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Funes Neuropsicolgicas Associadas a Condutas Autolesivas:


Reviso Integrativa de Literatura
Neuropsychological Functions Associated to Self-Injurious Behavior:
Integrative Literature Review
Renata Lopes Arcoverde*,a & Lara S Leito de Castro Soaresb
Universidade Federal de Pernambuco, Recife, Brasil & bInstituto de Neuropsicologia Aplicada, Recife, Brasil

Resumo
Esse estudo tem como objetivo descrever fatores neuropsicolgicos associados a condutas autolesivas,
com base em reviso integrativa da literatura realizada atravs de bases de dados eletrnicas da Biblioteca
Virtual em Sade. O instrumento foi uma ficha com informaes referentes a cada artigo. Foram encontrados
59 artigos e 21 (36%) atendiam aos critrios para incluso na amostra, que foram: artigos publicados em
portugus ou ingls entre 2000 e 2009, disponveis publicamente ou atravs do portal Peridicos Capes.
Dificuldades relacionadas a resoluo de problemas e tomada de decises (38%); impulsividade (24%);
regulao emocional (21%) e estresse psicolgico (17%) foram fatores associados autoleso. Os resultados
sugerem correlao entre condutas autolesivas e problemas nos circuitos pr-frontais, envolvidos nos
mecanismos neurais das funes citadas.
Palavras-chave: Conduta autolesiva, Neuropsicologia, crtex pr-frontal.
Abstract
This study aims to describe neuropsychological factors associated to self-injurious behavior based on an
integrative literature review of papers accessed through electronic databases in the Virtual Healthcare
Library. As instrument, we used information forms for each paper. A total of 59 papers were found and
21 (36%) matched inclusion criterion: publication in Portuguese or English from 2000 to 2009 publicly
available or available at CAPES Portal of Electronic Scientific Journals. Difficulties related to functions such as problem solving and decision making abilities (38%), impulsiveness (24%), emotional
regulation (21%) and psychological stress (17%) were associated to self-harm. Results suggest that
problems in pre-frontal circuits of the brain may be related to self-harm, since they are involved in the
mechanisms of the mentioned neural functions.
Keywords: Self-injurious behavior, Neuropsychology, prefrontal cortex.

A conduta autolesiva descrita como o ato de se


machucar ou de fazer mal a si mesmo sem inteno de
suicdio manifesta ou perverso sexual, atravs da provocao de danos fsicos leves ou moderados (Kaplan,
Sadock, & Grebb, 1997). Esse comportamento complexo e pode ter inmeras motivaes biolgicas, psicolgicas e/ou sociais, apresentadas com maiores detalhes na literatura. Esse estudo pretende descrever, com
base em uma reviso sistemtica da literatura, fatores
neuropsicolgicos associados a condutas autolesivas,
lembrando sempre que estes so apenas mais um dos
aspectos, mas no os nicos que influenciam esse tipo
de comportamento (Kingdom, 2005).
As estratgias de enfrentamento do estresse, a resoluo de problemas, a tomada de decises e o controle dos
Endereo para correspondncia: Avenida Professor
Moraes Rego, 1235, 2 andar, sala 231, Cidade Universitria, Recife, PE, Brasil 50670-901. E-mail:
arcoverde.renata@gmail.com

impulsos so geralmente citados como importantes componentes na execuo de comportamentos autodestrutivos (Bazanis, et al., 2002; Townsend et al., 2001;
Withlock, Powers, & Eckenrode, 2006). Esses componentes fazem parte das funes executivas, que so
aquelas responsveis por um conjunto de habilidades
que permitem ao indivduo planejar, direcionar seu
comportamento com relao a metas determinadas,
monitorar e avaliar a eficincia desses comportamentos e
modific-los caso estejam sendo ineficientes (MalloyDiniz, Sedo, Fuentes, & Leite, 2008).
Como o fenmeno da autoleso pouco estudado no
Brasil, um obstculo a ser superado no desenvolvimento
deste estudo foi a carncia de levantamento de dados brasileiros na literatura cientfica sobre condutas autolesivas.
Assim, h a inteno de que este trabalho sirva como fonte
de consulta brasileira facilmente disponvel para a realizao de projetos posteriores ou ampliados sobre o tema
em questo.
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Definies para o Comportamento Autodestrutivo


