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Psicologia: Teoria e Prtica 2010, 12(2):233-253

O cognitivismo e o problema
da cientificidade da psicologia
Gustavo Arja Castaon
Universidade Federal de Juiz de Fora

Resumo: Este artigo trata do problema do estatuto cientfico da psicologia. Seu objetivo
avaliar em que medida o cognitivismo solucionou objees histricas levantadas contra a
possibilidade de uma psicologia cientfica. Com base em avaliao de textos clssicos da
revoluo cognitiva, concluise que esta abordagem apresentou um projeto filosfico de
cincia psicolgica que resolveu a maior parte dos problemas ontolgicos e epistemolgicos
endmicos da disciplina, como o da natureza inquantificvel do objeto psicolgico, da simultaneidade da condio de sujeito e objeto, da suposta inexistncia de objeto prprio e da
impossibilidade de observao direta do fenmeno psicolgico. Porm, ignorou ou agravou
os problemas da possibilidade de algum nvel de autonomia humana e da complexidade da
explicao psicolgica. Apesar de seus importantes avanos, o cognitivismo no conseguiu
ainda a plena realizao do projeto de fundamentao ontolgica, epistemolgica e metodolgica de uma psicologia plenamente aderida cincia moderna.
Palavraschave: epistemologia; filosofia da cincia; cognitivismo; psicologia cognitiva; filosofia
da psicologia.
COGNITIVISM AND THE PROBLEM OF SCIENTIFIC PSYCHOLOGY
Abstract: This article is about the problem of scientific statute of psychology. Its proposal is
to evaluate in what extension cognitivism solved historical objections to the possibility of a
scientific psychology. Based on an evaluation of classical texts of the cognitive revolution,
it concludes that this approach presented a philosophical project of psychological science
that solved most of the ontological and epistemological endemic problems of the discipline,
like the one of non quantitative nature of psychological object, the subject and object
simultaneity condition, the supposed nonexistence of own object and the impossibility of
psychological phenomenon direct observation. However, cognitivism ignored or worsened
the problems about the possibility of some level of human autonomy and of the psychological
explanation complexity. Despite its evident advances, cognitivism still doesnt get full
accomplishment of the project of ontological, epistemological and methodological
fundamentation of a psychology completed adhered to modern science.
Keywords: epistemology; philosophy of science; cognitivism; cognitive psychology; philosophy
of psychology.
EL COGNIVISMO Y EL PROBLEMA DE LA CIENTIFICIDAD DA LA PSICOLOGA
Resumen: Este artculo trata del problema del estatuto cientfico de la psicologa. Su objetivo
es evaluar en que medida el cognitivismo solucion objeciones histricas a la posibilidad de
una psicologa cientfica. Con base en evaluacin de textos clsicos de la revolucin cognoscitiva, se concluye que este abordaje present un proyecto filosfico de ciencia psicolgica
que resolvi la mayor parte de los problemas ontolgicos y epistemolgicos endmicos de
la disciplina, como el de la naturaleza no cuantitativa del objeto psicolgico, de la simultaneidad de la condicin de sujeto y objeto, de la supuesta inexistencia del objeto propio y de la
imposibilidad de observacin directa del fenmeno psicolgico. Sin embargo, ignor o agrav los problemas de la posibilidad de algn nivel de autonoma humana y de la complejidad
de la explicacin psicolgica. A pesar de sus evidentes avances, el cognitivismo no logr an
la plena realizacin del proyecto de fundamentacin ontolgica, epistemolgica y metodolgica de una psicologa plenamente adherida a la ciencia moderna.
Palabras clave: epistemologa; filosofa de la ciencia; cognitivismo; psicologa cognoscitiva;
filosofa de la psicologa.

Gustavo Arja Castaon

Introduo
Este artigo, parcialmente derivado de minha tese de doutorado, um estudo terico
que tem como objetivo expor e avaliar as propostas originais do cognitivismo para os
problemas ontolgicos e epistemolgicos que tm mantido a psicologia moderna em
permanente crise de cientificidade desde seu surgimento. Concentrando minha anlise
em autores e textos clssicos da revoluo cognitiva, defendo a hiptese de que esta
resolveu ou dissolveu vrios desses problemas, mas deixou sem enfrentamento dois dos
mais importantes problemas de fundamentao da cincia psicolgica.
Em artigo anterior (CASTAON, 2009), apresentei uma sntese dos argumentos que
historicamente se dirigiram contra a possibilidade de uma psicologia como cincia moder
na em dois tipos, os ontolgicos e os metodolgicos. Vamos avaliar aqui as teses originais
do cognitivismo sobre aqueles problemas que foram enfrentados pela abordagem e, em
seguida, apresentar uma sinttica avaliao do estado atual da questo da cientificidade
da psicologia. Antes porm, definirei o que est sendo denominado cognitivismo.
Em sua pioneira Introduo psicologia cognitiva, Penna (1984) afirma que a psico
logia cognitiva pode ser definida tanto como movimento doutrinrio quanto como rea
de pesquisa. Baars (1986) observa que a expresso psicologia cognitiva ambgua, mas
referese primariamente metateoria que defende que, atravs de observaes empri
cas, podemos inferir constructos tericos inobservveis. Essa ambiguidade teria surgido
porque a metateoria cognitiva surgiu no seio de uma disciplina psicolgica tambm de
nominada cognitiva (o campo de estudo da memria, percepo etc.). Aqui, quando
estiver me referindo a metateoria, abordagem ou movimento, usarei o termo cognitivis
mo; quando me referir rea de pesquisa especfica, usarei a expresso psicologia cog
nitiva. A psicologia cognitiva como rea de pesquisa bem estabelecida foi um produto
do cognitivismo, mas, ao mesmo tempo, seu sucesso foi o grande motor desse movimen
to, sendo ambos, portanto, indissociveis. Como afirma Baars (1986), o estudo da cog
nio humana prov o domnio emprico no qual o sucesso ou o fracasso da metateoria
cognitiva (cognitivismo) pode ser demonstrado.
Como rea de pesquisa, a psicologia cognitiva se define como o estudo de como seres
humanos percebem, processam, codificam, estocam, recuperam e utilizam informao.
o estudo do processamento humano de informaes. J a cincia cognitiva, que tem o
mesmo objeto, , no entanto, um esforo multidisciplinar de fundamentao emprica
para investigao do conhecimento humano (GARDNER, 1996) que envolve, alm da
psicologia cognitiva, a inteligncia artificial, a filosofia da mente e a neurocincia. Ape
sar de ser disciplina central na articulao desses esforos, a psicologia cognitiva no per
de a especificidade de seu domnio ou de seus mtodos.
Como movimento doutrinrio na psicologia, o cognitivismo foi definido por Penna
(1984) como tendo cinco caractersticas principais. A primeira a centralidade do con
ceito de regra para explicar o processamento cognitivo e o comportamento. A segunda
referese adeso a uma viso construtivista dos processos cognitivos. A terceira trata da
concepo do comportamento humano como orientado a metas. A quarta faz refern
cia imagem de um sujeito ativo, e no reativo como o da tradio positivista. Por fim,
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a quinta aborda a recuperao do conceito de conscincia na disciplina. Aceitando essa


caracterizao, em obras publicadas acrescentei a adeso epistemolgica s teses do ra
cionalismo crtico e ao mtodo hipotticodedutivo (CASTAON, 2006, 2007a, 2007c).
Tambm ampliei (CASTAON, 2006, 2007a, 2007b) a definio de Penna sobre a imagem
de ser humano assumida pelo cognitivismo, acrescentando as caractersticas de ser: mo
vido por causas e razes, processador de informao, dotado de inconsciente cognitivo,
dotado de tendncias inatas, respondente a significados atribudos, afetado por emo
es que atuam atravs da cognio, epistemicamente motivado e constitudo de men
te e corpo que interagem e se influenciam mutuamente, o que implica a adeso a algum
tipo de dualismo de propriedades em filosofia.

