quando voltar para terra, vai achar
tudo to imvel, que no vai conseguir dormir direito por um bom tempo.
Michelle apertou os lbios, certa de que no conseguiria ter uma noite de sono decente, enquanto no
chegassem s Bermudas.
E o meu caf? ele lembrou. Preciso voltar ponte.
Com uma pequena sensao de triunfo, ela tirou dois ovos de uma panela cheia de gua fervendo,
colocou-os nas tigelinhas prprias e levou-os para a mesa. Guy examinou-os por um momento, depois
levantou os olhos para Michelle, que esperava ansiosa por uma palavra de elogio, e em seguida olhou
novamente para os ovos. Vagarosamente, ele pegou uma colher c bateu de leve num deles, arrancando
um som grave e abafado. Ento, com o rosto totalmente inexpressivo, largou a colher e levantou os dois
ovos a alguns centmetros da mesa, deixando-os cair. Eles bateram na madeira e... pularam!
Um silncio pesado caiu sobre o ambiente, at que Guy o rompeu, comentando, em tom casual:
Eu tinha razo. Voc no capaz nem de preparar um ovo quente! Voc tem alguma coisa contra
mim, Mitch?
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Sally Wentworth O outro lado do paraso


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No.
Ento, por que est tentando me matar de fome?
Eu no estou tentando fazer nada disso. A verdade que eu nunca tive que preparar um ovo quente
antes, e no sou culpada se eles saram duros demais. O gs deve ter feito com que cozinhassem mais
depressa que o normal.
Guy levantou-se e foi at o fogo.
Olhe, esta a sua primeira lio de culinria, e como eu s vou ensinar uma vez, bom voc prestar
ateno e aprender logo. Isto ele disse, pegando uma frigideira e enfiando-a debaixo do nariz dela
uma frigideira. do tipo que no gruda no fundo, por isso no precisa de leo, nem de gordura para
fritar nada. No caso de ovos, s quebr-los dentro dela, e colocar sobre fogo mdio. Assim!
Habilmente, ele quebrou dois ovos e separou as cascas, deixando-os cair na frigideira sem romper a
gema. Em seguida, acrescentou uma boa quantidade de bacon, cogumelos e tomate.
Onde est o po?
Acabou. Voc comeu o ltimo pedao ontem noite Michelle lembrou, mal-humorada.
Ento voc vai ter que fazer um pouco.
Fazer po? Mas eu no sei!
Bem, esta a sua oportunidade de aprender. Ele foi at o freezer e pegou dois pacotes compridos.
Pes prontos explicou. s voc colocar no fomo, na temperatura recomendada, e deixar l
pelo tempo recomendado. Uma criana, at mesmo voc, capaz de fazer isso.
Tirando um prato do armrio, Guy colocou nele tudo que estava na frigideira.
Isto o que eu geralmente como pela manha, e o que quero encontrar esperando por mim em cima
da mesa, todas as manhs, s sete horas. Entendido?
Michelle concordou. Depois, olhando em volta, perguntou:
Onde est a minha parte?
Ele sorriu.
Agora que eu j lhe mostrei como se faz, voc pode preparar seus prprios ovos. Vai ser bom para
voc praticar um pouco, antes de amanh de manh.
Por um momento ela o fitou em silncio, depois saiu da cozinha, batendo a porta. Aquele... cafajeste que
comesse sozinho. Ela que no ia tentar cozinhar nada com ele observando e provavelmente rindo de
seus erros!
E assim comeou aquele dia infernal que, medida que as horas passavam, ia ficando pior para
Michelle. A voz de Guy dando ordens pelo interfone parecia soar a cada cinco minutos. Ela jogou o lixo
pelo lado errado do barco, e o vento trouxe tudo de volta, obrigando-a a trabalhar ainda mais. Esqueceu
a torneira do banheiro aberta, e um monte de gua doce foi desperdiada. E, alm disso, queimou trs
pes, antes de conseguir assar dois razoavelmente bem.
Naquela noite, quando Guy desceu para jantar. Michelle estava mais cansada do que nunca, com uma
dor de cabea terrvel, e os nervos flor da pele. Uma poro de carne de panela esquentava no forno,
junto com uma torta de ma. Sobre o fogo, uma sopa de legumes esperava.
Certa de que dessa vez Guy no poderia achar defeitos em seu trabalho, pois todos os alimentos eram do
tipo que j vem pronto, s faltando esquentar, ela serviu a sopa. Mas ele tomou uma colherada e parou,
exclamando, com desgosto:
O que foi que aconteceu dessa vez? A sopa est gelada!
No pode ser. Faz dez minutos que ela est no fogo!
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Pois, ento, prove voc mesma.


Michele obedeceu e descobriu, muito sem graa, que ele estava certo.
Mas eu no entendo...
Guy levantou-se e foi at o fogo.
A panela est quase fria, e o forno tambm. No me diga que esqueceu de ligar o gs! Nem mesmo
voc poderia ser to burra!
Claro que eu liguei o gs Michelle respondeu, indignada, Tirando a panela do fogo, ele disse:
A chama piloto est apagada. Voc usou todo o gs. Diga-me: como foi que conseguiu acabar com
um botijo inteiro de gs, em apenas dois dias? Que eu saiba, isso s possvel deixando o fogo ligado
o dia inteiro!
Michelle estava com uma resposta malcriada na ponta da lngua, quando se lembrou de que tinha
deixado o fogo aceso praticamente o dia inteiro, por causa dos malditos pes que ele a mandara assar.
Seu rosto deve ter mostrado a culpa que sentiu, pois Guy atacou-a imediatamente.
Meu Deus, j vi tudo! Voc no s incapaz de esquentar um ovo, como tambm no sabe ver
quando o fogo est aceso debaixo de uma panela! Diga-me, Mitch, para que que voc serve? ele
terminou com desprezo.
Como se atreve a falar assim comigo? Michelle replicou aos gritos, furiosa. Sua pacincia tinha se
esgotado. Eu no sou sua criada. O dia inteiro voc me deu ordens e mais ordens por aquele maldito
interfone. Pois bem, estou cansada disso, ouviu? No agento mais os seus "Faa isso", "V buscar
aquilo", "Limpe aqui"!
Ele abriu a boca para protestar, mas ela no deixou, continuando indignada:
Acabou! No vou mais levantar uma palha at chegarmos s Bermudas. Deus, como eu gostaria de
nunca ter pisado nesse seu maldito barco!
Michelle ainda ia continuar, mas dessa vez Guy a interrompeu, branco de raiva.
Sua malandra preguiosa! S porque algumas coisas saram erradas, j est querendo fugir e se
esconder como uma criana irresponsvel, em vez de tentar aprender com os erros que cometeu!
Algumas coisas? melhor dizer tudo! Voc tem me atormentado sem parar, desde que me descobriu
a bordo! Como que eu podia adivinhar que o gs ia acabar? E no minha culpa, se no sei cozinhar!
Nesse caso, por que mentiu quando lhe perguntei se sabia? ele perguntou com sarcasmo.
Achando melhor ignorar essa pergunta, Michelle endireitou o corpo e disse com grosseria.
Olhe aqui, se voc pensa que vou continuar obedecendo as suas malditas ordens, est redondamente
enganado! De hoje em diante voc pode preparar a sua prpria comida, que eu...
Pelo menos, no vou correr o risco de morrer envenenado! A voz dele era ironia pura.
... preparo a minha ela terminou, furiosa com a interrupo. - Enquanto menos ns nos virmos
daqui at as Bermudas, melhor!
De cabea erguida, Michelle virou-se e caminhou para a porta, decidida a sair dali. Mas Guy a deteve,
agarrando-a pelo brao c forando-a a encar-lo.
Voc no vai sair assim, no! A nossa conversa ainda no acabou! Quando eu lhe disse que teria que
pagar a sua passagem de um jeito ou de outro, estava falando srio. Se voc pretende chegar s
Bermudas, ento vai ter que trabalhar, quer queira, quer no!
De jeito nenhum! E voc no pode me obrigar.
A presso dos dedos de Guy no brao dela no aumentou, mas havia alguma coisa em seus olhos e em
sua voz que fez Michelle ficar branca como papel quando ele disse baixinho;
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Posso, sim.
No se preocupe ela murmurou. No vou lhe dar prejuzo. Pagarei minha passagem, assim que
chegarmos s Bermudas.
Mas voc no tem dinheiro, tem?
Eu consigo algum.
Por alguns instantes ele a encarou com desprezo, depois disse, numa voz cheia de insolncia:
Tenho certeza de que isso no seria difcil para voc, mas mesmo assim, a resposta continua sendo
no. Se eu aceitasse sua proposta, teria que servir voc o dia inteiro, alm de manejar o barco. Querendo
ou no voc vai ter que trabalhar para pagar a sua passagem!
Eu j lhe disse que no vou mais fazer nenhum dos seus trabalhos nojentos! Voc que os faa, se
quiser!
Muito bem, se isso que voc quer, eu concordo. Agora, s nos resta combinar uma coisa...
Que coisa? ela perguntou, olhando-o com dio.
J que voc no vai pagar sua passagem trabalhando como membro normal da tripulao, ter que
pag-la de outro jeito.
No estou entendendo...
No. Pois eu acho que est, sim. Para alguma coisa voc deve servir, e talvez seja para isto.
Segurando-a pelo outro brao tambm, Guy puxou-a com firmeza para junto dele e, inclinando a cabea,
beijou-a.

CAPTULO IV
A surpresa de Michelle foi to grande que a princpio ela no reagiu. S quando sentiu os lbios firmes
de Guy explorando os seus, e as mos dele deslizando por suas curvas bem-feitas, numa carcia atrevida
e sensual, que voltou a si e tentou se afastar. Mas os braos fortes e msculos que a seguravam no o
permitiram e seus protestos indignados foram abafados pela boca que se movia de encontro a sua,
exigindo uma resposta.
Michelle j tinha sido beijada por vrios rapazes, mas nenhum deles possua a fora de Guy. Era como se
ele estivesse tentando domin-la por completo. Num esforo desesperado para fugir, ela jogou
bruscamente a cabea para trs. Com uma rapidez incrvel, Guy levantou uma das mos e a agarrou
pelos cabelos, obrigando-a a ficar totalmente imvel.
Foi nesse momento que a sensualidade adormecida no ntimo de Michelle comeou a dar sinais de vida,
espalhando-se em poucos segundos por todo seu corpo. Vagarosamente, sua boca comeou a mover-se
sob a dele, fazendo os braos que a envolviam apertarem-na com mais fora e transformando aquele
beijo numa carcia ardente.
Quando finalmente se viu livre, Michelle abriu os olhos devagarinho, respirando fundo.
Agora sei para que voc serve disse Guy com voz rouca, olhando-a fixamente. Seus olhos
cinzentos tinham uma expresso estranha e atenta. O seu camarote ou o meu?
O qu? Atordoada, Michelle mal entendeu o que ele falou.
Eu disse: no seu camarote ou no meu?
Voc... voc est querendo ir para a cama comigo? Assustada ela deu um passo para trs.
Isso mesmo ele concordou calmamente.
Mas... mas eu no posso!
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Por que no?


Michelle olhou-o fixamente, desconcertada com a calma que ele exibia. Geralmente, os convites que
recebia para ir para a cama eram feitos em meio a abraos ardentes e apaixonados, por rapazes to
excitados que quase chegavam a implorar. Ela se aproveitava de seu poder sobre eles, divertindo-se em
provoc-los mais um pouco e depois dizer no. Nunca um homem tinha se mostrado to seguro aps um
beijo seu, nem pedido, ou melhor, exigido seu corpo com tanta frieza.
Porque eu no quero voc respondeu, zangada.
Quer sim. Sua reao, quando a beijei, foi bem clara.
No... no verdade! Eu s reagi daquele modo porque voc me pegou de surpresa.
Verdade? Ele levantou a sobrancelha esquerda, com ar de pouco-caso. Pois bem, desta vez voc
est prevenida, e no vai ser pega de surpresa.
No! No faa isso!
Mas os protestos de Michelle foram abafados pelos lbios firmes de Guy, enquanto ele a puxava de
encontro ao peito com rudeza, segurando-a com fora. Ela tentou ficar rgida, lutou para no
corresponder, mas logo seu corpo estava em chamas e sua boca trmula cedeu dele, quente e
insinuante. Atordoada diante das sensaes maravilhosas que ele despertava em seu ntimo, Michelle
perdeu toda vontade de resistir, tornando-se consciente apenas da necessidade que sentia de continuar
naqueles braos fortes. Foi s quando sentiu Guy tocar um de seus seios que se recuperou um pouco e se
afastou com a respirao alterada, os lbios entreabertos e os olhos brilhando, assustados.
Por um longo momento os dois se encararam, depois Guy disse:
E ento?
Apavorada, Michelle tentou ganhar tempo.
Eu... eu no conheo voc.
Isso fcil. A voz dele soou divertida.
Se voc pensa que um ou dois beijos so suficientes para me fazer querer ir para a cama com voc...
Ah, voc quer mais? No tem problema, mas acho que posso fazer uma exibio melhor na cama.
Guy avanou decidido, e Michelle recuou apressada, at bater com as costas na porta.
No, no foi isso que eu quis dizer explicou, aflita, levantando as mos para empurr-lo.
Ento o que que voc quis dizer? Ele j estava ficando impaciente.
Bem, eu... eu...
Nervosa, Michelle olhou para o estranho alto e moreno que queria fazer amor com ela. Um homem que
mal conhecia e que era capaz de excit-la de um modo como nenhum outro podia, sem mostrar a mnima
emoo e sem pronunciar uma palavra de carinho!
Porqu? perguntou.
Por qu? As sobrancelhas escuras ergueram-se num gesto incrdulo. Vamos dizer que, j que
no podemos viver da comida que voc faz, vamos tentar viver de amor.
Ela empalideceu.
Isso no engraado!
No , voc tem razo. Mas o que, que voc pensa? Voc uma mulher, est disposio e eu a
desejo.
Michelle nunca tinha se sentido to humilhada em toda sua vida. Com o rosto vermelho de raiva,
endireitou o corpo e encarou-o, desafiante.
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A que voc se engana! Eu no estou sua disposio nem agora nem nunca, seu bruto arrogante!
Se voc pensa que eu quero que me... que me toque, est louco varrido! Voc no passa de um...
Ela parou de falar de repente, quando Guy estendeu as mos e agarrou-a pelo pescoo. Havia uma
expresso dura nos olhos cinzentos, e um medo horrvel e avassalador a invadiu quando percebeu que
pela fora ele poderia obrig-la a fazer o que quisesse. Foi quando o ouviu dizer,
numa voz gelada:
Est bem, j entendi.
Quando Guy a soltou, Michelle abaixou rapidamente os olhos, tentando esconder o medo que sentia.
Mas ele deve ter notado, pois exclamou com desprezo:
Sua tola! E acrescentou em seguida, num tom bem mais suave: Voc vai trabalhar como
membro da tripulao ou no?
No! Teimosa, ela sacudiu a cabea.
Est bem. Mas no se esquea de que, se no pagar a passagem, de um jeito ou de outro, no vai
comer.
Michelle olhou-o apreensiva. Ele no podia ser to desumano!
Como assim?
simples: nesse barco, quem no trabalha, no come.
Por um longo momento, os frios olhos cinzentos a desafiaram. Ento, ela falou com grosseria:
timo. Para mim, no poderia ser melhor.
Michelle virou-se para sair, mas Guy bloqueou deliberadamente o caminho. Por alguns segundos ele a
examinou com indisfarvel desprezo, depois, com ar de pouco-caso, afastou-se deixando-a passar.
Em seu camarote, Michelle jogou-se na cama, fervendo de raiva. Aquele bruto arrogante e convencido!
Era muito atrevimento da parte dele trat-la como se fosse uma vagabunda qualquer! E ainda tinha a
coragem de lhe dizer que, se no trabalhasse, no comeria! Como se ela fizera outra coisa que no
obedecer s ordens dele e trabalhar at cair de cansao desde que subira a bordo! Quem ele pensava que
era?
A idia de que Guy Farrington devia ser uns dez anos mais velho que ela cruzou sua mente, fazendo-a
lembrar-se de que a me j tivera vrios amantes dessa idade, e at mesmo mais novos. A imagem de
Guy com Adele surgiu em sua cabea, mas ela a afastou logo, estranhamente desgostosa.
Levantando-se, Michelle comeou a andar de um lado para o outro, no camarote, amaldioando o
destino que a fizera entrar justamente naquele barco. Qualquer pessoa veria, s de olhar para suas mos,
que no estava acostumada ao trabalho pesado e a trataria com bondade. Mas no Guy Farrington! Ele
tinha que trat-la como uma criada, ou pior ainda, como uma vagabunda qualquer,
Pois bem, se ele achava que a intimidava com aquele ultimato, estava redondamente enganado. Ela
preferia morrer de fome a deixar que encostasse um nico dedo em seu corpo, de novo!
Virando-se para olhar o mar l fora, Michelle tentou no pensar nos beijos que haviam trocado na
cozinha. Mas foi intil e, no fim, ela acabou desistindo e deixando os pensamentos vagarem. Ser que
todos os homens mais velhos beijavam como Guy? O domnio e a habilidade dele eram perfeitos...
Um arrepio percorreu Michelle dos ps cabea, e mais uma vez ela desejou no ter embarcado naquela
aventura louca. Com certeza seria melhor ter voltado para a Inglaterra, enquanto ainda havia alguma
chance. Agora era tarde demais. Mesmo que lhe contasse toda a verdade, Guy no
a levaria de volta. Ele era um sujeito implacvel que s fazia o que queria. E uma coisa era certa: ele no
perderia a oportunidade de conseguir encomendas para seu precioso estaleiro. Portanto, o remdio era
aguent-lo o resto da viagem, at chegarem s Bermudas... O que no deveria demorar mais do que um
ou dois dias, graas a Deus!
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Por alguns instantes Michelle se divertiu imaginando o que ia acontecer com Guy Farrington, quando
contasse s autoridades de Hamilton seu nome e quem eram seus pais. Ele ia se arrepender amargamente
do modo insensvel como a tinha tratado, das propostas indecorosas que havia feito e, principalmente, de
deixar que passasse fome.
O bruto! Se ele achava que ia conseguir dormir com ela fazendo-a passar fome estava muito enganado.
Algumas mulheres podiam gostar de homens como Guy Farrington, que tentavam domin-las pela fora,
mas ela no. Ela era uma mulher moderna, que acreditava na igualdade dos sexos.
Foi nesse momento que um aroma delicioso de comida chegou s narinas de Michelle, fazendo-a
perceber o quanto estava faminta. Maldito homem! Ele devia estar fazendo o jantar. Mas ela no lhe
daria o gostinho de v-la ir at l pedir um pouquinho. Ele que comesse tudo sozinho e
fizesse bom proveito!
Michelle agentou aquela noite e todo o dia seguinte, um dia aborrecido que passou na cama, tentando
ignorar os roncos de seu estmago vazio. De vez em quando, levantava-se e olhava pela escotilha, para
ver se estavam se aproximando das Bermudas, mas parecia que estavam viajando num mar imenso e
vazio, sem nada para quebrar a monotonia. Vrias vezes ela ouviu Guy na cozinha, e o cheiro de comida
que chegou ao camarote, na hora do jantar, deixou-a tonta.
Mais tarde, Michelle ouviu Guy assobiando no banheiro, enquanto se preparava para dormir, totalmente
insensvel a infelicidade dela. O bruto! O canalha miservel! Zangada, ela esmurrou o travesseiro,
virando-se e revirando na cama. Logo depois, ele passou pelo corredor e foi para o camarote que estava
ocupando. O silncio envolveu, ento, o barco.
Durante horas, Michelle continuou deitada, incapaz de dormir, o estmago roncando de fome. S de
pensar era toda aquela comida adorvel l na cozinha ela ficava com gua na boca. De repente, no
agentou mais: pulando da cama, cobriu o corpo nu com o roupo de Guy e saiu na ponta dos ps para o
corredor. Com a respirao suspensa, caminhou at a cozinha e fechou a porta atrs de si. S ento,
acendeu a luz.
L dentro, trabalhou rpido, preparando um sanduche de po com presunto. Depois, pegou um bom
pedao de torta de ma, um pacote de bolachas e meio queijo prato, pensando no dia seguinte.
Empilhando tudo numa caixa vazia, tirou da geladeira uma garrafa de limonada, apagou a luz e abriu a
porta vagarosamente. O barco continuava em silncio, e com um suspiro de alvio Michelle carregou seu
tesouro para o camarote. L chegando, entrou, colocou tudo no cho e virou-se rapidamente para trancar
a porta. Salva! Deixando escapar um riso alegre e triunfante, acendeu a luz e estendeu as mos ansiosas
para a comida.
Uma festa noturna?
A voz sarcstica de Guy pegou-a totalmente de surpresa. Num gesto brusco, ela levantou a cabea e deu
com ele recostado muito vontade em sua cama, usando apenas uma cala jeans.
Eu sabia que voc ia tentar alguma coisa desse tipo, esta noite. Levantando-se. ele cruzou o espao
que os separava em dois passos e olhou dentro da caixa. , uma festa e tanto! Agora, leve tudo de
volta para a cozinha.
Seus olhos fixaram-se ameaadoramente nos de Michelle, que assustada, recuou um passo.
Eu... eu pensei que voc estivesse dormindo.
Isso evidente ele respondeu com secura. E vendo que ela no fazia nenhum movimento para
obedec-lo, repetiu: Voc me ouviu: leve isso de volta!
No.
A negativa saiu inconscientemente dos lbios de Michelle, e desconcertou-a mais do que a Guy,
Voc est me desafiando? Ele deu um passo na direo dela.
Tarde demais, Michelle tentou apelar para os sentimentos dele.
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Estou com fome.


