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DOMINGO, 15 DE MAIO DE 2005 O ESTADO DE S.PAULO

PERFIL

Joo Augusto
Conrado do
Amaral Gurgel

FORA DA ESTRADA

FORA DO LCOOL

FORA DE LINHA

Gurgel apostou
nos jipes de fibra
de vidro, que tm
a vantagem de
resistir corroso

Para ele, terras


produtivas
nasceram para
fornecer comida,
e no combustvel

A primeira falncia
foi suspensa
24 horas depois.
A segunda,
no teve jeito

Uma histria de fibra


Por sua filha
Maria Cristina

Filha de Gurgel narra a saga do pai, que ousou construir um carro brasileiro puro-sangue
CARLOS COLOMBO

Mnica Manir

Meu pai sempre foi extremamente


ativo, rpido de raciocnio, um gnio para quem o conheceu. No
criou apenas carros. Tinha projeto
de nibus, helicptero, barco, kart,
fazia parte de um grupo de engenheiros de ponta. Dizia que ia
construir uma fbrica de automveis e construiu. Dizia que ia fazer um carro totalmente nacional
e fez. Alguns o consideravam invencvel, um heri. Mas, pouco
tempo depois da falncia da fbrica, passou a se desconectar do
mundo. Respondia perguntas de
maneira truncada, sem muita lgica. Achamos que era sinal de depresso, que estava fugindo dos assuntos que o chateavam. Demorou para associarmos esse comportamento ao Alzheimer. Hoje, aos
79 anos, meu pai no fala, no anda, no reconhece ningum, s vezes abre um pouco os olhos, mas
fecha em seguida. No comeo at
atribumos o aparecimento do distrbio ao golpe que recebeu. Mas
o pai dele teve Alzheimer e dois irmos mais novos tambm manifestaram os sintomas. Estava predestinado doena.
A falncia foi decretada em
1996 e, a partir de ento, a famlia
ficou alijada do processo. Quem
cuida disso o sndico da massa falida. No faz muito tempo vi um
filme que mostrava o interior da fbrica (Gurgel e o Carro do Brasil,
dirigido por Caio Cavechini) e
deu vontade de chorar. Tem peas
jogadas, vidros quebrados, poas
dgua. O lugar era muito organizado, no havia sujeira no cho.
Antes de sair, os funcionrios limpavam tudo. Era uma loja. O que
sobrou? Ferro-velho. O que tem
para leiloar isso, apenas sucata.
(A Gurgel Motores foi inaugurada em 1975 s margens da Rodovia Washington Lus, em Rio Claro, a 175 quilmetros da capital.
Joo Augusto Conrado do Amaral
Gurgel pensou longe ao escolher
esses quase 15 alqueires de terra.
Alm da estrada em frente da fbrica, h outra logo atrs, que escoaria a produo para o Rio Tiet, numa futura desova pluvial. E entre
uma e outra passa uma ferrovia.
Em 21 anos de ativa, a Gurgel colocou no mercado 40 mil veculos.
Passados quase nove anos da falncia, resta pouco dos e nos cinco
barraces: carcaas do Supermini
sobre um carrossel, portas do
X-12 num canto, moldes sem fibra, pranchetas empoeiradas, mato alto, pernilongos, um quadro-negro escrito Thiau (sic), Gurgel do
meu corao. Um forte abrao.
Fim. O preposto do sndico da
massa falida, Jaime Marangoni,
lembra que muitas peas foram
roubadas e fica difcil vender o
que sobrou no varejo porque o material que compe os carros assim, fcil de recuperar. Se arrebentar uma porta do carro, o cara
despeja uma mistura de resina
com fibra de vidro em cima e pronto, est nova. E o que arrebentou
a empresa? Acho que foram vrios fatores, desde os salrios atrasados at os emprstimos que no
saram. O Gurgel foi um engenheiro exemplar, mas um administrador pecvel.)
Meu pai demorou muito tempo
para admitir a gravidade da histria. Como nunca tinha falhado na
vida, no achou que seria dessa
vez. de uma gerao que no divide angstias. Ele no iria chegar
para os trs filhos e dizer que estava preocupado. Na poca da con-

