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Cartografia

programa, contedos e mtodos de ensino

Mrio Gonalves Fernandes

Departamento de Geografia
FACULDADE DE LETRAS DA UNIVERSIDADE DO PORTO
2008

Cartografia
programa, contedos e mtodos de ensino

Relatrio que inclui o programa, os contedos


e os mtodos de ensino terico e prtico das
matrias da disciplina de Cartografia, de
acordo com o n 2 do art 44 do ECDU.

Mrio Gonalves Fernandes

Departamento de Geografia
FACULDADE DE LETRAS DA UNIVERSIDADE DO PORTO
2008

Embora a Geografia faa maior uso de mapas do que qualquer


outra cincia, no se deve confundi-la com Cartografia. O mapa
, ao mesmo tempo, uma das suas bases de trabalho e um dos
seus recursos de expresso: sem ele, em muitos campos,
impossvel caminhar com segurana.

Orlando RIBEIRO (1987), introduo ao estudo da geografia regional,


Lisboa, Ed. Joo S da Costa, p. 39.

NDICE

Pg.

PRIMEIRA PARTE
A DISCIPLINA, O MTODO DE ENSINO E A AVALIAO

1. Histria de uma disciplina: 1972-2008

2. Ensino e aprendizagem: princpios, processo e avaliao

3. Referncias bibliogrficas

12

4. Estrutura dos contedos programticos

13

SEGUNDA PARTE
DESENVOLVIMENTO DOS CONTEDOS PROGRAMTICOS

14

I Mapas e Cartografia

15

II Escalas, Generalizao Cartogrfica e Simbolizao Cartogrfica

23

III Projeces Cartogrficas e Sistemas de Coordenadas

41

IV Os Mapas Temticos

58

V Mapas Temticos de Implantao Pontual

70

VI Mapas Temticos de Implantao Linear

82

VII Mapas Temticos de Implantao em reas ou em Mancha

89

BIBLIOGRAFIA GERAL

97

1. Bibliografia para os contedos programticos

97

2. Bibliografia de mbito pedaggico

102

3. Relatrios similares consultados

103

PRIMEIRA PARTE
A DISCIPLINA, O MTODO DE ENSINO E A AVALIAO

1. Histria de uma disciplina: 1972-2008


Parece despiciendo justificar a existncia da disciplina de Cartografia na estrutura curricular da licenciatura
em Geografia. De facto, a Cartografia incontornvel na formao e na actividade dos gegrafos, quer
enquanto representao de um espao num tempo particular, quer como meio de organizao e estruturao
de informao, quer, ainda, como documento de explicao e apresentao de resultados. Ou seja, como
sublinhou Orlando RIBEIRO, para o gegrafo o mapa , ao mesmo tempo, uma das suas bases de trabalho
e um dos seus recursos de expresso1.
Assim, sem surpresa que se verifica que a Cartografia, com esta ou outra denominao, sempre esteve
presente nos currcula da licenciatura em Geografia da Faculdade de Letras da Universidade do Porto, e
desde o seu incio, em 19722. Primeiro encarada de forma clssica, depois abrindo-se influncia de
Jacques BERTIN e novidade da Expresso Grfica, mais tarde crescendo no seu peso curricular, a partir
de 1987, diversificando-se, enfim, quer pela modernidade e inovao da automatizao, quer pela fora de
novas necessidades e solicitaes.
De facto, a partir de 2001 vigorou um plano curricular de licenciatura que pretendeu reforar a formao em
Cartografia, quer pela sua importncia no processo de conhecimento e investigao em Geografia, quer pelo
reconhecimento do seu papel enquanto elemento diferenciador do perfil do Gegrafo e pela aposta,
estratgica, na potenciao da Cartografia enquanto instrumento essencial na prtica do ordenamento do
territrio. Assim, at bem recentemente, os promitentes gegrafos tinham o equivalente a um ano e meio
(trs semestres) de formao em Cartografia, apostando-se, desta forma, no aprofundamento duma
formao marcadamente mais tcnica, visando a adequao s solicitaes do mercado de trabalho e a
diversificao de potenciais sadas profissionais, incluindo-se nesta perspectiva a especializao em
Ordenamento do Territrio.
Contudo, esta viso alterou-se a partir de 2007, com a introduo dos princpios de Bolonha, passando a
especializao em Ordenamento do Territrio para os cursos de 2 ciclo (Mestrado em Cidades, Riscos e
Ordenamento do Territrio e Mestrado em Sistemas de Informao Geogrfica e Ordenamento do Territrio)
e reduzindo-se a formao obrigatria em Cartografia para um semestre. Neste contexto, talvez o tempo seja
pouco para alicerar as competncias necessrias, importantes por si prprias, bem como para as outras
disciplinas da licenciatura e, desde logo, para os Sistemas de Informao Geogrfica, disciplina

Orlando RIBEIRO, 1987, Introduo ao estudo da Geografia Regional. Lisboa, Ed. Joo S da Costa, p. 39.
SILVA, Rosa Fernanda Moreira da (1988), Curso de Geografia na Faculdade de Letras da Universidade do Porto
1972/88, Porto, FLUP, Revista da Faculdade de Letras Geografia, I Srie, Vol. IV, pp. 5-13.
2

pertinentemente tornada obrigatria e cujo ensino muito beneficiar de princpios slidos de Cartografia,
como lembrou M. Helena DIAS3.

Unidades curriculares da licenciatura em Geografia da FLUP com contedos da rea da Cartografia