Por sua culpa. Voc conhece as minhas condies.
Sem saber como, ela conseguiu desviar os olhos do rosto de Guy, mas pousou-os em seu trax largo e
musculoso. Um arrepio percorreu-lhe o corpo de alto a baixo, deixando-a estranhamente ofegante. Para
disfarar,
Michelle apelou para a zanga.
Voc no tem o direito de me dar ordens. Eu me ofereci para pagar minha passagem.
Mas no de uma forma que eu aceitasse. No quero seu dinheiro, quero seus servios... de um jeito ou
de outro.
Insolentes, os olhos cinzentos percorreram Michelle da cabea aos ps. Olhando para baixo, ela viu que
o cinto do roupo tinha se soltado, e que seu corpo estava mostra at a cintura. Rapidamente, levantou
as mos para amarr-lo de novo, mas Guy afastou a caixa de comida com o p e, empurrando-a de
encontro porta, perguntou:
Para que ter esse trabalho'?
Michelle encarou-o com os olhos grandes assustados e fascinados. Ela sabia o que ia acontecer, mas sua
garganta estava to contrada que no conseguia emitir um som e todas as foras pareciam ter
abandonado seu corpo. Encostada na porta, observou-o estender uma das mos e colocar um dedo por
trs do cinto do roupo, puxando-o vagarosamente,
O roupo era muito grande para revelar totalmente o corpo de Michelle, mas abriu o suficiente para
deixar mostra a curva graciosa de seus seios e o contorno de suas pernas longas e bem-feitas. Sem
pressa, os olhos de Guy
percorreram-na
enquanto
ela,
desconcertada,
esperava
completamente imvel. Ele no disse nada, s separou as abas do roupo um pouco mais e enfiou as
mos pela abertura, pousando-as sobre os seios dela.
Michelle estremeceu de prazer ao sentir a firmeza do toque msculo. Gemendo baixinho, fechou os
olhos e entreabriu a boca sensualmente. Ela sabia que estava brincando com fogo, que deveria pr um
fim naquilo, mas queria que Guy continuasse a toc-la, queria que ele continuasse a acarici-la daquele
modo delicioso que fazia ondas de prazer percorrerem seu corpo. Sob o toque dos dedos fortes e viris,
seus seios enrijeceram, e um murmrio deliciado escapou de seus lbios. As carcias dele eram to
excitantes que mal conseguia suport-las. Sua pele parecia estar em chamas, e gotinhas de suor
comearam a se acumular em sua testa.
Vagarosamente, Michelle abriu os olhos, as plpebras pesadas de desejo, a respirao alterada e
sibilante.
Guy no estava olhando diretamente para ela. Seus olhos estavam fixos nos movimentos de suas mos,
que acariciavam e brincavam habilidosamente com os seios de Michelle.
De repente, sentindo que era observado, ele levantou a cabea e olhou-a bem dentro dos olhos. No
havia paixo em seu rosto; s desejo, uma coisa puramente fsica, sem nada de emocional. E tambm
no havia prazer. Na verdade, seu rosto tinha um ar quase severo, com os lbios
comprimidos numa linha fina e dura. Era como se ele estivesse tentando friamente excitar Michelle, para
que ela cedesse de boa vontade s suas exigncias sexuais.
No entanto, o tempo todo, suas emoes eram mantidas sob um controle frreo, demonstrando
claramente que ele no pretendia dar nada de si quando a possusse para satisfazer uma necessidade
puramente fsica.
Observando-o, Michelle quase chegou a acreditar que, na verdade, Guy no queria toc-la, mas sim
lev-la a um ponto de excitao to grande que ela no teria mais foras para resistir-lhe.
Involuntariamente, seu corpo enrijeceu.
Percebendo a mudana, Guy deslizou as mos pelas curvas atraentes de Michelle, passando pela cintura
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estreita e detendo-se nos quadris arredondados. Ento, vagarosa e deliberadamente, puxou-a de encontro
ao corpo.
Sem querer, Michelle deixou escapar um suspiro de prazer, quando sua pele ardente tocou a dele, lisa e
fria. Fechando os olhos de novo, apoiou as mos nos ombros de Guy e enterrou as unhas nos msculos
rijos que se moviam sob seus dedos.
Guy! Oh, Guy!
Perdida num mar de xtase, Michelle murmurou o nome dele e, levantando a cabea, ofereceu-lhe os
lbios. Suas plpebras se abriram por um breve instante, no exato momento em que ele se inclinava para
beij-la, e naquele segundo ela viu e reconheceu a mistura de triunfo, desejo e desprezo que brilhava nos
olhos cinzentos de Guy.
Chocada, Michelle jogou imediatamente a cabea para trs. Seu olhar atento examinou rapidamente o
rosto dele, procurando alguma coisa que desmentisse a impresso que acabava de ter. Mas s viu uma
expresso aborrecida tomar conta das feies viris, confirmando suas suspeitas. Apelando para toda sua
fora, livrou-se dos braos que a prendiam e apressadamente fechou o roupo.
Deixe-me sozinha! pediu, sentindo-se suja e usada.
Guy franziu a testa, olhando-a exasperado.
O que foi que aconteceu agora?
Voc me ouviu. Fique longe de mim. No quero que me toque.
Um riso curto e desagradvel escapou dos lbios msculos.
Ah, isso voc quer, sim.
Vendo-o estender a mo para peg-la de novo, Michelle encolheu-se de encontro porta.
Eu estou falando srio quase gritou.
Pelo amor de Deus, pare de fazer ceninhas idiotas! Voc quer fazer sexo comigo, tanto quanto eu com
voc. Nenhuma mulher reage assim se no estiver muito excitada.
Seu tom de voz rude e grosseiro chocou Michelle tanto quanto a frieza de suas palavras.
Como se atreve a falar comigo desse modo? Se acha que, s porque estamos sozinhos nesse barco,
pode me forar a dormir com...
De jeito nenhum! Em toda minha vida nunca precisei forar nenhuma mulher a dormir comigo, e no
pretendo comear com voc. No que isso seja necessrio acrescentou com ar de desprezo. Por
mais que voc queira negar, no s deseja dormir comigo, como tambm
est ansiosa para que isso acontea.
Sabendo que o que ele dizia era verdade, Michelle corou. Mas mesmo assim, continuou a negar.
Est enganado. Eu no quero fazer amor com voc.
Amor no entra nisso.
Eu sei que no ela concordou com amargura. Para voc, tudo no passa de sexo. Voc nem se
importa com os meus senti...
Deus do cu, no me diga que voc do tipo que precisa ouvir elogios e declaraes de amor antes de
concordar em ir para a cama...
De repente, Michelle percebeu que era exatamente isso que queria ouvir, mesmo sabendo que tudo. no
passaria de um amontoado de mentiras. Guy era to frio, to insensvel! Nada em sua experincia a
preparou para um homem daquele tipo, e ela se sentia totalmente perdida.
O desejo fsico que ele havia despertado em seu corpo tinha sido devastador, quase irresistvel, e seria
fcil dizer "Sim, isso que eu quero", e perder-se no mundo de carcias sensuais que lhe era oferecido.
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Guy pronunciaria as palavras que fariam tudo parecer certo, e ela esqueceria que, para ele, no passava
de um simples divertimento. .
Mas quanto tempo ia durar esse esquecimento? Ser que, depois, no ia passar o resto da vida
relembrando o que tinha acontecido com tristeza e amargura?
E ento? Guy perguntou impaciente. Se romance que voc quer, posso dar um jeito.
No. muito obrigada. Lentamente, Michelle endireitou o corpo. Ainda estava nervosa e abalada,
mas conseguiu dizer, com voz normal: Voc venceu. Trabalharei como membro da tripulao, de
novo.
Os olhos cinzentos se estreitaram.
Pode ser que, agora, voc no tenha mais escolha...
Voc disse que no me obrigaria a dormir com voc!
Guy, que j tinha dado um passo na direo dela, deteve-se bruscamente.
No gosto de joguinhos tolos, Mitch disse com aspereza , e muito menos de garotinhas que se
fazem de difceis.
Eu no estou... fazendo nenhum jogo. Michelle estava quase em pnico.
Ento, por que no toma o caminho mais fcil?
Ela levou alguns segundos para entender que Guy considerava ir para a cama com ele o caminho mais
fcil. Quando entendeu, falou com veemncia:
Estou tomando o caminho mais fcil.
Por um momento, os dois se olharam com raiva. Michelle desejava que Guy sasse e a deixasse sozinha,
mas ele no parecia disposto a fazer isso.
Mas, afinal, o que que voc quer de mim, Mitch?
Nada. Eu no lhe pedi para me beijar, nem para me tocar. E no precisa pensar que eu gostei, porque
eu odiei!
A boca mscula e bem-feita curvou-se num sorriso de desprezo.
Que voc gostou, eu no tenho a menor dvida. E vamos esclarecer logo um ponto: voc sabia
exatamente o que devia esperar de mim quando disse que preferia continuar a bordo.
No, eu no sabia. Eu s queria ir para os Estados Unidos.
No tente me enganar. Voc entrou nisso com os olhos bem abertos. Assim que viu que estvamos
sozinhos, deve ter percebido que eu lhe passaria uma "cantada", esperando uma resposta positiva da sua
parte.
No. eu no sabia. Michelle sacudiu a cabea, aflita. Eu s queria... sair da Inglaterra por algum
tempo, e achei que essa era a oportunidade ideal. Pensei que fosse ser uma... espcie de aventura.
As sobrancelhas escuras ergueram-se, num gesto de incredulidade.
No comece a fazer o papel de ingnua, inocente, de novo. Voc provavelmente j foi para a cama
com uma dzia de homens, alm do que a levou para a Frana.
Michelle empalideceu, percebendo que estava naquela situao perigosa por culpa de sua imaginao
frtil. No entanto, naquele dia tudo lhe pareceu to fcil e inocente! Nem lhe passou pela cabea que
Guy pudesse tom-la por uma garota fcil, do tipo que acharia muito bom pagar a prpria passagem indo
para a cama com ele. To preocupada em arranjar um jeito de dar uma lio aos pais que nem pensou
que poderia estar em perigo. Se Guy fosse um homem diferente, do tipo que despe uma mulher com os
olhos
e
faz
comentrios
desagradveis,
nunca
teria
pensado em permanecer a bordo do Ethos. Mas ele no era assim, e ela nem desconfiou de que no
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poderia confiar nele.


No entanto, pensando melhor, talvez seu instinto estivesse certo, e ele a deixasse em paz se soubesse de
toda a verdade. Afinal, Guy tinha parado quando ela disse no. Insegura, Michelle encarou-o de frente.
No queria lhe dizer quem era, mas sabia que, se no fizesse isso, ele continuaria a pensar o pior a seu
respeito.
Essa histria... eu menti para voc confessou finalmente, meio relutante.
Os olhos cinzentos brilharam surpresos.
Como assim?
Eu estava numa festa num clube beira do rio e... Bem, ns tnhamos bebido bastante, e algum me
desafiou a nadar at o seu barco. E eu nadei.
Que rio?
O Tamisa.
Deus do cu! Quer dizer que voc j estava a bordo, quando eu cruzei o canal, para a Frana?
Acho que sim. No me lembro direito. Eu estava muito cansada, e acabei adormecendo.
Voc devia era estar bbada de cair Guy corrigiu com ironia. Teve sorte cm no se afogar.
Lanou-lhe um olhar especulativo. Mas por que no me disse a verdade logo de incio? Por que
inventou aquela histria de ter ido passar o fim de semana na Frana, com um namorado?
Michelle deu de ombros, sentindo-se totalmente desamparada.
Na hora, achei que era uma boa idia.
Voc no mentiu sobre sua idade tambm, no ?
Acuada pelo olhar penetrante de Guy, ela sacudiu a cabea, num gesto afirmativo.
Ento, quantos anos voc tem?
Eu... bem... dezenove.
Por um instante ele olhou-a apenas, pasmo. Depois, disse com veemncia:
Voc no tem idade para ficar andando por a sozinha. Que estupidez... Uma idia passou-lhe pela
cabea. Voc disse que foi desafiada a nadar at o meu barco. Algum a viu subir a bordo?
Michelle percebeu imediatamente o perigo que estaria correndo se respondesse a verdade. Por isso,
cruzou os dedos e respondeu animadamente:
Um monte de gente. Mas quando eu j estava a bordo, percebi que no teria foras para nadar de
volta. Procurei ento um escaler, mas no achei nenhum. E como o barco estava vazio...
Entendo.
Guy ainda a examinava desconfiado, e ela tentou parecer o mais inocente possvel. No entanto, a
prxima pergunta dele quase a fez se trair.
Seus pas sabem que voc est aqui?
Uma expresso amargurada surgiu nos olhos de Michelle.
Meus pais esto divorciados h muito tempo respondeu com dificuldade, hesitante. Eles no se
importam comigo.
O olhar de Guy tornou-se mais penetrante ainda.
Isso verdade?
, sim. Um riso sem alegria escapou de seus lbios. Quanto a isso, no h a menor dvida.
Essa resposta o surpreendeu, deixando-o ligeiramente preocupado.
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No h ningum que deva ser avisado do seu paradeiro?


No, no h.
Guy virou-se e deu alguns passos pelo camarote. Foi quando viu a caixa de comida no cho. Zangado,
encarou-a de novo.
Sua tola! Por que no me contou a verdade, desde o incio?
Achei que voc no me deixaria vir junto, se eu contasse.
No que tinha toda razo! E eu tambm nunca teria... Ele parou de falar abruptamente.
... tentado fazer sexo comigo? Michelle terminou, sentindo-se de novo segura e confiante. Por
que no diz? Antes, voc usou essas palavras com bastante facilidade.
Pode ser. Mas de agora em diante, voc no precisa mais se preocupar com isso. No vou tentar mais
nada.
Michelle deveria ter ficado contente com isso, mas, na verdade, sentiu-se estranhamente insatisfeita, e
no encontrou nada para dizer. Abaixando-se, Guy pegou a caixa de comida.
melhor voc comer isto na cozinha.
Ela aceitou a sugesto e foi com ele para a cozinha, onde se sentou mesa e comeou a devorar o
sanduche de presunto. Que delcia de sanduche! Nunca tinha comido nada to gostoso antes!
Guy fez duas canecas de caf e deu-lhe uma, sentando-se ento do outro lado da mesa. Quando terminou
de comer, Michelle levantou os olhos e deu com ele a observ-la.
Obrigada pelo caf.
Ele resmungou qualquer coisa, distrado, e logo depois perguntou, abruptamente:
Ontem, voc se ofereceu para pagar sua passagem. Diga-me uma coisa: como espera conseguir
dinheiro, quando chegarmos s Bermudas?
Meus pais so ricos, e me do uma boa mesada. Eu ia pedir ao banco para me mandar um pouco
ela explicou, pensando que no teria a menor dificuldade em conseguir dinheiro adiantado das
autoridades locais, assim que revelasse sua identidade. Por qu? O que voc achou que eu ia fazer?
Guy deu de ombros, sorrindo de leve.
Em qualquer pas existem muitas oportunidades para garotas do tipo que eu pensei que voc fosse.
Michelle corou.
Eu suponho que voc j... fez sexo com uma poro de garotas desse tipo, no?
As sobrancelhas escuras juntaram-se, formando uma ruga sobre o nariz bem-feito.
Isso no da sua conta ele disse, acidamente.
Uma vez que voc quase acrescentou o meu nome sua lista, acho que sim.
Eu s agi assim porque voc me deu motivos para pensar que era uma garota de vida livre. Mas eu j
estava comeando a perceber que a verdade no era bem essa.
No diga! E posso saber como?
Um brilho irnico surgiu nos olhos cinzentos e brilhantes, quando Guy explicou com franqueza:
Voc extremamente inexperiente.
Oh! Michelle exclamou, corando mais ainda e sentindo-se como uma estudante repreendida por
no ter estudado o suficiente.
Pegando sua caneca vazia, Guy levantou-se. e foi lav-la na pia. Depois, virou-se e disse:
Eu no estava brincando quando lhe falei que teria que trabalhar para pagar sua passagem. Espero
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que voc entenda, e faa sua parte.


Michelle olhou-o. Ele era to alto que sua cabea quase batia no teto. A musculatura de seus braos e
ombros era rija e forte, e a pele lisa de seu peito ainda conservava um pouco do bronzeado do vero
anterior. Sua aparncia era a de um homem forte, sadio e muito experiente. De repente, a garganta de
Michelle se contraiu e ela abaixou a cabea, respondendo com voz insegura:
Eu... eu entendo, e por mim est tudo bem. Sorriu de leve. De qualquer modo, creio que no
vou ter tempo de mat-lo com a minha comida, j que amanh mesmo estaremos nas Bermudas.
Ele ergueu as sobrancelhas.
O que a faz pensar assim?
Bem, Southampton fica a cinco dias de Nova York, e como j estamos no mar h mais de trs dias,
no podemos estar longe das Bermudas.
O que voc pensa que este barco ? O Queen Elizabeth? Ns estamos a uma boa velocidade, mas,
mesmo assim, ainda vamos levar uns seis dias para chegar a Hamilton.
Seis dias?! Michelle olhou-o horrorizada. Ele sabia disso o tempo todo em que havia lhe negado
comida. Cus, ela poderia ter morrido de fome muito antes de chegar s Bermudas.
Adivinhando o que ela estava pensando pela expresso de seu rosto, Guy riu, divertido.
Foi por isso que voc conseguiu ficar tanto tempo sem comer? Porque pensou que fssemos chegar
logo? Eu esperava que voc se rendesse bem antes disso.
Essas palavras fizeram os dois se lembrar de como ele esperava que ela se rendesse. Abaixando os olhos,
Michelle concentrou-se em comer as ltimas casquinhas de po que lhe sobravam. Guy esperou em
silncio que ela terminasse, depois falou, com voz tensa:
Se voc j comeu o suficiente, acho melhor irmos dormir. J est quase amanhecendo, e preciso
descansar um pouco.
Ela se levantou na mesma hora.
Naturalmente. Desculpe por eu no ter pensado nisso. Fez uma pausa, depois acrescentou, sem
graa: Eu gostaria que me desculpasse pelas mentiras, tambm.
Guy concordou com um gesto simples de cabea, e ela se virou para sair. No entanto, quando estava na
porta, ele a chamou peio nome:
Mitch!
Sim? Michelle parou com a mo apoiada no batente da porta, e olhou-o por cima do ombro.
Ele continuou em silncio por uni longo momento, estudando seu rosto com ateno. Depois, perguntou
bruscamente:
Voc ainda virgem?
Nunca ningum se atreveu a fazer uma pergunta to pessoal a Michelle. Ela poderia ter ficado zangada,
ou pelo menos embaraada, mas. estranhamente, no sentiu nada disso. Guy fez uma pergunta direta. E,
apesar de no saber por qu, Michelle percebeu que era importante no
responder com uma mentira. Portanto, disse simplesmente:
Sou, sim.
Ele no respondeu, nem ela esperava que o fizesse. Desejando-lhe boa-noite, saiu para o corredor e foi
para o prprio camarote.