O comportamento de provocar dano fsico a si mesmo
costuma causar estranheza porque contradiz o chamado
instinto da busca pela sobrevivncia, evitao da dor e
preservao da vida. Entre estes comportamentos h aqueles socialmente aceitveis e at mesmo legitimados, como
rituais de sacrifcio na passagem da adolescncia vida
adulta em certas tribos ou o uso de brincos, piercings e
tatuagens (Ryan, Heath, Lane, & Young, 2008). No entanto, h situaes em que essa conduta pode ser considerada como patolgica, sendo objeto de estudo para
pesquisadores de diversas reas do conhecimento. Por
vezes, o comportamento de provocar ferimentos em si
mesmo foi chamado de para-suicdio, outras vezes de
automutilao e ultimamente fala-se em autoleso deliberada ou simplesmente autoleso, porm existem algumas diferenas entre essas definies (Gratz, 2001;
Hawton, Fagg, Platt, & Hawkins, 1993; Klonsky,
Oltmanns, & Turkheimer, 2003; Runeson, Beskow, &
Waern, 1996; Yaryura-Tobias, Mancebo, & Neziroglu,
1999). O para-suicdio o termo mais confuso. Alguns
autores dizem que esta definio supe que h uma imitao de tentativa de suicdio, sem que haja inteno real;
o indivduo simularia essa tentativa de forma a receber
ateno dos demais (Kingdom, 2005). Essa descrio
est mais prxima das caractersticas da Sndrome de
Mnchausen, Transtorno Factcio listado no DSM-IV-TR
(American Psychiatric Association [APA], 2002), em que
o indivduo simula ou provoca doenas de forma a obter
ganhos secundrios. Outros autores usam a definio de
para-suicdio como a tentativa sem xito de suicdio, quando h a inteno do indivduo de provocar a prpria morte (Hawton et al., 1993). Esse termo no ser utilizado
neste projeto por provocar certa confuso, como observado acima. O simples fato de conter a palavra suicdio pode induzir a erros quanto a se h ou no xito na
tentativa de tirar a prpria vida (Kingdom, 2005).
J o DSM-IV TR (APA, 2002) lista a automutilao
como um dos sintomas presentes para o diagnstico do
Transtorno de personalidade borderline em que o sujeito
se machuca como forma de aliviar-se atravs da reafirmao de sua capacidade de sentir, expiar sentimentos
de culpa ou evitar o abandono quando se sente ameaado
por uma separao iminente ou rejeio. Porm, mesmo
em pessoas com personalidade borderline, os ferimentos
podem se dar de forma superficial, suficiente apenas para
provocar atitudes de cuidado de pessoas significativas
(Kaplan et al., 1997). Este termo tambm no ser utilizado aqui, pois a palavra mutilao supe um tipo de
ferimento mais grave e violento, que implicaria uma desfigurao do indivduo. o caso, por exemplo, do estudo
feito por Nucci e Dalgalarrondo (2000), que descrevem
seis casos de enucleao ocular em pacientes psicticos.
Ainda assim, h autores que utilizam o termo automutilao quando, na verdade, esto se referindo autoleso
(Richardson & Zaleski, 1986; Yaryura-Tobias et al., 1999).
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Neste estudo, adotaremos o termo autoleso, que se


refere ao ato de se machucar intencionalmente de forma
superficial ou moderada, com a . . . destruio ou alterao direta do tecido corporal sem inteno suicida consciente, mas que resulte em ferimento suficientemente grave para provocar danos a esse tecido (Gratz, 2001, p.
254), no se tratando de simulao de suicdio nem de
mutilao desfigurante. Entre os atos considerados como
autoleso esto: cortar-se; queimar-se; bater-se; morderse; beliscar-se; atritar objetos contra a pele; impedir
ferimentos de cicatrizarem; coar excessivamente a pele;
derramar cido, gua sanitria ou outros materiais corrosivos sobre a pele; tudo isso de tal forma que ocorra o
aparecimento de um ferimento (Gratz, 2001).
Motivaes para a Conduta Autolesiva
De acordo com Kovcs (2008), apesar de a autoleso
em si no ter como motivao manifesta a inteno de
suicdio, esse tipo de comportamento autodestrutivo tambm uma afronta inconsciente prpria vida, assim
como o abuso de drogas, acidentes freqentes e envolvimento em outras situaes arriscadas. Isso no significa
que pessoas que se autolesionam tentaro algum dia o
suicdio, at porque s vezes os ferimentos servem como
meios de evitar a morte, atravs da . . . neutralizao
parcial dos instintos destrutivos (Kovcs, 2008, p. 183).
Algumas motivaes citadas para a autoleso so: raiva de si mesmo ou de outros, alvio de tenso, desvio do
foco de ateno da dor emocional para a dor fsica e desejo inconsciente de morrer (Kaplan et al., 1997). Em
pesquisa mais recente, realizada com mulheres jovens,
sugere-se que a autoleso serve como uma ncora para a
realidade, proporcionando um senso de autocontrole para
pessoas com habilidades adaptativas comprometidas
(Ryan et al., 2008).
Richardson e Zaleski (1986) indicam ainda que a repetio do ato de se ferir em algumas pessoas pode ser devido a uma dependncia da -endorfina, que liberada
quando h danos corporais. A liberao de -endorfina e
a sensao de dor fsica causada pelo ferimento funcionariam como uma forma de distrao a sentimentos de
angstia e frustrao, causando alvio temporrio. Como
em qualquer relao de dependncia, ocorre o fenmeno
da tolerncia e ferimentos cada vez mais graves so provocados para manter altos nveis de -endorfina e evitar
a sua abstinncia. As explicaes puramente biologicistas vem sendo criticadas, pois a autoleso considerada
um comportamento complexo.
Yaryura-Tobias et al. (1999) descrevem efeitos contagiosos em pacientes internados, indicando que o comportamento autolesivo, quando recompensado, reforado, e isso faz com que outros pacientes o imitem. No
entanto, geralmente, a conduta autolesiva motivo de
vergonha para os indivduos, que chegam a esconder os
ferimentos de amigos e familiares. Dessa forma, possvel que as taxas de prevalncia de autoleso sejam subes-