Quem
d
mais?
No 3 leilo, imveis que no
cobrem nem dvida trabalhista
A

sede, uma chcara e uma


casa em Rio Claro, mais um terreno e salas comerciais no Cear. Eis os imveis da Gurgel que
foram a leilo na quarta. Seriam
R$ 21 milhes para esbarrar nos
R$ 280 milhes da dvida total. O
resultado sai na semana que vem.

cordata, eu estava na Frana. L


soube que a CUT tinha quebrado
tudo quando meu pai atrasou os salrios. Era a poca do movimento
sindical brutal e todas as empresas
automobilsticas sofreram com isso. So Bernardo do Campo at
hoje no se recuperou de tanta greve. Acho que eles no tm noo
do que isso significou para a Gurgel, para o pas, para os funcionrios. Recuperar todo aquele patrimnio no era brincadeira.
(De tanto se envolver com a fbrica, Luiz Bortolin virou Luiz da
Gurgel. Trabalhou na empresa de
1983 a 1996 como encarregado da
venda de peas e, depois disso,
passou a ajudar na administrao
da massa falida. Chegou a ser vigia diurno da empresa, mas abandonou o posto quando encontrou
os dois guardas da noite mortos
por ladres. Antes da concordata,
tinha uma relao distante com o
patro, depois chegou a v-lo chorar diante das dvidas. Gurgel pagou os funcionrios em dia at dezembro de 1992. Faltou metade
do dcimo terceiro. Pulou janeiro
do ano seguinte. Logo o sindicato
acampou na porta da fbrica, fez
piquete, mas, segundo Luiz, no
passou disso. Que eu saiba, no
quebraram nada. Ele diz que Gurgel tinha averso CUT, tanto que
s empregava os que comprovassem no ter nenhum vnculo sindical. Na poca, ele baseava o pagamento dos salrios em UBS, Unidade Bsica de Salrio foi um
dos primeiros empresrios do Pas
a fazer uma correo mensal.
Anunciou que ficaria em dia com
os funcionrios em setembro daquele ano, depois em dezembro,
depois... Hoje a dvida com os
empregados bate os R$ 28 milhes, contabiliza Luiz. Eles tm
prioridade numa possvel venda
dos imveis da Gurgel e Rio Claro
conta com uma injeo de nimo
no mercado local a partir de ento.
Enquanto isso, pouco se fala a respeito. como se a cidade tivesse
vergonha do acontecido, supe.
Do patro guarda a lembrana de
um homem de idias grandes, que
encampou a produo nacional de
carro, mas se descapitalizou quando decidiu montar uma fbrica no
Cear.)
A Gurgel trabalhava em nichos
de mercado porque era muito complicado concorrer com os grandes.
Num primeiro momento, meu pai
investiu em carros que venciam
terrenos difceis e no eram corrodos pela maresia. Por isso tem muito jipe da Gurgel no Nordeste, na
Amaznia, no Caribe. Ele usava o
motor da Volkswagen e uma estrutura super-resistente chamada plasteel, desenvolvida pela Gurgel. O
Exrcito e a Aeronutica compraram vrios modelos de jipe. Lembro do meu pai bolando um que
pudesse ser jogado de um avio

1.
FOTOS ARQUIVO PESSOAL

2.

3.

5.

4.

com pra-quedas. Mais tarde investiu no Itaipu, um automvel eltrico, que recarregava em qualquer tomada 220.
Ento surgiu a idia do carro
econmico. Com a crise do petrleo e o incentivo ao Prolcool, poucas pessoas tinham condio de fazer a converso e o povo s conseguia comprar carros usados que
consumiam 3 a 4 litros por quilmetro. A Gurgel desenvolveu o
BR-800, BR de Brasil e 800 de cilindradas em motor de dois cilindros opostos, refrigerado a gua,
que fazia 15 quilmetros por litro.
Com esse projeto, meu pai reivindicou e conseguiu do governo o
IPI reduzido para carro econmico. Foi uma chiadeira geral das
montadoras grandes. At que a
Fiat pegou uma carona na propos-