CAPTULO V
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A luz do sol, penetrando pela fenda entre as cortinas, acordou Michelle no dia seguinte. Ela continuou na
cama por alguns minutos, relembrando a conversa da noite anterior com Guy. No todo, tinha se sado
muito bem; fora obrigada a lhe contar uma parte da verdade, mas no tudo.
Lembrou-se, ento, de que havia prometido trabalhar para ele, e deixou escapar uma exclamao de
desgosto. Se bem que, depois de ter passado um dia inteiro morrendo de tdio no camarote, a idia j
no lhe parecia to desagradvel quanto antes. Ajoelhando-se, Michelle abriu as cortinas e deixou a luz
do sol entrar e aquecer todo o camarote. Ela no sabia que horas eram exatamente, mas pela posio do
sol, podia dizer que Guy logo estaria reclamando seu caf da manh. Era melhor ir para a cozinha e
comear a trabalhar.
Talvez por no estar mais com fome, talvez por causa da mudana do tempo, ou quem sabe
simplesmente por estar se sentindo mais vontade, Michelle comeou a cantarolar uma cano da moda
enquanto preparava o desjejum de Guy, quebrando os ovos com cuidado para no romper a gema, antes
de coloc-los na frigideira. Estava bem quente na cozinha, e ela abriu totalmente as janelas, aproveitando
a sensao gostosa dos raios de sol aquecendo sua pele.
Ora, ora!
A voz zombeteira de Guy soou s suas costas, e ela virou-se para v-lo.
Ser que esta a mesma clandestina mal-humorada que eu tinha a bordo, ontem noite?
Michelle riu.
o sol. Eu sou como uma planta de vero: desabrocho quando o sol brilha.
Nesse caso, fico muito contente por termos atingido uma latitude a partir da qual veremos o sol
brilhar constantemente ele comentou, sentando-se mesa.
Verdade? Mas que maravilha! Vou poder me bronzear um pouco! Depois que terminar o meu
trabalho, naturalmente acrescentou depressa.
Voc vai conseguir um timo bronzeado enquanto estiver limpando o convs.
Michelle levantou os olhos para ele, indignada, mas ento viu, por seu sorriso zombeteiro, que Guy
estava brincando com ela. Rindo de novo, transferiu os ovos da frigideira para um prato, rezando para
no quebrar as gemas. Depois, com ar triunfante, colocou-o na frente dele e esperou para ver qual seria
sua reao.
Guy olhou para o prato por alguns instantes, depois levantou os olhos para o rosto apreensivo de
Michelle e disse:
Essa a segunda prova que eu tenho de que a poca do milagres ainda no acabou. Estes ovos esto
perfeitos!
melhor voc experiment-los, antes de dizer qualquer coisa ela avisou. Mas virou-se para
preparar os prprios ovos, satisfeita. Pelo menos Guy era to generoso com seus elogios quanto com
suas censuras. S gostaria de saber qual tinha sido o primeiro milagre, que ele havia
mencionado.
Depois de tomar o caf da manh, Guy foi para a ponte volante, deixando Michelle limpando a cozinha,
o banheiro e os camarotes. No entanto, medida que as horas passavam, ela ia sentindo mais calor no
jeans emprestado, e, no fim, j estava suando em bicas.
Michelle pensou em cortar as pernas da cala, transformando-a num short mas isso no aliviaria o calor
que sentia em volta da cintura. Alm do mais, Guy provavelmente no ia gostar de ver seu jeans
estragado. Ela continuou a trabalhar por mais alguns instantes, depois, incapaz de
agentar o calor, simplesmente tirou-os. O alvio foi extraordinrio! Era como se tivesse sado de uma
sauna e entrado num local fresco e agradvel.
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Assim que se sentiu melhor, Michelle foi para o camarote que ocupava e, na ponta dos ps, tentou se ver
no espelho do armrio. A camiseta de Guy era to grande, que cobria seu corpo como se fosse um
minivestido. Pegando o cinto que usava com a cala, ela o passou pela cintura. O tecido macio da
camiseta aderiu-lhe aos seios firmes e s curvas do quadril arredondado, acentuando a cintura estreita.
Abaixo da camiseta, estendiam-se pernas longas e esbeltas, que terminavam em ps pequenos e
delicados.
Michelle sabia que tinha lindas pernas, mas por um momento pensou em vestir o jeans de novo. A
camiseta dava ao seu corpo um ar muito sexy, e ela estava preocupada com a reao de Guy quando a
visse vestida daquele modo. No tinha medo de receber outra cantada, pois confiava
nele instintivamente, e ele lhe prometera no tentar mais nada. A verdade era que, no ntimo, alguma
coisa lhe dizia para no fazer isso.
No entanto, depois de pensar mais um pouco, Michelle deu de ombros e resolveu ficar do jeito que
estava. Certa de que seria uma tola se voltasse a vestir aquele jeans terrivelmente quente, chutou-os para
um canto. Depois, lembrando-se de que quem fazia a limpeza ali era ela mesma, abaixou-se e pegou-os,
guardando-os em uma gaveta. Um gesto que teria feito a criada de sua me concordar com Guy, que
milagres ainda podiam acontecer.
O sol a atraa como se fosse um m, e assim que terminou seus deveres, Michelle foi para o convs.
Durante alguns momentos, permaneceu em p ao lado da amurada, saboreando o sol, sentindo-o
bronzear seu corpo. As tbuas do convs quase chegavam a queimar seus ps descalos, e
vagarosamente ela caminhou para proa do barco. O mar estava completamente diferente dos dias
anteriores. Antes, ele parecia um inimigo, um ser maldoso que jogava o Ethos de um lado para o outro,
fazendo-a enjoar e mantendo-a acordada durante horas com o barulho de guas cinzentas e ameaadoras,
que podiam facilmente sugar a frgil embarcao.
Mas naquele dia o mar estava de um azul incrvel; as ondas de cristas brancas batiam no casco do Ethos
e desfaziam-se em um milho de gotinhas de cristal, cada uma delas refletindo a luminosidade do sol
com tanta intensidade que chegavam a ferir a vista. Inclinando-se sobre a
amurada, Michelle viu um cardume de peixes nadando ao lado do barco. As escamas prateadas
aumentavam de brilho quando eles se aproximavam da superfcie. O cheiro do mar, forte, limpo e
salgado, encheu suas narinas.
Quer tentar pescar um deles?
A voz de Guy trouxe Michelle de volta realidade. Virando-se, viu que ele a olhava da ponte volante,
sorrindo divertido.
Eu no sei pescar respondeu, falando alto para poder ser ouvida acima do barulho do mar e da
brisa.
Mas pode aprender. Fique onde est.
Ele ligou o piloto automtico e desapareceu, surgindo logo depois com uma vara de pesca na mo. Foi
ento que percebeu que Michelle no estava usando a cala que tinha lhe emprestado. Erguendo as
sobrancelhas, examinou-a rapidamente de alto a baixo, sem no entanto demonstrar se estava zangado ou
no.
Eu estava com muito calor. O jeans muito quente ela falou, tentando se defender.
Mas Guv no a censurou. Simplesmente disse:
Vamos at a plataforma de pesca, na proa.
Em silncio, os dois foram para a parte da frente do barco onde uma plataforma estreita, protegida pela
amurada projetava-se uns oitenta centmetros por sobre o mar. Michelle j tinha reparado nela mas no
fazia idia de sua utilidade. Havia um cinto de segurana preso amurada, e Guy prendeu-o em volta de
sua cintura.
s uma precauo - ele disse zombeteiro - para o caso de voc pegar uma baleia.
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Depois, ensinou-a pacientemente a colocar a isca no anzol e a jogar a linha no mar. No inicio, ela achou
tudo muito difcil e quase desistiu. Uma semana atrs, era o que certamente faria, mas no hoje. J tinha
conseguido fritar vrios ovos sem estragar nenhum, o sol brilhava no cu e ela estava com a sensao de
que seria capaz de fazer qualquer coisa, desde que tentasse com vontade. Por isso, Michelle riu quando a
linha enroscou na amurada da ponte, e Guy teve que ir ate l solt-la, em vez de ficar mal-humorada,
com medo de estar fazendo papel de tola.
assim que voc tem que jogar a linha. Parando atrs de Michelle, Guy colocou as mos dela sobre
a vara cobrindo-as com as dele Voc deve movimentar os pulsos, e no os braos.
Ele repetiu o movimento vrias vezes mas ela no conseguia se concentrar. Sentia-se atordoada com a
proximidade do corpo dele, com a fora das mos e dos braos, que guiavam os seus to facilmente e
com o aroma quente e msculo que vinha daquela pele morena, ligeiramente suada.
Agora tente sozinha Guy mandou, dando um passo para o lado.
Obediente, Michelle segurou a vara de novo mas suas mos no estavam firmes, e ela levantou os olhos
para ele. Guy parecia totalmente indiferente a sua proximidade concentrado apenas em ensin-la a
pescar. No entanto, quando seus olhos se encontraram os se estreitaram numa compreenso imediata do
que se passava com ela.
Vamos continue disse secamente.
Ele ficou ali, ate ter certeza de que ela conseguiria manejar a vara sozinha, depois foi embora. Michelle
no se importou com isso, e achou uma delcia permanecer em p naquela plataforma, enquanto o barco
abria caminho por entre as guas do mar. Sem duvida, aquele era um jeito
maravilhoso de passar o tempo!
.
De recente a vara curvou-se em suas mos, e ela quase a deixou cair. Um peixe! Tinha conseguido
pescar um peixe! Excitadssima, gritou por Guy, que veio correndo ajudar.
Devagar ele avisou. D tempo ao tempo. No tente apressar as coisas.
Michelle no conseguiria fazer isso, mesmo querendo. A vara comeou a escorregar de suas mos, e Guy
teve que ir em seu socorro. Sua vontade era deix-lo fazer tudo sozinho, mas ele no permitiu. Ficou
pronto para interferir caso as coisas ficassem pretas para o lado dela. Finalmente, a luta terminou e ela
enrolou a carretilha, puxando o peixe para o convs. Era.um peixe grande, de vrios quilos, e que ficou
se debatendo sobre as tbuas para voltar gua, a boca aberta, as guelras movendo-se de leve e as lindas
escamas prateadas brilhando ao sol.
Depressa, jogue-o na gua! Michelle exclamou, quando Guy se abaixou para remover o anzol da
boca do peixe.
Ele olhou para ela, surpreso.
Por qu? um peixe de bom tamanho.
O bichinho comeou a se debater de novo, numa tentativa desesperada para escapar, mas Guy segurou-o
com firmeza e bateu sua cabea no convs com fora, uma vez s, matando-o instantaneamente.
Voc matou o coitadinho! Michelle olhou-o horrorizada. Por qu? Que mal ele lhe fez?
Guy levantou-se com o peixe nas mos.
Por qu? Porque ele vai ser o nosso jantar de hoje. O que foi que voc pensou?
Eu pensei que voc tivesse falado em pescar s por esporte. Pensei que voc fosse jogar o que
pegssemos na gua, de novo. No havia necessidade de matar o pobrezinho... Tem tanta comida no
freezer!
Eu prefiro peixe fresco. Calmamente, ele comeou a desmontar a vara de pesca.
Ento voc no passa de um sdico! Michelle gritou zangada. Esse peixe era uma criatura
linda, e voc no tinha o direito de mat-lo.
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Oh, pelo amor de Deus, cresa! Voc pensa que um tubaro a acharia linda e a deixaria em paz, se
voc casse na gua? Guy estava sendo deliberadamente brutal. O homem tem matado outros
animais para sobreviver desde que a Terra foi criada! a lei da selva, Mitch.
Mesmo assim, continuo achando que voc foi cruel. E se pensa que eu vou comer um bocadinho que
seja desse peixe, est maluco!
Se voc vai comer ou no este peixe, no me importa. Mas uma coisa certa: voc vai prepar-lo
para mim.
Ah, no vou! Voc que termine, sozinho, o trabalho sujo que comeou.
Michelle deu um passo para passar por ele, mas antes que percebesse o que estava acontecendo, Guy
agarrou-a pelo pulso e colocou o peixe em seus braos. Sentindo aquele corpo liso e molhado deslizar
por sua pele nua, ela soltou um grito de horror e nojo, odiando o ar vidrado e sem vida dos olhos do
peixe.
No, tire isso daqui! Pelo amor de Deus!
Ela tentou deixar o peixe cair no convs, mas Guy segurou seus braos com firmeza em volta dele,
usando a prpria fora para obrig-la a obedecer.
s um peixe, Mitch disse, com aspereza. Igualzinho aos que voc compra num
supermercado. S porque l eles vm numa embalagem colorida, congelados, no significa que um dia
no tenham estado vivos, nadando livremente pelo mar. E voc no entra num ataque
histrico toda vez que tem que comer um deles, entra? Entra? ele repetiu mais alto, quando ela no
respondeu.
Vagarosamente, Michelle sacudiu a cabea.
No, no entro concordou, olhando-o com os olhos cheios de lgrimas. Mas aqui diferente.
Eles estavam to bonitos nadando ao lado do barco, com as escamas brilhando ao sol! Estavam vivos!
Ela virou a cabea para o outro lado, antes de acrescentar baixinho: Eu
nunca tinha visto algum matar um ser vivo, antes.
Por alguns segundos, Guy ficou em silncio. Quando finalmente falou, sua voz tinha um som estranho,
como se no pertencesse a ele:
Bem, agora voc viu. E no creio que tenha sido pela ltima vez. Leve-o para a cozinha e lave-o, que,
quando eu tiver tempo, deso para ensinar voc a limp-lo.
Virando-se, com indiferena, ele continuou a arrumar a vara de pesca. Michelle olhou incerta para suas
costas largas. Parecia que, como de costume, no lhe restava outra alternativa a no ser obedecer. Por
isso, tentando dominar seu prprio horror, segurou o peixe com a ponta dos
dedos e levou-o para baixo.
Ela passou o resto do dia estranhamente quieta, evitando Guy, mas no fez cenas quando ele foi at a
cozinha e ensinou-a a limpar o peixe. verdade que seu estmago quase virou do avesso, mas conseguiu
se dominar o suficiente para ficar e observar tudo. Depois, quando o peixe no se parecia mais com um
peixe, e estava numa assadeira no forno, Guy colocou compreensivamente uma das mos em seu ombro.
Voc agentou bem ele disse, com ar de aprovao.
Michelle deu um passo para a frente e apoiou a cabea-no peito dele, tremendo de alvio, agora que tudo
estava acabado.
Tive medo de vomitar admitiu.
Voc se portou muito bem. Ainda vou conseguir transform-la numa tima pescadora.
Contente por ele estar satisfeito com seu comportamento, ela sorriu de leve e relaxou contra o peito forte
de Guy. Na mesma hora os dedos dele apertaram seu ombro com mais fora, enterrando-se em sua pele
macia. Depois, abruptamente, ele a soltou.
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Fique de olho nele. No o deixe queimar. Eu vou at a casa do leme, mandar uma mensagem pelo
rdio disse, antes de sair.
Naquela noite, os dois jantaram quase em silncio. Michelle teve que se esforar para no pensar no que
comia, mas Guy alimentou-se com o apetite de sempre. Observando-o, ela chegou a pensar que ele no
tinha sentimentos, mas logo se arrependeu. Um homem insensvel no aceitaria sua recusa em dormir
com ele, tomaria pela fora o que desejava.
Esse pensamento fez sua mo tremer, e Michelle empurrou o prato para longe, incapaz de ingerir mais
uma garfada. Recostada na cadeira, comeou a tomar devagarinho o vinho branco que Guy tinha aberto,
ao mesmo tempo que o examinava disfaradamente: excelentes as maneiras dele mesa, e suas mos,
apesar de serem fortes e queimadas de sol, no eram speras, nem tinham as unhas sujas ou quebradas. E
ela ainda se lembrava de como seus dedos longos e sensveis sabiam acariciar.
Inquieta, de repente, Michelle mexeu-se na cadeira, apertando o copo com fora. Nesse momento, Guy
olhou em sua direo e ela ficou em p rapidamente, com medo de que ele adivinhasse seus
pensamentos.
Vou fazer caf murmurou, virando-lhe as costas.
Guy j tinha terminado de comer e fumava um cigarro, quando ela voltou para a mesa. Por alguns
minutos, acompanhou com os olhos os movimentos dela, que adoava o caf com a cabea inclinada e
os cabelos escondendo metade do rosto. Ento, disse abruptamente:
H quanto tempo seus pais se separaram?
O qu? Ah, faz muito tempo. Michelle deu de ombros. Eu tinha uns seis anos quando meu pai
foi embora. Nem me lembro direito dos dois juntos.
Eles se casaram de novo?
Meu pai se casou... duas vezes, mas minha me no.
Ela no conseguiu disfarar a amargura que este assunto lhe causava, e Guy examinou-a com mais
ateno.
Voc culpa seu pai por isso? Por ter se casado com outra pessoa?
Michelle riu, sem alegria.
No, de jeito nenhum! Nem mesmo um santo conseguiria viver com minha me. Nenhum dos
amantes dela dura muito.
Ela usou a palavra "amante" de propsito, para provocar e chocar Guy. Mas ele disse apenas:
Por que no duram muito?
Acho que ficam cansados de serem tratados como capachos. Ou talvez ela se canse logo deles
acrescentou, pegando um garfo e enterrando-o na toalha da mesa. Mas isso no tem importncia,
porque logo em seguida ela arruma outro. Se h uma coisa que minha me arranja com a maior
facilidade um amante! Os homens fazem fila para ter um caso com... Michelle interrompeu-se
abruptamente com ela. Sabe, minha me no como eu. Ela linda! Um riso sem alegria escapou
novamente de seus lbios. Acho que sou uma grande decepo para eles.
Estendendo a mo, Guy pousou-a sobre a de Michelle, pondo um fim aos movimentos nervosos que ela
fazia com o garfo.
Pare de fazer pouco de voc mesma disse com aspereza. E acrescentou, quando ela levantou
rapidamente os olhos para ele: Voc atraente. Pode acreditar em mim, voc atraente.
A sinceridade que havia no rosto e na voz dele deixaram Michelle emocionada. Guy logo soltou sua mo
e, recostando-se na cadeira, continuou a observ-la.
Por que voc quer saber sobre meus pais? ela perguntou pouco depois, sentindo-se estranhamente
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tmida.
Acho estranho que eles no se preocupem com seu paradeiro, principalmente voc- sendo to jovem.
Ele no acrescentou to inocente, mas as palavras pareciam flutuar no ar.
Por um momento, Michelle sentiu vergonha das mentiras que havia contado. S que em vez de ficar
zangada com ela mesma, ficou zangada com ele, por fazer com que se sentisse assim.
Mas o que lhe importa o fato dos meus pais serem ou no capazes de viver juntos?
Isso parece significar muito para voc.
No significa nada. Pouco me importo com isso. E tambm no preciso deles acrescentou alto
demais, para dizer a verdade.
Guy tragou novamente a fumaa do cigarro, estudando seu rosto inclinado. Depois, disse
vagarosamente:
Talvez voc os culpe por no terem se esforado mais para ficar juntos.
Michelle levantou a cabea, deixando-o ver seus olhos magoados e vulnerveis.
Eles no se importam comigo... Nunca se importaram. Os dois esto muito envolvidos com as
prprias vidas e carreiras para se preocupar comigo. Tudo que eles sempre fizeram foi gritar um com o
outro, discutindo sobre... Ela parou de falar de repente, mordendo o lbio inferior.
E voc queria que eles continuassem juntos, mesmo nessas condies?
Eles podiam ter tentado murmurou com veemncia.
Talvez eles tenham tentado o mximo que podiam, durante os primeiros seis anos de sua vida.
No acredito nisso. E tambm no acredito que eles tenham pensado em mim. quando resolveram se
separar.
Pelo amor de Deus, cresa! Guy exclamou. No pode querer que duas pessoas que passaram a
se odiar continuem casadas pelo bem de uma criana. No seria justo para ningum, muito menos para a
criana. Voc tem que ser adulta o suficiente para enxergar isso! Continuar se ressentindo da separao
de seus pais, como vem fazendo, uma atitude infantil e estpida.
Ela se levantou bruscamente, o rosto vermelho de raiva.
Como se atreve a falar assim comigo? Esta j a segunda vez que voc me manda crescer, hoje! O
que pensa que ? Um pai postio, ou qualquer coisa parecida? Porque, velho o suficiente para ser meu
pai, no h a menor dvida de que voc !
Se ela esperava que Guy ficasse zangado com sua grosseria, enganou-se. Para sua surpresa, ele riu,
zombeteiro.
Esse exatamente o tipo de reao que eu esperava de uma criana como voc.
Sua besta! Eu no sou criana!
Com os punhos fechados, ela avanou para ele. Guy levantou as mos para proteger o rosto, ainda rindo.
Seu cafajeste! Pare com isso. Pare de rir de mim.
Michelle comeou a bater nele com violncia. Alguns de seus murros chegaram a acert-lo no peito,
ento ele a segurou pelos pulsos e torceu seus braos para trs. Furiosa, tentou atingi-lo com chutes e
cabeadas, mas Guy puxou-a com fora para perto de si, aprisionando suas pernas
com as dele. Depois, segurando seus pulsos com apenas uma das mos, ele pegou seus cabelos,
forando-a a ficar quieta.
Com o rosto tenso e os lbios comprimidos, ele no estava rindo agora.
Garotinha mimada! Algum devia ter lhe dado uma boa surra, muitos anos atrs!
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Fazendo o papel de pai de novo? Michelle perguntou com aspereza, encolhendo-se de dor ao
sentir Guy puxar seus cabelos.
Talvez eu devesse mesmo me concentrar nesse papel. Faria um bem imenso a ns dois.
Furiosa, ela deu mais um arranco para se libertar, jogando o corpo para trs com violncia e tentando
separar os pulsos. Guy deixou-a se debater, observando seus esforos com ironia. Logo Michelle
percebeu que no ia conseguir nada, e desistiu.
Besta! Cafajeste! xingou com raiva, olhando-o com dio.
Um puxo forte jogou-a para a frente, fazendo-a cair sobre os joelhos de Guy, com as pernas ainda
presas entre as dele. Largando seus pulsos, ele suspendeu a camiseta que ela usava. Michelle percebeu
imediatamente o que ia acontecer e soltou um grito de protesto, que foi logo seguido por outro de dor,
quando a mo de Guy atingiu seu traseiro com fora. Ignorando sua luta e seus gritos de raiva e dor, ele
continuou a segur-la na mesma posio, espancando-a sem d nem piedade. S quando seus gritos e
xingamentos foram substitudos por soluos amargos e sentidos que ele a soltou.
Voc pediu por isso disse-lhe. com a respirao pesada.
Sem olhar para Guy, Michelle levantou-se e correu para seu camarote. L, trancou a porta e jogou-se na
cama. chorando de dor e humilhao. Nunca tinha apanhado antes, nem mesmo de seus prprios pais.
Deus, como o odiava!, pensou, cheia de autopiedade.
S muito tempo depois que ela se acalmou o suficiente para perceber que talvez tivesse mesmo pedido
por aquela surra. Afinal, por que havia xingado Guy daquele modo?
Gemendo, Michelle saiu da cama e acendeu a luz, para poder se examinar no espelho. As marcas
vermelhas, deixadas pela mo de Guy, eram claramente visveis contra sua pele clara, e ela estremeceu
ao se lembrar da facilidade com que ele a tinha segurado no lugar, apesar de
todos os seus esforos em libertar-se. Comparada com a sua, a fora dele era assustadora! Se quisesse,
ele poderia obrig-la a fazer qualquer coisa! Aos poucos, Michelle foi percebendo que havia provocado
Guy de propsito, embora ele tivesse reagido de um modo que no desejava.
Presa entre os joelhos dele, sentindo-o to perto, ela havia procurado um jeito de se aproximar ainda
mais, e por isso o agredira. Em todos os filmes romnticos que vira, uma agresso desse tipo sempre
terminava com o heri tomando a herona nos braos e beijando-a com paixo; mas
com eles no foi assim.
Ser que Guy reagiria do mesmo modo se ela no tivesse lhe contado que ainda era virgem?
Vagarosamente, Michelle tirou a roupa e foi para a cama, deitando-se de bruos porque seu traseiro
estava muito dolorido. Ser que ele ia trat-la como se fosse uma criana pelo resto da viagem?
Naturalmente, era timo saber que estava a salvo dele, mas mesmo assim...
Sentindo uma onda de calor invadi-la, Michelle virou de lado e abriu o saco de dormir. Apesar de ter
sido rude, Guy no havia perdido a pacincia com ela. Na verdade, ele nunca perdeu o controle das
prprias emoes na sua frente, e ela adormeceu imaginando quanto seria preciso
para faz-lo chegar a isso.
Na manh seguinte, o sol estava bem mais quente que no dia anterior, e Michelle logo percebeu que
tinham entrado nos trpicos. Durante o caf da manh, ela cumprimentou Guy com um certo embarao,
mas ele parecia ter a habilidade de deixar para trs as coisas passadas, e tratou-a com toda naturalidade.
Depois que Michelle terminou seus deveres habituais, Guy mandou-a limpar as janelas do camarote
principal. Mas o sol estava to forte que ela logo se sentiu pegajosa de suor. At mesmo Guy foi vencido
pelo calor dos trpicos e desceu para se trocar, reaparecendo pouco depois com apenas um short de brim.
Michelle olhou-o com inveja, desejando ardentemente ter um maio de qualquer tipo. e ele sorriu.
No fique triste disse, como se tivesse adivinhado os pensamentos dela. Voc vai poder
comprar algumas roupas assim que chegarmos s Bermudas.
O que vai ser timo! As que estou usando esto quase caindo aos pedaos de tanto serem lavadas.
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O que era verdade. Michelle tinha chegado a pensar em usar sua calcinha e o suti como biquni, mas o
tecido delicado estava comeando a puir nas costuras, alm de ser muito fino, quase transparente
mesmo. Olhando-se no espelho, ela havia decidido que era melhor continuar
suando na camiseta de Guy.
Ao meio-dia, ela desceu para preparar um lanche, contente por poder ficar um pouco na sombra. Depois,
lavou a loua suja e abriu uma das gavetas, procura de um pano de pratos limpo. Encontrou vrios,
todos novinhos em folha, e isso lhe deu uma idia. Quando terminou o servio, pegou a tesoura, uma
agulha e um carretel de linha branca da caixinha de costura que Guy costumava levar consigo, e
comeou a fazer um biquni.
Para a parte inferior, usou um pano de prato amarelo, e escolheu o mais simples dos modelos, preso nas
laterais por meio de dois ns. Para a parte superior, o modelo escolhido prendia-se no pescoo e nas
costas, tambm por meio de ns. Tudo isso levou mais de duas horas para ser feito, mas no fim Michelle
ficou contente com o resultado.
Tirando a odiada camiseta, colocou o biquni e foi para o convs com o ar mais despreocupado desse
mundo. Guy estava na ponte volante, de costas para o resto do barco. Suas mos seguravam com firmeza
o timo e suas pernas fortes e musculosas achavam-se ligeiramente separadas umas das outras. Ele olhou
para trs quando Michelle subiu a escadinha, e por um rpido segundo seus olhos mostraram surpresa de
alguma outra coisa que ela no soube definir.
Achei que voc gostaria de tomar uma cerveja gelada Michelle disse, estendendo-lhe a lata que
tinha trazido consigo.
Obrigado. Tome conta do timo enquanto bebo.
Pasma com o fato de Guy estar colocando seu precioso barco nas mos dela, Michelle respondeu,
nervosa:
Mas eu no sei guiar um barco!
simples. Olhe, voc s tem que observar este compasso aqui, e girar o timo de modo a
contrabalanar o movimento da mar e das correntes marinhas. Se voc fizer isso, no vamos sair da
rota. Vamos, tente! ele a encorajou.
Desajeitada, ela pegou no timo, com os olhos fixos no compasso.
Isso mesmo. Est timo! No vire demais. Devagar e sempre, a nossa regra.
Saboreando a cerveja, Guy continuou a observar os movimentos de Michelle, sem dar mostras de ter
reparado em seu biquni. Concentrada em no sair da rota, ela no tirava os olhos do compasso. Aos
poucos, no entanto; suas mos comearam a segurar o timo com menos rigidez; e ela tomou
conscincia da vibrao dos motores no poro, l embaixo, do ligeiro pulo que o barco dava sempre que
cortavam uma onda, da fora da mar e da presso da brisa. Uma forte sensao de poder e excitamento
a invadiu quando percebeu como a embarcao respondia bem ao seu comando. O Ethos era to grande
e, no entanto, era faclimo manej-lo!
Michelle estava se sentindo to contente como no dia em que passou no exame para tirar carta de
motorista e dirigiu um carro sozinha pela primeira vez. Na poca, tinha sido invadida por essa mesma
sensao atordoante de poder.
Virando o rosto iluminado de prazer para Guy, ela exclamou entusiasmada:
Isso uma delcia! Eu no fazia idia de que fosse to fcil!
Ele sorriu.
J est pegando gosto pela coisa? Talvez eu ainda consiga transformar voc numa boa marinheira...
isto , se antes voc conseguir aprender a distinguir bombordo de estibordo acrescentou logo em
seguida, com ar brincalho.
Por que voc no me ensina? Michelle perguntou, sem ligar para o comentrio irnico.
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Guy contemplou-a alguns instantes, depois deu de ombros.