(1972-2008)
Anos lectivos

Tipo

Periodicidade

Ano

1972 a 1974

Desenho Topogrfico

Obrigatria

Semestral

1974 a 1978

Cartografia

Obrigatria

1 semestre

Introduo Fotografia Area

Obrigatria

2 semestre

1978 a 1987

Expresso Grfica em Geografia

Obrigatria

2 semestre

1987 a 2001

Mtodos de Anlise em Geografia

Obrigatria

Anual

Cartografia

Opo

Anual

Cartografia

Obrigatria

1 semestre

Cartografia Temtica

Obrigatria

1 semestre

Cartografia Automtica

Obrigatria

1 semestre

Sistemas de Informao Geogrfica

Opo

Semestral

3/4

Cartografia Geomorfolgica

Opo

Semestral

3/4

Cartografia dos Riscos Naturais

Opo

Semestral

3/4

Evoluo da Cartografia

Opo

Semestral

3/4

Histria da Cartografia Portuguesa

Opo

Semestral

3/4

Cartografia

Obrigatria

1 semestre

Sistemas de Informao Geogrfica

Obrigatria

1 semestre

Cartografia Temtica

Opo

Semestral

2/3

Anlise Espacial e SIGs

Opo

Semestral

2/3

Deteco Remota

Opo

Semestral

2/3

Elementos de Cartografia Geomorfolgica

Opo

Semestral

2/3

Evoluo da Cartografia

Opo

Semestral

2/3

2001 a 2007

Desde 2007

Disciplina

M. Helena DIAS, 2007, p. 7.

2. Ensino e aprendizagem: princpios, processo e avaliao


2.1. Os princpios
Com o Processo de Bolonha, institucionalizado em Portugal atravs do Decreto-Lei n 42/2005 (de 22 de
Fevereiro), pretendeu-se concretizar a normalizao do ensino superior portugus com o europeu, atravs da
instituio de graus acadmicos intercompreensveis e comparveis e da organizao curricular por
unidades de crdito acumulveis e transferveis no mbito nacional e internacional, tendo como instrumento
um novo sistema de crditos curriculares, vulgarizado pela sigla ECTS (European Credit Transfer System).
No entanto, para alm dos aspectos mais pragmticos, a questo essencial assenta no facto de o estudante
passar a desempenhar o papel central na organizao das unidades curriculares, cujas horas de contacto
assumiro a diversidade de formas e metodologias de ensino mais adequadas, como se pode ler na
introduo ao referido Decreto-Lei. Alis, esta ideia ser reforada e pormenorizadamente explicitada em
novo documento legal (Decreto-Lei n 74/2006, de 24 de Maro), reafirmando-se a necessidade da
passagem de um ensino baseado na transmisso de conhecimentos para um ensino baseado no
desenvolvimento de competncias e sublinhando-se que a questo central no Processo de Bolonha o da
mudana de paradigma de ensino de um modelo passivo, baseado na aquisio de conhecimentos, para um
modelo baseado no desenvolvimento de competncias, onde se incluem quer as de natureza genrica
instrumentais, interpessoais e sistmicas quer as de natureza especfica associadas rea de formao, e
onde a componente experimental e de projecto desempenham um papel importante.
Com a abordagem por competncias, que vai ganhando adeptos de forma crescente e agora
institucionalizada no ensino superior, pretende-se permitir a cada um aprender a utilizar os seus saberes
para actuar4, o que, para alm de poder interessar s empresas e ao mercado de trabalho, como por vezes
acusada, tambm pode ser instrumento de libertao pessoal, formando pessoas autnomas, capazes de
decidir e agir. Noutro sentido, com o desenvolvimento de competncias tambm no se visa diminuir a
importncia dos conhecimentos, pois no existem competncias sem saberes, sendo indefensveis os
enunciados curriculares que apenas discriminam as competncias5. Alis, como refere M. do Cu ROLDO,
desenvolver competncias no reduz, antes aumenta, a necessidade de exigncia de domnio consistente
de contedos6. Na essncia, trata-se de um processo centrado em resultados da aprendizagem, sendo
estes o conjunto de competncias que inclui conhecimentos, compreenso e habilidades que se espera que

Philippe PERRENOUD, 2001, p. 17.


Philippe PERRENOUD, 2001, pp. 12-13.
6
M. do Cu ROLDO, 2003, p. 69.
5

o estudante domine, compreenda e demonstre depois de completar um processo curto ou longo de


aprendizagem7.
De entre as competncias especficas consideradas, pelo Conselho do Departamento de Geografia da FLUP,
como estruturantes do perfil do licenciado em Geografia, pretende-se que a Cartografia contribua para as
seguintes:

mbitos das competncias

Competncias
- Usar adequadamente termos e conceitos associados Cartografia e
geografia;

Cognitivas

- Seleccionar, no mbito cartogrfico, as escalas de anlise mais


adequadas a cada situao;
- Analisar a diversidade e interdependncia, cartogrfica, entre o local e
o global;

Instrumentais

- Procurar informao cartogrfica pertinente e actualizada, em fontes


diversas, adequadas e credveis;
Tecnometodolgicas

- Tratar a informao de forma adequada, evidenciando conhecimento


quanto ao tipo de tratamento cartogrfico e adequao e actualizao
face aos meios;
- Produzir informao geogrfica pertinente, vlida, estruturada e
documentada, utilizando adequadamente a linguagem cartogrfica;
- Estar atento ao evoluir dos desafios, mantendo uma postura reflexiva
mas receptiva s mudanas, procurando formas de os enfrentar e de os
transformar em oportunidades de crescimento e de desenvolvimento, no

Interpessoais

Individuais

mbito do conhecimento cartogrfico;


- Implementar correcta e reflexivamente abordagens geogrficas,
incorporando a forma de estar de aprendiz de gegrafo.

NOTA: A cinza assinalam-se as competncias consideradas sistmicas ou integradoras, ou seja, que supe uma
combinao da compreenso, da sensibilidade e do conhecimento que permitem ao indivduo ver como as partes de um
todo se relacionam.

GONZALZ, Julia e WAGENAAR, Robert (Coord., 2003), p. 28.

