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n. 1

p. 34-51

2011 jan. / jul.

ISSN 1 9 81- 0 6 01

CONCEPES DE LNGUA E LINGUAGEM EM CHOMSKY, BENVENISTE E


LABOV

CONCEPTIONS OF LANGUAGE (LANGUE AND LANGAGE) IN CHOMSKY,


BENVENISTE AND LABOV
Welisson Marques1
A teoria linguistica tem antes de mais como objeto um falante-ouvinte
ideal, situado numa comunidade lingustica completamente
homognea, que conhece sua lngua perfeitamente.
CHOMSKY
A lngua recorre a uma srie de termos distintos que se referem no
instncia do discurso, mas aos objetos reais, aos tempos e lugares
histricos. [...] Uma lngua sem expresso da pessoa inconcebvel.
BENVENISTE
O objeto da lingustica tem de ser o instrumento de comunicao
usado pela comunidade de fala.
LABOV

RESUMO: Altrivamos, por meio deste artigo, apresentar uma caracterizao dos
conceitos de lngua e linguagem em Chomsky, Benveniste e Labov. Para tal,
efetuaremos uma anlise descritivo-contrastiva dessas noes com a langue
saussuriana. Como os estudos lingusticos so marcados pela heterogeneidade,
concepes elementares como estas (de lngua e linguagem), se apresentam
peculiares em cada campo da Lingustica, quer seja no gerativismo, na teoria da
enunciao e na sociolingustica respectivamente, evidenciando, assim, a riqueza e
fecundidade da rea.
PALAVRAS-CHAVE: Lngua; Linguagem; Chomsky; Benveniste; Labov.
ABSTRACT: Our aim, through this paper, is to present a characterization of the
concepts of language (langue and langage) in Chomsky, Benveniste and also Labov.
For this, we will make a descriptive and contrastive analysis of theses notions with the
saussurian langue. As the Linguistic Studies are marked by heterogeneity, elementary
conceptions like these (of langue and langage), show to be peculiar in each field of
Linguistics, that is, in Generativism, in the Enunciation theory, and in Sociolinguistics
respectively, showing, thus, the richness and fecundity of this area of study.
1

Doutorando e Mestre em Estudos Lingusticos com Louvor e Distino pelo Programa de PsGraduao em Estudos Lingusticos da Universidade Federal de Uberlndia (PPGEL-UFU).
welissonmarques@yahoo.com.br

Disponvel em: http://revistaintertexto.letras.uftm.edu.br/

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KEYWORDS: Language (langue); Language (langage); Chomsky; Benveniste; Labov.

guisa de um prembulo
Este artigo de cunho descritivo-contrastivo prope apresentar as noes
de lngua e linguagem com fulcro em trs grandes tericos da Lingustica, quer
sejam Noam Chomsky, mile Benveniste e William Labov e situ-las em
relao langue saussuriana.
Os estudos da lngua e linguagem, como corrente, so marcados pela
heterogeneidade. Sendo assim, concepes elementares como estas, em
especial no interior desse campo do saber, se apresentam peculiares e
evidenciam a riqueza e fecundidade da rea. Como j bem disse Saussure,
difcil conceituar lngua uma vez que sua definio depende exclusivamente
do enfoque do pesquisador. Em outras palavras, o ponto de vista que cria o
objeto. Isso no significa que cada um possa definir o que bem entender. A
este respeito, temos como norte o Curso de Lingustica Geral (doravante
CLG), obra que serve de fundamento para qualquer estudo (srio) que direta
ou indiretamente lida com a lngua como objeto.
A definio da langue no CLG marcada por dualidades e paradoxos.
Entre eles est o fato da linguagem ter um lado individual (fala) e outro social
(lngua). Outra questo que a linguagem ao mesmo tempo um sistema
estabelecido e uma evoluo. Ainda sim, a lngua no material, no se reduz
aos sons, mas para ter existncia precisa ser utilizada por indivduos que os
produzem, que se utilizam da articulao vocal para materializ-los2.
Nesse paradoxo que envolve o conceito de lngua, abord-la-emos a partir
das reflexes dos trs autores mencionados anteriormente, autores estes que,
embora no sendo os nicos, so os principais nomes associados a essas trs
importantes teorias lingusticas: o gerativismo, a teoria da enunciao e a

importante salientar que alm da articulao vocal, a lngua pode ganhar existncia
emprica de outros modos, como pela escrita (manuscrita ou digitada).

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sociolingustica. Sendo assim, antes de as analisarmos especificamente,


iniciaremos este percurso partindo do conceito de langue saussuriano, ponto
de referncia, conforme pontuamos, para qualquer anlise nesse prumo.