Est bem, por que no? Vamos comear pela proa, e terminar pela popa.
Pacientemente, ele comeou a recitar os termos nuticos para Michelle.
Alguns eram simples, e tinham lgica, mas outros eram to estranhos que ela no entendia como podiam
ser usados. No entanto, sua memria era boa, e quando Guy a testou foi capaz de repetir quase todos
eles, sem erro.
Muito bem! ele elogiou. E sorriu de leve, quando viu o rosto dela se iluminar de prazer. Mas
no deixe isso subir sua cabea. Ainda nem tocamos nos componentes do motor, no equipamento de
navegao e no rdio.
Michelle riu abertamente.
Todas essas palavras so tcnicas demais, e parecem no ter nada a ver com um barco.
, mas so nomes de aparelhos que no podem faltar num barco de certo tamanho. So eles que
tomam a navegao mais segura. Desencostando da amurada, Guy aproximou-se de Michelle.
melhor voc me passar o timo. Seus ombros esto comeando a ficar vermelhos. Fez uma pequena
pausa, depois acrescentou: No sei se veio alguma loo de bronzear no meio das minhas coisas. D
uma olhada no meu camarote. Se no achar nada, vai ter que usar azeite de oliva mesmo.
Mas vou ficar com um cheiro horrvel!
Melhor do que se queimar demais. E no fique muito tempo no sol, da primeira vez.
Sim, senhor, capito Michelle respondeu, endireitando o corpo e batendo continncia.
Ele lhe lanou um rpido olhar por cima do ombro, depois riu.
Acho que mereci esta resposta comentou, voltando a olhar para o mar.
Michelle comeou a se afastar, mas parou quando o ouviu dizer:
Gostei do seu biquni.
Dando um passo para o lado, para poder ver o rosto dele, ela perguntou com ar provocante:
Ento voc notou?
Por um momento, pareceu-lhe que Guy no ia responder. Mas ento ele virou a cabea vagarosamente
para trs e disse quando seus olhos se encontraram:
Notei, sim.
Guy...
Michelle no sabia direito o que pretendia falar, e antes que descobrisse, Guy j estava olhando de novo
para a frente. Num tom seco e autoritrio, ele ordenou:
Desa e v passar um pouco de leo.
Relutante, ela o obedeceu e desceu para procurar o bronzeador. Achou um vidro e depois de pegar uma
toalha, voltou para o convs.
Uma brisa leve soprava no lugar que tinha escolhido para se deitar, porque ali a amurada era equipada
com protetores feitos de fibra de vidro. O sol queimando sua pele dava-lhe a sensao deliciosa de bemestar, mas Michelle logo percebeu que seria melhor seguir o conselho de Guy, e no se expor demais no
primeiro dia. De onde estava ela no podia v-lo por causa da estrutura do salo principal. No entanto,
era fcil imagin-lo na ponte volante, as mos fortes segurando com firmeza a direo, os olhos
cinzentos fixos no horizonte.
Lembrando-se de que Guy havia reparado em seu biquni, Michelle sentiu uma onda de excitamento
invadi-la. O olhar que ele havia lanado em sua direo, naquele momento, mostrava claramente que
ainda a desejava, apesar de no estar fazendo nada para tentar satisfazer esse desejo. Ela no sabia muito
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sobre essas coisas, mas supunha que Guy fosse to normal quanto os rapazes que tinha conhecido. A
nica diferena entre eles era que, sendo mais velho, ele era capaz de controlar melhor seu desejo sexual.
O que no deixava de ser uma sorte para ela. Ficar sozinho com uma garota por mais de vinte dias, sem
toc-la, devia ser extremamente frustrante para um homem. E vice-versa...
Virando-se, Michelle fechou os olhos para proteg-los do sol. O que seria aquela inquietude contnua
que andava sentindo? Frustrao? Ser que seu corpo queria o que seu corao e sua mente proibiam?
No passado, a no ser pela vontade natural de conhecer um beijo e algumas
carcias leves, ela nunca sentira desejo sexual. Nunca a necessidade violenta de se entregar a um homem
tinha tomado conta de seu corpo. E, mesmo agora, no era isso que realmente sentia, apesar de vrias
vezes imaginar como seria ir para a cama com Guy e ser possuda por ele.
Sem saber por que, Michelle tinha colocado na cabea que passar uma noite com um homem experiente
como Guy devia ser algo inesquecvel. Ser que numa situao dessas ele libertaria totalmente as
prprias emoes? Ou tudo no passaria de um simples contato fsico? Ela estremeceu de repente, apesar
do calor. Uma coisa era certa, ir para a cama com Guy sabendo que ele no sentia nada, a no ser desejo
sexual, seria to humilhante moralmente quanto satisfatrio, fisicamente.
Seus pensamentos voltaram-se para a conversa que eles tiveram na noite anterior, sobre a separao de
seus pais. Guy se mostrou claramente a favor do divrcio assim que ficou sabendo o quanto Adele e o
marido discutiam. Ser que isso era uma indicao de que ele tambm era
divorciado? Pelo que Michelle sabia, ele podia at ser casado e ter vrios filhos esperando em casa.
Mitch!
A voz de Guy interrompeu os pensamentos de Michelle, fazendo-a dar um pulo de susto.
O que ?
Voc j est a h muito tempo. Coloque uma camisa ou v para baixo.
Ela obedeceu sem discutir, imaginando se era o fato de ele ser pai que o fazia trat-la como se fosse uma
criana.
Naquela noite, Michelle no agentou e perguntou-lhe francamente. A idia tinha ficado girando em sua
cabea a tarde inteira, at ela perceber que precisava saber.
Os dois estavam sentados no convs, recostados na parede do salo. A lua brilhava no cu aveludado.
Estrelas amontoavam-se aqui e ali, em constelaes belas e estranhas, e as ondas quebravam-se
suavemente de encontro ao casco do barco. Com um copo de usque ao lado, Guy
segurava despreocupadamente uma vara de pesca, enquanto Michelle saboreava o coquetel mais fraco
que ele tinha preparado para ela.
Depois de vrios minutos de um silencio cheio de companheirismo, Michelle no conseguiu mais se
conter, e perguntou:
Guy, voc casado?
Ela o viu enrijecer bruscamente, antes de responder:
No acha que essa uma pergunta muito pessoal?
No mais pessoal do que as que voc me fez, ontem noite.
Guy virou o rosto para Michelle, mas seus olhos ficaram na sombra e ela no conseguiu adivinhar o que
lhe passava pela cabea. Bruscamente, ele disse:
No, no sou casado. E nunca fui.
Oh!
Ela ainda queria lhe perguntar vrias coisas, mas no sabia como. Por sorte, ele mesmo lhe deu a
oportunidade, continuando a falar no assunto.
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Por que esperou at agora para me perguntar? Essa a primeira coisa que uma mulher quer saber de
um homem.
que s agora eu comecei a pensar...
A pensar o qu?
A pensar por que voc assim Michelle explicou, meio sem graa.
Quer dizer que, para variar um pouco, voc comeou a pensar em outra pessoa, que no voc mesma!
Ate que enfim est comeando a crescer!
Ela estava a ponto de dar uma resposta indignada quando percebeu que Guy estava falando daquele jeito
para desviar a conversa de si mesmo. Decidida, insistiu:
Eu estava imaginando por que voc no gosta de mulheres.
Ao contrrio, eu gosto muito de mulheres. Voc j devia saber disso acrescentou com nfase.
Grata pela escurido que escondia seu rosto corado. Michelle continuou:
Voc pode gostar de ir para a cama com mulheres, mas no gosta delas como gente. Voc as encara
apenas como... como um meio conveniente de satisfazer suas necessidades fsicas.
Vejam s a psiquiatra de dezenove anos de idade! O comentrio foi feito num tom de voz fria e
insultante. Puxa, Mitch, voc est ficando bastante eloqente!
Michelle mordeu o lbio, incapaz de falar, sentindo-se de repente infeliz. J estava arrependida de ter
comeado aquela conversa e seu desejo era sair correndo dali e se esconder no camarote.
No entanto, para sua surpresa e alvio. Guy continuou a falar, com aspereza:
Como voc nunca me viu com outra mulher, deve estar querendo dizer que eu no gosto de voc e
encaro-a apenas como um meio de satisfazer um desejo fsico. Como pode saber que desse modo que
eu trato todas as outras mulheres?
Ela deu de ombros.
Eu sei! Acho que por instinto.
Ah, por instinto! Essas duas palavras continham um mundo de desprezo masculino.
E por acaso no assim que voc as trata?
Guy ficou em silncio por um longo tempo, depois admitiu:
Eu reconheo que no tenho motivos para encarar o seu sexo com mais simpatia. Houve uma poca
em que eu estava apaixonadssimo por uma mulher e queria muito casar com ela...
Timidamente. Michelle perguntou:
E... e o que foi que aconteceu?
O mesmo de sempre: ela encontrou outro que podia lhe dar mais do que eu, e fugiu com ele um ms
antes da data marcada para o nosso casamento. Ele riu com amarga ironia. E at levou os
presentes que tnhamos recebido!
Voc teve sorte de ficar livre dela antes que fosse tarde demais Michelle disse, tentando parecer
despreocupada.
Guy levantou-se, jogando a vara de pesca no convs.
- Essa resposta mostra que voc no entende mesmo nada da vida! Mas num ponto voc tem razo:
tenho pouca considerao pelo seu sexo e, desde essa poca, no encontrei nenhuma mulher capaz de me
fazer mudar de opinio ele terminou com violncia. Depois, virando-lhe as costas, desceu a escadinha
e desapareceu na direo da cozinha.
Michelle acompanhou-o com os olhos, depois levantou-se e guardou a vara de pesca. Seu corao
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queimava de dio pela mulher que o tinha ferido tanto! Mas logo esse sentimento confundiu-se com uma
estranha mistura de inveja e cime, pois o amor que Guy havia dedicado a essa mulher devia ter sido
realmente grande para deixar marcas to profundas e duradouras.
CAPTULO VI
Os dias que se seguiram foram calmos. Com medo de despertar novamente o antagonismo de Guy,
Michelle no tocou mais em nenhum assunto que pudesse desagrad-lo. Ele a deixou dirigir o barco
mais vezes e mostrou-lhe como funcionavam alguns dos instrumentos da casa do leme, mas a maior
parte do tempo ela passava no convs, tomando sol, ou ento na cozinha. Quando o calor se tornava
forte demais, era para l que Michelle ia, por causa do ar condicionado. Para matar o tempo, comeou a
testar algumas das receitas de um livro de culinria que estava em uma das gavetas, e no fim acabou
descobrindo que gostava de cozinhar.
Naquele dia, Guy, contente com o desempenho do barco, disse-lhe que deviam alcanar as Bermudas
dentro de quarenta e oito horas, mais ou menos. No entanto, noite, quando ele estava fazendo a
chamada de rotina para a Inglaterra, o ritmo dos motores se alterou, tornou-se
irregular e depois parou. Michelle, que estava terminando de lavar a loua na cozinha, assustou-se
quando o viu passar correndo pela porta.
O que foi que aconteceu? perguntou, vendo-o desaparecer por um alapo que havia no meio do
corredor.
Os motores pararam ele respondeu do ltimo degrau de uma escada de ao. Faa-me um favor:
v at o meu camarote e pegue o macaco de brim que est numa das gavetas do armrio.
Michelle foi e depois desceu correndo a escada, para entreg-lo a Guy. Enquanto ele se vestia, ela olhou
em volta, interessada. Tudo ali era diferente do que esperava. Nos filmes, as casas de mquinas eram
sempre escuras, quentes e sujas de leo, mas no Ethos, estava imaculadamente
limpa, com todas as paredes e algumas partes dos motores pintadas de branco. O teto era alto o
suficiente para ela ficar de p, mas Guy tinha que se manter abaixado para no bater a cabea. No
entanto, como o local era bem-iluminado, ele no encontrou dificuldade para examinar os
motores.
O que voc acha que ?
No sei ainda. Ele estava olhando para uma espcie de janelinha, coberta por um plstico
transparente. De repente, deixou escapar uma exclamao satisfeita. Ah, aqui est! Exatamente o que
pensei. O filtro do refrigerador do motor entupiu.
E voc pode dar um jeito?
Posso. S que isso fez os motores esquentarem demais, e eu vou ter que checar tudo para ver se no
houve mais estragos.
Guy comeou a assobiar desafinadamente, enquanto trabalhava, e Michelle dependurou-se na escada
para v-lo melhor. Com que habilidade ele mexia nas pecinhas que tinham causado o problema e que,
para ela, ainda eram um completo mistrio!
Que falta de sorte! O calor deformou uma parte do tubo de exausto. Vou ter que substitu-lo por
outro.
Verdade? Michelle disse polidamente. E isso vai levar muito tempo?
Guy levantou a cabea e sorriu, certo de que ela no havia entendido uma palavra do que dissera.
Acho que mais ou menos uma hora.
Logo o calor aumentou na casa de mquinas e Guy deixou uma mancha de leo na testa ao enxugar
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algumas gotas de suor que ameaavam escorrer para seus olhos. Depois de meia hora, Michelle subiu
para pegar uma lata de cerveja na geladeira.
Obrigado ele disse, quando ela lhe entregou a lata. E endireitou o corpo para tomar a bebida
gelada, batendo em cheio com a cabea no teto.
Michelle no agentou e riu, enquanto Guy xingava baixinho. Foi nesse momento que o som estridente
do sistema de alarme ressoou pelo barco, paralisando os dois.
Guy foi o primeiro a se recuperar. Jogando fora a lata de cerveja, ele correu para o outro lado da casa de
mquinas.
V para a casa do leme gritou para Michelle. Acenda todas as luzes do barco e ligue a buzina
de emergncia. Depois, vista um salva-vidas e coloque num escaler a maior quantidade de comida e
bebida que conseguir. Fique ao lado dele com uma faca afiada nas mos e se
aquilo que est l fora se aproximar demais, entre nele e corte as cordas que o prendem.
Mas, e voc?
Faa o que estou dizendo. No espere por mim. Deus, isso tinha que acontecer logo agora, que
estamos deriva!
Enquanto falava, Guy trabalhava febrilmente, tentando ligar uns fios.
Mas eu no posso deixar voc aqui! Michelle protestou, com a voz alterada pelo medo.
Pelo amor de Deus ele gritou -, pare de discutir e faa o que estou mandando!
Ela se virou ento e subiu correndo a escada, passou peta cozinha e foi para o salo principal, acendendo
sem nem perceber as luzes de cada um desses lugares. Na casa do leme o som do alarme era quase
ensurdecedor e Michelle viu logo o pontinho preto que se movia na tela do radar aproximando-se cada
vez mais deles. Soluando de pura frustrao, ela olhou desesperada para o painel de instrumentos.
Como podia saber qual era o boto que comandava a buzina e as luzes extras?
Foi quando j estava se virando para ir perguntar a Guy como podia identificar os botes, que Michelle
olhou pela janela de estibordo e viu, a mais ou menos quatro milhas de distncia, vrias luzes
aparentemente suspensas no ar. Por um segundo ela no conseguiu atinar com o
significativo daquilo, mas depois percebeu, horrorizada, que aquelas eram as luzes de um navio.
Deus, como ele era grande! E rumava diretamente para eles! Apavorados, seus olhos percorreram as
fileiras interminveis de botes do painel de instrumentos. Sobre um deles estava escrito: LUZES
AUXILIARES, e ela o empurrou com fora. Imediatamente as luzes se
acenderam e uma lmpada grande, quase to brilhante quanto um farol, comeou a girar vagarosamente
na ponta do mastro principal, iluminando a noite com um poderoso facho de luz.
Um suspiro de alvio escapou dos lbios de Michelle, que logo em seguida comeou a procurar
freneticamente o boto da buzina. Finalmente, depois do que lhe pareceram sculos, encontrou-o no
painel que ficava junto de sua cabea. Agradecendo a Deus, pressionou-o e ouviu seu som estridente
encher o ar.
Enquanto corria de volta para a cozinha, ela olhou de novo para o navio. Ele parecia estar muito mais
perto agora, e j dava para distinguir seu casco escuro na escurido. Ofegante de medo e cansao,
Michelle comeou a levar alimentos e garrafas de refrigerantes para o escaler, escolhendo tudo ao acaso
e olhando continuamente por cima do ombro para o navio, que se aproximava cada vez mais. O salvavidas que tinha colocado apressadamente dificultava seus movimentos, e a situao toda fazia com que
tivesse vontade de gritar de desespero.
No era possvel que no os vissem do navio! Tinha que haver algum num dos conveses. Os
marinheiros no podiam estar todos em seus camarotes. Por um breve instante, ela imaginou a tripulao
do navio em salas bem-iluminadas, comendo, jogando cartas, rindo e conversando
despreocupadamente, inconscientes do perigo que representavam para o Ethos.
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Remexendo na gaveta de talheres, Michelle achou uma faca mais forte e pegou-a, sem perceber que
havia cortado um dos dedos ao fazer isso. Trmula, ela se virou para sair e ficar ao lado do escaler, como
Guy tinha mandado, mas, em vez disso, dirigiu-se soluando para a casa de
mquinas.
Guy, um navio! Um navio enorme! E ainda est vindo na nossa direo! Tenho certeza que eles no
nos viram! Michelle gritou, olhando para ele quase louca de pavor.
Guy ainda estava trabalhando no mesmo canto e sua voz soou calma e tranqila, quando disse:
Voc fez tudo que mandei?
Fiz, fiz. Venha! O que que voc est fazendo?
Volte para o escaler. Quando o navio estiver meia milha de distncia, corte as cordas e reme o mais
depressa que puder para o mais longe possvel do barco. Entendeu?
Eu no vou embora sem voc. Ela pronunciou essas palavras num repente, sem parar para pensar.
Sem tirar os olhos do que fazia, Guy berrou:
Faa o que estou mandando: saia daqui e volte para o escaler.
Uma onda de raiva, nascida principalmente do medo e do desespero que sentia naquele momento,
invadiu.Michelle.
No grite comigo, Guy Farrington! berrou de volta. Eu no vou sair deste barco sem voc e
est acabado.
Guy lanou um rpido olhar na direo de Michelle, antes de voltar a o que fazia. Depois, para surpresa
dela, seus lbios curvaram-se numa espcie de sorriso.
Pelo amor de Deus, isto no brincadeira. Quer fazer o favor de sair da? Ela agora estava
prxima da histeria, e sua voz tinha um som estridente.
Mitch Guy falou, como se estivessem tendo uma conversa normal , seja uma boa garota e faa o
que estou pedindo. Voc sabe que sou capaz de tomar conta de mim mesmo.
Oh, Guy!
Mais uma vez, ele lanou um rpido olhar para ela.
Por favor, querida pediu com firmeza.
Michelle hesitou ligeiramente antes de virar-se com um soluo e correr para o convs. O navio, um
petroleiro, estava muito mais perto agora e aparentemente ainda no havia notado a presena deles, pois
continuava no mesmo rumo. J era possvel distinguir sua proa e as janelas dos
camarotes, todas brilhantemente iluminadas.
Oh, meu Deus, faa algum nos ver, faa algum nos ouvir!, ela rezou desesperada, sem saber, com
certeza, a que distncia o navio estava. A nica coisa que sabia era que ele estava perto, muito perto
mesmo.
Com um soluo de horror, Michelle entrou no escaler e apoiou a faca nas cordas. Mas deteve-se logo
depois do primeiro movimento que fez para cort-las. Como podia ir embora e deixar Guy? No entanto,
ele havia dito que saberia tomar conta de si mesmo, e precisava confiar nele.
Mordendo o lbio, ela ergueu a faca e preparou-se para desc-la com tora, decidida a cortar as cordas.
Foi nesse momento que a sirene do navio deixou escapar um som ensurdecedor, que abafou o som da
buzina do barco.
O navio os tinha visto! Graas a Deus! Com um grande suspiro de alvio, Michelle desceu do escaler,
livrou-se rapidamente do desconfortvel salva-vidas e correu para a casa do leme, esperando ver o navio
diminuir a velocidade e mudar de curso; mas nada disso parecia estar acontecendo, A enorme
embarcao ainda avanava sobre eles, s que agora com a sirene ligada!
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Quando a gigantesca proa estava a apenas uns trezentos metros do Ethos e Michelle j olhava para cima,
para v-la, Guy entrou correndo na casa do leme, empurrando-a bruscamente para o lado. Trabalhando
numa velocidade fantstica, ele fez qualquer coisa com o painel de controle, e ento, com o mais lindo
de todos os sons, os motores comearam repentinamente a funcionar. Virando o timo para estibordo, ele
acelerou o barco ao mximo e arrancou a toda velocidade, escapando por pouco do superpetroleiro. A
gua levantada pelo cascado navio bateu em cheio nas laterais do Ethos, jogando-o de um lado para o
outro com mais violncia que qualquer tempestade, mas eles no se importaram com isso, pois estavam
a salvo.
Guy desligou a buzina de emergncia e o sistema de alarme, e s o som rouco e zangado da sirene do
navio continuou a cortar a noite. Depois, ele diminuiu o ritmo dos motores e disse:
Chegamos bem perto, hein?
Perto? Michelle virou-se para ele, furiosa. Ns quase morremos! Eles s nos viram no ltimo
minuto, e mesmo assim no diminuram a velocidade nem mudaram de curso.
No podiam. Um navio desse tamanho precisa de pelo menos uma milha para parar ou mudar de
curso. Tivemos sorte de eles nos terem visto. Se isso no tivesse acontecido, agora o Ethos poderia no
passar de mais um barco desaparecido, sem deixar traos, no Tringulo das
Bermudas.
No Tringulo das Bermudas? Michelle o encarou horrorizada; depois perguntou, tentando dominar
o nervosismo: Como foi que voc conseguiu fazer os motores funcionarem?
Eu no consegui. O Ethos tem um motor sobressalente, prprio para ser usado em caso de
emergncia, mas tive que fazer a ligao eltrica dele com o gerador de bateria, antes de poder dar a
partida.
Quer dizer que voc arriscou a vida para fazer isso, em vez de ir embora no escaler? E se voc no
tivesse conseguido?
Valeu a pena arriscar. Eu tinha uma ligeira idia do tempo que restava e trabalhei depressa. Alm
disso, essa beleza aqui valiosa demais para ser perdida sem uma luta ele acrescentou, batendo
carinhosamente no painel de controle com a palma da mo.
Mas que absurdo, seu... seu... Michelle gaguejou, louca de raiva. Voc s se importa mesmo
com esse maldito barco! O fato de ns quase termos morrido no tem a menor importncia, no ? Se
aquele petroleiro atingisse o Ethos voc no teria a menor chance! Mesmo que conseguisse sobreviver
ao impacto, morreria afogado na esteira do navio! Seu louco! Voc no passa de um sujeito estpido e...
Ei, calma!
Segurando-a pelos braos, Guy puxou-a gentilmente para junto de si. Tremores de choque e medo
percorriam de alto a baixo o corpo de Michelle.
Eu no sou o nico louco nesse barco, sou? Por que voc no foi embora no escaler enquanto ainda
podia?
Michelle no disse nada, pois ela mesma no sabia a resposta. Sentindo-se de repente trmula e fria,
aproximou-se mais ainda do corpo de Guy. Os braos dele fecharam-se em volta dela com firmeza,
transmitindo conforto e segurana. Aos poucos, os tremores de Michelle foram diminuindo e ela
comeou a tomar conscincia da proximidade de seus corpos. Suas narinas encheram-se do aroma
msculo que emanava dele e em seu ntimo o desejo despertou.
Guy... murmurou, levantando vagarosamente a cabea.
Est tudo bem, j acabou.
Quando Guy inclinou a cabea para falar, ficando com o rosto a poucos centmetros do seu, Michelle
entreabriu os lbios e fez um ligeiro movimento para a frente. A boca viril encostou ento de leve na sua,
num beijo de conforto, terno e delicado. Por um momento, ela se sentiu feliz com esse contato, mas
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depois um desejo avassalador tomou conta de seu corpo, fazendo-a passar os braos pelo pescoo dele e
beij-lo com ansiedade, quase com desespero.
As mos de Guy apertaram suas costas com fora ento, machucando-a. Tomando posse de sua boca
avidamente, com paixo e abandono, ele transformou o desejo que a aquecia numa chama forte e
avassaladora. Gemendo baixinho, Michelle encostou-se mais nele, movimentando o corpo com
sensualidade. Ela estava em fogo e, naquele momento, s conseguia pensar em satisfazer a tremenda
necessidade fsica que parecia consumi-la.
Michelle estava to atordoada pelo desejo que sentia, que mal percebeu quando o corpo de Guy parou de
se movimentar, de repente, ficando absolutamente imvel. Com uma exclamao abafada, que mais
parecia um gemido, ele segurou os braos dela. arrancando-os de seu pescoo e a empurrou para longe.
No! Michelle protestou, tentando abra-lo de novo.
Mas ele a segurou rigidamente a distncia de um brao, com a respirao alterada e a testa molhada de
suor. Por um momento os dois se encararam, ofegantes, depois o mundo parou de girar em torno de
Michelle e ela voltou realidade.
Guy... murmurou, olhando para ele implorante, querendo... querendo... no sabia o qu, mas
sentindo uma necessidade desesperada de ser compreendida.
No entanto, s havia zanga no rosto e na voz de Guy, quando ele a empurrou para longe com violncia,
exclamando:
Sua tola! No percebe o que est fazendo comigo? Fechando os punhos, virou-lhe as costas
abruptamente. Eu vou terminar de consertar os motores principais. melhor voc descarregar o
escaler.
E ento ele se foi, deixando-a sozinha na casa do leme, s voltas com as ondas de frustrao que se
levantavam em seu ntimo.
Quase uma hora se passou antes que Michelle conseguisse se mover para obedec-lo e foi com mos
trmulas que descarregou o escaler. Se no estivesse to aborrecida, teria rido do sortimento de coisas
que tinha agarrado em seu pnico, certa de estar pegando apenas refrigerantes e alimentos de primeira
necessidade. Garrafas de gim e usque alternavam-se com latas de doce e pacotes de bolacha, fazendo-a
pensar que, se tivesse partido no escaler e conseguisse alcanar terra, teria chegado gorda e com sede!
Essa idia devia ter lhe dado vontade de rir, mas, em vez disso, deu-lhe uma tremenda vontade de chorar.
Deprimida e confusa, Michelle sentou-se no primeiro degrau da escadinha que levava ao salo principal.
Ela sentia-se imersa num torvelinho incrvel de emoes que a deixavam
assustada e fascinada ao mesmo tempo. Tinha sido uma tola em se jogar nos braos de Guy daquele
jeito, principalmente sabendo que estava brincando com fogo. Mas fora impossvel evitar. Depois
daqueles dez minutos horrveis de perigo, algum instinto primitivo tinha feito com que se aproximasse
dele em busca de conforto. Ou teria sido para agradecer partilhar com ele a alegria de ainda estar viva?
Michelle no sabia ao certo. A nica coisa de que tinha certeza era que nos braos de Guy, havia
experimentado a sensao mais forte e violenta de toda sua vida. Uma emoo que acabou com seu
orgulho e sua sanidade, afundando-a num mar de paixo.
Ela estava sentada no mesmo lugar, pensando no modo como paixo tinha sido recusada, quando Guy
apareceu, limpando as mos numa estopa. Ele parou ao v-la, aproximando-se mais devagar.
Voc bebeu isso? perguntou, com ar reprovador, quando seus olhos deram com a garrafa de gim
que ela segurava nas mos.
O qu? Ah, no. Essa foi s uma das coisas que coloquei no escaler. Voc no faz idia das coisas
loucas que levei para l.
Inclinando-se, Guy pegou a garrafa e colocou-a numa das estantes do salo, sem comentar nada.
Guy... eu... eu sinto muito Michelle murmurou, forando-se a encar-lo.
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Coloque a culpa no calor do momento ele respondeu despreocupado. Mas depois acrescentou
abruptamente, noutro tom de voz: Voc no ajuda em nada...
Ela arregalou os olhos.
Quer dizer que voc...
Eu no quero dizer nada Guy interrompeu-a, tenso. V para a cama que eu guardo o resto das
coisas.
Por um momento Michelle pensou em desafi-lo, mas depois deu de ombros e levantou-se. No havia
sentido em discutir e Guy tinha razo. Depois de tanto medo e tenso estava se sentido exausta e
precisando de um descanso. Estaria muito melhor na cama, longe dele e das emoes
perturbadoras que ele despertava em seu ntimo.
No dia seguinte, Michelle acordou com um humor terrivelmente instvel. Num momento estava
felicssima, rindo e brincando, noutro tensa, quase em lgrimas, desejando agredir tudo que aparecia a
sua frente.
Felizmente, Guy levantou-se mais cedo e preparou o prprio caf pois ela no teria suportado ficar perto
do fogo naquele calor. O sol brilhava num cu azul e sem nuvens, mas o calor era mido, muito
diferente do calor seco dos pases junto do Mediterrneo.
Michelle j conseguia fazer seus deveres automaticamente agora, e a cada dia que passava tornava-se
mais rpida e eficiente. Por isso, s dez horas j tinha feito tudo e subiu para o convs decidida a se
bronzear um pouco mais.
Meia hora depois, seu corpo estava ensopado de suor. Ela quase se levantou para ir buscar uma bebida
qualquer, mas desistiu quando pensou que, naquele calor, estaria com sede de novo dentro de dez
minutos. A parte superior de seu biquni estava molhada de suor, e o tecido grosseiro raspava e
machucava a pele delicada de seus braos cada vez que ela se movia. Estendendo as mos para trs.
Michelle soltou os ns que prendiam a parte superior e tirou-a, deitando-se de bruos. Assim era muito
melhor, pois. alm de no machucar mais os braos, bronzeava as costas por igual.
Guy passou por ela vrias vezes, indo da ponte volante para a casa das mquinas, provavelmente
checando seu trabalho da noite anterior. Ele usava o costumeiro short de jeans, que deixava quase
totalmente mostra seu corpo bronzeado de sol, e assobiava enquanto trabalhava, sem tomar
conhecimento da presena de Michelle,
Para dizer a verdade, naquele dia Guy estava agindo como se Michelle no existisse, e, a no ser para lhe
desejar um bom-dia e dizer que no queria caf da manh, no tinha aberto a boca para falar com ela.
Isso foi criando dentro dela um ressentimento cada vez maior. Como ele podia
agir de um modo to despreocupado, tratando-a como se nada tivesse acontecido entre eles na noite
anterior? E por que razo ele demonstrava de um modo to claro o quanto era imune sua proximidade?
Foi ento que Michelle lembrou-se do ltimo comentrio dele, noite anterior, de que ela no ajudava em
nada. Ser que isso queria dizer que quase havia conseguido quebrar o controle de ferro que ele exercia
sobre suas prprias emoes? Uma coisa era certa; Guy tinha correspondido ao seu beijo durante alguns
segundos
antes
de
empurr-la
para
longe.
O
que
teria acontecido se... se...
Ela se remexeu, inquieta. Estava to quente! Sentou-se, segurando a parte superior do biquni de
encontro aos seios. De onde estava, podia ver Guy na ponte volante, os olhos protegidos por culos
escuros, vasculhando atentamente o mar imenso.
De repente. Michelle se lembrou das garotas que tinha visto tomando banho de sol com os seios nus na
Frana, no vero anterior, e teve uma idia. Afinal, o topless j era uma coisa aceita normalmente em
muitos pases, no era? Mas, e no Ethos?
Olhando para as costas de Guy, Michelle chegou a concluso de que ele no aprovaria. Se ela fosse o
tipo da garota que ele tinha pensado no incio, ento provavelmente poderia tomar banho de sol
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totalmente nua sem o menor problema. Mas, desde que havia descoberto que ela ainda era virgem, ele
mudou radicalmente o modo de trat-la. Seria interessante ver se conseguiu provar que ele ainda se
sentia sexualmente atrado por ela, Michelle pensou, arrepiada de excitao. Jogando para o lado a
parte superior do biquni, deitou-se de costas num lugar onde Guy a veria facilmente quando olhasse
para trs.
Mas isso era uma delcia!, pensou, fechando os olhos. Era a primeira vez que tomava sol nos seios, e
uma onda de prazer sensual e nervosismo invadiu-a. O que ser que Guy ia dizer quando a visse?
Michelle sentia-se ao mesmo tempo audaciosa e assustada. Mas tinha que provar a si mesma que ele a
achava
atraente
e
que
a
desejava,
apesar
das
barreiras
que
havia
criado entre eles.
No comeo, ele tinha dito que s a queria porque era a nica mulher por perto, e que no se importava
com ela como gente. Mas agora, se conseguisse provar que Guy ainda a desejava, apesar de tudo, ser
que
tambm
no
estaria
provando
que
ele
gostava
dela
pelo
menos
um
pouquinho?
Abrindo os olhos, Michelle olhou disfaradamente para a ponte. Guy ainda estava sentado na mesma
posio e ela fechou os olhos de novo, cochilando ao sol.
Mas que diabo voc est tentando fazer?
A voz zangada de Guy acordou-a instantaneamente. Ele estava em p ao lado dela, as mos nos quadris,
o corpo bloqueando o sol e lanando uma sombra escura sobre suas pernas. Michelle sentiu o corao
comear a bater forte, mas conseguiu olhar para ele sem demonstrar o quanto
estava nervosa.
Ah! Oi, Guy cumprimentou, espreguiando-se sensualmente. Devo ter adormecido. J est na
hora do almoo?
Voc me ouviu ele repetiu com aspereza. O que est tentando fazer?
Michelle levantou uma das mos para sombrear os olhos e pensou em fingir que no estava entendo o
que ele queria dizer, mas desistiu ao ver a expresso dos frios olhos cinzentos.
Estou tentando me bronzear por igual, claro.
Vista isso de novo Guy ordenou, pegando a parte superior do biquni e jogando-a para ela.
O pedao minsculo de tecido caiu ao lado da mo esquerda de Michelle, que no fez o menor
movimento para peg-lo. Em vez disso, protestou, fingindo tdio:
Ora, Guy, no seja antiquado! Hoje em dia, todas as garotas tomam banho de sol topless.
Mas no nesse barco. Vista-se, Mitch.
Ela olhou-o com ar de desafio.
No!
Os olhos de Guy estreitaram-se e o corao dela falhou uma batida de medo do que ele poderia fazer. No
entanto, para sua surpresa e desapontamento, ele disse, depois de um momento:
- Seus seios vo se queimar.
Sentindo-se de novo audaciosa, ela pediu:
Ento, por que voc no passa um pouco de loo bronzeadora neles para mim?
O queixo de Guy enrijeceu, mas ele respondeu no mesmo tom desinteressado de antes:
Est bem. Fique em p.
Vagarosamente, sem tirar os olhos do rosto dele, Michelle pegou a loo e ficou em p, Em silncio,
Guy segurou o tubo de loo, destampou-o e derrubou um pouco na mo. Com o pulso acelerado, ela
esperou pelo toque dele, observando os lbios msculos que agora estavam comprimidos numa linha
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fina, apesar dos olhos continuarem totalmente impassveis. De repente, uma onda de medo invadiu-a,
fazendo-a olhar apressadamente para o outro lado.
Sua pele j estava quente, mas os dedos de Guy pareciam queim-la quando ele segurou seu seio
esquerdo e comeou a espalhar o leo com movimentos quase rtmicos, que circundavam o mamilo
firme e rosado. De repente, a outra mo estava l tambm, espalhando o leo e arrancando uma
exclamao abafada de prazer dos lbios de Michelle. Aquela era a experincia mais maravilhosa e
sensual que podia existir e, olhando por entre os clios, ela viu as mos de Guy se movimentando,
fazendo
seus
seios
plidos
e
firmes
endurecerem
ainda
mais.
Uma
onda
violentssima de desejo assaltou-a ento, e ela levantou para ele o rosto transtornado.
A expresso fria e quase aborrecida de Guy foi um balde de gua gelada no entusiasmo de Michelle. Por
um momento, ela no conseguiu acreditar que o fato de toc-la no exercesse nenhum efeito sobre ele,
mas depois afastou-se rapidamente e virou-lhe as costas, magoada.
J chega? perguntou Guy calmamente.
J. Muito obrigada. Michelle conseguiu responder, apesar de sentir um n na garganta.
Eu voltar para a ponte, ento.
Ele se virou para ir embora, mas ela o chamou antes que chegasse escada.
Guy... Havia uma nota de splica em sua voz.
O que ?
Instintivamente, Michelle cobriu os seios com as mos, quando Guy olhou para trs.
Eu... eu...
Voc, o qu?
Mas ela no conseguiu continuar e ele sorriu, zombeteiro.
O que foi que aconteceu, Mitch? Por que todo esse medo, de repente? At agora h pouco voc estava
to segura de si!
Eu sei, mas... No adiantava, no ia conseguir dizer o que queria.
Guy voltou para junto de Michelle e, num gesto rpido e inesperado, agarrou suas mos e puxou-as,
descobrindo-lhe os seios.
No!
Por que no? At cinco minutos atrs voc estava fazendo questo, de exibi-los. Por que essa ceninha,
agora?
No! Ela tentou fugir, mas as mos dele pareciam algemas de ao em seus pulsos. Por favor,
Guy, no faa isso.
Por que no? ele insistiu.
Porque... porque agora diferente Michelle explicou baixinho, com medo de encar-lo.
Diferente? E por qu? Por que o seu truquezinho para me provocar no deu certo? Voc pensava
mesmo que eu fosse ficar alucinado ao ver os seus seios? Meu Deus, como voc ingnua! Eu posso
estar no mar h muito tempo, mas no tanto assim.
Com os olhos cheios de lgrimas de humilhao, ela tentou escapar novamente.
Pare com isso! Solte-me!
Mas ele continuou, com frieza e crueldade.
E no se esquea de que eu j vi os seus seios antes. Deliberadamente, Guy empurrou os pulsos
dela para trs e percorreu com os olhos os seios jovens e firmes, que o leo fazia brilhar como se fosse
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ouro luz do sol. Os seus seios no so ruins ele acrescentou com brutalidade. Na verdade, eles
tem uma forma muito bonita, mas vamos falar com franqueza, Mitch: quando voc viu uma mulher, viu
todas. E no importa a forma que eles tm, quando esto na...
Mas Michelle tinha ouvido o suficiente. Com um soluo de vergonha e humilhao, livrou-se das mos
dele e correu para o prprio camarote, onde se jogou chorando na cama.
Mais tarde, caiu num sono profundo, s acordando quando ouviu Guy se movimentando na cozinha,
noite, Ento, foi para o banheiro e tomou um banho, esfregando-se cuidadosamente para tirar todo o leo
dos seios e tentando no pensar no que havia acontecido.
Quando Michelle entrou na cozinha, vestindo a camiseta e o jeans que Guy tinha lhe emprestado, ele
mal olhou em sua direo. Em vez disso, apontou para a janela.
Suba at o convs e d uma olhada disse.
Automaticamente, ela o obedeceu e agarrou-se surpresa amurada quando viu o amontoado de luzes
brilhando no horizonte. Agitada, virou-se para Guy, que a tinha seguido at l.
O que aquilo? So navios?
No, o arquiplago das Bermudas. Est vendo aquele amontoado maior de luzes, direita? Aquela
a maior de todas as ilhas, e a mais importante tambm: Bermuda. Vamos passar a noite aqui, e entrar no
porto de Hamilton com a mar da manh.
Ele esperou que Michelle dissesse alguma coisa, mas quando viu que ela no ia dizer nada, deu de
ombros e voltou para baixo.
Michelle continuou no convs por um longo tempo, olhando para as luzes. Finalmente a viagem deles
tinha acabado. No incio, quando o dio que sentia por Guy estava no auge, ela havia sonhado com isso.
E naquela tarde, depois de fazer papel de tola, desejou isso de novo, para poder ir embora e nunca mais
v-lo. Mas agora, que o momento chegara, o que estava sentindo?
Michelle tentou analisar as prprias emoes, mas no encontrou o alvio que esperava sentir ao se ver
livre, para sempre, de Guy e de sua arrogante masculinidade. Tambm no encontrou nada da satisfao
que esperava sentir quando pudesse revelar sua identidade s autoridades de
Hamilton.
Agora, Michelle via que fora estpida e infantil, e que seus pais teriam o direito de ficar zangados com
ela quando soubessem de tudo. De repente, lembrou-se de Peter e percebeu que era a primeira vez que
pensava nele, em vrios dias. Corando de vergonha, ela entendeu ento o
que havia feito com todas aquelas pessoas que se importavam com seu bem-estar. Talvez os mtodos
rudes e duros de Guy tivessem funcionado, afinal, fazendo-a amadurecer.
Ser que ele estava se sentindo aliviado por terem chegado s Bermudas? A verdade era que Guy tinha
lhe dado algumas lies muito saudveis, e a mais importante de todas naquele mesmo dia. Alm disso,
convivendo com ele, ela havia aprendido muita coisa sobre o sexo oposto.
Naquela noite, Michelle estava se sentindo muito mais velha e amadurecida que duas semanas atrs.
Agora, podia dirigir um barco e preparar uma refeio razovel, sabia limpar uma casa com rapidez e
eficincia, e ainda aprendera a fazer um biquni com dois panos de prato. Isso a fez pensar de novo no
que tinha acontecido aquela manh no convs, e de repente ela percebeu, com certeza, que no ia mais
casar com Peter, que nunca o amara. Que s ia casar com ele para se livrar de sua antiga vida.
Michelle esperava se sentir mais animada depois de ter tomado essa deciso, mas no foi o que
aconteceu. As luzes no horizonte no a deixavam esquecer de que aquelas eram as ltimas horas que
passava a bordo do Ethos, e lhe davam uma estranha sensao de perda, quase de desolamento. Ela no
queria ir embora nunca mais! Mas por qu?
Aos poucos, devagarinho, comeou a tomar conscincia da verdade: ela estava apaixonada por Guy. Era
por isso que andava to inquieta e de humor to instvel. Estava apaixonada por ele e no sabia! Uma
enorme sensao de felicidade a invadiu. No tinha importncia Guy no demonstrar o menor carinho
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por ela, tratando-a s vezes at mesmo com crueldade, como naquela manh. As preocupaes e os
medos podiam ficar para depois. Naquele.momento, tudo o que queria e precisava era se perder, se
afundar profundamente na emoo mais maravilhosa que j tinha experimentado em toda sua vida.