Arcoverde, R. L. & Soares, L. S. L. C. (2012). Funes Neuropsicolgicas Associadas a Condutas Autolesivas: Reviso Integrativa de
Literatura.

timadas (Puskar et al., 2006). A prevalncia de autoleso


maior entre mulheres (Kingdom, 2005); adolescentes e
jovens adultos (Rodham, Hawton, & E. Evans, 2004),
prisioneiros (Caldas et al., 2010) e pacientes psiquitricos (Gratz, 2001), notadamente naqueles com personalidade borderline, transtornos alimentares, transtorno
de estresse ps-traumtico, depresso, transtornos de ansiedade e aqueles com um histrico de abuso ou trauma
(Withlock et al., 2006). Com relao ocorrncia da
autoleso, o ato de se machucar propositalmente tem sido
descrito como uma manifestao independente, e no
apenas como um sintoma de transtornos psiquitricos,
visto que este tipo de conduta encontrado em uma variedade diversa de diagnsticos e mesmo em populaes no-clnicas (Klonsky et al., 2003).
Correlao com Funes Neuropsicolgicas
Vrios autores (Bazanis et al., 2002; Townsend et al.,
2001; Withlock et al., 2006) indicam que condutas autolesivas sugerem certo comprometimento no controle dos
impulsos e na tomada de decises, assim como na elaborao de estratgias para lidar com situaes de estresse
e resolver problemas. Essas funes esto relacionadas
ao crtex pr-frontal, especificamente o crtex rbitofrontal, envolvido no planejamento de aes, raciocnio,
tomada de decises, resoluo de problemas e ajuste social do comportamento (Lent, 2005).
Malloy-Diniz et al. (2008) comentam que o controle
inibitrio a funo neuropsicolgica que confere a
habilidade para interromper o impulso de dar uma resposta ou efetuar uma ao especfica diante de determinado estmulo. Essa resposta geralmente de carter
prepotente, ou seja, se apresenta como de forte tendncia para o indivduo. So os problemas nos circuitos
rbito-frontais que implicam em dificuldades para superar tendncias imediatistas e considerar conseqncias em longo prazo (Malloy-Diniz, Jardim, LoschiavoAlvares, Fuentes, & Leite, 2010). Esse pode ser o caso
das condutas autolesivas impulsivas.
Por sua vez, as funes de tomada de decises e resoluo de problemas envolvem o processo de escolher uma
dentre vrias alternativas de ao, considerando suas vantagens e desvantagens em termos de resultados (se a alternativa ser eficiente para alcanar a meta pretendida),
aspectos sociais ou morais (se a alternativa vista como
socialmente ou moralmente inaceitvel para o sujeito ou
para a sociedade) e autoconscincia viabilidade e possibilidades pessoais de arcar com a escolha (Malloy-Diniz
et al., 2008).
Neste caso, pode-se considerar a conduta autolesiva
como uma alternativa de ao utilizada como estratgia
de escapismo ou de enfrentamento do estresse: ao se encontrar numa situao de sofrimento psquico, o indivduo se fere propositalmente, pois a dor fsica desvia o
foco desse sofrimento, resolvendo o problema, ainda que
temporariamente (Kaplan et al., 1997). Tal ligao entre