Mtodo
Esta uma investigao filosfica sobre dados de pesquisa bibliogrfica de autores e
textos clssicos da revoluo cognitiva. Tratase de anlise conceitual baseada funda
mentalmente em fontes primrias selecionadas em pesquisa nas bases de dados Psycinfo
e Philosophers Index, mas com o uso eventual de algumas fontes secundrias que tratam
do problema dos fundamentos filosficos do cognitivismo e de suas propostas para uma
filosofia da cincia psicolgica.
Sobre os critrios desta pesquisa, cabe esclarecer trs pontos. O primeiro que as
fontes primrias foram as obras nas quais aqueles autores considerados os mais relevan
tes da revoluo cognitiva avaliaram os fundamentos filosficos do movimento. Por sua
vez, foi considerado o critrio de relevncia adotado por Howard Gardner (1996) e Ber
nard Baars (1986), nas duas obras de referncia sobre a histria do movimento. O segun
do ponto que, da mesma forma, essas obras foram consideradas os clssicos que carac
terizaram o pensamento do cognitivismo, em detrimento de outras obras de autores que
no ditaram rumos do movimento. Por fim, a exposio dos resultados desta pesquisa
em tpicos segue a distino entre problemas ontolgicos e metodolgicos de cientifici
dade da psicologia que foi adotada em artigo anterior (CASTAON, 2009), j citado aqui,
e que pode servir de base para essa discusso.

Discusso de resultados: a defesa cognitivista da possibilidade


de uma psicologia cientfica
Aqui sero apresentadas as respostas que o cognitivismo ofereceu a alguns dos prin
cipais problemas ontolgicos e metodolgicos colocados historicamente pretenso
cientfica da psicologia, sempre precedidas por reapresentaes sintticas destes ltimos.
Para uma descrio mais detalhada desses problemas, remeto a artigo anterior j citado
(CASTAON, 2009).

Quanto natureza inquantificvel do objeto da psicologia


Esse veto kantiano psicologia moderna se refere impossibilidade de quantificao
dos fenmenos psquicos. No se poderiam quantificar seus dados e empregar o clculo
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matemtico na descrio das leis que os regem, pois esses fenmenos produzemse s no
tempo, e no no espao (KANT, 1989).
A soluo cognitivista para essa questo, geralmente implcita ou inconsciente na
estratgia de investigao do campo, a substituio da descrio matemtica das leis
psicolgicas pelas descries meramente lgicas. O cognitivismo abordou o problema do
rigor descritivo cientfico com uma linguagem to precisa quanto a matemtica, porm
no quantificada. Baars (1986) chama essa linguagem de matemtica no quantitati
va, que inclui a lgica simblica, a lgebra booleana, a topologia e a teoria da funo
recursiva. A psicologia cognitiva, ao utilizar o mtodo hipotticodedutivo, libertou a
psicologia de outra falsa priso: a suposta necessidade, contrabandeada da fsica e dita
da pelo positivismo, de quantificao de todo e qualquer fenmeno e lei cientfica. Leis
preditivas e falsificveis podem ser expressas em termos matemticos e/ou lgicos. O res
gate da linguagem puramente lgica para a expresso de leis psicolgicas conferiu a estas
considervel objetividade e falsificabilidade em trabalhos como os de Chomsky e Piaget,
sem que estes tenham recorrido a quantificaes artificiais de processos psicolgicos. A
simulao computadorizada mostrouse nessa questo fundamental para a histria da
psicologia, pois forneceu uma linguagem adequada e suficientemente explcita para a
construo de hipteses e modelos cognitivos precisos.

Quanto impossibilidade de o sujeito ser ao mesmo tempo objeto


Esse veto de Kant (1989) e Comte (1973) cincia psicolgica postula que o sujeito
que pensa no pode ser ao mesmo tempo o objeto da experincia consciente, pois a
observao interna interfere no andamento do prprio processo psquico. Diz Kant
(1989, p. 33) que a observao interna em si mesma altera e distorce o estado do obje
to observado, o que condena a psicologia a ser uma descrio natural da alma, mas
nunca uma disciplina experimental.
Esse problema foi contornado de duas formas diferentes. A primeira com o conceito
de Edward Tolman de varivel interveniente. Esse constructo permitiu que processos
cognitivos fossem estudados na forma de fenmenos de terceira pessoa (SEARLE,
1992), como processos mediacionais. A varivel interveniente pode ser inferida como a
funo que transforma a informao ambiental que entra no organismo na informao
comportamental que sai dele.
A segunda forma de contornar esse veto foi a mudana de status da introspeco
dentro do processo geral de investigao cientfica cognitivista. No cognitivismo, no
falamos mais da introspeco como mtodo de julgamento e teste de teorias, mas sim
de autorrelato como mtodo auxiliar na descrio de processos cognitivos e, portanto,
relevante fonte de ideias para formulao de hipteses de investigao, essas, sim, pas
sveis de teste experimental. Assim a introspeco foi reintegrada metodologia, mas no
mbito dos mtodos descritivos, perdendo assim a pretenso equivocada de mtodo ha
bilitado a testar hipteses objetivamente. A forma que esta ganha na psicologia cogni
tiva, de protocolos verbais, ajuda a dirimir ainda o problema levantado por Kant. Esta
se apresenta como relatrios verbais emitidos pelo sujeito durante o desempenho de
tarefa solicitada, e no retrospectivamente, sendo utilizada para descrever processos que
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envolvam a ateno consciente, nunca em processos automticos. As vocalizaes grava


das so posteriormente transcritas, para identificao de padres existentes nesses pro
cessos. O estudo clssico de Ericsson e Simon (1980) estabelece na psicologia cognitiva os
padres de utilizao do protocolo verbal.

Quanto indivisibilidade do fenmeno psquico


Esse veto de Kant (2001) se refere impossibilidade de proceder por anlise e sntese
na investigao do fenmeno psquico, pois no se podem considerar os eventos psqui
cos em separado, como elementos, uma vez que a vida psquica na realidade forma uma
totalidade cujas partes no podem ser separadas nem combinadas.
Esse obstculo permanece no superado (DREYFUS, 1993) e, por seu carter ontolgi
co, no passvel de eliminao. Porm, sua importncia superestimada por pensado
res e psiclogos ligados tradio fenomenolgica. No podemos analisar estrito senso
a conscincia, mas podemos abordla em seu carter funcional. isto o que a psicologia
cognitiva faz, descreve as funes cognitivas, os processos de transformao da informa
o e os planos de ao. Apesar disso, ela no reduz os fenmenos psquicos a seus as
pectos funcionais: somente assume que eles possam ser definidos de maneira aproxima
da, mesmo que com certa distoro por estarem sendo considerados isoladamente. Mas
tendo assumido a viso popperiana de conhecimento cientfico como conhecimento apro
ximativo, o cognitivismo abandona desde seu surgimento a iluso de conhecimento ab
soluto, o que faz que esse veto se transforme em somente uma limitao.
De fato, o que se aplica psicologia se aplica tambm, em escala menor, biologia e
fsica. O organismo tambm deve ser visto como um todo holstico, indivisvel, e a con
siderao de problemas biolgicos em partes, embora artificial, condio de possibili
dade de estudo do fenmeno. Da mesma forma, o universo um todo interrelacionado
e, no entanto, por deciso metodolgica, o consideramos em partes nfimas artificial
mente isoladas. O problema aqui menor que na biologia, e nesta, menor que na psico
logia, mas a diferena apenas de grau. A vida psquica unitria, mas podemos dis
tinguir funes e representaes que podem, com um grau de artificialidade que em
alguma medida comum a todas as cincias, ser investigadas isoladamente.