CAPTULO VII
Depois de tanto tempo em mar aberto, as ltimas milhas at Bermuda pareciam estar com o trfego
engarrafado. Dois grandes navios de passageiros passaram por eles a caminho dos Estados Unidos, com
os
conveses
superlotados
de
turistas
que
acenavam
alegremente.
Vrios
cargueiros pequenos iam e vinham das ilhas menores, e muitas lanchas velozes dirigiam-se para mar
aberto, onde seus donos passariam o dia tentando pescar os lindos marlins brancos e azuis ou, se
tivessem sorte, uma grande barracuda.
Quando entraram na vasta baa formada pelas ilhas, comearam a se preocupar tambm com os
ferryboats que faziam as linhas entre Hamilton e outras cidades menores, nas ilhas restantes. Guy
navegava com habilidade e confiana, e ainda encontrava tempo para ir apontando os lugares de
interesse turstico. Michelle juntou-se a ele na ponte volante assim que terminou de lavar a loua do
caf, tentando em vo esconder a felicidade e o excitamento que sentia. Por sorte Guy atribuiu seu
estado alegria de chegar s Bermudas e no fez nenhum comentrio.
O verde luxuriante da vegetao que cobria as ilhas parecia estranho depois do azul contnuo do cu e do
mar. Havia casas ao longo das praias e encravadas nas montanhas, todas pintadas de cores brilhantes,
rosa principalmente, e cobertas por telhados brancos que fulguravam ao sol.
Guy mostrou-lhe a torre do farol, na colina de Gibb, que ela no conseguiu ver de perto porque logo eles
viraram para a esquerda a fim de abrir caminho entre a confuso de embarcaes que enchiam o porto de
Hamilton. Quando se aproximaram da parte reservada aos barcos do tipo do Ethos, Guy diminuiu o
ritmo dos motores e deslizou suavemente para o per que lhe indicaram, quando se comunicou pelo rdio
com o pessoal do porto.
Existem tantos barcos por aqui que a Bermuda tem o apelido de "Terra de gua" disse ele sorrindo
alegremente.
Voc j esteve aqui muitas vezes?
J, Quando estava na Marinha ns ancorvamos aqui com bastante freqncia.
Ela olhou para ele, surpresa.
No sabia que voc esteve na Marinha. Por que saiu?
Guy sorriu.
No gostava muito de disciplina.
Michelle podia imaginar a vontade que ele devia ter sentido de navegar para onde e do jeito que
quisesse, sem ficar obedecendo a ordens de outras pessoas.
Por que voc entrou para a Marinha, ento?
Venho de uma famlia de oficiais da Marinha. Era o que esperavam de mim. Tentei ficar, mas prefiro
os barcos pequenos.
Mudando de assunto, ele apontou para um edifcio em terra.
Est vendo aquele edifcio, l na colina? a catedral. E aquelas torres cor-de-rosa, de aparncia
italiana, mais alm, pertencem Cmara Municipal.
E aquelas casinhas ao longo do cais? So lojas?
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Sim. Aquela a Front Street. Vendo a expresso que surgiu no rosto dela, Guy riu. No se
preocupe, voc vai poder comprar algumas roupas.
Cuidadosamente, ele passou entre um cargueiro pequeno e enferrujado, que ia para alto-mar, e um iate
ancorado. Depois, mandou Michelle descer para a proa e preparar o cabo que prenderia o barco ao,
ancoradouro.
Ela fez o que ele disse e ficou esperando em p, na proa, deliciando-se com a sensao da brisa
brincando com seus cabelos queimados de sol. Agora j dava para ver claramente o porto, e ela notou
que o trfego ao longo da avenida principal era dirigido por um policial uniformizado de
branco, de cima de uma plataforma de madeira, no cruzamento mais movimentado. De baixo da sombra
de uns coqueiros, vrias carruagens e cavalos estavam parados, junto a grupos de turistas que faziam fila
para os txis, na ponta das pranchas de desembarque de dois enormes navios de passageiros, ancorados a
alguma distncia de onde eles estavam.
Guy manejou o Ethos para uma marina onde vrios outros barcos estavam ancorados, e Michelle jogou o
cabo para um garoto amarrar. Sua longa viagem estava acabada.
Ela esperava que Guy fosse para terra imediatamente, mas ele passou algum tempo mexendo no barco e
certificando-se de que tudo estava em ordem. Antes, isso a teria deixado impaciente, mas agora ela
entendia que todo esse cuidado se devia vontade que ele tinha de exibir o barco que havia criado do
modo mais perfeito possvel. E, naturalmente, ela no ficou toa. Guy a mandou fazer uma dzia de
trabalhos diferentes.
Acho que agora est tudo em ordem Guy disse finalmente. Vou trocar de roupa e dar um pulo
at a alfndega. Depois tenho que entrar em contato com o meu agente aqui. Se ele no puder, darei um
jeitinho de ir Agncia do Correio pegar o seu passaporte para que voc
possa desembarcar e comprar algumas roupas.
Michelle olhou apressadamente para o outro lado, depois tentou disfarar, dizendo:
No posso ir com voc?
Guy sacudiu a cabea.
No, enquanto voc no estiver com o seu passaporte. Deu uma olhada no relgio. melhor eu
comear a me mexer.
Ele desceu e Michelle ficou pendurada na amurada, olhando para o porto agitado. J tinha estado no
estrangeiro muitas vezes, com a me, mas sempre de avio, para economizar tempo. Nunca havia se
aproximado de um pas pelo mar, o que, em sua opinio, era muito mais excitante. Como era bonito ver
as luzes no horizonte transformarem-se em ilhas, distinguir pouco a pouco as colinas e as rvores, depois
os edifcios e finalmente as pessoas movendo-se apressadas de um lado para o outro, sem reparar que um
novo barco tinha entrado em silncio no porto de sua cidade.
Ali, em Hamilton, muita gente usava bermuda como uma roupa formal, e Michelle estranhou ver
elegantes homens de negcios de palet e gravata andando pela rua com metade das pernas de fora.
Mas se espantou quando viu Guy reaparecer minutos depois, usando terno cinza, gravata listrada de
cinza e azul e camisa branca. Ele lhe deu a impresso de ser uma pessoa bem diferente do homem que
tinha descido vestindo apenas um velho e desbotado short.
Percebendo que Michelle olhava para ele boquiaberta, Guy levantou as sobrancelhas com ironia.
Com a boca aberta desse jeito voc esta parecendo uma criana faminta- disse, com azedume.
Ela fechou a boca rapidamente, mas ainda estava de olhos arregalados observando-o caminhar para a
praia. E, ao que parecia, no era a nica pessoa a admir-lo; vrias moas viravam-se para v-lo passar.
Quando Guy desapareceu no edifcio da alfndega, Michelle percebeu que estava com a garganta
contrada, e que suas mos agarravam com fora a amurada do Ethos. A lembrana do corpo dele, forte,
alto e musculoso, no saa de sua cabea. Como era estranho que ele a afetasse
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mais vestido do que quando estava s de short. Talvez fosse porque no fazia idia do quanto ele podia
ficar bonito e atraente de terno e gravata.
Michelle continuou pensando nele por mais algum tempo, mas depois voltou realidade, embora com
uma certa relutncia. Uma coisa era certa: ia ficar louco da vida quando descobrisse que seu passaporte
no havia chegado, e ia exigir explicaes e o melhor era inventar uma boa histria. No podia lhe dizer
a verdade porque ele, com toda certeza, a mandaria de volta para a Inglaterra no primeiro avio. E ela
queria desesperadamente ficar com ele.
Michelle tinha esperana de que, se conseguisse ficar junto de Guy, ele se apaixonaria por ela. Assim,
resolveu que continuaria mentindo e fingindo no saber por que seu passaporte no chegara. Como sem
passaporte
as
autoridades
no
a
deixariam
desembarcar,
ele
deveria
lev-la para os Estados Unidos.
Mas ainda havia o problema de seus pais. Pela primeira vez na vida Michelle estava com dor na
conscincia. No incio, pretendia pr um fim brincadeira quando chegassem s Bermudas, mas agora
que havia resolvido continuar com Guy precisava dar um jeito de avisar Adele e sir Richard de que
estava a salvo, sem dizer onde se encontrava. Depois de pensar um pouco, ela se sentou e escreveu trs
cartas: uma para a me, outra para o pai e a ltima para o noivo. Nas duas primeiras, dizia aos pais que
estava bem, mas que no pretendia voltar logo para casa. Na terceira, confessava a Peter que seus
sentimentos em relao a ele haviam mudado e que no queria mais continuar o noivado.
Relendo as trs cartas, Michelle achou-as curtas e secas, mas deixou-as assim mesmo. Ficou com medo
de revelar alguma pista sobre seu paradeiro, caso escrevesse cartas mais longas.
Tudo pronto, ela tirou um pouco do dinheiro ingls que tinha visto numa gaveta no camarote de Guy e
deu-o ao garoto que havia ajudado a amarrar o Ethos, pedindo-lhe para selar as cartas e mand-las pelo
correio comum. Michelle frisou isso muito bem, pois no queria que as cartas
chegassem a seu destino antes do Ethos ter partido para os Estados Unidos. Preocupada, observou o
garoto enfiar o dinheiro no bolso e partir na direo da cidade, como se fazer aquele tipo de coisa fosse
comum para ele. S podia torcer para que ele fosse honesto e fizesse o que havia pedido, j que no
podia colocar as cartas no correio pessoalmente.
J era bem tarde quando Guy voltou. Michelle estava sentada no convs, esperando por ele e observando
a cidade, que lhe parecia agitada e barulhenta depois da quietude do mar. Muita msica vinha dos vrios
bares localizados ao longo do cais, festas barulhentas aconteciam em muitos dos grandes iates ancorados
nas redondezas, e de longe chegava o barulho montono e contnuo do trfego da avenida principal.
O tempo todo Michelle tentou se convencer de que no estava preocupada, mas medida que as horas
passavam, e a noite chegou, foi ficando cada vez mais ansiosa. E se alguma coisa tivesse acontecido a
Guy? E se ele tivesse sofrido algum acidente?
Quando ela finalmente o viu chegar, poderia ter chorado de alvio. Levantando-se de um salto, correu at
a amurada e agarrou-o pelo brao quando ele se aproximou.
Onde voc esteve? perguntou, com a raiva que sempre vem depois de um grande alvio. Estou
esperando h horas!
Surpreso, Guy levantou as sobrancelhas escuras.
Meu agente insistiu em me levar para jantar fora. Por qu? O que foi que aconteceu?
Sabendo que ele odiava atitudes possessivas, principalmente da parte de mulheres, Michelle tentou se
dominar.
Nada. Foi s... que eu... eu estava preocupada com voc respondeu, olhando para o outro lado.
Guy ficou em silncio por um momento, depois disse com delicadeza.
Sinto muito. No estou acostumado a que algum se preocupe comigo.
O tom em que ele disse isso fez Michelle levantar a cabea surpresa. Mas. ela no teve tempo de analisar
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a expresso no rosto dele, pois logo em seguida Guy lhe estendeu uma caixa de papelo.
Olhe, no era isso que voc estava esperando?
O que isso?
Roupas, naturalmente.
Ele riu, quando viu o rosto dela se iluminar de prazer.
Oh, Guy, muito obrigada!
Michelle estendeu a mo para pegar a caixa, mas ele ergueu o brao com ar brincalho, fazendo-a pular
para alcan-la. Ela apoiou a outra mo no ombro dele e acabou se encostando em seu peito forte. Por
um segundo, seus rostos ficaram bem prximos. Sem parar para pensar, ela o
beijou rapidamente na boca, murmurando com voz rouca:
Estou contente por voc estar de volta.
Depois, pegando a caixa da mo dele, correu para baixo.
Em seu camarote, Michelle comeou a examinar o contedo da caixa. Primeiro, encontrou um par de
sandlias coloridas, que serviram perfeitamente e que ela estranhou muito, depois de andar tanto tempo
descala.
Depois,
achou
um
biquni
azul-claro,
um
short
vermelho
e
uma
camiseta listrada de branco e vermelho que combinavam, e dois conjuntos de calcinha e suti.
Deliciada, Michelle experimentou todas as peas, descobrindo que serviam perfeitamente. Guy tinha
muita experincia em comprar roupas para mulheres, pensou, girando na frente do espelho. Mas isso ela
j sabia, no?
Na caixa havia tambm alguns cosmticos: batom, sombra, base, p e blush, alm de mais uma pea de
roupa, embrulhada separadamente. Era um vestido de seda, leve e macio, de um amarelo-dourado.
Cuidadosamente, Michelle colocou-o. Seu estilo era simples, sem mangas, colado ao corpo na parte
superior e com a saia ampla e rodada, a cintura era marcada por um largo cinto dourado, que realava o
corpo bem-feito de Michelle. Vagarosamente, ela pegou os cosmticos e comeou a se maquilar. Depois,
deu
um
passo
para
trs
e
examinou-se
no
espelho.
Estava parecendo o que era realmente: uma garota prestes a se transformar em mulher. Seu corpo tinha a
firmeza da juventude, mas havia feminilidade em seus seios arredondados- no pescoo gracioso e nos
braos
esbeltos.
O
bronzeado
ajudava,
naturalmente.
Sem
ele,
pareceria
plida e insossa. O trabalho pesado no barco tinha feito com que perdesse peso e seu rosto estava mais
magro, o que dava mais realce s feies bem-formadas.
Michelle sabia que nunca estivera melhor. Nunca tinha sido bonita, mas agora estava bem perto disso.
Parecia pronta para a vida, pronta para o amor.
Sorrindo de leve, desabotoou o primeiro boto do vestido, para que seus seios ficassem um pouco a
mostra, e foi para o convs, atrs de Guy.
Encontrou-o sentado numas almofadas no convs de r, com um drinque na mo e as pernas esticadas.
Ele tinha tirado a gravata e a camisa estava aberta no pescoo, revelando sua pele bronzeada.
- Como estou? Michelle perguntou, aproximando-se dele com o corao em pulos.
Guy olhou-a de alto a baixo, mas seus olhos estavam na sombra e ela no pde sequer imaginar o que
ele estava pensando. Do outro barco, vinha o som de uma cano de amor, lenta e suave.
Voc est... muito diferente disse finalmente.
S isso, mais nada. Sem saber se ele aprovava ou no sua aparncia, Michelle riu, tentando disfarar o
embarao.
Bem. isso eu j sabia mesmo.
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Ela esperava que ele dissesse mais alguma coisa, mas apesar de continuar olhando em sua direo, Guy
parecia muito longe dali. De repente, ele piscou e sacudiu a cabea, como se estivesse tentando voltar
realidade.
Desculpe disse. Quer um drinque?
No. Michelle sentou ao lado dele e recostou-se nos almofades. Obrigada pelas roupas.
Eu no tive tempo de ir at o correio, hoje. Comprei essas coisas na loja do hotel onde jantei. Mas
pelo menos voc vai ter uma roupa para usar quando for fazer compras.
.
Michelle deslizou para o lado, encostando-se nele.
Com frio?
Um pouco.
Ouvindo isso, Guy passou o brao pelos ombros dela, que se aconchegou ainda mais.
Voc falou com seu agente? Ele vem ver o barco?
Ele ficou muito interessado. Disse que se o Ethos for mesmo do jeito que descrevi, vamos ter muitas
encomendas.
Enquanto falava, ele corria os dedos para cima e para baixo no brao de Michelle. Ela teve que se
dominar para no deixar escapar um gemido de prazer ao sentir o movimento distrado e acariciante.
Quando ele vem?
Amanh de manh. No sei exatamente a que horas, mas ele disse que tentaria vir o mais cedo
possvel. Quero reabastecer e partir para Miami o mais cedo possvel.
Guy ficou em silncio, ento, Michelle no disse nada, com medo de quebrar o encanto do momento.
Era uma delcia estar ali, junto dele, na escurido, ouvindo a msica distante e o barulhinho das ondas
batendo no casco do barco. Aquilo era o paraso!
E voc? ele disse, com voz casual, parando de acariciar-lhe o brao. Vai ficar nas Bermudas por
algum tempo antes de voltar para a Inglaterra? Por falar nisso, no quero que se preocupe cora dinheiro.
Vou lhe dar o suficiente para pagar a passagem de volta e ainda ficar umas duas semanas por aqui, se
quiser.
Voc no tem que me dar dinheiro nenhum... Michelle comeou, mas foi logo interrompida.
Bobagem! A passagem de volta para casa est sempre includa no salrio de um marinheiro. E ainda
tenho que lhe pagar pelo trabalho que realizou abordo.
Enchendo-se de coragem, ela disse, fingindo despreocupao e segurana:
Tenho aproveitado o sol, mas no quero continuar nas Bermudas. Acho que prefiro ir paia Miami com
voc.
Guy enrijeceu, depois se endireitou na almofada e tirou o brao dos ombros dela.
Sinto muito, mas no vai dar. E preciso ter um visto de entrada para ir aos Estados Unidos.
Michelle mordeu o lbio, olhando para o perfil msculo iluminado pelo luar, o nariz reto, as linhas
firmes e fortes do queixo e da boca. Tinha que dar um jeito de faz-lo mudar de idia.
Isso no problema disse. Posso ficar no barco, como estou fazendo agora.
Mas no pretendo voltar para a Inglaterra com o Ethos. Vou vend-lo em Miami. E, de qualquer
modo, melhor voc voltar logo.
Ele fez um gesto para se levantar, mas Michelle segurou-o pelo brao.
Por favor, no v ainda.
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Relutante. Guy recostou-se de novo. Ela continuou agarrada ao brao dele, sentindo os msculos rijos
por baixo do tecido do palet. Apoiando de novo a cabea em seu ombro forte, Michelle continuou,
procurando as palavras certas para convenc-lo:
Acho que um desperdcio voc me mandar embora antes da viagem terminar, depois de ter gasto
tanto tempo me ensinando a fazer as coisas certas.
Por que voc quer ficar.
Porque amo voc, Michelle queria dizer. Porque s de ver voc, tocar voc, estar perto de voc meu
corao parece que vai explodir de felicidade.
Mas, naturalmente, no podia dizer. Pelo menos, por enquanto.
Porque eu me sinto feliz aqui no Ethos murmurou, com a voz enrouquecida pela emoo. Me
sinto feliz com voc acrescentou em seguida, ousadamente. E esperou pela resposta, com a respirao
suspensa.
A reao de Guy foi de imediata rejeio. Levantando-se, ele a encarou com o rosto parecendo uma
mscara de pedra.
No. Voc s se sente feliz porque est comeando a amadurecer, a se livrar de suas inibies. E, se
est querendo comear a viver sua vida, se est querendo provar o que ela tem para lhe oferecer, quanto
mais cedo voc voltar para a Inglaterra, melhor.
No quero fazer nada disso.
Ah, quer sim. Voc pensa que sou cego? Naqueles primeiros dias a bordo, antes de descobrir que voc
era... o quanto voc era jovem, despertei sem querer a sua curiosidade sexual. E agora voc mal pode
esperar para satisfazer essa curiosidade.
Michelle apertou os punhos e, com voz insegura, perguntou:
E voc no acha que deveria terminar... o que comeou?
O rosto dele endureceu.
Por que eu? Por que no um dos seus namoradinhos, l na Inglaterra?
Ela passou a lngua pelos lbios secos.
Nunca conheci algum como voc.
quando comparados a voc.