o emocional e o fsico pode ser explicada, pois o crtex


pr-frontal mantm contato direto com algumas estruturas do sistema lmbico envolvidas no processamento emocional, como o hipotlamo, o hipocampo e a amgdala.
Assim, disfunes nos mecanismos de regulao emocional tambm podem ser fatores correlacionados a
comportamentos autolesivos. O hipotlamo tido como
um centro de controle das manifestaes fisiolgicas que
acompanham as emoes e o hipocampo no participa
diretamente dos mecanismos neurais da emoo, mas age
na consolidao das memrias, inclusive daquelas com
contedo emocional (Lent, 2005).
Mtodo
Tipo de Estudo
O presente estudo uma reviso integrativa da literatura, que consiste em reunir pesquisas j realizadas sobre
determinada questo, de forma a alcanar uma maior compreenso sobre o tema estudado (Whittemore & Knafl,
2005). Castro (2002) informa que as revises de literatura, de forma geral, podem oferecer diretrizes clnicas teis
para os tomadores de deciso na rea da sade, sendo
importantes para profissionais e gestores, alm de poder
contribuir para o planejamento de futuras pesquisas clnicas.
Locais de Busca
Os artigos foram acessados atravs da Biblioteca
Virtual em Sade (BVS) e estavam publicamente disponveis ou disponveis atravs de acesso ao portal de
peridicos oferecido pela Coordenao de Aperfeioamento do Pessoal de Nvel Superior (CAPES), que
proporciona acesso a textos completos de artigos em
revistas nacionais e internacionais.
Populao e Amostra
Os critrios para incluso na amostra foram: abordagem das temticas: condutas autolesivas e funes neuropsicolgicas; trabalhos publicados entre os anos de
2000 e 2009 e publicao em lngua portuguesa ou
inglesa. E os critrios de excluso foram: artigos de
acesso pago, no disponveis nos Peridicos CAPES ou
outro site de acesso pblico e gratuito; artigos repetidos
na busca com diferentes descritores e temas incompatveis com o objeto de estudo. Considerou-se tanto estudos primrios como de reviso de literatura.
Os temas incompatveis estavam relacionados com os
descritores utilizados para a busca, porm no diziam
respeito ao objeto de estudo especificado para a reviso, que a correlao entre autoleso e neuropsicologia.
Entre os temas no inclusos esto: suicdio sem correlao com autoleso; automutilao grave/amputao; atitudes da equipe de sade frente ao paciente que se
autolesiona; questes jurdicas sobre o comportamento
autodestrutivo.
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Instrumento para Coleta de Dados


O instrumento utilizado foi uma ficha para anotao
das informaes referentes a cada trabalho selecionado
para composio da amostra. A ficha contm os seguintes itens a serem preenchidos: ttulo do artigo; ano da
publicao; ttulo do peridico; descritores; resumo do
artigo.
Operacionalizao da Coleta de Dados
Entre setembro e outubro de 2009, artigos sobre condutas autolesivas associadas a funes neuropsicolgicas
foram coletados nas bases de dados eletrnicas. Todos
eles foram avaliados, de forma a selecionar aqueles que
obedeciam aos critrios para incluso no estudo. Os
descritores foram selecionados a partir do vocabulrio
estruturado Descritores em Cincias da Sade ([DeCS],
BVS, 2008).
Assim, foram utilizados os seguintes descritores, nos
idiomas portugus e ingls: Comportamento Autodestrutivo/Self-Injurious Behavior; Automutilao/Self
Mutilation; Tomada de Decises/Decision Making; Resoluo de Problemas/Problem Solving; Comportamento
Impulsivo/Impulsive Behavior; Estresse Psicolgico/
Stress, Psychological; Neuropsicologia/Neuropsychology;
Testes Neuropsicolgicos/Neuropsychological Tests.
Ainda que as autoras deste estudo compreendam que o
termo mais adequado para o tipo de comportamento em
questo seria autoleso, o termo automutilao listado
como descritor. Essa incluso se justifica pois, em revises, necessrio considerar a variao de definies
entre os autores quando estes se referem ao mesmo objeto (Castro, 2002). Assim, quando se encontrava um
artigo com o descritor automutilao, avaliava-se se o
mesmo realmente versava sobre ferimentos mais graves
ou se, na realidade, os autores se referiam autoleso.
Apresentao e Anlise dos Dados
Os dados coletados esto organizados em uma tabela
e analisados quantitativamente, atravs de estatstica
descritiva. Os resultados foram categorizados por tema
(resoluo de problemas e tomada de decises; impulsividade; regulao emocional e estresse psicolgico),
aps a leitura dos ttulos, resumos e textos dos artigos
selecionados, de forma a permitir a anlise luz da literatura especializada sobre a questo.
Resultados e Discusso
Com a utilizao dos descritores e a verificao de acessibilidade pblica ou atravs dos Peridicos CAPES, foram encontrados 59 artigos. Desses, apenas 21 (36%)
foram selecionados para a amostra aps a avaliao dos
critrios de incluso. Os restantes foram excludos, pois
15 apresentavam publicao anterior ao ano 2000 (25%);
20 abordavam temas incompatveis com a proposta do
estudo (34%) e trs (5%) foram publicados em idioma
diferente do portugus ou ingls.
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Consideramos que o total de artigos que relacionam a