A langue saussuriana e seu valor sistmico


Ferdinand de Saussure considerado o Pai da Lingustica por definir,
dentro dos parmetros formalistas da cincia, o objeto desse campo do saber,
quer seja, a lngua do francs langue. Para ele, a lngua um contrato
estabelecido entre os diversos membros de uma comunidade (uma vila, cidade
ou mesmo nao) e todos, de um modo implcito, acatam esse contrato sendo
que cada indivduo possui em seu crebro todo um acervo (lexical, de regras
como um dicionrio) de modo aproximadamente anlogo aos demais membros
da comunidade. Assim, torna-se possvel a comunicao, isto , todos podem
se comunicar e compreender uns aos outros por meio desse acervo mais ou
menos cristalizado e comum a todos. Se pudssemos tomar todos esses
dicionrios (depositados na mente de cada indivduo) e uni-los, abarcaramos a
lngua em sua totalidade.
A lngua psquica, incorprea e composta por unidades mnimas
significativas que unidas assumem dada forma, ou seja, a prpria lngua. Essas
unidades denominam-se signos lingusticos, cuja formao se d pela juno
de uma imagem acstica (um significante) e um conceito (o significado).
guisa de ilustrao, se tomarmos uma palavra qualquer, como casa,
verificaremos que essa palavra , grosso modo, sinnima de um signo
lingustico, ou seja, ela possui uma imagem acstica /kaza/ ligada a um
conceito lugar de habitao ou moradia para pessoas ou mesmo animais. No
entanto, vlido ressaltar que uma palavra no equivalente a um signo. O
signo no a juno de uma palavra e uma coisa, mas de uma imagem
acstica e uma idia. Neste nterim, uma palavra pode ter mais de um signo.
Por exemplo, a palavra recomeo possui, no mnimo, dois signos, o prefixo re-

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que um signo, cujo significado repetir, relativo a algo que se repete,


novamente e outro signo, o radical come-, que tambm um significante e
cujo significado iniciar, partir do princpio. Outro exemplo, a palavra
impossibilitaro possui, ao menos, trs signos. O prefixo im denotando
negao, o radical possibilit indicando possibilidade, permisso, e ro
referente terceira pessoa do plural do futuro do indicativo. De tal modo, trs
signos nos so apresentados nessa palavra e se porventura os separssemos,
tais unidades no exprimiriam o fato lingustico em sua amplitude.
Essas consideraes conduzem-nos s reflexes de Saussure em relao
ao valor lingustico. O valor constitui um elemento de significao, mas ambos
os conceitos (de significao e de valor) no so correspondentes. A
significao est no nvel do signo lingustico, da capacidade que este tem, em
seu interior, de unir uma imagem acstica a uma idia: fazendo parte de um
sistema, [uma palavra] est revestida no s de uma significao como
tambm, e sobretudo, de um valor (SAUSSURE, [1916] 1971, p. 134). Alm
dessa relao inerente ao signo lingustico, seu valor se d em dois planos. O
primeiro plano em que se comprova que dada palavra pode ser trocada por
outra, ou seja, que possui certa significao. E o segundo em que se pode
compar-la com valores semelhantes, isto , com palavras que se lhe podem
opor.

Em

outros

termos,

uma

palavra

pode

ser trocada

por algo

dessemelhante: uma idia; como tambm pode ser comparada com algo da
mesma natureza: outra palavra (ibid).
Assim, os termos tm os seus valores em relao ao que est fora e ao
redor deles. Sobre este ltimo, um signo tem seu valor estabelecido em relao
aos demais que o antecedem e o sucedem na cadeia fnica. Sendo assim, a
relao interna sgnica limitada, pois tal significao (a ele inerente) pode ser
completamente alterada pela simples presena de um termo vizinho. Sobre a
relao do signo com o que lhe externo, Saussure discorre sobre o fato de
uma palavra ter o seu valor na relao com outras, quer seja, na possibilidade
de compar-la s demais pertencentes ao sistema. Enfim, no plano lingstico,

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ao invs de idias dadas ex ante, o que existe so valores que emanam do


sistema (ibid).
Ademais, o signo imaterial, como afirmamos anteriormente. Isso
significa que a imagem acstica no a palavra, muito menos o som. O som
ou a palavra escrita/digitada j esto no nvel da materialidade. Para Saussure,
o signo est depositado na mente das pessoas e incorpreo, no possuindo
substncia alguma que o constitui. Quando o pensamento se forma, a lngua,
grosso modo, j est l. O espao de trabalho da Lingustica se situa no
entremeio de duas massas amorfas mentais: de um lado as idias e de outro
as imagens acsticas, ambas so inseparveis e se imbricam na formao da
lngua.
Esses so, portanto, os aspectos principais da langue: ela psquica,
imaterial, no-substancializada, pura, produz uma forma, e cujo valor se
estabelece no interior do prprio sistema, nas relaes que cada termo tem
com os demais.