Meus "namoradinhos da Inglaterra" no passam de crianas,

Guy enfiou as mos nos bolsos e a olhou em silncio pelo que lhe pareceu uma eternidade, depois disse:
Ento, sou o primeiro homem mais velho com quem voc tem contato. Quando voltar para casa,
provavelmente vai encontrar outro homem, vai se apaixonar por ele e ficar contente por...
No, no vou! ela exclamou com veemncia. E depois continuou, com mais suavidade: Eu sei
que no vou. E quero ficar aqui, com voc.
Guy ergueu as sobrancelhas escuras, franzindo a testa.
Voc jovem e inexperiente demais para mim, Mitch disse bruscamente. Voc como um
boto.
Vagarosamente, Michelle se levantou e caminhou para ele, o vestido amarelo parecendo ouro luz do
luar. Parando bem junto dele, olhou-o e disse baixinho:
Ento... ensine-me.
Sem responder, Guy contemplou-a por um longo momento. Depois, virou-lhe as costas abruptamente e
caminhou at esbarrar na amurada. Antes mesmo de ele falar, Michelle j sabia que havia perdido a luta.
Quando fao amor com uma mulher, em termos de igualdade foi sua resposta brutal, Fazer
papel de professor no comigo. Volte para casa e faa suas experincias com algum de sua prpria
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idade, Mitch. Eu no dou lies a menininhas! acrescentou ainda, com deliberada crueldade.
Michelle ficou arrasada, mas conseguiu dizer com calma e dignidade:
D sim. Talvez no desse jeito, mas aprendi muito com voc, nessa viagem. Estremeceu de
repente, e levantou as mos para esfregar os braos. Est frio, e estou bastante cansada. Boa-noite,
Guy.
Nos degraus que levavam ao salo principal, parou e disse, sem olhar para trs:
Mais uma vez, obrigada pelas roupas. Voc tem timo gosto.
Com uma expresso estranha no rosto, Guy a observava com ateno. Por um momento, ele no
respondeu. Depois, murmurou:
Boa-noite, Mitch.
Mitch! Mitch! Onde est voc?
A voz de Guy chegou at Michelle, que estava sentada na plataforma de natao na popa do barco,
balanando os ps na gua e observando os windsurfistas deslizarem pela baa.
Estou aqui!
Levantando-se, foi encontr-lo no convs. Ele tinha ido para a cidade h pouco mais de quinze minutos,
e ela no o esperava to cedo.
Est tudo bem. O seu agente no apareceu ainda.
Mas Guy no estava interessado nisso.
Acabo de vir do correio. Seu passaporte no estava l.
Oh! Pega de surpresa, Michelle no conseguiu evitar de corar. ?!
Os olhos dele se estreitaram.
. E desconfio que voc sabia disso o tempo todo disse ameaadoramente, dando um passo na
direo dela.
Michelle riu nervosamente e recuou.
Mas como eu poderia saber?
Ainda no sei, mas vou descobrir.
Ele deu um pulo para agarr-la, mas ela foi mais rpida e fugiu, rumando para a segurana de seu
camarote. Temporariamente, pelo menos, estaria a salvo, pois Guy no seria detido por muito tempo por
uma simples porta.
Mas Michelle ainda estava a meio caminho do salo, quando ele agarrou e forou-a a encar-lo.
Voc sabia que seu passaporte no ia estar l, no sabia? No sabia? Guy berrou, segurando-a
pelos pulsos e empurrando-a na direo do salo.
Claro que no sabia! Solte-me, voc est me machucando!
Ela sabia que tinha se trado e agora procurava desesperadamente ganhar um pouco de tempo para
pensar. Mas ele no lhe deu tempo para nada. Usando o prprio corpo para imobiliz-la, falou, decidido:
Quero a verdade e vou t-la. A pessoa cujo endereo voc me deu... Quem ele? Ele est mesmo com
o seu passaporte?
Isso no da sua conta! Solte-me! Michelle berrou. Apavorada, continuou a lutar, arqueando o
corpo para trs e tentando livrar os pulsos. Como estava apenas de biquni e Guy de short e camiseta,
suas pernas se tocaram vrias vezes, e ela pde sentir a rigidez do corpo dele
pressionando o seu. Logo, comeou a respirar com dificuldade, por causa do cansao, e sua pele ficou
molhada de suor.
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Vai me dizer, sua malandra! Est me ouvindo? Ou eu vou...