Quanto ao fato de a psicologia no poder ter


o mesmo mtodo das cincias naturais
Tese que teve vrios ilustres defensores ao longo da histria da psicologia, entre os
quais se destacam Husserl (1952) e Dilthey (1945). Afirma que o objeto da psicologia
de natureza diversa do objeto das cincias naturais, portanto requer um mtodo pr
prio de investigao. De certa forma, tratase de um veto insupervel, pois, como argu
menta Searle (1992), a conscincia um fenmeno de primeira pessoa, e todos os outros
objetos do universo so para ns fenmenos de terceira pessoa. A cincia moderna s
tem capacidade para testar hipteses sobre fenmenos de terceira pessoa.
Isso, entretanto, no impede que a psicologia cognitiva investigue processos cogniti
vos como fenmenos de terceira pessoa que tambm so (para outrem), no diretamen
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te, mas a partir de seus efeitos no comportamento e no processamento da informao.


De fato, a soluo de mudana de mtodo na psicologia uma no soluo. Quando
Dilthey (1945) prope o mtodo compreensivo como mtodo de investigao nas cin
cias do esprito, ele est jogando a criana fora com a gua suja da bacia. O problema
nunca foi interpretar retrospectivamente o comportamento, e sim prevlo. O ser huma
no interpreta as causas e sentidos subjetivos dos comportamentos alheios h milhares de
anos e, de fato, bastante eficiente ao fazlo. Mas uma vez que temos acesso apenas
h trezentos anos ao mais bemsucedido mtodo de investigao da natureza, e que
fazemos parte da natureza, a questo da psicologia sempre foi como aplicar esse mtodo
a seu objeto, para determinar at que ponto ele pode ser explicado cientificamente. J
que fenmenos cognitivos (conscientes ou no) tm efeitos mensurveis no mundo fsi
co, podemos estudlos como fenmenos de terceira pessoa e testar cientificamente
nossas hipteses sobre eles com o mtodo hipotticodedutivo, que aplicvel a qual
quer fenmeno que tenha efeitos sobre o mundo fsico.
Porm, uma vez que a abordagem da psique como fenmeno de terceira pessoa no
esgota a dimenso psicolgica, parece claro que no podemos restringir o estudo psico
lgico ao mtodo cientfico. O limite para sua aplicao psicologia dado pelos fen
menos psicolgicos que obedecem a padres. Os fenmenos de autntica criatividade,
proatividade, significado e sentido da experincia so impenetrveis ao mtodo cientfi
co e, portanto, s podem ser investigados filosoficamente. J as qualia da experincia
consciente so inabordveis por qualquer mtodo e indescritveis em qualquer lingua
gem (DREYFUS, 1993; SEARLE, 1992; NAGEL, 1980; JACKSON, 1990). Assim, apesar de o
cognitivismo ter demonstrado possvel a investigao de vastos domnios da vida psico
lgica por meio do mtodo cientfico, parece ter tambm possibilitado a clara compre
enso de que a vida psicolgica tem domnios impenetrveis a ele.

Quanto ao fato de o objeto da psicologia ser o sentido da experincia consciente


tese da psicologia humanista e fenomenolgica. Tratase de um equvoco parcial, j
explicado anteriormente. Ns podemos abordar o fenmeno psicolgico como fenme
no de primeira pessoa ou terceira pessoa. A primeira forma tem a convenincia do aces
so direto aos processos conscientes e de significado. , no entanto, impenetrvel in
vestigao emprica. A segunda forma tem a convenincia da abordagem por meio do
mtodo cientfico e de uma forma objetiva por dados indiretos. , no entanto, cega pa
ra questes de significado, sentido e qualia. Questes de sentido e significado so dom
nio exclusivo da psicologia filosfica e da filosofia da mente, embora estas possam ser
tambm instrudas com dados oriundos da prtica cientfica.
O cognitivismo estabeleceu esse princpio claramente por meio de Jerry Fodor (1991):
o solipsismo metodolgico. O aspecto da mente que pode ser estudado o puramente
sinttico. Portanto, a referncia das representaes ao mundo exterior est alm dos
poderes explicativos da psicologia cognitiva. Se uma paciente acredita em duendes que
vivem em Mau, isso causa nela o desejo de vlos, o que a leva a viajar a Mau e procu
rlos pelas matas. Quer existam ou no duendes, suas representaes deles causaram e
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explicam seu comportamento. No necessrio nada externo ao sujeito psicolgico para


explicar o comportamento: somente as informaes que ele recebe, as representaes
que tem e as regras que aplica para manipullas. importante enfatizar que esse um
princpio metodolgico somente, no ontolgico, no se nega a existncia nem a impor
tncia do ambiente, negase somente que ele seja termo de explicaes psicolgicas.
Assim, o objeto de estudo da psicologia no o significado da experincia como que
riam os humanistas, mas as regras do pensamento (como a gramtica transformacional
de Chomsky) e as representaes mentais de todos os tipos (como linguagem ou ima
gens). impossvel para o cientista cognitivo fazer semntica, diz Fodor (1991), pois
impossvel o acesso objetivo aos significados das representaes (que permanecem no
mbito do sujeito). Mas dizer isso muito diferente do que afirmar o absurdo de que
representaes mentais no tm propriedades semnticas. O problema que estas no
so acessveis investigao cientfica.
J o domnio das qualia, que so qualidades da experincia consciente nicas e irre
petveis, impenetrvel ao conhecimento cientfico e filosfico (DREYFUS, 1993; SEARLE,
1992; NAGEL, 1980; JACKSON, 1990). filosofia cabe somente definir sua existncia,
porque, a partir disso, nada mais tem a dizer sobre como ser um morcego (NAGEL,
1980). No entanto, como afirma Husserl (1973), o individual se anuncia para a conscincia
atravs do universal, e podemos pelo mtodo fenomenolgico definir a essncia dos
fenmenos. na intuio eidtica que se revela o significado de um fenmeno ou expe
rincia consciente. J o objeto da psicologia cientfica o comportamento observvel e
as funes cognitivas. Ao extrapolar esses limites de investigao, a psicologia ou assume
um mtodo e uma condio filosfica ou se converte em pseudocincia.