2.2. O processo
Para o licenciado em Geografia, de sempre a necessidade de possuir e desenvolver competncias,
contando-se entre as essenciais, quer a elaborao de mapas temticos, quer a sua leitura e crtica. De
facto, pelo menos desde 1978, ano em que, como aluno, iniciei a minha formao em Geografia e em
Cartografia, que a familiarizao, a compreenso, a utilizao e a elaborao de mapas, a aprendizagem da
Cartografia, em sntese, se faz fazendo, sendo esse o mtodo de aprendizagem sempre perfilhado na
Geografia do Porto.
Actualmente, a Cartografia uma unidade curricular do 1 ano (e 1 semestre) da Licenciatura em Geografia,
cuja estrutura curricular foi formalizada em 2007 (DR, 2 srie, n 173, de 7 de Setembro de 2007) e entrou
em vigor no ano lectivo 2007/08. Com 6 crditos do ECTS, equivalentes a 162 horas de trabalho total
atribudo ao aluno, 66 horas so dedicadas ao contacto com o docente, sendo 60 distribudas por 4 horas
semanais ao longo de 15 semanas e 6 dedicadas a uma visita de estudo a uma instituio produtora de
Cartografia (prtica antiga, que leva os alunos ao Instituto Geogrfico do Exrcito ou ao Instituto Geogrfico
Portugus).
As 60 horas de aula foram formalmente destrinadas em 28 de prticas laboratoriais e 32 terico-prticas.
Contudo, trata-se de facto de uma destrina apenas formal, j que, pelo cariz que se tenta imprimir
disciplina, se torna por vezes difcil destrinar umas das outras. Assim, na essncia, pretende-se que a
disciplina funcione como um laboratrio de Cartografia, onde, em termos prticos e dentro da lgica de
desenvolvimento de competncias, o aluno colocado face a problemas para resolver, inseridos no mbito
de um projecto mais alargado, para cuja concretizao necessite de apelar a noes, conhecimentos,
informaes, procedimentos, mtodos e tcnicas8 especficos da Cartografia. Assim, as aulas laboratoriais
so as dedicadas expressamente execuo cartogrfica, enquanto as terico-prticas correspondero
reflexo, crtica, ao debate e a breves exposies por parte do docente. Neste sentido, o peso das horas
laboratoriais e das terico-prticas pode variar com os turnos e mesmo com cada aluno.
O projecto a desenvolver prende-se com a construo de um dossier individual de Cartografia,
consubstanciado num mini-atlas concelhio elaborado por parte de cada aluno(a), sendo o municpio objecto
livremente escolhido, embora se sugira, normalmente e como forma de motivao (elemento essencial para a
aprendizagem9), que a escolha recaia sobre um concelho em relao ao qual o aluno sinta alguma afinidade.
Como condio, apenas a da escolha de concelhos com um nmero de freguesias suficiente para que o
exerccio seja pertinente, acrescentando-se a necessidade de elaborar determinados tipos de mapas
temticos, escolhidos de forma a cobrir todos os tipos de implantao (pontual, linear e em rea ou mancha)
e de maneira a permitir a diversificao de problemas a resolver.

8
9

Philippe PERRENOUD, 2001, p. 31.


Ver NEVES, Eduno e GRAA, Marina, 1987, pp. 17-19.

10

Em termos tcnicos, o atlas comea por ser elaborado manualmente, concretizando-se maioritariamente
dessa forma. Contudo, na parte final do semestre, empreende-se a familiarizao com a cartografia
automtica atravs da utilizao do MapInfo10, um software amigvel e adequado a uma breve iniciao (2
a 3 semanas), com o qual se pretende que os alunos construam trs mapas temticos (de implantao
pontual, linear e em mancha) a partir do mesmo tipo de informao utilizada na elaborao manual, visandose exercitar a comparao e desenvolver a reflexo em relao s potencialidades e limitaes da produo
automtica.
As respostas aos desafios e problemas que se vo sucedendo assentam nos prprios alunos, apoiados no
acompanhamento individualizado (apesar das limitaes derivadas do grande nmero de alunos) por parte
do docente, assim como pelo debate e pela leitura. As aulas decorrem num formato que pode designar-se
como aula aberta, em que os alunos se levantam, circulam, desvanecem dvidas em conversas com o
docente e entre si, por vezes sobre outros assuntos, mas sempre trabalhando, reflectindo, criticando e
executando as tarefas de elaborao do mapa que, no momento, mantenham entre mos.

2.3. A avaliao
Na sua forma sumativa, a avaliao est condicionada pelos regulamentos institucionais, que permitem a sua
identificao como avaliao distribuda com exame final, sendo constituda pela classificao do dossier
individual de trabalhos (com os mapas elaborados manualmente e os de elaborao automtica) e pela
classificao de um teste escrito, embora, por se privilegiar o processo de elaborao cartogrfica, a
classificao final da disciplina resulte da mdia ponderada de ambas as classificaes, com a atribuio de
maior peso (75%) ao dossier individual e menor (25%) classificao obtida no teste escrito. Na verdade,
pareceria mais adequado utilizar-se a avaliao contnua, at porque os regulamentos obrigam presena
dos alunos a das aulas, contudo, o elevado nmero de alunos torna-a muito complicada, sendo a simples
valorizao da assiduidade e da participao uma tarefa rdua e, por isso, apenas utilizada em situaes
muito particulares e com a amplitude de um valor (para cima ou para baixo) em relao mdia ponderada
anterior.
De qualquer forma, o processo de trabalho da disciplina permite que cada aluno desenvolva uma constante
auto e hetero-avaliao, as quais, quando encaradas como instrumentos de avaliao formativa, permitem o
crescimento e aprofundamento de competncias, com reflexos seguros na avaliao sumativa.
Finalmente, nas situaes em que se mantenha a permisso legal da avaliao em exame final (ainda
aplicvel aos trabalhadores estudantes, por exemplo), exige-se, independentemente da classificao
atribuda ao exame escrito, a realizao de uma prova oral, destinada a avaliar as competncias de
elaborao e leitura crtica de documentos cartogrficos.
10

MAPINFO CORPORATION, Pitney Bowes (2007), MapInfo Professional, version 9.0, User Guide, New York
(http://reference.mapinfo.com/software/mapinfo_pro/english/9.0/MI_UG.pdf).

11

3. Referncias bibliogrficas
Naturalmente, no existem programas disciplinares sem referncias bibliogrficas. Contudo, de h alguns
anos a esta parte, encetou-se a crtica, de cariz pedaggico, s extensas listagens bibliogrficas,
recorrentemente mais ao servio de demonstraes enciclopedistas do que de apoio aos alunos. No entanto,
importa evitar o outro extremo, podendo-se apoiar e facilitar os primeiros passos maioria dos alunos, com a
destrina das referncias principais, mas devendo-se, pelas referncias complementares e sem grandes
receios de excessos, contribuir para o aprofundamento e para o desbravar de caminhos mais rduos para
aqueles os entendam trilhar.
Assim, como verificvel a partir da anlise das referncias bibliogrficas indicadas no final de cada tema
dos contedos programticos (bem como na bibliografia geral final), limitamos as referncias principais a dez
obras, alongando, em contraponto, as referncias bibliogrficas complementares. Entre as referncias
principais, se atentarmos apenas aos autores o nmero passa a cinco, sendo trs estrangeiros, dois
nacionais e todos incontornveis: Jacques BERTIN, pelo pioneirismo em relao s variveis visuais, o
manual de Arthur H. ROBINSON et al, porque trata exaustivamente e bem de todas as reas da Cartografia,
Terry A. SLOCUM pela modernidade e pelas novas tecnologias, Joaquim Alves GASPAR pela Cartografia
geral ou de base e M. Helena DIAS pela Cartografia temtica, salientando-se ainda os dois ltimos pelos
contributos para o conhecimento da Cartografia portuguesa.
Finalmente, no se inclui qualquer listagem de stios da internet, apesar da referncia a um ou outro que
pontualmente se mostrou pertinente, porque pela sua essncia, tendencialmente efmera, sero indicados
ao longo das aulas.