Mas a ameaa que ele ia fazer foi interrompida quando uma voz de sotaque americano disse, bem atrs
deles:
Hei, vocs a! Estou interrompendo alguma coisa?
Guy virou a cabea para ver o homem que tinha chegado, e soltou Michelle vagarosamente.
Nada que no possa esperar respondeu, lanando a Michelle um olhar ameaador.
Ela esfregou os braos, grata pela trgua mas certa de que Guy voltaria ao assunto assim que ficassem
sozinhos de novo. O visitante era o esperado agente, mas ele no parecia estar com pressa de ver o
barco. Em vez disso, examinou Michelle de alto a baixo calmamente, com um olhar que a fez corar.
Voc tem muitas como ela na tripulao? - perguntou a Guy, sorrindo maliciosamente.
No, s ela respondeu Guy com voz inexpressiva.
No posso dizer que o culpo por isso. Ela parece ser bastante difcil de lidar.
O que ela parece ou no, no da sua conta Guy falou com aspereza, o rosto fechado.
O americano levantou as mos em sinal de paz.
Ento assim? Desculpe, mas no tinha percebido.
Acho melhor tratarmos de negcios disse Guy com secura, levando o homem para a proa.
Michelle foi esperar pelo fim da visita na plataforma de natao. Mas eles passaram mais de uma hora
percorrendo o barco, e depois sentaram-se no salo para discutir negcios por mais uma hora. Michelle
esperava ardentemente que Guy se sasse bem, pois isso o deixaria de melhor humor. Apesar de ainda
estar disposta a fazer qualquer coisa para ficar com ele, agora sentia muita vontade de parar com tanto
fingimento e contar a verdade. Mas o problema era que, se fizesse isso, ele a denunciaria na alfndega e
a
colocaria
no
primeiro
avio
de
volta

Inglaterra.
Quando o agente foi embora, Michelle ainda no tinha decidido o que fazer. Ela esperava que Guy a
procurasse imediatamente, mas, para sua surpresa, ele desceu de novo. Muito nervosa, foi atrs dele,
mas parou na cozinha, imaginando se no seria melhor esperar. De qualquer jeito ele
deveria reaparecer dentro de poucos segundos.
Mas vrios minutos se passaram antes de Guy voltar. Com os lbios comprimidos numa linha fina e uma
expresso gelada nos olhos cinzentos ele parou ao lado da mesa.
Venha c ordenou de repente.
Michelle teve que forar as pernas a se movimentarem, para obedecer.
Guy, por favor, no fique zangado. Sinto muito ter enganado voc, mas tive que fazer isso porque...
Ela tinha comeado a falar depressa, ansiosa para tirar logo aquela expresso gelada do rosto de Guy,
mas interrompeu-se ao ver que o olhar dele havia se tornado mais frio ainda.
Continue, por favor ele insistiu com polidez. Voc estava a ponto de me explicar por que
mentiu tanto, no estava? Quero ouvir tudo.
Como... como assim?
Voc entendeu muito bem o que eu disse. Duvido que tenha me dito uma s verdade, durante a
viagem inteira. Eu estava enganado; voc no a jovenzinha inocente que pensei. No verdade, srta.
June Mitchell? Se que esse realmente o seu nome. E acrescentou, vendo-a corar: J vi que no
. Essa foi outra de suas mentiras, no foi?
Eu sinto muito... Michelle recomeou, mas Guy interrompeu-a quase imediatamente.
Por favor, no perca tempo pedindo desculpas. Ns dois sabemos que no estaria sendo sincera. A
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voz dele mudou, tornando-se cortante como uma navalha. Por que no me diz de uma vez quem , e
por que entrou no meu barco.
Ela olhou para ele assustada. Esperava que Guy estivesse zangado por causa do passaporte, mas no a
esse ponto.
Eu j lhe disse: ca no rio e fui levada at seu barco pela mar. Depois, acabei adormecendo num dos
camarotes.
Voc espera realmente que eu acredite nisso?
Mas a verdade. Juro!
No diga! E o endereo que voc me deu, por causa do seu passaporte? Tambm verdadeiro?
Michelle baixou a cabea.
No replicou num sussurro , no .
E o seu nome? mesmo June Mitchell?
Ela meneou a cabea, sentindo-se com trs centmetros de altura e desejando que o cho se abrisse a
seus ps, para que pudesse desaparecer e ho ter que enfrentar o desprezo que brilhava nos olhos dele.
Ento, qual o seu nome?
Olhe, deixe-me explicar o que aconteceu. Eu estava mesmo numa festa e ca mesmo no Tamisa. S
que eu... Bem, eu estava fugindo de algum e...
De quem? Guy perguntou abruptamente.
Isso no tem importncia. O que importa que fui parar no Ethos e adormeci num dos camarotes. Na
poca eu me sentia infeliz e... e aborrecida com certas pessoas, e resolvi lhes dar uma lio. Foi por isso
que lhe pedi para me trazer. Eu queria desaparecer por uns tempos
e
pregar um susto neles. Queria fazer com que se preocupassem comigo.
Ora, vamos, eu tenho certeza de que voc capaz de inventar uma histria melhor do que essa.
Havia tanta descrena e desprezo na voz de Guy, que Michelle sentiu medo. Mas continuou com a
mxima dignidade possvel:
Eu sei que o enganei e estou arrependida disso. A minha nica desculpa que eu estava me sentindo
to triste e zangada! Inventei a histria de ter ido para a Frana com um homem porque no queria lhe
contar que estava a bordo desde Londres. E lhe dei um endereo falso porque no queria que ficasse
sabendo o meu nome verdadeiro.
Ento essa a verdade?
Sim Michelle garantiu, contente por ele estar aceitando sua palavra.
Tem certeza de que no se esqueceu de nada?
Tenho concordou com menos certeza, imaginando por que Guy no havia perguntado seu nome
verdadeiro.
Ento, o que que isso aqui estava fazendo escondido numa gaveta, no seu camarote? ele indagou
com violncia, enfiando a mo no bolso e tirando as jias que ela tinha usado na noite da festa. Os
diamantes espalharam-se pelo plstico negro que cobria a mesa da cozinha, refletindo a luz do sol com
suas centenas de facetas diferentes.
A primeira coisa que Michelle sentiu, foi surpresa, pois j nem se lembrava mais deles. Depois, ficou
indignada com o fato de Guy ter revistado seu camarote.
Voc no tinha o direito de mexer nas minhas coisas exclamou, zangada, virando-se para ele.
Este barco meu e mexo no que quiser Guy respondeu, com uma fria igual dela. Agora,
melhor voc me dizer onde pegou esses diamantes e a quem eles pertencem.
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Eles so meus.
Guy riu na cara de Michelle.
Que grande atriz voc . Mas chega de mentiras. Com um gesto rpido, ele a segurou pelo pulso e
torceu seu brao para trs. S h um jeito de arrancar a verdade de voc, e pela fora. Agora, onde
voc pegou esses diamantes? Voc os roubou? Est fugindo da polcia? Foi por isso que se escondeu no
meu barco?
No, no nada disso. Eu j lhe disse que eles so meus. Voc est me machucando. Solte-me!
S depois que voc me contar o que quero saber.
Torceu mais o brao dela e Michelle deu um grito de dor.
Eu juro que estou falando a verdade. Eu os ganhei.
De quem? Misericordiosamente, ele parou de torcer-lhe o brao.
De... de... Ela tentou falar, mas sua voz foi abafada pelos soluos de dor.
Fale Guy berrou. Foram presentes de homens?
Com medo de que ele a machucasse de novo, Michelle respondeu depressa:
No! Foram presentes de minha me. E de Peter.
Quem Peter?
Ele ... era meu noivo.
Guy soltou-a to bruscamente que Michelle quase caiu.
Voc est noiva?
Eu... eu estava. Agora, no estou mais.
Como assim?
A voz mscula continha tanta violncia que ela se assustou. Era evidente que ele estava furioso.
Na noite em que ca no rio... eu estava na minha festa de noivado. Foi por isso que ganhei os
diamantes. Peter me deu o anel e minha me me deu o resto. Mas... mas depois Peter comeou a me dar
muito champanhe para beber e... e me levou para o carro dele, l fora. Ele queria fazer amor comigo,
mas eu no pude. No daquele jeito. S que ele j tinha bebido demais e no parou quando eu pedi. Por
isso eu fugi e tentei me esconder, e acabei caindo na gua.
Guy ficou em silncio por tanto tempo, que Michelle arriscou uma olhada em sua direo. Ele estava
olhando para ela com uma expresso enigmtica no rosto viril.
Algum sabe que voc est a bordo do Ethos?
No.
Quer dizer que ningum sabe que voc est aqui? Que, para seus pais, para seu noivo, voc pode
muito bem ter se afogado no rio?
Ela engoliu em seco e concordou, mesmo sabendo o quanto isso o deixaria furioso. E estava certa!
Voc no tem corao! Nunca parou para pensar nos outros?
Eu lhe disse... eu estava infeliz. Queria dar uma lio a todos eles. Era uma explicao tola e
infantil, ela sabia, mas ento estava to amargurada e ressentida que achou certo fazer aquilo.
Voc deixou pessoas que se importam com voc pensarem que est morta por quase duas semanas?
Meu Deus, mas voc mesmo fora do comum!
Eu no sabia que seria por tanto tempo. Pensei que fosse s por uns cinco dias.
Guy olhou-a com desprezo e Michelle abriu novamente a boca para se defender e explicar tudo, mas
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depois, desistiu. Ele nunca entenderia porque nunca teve pais como os dela.
V pegar suas coisas.
Por qu? perguntou, olhando-o com nervosismo.
Vou entregar voc s autoridades. Eles entraro em contato com sua famlia e cuidaro de sua volta
para a Inglaterra.
No preciso. Eu j escrevi para meus pais, dizendo que estou bem.
Como? E quando? Era evidente que ele no acreditava.
Ontem, quando voc foi cidade. Escrevi as cartas e pedi a um garoto para coloc-las no correio.
Bem, isso j alguma coisa. Se bem que uma carta leva dias para chegar Inglaterra. O que foi
exatamente que voc lhes disse?
Que estava viva e bem de sade.
E para seu noivo? Voc escreveu?
Michelle fez que sim.
Eu lhe disse que no queria mais casar com ele.
Voc contou a eles como veio para c?
No.
Por que no?
Porque no quero voltar. Quero ficar com voc.
O rosto de Guy endureceu.
Isso impossvel e voc sabe. Ns vamos falar com as autoridades agora mesmo.
No, eu no vou.
Ela no recuou quando ele deu um passo em sua direo.
O que foi que voc disse?
Eu disse que no vou. E tambm no vou lhe dizer meu nome verdadeiro!
Guy contemplou-a furioso por um minuto, depois, para sua surpresa, falou:
Est bem. no diga. Quantas garotas voc acha que desapareceram no Tamisa, naquela noite? Basta
eu me comunicar com a Inglaterra para descobrir quem voc. Posso ter essa informao em uma hora.
Levantou a sobrancelha esquerda com ar de pouco-caso. E ento? Vai ser sensata ou vou ter que
usar o rdio?
Michelle olhou para o outro lado, quase chorando.
Meu nome ... Michelle Bryant respondeu com relutncia.
E qual o endereo dos seus pais? Para ele, seu nome no tinha o menor significado.
Ela virou-se novamente para encar-lo.
Eu j lhe disse, meus pais so divorciados. Meu pai vive nos Estados Unidos e no o vejo h muitos
anos. Minha me mora em Londres, mas vai estar muito ocupada com sua nova pea para fazer mais do
que mandar sua secretria me enviar uma passagem de volta.
Quem so seus pais? Ele estava abismado com a amargura na voz dela.
Meu pai sir Richard Bryant e minha me Adele Verlaine. J ouviu falar deles, no? Michelle
acrescentou com cinismo, vendo um brilho de reconhecimento surgir nos olhos cinzentos.
Quem no ouviu? Meu Deus, Mitch, o que foi que eles fizeram para voc ter tanto dio deles?
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Eu no os odeio. S queria que reparassem em mim, percebessem que eu estava ali explodiu.
Os dois estavam sempre to ocupados com suas peas, filmes, esposas, amantes! E porque eu no podia
representar nem era linda como minha me, eles no tinham tempo para mim. Para eles eu no passo de
um peso. Segurando a camisa de Guy, Michelle olhou-o, implorante. Por favor, Guy, entenda! Ser
que no d para voc entender?
Cobrindo as mos dela com as suas, ele a examinou com ateno.
Talvez respondeu finalmente. Mas voc tambm precisa entender que isso no faz a menor
diferena. No posso lev-la comigo. Tenho que entreg-la s autoridades de Hamilton hoje mesmo.
No Michelle agarrou-se a ele , eu no vou.
Mitch, no h outro jeito. Guy tentou afast-la, mas ela passou os braos pelo pescoo dele e
aproximou-se ainda mais.
Por favor, no me mande embora implorou, tremendo, os olhos cheios de lgrimas. Eu... eu
amo voc. Por favor, no me mande embora!
Por um breve instante, Michelle achou que tinha visto alguma coisa no rosto de Guy. Mas logo suas
feies se transformaram numa mscara de pedra e ele a empurrou para longe.
No, voc no me ama.
Amo, sim! Ansiosa, ela tentou convenc-lo de que estava dizendo a verdade, mas Guy recusou-se
a acreditar.
Ama, mesmo? Ou essa apenas outra de suas mentiras? Est bem, talvez voc acredite mesmo que
est apaixonada por mim, mas o ms passado voc achou que estava apaixonada por esse tal de Peter.
Provavelmente, no ms que vem estar apaixonada por outro homem e j ter esquecido da minha
existncia.
No. Ela percebeu que Guy no acreditou em suas palavras, e lgrimas de humilhao comearam
a escorrer por seu rosto.
Vendo isso, ele se virou para a janela, dizendo com aspereza;
V pegar as suas coisas. Vou lev-la para a alfndega.
No.
Havia uma nota de cansao na voz de Guy, quando ele falou:
No adianta discutir comigo, Mitch. Voc vai desembarcar, nem que eu tenha que lev-la no colo.
No, eu no vou e voc no pode me obrigar. Levantando o queixo com ar de desafio. Michelle
jogou sua ltima cartada. Se voc tentar me levar, vou dizer a todos que me manteve prisioneira a
bordo do Ethos e que me...
Sua coragem quase falhou, quando viu o brilho ameaador que surgiu nos olhos cinzentos. Mas depois
respirou fundo e acrescentou:
... E que me molestou.

CAPTULO VIII
Por um momento, um silncio de morte envolveu os dois. Logo em seguida, Guy perguntou:
Voc est me ameaando?
Estou.
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E acha mesmo que algum vai acreditar nessas mentiras?


Por que no? Afinal, em parte verdade. Voc tentou mesmo... fazer amor comigo.
Ele lhe lanou um olhar de desprezo.
Est perdendo seu tempo. Nada que possa fazer vai me impedir de entreg-la s autoridades.
Nem mesmo uma entrevista imprensa? Posso chamar os jornalistas e contar a eles que voc me
raptou. Acha que algum vai querer comprar seus barcos depois de um escndalo desses? Isso se voc
no for preso antes.
Uma expresso raivosa surgiu nos olhos dele.
Sabe, Mitch, voc mesmo uma lutadora suja. Quando quer alguma coisa, no se importa com o
nmero de mentiras que conta nem com as pessoas que fere para fazer sua vontade.
Sinto muito, mas eu s quero ficar com voc ela disse, muito corada.
Est bem Guy disse de repente, tomando uma deciso. Pode ficar a bordo.
Voc promete que no vai dizer s autoridades que estou aqui?
No, no vou dizer a eles prometeu, com certa aspereza. Depois, mudando de tom abruptamente,
continuou: J perdemos tempo demais. V soltar os cabos. Precisamos reabastecer os tanques de
gua.
Vamos partir para Miami hoje? Michelle estava contente por terem mudado para um assunto
impessoal.
No. Ainda tenho que assinar uns contratos com meu agente e verificar algumas coisinhas nos
motores do barco.
Mas ns vamos demorar para partir? ela perguntou ansiosa, lembrando-se das cartas que tinha
escrito.
No, assim que pudermos, vamos embora. Estou com tanta vontade de ficar aqui quanto voc.
Mas dois dias depois Guy ainda estava esperando para assinar os contratos. Ao que parecia, estava
havendo um problema qualquer com as guias de importao e exportao. Ele andava totalmente
diferente, srio e distante, e s falava com Michelle para dar ordens. Quando no estava ocupado com os
motores, ou qualquer outra parte do barco, Guy lia ou pescava. Seus olhos agora assumiam uma
expresso fria e implacvel quando olhavam para Michelle, e ela sabia que ele se ressentia por ter sido
chantageado para deix-la ficar.
Desanimada e infeliz, Michelle vivia pelos cantos, certa de que havia cometido o maior erro de sua vida
ao dizer a Guy que o amava. A verdade era que ele no se importava com ela.
S uma vez os dois tiveram uma conversa mais ntima. No fim de uma refeio, Guy quebrou o silncio
pesado que os envolvia, perguntando abruptamente:
O seu noivo... H quanto tempo voc o conhece?
Michelle levantou os olhos, surpresa.
Peter? H um ano e pouco.
Quantos anos ele tem?
Vinte e dois.
E o que que ele faz?
Trabalha na firma de corretagem do pai. Onde ser que Guy pretendia chegar com todas aquelas
perguntas?
Ele parece ser um rapaz extremamente respeitvel.
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Ele .
Inclinando-se para frente, ele disse com voz persuasiva:
Olhe, Mitch, eu sei que voc disse que ele foi muito longe e assustou-a na noite de sua festa, mas
tenho certeza de que se o visse de novo, poderia perdo-lo e reatar o noivado.
No, no poderia Michelle respondeu com convico , porque nunca o amei.
Mas voc deve ter pensado que o amava, para ficar noiva dele.
No.
Ento por que ficou noiva dele?
Porque ele mais ou menos em tudo.
Como ?!
isso mesmo. Peter mais ou menos bonito, mais ou menos inteligente, mais ou menos rico,
pertence classe mdia...
Suponho que voc tem um bom motivo para achar o talento que ele tem para a mediocridade to
atraente Guy comentou com sarcasmo.
Ela corou, mas respondeu com firmeza:
Minha me muito instvel, principalmente em sua vida particular. Ou est muito feliz, ou muito
deprimida. E est sempre fora, viajando a trabalho. Existe tambm o problema dos amantes: sempre
tenho que sumir quando eles esto por perto, pois ela no gosta que eles saibam que j tem uma filha
crescida.
Alm
disso
eu
a
fao
se
lembrar
da
idade
que
tem.

Fez uma pequena pausa, depois continuou: Acho que fiquei noiva de Peter, exatamente porque ele
to comum e to... to chato.
Guy sorriu.
E voc acha que teria sido feliz com ele?
Michelle levantou a cabea e olhou-o nos olhos.
Eu poderia ter sido... se no tivesse conhecido voc.
Este comentrio acabou abruptamente com a conversa, pois mal ela pronunciou essas palavras, Guy
levantou-se e saiu da cozinha.
No domingo, eles acordaram com os sinos da catedral bimbalhando. O som alegre deu a Michelle uma
sensao de paz e felicidade, que desapareceu assim que ela viu Guy. Naquela manh ele estava mais
seco e distante ainda, e subiu para o convs logo depois de tomar o caf.
Michelle observou-o sair com desnimo, mas decidida a no ceder. Se Guy pretendia quebrar sua
resistncia com aquele comportamento, ficaria desapontado, pois ela estava certa de que s ficando ao
lado dele teria alguma chance de conquist-lo e ser feliz.
Michelle estava pensando no que poderia ter acontecido se no tivesse se negado a fazer amor com Guy,
no incio da viagem, quando a chegada de vrias limusines pretas e brilhantes chamou sua ateno. Elas
estacionaram no final do ancoradouro e uma mulher e vrios homens, alguns deles uniformizados,
desceram. Ento, mais dois ou trs carros chegaram correndo e deles saram umas seis pessoas, todas
carregando mquinas fotogrficas. A ateno dessas pessoas estava inteiramente fixa no homem alto,
moreno e de culos escuros que caminhava pelo embarcadouro liderando o primeiro grupo, e na mulher
ao lado dele.
Era difcil v-los por causa dos homens uniformizados que os acompanhavam, abrindo caminho, mas
quando eles se aproximaram mais Michelle conseguiu distingui-los. O prato que ela estava segurando
caiu de suas mos, atingindo a pia com um baque surdo. O homem de rosto
distinto e bonito, e a mulher j de certa idade, mas ainda lindssima, eram seus velhos conhecidos. Como
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podia ter levado tanto tempo para reconhecer sir Richard Bryant e Adele Verlaine, o casal mais famoso
do mundo teatral?
Por um momento, Michelle ficou paralisada, imaginando como eles poderiam ter descoberto seu
paradeiro to depressa. Mas s havia uma pessoa capaz de lhes contar.
Guy estava de p na proa, com as mos nos quadris, observando o grupo de pessoas que avanava pelo
embarcadouro. Seu rosto tinha uma expresso severa que desapareceu de repente, quando ele ouviu o
som dos passos de Michelle atrs de si.
Voc lhes contou! Seu mentiroso, voc prometeu que no ia dizer nada.
Furiosa e decepcionada, Michelle tentou agredi-lo, mas Guy impediu-a, segurando seus braos e
forando-os para baixo.
Voc prometeu ela repetiu, com os olhos cheios de lgrimas de raiva e frustrao. Por que fez
isso? Voc me odeia tanto assim?
Os dedos msculos enterraram-se de repente na carne de seus braos, machucando-a.
No ele respondeu com veemncia. Claro que eu no a odeio.
Ento por que fez isso? Por qu?
Eu tinha que contar aos seus pais que voc estava viva. Se ficasse quieto, estaria aprovando o seu
procedimento, e eu no sou to cruel, Mitch. Mas eu mantive minha promessa e no disse nada s
autoridades daqui. Em vez disso, passei um rdio para a Inglaterra, e pedi ao meu pessoal para entrar em
contato com sua me. Ela veio para c porque quis, eu no disse nada a esse respeito.
claro que ela veio! Mas eu lhe garanto que no foi por minha causa. A verdade que ela no podia
deixar passar essa chance de conseguir publicidade!
Mitch, no diga isso. Ela provavelmente estava doente de preocupao...
Olhe para l! Michelle o interrompeu, zangada. No est vendo os fotgrafos? Como acha que
eles ficaram sabendo? Ela lhes disse, naturalmente. Meus pais so atores, Guy. Vivem de publicidade e
gostam disso. Minha me, principalmente. Oh, por que voc teve que fazer isso?
Ele olhou para o rosto dela, para as lgrimas que lhe escorriam pelas faces, e apertou os lbios numa
linha fina.
V para seu camarote e arrume-se - mandou. Vou segur-los aqui at voc ficar pronta.
Michelle obedeceu docilmente, sabendo que tudo estava acabado, que sua luta pelo amor estava perdida
antes mesmo de comear. Sem olhar para o grupo que agora estava a poucos passos, correu para baixo e
entrou no banheiro. Rapidamente, fechou a escotilha e as cortinas, com medo de algum fotgrafo mais
audacioso. Atrs dela, Guy trancou a porta que levava da cozinha aos camarotes.
Vagarosamente, sentindo-se arrasada, Michelle comeou a lavar o rosto, tentando disfarar as marcas
deixadas pelas lgrimas. O barco balanou, quando mais pessoas subiram a bordo, e vozes altas e
excitadas chegaram aos seus ouvidos. No conseguiu reconhecer nenhuma, a no
ser a de Guy, quando ele disse, irritado:
Vocs tinham que trazer toda essa gente junto?
Algum caminhou ao longo do convs e mexeu na janela do banheiro. Michelle deu um passo para trs,
assustada, mas depois a pessoa foi embora e ela comeou a pentear os cabelos. Estava descala, como de
costume, e usava o short vermelho e a camiseta listrada que Guy tinha lhe
dado. Em contraste com seu corpo dourado, seu rosto parecia mais plido ainda, mas ela no usou
maquilagem para esconder isso. Sua aparncia era de uma adolescente, mas a tristeza e a amargura que
brilhavam em seus olhos eram de mulher.
Michelle esperou pelo que lhe pareceu uma eternidade. O barco balanou mais umas duas vezes, mas
no se atreveu a olhar para ver o que estava acontecendo. Afinal, ouviu a porta do corredor se abrir e
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logo depois a voz de Guy.