Quanto ao fato de o ser humano ser dotado de autonomia


Problema central da psicologia que coloca diretamente em xeque sua condio de
cientificidade. Se o ser humano dotado de autodeterminao, se a atividade conscien
te fonte de causalidade finalista, ele uma fonte de atividade do universo, e no de
um objeto meramente reagente deste, o que coloca em xeque o pressuposto ontolgico
da cincia moderna da regularidade do objeto.
Existem duas respostas a essa questo. A primeira que essa simplesmente uma
questo ontolgica e, como tal, no cientfica. Como pressuposto acerca do objeto, par
tese dele ou no. Se no se parte dele, a princpio no h problema. A investigao
cientfica psicolgica no reconhece, nesse ponto, nenhum obstculo para behavioristas,
fisiologistas ou computacionalistas. Estes ltimos, por exemplo, propem representar o
carter agente do ser humano por meio dos conceitos de meta e feedback. Para a ideia
central do cognitivismo ou da psicologia humanista de que todo o comportamento hu
mano prospectivo e visa atingir metas por meio de planos e estratgias de ao cons
ciente, Miller, Galanter e Pribram (1960) apresentam a definio de plano como processo
hierrquico de sequncias de operaes a serem executadas por um organismo, da mes
ma forma como um programa por um computador. Se a isso acrescentarmos um modelo
Tote (testoperatetestexit), estaremos diante de um sistema ciberntico de autorregu
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lao orientada a metas ou feedback. Num modelo de feedback negativo, que o tipo
que estamos avaliando, parte do output volta como input para permitir a uma mquina
ciberntica (como um mssil) calcular a margem de erro entre a meta estabelecida (input
um alvo) e a atual posio da mquina (input no espao), o que permite ao sistema
ajustar seu comportamento (output propulso) em relao meta. A psicologia teria o
pressuposto da regularidade do objeto satisfeito para aqueles que no aceitam a tese da
autonomia e permanecem aderidos a uma concepo mecanicista de ser humano e uni
verso. Se tal disciplina ter sucesso como empresa preditiva, outra questo. Mas, a
priori, a condio de aplicao do mtodo cientfico ao comportamento humano estaria
garantida.
A segunda resposta mais complicada, no deriva do cognitivismo e consiste em so
luo original sugerida neste artigo. Deve comear com uma reformulao da questo.
Uma vez aceito esse pressuposto metafsico da autonomia humana, temos que nos per
guntar: um objeto criativo e livre seria passvel de investigao cientfica? Aqui o objeto
em questo poderia modificar seu comportamento (e suas propriedades cognitivas) de
maneira criativa e, portanto, no submetida a regras. Quero enfatizar que considerar
essa hiptese descartada de sada uma petio de princpio metafsico que no encon
tra fundamentao alguma nos resultados da psicologia cientfica.
Se o objeto em questo possusse um montante de liberdade, a pergunta tornarseia
ento sobre a natureza e o volume desse montante. livre em qu? E principalmente,
livre sob que condies? Se o ser humano livre, certamente no livre para tornarse
um unicrnio rosa. Existem limites para sua liberdade, e esses limites podem ser estabe
lecidos cientificamente. Tambm existem condies para sua liberdade. Algum que
ainda no aprendeu o princpio de conservao no poderia criar uma teoria que revo
lucionasse a fsica, um tetraplgico no livre para mover sua perna. As condies para
a liberdade do ser humano podem ser cientificamente estabelecidas, porque obedecem a
padres e redundam em leis.
Podemos no ter o poder de prever para onde vai se dirigir um jovem num campo
aberto, mas somos capazes de prever que, se ele tiver a medula espinhal seccionada na
altura da quinta vrtebra, ento no poder ir a lugar nenhum andando. Podemos no
ter o poder de prever em que momento uma criana vai comear a apresentar domnio
de operaes formais, mas somos capazes de prever que, se uma criana no apresenta
pleno desenvolvimento do estgio concreto, ento jamais ser capaz de executar sozinha
uma tarefa que exija raciocnio formal. Essa questo tem vrias implicaes. Por exemplo,
implica que no preciso renunciar ao mtodo cientfico nem forma preditiva que de
vem possuir as leis psicolgicas para a construo de uma disciplina compatvel com a
imagem de ser humano livre e criativo. Basta que adotemos um formato condicional no
enunciado de nossas leis. Voltaremos a essa questo mais adiante. O fato que, nesse
ponto, o cognitivismo no ofereceu nada de realmente novo psicologia ou filosofia.

Quanto ao fato de a psicologia no ter objeto prprio


Essa alegao encontra seus dois principais defensores ligados ao psmodernismo. Re
firome ao materialismo eliminativo, que postula que o objeto da psicologia na verda
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O cognitivismo e o problema da cientificidade da psicologia

de o objeto da fisiologia (eventos fisiolgicos cerebrais), e ao construcionismo social, que


prega que, uma vez que o sujeito uma construo social, o verdadeiro objeto da psico
logia o objeto da sociologia, ou seja, o dos estudos culturais (cultura, linguagem, his
tria etc.). Searle (2000) acredita que ambas as teses so to inconsistentes e frgeis que
s podem ser explicadas em virtude de aderncias de carter afetivo. Husserl (1952, 1973,
2002) tambm j demonstrou de forma extensa a inviabilidade de qualquer forma estri
ta de fisicalismo, do qual o materialismo eliminativo somente uma forma peculiar. Mas
e o cognitivismo?
O desenvolvimento da posio no reducionista dessa abordagem devedor do ad
vento do funcionalismo na filosofia do sculo XX. Esse conjunto de ideias, que comea
ram a ser gestadas a partir do artigo de Hilary Putnam, Minds and machines, de 1961,
e foram desenvolvidas por Fodor (1968, 1975), levantou srios obstculos utopia redu
cionista na psicologia e em todas as cincias. A ideia central do funcionalismo a de que
a organizao de elementos fsicos ao nvel abaixo do nvel da realidade que pretende
mos explicar determina propriedades dos nveis acima, as quais, do ponto de vista da
fsica, so acidentais. Num exemplo que ficou famoso, Putnam (1980) afirma que nem o
fato de um pino quadrado no entrar num buraco redondo pode ser explicado somente
com base em molculas e tomos. Explicamos com base na rigidez dos materiais, e, ape
sar de a rigidez do material poder ser explicada pela sua microestrutura, ela uma pro
priedade emergente desta. Alm disso, uma explicao sobre o que causa a rigidez do
material no ao mesmo tempo uma explicao de por que o prego quadrado no entra
num buraco redondo. As propriedades que emergem nos nveis superiores dos fenme
nos tm estrutura prpria (no caso, um quadrado e um crculo as formas geomtricas
da organizao das molculas do material), o que indica um nvel de autonomia em re
lao ao nvel inferior (na biologia, o organismo e a vida em relao qumica; na psico
logia, a mente em relao ao crebro; num computador, o software em relao ao har
dware etc.). Para Putnam (1980), a ideia de reduo no reflete a prtica cientfica real,
ela erra ao ignorar a estrutura adquirida pelos nveis superiores dos fenmenos que pre
tende reduzir. Assim, podemos afirmar que o que marca a necessidade de uma nova
disciplina cientfica a emergncia de propriedades estruturais irredutveis em fenme
nos de nvel superior ao considerado bsico.
O cognitivismo se apoderou de uma ideia do funcionalismo derivada da tese das pro
priedades emergentes. De acordo com essa tese, os estados mentais so estados funcio
nais de uma mquina ou de um crebro, no estados cerebrais como queria a teoria da
identidade (da qual surge o materialismo eliminativo), que no passaria de materialismo
ingnuo e simplrio (FODOR, 1968). Esses estados funcionais so realizados por estados
cerebrais, mas poderiam slo por outro hardware (outro crebro no caso) de maneira
correlata ao que acontece quando voc instala o mesmo programa em duas mquinas
diferentes e coloca para rodar. Nesse caso, ambos os hardwares, que so diferentes, esto
no mesmo estado funcional. Esse o conceito de Putnam (1961) de realizabilidade ml
tipla. Consequentemente, a forma fsica de uma mquina ou de um crebro irrelevan
te para a determinao do papel funcional que ele realiza. O que Putnam (1961) prope
que nossos estados mentais esto para os estados neurofisiolgicos da mesma forma
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que os estados lgicos de uma mquina esto para os estados fsicos dessa mquina.
Assim, podemos reduzir essa ideia clebre frmula: A mente est para o crebro como
o software para o hardware.
O funcionalismo parte do princpio de que o propsito dos computadores a execuo
de funes. Funes podem ser consideradas algoritmos, sequncias especficas de opera
es lgicas a serem aplicadas para transformar cada informao que entra (input) em
uma nica resposta na sada (output). Mentes seriam sistemas causais que executam fun
es na forma de programas de instrues (PUTNAM, 1961). A analogia bsica : compu
tador input programa output; crebro estmulo processo cognitivo resposta.
O cognitivista promove uma distino clara entre dois domnios de anlise do ser
humano, o fsico e o mental. Foi Urlic Neisser (1967) o primeiro psiclogo cognitivo que
assumiu plenamente as consequncias da conquista filosfica de Putnam e percebeu
a natureza da utilidade da metfora computacional para a psicologia. Ela legitimava a
diviso entre um domnio de anlise fsicocerebral e outro psicolgicomental. O psic
logo no est interessado em como os dados so registrados no HD (na poca, fitas
magnticas), e sim em entender como funcionam os programas, as cognies. por isso
que, para Neisser (1967, p. 6), a preocupao dos neurocientistas em como e onde a me
mria est armazenada intil para o psiclogo: Ele quer entender sua utilizao, no
sua encarnao. Isso seria o mesmo que querer que o economista que procura entender
o fluxo monetrio de capitais se dedique ao estudo de se as moedas fsicas efetivamente
utilizadas em certa transao foram de ouro, prata, cobre, ferro, papel ou ainda cheques.
Um segundo aspecto da reao cognitivista s tentativas de eliminao da psicologia
por meio da reduo de suas leis diz respeito ao questionamento do monoplio da fsi
ca sobre os juzos de existncia irredutveis da cincia. A reduo em cincia consiste em
considerar que certas ordens de fenmenos esto sujeitas a leis mais bem estabelecidas e
precisas de outra ordem de fenmenos ontologicamente mais fundamental. Assim, qual
quer explicao cientfica, em ltimo nvel, tem que chegar ao irredutvel. Se uma ao
causada por desejo, e este um estado fsico cerebral causado pelo conjunto dos im
pulsos somticos, que foram causados por reaes qumicas nas clulas, que foram cau
sadas pela reao com molculas vindas do exterior e do interior do organismo que
entraram em contato com o sistema nervoso, e que em ltima anlise so constitudas
de tomos e estes de partculas subatmicas, ento tudo se reduz fsica quntica. O
problema que sobra sempre a pergunta: o que uma partcula subatmica? O ideal
positivista de cincia consiste em reduzir os juzos de existncia (os juzos sobre o que
existe de fato e causa o fenmeno) de cincias mais complexas a termos finais de ex
plicaes fsicas, que se sustentam em juzos de existncia da fsica. A isso damos o
nome de fisicalismo, a tese do positivismo lgico de que todos os termos cientficos
devem ser reduzidos a termos fsicos. Este seu projeto: expurgar a metafsica da lin
guagem cientfica. O problema que o pressuposto de que a psicologia redutvel
biologia e esta fsica metafsico, uma vez que as teoriasponte (HEMPEL, 1970) des
sas disciplinas no esto estabelecidas. E, mais do que isso, as premissas das leis bsicas
da fsica, por ser a cincia bsica, sempre sero juzos de existncia irredutveis, portan
to plenamente metafsicos.
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Psicologia: Teoria e Prtica 2010, 12(2):233-253