conduta autolesiva a fatores neuropsicolgicos baixo,
talvez porque a autoleso um tema de difcil estudo,
visto que os indivduos que apresentam esse tipo de conduta no so facilmente identificados. Muitas vezes, eles
tm vergonha e escondem seus ferimentos ou mentem
sobre eles. Assim, h uma dificuldade de recrutar essas
pessoas para participar de pesquisas (Puskar et al., 2006).
Todos os artigos encontrados para a amostra foram escritos no idioma ingls. Isso refora o que j havia sido
dito sobre a falta de dados brasileiros sobre a autoleso
(Caldas et al., 2010). Dessa forma, acreditamos que o
presente trabalho poder ser uma fonte til para aqueles
que se interessarem pelo tema e desejarem consultar um
estudo em portugus.
A Tabela 1 apresenta a categorizao por tema dos
artigos selecionados. O total da freqncia maior do
que a quantidade de artigos selecionados, pois, s vezes, o mesmo artigo abordava mais de um tema diferente. Alm disso, a diviso por categorias apenas didtica, visto que elas esto em constante inter-relao e no
se pode consider-las isoladamente.
Tabela 1
Categorizao por Tema dos Artigos Selecionados
Tema

Freqncia

Resoluo de problemas
e tomada de decises
Impulsividade
Regulao emocional
Estresse psicolgico

11
7
6
5

38
24
21
17

Total

29

100

Ao total, os estudos envolveram 4605 participantes.


Entre aqueles com condutas autolesivas foram encontrados mulheres, adolescentes e jovens adultos, com
transtornos diversos, tais como: personalidade borderline, depresso, transtornos alimentares e pessoas da
populao geral, sem diagnstico psiquitrico. Essa
prevalncia est de acordo com os dados indicados na
literatura especializada sobre quem pratica autoleso
(Gratz, 2001; Kingdom, 2005; Klonsky et al., 2003;
Rodham et al., 2004; Withlock et al., 2006).
Resoluo de Problemas e Tomada de Decises
Foram encontradas onze referncias (38%) que associavam autoleso a resoluo de problemas e tomada de
decises. No total, esses estudos contaram com uma
amostra de 1584 sujeitos. Constatou-se que pessoas que
apresentavam condutas autolesivas tinham sua capacidade para a resoluo de problemas prejudicada, em comparao com sujeitos que no apresentavam esse comportamento, e supe-se que esse prejuzo interfere na
escolha de respostas sociais mais adequadas (Mcauliffe,

Arcoverde, R. L. & Soares, L. S. L. C. (2012). Funes Neuropsicolgicas Associadas a Condutas Autolesivas: Reviso Integrativa de
Literatura.

