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Computadora

Computadora personal, vista del hardware tpico.


1: Monitor
2: Placa principal
3: Microprocesador o CPU
4: Puertos IDE
5: Memoria RAM
6: Placas de expansin
7: Fuente de alimentacin
8: Unidad de disco ptico
9: Unidad de disco duro, Unidad de estado slido
10: Teclado
11: Ratn

Computadora de Escritorio.

Fuente de alimentacin.

La computadora1 2 (del ingls: computer; y este del latn: computare, 'calcular'), tambin
denominada computador3 1 uordenador4 5 (del francs: ordinateur; y este del latn: ordinator),
es una mquina electrnica que recibe y procesa datospara convertirlos en informacin
conveniente y til. Una computadora est formada, fsicamente, por numerosos circuitos
integrados y otros muchos componentes de apoyo, extensin y accesorios, que en conjunto
pueden ejecutar tareas diversas con suma rapidez y bajo el control de un programa.
Dos partes esenciales la constituyen, el hardware, que es su composicin fsica (circuitos
electrnicos, cables, gabinete, teclado, etctera) y su software, siendo sta la parte intangible
(programas, datos, informacin, etctera). Una no funciona sin la otra.
Desde el punto de vista funcional es una mquina que posee, al menos, una unidad central de
procesamiento, una memoria principal y algn perifrico o dispositivo de entrada y otro de
salida. Los dispositivos de entrada permiten el ingreso de datos, la CPU se encarga de su
procesamiento (operaciones arimtico-lgicas) y los dispositivos de salida los comunican a
otros medios. Es as, que la computadora recibe datos, los procesa y emite la informacin
resultante, la que luego puede ser interpretada, almacenada, transmitida a otra mquina o
dispositivo o sencillamente impresa; todo ello a criterio de un operador o usuario y bajo el
control de un programa.
El hecho de que sea programable, le posibilita realizar una gran diversidad de tareas, sto la
convierte en una mquina de propsitos generales (a diferencia, por ejemplo, de una
calculadora cuyo nico propsito es calcular limitadamente). Es as que, en base a datos de
entrada, puede realizar operaciones y resolucin de problemas en las ms diversas reas del
quehacer humano (administrativas, cientficas, de diseo, ingeniera, medicina,
comunicaciones, msica, etc), incluso muchas cuestiones que directamente no seran
resolubles o posibles sin su intervencin.
Bsicamente, la capacidad de una computadora depende de sus componentes hardware, en
tanto que la diversidad de tareas radica mayormente en el software que admita ejecutar y
contenga instalado.
Si bien esta mquina puede ser de dos tipos diferentes, analgica o digital, el primer tipo es
usado para pocos y muy especficos propsitos; la ms difundida, utilizada y conocida es la
computadora digital (de propsitos generales); de tal modo que en trminos generales (incluso
populares), cuando se habla de "la computadora" se est refiriendo a computadora digital. Las
hay de arquitectura mixta, llamadas computadoras hbridas, siendo tambin stas de
propsitos especiales.
En la Segunda Guerra mundial se utilizaron computadoras analgicas mecnicas, orientadas
a aplicaciones militares, y durante la misma se desarroll la primera computadora digital, que
se llam ENIAC; ella ocupaba un enorme espacio y consuma grandes cantidades de energa,
que equivalen al consumo de cientos de computadores actuales (PCs).6 Los computadores

modernos estn basados encircuitos integrados, miles de millones de veces ms veloces que
las primeras mquinas, y ocupan una pequea fraccin de su espacio. 7
Computadoras simples son lo suficientemente pequeas para residir en los dispositivos
mviles. Las computadoras porttiles, tales comotabletas, netbooks, notebooks, ultrabooks,
pueden ser alimentadas por pequeas bateras. Computadoras personales en sus diversas
formas son iconos de la Era de la informacin y son lo que la mayora de la
gente considera como "computadoras". Sin embargo, loscomputadores integrados se
encuentran en muchos dispositivos actuales, tales como reproductores MP4; telfonos
celulares; aviones de combate, y, desde juguetes hasta robot industriales.
ndice
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1 Componentes
o