O cognitivismo e o problema da cientificidade da psicologia

Uma vez que explicaes da fsica, modelos de cincia moderna, so sempre em ltima
anlise apoiadas em juzos de existncia irredutveis, juzos metafsicos, no existe ne
nhum motivo (uma vez que teoriasponte no esto construdas) formal ou metodolgico
para que no se aceitem conjecturalmente juzos de existncia irredutveis na psicologia.
Ou seja, no h nenhuma razo metodolgica ou epistemolgica para deixarmos de acei
tar processos intencionais de conscincia como causas de comportamento, a no ser o
preconceito metafsico materialista positivista que ainda reina na cincia moderna.
a soluo materialista do problema mentecorpo que est associada de forma inex
trincvel ao reducionismo em psicologia. Da mesma forma, abordagens no reducionis
tas desta como o paralelismo psicofsico (PIAGET, 1968) e o interacionismo (SPERRY, 1993;
POPPER; ECCLES, 1977), as duas principais posies cognitivistas acerca desse problema,
implicam, implcita ou explicitamente, alguma forma de dualismo, mesmo que um dualismo
de propriedades. Quando assumimos que o fenmeno psicolgico no pode ser reduzido
terminologia da fsica, assumimos que ele no se resume a fenmenos fsicos.
Chomsky (1971) traa interessante paralelo entre a tese cartesiana da substncia men
tal e a newtoniana da gravidade. Lembra que os mesmos motivos que levaram os meca
nicistas a atacar a teoria da gravidade os levaram a atacar a substncia mental. Era ino
bservvel diretamente e, pior, agia a distncia e invisivelmente sobre os corpos, algo
inconcebvel para os moldes da mecnica newtoniana. Um princpio de atrao a distn
cia como propriedade dos corpsculos ltimos da matria simplesmente no se encaixa
va no arcabouo geral da cincia, porm, ao contrrio das teses cartesianas sobre a cons
cincia, tinha esmagador poder preditivo e acabou sendo aceito.
Desenvolvendo essa tese, Chomsky (1981) alega que a questo da realidade dos fen
menos psicolgicos descritos pela psicologia cognitiva um contrassenso. Quando astro
fsicos tentam determinar a natureza das reaes termonucleares nas camadas internas
do sol, a tcnica disponvel de observao os permite estudar somente a luz emitida em
suas camadas externas. Com base nessa informao, eles constroem uma teoria das rea
es termonucleares desconhecidas, e essa teoria oferece uma interpretao coerente
dos dados colhidos e prev adequadamente o comportamento das coletas de dados fu
turas. Mas, mesmo diante disso, sempre haver quem pergunte algo do tipo: Esta teoria
explicativa dos fenmenos, mas como voc pode provar que as construes de sua te
oria possuem realidade fsica? (ou seja, se so verdadeiras em sentido metafsico). A
resposta simples: no pode. A cincia moderna um processo hipotticodedutivo
de conjecturas e refutaes. A conjectura sobrevivente da vez sempre ser somente uma
conjectura. Porm, com maior poder explicativo do que as outras que j foram abando
nadas. Popper (1994) e Niiniluoto (1999) diriam: com maior verossimilhana que as aban
donadas. Laudan (1990) diria: fices teis com maior poder pragmtico. Mas todos con
cordariam em linhas gerais com Chomsky (1981, p. 144):
No faz sentido procurarmos outro tipo de justificao para atribuir realidade fsica aos constructos da
teoria; suficiente perguntarmos se eles so adequados para explicar os dados e se esto de acordo com a
essncia da cincia natural, tal como atualmente compreendida. No pode haver nenhum outro funda
mento para atribuirmos realidade fsica s construes do cientista.
Psicologia: Teoria e Prtica 2010, 12(2):233-253

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Gustavo Arja Castaon

O problema apresentado atinge indiscriminadamente a astrofsica, a fsica, a qumica,


a biologia e a psicologia. No demais lembrar que, alm disso, nem na fsica existem
teoriasponte que reduzam as propriedades dos fenmenos do nvel clssico s proprie
dades dos fenmenos qunticos, embora a maioria dos fsicos acredite que um dia isso
ser possvel. Qual a razo de aceitar como dignas do status de cientficas explicaes
cujo conceito irredutvel a gravidade e rejeitar explicaes que utilizam o conceito ir
redutvel de conscincia? A cincia trabalha com construes hipotticas que so toma
das como reais simplesmente por seu poder explicativo: Big Bang, gravidade, quarks,
ftons, energia, massa, rbita eltrica, finalismo biolgico e, por que no, conscincia e
cognio. No aceitvel que a conscincia, aquilo para o que existem todos os fenme
nos, seja vetada como construo hipottica irredutvel legtima na cincia. Essa atitude
dogmtica arrogante ao desconsiderar as intuies mais bsicas que temos da vida
psicolgica, afetivamente motivada (pela aderncia emocional ao materialismo), ba
seada numa concepo superada do conhecimento cientfico (o positivismo lgico),
incompatvel com o esprito de liberdade que caracteriza o desenvolvimento cientfico e,
finalmente, ingnua metafisicamente.