12

4. Estrutura dos contedos programticos

I - MAPAS E CARTOGRAFIA
1. Conceitos de mapa, carta e Cartografia
2. Ramos da Cartografia e tipos de mapas
3. A Cartografia Portuguesa
4. O Processo Cartogrfico
II ESCALAS, GENERALIZAO CARTOGRFICA E SIMBOLIZAO CARTOGRFICA
1. Escala do mapa
2. Generalizao cartogrfica
3. Simbolizao cartogrfica
III - PROJECES CARTOGRFICAS E SISTEMAS DE COORDENADAS
1. Conceitos
2. Projeces cartogrficas
3. Sistemas de coordenadas e de referenciao cartogrfica
IV OS MAPAS TEMTICOS
1. Tipos e caractersticas dos mapas temticos
2. Concepo e elaborao do mapa temtico
3. Elementos do mapa temtico
V MAPAS TEMTICOS DE IMPLANTAO PONTUAL
1. Mapas de pontos
2. Mapas de smbolos proporcionais
VI MAPAS TEMTICOS DE IMPLANTAO LINEAR
1. Mapas de fluxos
2. Mapas de isolinhas
VII MAPAS TEMTICOS DE IMPLANTAO EM REAS OU EM MANCHA
1. Mapas densimtricos
2. Mapas coropletos

13

SEGUNDA PARTE
DESENVOLVIMENTO DOS CONTEDOS PROGRAMTICOS

14

I MAPAS E CARTOGRAFIA

1. Conceitos de mapa, carta e Cartografia


O mapa, termo mais utilizado na lngua portuguesa e habitualmente empregue como sinnimo de carta, o
objecto central da Cartografia. De facto, seja enquanto instrumento a utilizar (para ver ou para ler), enquanto
objecto a conceber e elaborar, ou enquanto documento de estudo, o mapa o aglutinador de toda a rea de
conhecimento da Cartografia. Mas no se confunda mapa/carta com Cartografia. De facto, mapa a
representao grfica, a imagem/objecto, enquanto a Cartografia a cincia que trata da concepo,
produo, utilizao e estudo documental dos mapas.
1.1. Conceito de mapa e de carta
Representao simbolizada da realidade geogrfica, apresentando aspectos e caractersticas
seleccionados, resultante do esforo criativo do autor, que concebida para ser utilizada quando as relaes
espaciais tm importncia essencial. (Definio proposta pela International Cartographic Association, 2003,
p. 17).
Representao grfica simblica, geralmente plana, da superfcie da Terra ou de outro corpo celeste, e dos
fenmenos a localizados. Na terminologia portuguesa, a distino entre mapa e carta no est consolidada:
mapa um termo de utilizao comum, aplicvel generalidade das representaes cartogrficas, enquanto
carta especialmente usado no mbito da Cartografia topogrfica e nutica. (...) Em alguns casos, como o
das cartas nuticas, a carta constituda por uma nica folha de papel; noutros, como o da maioria das
cartas topogrficas de escala intermdia, por um conjunto de folhas designado por srie cartogrfica, que
partilham a mesma escala e sistema de projeco. As cartas podem ser agrupadas em duas grandes
famlias, de acordo com o seu objectivo: as cartas de base, que incluem as cartas topogrficas e as
hidrogrficas, representando informao de carcter genrico, til a um vasto leque de utilizadores; e as
cartas temticas, que representam informao relativa a determinados assuntos especficos, ou temas. As
cartas de papel tm vindo a ser complementadas e, em alguns casos, substitudas, pelas cartas digitais,
constitudas por bases de dados que podem ser impressas em papel ou visualizadas num ecr,
acompanhadas por ferramentas que facilitam a sua explorao. Os SIG vieram, por outro lado, pr
disposio do utilizador comum a capacidade de construir cartas adaptadas aos seus propsitos. (GASPAR,
Joaquim Alves, 2004, p. 55).
1.2. Conceito de Cartografia
Definio tradicional (aprovada em 1967, pela Associao Cartogrfica Internacional, e publicada em 1973):
Conjunto dos estudos e operaes cientficas, tcnicas e artsticas que intervm a partir dos resultados das
observaes directas ou da explorao de documentao variada, com vista elaborao e obteno de

15

mapas, plantas e outros modos de expresso, assim como da sua utilizao. (Adaptado por DIAS, M.
Helena, 2007, p. 27).
Definio recente (proposta pela International Cartographic Association, 2003, p. 17):
Habilidade singular para a criao e manipulao de representaes, visuais ou virtuais, do espao
geogrfico mapas permitindo a explorao, anlise, compreenso e comunicao de informao acerca
desse espao.
Outros exemplos de definio:
Num sentido amplo, a Cartografia inclui qualquer actividade em que a representao e utilizao de mapas
tenha um interesse bsico. Isso inclui o ensino da habilidade na utilizao dos mapas; o estudo da histria da
Cartografia; a manuteno de coleces de mapas com as actividades associadas de catalogao e
bibliografia e recolha, comparao e manipulao dos dados e o desenho e preparao de mapas, cartas,
plantas e atlas. Apesar de cada uma destas actividades poder implicar procedimentos altamente
especializados e requerer um treino especial, todas elas se relacionam com os mapas; e o carcter nico
destes, como objecto intelectual central, o que aglutina os cartgrafos que trabalham com eles.
(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 3).
Cincia que trata da concepo, produo e utilizao de cartas. O termo foi introduzido [em 1839] pelo
Visconde de Santarm, Manuel Francisco de Leito e Carvalhosa (1791-1856). (GASPAR, Joaquim Alves,
2004, p. 72).