A gramtica gerativa chomskyana


Noam Chomsky, linguista norte-americano, o fundador da gramtica
gerativa ou generativa-transformacional. Para ele, a teoria linguistica tem como
objeto um falante-ouvinte ideal, situado numa comunidade linguistica,
completamente homognea, que conhece a sua lngua perfeitamente (1978, p.
83). O enfoque de Chomsky recai sobre o falante-ouvinte de uma sociedade,
sendo que este no [pode ser] afetado por condies gramaticalmente
irrelevantes, tais como limitaes de memria, distraes, desvios de ateno,
erros (ibid). Nesse sentido, preciso realizar uma assepsia, isto , excluir
fragmentos inapropriados de lngua, para facilitar o trabalho do linguista, com
o intuito de se compreender o funcionamento de uma realidade mental, a qual
se denomina estrutura profunda.
Seus estudos se voltam para essa estrutura profunda, ou seja, para a

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realidade mental subjacente do falante-ouvinte. Cada indivduo possui em seu


crebro uma gramtica, que colocada em uso e capaz de produzir
inmeras sentenas em nvel de desempenho. O linguista deve determinar, por
meio dos dados do desempenho (ou performance), o sistema subjacente de
regras que foi dominado pelo falante-ouvinte e que ele pe em uso na
performance efetiva (1978, p. 84). Sendo assim, na viso chomskyana,
preciso construir teorias que expliquem esse sistema subjacente e como ele
ativado.
O conhecimento que o falante possui de sua lngua denomina-se
competncia, ao passo que a performance (ou desempenho) o uso efetivo da
lngua em situaes concretas. Apesar da performance ser um reflexo da
competncia, as duas no so idnticas e no podem ser confundidas; isto ,
uma frase no nvel de estrutura profunda (competncia) pode apresentar duas
ou mais sentenas na estrutura de superfcie (performance). Ou mesmo duas
frases dspares semanticamente em nvel de estrutura profunda podem emergir
idnticas no nvel de superfcie, como o caso das frases ambguas. Vejamos
alguns exemplos para ilustrar a questo.
A frase meu av faleceu em nvel de estrutura profunda pode apresentar
diversas sentenas em nvel de desempenho, tais como o pai de meu pai
faleceu, meu av morreu, o pai de meu pai morreu. J no nvel de
superfcie, a sentena a matana dos guerrilheiros possui, ao menos, duas
frases subjacentes na estrutura profunda. Pode tanto significar os guerrilheiros
mataram ou os guerrilheiros foram mortos. A partir dessas consideraes
podemos visualizar algumas contribuies advindas dos estudos gerativos.
Uma delas se refere ao valor que Chomsky outorga criatividade do falanteouvinte ideal. A intuio do falante permite trabalhar no desenvolvimento do
raciocnio lgico e na capacidade de formulao de sentenas, em especial, no
ensino de escrita e redao. Nesse sentido, o aluno poderia aprender a evitar a
repetio, criando frases sinnimas (tecnicamente falando: criando frases
anlogas em nvel de estrutura profunda, mas diferentes em nvel de

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superfcie). Poderia, tambm, evitar a ambigidade, usando sua intuio para


perceber duas frases subjacentes quela na estrutura de superfcie, propondo
uma reformulao sinttica.
Chomsky tem grande interesse pela criatividade e capacidade humanas
em manipular sentenas. Entretanto, algum poderia, nesse ponto, indagar:
onde est a lngua nesses estudos (objeto desse artigo)? H alguma analogia
da competncia com a langue saussuriana?
A este respeito, no se pode negar a grande analogia entre competncia
e langue. Talvez, a principal que ambas sejam mentalistas. O estudo da
competncia