Corcoran, Hickey, & Mcleavey, 2008; Milnes, Owens, &


Blenkiron, 2002; Nock & Mendes, 2008; Oldershaw et
al., 2009). Um estudo brasileiro observou que, em relao flexibilidade na resoluo de problemas, pessoas
que tentaram o suicdio tambm apresentavam pior desempenho do que os sujeitos controle nos testes de
Wisconsin e Stroop. As autoras acreditam que isso evidencia uma deficincia nessa habilidade e sugerem uma
melhor investigao quanto a um possvel comprometimento pr-frontal (Keller & Werlang, 2005).
Nock e Mendes (2008) indicam ainda que podem ocorrer vrias disfunes na seqncia de processamento de
informaes que influenciam comportamentos considerados como no adequados socialmente, tais como a
autoleso e a tentativa de suicdio. Por exemplo, pode
haver problemas na interpretao das informaes vindas do ambiente. Nesse caso, os indivduos veriam no
comportamento dos outros uma crtica a eles mesmos
e utilizariam a autoleso como forma de punio. Por
outro lado, segundo os mesmos autores, possvel que
essas pessoas sejam at capazes de gerar solues eficazes para a resoluo de problemas, mas acabem por
selecionar aquelas consideradas como no adaptativas
(nesse caso, podemos incluir tanto a tentativa de suicdio
como a autoleso).
Essa deciso pode ser influenciada pelo fato de que,
em geral, os indivduos que se engajam em tais condutas
apresentam baixa auto-estima e desesperana, no acreditando que existam alternativas mais eficazes para lidar
com seus problemas (Keller & Werlang, 2005). Podemos
supor que o mesmo mecanismo utilizado para descrever
o que ocorre com tentadores de suicdio pode ser citado
com relao conduta autolesiva, pois tratamentos baseados na melhoria de habilidades para a resoluo de
problemas so apontados como benficos na reduo
desse comportamento (Klonsky & Muehlenkamp, 2007;
Mcauliffe et al., 2006; Mcauliffe et al., 2008; Milnes
et al., 2002; Nock & Mendes, 2008; Oldershaw et al.,
2009; Slee, Garnefski, Van Der Leeden, Arensman, &
Spinhoeven, 2008).
Comportamento Impulsivo
Sete artigos (24%) associavam autoleso a impulsividade. O total de sujeitos na amostra desses artigos foi
de 1506 pessoas. J. Evans et al. (2000) encontraram altos
ndices de impulsividade em pacientes com condutas
autolesivas, em comparao com indivduos da populao em geral. Da mesma forma, Berlin e Rolls (2004)
apontam para uma correlao entre impulsividade e problemas associados ao crtex rbito-frontal em pacientes
com transtorno de personalidade borderline e comportamento autolesivo. Esse dado est de acordo com outra
pesquisa, que verificou o desempenho de pacientes com
as mesmas caractersticas acima em testes computadorizados de tomada de decises e planejamento. Em geral,
os participantes apresentaram um padro de escolhas
no adaptativas e impulsivas (Bazanis et al., 2002). A

impulsividade, neste caso, est ligada tomada de decises e acontece por falta de planejamento, pois o indivduo no utiliza um tempo para analisar possveis alternativas de resposta e as conseqncias de seu ato no futuro,
agindo por impulso.
J Rodham et al. (2004) analisaram adolescentes da
comunidade e os separaram em dois grupos: aqueles que
se feriam atravs de cortes na pele e aqueles que tomaram overdoses de substncias intencionalmente. Aqueles
que se cortavam afirmaram com maior freqncia que
passaram menos de uma hora planejando o ato. Segundo
os autores, nesses casos possvel haver maior influncia da impulsividade do que no caso dos que tomaram
overdoses, pois mais fcil ferir-se atravs de cortes com
o que estiver mo no momento, enquanto que para ferir-se atravs de um envenenamento seria preciso um
maior planejamento.
Um tipo diferente de autoleso, no citado at o momento, foi mencionado por Favaro e Santonastaso (2000),
que consideram que o comportamento de purgao encontrado em pacientes com bulimia nervosa pode ser
visto como uma forma impulsiva de autopunio.
Por fim, h uma referncia ao comprometimento da
microestrutura de matria branca em regies frontais inferiores do crebro de mulheres com transtorno de personalidade borderline e conduta autolesiva. Esse comprometimento pode estar relacionado incapacidade de equilibrar o alvio imediato de tenso aps o ato de se ferir e
o reconhecimento das conseqncias desse ato em longo
prazo (Grant et al., 2007).
Regulao Emocional
Seis artigos (21%), com um nmero total de 364 participantes, citavam a regulao emocional como um importante aspecto a ser analisado na conduta autolesiva.
Jallade, Sarfati e Hardy-Bayl (2005) descreveram o que
parece ser um efeito catrtico em indivduos que se autoagrediram, logo aps o ato. Esse efeito funcionaria como
um meio de aliviar a tenso psicolgica e poderia ser uma
conseqncia do apoio recebido da equipe mdica e da
famlia ou amigos. J Kamphuhis, Ruyling e Reijtjes
(2007) examinaram o estado emocional de mulheres antes e depois de terem cometido um ato autolesivo. Emoes consideradas como negativas apresentavam-se com
maior intensidade imediatamente antes da autoleso, diminuindo significativamente logo aps o ato e aumentando mais uma vez um dia depois. O inverso acontecia
com emoes consideradas como positivas pelas participantes. Da mesma forma, Paul, Schroeter, Dahme e
Nutzinger (2002) encontraram 69,2% de mulheres com
transtornos alimentares que afirmaram sentir-se melhor
logo aps se ferirem. No entanto, apenas 33% continuava a sentir-se bem aps um maior intervalo de tempo.
Esses resultados corroboram o que dizem vrios autores quando afirmam que o comportamento autolesivo pode
ser praticado como forma de aliviar emoes negativas,
ainda que temporariamente (Kamphuhis et al., 2007;
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Kaplan et al., 1997; Kovcs, 2008; Ryan et al., 2008).