16

2. Ramos da Cartografia e tipos de mapas


Apesar de, actualmente, ser considerada uma destrina com algumas deficincias, a distino da Cartografia
a partir da sua funo continua a ser dominantemente referida e reconhecida, dividindo-se tradicionalmente a
actividade cartogrfica em trs ramos: Cartografia Topogrfica, Cartografia Hidrogrfica e Cartografia
Temtica. As duas primeiras podem ser agrupadas nas denominaes de Cartografia geral, de base ou de
referncia, por vezes tambm identificadas como Cartografia Topogrfica, no seu sentido mais global. Na
Cartografia Temtica, tambm se utilizaram as expresses de mapas especiais ou mapas singulares.
Carta topogrfica: Carta de base que representa, to fiel e pormenorizadamente quanto a escala o permite,
a topografia da superfcie terrestre. No passado, o termo aplicava-se somente s cartas de maior
escala, em regra igual ou superior a 1:50 000, reservando-se as designaes de carta corogrfica
[entre 1:50 000 e 1:500 000] e de carta geogrfica [inferior a 1:500 000] para as escalas menores.
Actualmente, designa-se por carta topogrfica qualquer carta de base que represente zonas emersas,
independentemente da sua escala. (GASPAR, Joaquim Alves, 2004, p. 70).
Segundo DIAS, M. Helena (2007, p. 29), geralmente a escala [dos mapas topogrficos] encontra-se
compreendida entre 1:10 000 e 1:50 000 (ou 1:100 000). Actualmente, o termo abrange todos estes
mapas, independentemente da escala, sendo a sua funo primordial a localizao dos fenmenos
espaciais (por isso, poderiam ser tambm designados por mapas de referenciao espacial).
Carta hidrogrfica: mapa de base cujo objectivo a representao de informao sobre oceanos, lagos ou
rios, incluindo as reas adjacentes. Diferena entre este conceito e o de carta nutica (destinada a
apoiar a navegao martima). Cartas nuticas ocenicas (escala inferior a 1:350 000), costeiras
(1:350 000 a 1:150 000) e de guas costeiras (maior do que 1:150 000). (DIAS, M. Helena, 2007, p.
29).
Carta de base: 1. Carta cujo objectivo a representao espacial de informao geogrfica de carcter
genrico, comportando, em geral, um conjunto organizado de folhas que cobrem um pas ou uma
regio, de forma sistemtica. So cartas de base as cartas topogrficas e as cartas hidrogrficas. 2.
Carta que serve de suporte, ou fundo, a uma carta temtica. Trata-se, geralmente, de uma carta
topogrfica ou de uma carta administrativa, podendo, em alguns casos, ser outra carta temtica.
(GASPAR, Joaquim Alves, 2004, pp. 58-59).
Carta temtica: Carta cujo objectivo representar informao geogrfica sobre um assunto especfico.
Tipicamente, as cartas temticas apresentam, sobre um fundo de informao geral mais ou menos
simplificado, fenmenos localizveis de qualquer natureza (o tema), sob forma qualitativa ou
quantitativa. So cartas temticas as cartas administrativas, meteorolgicas, demogrficas,
geolgicas, etc. Por conveno, no so consideradas cartas temticas as cartas de base,
topogrficas e hidrogrficas, bem como as cartas nuticas e aeronuticas. (GASPAR, Joaquim Alves,
2004, p. 70).

17

De qualquer forma, as classificaes de documentos cartogrficos podem ser diversas, dependendo dos
critrios que utilizarmos como ponto de partida. Poderamos classificar os mapas tendo como critrio, por
exemplo, o seu tamanho (desde os minsculos mapas impressos em slos de correio at aos mapas murais
militares), mas tratar-se-ia de uma classificao sem qualquer utilidade. Assim, as classificaes mais
utilizadas, como explica ROBINSON, Arthur H. et al (1987, pp. 6-11), so as que tomam como critrio de
classificao a escala, a funo ou o tema.
A partir da sua escala, os mapas podem ser classificados como mapas de grande, mdia e pequena escala
e, apesar de no existir unanimidade, a maioria dos autores11 aceitar considerar como pequenas as escalas
inferiores a 1:500 000 (os mapas com escala inferior a 1:7 500 000 so geralmente considerados mapas de
escala muito pequena12), como mdias as escalas entre 1:500 000 e 1:50 000 e como grandes as escalas
superiores a 1:50 000 (os mapas de base com escalas superiores a 1:10 000 so, geralmente, identificados
como planos ou plantas). Em relao funo, ser usual, em Portugal, utilizar a terminologia acima
referenciada de mapas gerais ou de base e mapas temticos, no entanto, nos pases anglo-saxnicos
referem-se os mapas gerais, os mapas temticos e as cartas, tendo os mapas gerais a funo de inventrio e
reservando-se o termo carta para os documentos que visam responder s necessidades dos navegantes,
nuticos e areos, permitindo determinar posies, traar trajectrias e assinalar rumos. Quanto ao tema, a
sua diversidade enorme, podendo referir-se vrias discriminaes, conforme o critrio que se adoptar (em
funo da natureza da informao, em funo do tipo de implantao dos smbolos utilizados, em funo das
caractersticas dos smbolos utilizados, em funo da distoro ou no da base espacial e em funo do
nmero de temas representados), como se especfica no tema IV.
Finalmente, a Cartografia geral, de base ou de referncia (topogrfica e hidrogrfica), produzida de forma
padronizada e, sendo onerosa, normalmente produzida por organismos estatais ou pblicos, empregando
engenheiros gegrafos e hidrgrafos, enquanto que a Cartografia Temtica, de custos baixos, principalmente
com as novas tecnologias e os variados softwares de cartografia automtica disponveis no mercado,
produzida (manualmente ou por processos automticos) ou coordenada por diversos profissionais,
envolvendo historiadores, economistas, socilogos, gelogos... e, frequente e principalmente, por gegrafos.
NOTA: neste ponto so apresentadas imagens de cada um dos tipos de mapas, utilizando-se quer exemplos
publicados por outros autores13, quer exemplares das folhas e mapas de juno produzidos pelo Instituto
Geogrfico do Exrcito, pelo Instituto Geogrfico Portugus e pelo Instituto Hidrogrfico, uns manuseados na
aula, outros visualizados nos respectivos websites.

11
12
13

Por exemplo: ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 7 e GASPAR, Joaquim Alves, 2000, p. 6.
DIAS, M. Helena, 2007, p. 43.
Retirados de: DIAS, Maria Helena e FEIJO, Maria Joaquina, Glossrio Para lndexao de Documentos
Cartogrficos, Lisboa, IBL, 1995; DIAS, Maria Helena e BOTELHO, Henrique Ferreira (Coord.), Quatro Sculos de
Imagens da Cartografia Portuguesa, Lisboa, Unio Geogrfica Internacional, Conferncia Regional 98, 1998; DIAS,
Maria Helena, Cartografia Temtica, Programa, Lisboa, Centro de Estudos Geogrficos, rea de Investigao de
Geo-Ecologia, Relatrio n 6, 2007.