FLASHES DO SONHO 1. A fbrica, ou o que restou


dela 2. O castelo de areia automotivo 3. Com
Sarney e Ulysses, quando pediu iseno de IPI
para o carro econmico 4. No primeiro Gurgel,
ao lado do filho, Fernando, e da mulher,
Carolina 5. Com a filha Maria Cristina

ta e fez o seu 1.0, que estourou no


mercado. Atrs vieram outras. Tenho orgulho de dizer que, se temos carro econmico hoje, foi por
causa da iniciativa do meu pai.
Em busca de um novo nicho,
ele achou que valia a pena construir uma fbrica no Cear. Custava quase 30% a mais para levar
os carros at l de caminho por
estradas ruins. Comprou um terreno de 650 mil metros quadrados
em Eusbio, nos arredores de Fortaleza, e pensou em construir ali
uma unidade para fabricar cmbios e diferenciais e outra para
montar carros populares e econmicos, o chamado projeto Delta.
Em 1991, os governos do Cear e
de So Paulo assinaram um protocolo de intenes apoiando o projeto e meu pai passou a investir pe-

sado nisso. Comeou a sacar dinheiro, cerca de US$ 3 milhes,


tendo os dois governos como avalistas. A, de repente, passaram a
no atend-lo mais dizendo que
devia exatamente US$ 3 milhes.
Ciro Gomes e Fleury desistiram
do projeto ao mesmo tempo. Por
que avalizaram se no tinham a inteno de entrar como scios?
Meu pai no tinha como produzir
o carro porque nem sequer tinha
acabado de construir a fbrica. Ento quebrou.
(Procurado, Ciro Gomes, atualmente ministro da Integrao Nacional, mandou este e-mail: No
governo anterior ao meu, a Gurgel
manifestou interesse de instalar,
em Fortaleza, uma unidade industrial para produzir automveis.
Neste sentido foi celebrado um

FOTOS DIVULGAO

MOTOMACHINE Chassi aparente

acordo entre a Gurgel e o governo


do Estado do Cear. O primeiro
passo da Gurgel foi o de obter, como realmente obteve, um emprstimo equivalente a US$ 5 milhes
junto ao Banco do Nordeste do
Brasil (BNB), tendo o Banco do
Estado do Cear (BEC) como avalista. A Gurgel no honrou o emprstimo, razo pela qual, quando
eu assumi o governo cearense, o
BEC estava amargando um prejuzo equivalente a US$ 5 milhes.
A Gurgel solicitou mais recursos
financeiros do Estado do Cear para implementar seu projeto. Diante da inadimplncia da Gurgel e
das conseqncias que ela causou
ao BEC, eu no podia atender solicitao. E no atendi.)
A partir do momento em que
meu pai passou a fabricar um motor prprio, comeou a ser bombardeado de uma maneira impressionante. Avisaram que isso aconteceria. Tambm brigou com o
pessoal do Prolcool porque achava que o campo deveria produzir
comida, no combustvel. Mais
presso. Talvez lhe faltasse habilidade poltica. Teria de ceder
corrupo, ou seja, dar 10% aqui,
20% ali, mas no queria essa
moeda de negociao para o resto da vida. Sempre foi muito crtico, sempre gostou de desafiar as
pessoas, como fez com o professor de faculdade dele. Chegou
um momento em que no deu
mais. Mas os carros continuam
por a, e vira e mexe pareio com
um deles querendo comprar um
modelo bem-conservado.
(A passagem com o professor
de faculdade, que ficou famosa,
quase folclrica, a seguinte: ao
apresentar o trabalho de concluso
do curso de Engenharia MecnicaEletricista na USP, Joo Augusto
Conrado do Amaral Gurgel burlou as regras. Em vez do tradicional projeto de guindaste, levou a
pblico o Tio, o primeiro automvel genuinamente brasileiro. Diante da farfalhante gargalhada dos
demais alunos, ouviu do professor
que carro, no Brasil, no se faz, se
compra. Ele varou a noite para garantir o diploma com um guindaste. E varou a vida atrs do projeto
de um carro 100% BR.)
WALDEMAR PADOVANI/AE

BR-800 Embrio do carro popular

X-12 Utilitrio resistente e econmico

CARAJS O jipe para toda a famlia

ITAIPU Para abastecer na tomada