Quanto ao fato de o objeto da psicologia ser alterado pela interao


Essa uma questo correlata a alguns problemas suscitados pela fsica quntica e tem
as mesmas solues tericas. O comportamento e os processos cognitivos so alterveis
quando o ser humano colocado em situao de pesquisa ou ainda quando obtm in
formao sobre aspectos sociais (GERGEN, 1973), ambientais ou individuais, o que pe
em xeque o pressuposto da regularidade do objeto.
Neisser (1975) observa em Cognition and reality que o aumento do conhecimento
provoca o aumento da impreditibilidade do comportamento humano: quanto mais sou
bermos sobre o ambiente e nossos processos cognitivos, menos nosso comportamento
ser preditvel. No podemos prever o comportamento de uma pessoa em um ambiente
natural, a menos que saibamos tanto sobre ele quanto a pessoa. Isso porque, se o com
portamento uma funo da informao presente no ambiente, quanto mais voc en
tender seu ambiente, mais informaes ir recolher dele, e, portanto, mais difcil ser
prever seu comportamento.
Entretanto, a interpretao de que esse aspecto do objeto de estudo da psicologia
um impedimento de carter ontolgico falsa, temos aqui somente um complicador
metodolgico. O pressuposto da regularidade do objeto no est em questo desde que
a alterao que acompanha o objeto de estudo durante a interao seja ela prpria
tambm regida por uma funo. Se existe um padro na alterao de determinadas ca
ractersticas de um objeto em situaes especficas ou diante de objetos especficos, no
temos aqui uma evidncia indeterminista, ao contrrio, temos a evidncia da atuao de
alguma lei sobre a interao do objeto em questo com outros. Essa lei necessariamente
ter a forma de uma afirmao de que, interagindo com certos objetos ou estando em
certas situaes, o objeto em questo se altera em determinado aspecto e de determina
da maneira. Podemos inclusive mensurar a natureza dessa alterao nas cincias naturais
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Psicologia: Teoria e Prtica 2010, 12(2):233-253

O cognitivismo e o problema da cientificidade da psicologia

ou determinar logicamente o tipo dessa alterao, no caso da psicologia (em psicologia


social, podemos avaliar a diferena que ocorre em comportamentos de ajuda a estranhos
quando os sujeitos sabem e quando no sabem que esto sob observao). Mas claro
que a soluo metodolgica mais simples para esse problema evitar que sujeitos de
uma pesquisa saibam que esto sendo pesquisados.
O conceito herdado da ciberntica e usado tipicamente pelo cognitivismo para en
frentar esse problema o j abordado feedback. Um modelo ciberntico de autorregu
lao orientado a metas tem o poder de alterar permanentemente seu comportamento
em funo de informaes ambientais, mas essa alterao segue padres. Se um mssil
guiado por calor estiver perseguindo outro mssil guiado por calor, a proximidade de um
alterar a trajetria do outro respectivamente, mas, como bem sabemos, a mudana
provocada no comportamento de cada mssil segue leis fsicas e determinaes de pro
gramao rigorosas, em nada se assemelhando a um fenmeno indeterminado. O mo
delo de feedback oferece, entre outras coisas, uma forma rigorosa de compreender de
maneira determinista o comportamento de alguns objetos que sofrem alteraes em de
terminadas situaes de interao. No entanto, a questo das leis de interao, na maior
parte das vezes, no passa de curiosidade terica sem muita significao, pois, para evi
tarmos esse obstculo metodolgico, basta que executemos experimentos em que os
sujeitos no saibam que esto numa pesquisa, ou ao menos no saibam sobre o que a
pesquisa da qual esto participando.

Quanto ao fato de o objeto da psicologia no ser diretamente observvel


O nono problema tratado no artigo sobre a crise da psicologia (CASTAON, no prelo)
o das limitaes ticas de pesquisa, e nada novo sobre ele foi acrescentado pelo cogni
tivismo. J o dcimo, de como encontrar uma abordagem satisfatria para a subjetivi
dade do objeto da psicologia, no simples. Sabemos que a dimenso qualitativa e
singular da experincia psquica inacessvel a abordagens de terceira pessoa e inabor
dvel filosfica e cientificamente (DREYFUS, 1993; SEARLE, 1992; NAGEL, 1980; JACKSON,
1990). Mas outros aspectos da vida psquica, como processos cognitivos, regras estrutu
rais da cognio e representaes mentais, so, como estabeleceu o cognitivismo, abor
dveis tanto filosfica quanto cientificamente. Apesar de no diretamente observveis,
as funes cognitivas so plenamente inferveis da relao entre a informao ambien
tal e o comportamento manifesto. Aderindo s teses de Popper e ao constructo de vari
vel interveniente, o cognitivismo se livrou das amarras epistemolgicas e metodolgicas
investigao de processos cognitivos.
Com a adeso do cognitivismo ao racionalismo crtico (CASTAON, 2007c) e o aban
dono do positivismo lgico, caiu tambm na psicologia o mito filosfico da necessidade
de observao direta do fenmeno investigado, assim como o da induo e da observa
o neutra. O mtodo hipotticodedutivo tornou evidente na cincia que o que um f
sico faz de fato criar uma teoria, deduzir dela uma consequncia observvel qualquer
e realizar um experimento ou observao controlada para testar sua predio. Assim,
no h mais nenhuma limitao dessa natureza pesando sobre a psicologia: ela hipote
Psicologia: Teoria e Prtica 2010, 12(2):233-253

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Gustavo Arja Castaon

tiza processos e estruturas cognitivas, prediz o comportamento que ir derivar deles, e


testa sua predio por meio de experimentos ou observaes controlados.

Quanto ao fato de o objeto da psicologia no ser mensurvel


Apesar de no serem diretamente mensurveis, alguns aspectos da mente o so indi
retamente pelas consequncias empricas que provocam. Esse problema evidente de
epistemologia da psicologia tambm foi muito atenuado com a distino entre conheci
mento e certeza, assim como com o fim do mito da observao mensurada direta do
objeto de estudo como fonte das teorias cientficas. Uma que toda observao se faz
luz de uma teoria, podemos partir dela para observaes, e assim criar instrumentos de
medidas para efeitos da cognio que nossa teoria preveja. Obviamente, uma escala
Beck de depresso no mede diretamente depresso, mas mede comportamentos que
julgamos ser sintomas desta. No s o conceito de varivel interveniente propiciou esse
tipo de inferncia, mas tambm o de conhecimento aproximativo. Embora no possamos
medir medo diretamente, podemos construir instrumentos de medida que meam fen
menos que seriam efeitos indiretos (de acordo com uma teoria) aceitveis dele.
Baseado nisso, o cognitivismo trouxe para a psicologia toda uma gama de novas tc
nicas cronomtricas, de acuidade de resposta e fisiolgicas de mensurao. Partindo do
mesmo princpio kantiano de que processos cognitivos s ocorrem no tempo, a psicolo
gia cognitiva passou a medir o tempo de execuo de tarefas que exigem determinados
processamentos cognitivos dos estmulos apresentados, como forma de inferir a comple
xidade dos processos cognitivos necessrios para sua execuo. Na nova tcnica experi
mental da subtrao, medimos o tempo de execuo de uma tarefa simples comparada
ao tempo de execuo da mesma tarefa alterada em um nico aspecto, subtraindo o
tempo de durao da primeira do da segunda, estimando assim o tempo necessrio para
executar a alterao. Assim, o tempo de durao dos atos mentais passou a ser ele pr
prio fonte de dados com base nos quais podemos testar hipteses sobre as formas lgicas
das regras cognitivas.
No campo das medidas de acuidade de resposta, a psicologia cognitiva desenvolveu
vrias tcnicas, como as de recordao serial, recordao livre, recordao com pistas,
reconhecimento, efeito priming, conhecimento procedimental, transferncia e julga
mento de estmulos. No campo das medidas psicofisiolgicas, desenvolveu as tcnicas de
rastreamento dos olhos e, em conjunto com a neurocincia cognitiva, de imageamento
cerebral para testar hipteses sobre processos cognitivos. Estas ltimas s ganham sen
tido luz das teses do isomorfismo e da modularidade da mente, desenvolvidas pelo
cognitivista Jerry Fodor (1983).