1.1 Unidad central de procesamiento

1.2 Memoria primaria

1.3 Perifricos de Entrada, de Salida o de Entrada/Salida

1.4 Buses

2 Otros conceptos

3 Etimologa de la palabra ordenador

4 Vase tambin
o

4.1 Historia

4.2 Tipos de computadoras

4.3 Componentes y perifricos

4.4 Otros

5 Referencias

6 Enlaces externos

Componentes
Artculo principal: Arquitectura de computadoras

Las tecnologas utilizadas en computadoras digitales han evolucionado mucho desde la


aparicin de los primeros modelos en los aos 1940, aunque la mayora todava utiliza
la Arquitectura de von Neumann, publicada por John von Neumann a principios de esa
dcada, que otros autores atribuyen a John Presper Eckerty John William Mauchly.
La arquitectura de Von Neumann describe una computadora con cuatro (4) secciones
principales: la unidad aritmtico lgica, la unidad de control, la memoria primaria, principal o
central, y los dispositivos de entrada y salida (E/S). Estas partes estn interconectadas por
canales de conductores denominados buses.

Unidad central de procesamiento


Artculo principal: Unidad central de procesamiento

La unidad central de procesamiento (CPU, por sus siglas del


ingls: Central Processing Unit) consta de manera bsica de los siguientes tres elementos:

Un tpico smbolo esquemtico para una ALU: A y B son operandos; R es la salida; F es la entrada de
la unidad de control; D es un estado de la salida.

La unidad aritmtico lgica (ALU, por sus siglas del ingls: Arithmetic-Logic Unit) es
el dispositivo diseado y construido para llevar a cabo las operaciones elementales como
las operaciones aritmticas (suma, resta, ...), operaciones lgicas (Y, O, NO), y
operaciones de comparacin o relacionales. En esta unidad es en donde se hace todo el
trabajo computacional.

La unidad de control (UC) sigue la direccin de las posiciones en memoria que


contienen la instruccin que el computador va a realizar en ese momento; recupera la

informacin ponindola en la ALU para la operacin que debe desarrollar. Transfiere luego
el resultado a ubicaciones apropiadas en la memoria. Una vez que ocurre lo anterior, la
unidad de control va a la siguiente instruccin (normalmente situada en la siguiente
posicin, a menos que la instruccin sea una instruccin de salto, informando al
ordenador de que la prxima instruccin estar ubicada en otra posicin de la memoria).

Los registros: de datos, de memoria, registros constantes, de coma flotante, de


propsito general, de propsito especfico.

Los procesadores pueden constar de adems de las anteriormente citadas, de otras unidades
adicionales como la unidad de coma flotante.

Memoria primaria
Vanse tambin: Jerarqua de memoria, Memoria principal, Memoria (Informtica) y RAM.

La memoria principal (MP), conocida como memoria de acceso aleatorio (RAM, por sus
siglas del ingls: Random-Access Memory), es una secuencia de celdas de almacenamiento
numeradas, donde cada una es un bit o unidad de informacin. La instruccin es la
informacin necesaria para realizar lo que se desea con el computador. Las celdas
contienen datos que se necesitan para llevar a cabo las instrucciones, con el computador. El
nmero de celdas varan mucho de computador a computador, y las tecnologas empleadas
para la memoria han cambiado bastante; van desde los rels electromecnicos, tubos llenos
de mercurio en los que se formaban los pulsos acsticos, matrices de imanes permanentes,
transistores individuales a circuitos integrados con millones de celdas en un solo chip se
subdividen en memoria esttica (SRAM) con seis transistores por bit y la mucho ms
utilizada memoria dinmica (DRAM) un transistor y un condensador por bit. En general, la
memoria puede ser reescrita varios millones de veces (memoria RAM); se parece ms a
una pizarra que a una lpida (memoria ROM) que slo puede ser escrita una vez.

Perifricos de Entrada, de Salida o de Entrada/Salida


Vanse tambin: Perifrico (informtica), Perifrico de entrada y Perifrico de Entrada/Salida.

Los dispositivos de Entrada/Salida (E/S) sirven a la computadora para obtener informacin del
mundo exterior y/o comunicar los resultados generados por el computador al exterior. Hay una
gama muy extensa de dispositivos E/S como teclados, monitores, unidades de disco
flexible o cmaras web.

Buses
Las tres unidades bsicas en una computadora: la CPU, la MP y el subsistema de E/S, estn
comunicadas entre s por buses o canales de comunicacin:

Bus de direcciones, para seleccionar la direccin del dato o del perifrico al que se
quiere acceder,

Bus de control, bsicamente para seleccionar la operacin a realizar sobre el dato


(principalmente lectura, escritura o modificacin) y

Bus de datos, por donde circulan los datos.