aquele

dos

procedimentos

mentais,

o da langue

completamente psquico. Ambos levam em considerao, tambm, o carter


social da lngua. S que o enfoque chomskyano na formao de frases,
enquanto o saussuriano o nas unidades mnimas significativas e suas
relaes (morfemas).
Alm disso, Chomsky faz uma leitura da langue como um inventrio
sistemtico de itens, como algo esttico que exclui o indivduo totalmente.
Essa excluso reflete, de fato, a tica saussuriana. Para este (Saussure), toda
e qualquer mudana ou evoluo diacrnica no interior do sistema depende
exclusivamente do prprio sistema. Essa viso confirmada pelo carter
arbitrrio do signo em que no h relao motivada (externa) entre dada
sequncia de letras (significante) e um conceito (significado). Chomsky, por sua
vez, valoriza o indivduo e sua criatividade e pauta-se em Humboldt para quem
a competncia subjacente como um sistema de processos generativos
(1978, p. 84). Na teoria gerativa, os processos mentais dos indivduos so os
responsveis por gerarem as mudanas. Dito de outro modo, o inatismo
lingustico e a criatividade dos indivduos so os responsveis pela gerao e
transformao das infinitas frases da lngua.
Outra diferena, mais uma crtica de Chomsky ao estruturalismo
saussuriano, refere-se ao fato da ordem das palavras representar certa ordem
dos pensamentos: vale a pena indicar que esta concepo ingnua da

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estrutura da linguagem persistiu at aos tempos modernos sob vrias formas,


verbi gratia, na imagem Saussuriana de uma sequncia de expresses
corresponder a uma sequncia amorfa de conceitos (1978, p. 88). Para
Chomsky, a ordem natural das palavras no reflete a ordem dos pensamentos.
Voltando noo de gramtica sob os postulados gerativistas, com o
intuito de melhor compreendermos a noo de lngua nessa vertente, Chomsky
afirma ser ela (a gramtica gerativa) um sistema de regras que atribui
descries estruturais a frases. Assim, ela precisa ser capaz de atribuir, a cada
uma das frases da lngua, uma descrio que indique como o falante dessa
lngua as interpreta; alm disso, tenta caracterizar em termos tanto quanto
possvel neutros, o conhecimento da lngua que fornece a base para o uso
efetivo da mesma por um falante nativo (1978, p. 89). Em outras palavras, a
gramtica pretende ser uma descrio da competncia, ou seja, do
conhecimento que o indivduo possui de sua prpria lngua.
Sobre a organizao dessa gramtica, ela se subdivide em trs
componentes: a sinttica, a semntica e a fonolgica. A componente sinttica
determina para cada frase uma estrutura profunda que determina sua
interpretao semntica componente semntica , e uma estrutura de
superfcie que determina sua interpretao fontica, componente fonolgica
(CHOMSKY, 1978, p. 98).
Outro enfoque da gramtica generativa recai sobre o conhecimento
intuitivo do falante sobre sua lngua, que o padro que determina a exatido
de qualquer gramtica (1978, p. 102). Segundo Chomsky, existem poucos
estudos confiveis que lidam com essa questo. Da, o problema que se
apresenta para o gramtico buscar construir uma descrio da intuio
lingustica do falante nativo.
Em consentneo com esse vis gerativista, uma teoria da linguagem
precisa satisfazer duas condies, quer sejam: a da adequao descritiva e a
da adequao explicativa. A gramtica de uma lngua particular satisfaz a
condio de adequao descritiva na medida em que oferece uma descrio

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completa e minuciosa das propriedades da lngua, ou seja, daquilo que o


falante dessa lngua sabe. Na adequao explicativa, a teoria deve mostrar
como cada lngua particular pode ser derivada de um estado inicial uniforme
sob as condies-limite impostas pela experincia. Destarte, ela fornece
explicao para as propriedades das lnguas em um nvel mais profundo
(CHOMSKY, 1997).
Em relao ao inatismo, Chomsky afirma:

O que presumivelmente se defende que a criana possui


uma teoria inata sobre descries estruturais potenciais que
suficientemente rica e desenvolvida para lhe permitir
determinar, a partir de uma situao real em que ocorre um
sinal, quais as descries estruturais que podem ser
apropriadas a este sinal e tambm para lhe permitir faze-lo, em
parte, com antecipao em relao a qualquer pressuposto
sobre a estrutura lingustica deste sinal. (CHOMSKY, 1978, p.
115)

O gerativismo , portanto, inatista. Para Chomsky, uma criana capaz


de produzir frases jamais ouvidas anteriormente. Essas observaes so, de
certa forma, um grande avano em relao ao behaviorismo da poca em que
a gramtica gerativa foi concebida (dcadas de 1960-1970), trazendo, como
consequncia, uma nova viso sobre a aprendizagem de lnguas. De tal sorte,
ao invs de um professor prescrever regras para serem decoradas e repetidas,
ele deve orientar o aluno para se apoiar em sua intuio da lngua, no sentido
crtico de verificar e julgar se suas frases observam as regras implcitas
gramaticais e se so adequadas para comunicao aceitabilidade.
Um olhar cuidadoso sobre a interpretao de expresses revela
bem rapidamente que desde os primeiros estgios a criana
sabe muito mais do aquilo que lhe foi fornecido pela experincia.
Nos momentos de pico do crescimento da lngua, uma criana
est adquirindo palavras numa velocidade aproximada de uma
por hora, com exposio extremamente limitada e em condies
grandemente ambguas (CHOMSKY, 1997, p. 54)