Tudo certo, Mitch. Pode sair.
Com as mos tremendo, abriu a porta. Ansiosa, ergueu os olhos para o rosto dele, que parecia uma
mscara dura e enigmtica. Depois, sem dizer nada, seguiu-o at o salo.
Michelle esperava encontrar uma verdadeira multido, mas, para sua surpresa, s havia quatro pessoas
l. Quando entrou, todas olharam em sua direo.
Querida! Imediatamente Adele correu para a fora e abraou-a, beijando-a efusivamente. Oh,
minha pobre querida! Ns pensamos... Oh, ns pensamos que alguma coisa terrvel tivesse lhe
acontecido! Adele afastou-se um pouco, examinando com olhos cheios de lgrimas o rosto de
Michelle.
Oi, mame Michelle disse sem emoo, sentindo o cheiro do perfume caro que a me sempre
usava. Por cima do ombro dela, seus olhos se encontraram com os do pai. Oi, papai.
Ele lhe dirigiu um daqueles sorrisos indolentes e charmosos, que eram sua marca registrada e que j
tinham lhe conseguido trs esposas, um nmero enorme de amantes e milhes de fs.
Como vai, filha? Bem-vinda ao mundo dos vivos. Voc nos deixou bastante preocupados.
Preocupados! Adele o interrompeu. Eu fiquei fora de mim! Levantou uma das mos para
acariciar de leve o rosto de Michelle, depois disse: Mas estou sendo egosta. Olhe, querida, Peter
tambm est aqui.
Michelle virou-se para onde Peter estava, espera de que ela notasse sua presena. O que era difcil,
com dois atores experientes fazendo o possvel para roubar a cena. Aproximando-se, ele se inclinou para
beij-la, mas Michelle virou a cabea e os lbios dele encostaram de leve
em seu rosto.
Oi, Peter ela cumprimentou com voz inexpressiva.
Querida, eu... Peter comeou a dizer, olhando-a inseguro. Mas parou de falar, ao reparar na
expresso de Michelle.
A quarta pessoa na sala interrompeu o silncio desagradvel que caiu entre eles. Apesar de no estar
usando uniforme, era evidente que aquele homem era uma autoridade.
Srta. Bryant, sinto aborrec-la num momento como esse, mas muito tempo foi gasto procurando pela
senhorita e eu preciso saber como veio parar nesse barco.
Numa voz sem expresso, Michelle explicou como tinha cado no Tamisa e flutuado at o Ethos, onde
adormecera num dos camarotes, s acordando quando j estavam em alto-mar.
Entendo. O homem tomava notas num bloquinho. A senhorita sabia que esse barco tem um
rdio potente o bastante para alcanar a Inglaterra?
Sabia.
Sabia que nenhuma notcia de que a senhorita estava viva foi passada pelo rdio para os seus pais, at
a madrugada de ontem?
Ento, Guy havia esperado para usar o rdio quando estava dormindo! Michelle virou-se para onde ele
estava, recostado na parede, com os braos cruzados no peito e os olhos observando-a atentamente.
Srta. Bryant?
Vagarosamente, ela olhou de novo para o homem.
Sabia, sim respondeu.
Foi por sua vontade que isso aconteceu, ou o sr. Farrington se recusou a mandar a mensagem antes?
Michelle fez uma pausa antes de responder e notou que Guy enrijecia, apesar de no haver nenhuma
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alterao na expresso de seu rosto. Se ia mesmo acus-lo de rapt-la, a hora era aquela. Levantando a
cabea, ela olhou diretamente nos olhos dele e disse com clareza:
Foi por minha vontade. Eu dei um nome falso ao sr. Farrington, quando ele me encontrou. At sextafeira, ele no fazia idia de quem eu realmente era.
Guy endireitou o corpo e descruzou os braos, com os olhos muito brilhantes.
Preciso lhe fazer mais uma pergunta, srta. Bryant o homem continuou. A bordo desse barco, a
senhorita foi molestada de alguma maneira? No foi submetida a nada contra a sua vontade?
No Michelle disse baixinho. Nada me foi feito, nem com o meu consentimento, nem sem ele.
Virou-se para a janelinha ento, amargurada com a ironia daquilo tudo. O homem continuou a falar
qualquer coisa sobre irresponsabilidade e perda de tempo, mas ela no o ouviu. Cegamente, olhava para
a paisagem l fora, consciente apenas do reflexo brilhante do sol na superfcie da gua.
Quando o homem foi embora, um longo silncio envolveu o ambiente. Michelle percebeu que todos a
olhavam, esperando uma explicao, mas no foi capaz de dizer nada. Finalmente, Richard Bryant
virou-se para Guy e estendeu-lhe a mo.
Acho que lhe devo um pedido de desculpas, sr. Farrington. Quando ficamos sabendo que Michelle.
estava com o senhor... Bem, pode imaginar o que pensamos. Mas agora quero lhe agradecer por ter
tomado conta dela e dizer que lamento muito que tenha se envolvido em nossas... dificuldades
domsticas. Espero que possamos contar com a sua discrio sobre o caso.
Guy olhou-o com ironia, sem fazer o menor movimento para pegar a mo que lhe era estendida.
Com a minha discrio? Como pode falar em discrio, depois de ter trazido aquela matilha de
jornalistas at aqui?
Ns no os trouxemos, sr. Farrington sir Richard explicou. Um radioamador interceptou sua
mensagem para a Inglaterra e os avisou. Acredite, ningum ficou mais aborrecido com isso do que eu.
Michelle j teve que suportar demais, sendo nossa filha, para ainda se envolver num escndalo.
Virando-se
para
a
filha,
ele
acrescentou:

Parece
que
ns
dois temos alguns problemas para resolver, mocinha.
verdade, e acho que melhor fazer isso no hotel Adele interferiu. Querida, voc no tem um
par de sapatos?
Tenho, sim Michelle respondeu sem expresso, deixando-os para ir buscar suas coisas no
camarote. No incio, movimentava-se como se estivesse hipnotizada, mas depois lembrou-se de que
aquela era a ltima vez que entrava ali e, desesperada, comeou a pegar tudo apressadamente, louca para
ir embora logo e terminar com aquele sofrimento. Cosmticos, diamantes, pente, roupas, tudo foi jogado
de qualquer jeito numa sacola de mo. Revistando uma das gavetas, ela encontrou no fundo um dos
brincos, que a me lhe dera de presente de noivado. J ia peg-lo, quando mudou de idia.e largou-o
onde estava. Podia ser uma esperana tola, podia ser que Guy nem o encontrasse, ou se o encontrasse,
mandasse de volta pelo correio, mas era uma chance de tornar a v-lo.
Quando Michelle entrou no salo, todos se calaram com ar de culpa, o que mostrava que estavam
falando a seu respeito... Mas ela disse apenas, caminhando para a porta:
Estou pronta.
Michelle! A voz do pai deteve-a. Acho que voc tem algo a dizer ao sr. Farrington, antes de
irmos embora.
Michelle respirou fundo por um momento, depois virou-se para eles. Aproximando-se de Guy,
murmurou com polidez, mantendo os olhos fixos no peito dele:
Muito obrigada por me deixar ficar em seu barco, sr. Farrington. Sinto ter lhe dado tanto trabalho.
Ento, virou-se imediatamente e saiu do salo, com os pais atrs.
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Vrios policiais continham os papparazzi e os curiosos que os esperavam no fim do embarcadouro. Sir
Richard e Adele fizeram o possvel para proteger Michelle, levando-a apressadamente para o carro. Por
um momento foi um verdadeiro inferno, com flashes espocando por todos os lados e vozes gritando
perguntas,
mas
logo
depois
eles
estavam
na limusine. Michelle no olhou para trs, conservando os olhos baixos at entrarem na sute de Adele,
no melhor hotel local.
Agora seu pai disse assim, que fechou a porta , voc tem algumas explicaes a dar, mocinha.
Ela olhou para eles, depois abriu a bolsa e pegou o anel de noivado. Com ele na mo, caminhou at
Peter.
Quero lhe devolver isso , falou. Eu j tinha lhe mandado uma carta, desmanchando o nosso
noivado. Creio que ela agora deve estar sua espera, na Inglaterra.
Mas... mas por qu? ele perguntou, chocado.
Acho que voc sabe por qu.
Peter corou e olhou para o outro lado. Depois, tentou explicar, desesperado:
Olhe, Michelle, ns dois bebemos muito naquela noite e no foi minha culpa se voc... Ele parou
de falar abruptamente, quando viu o desprezo que brilhava nos olhos dela. Relutante, pegou o anel.
Muito obrigada. Sinto que sua viagem at aqui tenha sido em vo. Michelle virou-lhe as costas e
Peter ficou olhando em tomo com um ar extremamente infeliz. Pegando-o pelo brao, sir Richard levouo para fora. Quando a porta se fechou atrs deles, Adele disse para a filha:
Isso foi horrivelmente cruel!
Pode ser, mas ele se recupera logo. Peter estava mais apaixonado pelo fato de eu ser sua filha, do que
por mim mesma Michelle disse com ironia.
Depois disso, as duas ficaram em silncio at sir Richard voltar.
Peter vai voltar para a Inglaterra no primeiro avio ele disse, olhando atentamente para a filha.
Quer nos contar o que aconteceu na noite de seu noivado? E por que no nos avisou de que estava viva?
Michelle deu de ombros.
Acho que isso agora no tem importncia. Eu estava me sentindo infeliz e como no tinha nada que
valesse a pena por l, resolvi vir embora com Guy. Sinto ter aborrecido vocs, mas no pensei que
fossem se importar.
Um silncio pesado caiu entre eles, antes de .vir Richard virar-se para a ex-mulher, furioso.
Sua imprestvel! O que foi que voc fez com ela? Eu no deveria t-la deixado com voc quando nos
divorciamos! Deveria ter insistido em lev-la para os Estados Unidos comigo, como queria.
Richard, eu juro que... Adele tentou explicar.
No se preocupe com isso ele interrompe-a com aspereza. Eu j ouvi suas desculpas e
promessas um milho de vezes, antes. Virou-se para Michelle. Sempre pensei que voc fosse feliz,
querida. Pensei que ... Bem, a verdade que tomei o caminho mais fcil e presumi que voc fosse feliz.
S que estava errado. Voc vai para os Estados Unidos comigo. No precisa mais ficar com a sua me.
No Michelle disse decidida. Vou voltar para a Inglaterra, arranjar um emprego e levar minha
prpria vida. No preciso mais de vocs.
Saiu da sala ento, pensando na ironia da vida. Agora que no precisava mais dos pais, eles estavam
juntos e preocupavam-se por sua causa. Durante a tarde, cada vez que o telefone tocava ou algum batia
na porta, o corao de Michelle disparava. Mas nunca era Guy, e ela j estava perdendo a esperana
quando, s seis e meia, uma criada veio lhe dizer que um sr. Farrington estava no saguo do hotel,
querendo v-la.
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Michelle, que estava no banheiro terminando de tomar banho, pediu-lhe que o mandasse subir e acabou
de se enxugar apressadamente. Depois, colocou as roupas de baixo e um maravilhoso roupo branco de
Adele, que estava pendurado na porta. Com mos trmulas, penteou os cabelos, desejando ter mais
tempo para se arrumar. No queria se arriscar a demorar muito, com medo de que ele simplesmente
deixasse o brinco e fosse embora.
Antes de entrar no salo da sute, ela parou um pouco na porta, subitamente amedrontada. Depois,
endireitou os ombros e entrou. Guy estava de costas junto de uma das janelas, olhando para os jardins do
hotel. Estava com um terno azul-marinho, desta vez, e, quando ouviu a porta se abrir, virou-se para
Michelle. Ele no sorriu nem tentou cumpriment-la. S ficou l olhando para ela, com o rosto
parecendo uma mscara de pedra.
Boa-noite. Quer tomar alguma coisa? Michelle perguntou depressa, com a garganta seca.
Depois de olhar para ela mais um pouco, Guy concordou.
Obrigado. Um usque com soda, por favor.
Com as mos trmulas, Michelle preparou a bebida e levou-a para ele. Seus olhos se encontraram ento,
mas ela olhou logo para outro lado, magoada com a frieza que havia nos dele.
Encontrei isso no seu camarote, depois que voc foi embora. Enfiando a mo no bolso, Guy pegou
o brinco de brilhante.
Lembrando-se da cena em que tinha entregue o anel a Peter, Michelle pegou-o.
Por que voc no me acusou de rapto, como havia ameaado? Guy perguntou de repente, depois
de tomar um gole da bebida.
No sei. Na hora no consegui.
De qualquer jeito, muito obrigado. Se voc tivesse me acusado, no poderia ir embora amanh.
Voc vai embora amanh?'
Vou. Ele tomou mais um gole do usque e ps o copo sobre uma mesinha. melhor eu ir
andando. Adeus, Mitch.
No! No v, eu... Michelle se colocou entre Guy e a porta, olhando-o implorante. Guy, eu
estava falando srio l no barco, quando lhe disse que queria ir com voc.
Voc deixou o brinco na gaveta de propsito?
Deixei. Eu queria ver voc de novo. Eu... eu o amo, Guy. O rosto dele endureceu ainda mais.
Voc s pensa que me ama, mas no ama. Eu sou o primeiro homem mais velho com quem voc
convive, e isso que a faz pensar assim. Voc me acha diferente dos rapazes que conhece.
No verdade! Eu sei o que sinto. Segurando-o pelas mangas, ela pediu: Por favor, acredite em
mim...
No! Soltando-se, Guy afastou-se alguns passos. Voc no est mais apaixonada por mim, do
que eu por voc.
Isso doeu e Michelle estremeceu como se tivesse levado um golpe fsico. Mas conseguiu dizer com
firmeza:
No acredito nisso. Acho que voc gosta de mim. Pode no ser muito, pelo menos no o suficiente
para ser chamado de amor, mas voc gosta de mim.
Voc est enganada ele respondeu com aspereza.
Sabe, Guy Michelle continuou com voz abafada, lutando para controlar a prpria emoo , eu
tenho pena de voc. S porque uma mulher o magoou uma vez, voc tem medo de admitir que tem
sentimentos e mostrar emoes. Tem medo de se apaixonar de novo.
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Com o rosto branco e os olhos frios zangados, Guy deu um passo para ela. Mas parou, quando a porta se
abriu e Adele entrou.
Sr. Farrington, que bom v-lo de novo. Desculpe eu ter demorado para vir cumpriment-lo, mas que
estava me trocando para o jantar.
Recuperando-se rapidamente, ele avanou sorrindo para ela.
Valeu a pena esperar disse com admirao, olhando-a de alto a baixo.
Satisfeita, Adele sentou-se num sof, lanando-lhe um olhar convidativo. Imediatamente Guy sentou-se
ao lado dela, dando-lhe toda sua ateno.
Michelle virou-se para o outro lado, sentindo-se doente por dentro. Aquela era a humilhao final: o
homem que amava preferia sua me.
Querida, no quer nos servir uns drinques e depois entrar para terminar de se vestir? Pode pegar uma
roupa minha, se quiser Adele acrescentou, como se estivesse dando um prmio filha.
Sem saber como, Michelle serviu os drinques e levou-os para eles. Guy, que ria de alguma coisa que sua
me tinha dito, nem olhou em sua direo. Sem se despedir, Michelle foi para o quarto. Estava acabando
de se trocar quando a criada de Adele entrou pra lhe dizer que ela e Guy tinham sado para jantar.
Sua me disse que a senhorita ia preferir jantar sozinha com sir Richard a mocinha acrescentou,
com ar de simpatia.
J era bem tarde quando os dois voltaram. Michelle ouviu o riso deles no corredor e ficou espera de
ouvi-los entrando no quarto de sua me, mas para sua surpresa, o que ouviu foi os dois se despedindo.
Mal conseguindo acreditar nisso, ela se levantou e foi at a janela na esperana
de ver Guy sair do hotel. Alguns minutos depois, ele apareceu na calada l embaixo e parou um pouco,
para acender um cigarro. O porteiro aproximou-se dele e apontou na direo de um txi, mas Guy
meneou a cabea e comeou a andar. Ia devagar, como se estivesse preocupado, e
parou novamente logo depois, para olhar as janelas da sute.
Escondida na escurido, Michelle continuou a observ-lo e viu quando ele se sentou na mureta do hotel,
para terminar o cigarro. Viu tambm quando Guy estendeu a mo para um hibisco que crescia ali perto e
colheu um boto, acariciando delicadamente, com um dedo, as ptalas douradas.
De repente, Michelle se lembrou de uma frase que ele tinha dito "Voc como um boto", e uma onda
de excitamento invadiu-a. Estava to emocionada, que nem percebeu a me se aproximar e levou um
susto quando Adele disse:
Voc est apaixonada por ele?
Michelle pensou em negar, mas acabou admitindo que estava.
Ento, por que no lhe diz?
Eu j disse. Guy no me quer. E voc j deveria saber disso, pois foi com voc que ele saiu hoje
murmurou com amargura.
Foi, mas no porque estivesse com vontade.
Como assim? Ele estava encantado com voc!
Encantado demais, para dizer a verdade. Pelo amor de Deus, Michelle, voc acha que eu no sei ver a
diferena entre uma atrao genuna e uma falsa? Ele est pouco se importando comigo. Assim que ns
samos
daqui,
a
atitude
dele
mudou.
Ele
foi
educado
o
tempo
todo,
mas estava me usando.
Mas por qu? Eu no entendo!
Guy provavelmente achou que se sasse comigo, conseguiria afastar voc dele.
E conseguiu.
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Ento, voc to tola quanto ele Adele declarou.


Guy no tolo!
, sim. Todos os homens apaixonados so tolos. Ele acha que no serve para voc. Por isso, se voc o
ama mesmo, melhor ir atrs dele antes que seja tarde demais. Convena-o de seu amor. Vamos ela
disse, rindo da cara de espanto de Michelle , no fique a parada! V atrs dele!
Michelle olhou de novo para fora e viu Guy apagar o cigarro e, depois de uma ligeira hesitao, guardar
o boto de flor no bolso. Foi isso que a fez se decidir. Com a ajuda da me, pegou algumas roupas, o
passaporte e algum dinheiro. Em seguida, vestiu-se rapidamente e dez minutos depois estava num txi, a
caminho do Ethos.
Quando chegou, o barco estava trancado e totalmente s escuras, mas ela entrou por uma janela. L
dentro, ficou por um momento sem saber o que fazer, mas depois sorriu e foi para o camarote principal.
Aps arrumar a cama circular com os lenis prprios, escondeu a mala, penteou os cabelos, maquilouse e, seguindo um impulso, tirou todas as roupas. Enfiando-se entre os lenis de seda apagou as luzes,
deixando acesas apenas as de cabeceira. Guy veria a janela do camarote iluminada, assim que chegasse.
Depois de meia hora de tenso e nervosismo, Michelle ouviu os passos dele no ancoradouro. Com a
boca seca e o corao disparado, esperou.
Logo depois, a porta abriu-se bruscamente e Guy estacou na soleira, olhando-a, incrdulo. Ele levou
vrios segundos pra se recuperar do choque e entrar no camarote, fechando a porta atrs de si.
H quanto tempo voc est aqui?
No muito. Tomei um txi logo depois que voc saiu.
Pois pode se vestir de novo, que vou lev-la de volta.
Acho que no vai ser possvel. Sabe, eu fiquei com medo de que voc fizesse exatamente isso e
joguei minhas roupas no mar.
No possvel! Aposto que tambm saiu do hotel sem avisar seus pais. No foi?
No. Para dizer a verdade, foi minha me que me disse para vir. Ela acha que voc gosta de mim.
No diga! Ele nunca fora to irnico.
E eu tambm acho. Se voc olhar no seu bolso, vai ver por qu. Foi isso que me deu coragem para...
para vir para c.
Guy enfiou a mo no bolso e sua expresso mudou, mas no disse nada. Em silncio, continuou a olhar
para Michelle. Ela j estava quase chorando, certa de que ia ser mandada embora, quando ele falou:
Descobri que a amava no dia em que voc chorou por causa daquele peixe.
Ela levantou a cabea e olhou-o boquiaberta. Guy retribuiu o olhar e continuou a falar, enquanto tirava o
casaco e a camisa.
Disse a mim mesmo que era treze anos mais velho e que voc era jovem demais para saber o que
queria, mas no adiantou. Cada vez que eu a via e a tocava, eu a desejava. Foi um inferno agir como se
fosse um irmo mais velho. Ele tirou os sapatos, as meias e a cala. Ento,
voc disse que me amava, mas que estava noiva de outro. A nica coisa decente que eu podia fazer era
sair de sua vida, nem que para isso tivesse que fazer voc me odiar, saindo com a sua me. Mas no deu
certo, deu?
No, no deu Michelle concordou baixinho.
Estendendo a mo, Guy puxou delicadamente o lenol que a cobria, olhando-a com olhos brilhantes de
desejo.
Voc entende que, se eu entrar nessa cama vou ter que transform-la depois numa mulher honesta?
Essa a minha esperana. O rosto dela irradiava amor e felicidade.
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Ento, j que estamos entendidos, melhor voc chegar para l, meu amor ele disse com a voz
rouca de emoo.
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Barbara, Sabrina, Jlia e Bianca.


Estes so os livros que trazem na
capa o corao, smbolo das mais
emocionantes histrias de amor.

Voc vai viver uma histria emocionante!

JLIA 177
O MISTRIO DE DION
Anne Weale
Valissa
no podia
acreditar!
H um
ms
atrs, tudo o que importava a ela, na vida,
era a carreira de decoradora, em Londres.
Agora, de frias na Grcia e apaixonada, no
tinha coragem de gozar a plenitude do amor
que Dion Stefanides lhe oferecia por no concordar com a proposta dele: abrir mo de tudo e mudar-se para a cabana em que ele morava, para ser
sua
mulher
e
me
de
seus
filhos.
No. Por mais que o amasse, no poderia se
casar com um aventureiro, sem futuro. Se pelo menos Dion quisesse viver com ela em Londres... Ele era um homem bem informado e
de boas maneiras; no podia ser um simplrio. Mas por que no queria sair da Grcia?
O que o prendia quela ilha to isolada?

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Barbara, Sabrina, Jlia e Bianca.


Estes so os livros que trazem na
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JLIA 178
NOITES DE TORTURA
Charlotte Lamb
Seus olhos eram verdes; seus cabelos, loiroavermelhados. Ela era uma mulher linda, todos os homens se rendiam aos seus encantos.
Mas Celina nunca se entregara a qualquer deles. Tinha medo, verdadeiro pavor de sexo. E
nem Ashley Dent, que fora por seis meses seu
marido, conseguira mudar isso. Agora, ele estava de volta, querendo tentar mais uma vez.
Tinha prometido a Celina que a conquistaria
aos poucos, para no assust-la, como se ela
fosse uma adolescente. E assim ele comeou
sua longa e excitante lio de amor. Celina
ainda tinha seus pavores, mas era difcil resistir quele homem experiente, que a deixava
louca, torturando-a todas as noites, com suas
carcias ardentes...

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