Quanto quantidade de variveis envolvidas no fenmeno psicolgico


De qualquer ngulo, o objeto de estudo da psicologia mais complexo que os de
outras cincias. Se olharmos de um ponto de vista reducionista, chegamos concluso
de que necessrio postular ao menos trs tipos diferentes de leis psicolgicas. O primei
ro o da relao entre eventos mentais e eventos cerebrais, as leis neuropsicolgicas.
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Psicologia: Teoria e Prtica 2010, 12(2):233-253

O cognitivismo e o problema da cientificidade da psicologia

O segundo o da relao entre crenas e estruturas cognitivas e o comportamento ma


nifesto, as leis cognitivas. O terceiro o da relao entre os diferentes estgios orgnicos
e as estruturas cognitivas, as leis do desenvolvimento psicolgico.
Assim, qualquer explicao psicolgica de evento particular envolve o conjunto de leis
da psicologia e das condies iniciais das variveis relevantes. Ou seja: a) o conhecimento
das leis gerais da cognio; b) o conhecimento das leis gerais neuropsicolgicas (que
envolvem o conhecimento de fisiologia e qumica); c) o conhecimento das leis gerais do
desenvolvimento cognitivo (envolvendo o neuropsicolgico); d) o conhecimento do es
tado atual de desejos e crenas do sujeito em questo (que envolve o estgio de desen
volvimento das estruturas cognitivas gerais); e) o conhecimento do estado atual do c
rebro do indivduo em questo; f) o conjunto de informao qual o indivduo est
submetido em determinada situao. Com posse dessas informaes, acredita um cogni
tivista determinista, podemos explicar um comportamento particular. Fica evidente que
no estamos diante de algo como uma reao qumica, em que meia dzia de informa
es conduzem a uma predio precisa. Estamos diante do tipo de explicao mais com
plexa entre as conhecidas no universo. Portanto, o problema da complexidade da ex
plicao psicolgica, dependente do nmero de variveis envolvidas na determinao
do fenmeno, piora consideravelmente no cognitivismo (em relao ao behaviorismo e
psicologia fisiolgica), transformando a explicao dedutivonomolgica em psicologia
em nada alm de uma fico impraticvel. A despeito de tornar a explicao psicolgica
mais realista, o cognitivismo encontra nesse ponto sua condio de maior fragilidade em
relao pretenso de fundamentar filosoficamente a cincia psicolgica.

Por que o cognitivismo fracassa em seu modelo de explicao psicolgica?


Uma vez que: no temos muitas leis gerais da cognio e que sabemos muito pouco
sobre o funcionamento do crebro e sua relao com a mente; so to difceis, indiretas
e imprecisas as inferncias sobre o estado atual de metas, crenas, estruturas cognitivas e
cerebrais de um indivduo; impossvel determinar o montante de informao ao qual
um indivduo est submetido em uma situao de estmulo; temos que nos perguntar
se legtimo falar de explicao dedutivonomolgica na psicologia. Contrariamente
alegao do cognitivismo, defendo que no.
Uma explicao dedutivonomolgica tem um formato determinista no sentido la
placiano (hard determinism; ROBINSON, 1985). Ela determina de maneira necessria e
suficiente que, tendo em vista as leis A, B e C e os fatos a, b e c, a sentena explanandum
d decorre dedutivamente dos enunciados explanatrios (explanans). Porm, a multiplici
dade de nveis explicativos torna esse tipo de explicao nada mais que uma quimera
para a psicologia cientfica, como defendeu Donald Davidson (1980). Para ele, no pos
svel haver leis psicolgicas ou psicofsicas estritas, pois no haveria meios de precisar as
condies para que uma proposio universal se cumpra sem excees, entre estas, o
montante total de informao presente no ambiente, como mostrou Neisser (1975).
Se, alm disso, aceitamos as alegaes humanistas, deparamos com um nvel de com
plexidade virtualmente infinito, que o da criao de novas estruturas formais (crenas
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Gustavo Arja Castaon

e estruturas cognitivas) e da causalidade finalista legtima (RYCHLAK, 1994). Ou seja, es


tou falando aqui na necessidade de termos que considerar muito seriamente a evidncia
(com base no singelo fato de termos sado das cavernas e ido Lua) de que o ser huma
no seja dotado de algum montante real de criatividade e liberdade (que a existncia da
criatividade torna possvel). Se o ser humano livre, se o ser humano criativo, ou mes
mo se, como quer o cognitivismo, estamos submetidos a uma espcie de determinismo
bidirecional (SPERRY, 1993), em que a conscincia tambm fonte de causalidade, ento
o ser humano ontologicamente incapaz de se tornar objeto de explicao dedutivono
molgica, estritamente baseada em causalidade eficiente.
Uma outra opo de explicao aceita nas cincias naturais a probabilstica, em que
o explanans implica o explanandum somente com certeza probabilstica (no dedutiva).
Mas, na verdade, a explicao probabilstica ocorre quando no conhecemos ainda algu
ma ou algumas leis gerais ou condies contingentes necessrias que tenham causado o
explanandum. A tese dominante na psicologia contempornea a de que a explicao
psicolgica deve ter carter probabilista, uma vez que no conhecemos todas as leis e
todas as condies envolvidas em fenmenos particulares. Defendo aqui que essa tese
equivocada por trs motivos.
Primeiro, a quantidade de leis e condies particulares que estariam em atuao na
determinao de um comportamento virtualmente infinita (imagine a quantidade in
finita de informao presente numa situao de estmulo, a quantidade virtualmente
infinita de relaes entre sinapses nervosas e estados mentais, a gigantesca quantidade
de informaes presentes no estado atual de crenas de um indivduo e assim por dian
te), e, portanto, mesmo que tivssemos uma viso determinista forte de ser humano, a
predio probabilstica de seu comportamento concreto seria ingenuidade matemtica
na melhor das hipteses. Segundo, quando aplicadas ao indivduo e ao caso particular,
generalizaes indutivas probabilsticas no tm utilidade nenhuma, no podem prever
nada (a no ser em amostras populacionais). Essa a crtica de Dilthey (1945) a este tipo
de explicao: deduzir delas qualquer coisa em relao a uma pessoa real uma induo
que no tem sustentao lgica. Terceiro e principal, a adeso em psicologia explicao
probabilista tambm implica a adeso a uma tese ontolgica absolutamente dispensvel
como pressuposto da cincia: a de que nosso comportamento seria totalmente deter
minado em sentido laplaciano. O pressuposto metafsico necessrio para a investigao
cientfica do objeto que ele apresente aspectos regulares, no necessariamente que
apresente regularidades em todos os aspectos.
Defendo aqui que tal compromisso metafsico absolutamente legtimo como mo
tivao de pesquisa, mas absolutamente ilegtimo como pressuposto metodolgico a
ser imposto a todos os pesquisadores, pois no princpio filosfico necessrio falsi
ficabilidade das leis psicolgicas, implicando, portanto, uma petio de princpio. De
vemos assumir para a psicologia uma forma de explicao que no exclua a priori
possibilidades tericas legtimas. A explicao probabilstica inadequada para a psi
cologia simplesmente porque as variaes nos resultados das predies podem no se
dever a leis ocultas, e sim a questes de atribuio de significado, criatividade e finali
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O cognitivismo e o problema da cientificidade da psicologia