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Por outro lado, os estudos gerativistas receberam muitas crticas pelo fato
de dar pouca nfase performance (assim como Saussure perseguido por
excluir a parole do verdadeiro estudo lingustico). Para Chomsky, o estudo da
performance deveria partir de uma abordagem cujo intuito verificar se uma
frase ou no aceitvel. Assim, uma frase pode ser gramatical, mas no
aceitvel.

Por

exemplo,

uma

frase

excessivamente

longa

pode

ser

completamente gramatical, mas causar problemas de interpretao. vlido


ressaltar que a gramaticalidade da frase est no nvel da competncia e a
aceitabilidade no nvel do desempenho.
Por fim, para Chomsky, os processos mentais podem ser comparados aos
processos computacionais. ttulo de ilustrao, no estudo da performance, h
o dispositivo de percepo, que possui uma reserva de processos analticos,
responsvel por ativar os sintagmas no nvel de desempenho. Sendo assim,
apesar de considerar a lngua como fenmeno de comunicao, Chomsky
fortemente influenciado pela matemtica, tanto que o termo gerar advm da
lgica de Post. Alm disso, Chomsky interpelado pelo estruturalismo e pela
formalidade cientfica, portanto, ainda percebe o sistema lingustico como
objetivo e separado dos fatores externos que o condicionam.

A abordagem da lngua e linguagem em Benveniste


Estudar a lngua nos moldes de mile Benveniste implica uma ruptura
com a concepo racionalista advinda tanto do estruturalismo saussuriano,
quanto do gerativismo chomskyano. Em linhas gerais, o racionalismo afirma
certa independncia das idias e da faculdade de pensar em detrimento dos
objetos externos que se suporia model-la. Esta concepo encontra lugar em
tericos como Descartes, Arnauld e Humboldt e resulta na noo de lngua
psquica conforme se pode vislumbrar nos postulados de Saussure ([1916]
1971), bem como no estudo da competncia de Chomsky (1978), que, alis,
declaradamente racionalista.

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O rompimento de Benveniste com a langue se d justamente pelo fato


dele abarcar a exterioridade, em especial, as relaes entre os falantes e o
contexto comunicativo. No talhe epistemolgico, Saussure coloca o indivduo e
outros resduos envolvidos na enunciao no campo da parole. Benveniste, por
sua vez, os traz para discusso. Para ele no h sentido para o homem
separado da linguagem (1995, p. 285), sendo que existem signos vazios que
s podem ser preenchidos na enunciao. Em outras palavras, a significao
s ocorre no ato especfico em si, ou seja, na relao do homem falando com
outros dentro de uma comunidade.
Em Saussure a langue tem o seu valor tanto na relao de significncia
estabelecida entre o significante e o significado, quanto nas relaes que o
signo estabelece com os demais nas cadeias sintagmtica e paradigmtica. A
primeira se refere sua relao com os outros que o antecedem e o sucedem
na cadeia fnica. J a segunda, nas relaes associativas que unem termos in
absentia, ou seja, na evocao de um termo (fnico, sintagmtico, lexical) com
aquilo que de uma maneira ou de outra lhe associado. Estendendo a noo
de signo, Benveniste postula que o mesmo preenchido na enunciao, ou
seja, seu sentido rompe com o processo de significncia estrutural e
sistemtico da langue e abarca, como exemplo, o indivduo do enunciado.
Nesse sentido, ele elucida: de fato, uma caracterstica das pessoas eu e tu
a sua unicidade especfica: o eu que enuncia, o tu ao qual eu se dirige so
cada vez nicos. E ainda acrescenta que diante dessa realidade, h
possibilidade de inverso do pronome, a qual se estabelece na alocuo: o
que eu define como tu se pensa e pode inverter-se em eu, e eu se torna
um tu (BENVENISTE, 1995).
Ora, o eu s existe na lngua porque um agente o toma para indicar uma
pessoa (geralmente aquele que fala). Se se removesse a possibilidade de
apontar o sujeito do enunciado e se permanecesse no nvel sistemtico, sua
explicao cairia no nvel de abstrao, de um eu virtual (apesar da langue ser
concreta). Nesse sentido, preciso compreender a correlao de subjetividade,

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isto , que o eu representa a pessoa subjetiva enquanto o tu a pessoa nosubjetiva.