18

3. A Cartografia Portuguesa
3.1. Produtores cartogrficos nacionais
3.1.1. Cartografia de base
Descrio e exemplificao dos documentos cartogrficos produzidos pelo Instituto Geogrfico Portugus,
pelo Instituto Geogrfico do Exrcito e pelo Instituto Hidrogrfico.
3.1.2. Cartografia Temtica
Descrio e exemplificao dos documentos de cartografia temtica produzidos pelos servios pblicos do
Estado e das autarquias locais, por empresas privadas de estudos sobre o territrio e por centros de
investigao e investigadores universitrios.
3.2. Evoluo da Cartografia Portuguesa
3.2.1. Cartografia de base
Breve e sucinta abordagem evoluo da cartografia de base produzida em Portugal, sublinhando as
principais referncias, nomeadamente a de Fernando lvares Seco (o primeiro mapa de conjunto de
Portugal, de 1561), bem como a aco de Manoel de Azevedo Fortes, Francisco Antnio Ciera e Filipe
Folque (com referncia Carta Corogrfica do Reino, na escala 1:100.000, e Carta Geographica de

Portugal, publicada em 1865 na escala 1:500.000), sublinhando-se ainda as edies da Carta Militar de
Portugal (1:25 000), desde a Seco Cartogrfica do Estado Maior do Exrcito, passando pelos Servios
Cartogrficos do Exrcito, at realidade actual do Instituto Geogrfico do Exrcito.
3.2.2. Cartografia Temtica
Breve e sucinta abordagem evoluo da cartografia temtica produzida em Portugal, desde o Extracto do
Mappa dos Correios Assistentes de 1818 a 1842 (estudado por Fernanda ALEGRIA, 1988), passando pelos
documentos cartogrficos oitocentistas (tendo como base cartogrfica a Carta Geographica de Portugal, na
escala 1:500.000), da responsabilidade das mais variadas seces e direces-gerais do Estado, mas
tambm de empresas e de pessoas singulares (como o exemplificam os mapas inseridos ao longo das
dezenas de nmeros da Revista de Obras Publicas e Minas), referindo as principais coleces de mapas
temticos como as Cartas Elementares de Portugal para uso das escolas, de Bernardino de Barros Gomes
(1878), o Portugal au point de vue agricole, coordenado por Cincinnato da COSTA e D. Luiz de CASTRO
(1900) e as primeiras edies do Atlas de Portugal (1941) e da Geografia de Portugal (1941) de Amorim
Giro e referindo, finalmente, a aco do Centro Nacional de Reconhecimento e Ordenamento Agrrio
(descendente do SROA Servio Reconhecimento e Ordenamento Agrrio, fundado na dcada de 1950), da
Direco-Geral dos Recursos Naturais (ex-Comisso Nacional do Ambiente) e do Centro Nacional de
Informao Geogrfica (criado em 1990 e responsvel pelo Sistema Nacional de Informao Geogrfica).

19

4. O Processo Cartogrfico
O processo cartogrfico, que implica transformaes da informao, pode ser subdividido em quatro
categorias identificadas em ROBINSON, Arthur H. et al (1987, p. 17):
1. Recolha e seleco de dados para a elaborao de mapas.
2. Manipulao e generalizao de dados, para o desenho e realizao de mapas.
3. Leitura e observao de mapas.
4. Resposta ou interpretao dos dados.

Transformaes fundamentais da informao em Cartografia (ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 16)

Como sintetizou M. Helena DIAS (2007, p. 34) o processo cartogrfico o conjunto de etapas que decorre
da realidade at obteno de qualquer mapa elaborao e deste at compreenso dessa realidade
utilizao.
A elaborao do mapa, que corresponde concepo e produo do mapa, implica:
- Recolha de dados (sensor remoto, trabalho de campo, censos, estatsticas vrias, etc.);
- Seleco e classificao (escolha e tratamento da informao);
- Simplificao (ou generalizao cartogrfica, no seu sentido mais lato);
- Simbolizao (codificao dos dados que passam a smbolos grficos);
- Reproduo (impresso ou outro tipo de multiplicao e difuso do original).

20

A utilizao do mapa, que corresponde leitura e interpretao do mapa, implica:


- Deteco (incio da leitura: verificao da existncia de smbolos, identificao do objecto observado
enquanto mapa e seu posicionamento correcto em funo da sua orientao);
- Discriminao (verificao das diferenas entre os smbolos utilizados no mapa);
- Identificao (atribuio de significado aos smbolos);
- Interpretao (comparao da informao recolhida pela leitura do mapa com conhecimentos anteriores
memorizados pelo leitor);
- Verificao (comparao do mapa com a realidade).

Etapas principais do processo cartogrfico


(DIAS, M. Helena, 2007, p. 35)

Sublinhe-se, ento, que o mapa construdo uma representao selectiva da realidade (contendo
localizaes e atributos de tais localizaes) e no a prpria realidade, enquanto o mapa percebido uma
construo selectiva feita pelo leitor (dependendo, por exemplo, do seu contexto cultural e dos
conhecimentos que possui) e no o mapa construdo.

21

Referncias bibliogrficas
Principais
DIAS, M. Helena (2007), Cartografia Temtica, Programa, Lisboa, Centro de Estudos Geogrficos, rea de
Investigao de Geo-Ecologia, Relatrio n 6, 146 p..
DIAS, M. Helena e FEIJO, M. Joaquina (1995), Glossrio Para lndexao de Documentos Cartogrficos,
Lisboa, Instituto da Biblioteca Nacional e do Livro, 107 pp..
DIAS, M. Helena (1995, coord.), Os Mapas em Portugal, da tradio aos novos rumos da Cartografia, Lisboa,
Ed. Cosmos, 344 p..
GASPAR, Joaquim Alves (2004), Dicionrio de cincias cartogrficas, Lisboa, Lidel, 327 pp..
ROBINSON, A. H. et al (1987), Elementos de Cartografa, Barcelona, Ediciones Omega, (1 edio 1953,
New York), 543 pp..