Quanto a essa sensao apenas temporria de bem-estar,
podemos lembrar o mecanismo citado por Richardson e
Zaleski (1986), que apontam a repetio da autoleso
como um sistema que envolve um crculo vicioso: o dano
corporal causa a liberao de -endorfina, que provoca a
sensao de bem-estar. Porm, a repetio do dano causa
o fenmeno da tolerncia e necessria uma quantidade
cada vez maior de -endorfina para que o mesmo efeito
ocorra, o que caracterizaria uma dependncia dessa substncia, com repetio da conduta autolesiva.
Outro artigo citou a dor como fator associado ao comportamento autolesivo em mulheres com transtorno de
personalidade borderline que se machucavam intencionalmente. Constatou-se que 67% delas apresentavam uma
percepo da dor mais atenuada em relao a sujeitos
controle (Schmahl et al., 2004). Esse dado corrobora outros estudos que mostram que o alvio da dor emocional
parece se sobrepor dor fsica. Em uma populao de
detentas da Colnia Penal Feminina do Recife, 68% das
mulheres que apresentavam condutas autolesivas relataram no sentir dor, no se tratando, portanto, de um comportamento masoquista (Caldas et al., 2010).
Por fim, Slee, Spinhoven, Garnefski e Arensman (2008)
sugerem que as intervenes teraputicas a serem realizadas com indivduos que se autolesionam no devem
ser focadas primariamente nos transtornos associados a
esse comportamento, mas devem ser especficas e enfatizar as dificuldades de regulao emocional. Assim, podese tambm pensar na possibilidade de investigao da
atuao do sistema lmbico e dos circuitos que o conectam
com o crtex pr-frontal nesses indivduos, visto que essas regies englobam os mecanismos de regulao das
emoes. A sugesto est coerente com as taxas de
prevalncia de autoleso encontradas na literatura especializada, j que esse comportamento pode ser visto como
um fenmeno por si s, sendo encontrado em associao
com diversos transtornos e at em populaes no-clnicas, segundo apontado por Klonsky et al. (2003).
Estresse Psicolgico
Cinco artigos (17%), que reuniram 1151 sujeitos, citaram o estresse psicolgico como fator associado autoleso. Indivduos com esse comportamento experimentariam uma maior excitao fisiolgica aps eventos
estressantes e utilizariam a autoleso como forma de lidar com o estresse, um mecanismo de enfrentamento
semelhante ao exposto no tpico sobre regulao emocional (Nock & Mendes, 2008). Alm disso, a memria
autobiogrfica tambm foi citada como aspecto a ser
observado, pois memrias estressantes podem atuar como
gatilho para a prtica da autoleso (Startup et al., 2001).
A esse respeito, podemos pensar na atuao conjunta do
lobo pr-frontal (envolvido na tomada de decises e resoluo de problemas), do sistema lmbico (responsvel
pelas emoes) e das memrias. possvel que a recordao de eventos carregados de emoes negativas de298

sencadeie a resposta de autoleso para lidar com o estresse.