Essas discusses instauradas por Benveniste acerca dos pronomes nos
interessam na medida em que nos permitem visualizar suas concepes de
lngua e linguagem. Em um nvel, diramos pragmtico-contextual, fica evidente
seu interesse pelas instncias do discurso, as quais poderiam ser definidas
como atos discretos e cada vez nicos pelos quais a lngua atualizada em
palavra por um locutor (1995, p. 277). Nesse sentido, a lngua sempre
reatualizada em palavra por um falante. Cada palavra tem uma significao
diferente e se torna plena no ato singular da enunciao, mesmo que seja
repetida, assim sendo, possvel, ao emergir no discurso, que a mesma no
possua mais o mesmo referente, ou seja, o eu de um mesmo dilogo, pode
se referir a personagens dspares.
O estudo dos pronomes demonstrativos (este, aquilo, aquela) e de
advrbios como aqui, agora, ontem e amanh , tambm, exposto para
reforar a questo da designao na alocuo. Estes delimitam as instncias
espacial e temporal do discurso e de modo correlato aos pronomes, s podem
ser apropriadamente significados no momento da enunciao. Obviamente que
esses so alguns exemplos de uma lista praticamente inesgotvel de ndices
discursivos (anteontem, h um minuto atrs, h duas horas atrs, daqui trs
quartos de hora, dentro de cinco meses, s para citar alguns). Por conseguinte,
para Benveniste, o essencial a relao entre o indicador de pessoa, tempo,
lugar, objeto mostrado, etc.- e a presente instncia do discurso (1995, p. 280).
A lngua recorre a uma srie de termos distintos que
correspondem um a um aos primeiros [indicadores de pessoa,
de tempo, de lugar], e que se referem no mais instncia de
discurso, mas aos objetos reais, aos tempos e lugares
histricos. (Ibid)

Sobre o signo vazio, explicitado anteriormente, verifica-se que seu


papel converter a linguagem em discurso, ou seja, identificando-se como
pessoa nica pronunciando eu que cada um dos locutores se prope

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alternadamente como sujeito (1995, p. 281-282). Para Benveniste, o sujeito


de extrema relevncia em virtude de ser tido como ponto de referncia da
enunciao. Alm disso, o sujeito se apropria da lngua e dela faz uso.
Muitas noes na lingustica, e talvez mesmo na psicologia,
aparecero sob uma luz diferente se as restabelecermos no
quadro do discurso, que a lngua enquanto assumida pelo
homem que fala, e sob a condio de intersubjetividade, nica
que torna possvel a comunicao humana. (1995, p. 293)

Outrossim, salutar ressaltar que, sob a tica benvenistiana, uma lngua


sem expresso da pessoa inconcebvel. A este respeito, ele explicita que os
pronomes pessoais existem em todas as lngua: a linguagem s possvel
porque cada locutor se apresenta como sujeito, remetendo a ele mesmo como
eu no seu discurso (1995, p. 286, grifo do autor).
Por fim, conclumos que Benveniste trabalha a lngua no nvel do discurso,
discurso este que pode ser compreendido como a linguagem posta em ao. A
lngua um instrumento de comunicao da linguagem e por meio desta que
o homem se constitui sujeito do discurso.

O enfoque social da lngua laboviana


Labov, assim como Benveniste, foge da concepo de lngua sistmica e
adentra no campo da exterioridade: da relao da lngua(gem) com os falantes
e a vida social. Para ele, natural que os dados elementares para qualquer
forma da lingustica seja a lngua assim como ela usada por falantes que se
comunicam no cotidiano. Todavia, ele assinala que no esse o enfoque dado
lngua pela Lingustica sendo, assim, necessrio considerar efetivamente seu
aspecto social.
Ora, apesar de muitos linguistas partirem da noo de langue saussuriana
(que a parte social da linguagem, um contrato social estabelecido em uma
determinada comunidade), os mesmos no levam em considerao, de modo
algum, a vida social. Nesse sentido, tais linguistas tendem a trabalhar sempre