Complementares
ALEGRIA, M Fernanda e GARCIA, Joo Carlos (1995), "Aspectos da evoluo da Cartografia portuguesa
(sculos XV a XIX)", in Os Mapas em Portugal, Edies Cosmos, Lisboa, pp. 27-84.
ALEGRIA, M Fernanda (1988), Sobre alguns mapas e estatsticas dos correios portugueses dos fins do
sculo XIX, in Livro de Homenagem a Orlando Ribeiro, CEG, Lisboa, 2 Vol. pp. 159-176.
DIAS, M. Helena, BOTELHO, Henrique Ferreira (Coord., 1998), Quatro Sculos de Imagens da Cartografia
Portuguesa, Unio Geogrfica Internacional, Conferncia Regional 98, Lisboa.
FERNANDES, Mrio G. (2007), Manuais Escolares de Geografia, Sculos XIX-XXI, Catlogo, Porto,
Departamento de Geografia da Faculdade de Letras da Universidade do Porto, 32 pp.
(policopiado).
FERNANDES, Mrio G. (2006, Coord.), Manoel de Azevedo Fortes (1660-1749): Cartografia, Cultura e
Urbanismo, Porto, GEDES e Departamento de Geografia da FLUP, 173 pp..
GARCIA, Joo Carlos (2007), Programa de Histria da Cartografia Portuguesa, Porto, FLUP, 110 pp., provas
de agregao (policopiado).
INTERNATIONAL CARTOGRAPHIC ASSOCIATION, A Strategic Plan for the International Cartographic
Association, 2003-2011, As adopted by the ICA General Assembly, 2003-08-16, I.C.A., 2003:
http://cartography.tuwien.ac.at/ica/en/ICA_Strategic_Plan_2003-08-16.pdf, 18 p. (consultado em
21 de Abril de 2008).

22

II ESCALAS, GENERALIZAO CARTOGRFICA E SIMBOLIZAO CARTOGRFICA

1. Escala do mapa
1.1. Conceitos
Expressando uma proporo entre medidas comparveis, a escala do mapa a razo, ou quociente, entre a
distncia no mapa e a distncia que lhe corresponde na Terra, ou melhor, na sua superfcie de referncia14.
Assim, sendo um quociente, que em termos numricos representvel por uma fraco, quanto menor o
denominador, maior a escala, ou seja, menos vezes a realidade reduzida e, portanto, maior pode ser a
quantidade e a qualidade da informao representada (menor ser o grau da generalizao cartogrfica).
Sublinhe-se, tambm, a diferena entre os conceitos de escala do mapa e de escala geogrfica (extenso da
rea analisada).
Como vimos, os mapas podem ser classificados como mapas de grande, mdia e pequena escala e, apesar
de no existir acordo total em relao aos limites quantitativos, a maioria dos autores considera como
pequenas as escalas inferiores a 1:500 000, como mdias as escalas entre 1:500 000 e 1:50 000 e como
grandes as escalas superiores a 1:50 000 (os mapas de base com escalas superiores a 1:10 000 so,
geralmente, identificados como planos ou plantas).

1.2. Tipos de escala


a) Escala numrica
Expresso da escala sob a forma de fraco, sendo o numerador a unidade e o denominador o nmero de
vezes em que a realidade reduzida, ou seja, 1:25 000 significa que 1 centmetro (cm) no mapa corresponde
a 25 000 centmetros na realidade.
b) Escala grfica
Expresso da escala atravs de um segmento de recta graduado em unidades de comprimento (utilizam-se
escalas grficas simples, compostas e mltiplas).

1.3. Clculos de escalas


a) Converso de escalas numricas em escalas grficas.
b) Determinao da escala de um mapa:
- a partir de outro mapa de escala conhecida e representando a mesma rea;
14

Na verdade, a razo entre a distncia no mapa e a distncia que lhe corresponde na superfcie de referncia da
Terra, como veremos no Tema III. Note-se que, devido s deformaes decorrentes da representao do modelo
reduzido da superfcie de referncia da Terra no plano que o mapa, a escala indicada num mapa (denominada escala
principal) no a escala real em todo o mapa, variando com a posio e a direco consideradas, apesar de,
normalmente, no se indicar as linhas ou os pontos onde vlida.

23

- a partir de distncias reais conhecidas e representadas no mapa;


- a partir da distncia entre paralelos, utilizando o comprimento mdio do grau de latitude (para maior rigor
deve utilizar-se o comprimento do arco do meridiano respectiva latitude).
c) Medio de distncias sobre o mapa
Notar que as medies efectuadas so sempre aproximaes, pelo que implicam erros, inevitveis, que
sero tanto maiores quanto maior for a distncia real e menor a escala do mapa.

As escalas grficas: tipos e solues com utilizao e eficcia diferentes


(DIAS, M. Helena, 2007, p. 45)

24

2. Generalizao cartogrfica
A necessidade de reduzir a superfcie terrestre para a sua representao leva impossibilidade de
representar todos os elementos da realidade, j que o encolhimento do espao conduz ao agrupamento e a
uma crescente complexidade, o que tender a criar confuso. Assim, visando a legibilidade do mapa, importa
reduzir a quantidade e o detalhe da informao a representar no mapa, adequando-a escala do mapa e aos
seus fins. Neste sentido, a generalizao cartogrfica pode ser definida como o conjunto de processos de
simplificao e adequao da informao escala do mapa, sendo o grau de generalizao,
necessariamente, tanto maior quanto menor for a escala do mapa.
Entre os vrios autores encontram-se divergncias pontuais em relao aos elementos ou s categorias do
processo de generalizao, quer nos termos utilizados, quer nas operaes consideradas como de
generalizao cartogrfica. Michle BGUIN e Denise PUMAIN (1994, pp. 15-16) e M. Helena DIAS (2007, p.
48), por exemplo, consideram a prvia seleco da informao a representar como o primeiro passo do
processo de generalizao cartogrfica, enquanto H. ROBINSON, et al (1987, p. 125), embora sublinhando a
necessidade de uma prvia seleco, explicitam que nessa deciso no existe modificao da informao,
antes e apenas uma escolha, pelo que no a incluem no processo de generalizao.
Assim, H. ROBINSON et al (1987, p. 125) referem como elementos do processo de generalizao
cartogrfica a simplificao, a classificao, a simbolizao e a induco; J. Alves GASPAR (2004, pp.152153) identifica a classificao, simplificao, realce e simbolizao; M. Helena DIAS (2007, p. 48) indica a
seleco, simplificao, combinao e sobrevalorizao (ou exagero) e deslocamento; Michle BGUIN e
Denise PUMAIN (1994, p. 16) destrinam a seleco, esquematizao e harmonizao, subdividindo a
segunda em esquematizao estrutural (simplificao e interpretao de traados, com supresso ou
exagero) e esquematizao conceptual (quando transforma o modo de representao e de implantao
grfica, para responder mudana do nvel de observao). Alm disso, recordam que a esquematizao
estrutural a nica operao de generalizao que pode ser automatizada, existindo numerosos softwares
de algoritmos que permitem, a partir de um traado inicial detalhado, simplificar o desenho, conservando a
forma geral, para uma utilizao a menor escala15, de que exemplo o algoritmo de Douglas-Peucker cuja
aplicao exemplificada por Jones CHRISTOPHER (1997).
De qualquer forma, pela forma tradicional e intuitiva ou automaticamente, a generalizao um processo
incontornvel em Cartografia, que depende da escala do mapa a conceber, mas tambm do tipo de mapa
(diferentes atitudes, por exemplo, em relao aos limites administrativos num mapa topogrfico ou num mapa
temtico), da finalidade do mapa (mapa cientfico ou mapa didctico para o ensino bsico, por exemplo), da
qualidade da informao de partida e das limitaes grficas dos instrumentos utilizados (mais intuitiva na
Cartografia tradicional, mais sistematizvel na Cartografia digital). Finalmente, importa sublinhar que a