Uma vez que esse circuito consolidado pelo sujeito, ele
aprendido e torna-se o padro de resposta comportamental. Assim, podemos pensar tambm na atuao da
amgdala, que parece padronizar as respostas comportamentais apropriadas para cada ocasio e faz esse papel
de gatilho emocional (Lent, 2005).
O estresse tambm pode ser percebido sem que exista
uma situao externa. Desesperana, depresso, ansiedade e angstia so manifestaes de estresse da mesma
forma, ainda que percebidos como internos ao indivduo
(Hilt, Cha, & Nolen-Hoeksema, 2008). Keller e Werlang
(2005, p. 130) dizem o seguinte:
Sujeitos com histria de tentativa de suicdio apresentavam rigidez cognitiva, pois no possuiriam habilidades diversas para o enfrentamento de situaes
estressantes, no conseguindo identificar solues
alternativas para resolver o problema, situao descrita
anteriormente como caracterstica de adolescentes com
comportamento autodestrutivo.
Assim, a ansiedade e a depresso podem estar correlacionadas autoleso, pois alm de eliciar emoes e
sentimentos negativos, tambm afetam o desempenho do
indivduo em tarefas que envolvem a participao das
funes executivas. A depresso est associada a alteraes de desateno e pouca flexibilidade cognitiva,
enquanto que a ansiedade implica menores nveis de tolerncia frustrao e maior impulsividade (Fuentes,
Malloy-Diniz, Camargo, & Cosenza, 2008; Lent, 2005).
Concluses
Atravs de uma reviso da literatura, foi possvel descrever alguns dos fatores neuropsicolgicos associados a
condutas autolesivas, no entanto, o total de estudos encontrados considerado baixo. Um dos motivos para isso
pode ser a dificuldade de identificar pessoas dispostas a
participar de pesquisas, pois muitos escondem o comportamento autolesivo, por vergonha ou medo de represlias
(Puskar et al., 2006). Assim, os resultados apresentados
no devem ser generalizados e se faz necessrio avaliar a
forma de estudar o fenmeno para se chegar a concluses mais ampliadas e talvez sugerir intervenes.
Primeiramente, verificou-se dificuldades na resoluo
de problemas e tomada de decises das pessoas que se
autolesionam. Supe-se que esse prejuzo interfere na
escolha de respostas sociais mais adequadas porque os
indivduos interpretam erroneamente informaes vindas
do ambiente, vendo no comportamento dos outros uma
crtica a eles mesmos e utilizando prticas autolesivas
como forma de autopunio (Nock & Mendes, 2008).
Outra suposio que mesmo que essas pessoas consigam gerar solues eficazes para a resoluo de problemas, elas tomam a deciso de selecionar com maior freqncia respostas consideradas como no adaptativas,
pois, em geral, os indivduos que se engajam em tais condutas apresentam sentimentos de desesperana e baixa

Arcoverde, R. L. & Soares, L. S. L. C. (2012). Funes Neuropsicolgicas Associadas a Condutas Autolesivas: Reviso Integrativa de
Literatura.

auto-estima, no acreditando que existam alternativas


mais eficazes para lidar com seus problemas (Keller &
Werlang, 2005). Dessa forma, sugere-se a realizao de
investigaes mais aprofundadas para verificar possveis
disfunes em regies pr-frontais do crebro.
Alm disso, estudos mostram prejuzos na tarefa de
planejamento, pois o indivduo no utiliza um tempo para
analisar as possveis alternativas de resposta e as conseqncias de seu ato no futuro, agindo por impulso. A esse
respeito, comenta-se que um comprometimento da microestrutura de matria branca em regies frontais inferiores
do crebro pode estar relacionado incapacidade de equilibrar o alvio imediato de tenso aps o ato de se ferir e
o reconhecimento das conseqncias desse ato em longo
prazo (Gratz, 2001).
Problemas no mecanismo de regulao emocional, envolvendo as conexes entre o sistema lmbico e o crtex
pr-frontal, podem estar associados autoleso. Apesar
de se sentirem temporariamente mais aliviados logo aps
o ato, os sentimentos negativos voltam a aparecer e o ciclo se repete (Kamphuhis et al., 2007; Kaplan et al., 1997;
Kovcs, 2008; Ryan et al., 2008).
Lembranas estressantes, ansiedade ou depresso poderiam atuar como gatilho para ativar esse mecanismo
disfuncional de regulao das emoes e ajudar a consolidar a autoleso como um padro de resposta. Assim,
alm de envolver a memria autobiogrfica e o hipotlamo, esse mecanismo pode tambm envolver a atuao
da amgdala, que regula essa funo de gatilho emocional e padronizao de respostas comportamentais (Lent,
2005; Startup et al., 2001).
Pode-se notar que essas consideraes, para alm do
enfrentamento do estresse, tambm envolvem o papel da
capacidade de resoluo de problemas e da regulao
emocional, o que refora a inter-relao entre as diversas
funes neuropsicolgicas, aqui apresentadas separadamente apenas para fins didticos e de classificao dos
artigos encontrados a partir dos descritores propostos.
Estudos futuros podem esclarecer melhor o papel especfico das estruturas pr-frontais e lmbicas no ativamento
do gatilho para a conduta autolesiva, alm de considerar
os aspectos psicossociais presentes na vida dos indivduos que cometem autoleso.
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Recebido: 02/06/2010
1 reviso: 17/01/2011
Aceite final: 17/02/2011