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com um nmero reduzido de informantes ou, at mesmo, a examinar seu


prprio conhecimento da langue em seus experimentos. Na concepo desses
tericos, alvo de suas crticas (como Martinet, por exemplo), as variaes pelas
quais uma lngua passa se do nas inter-relaes de fatores internos, isto ,
dentro do prprio sistema e no externamente, sendo que a exterioridade, para
eles, no influi na evoluo lingustica. Um problema que gera inquietude e
norteia os estudos de Labov.
Para ele, o social na concepo de lngua saussuriana tem sido
compreendido como multi-individual, o que quer dizer que o mesmo
(Saussure) no considera a relao da interao social e suas implicaes
sobre a lngua. Como afirmamos anteriormente, definir lngua no algo
simples, pois depender do enfoque do linguista. Isso nos remonta dicotomia
saussuriana e seu grande paradoxo: o aspecto social da lngua deve ser
estudado pela observao de qualquer indivduo, mas o aspecto individual s
pode ser estudado pela observao da lngua em seu contexto social (LABOV,
2008, p. 218). Sendo assim, Labov postula a necessidade de se abordar a
lngua com uma base social mais abrangente. Deve-se levar em considerao
que a mesma um instrumento de comunicao usado pela comunidade de
fala (LABOV, 2008, p. 220).
Nesse sentido, Labov tambm critica Chomsky. Ao seu entender, a teoria
gerativa apenas refora a dicotomia (e tambm separao) da langue-parole,
por meio da competncia-performance, sendo que os procedimentos e
abordagem de estudo da lngua no sofrem nenhuma ruptura. Alm disso, ele
critica o fato do objeto da teoria gerativa no ser a lngua em si, mas sim, as
intuies do indivduo, seus julgamentos sobre quais frases so gramaticais e
aceitveis, conforme pontuamos anteriormente. Outra crtica a Chomsky recai
sobre o fato de a teoria gerativa selecionar determinadas frases e excluir
outras. Ou seja, o gerativismo descarta frases produzidas por falantes nativos
de dada lngua que so tidas como fracas: a gramtica gerativa foi
construda para produzir todas as frases aceitveis da lngua e nenhuma das

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inaceitveis (ibid, p. 234).


Isto posto, surge uma indagao: por que o social tem sido deixado
margem dos estudos lingusticos se a lngua, segundo Saussure, social?
Em primeiro lugar, evidente que lidar com a fala implica novos
procedimentos e, mesmo, algumas dificuldades. No entanto, de acordo com
Labov, embora tais dificuldades se reflitam na prtica lingustica at ento, elas
podem ser facilmente solucionveis, pois todos os problemas (ou mitos)
colocados para lidar com os dados lingusticos da comunidade de fala se
revelam ilusrios ou exagerados (ibid, p. 237).
O primeiro mito se refere agramaticalidade da fala. Acredita-se que um
corpus extrado da lngua falada no constitui boa evidncia por ser composto
por vrios exemplos de frases mal formadas, elipses, inverses, as quais
dificultam o trabalho analtico. Na viso de Labov, esse argumento
desmantelado quando o analista utiliza regras de editorao para gaguejos,
falsos incios, entre outros, reduzindo para menos de 2% o nvel de frases
realmente agramaticais e malformadas.
O segundo mito refere-se variao na fala e na comunidade de fala. Em
cada caso de variao (fonolgica, sinttica), h o problema em decidir o lugar
desta variao na estrutura lingustica (ibid, p. 238). Ou seja, tais variaes
so colocadas pelos estruturalistas e gerativistas fora do sistema, sendo que
a seleo dessas variaes, como, por exemplo, o uso de falano e falando, so
colocadas abaixo do nvel da estrutura lingustica.
Essas questes geram-lhe insatisfao, pois essas variaes no so
explicadas e quando so, se afirmam que as mesmas carecem de status
terico nas regras da langue (ibid). No seu entender, esse problema surge do
princpio de homogeneidade da lngua (cf. SAUSSURE, [1916] 1971). Para
Labov, a lngua no , de modo algum, homognea, mas sim heterognea: a
heterogeneidade da lngua normal, comum, ela resultado natural de fatores
lingusticos fundamentais (LABOV, 2008, p. 238). A ausncia de alternncia
estilstica e de sistemas comunicativos multiestratificados que seria

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disfuncional argumenta o sociolinguista (ibid). Sendo assim, se faz necessrio


quebrar a associao entre lngua e homogeneidade e considerar, de uma
vez por todas, as variaes a ela inerentes.
O terceiro mito est ligado s dificuldades de ouvir e gravar os dados. Ad
exemplus, acredita-se que os barulhos interferem na qualidade fnica dos
dados e isso, conseguintemente, dificulta a anlise. No entanto, com o advento
de gravadores portteis de alta qualidade, esse problema praticamente
desaparece.
E o quarto e ltimo mito sobre as raridades das formas sintticas,
referindo-se