dade. Resumindo, explicaes probabilistas em psicologia so fracas matematicamen


te, inteis pragmaticamente e to comprometidas metafisicamente quanto as deduti
vonomolgicas.
Outra sugesto recente de modelo de explicao psicolgica foi apresentada pelo fi
lsofo da psicologia Volker Gadenne (2006). Tambm negando a viabilidade de explica
es nomolgicodedutivas em psicologia, ele prope que leis psicolgicas s so poss
veis na forma ceterus paribus: mantidas as demais condies constantes, x causa y.
Entretanto, como ele prprio reconhece, leis desse formato so infalsificveis, ou seja,
sempre podemos dizer que y no se deu apesar de x porque alguma varivel que no
medimos no se manteve constante. Julgo que isso exclui do conhecimento cientfico
qualquer explicao baseada nesse tipo de lei.

Uma proposta de soluo: a explicao condicional


Proponho a adoo do formato condicional na explicao psicolgica para resolver
esse problema (CASTAON, 2006). Julgo que, para a explicao psicolgica se tornar
uma empresa precisa e respeitvel cientificamente, ou ainda para incorporarmos ao em
preendimento cientfico pesquisadores que assumam o pressuposto da liberdade relativa
do ser humano em relao aos condicionantes biolgicos, psicolgicos, fsicos e sociais,
preciso promover uma mudana na sua natureza. Em virtude da extrema complexidade
que a suposta explicao dedutivonomolgica em psicologia teria, e da evidncia da
existncia de raciocnio dialtico e construo de hipteses originais no ser humano
(RYCHLAK, 1994), defendo a impossibilidade de explicao dedutivonomolgica ou pro
babilstica do fenmeno psicolgico, e a necessidade de adotar uma forma de explicao
condicional para a psicologia. Em outras palavras, julgo que a exigncia de explicao de
um evento psicolgico ocorrido estar suficientemente satisfeita se demonstrarmos que
o ocorrido foi possvel, no havendo possibilidade de demonstrar, alm disso, que era
necessrio.
A explicao condicional se limita a indicar uma srie de leis e condies particulares
(explanans) que tornaram possvel a ocorrncia do explanandum. uma explicao das
condies necessrias, porm no suficientes. Elas tm a forma geral de dadas as leis
gerais X, Y e Z, e as condies particulares x, y e z, ento o comportamento C foi poss
vel. Ou seja, certas condies tornam possveis certos comportamentos, porm no os
determinam. Esse tipo de explicao inverte a situao de fragilidade das explicaes
psicolgicas, pois precisa somente estabelecer condies necessrias para a ocorrncia
dos fenmenos considerados, ainda eliminando dois inconvenientes que esto na origem
da disperso do conhecimento psicolgico. Primeiro confere preciso de fato s leis psi
colgicas. Ao mesmo tempo, por no se arvorar a determinar as condies suficientes do
comportamento, a explicao condicional elimina da psicologia o compromisso ontol
gico prvio com o determinismo forte contido no ideal dedutivonomolgico de explica
o. Explicaes condicionais so vlidas para humanistas porque no implicam uma vi
so determinista de ser humano, e so vlidas para deterministas porque continuam a
estabelecer leis psicolgicas rigorosamente falsificveis, justificando a ausncia da deter
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Gustavo Arja Castaon

minao suficiente do comportamento em razo da enorme quantidade de variveis que


compe o fenmeno psicolgico.
Qualquer alegao de causalidade suficiente, seja ela final ou eficiente, deveria ser
abordada como uma interpretao retrospectiva de um fenmeno complexo. Assim, a
psicologia poderia se tornar, progressivamente, uma empresa nica, em que determinis
tas e no deterministas adotariam o mesmo conjunto de leis condicionais, divergindo
somente quanto s interpretaes acerca da causa determinante do comportamento. Em
outras palavras, a adoo generalizada da explicao condicional, apesar de reduzir as
pretenses da psicologia, poderia contribuir para a realizao das duas maiores utopias
dessa disciplina: sua unificao e sua consolidao como cincia moderna.

Concluso
Concluo nesta investigao que o cognitivismo superou plenamente a maioria dos
obstculos colocados pela tradio filosfica e cientfica constituio da psicologia co
mo cincia moderna. Porm, alguns obstculos foram somente dirimidos, outros deixa
dos intocados, e ainda um ltimo deixado em condio pior do que a encontrada.
Entre as alegaes superadas, encontramse as da natureza inquantificvel de seu
objeto, da simultaneidade da condio de sujeito e objeto, da inexistncia de objeto
prprio da psicologia, da impossibilidade de observao direta deste e da alterao do
ser humano pela interao. Entre as alegaes enfraquecidas, encontramse as da neces
sidade de mudana do mtodo, do significado como verdadeiro objeto psicolgico e da
dificuldade metodolgica de mensurao dos dados.
O obstculo que ficou sem enfrentamento foi a questo da liberdade e criatividade
humanas, pressuposto que, caso aceito, implica impossibilidade de explicao deduti
vonomolgica. fato que o cognitivismo considera a conscincia uma entidade real e
geralmente tambm fonte de causalidade, mas no enfrenta as consequncias epistemo
lgicas dessa tese ontolgica.
Por fim, chegamos questo da complexidade da explicao psicolgica, que no s
o cognitivismo no superou, como deixou em condio pior do que a que herdou do
behaviorismo. Na forma e nos nveis irredutveis em que esta abordagem apresenta essa
questo, tornase nada alm de uma fico impraticvel, no mnimo, ou de um erro de
natureza ontolgica, no mximo. Neste ltimo caso, pelo fato de, se o ser humano for
dotado de autonomia ou criatividade genunas, no ser possvel oferecer uma explicao
totalmente determinista de seu comportamento. Como proposta de soluo a esse pro
blema, remeti tese da adoo da explicao condicional em psicologia (CASTAON,
2006), em substituio explicao dedutivonomolgica.
Julgo que, apesar da conturbada histria da psicologia, seu futuro como disciplina
cientfica cada vez mais promissor. Parece realmente que poucos passos separam a
longa crise de sua adolescncia cientfica do esperado comeo de sua maturidade disci
plinar. O cognitivismo, este imenso empreendimento filosfico e cientfico que mudou
a face da psicologia e rehumanizou seu objeto, percorreu a maior parte desse caminho
para ns.
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Psicologia: Teoria e Prtica 2010, 12(2):233-253

O cognitivismo e o problema da cientificidade da psicologia

Referncias
BAARS, B. J. The cognitive revolution in psychology. New York: Guilford, 1986.
CASTAON, G. O cognitivismo e o desafio da psicologia cientfica. 2006. 485 f. Tese
(Doutorado em Psicologia)Instituto de Psicologia da Universidade Federal do Rio de
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Tramitao
Recebido em setembro de 2009
Aceito em outubro de 2009

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