s dificuldades em obter dados especficos, isto , as formas

especficas que so o enfoque do linguista. Para Labov, possvel desenvolver


a habilidade de controlar determinadas formas de seus ouvintes, sendo que ao
final, h condies de afirmar que um falante no tem dada forma em seu
sistema por causa da ausncia consistente de uso dessa forma num contexto
onde outros membros da comunidade a usam regularmente (ibid).
Como se observa, apresenta-se um novo enfoque para o estudo da lngua
e sua definio repensada. Na verdade, h uma ampliao terica: a lngua
deve ser concebida como uma forma de comportamento social dentro de uma
comunidade; , por isso, viva e deve ser observada em seu uso corrente. Alm
disso, abarcar o social exige do pesquisador dados de uma parcela significativa
de informantes. Segundo o sociolinguista, 25 informantes um nmero
suficiente.
Por fim, realizar o estudo direto da lngua revela ser, na concepo
laboviana, um procedimento prtico e produtivo, cujas pesquisas devem usar
dados primrios de comunidades reais de fala, ou seja, gravaes da lngua
em seu contexto social natural e que sejam representativas da linguagem
utilizada por seus membros.

Consideraes Finais

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Podemos resumir, em poucas palavras, que a lngua, para Chomsky,


insere-se em uma concepo racionalista e mentalista, cuja nfase na
intuio do falante que pode produzir, a partir de meios finitos (do sistema
lingustico), infinitas sentenas. Em virtude do inatismo e criatividade inerentes
ao ser-humano, qualquer falante possui ao seu dispor uma gramtica
internalizada, capacitando-o a gerar e transformar oraes e sentenas,
diferentemente da concepo saussuriana em que as alteraes lingsticas se
do exclusivamente por mudanas no interior do prprio sistema e no
externamente.
A proposta de Benveniste rompe com a langue saussuriana, com o
sistema fechado. A lngua, em sua concepo, abarca outras problemticas
que, para Saussure, no so contempladas pela lingustica da lngua. Nesse
sentido, seu enfoque na enunciao, no contexto comunicativo, nos papis
assumidos pelos falantes e na inverso de sentidos que determinado
enunciado assume em relao s instncias enunciativas. De acordo com a
lingustica da enunciao, as categorias de pessoa-espao-tempo (eu-aquiagora) so constitutivas e determinantes da lngua sendo que esta no pode
ser pensada fora do uso que dela faz o enunciador.
Assim como Benveniste, Labov outro linguista que percebe as
insuficincias de seu objeto advindas dos postulados saussurianos. Defendese, nesse vis sociolinguista, um estudo que realmente contemple a lngua em
seu aspecto social, ou seja, que se paute em amostras de dilogos no contexto
natural. Para ele, as dificuldades em tratar com a fala tm afastado a
Lingustica da comunidade falante. Assim, lidar com a lngua como conveno
social e em virtude dos paradoxos que a constitui , traz aspectos peculiares
da parole para discusso, tais como o sotaque, regionalismos, processos
estilsticos, variaes de diversas naturezas, etc., questes que no devem ser
desprezadas luz de estudos cujo objeto se intitula social.
Por ltimo, como se observa, cada terico trata as questes especficas
da lngua ou da linguagem de modo peculiar. Se Chomsky se volta para a

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sintaxe e o estudo das intuies dos falantes, Benveniste e Labov contemplam,


cada um a seu modo, diferentes aspectos da linguagem em seus postulados.
Isso evidencia que nos estudos lingsticos, ao se definir lngua, preciso, a
preo de um cuidado terico, contemplar os diversos traos que constituem o
objeto do pesquisador. De tal sorte, para quem se situa fora desse campo do
saber, a definio de lngua poderia ser objetiva e simplista; para ns,
linguistas, um conceito complexo, pois como j bem disse Saussure,
depender do enfoque dado pelo pesquisador; este olhar que cria o objeto.

REFERNCIAS
BENVENISTE, mile. Problemas de lingustica geral. 4 edio. Volume 1.
Campinas: Editora Pontes, 1995.
CHOMSKY, Noam. Aspectos da teoria da sintaxe. 2 ed. Coimbra: Armnio
Amado, 1978.
CHOMSKY, Noam. Novos horizontes no estudo da Linguagem. DELTA. So
Paulo, v. 13. n. especial. p. 49-71, 1997.
LABOV, William. Padres sociolingusticos. Trad. Marcos Bagno, Maria
Marta Pereira Scherre, Caroline. Rodrigues Cardoso. So Paulo: Parbola,
2008.
SAUSSURE, Ferdinand. Curso de Lingustica Geral. Org.por Charles Bally e
Albert Sechehaye com a colaborao de Albert Riediliger. 5 ed. So Paulo:
Cultrix, 1973.

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