15

Michle BGUIN e Denise PUMAIN, 1994, p. 16.

25

grande ampliao ou reduo, simples, da imagem de um mapa, sem adequar o grau de generalizao da
sua informao, um erro grosseiro que, infelizmente, se continua a verificar com frequncia.

Reduo e simplificao de traado


(BRUNET, R., 1987, p. 52)

Exemplo da necessidade de generalizao na representao cartogrfica


(DIAS, M. Helena, 2007, p. 49)

26

(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 251)

(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 131)

27

Etapas de aplicao do algoritmo de Douglas-Peucker reduo de linha


(JONES, Christopher, 1997, p. 277)

Operaes de generalizao geomtrica


(JONES, Christopher, 1997, p. 274)

28

3. Simbolizao cartogrfica
3.1. Informao geogrfica e smbolos cartogrficos
A simbolizao cartogrfica, que alguns autores consideram uma das fases da generalizao cartogrfica,
visto influir no nvel de abstraco com que a informao representada, a representao de informao
geogrfica, nos mapas, atravs de smbolos.
Em funo da sua dimenso espacial, a informao (ou dados geogrficos) conceptualizvel em quatro
tipos ou categorias:
- informao de lugar ou pontual (sem dimenso ou extenso);
- informao linear (uma dimenso);
- informao em rea (duas dimenses);
- informao volumtrica (volume de trfego, de precipitao, etc.)
Em funo das suas caractersticas, a informao geogrfica estruturvel em quatro classes (embora, sob
o ponto de vista cartogrfico, no exista diferena na simbolizao das duas ltimas) ou escalas de medio,
por ordem crescente de eficcia descritiva16:
- informao nominal (distines com base no seu carcter intrnseco, ou seja, apenas em consideraes
qualitativas, sem implicao de ordem ou quantidades);
- informao ordinal (tem implcito a informao nominal, mas acrescenta uma ordem de inferior a superior,
sem se basear em qualquer valor numrico ou indicar qualquer magnitude de ordenao);
- informao de intervalo (acrescenta ao nvel ordinal o valor numrico, empregando algum tipo de unidade
convencional);
- informao de ndice (refinamento da informao de intervalo, utilizando quantidades que so
intrinsecamente significativas pela utilizao de uma escala de intervalo que comea num ponto zero que
no arbitrrio, por exemplo, na temperatura ou na presso atmosfrica o zero no arbitrrio).
Os dois aspectos, tipos dos dados e escalas de medio so essenciais quando se considera a
simbolizao, sendo a generalizao atravs da simbolizao uma resultante da deciso em relao forma
como ambos se representaro no mapa e estabelecendo-se a dois nveis: atravs da transformao da
escala de medio a partir dos dados originais ou atravs da mudana do tipo de dados. O cartgrafo tem a
deciso de representar os dados tal como se apresentam ou atravs da sua generalizao, sabendo-se que ,
numa superfcie bidimensional, os dados pontuais podem representar-se por smbolos pontuais, os dados
lineares por smbolos lineares ou pontuais, os dados de rea por smbolos pontuais, lineares ou de rea e os
dados de volume tambm por smbolos pontuais, lineares ou de rea, todos podendo ser representados por
caracteres alfanumricos17.

16
17

Ver explicao em ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, pp. 109-110.


ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, pp. 278-279.

29

Sendo o smbolo cartogrfico um sinal grfico ou a indicao grfica de um objecto ou fenmeno, evocandoo de forma simplificada ou esquematizada, com representao mais ou menos rigorosa ou sugerindo a rea
que ocupa18, os smbolos cartogrficos podem classificar-se a partir da sua implantao grfica (em
smbolos pontuais, lineares ou em mancha) decorrente, ou no, da dimenso espacial da informao, da
maior ou menor evocao da realidade que representam (figurativos ou abstractos) ou das caractersticas
dos prprios smbolos (crculos proporcionais, por exemplo).

Exemplos de trs classes de smbolos (ponto, linha e rea)


e da sua aplicao para a informao de tipo nominal, ordinal e de intervalo.
(adaptado de ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 141)

3.2. As variveis visuais


A expresso variveis visuais foi introduzida por Jacques BERTIN, com a sua obra Smiologie Graphique,
de 1967. Jacques BERTIN estudou as variaes visuais, ou retinianas, que o olho humano capaz de
perceber numa imagem expressa num plano, visando a sua classificao e a identificao das suas
propriedades, cujo conhecimento e respeito considera essencial para a aplicao da linguagem grfica,
enquanto sistema de expresso do pensamento e do conhecimento cientfico, que denominou como la
graphique, normalmente traduzido para portugus como expresso grfica. Nela se incluem os grficos, ou
18

DIAS, M. Helena, 2007, p. 77.

30

diagramas, e os mapas, sendo definida pelo prprio J. BERTIN, como a linguagem que utiliza as
propriedades do plano para fazer aparecer as relaes de semelhana, de ordem ou de proporcionalidade
entre conjuntos. A expresso grfica o nvel monossmico do mundo das imagens19.
Ento, as oito variaes que o olho pode perceber, segundo J. BERTIN, so: as duas dimenses do plano (x
e y), o tamanho, o valor (sensao de claro, menor valor, ou escuro maior valor), o gro (ou textura), a cor
(na dimenso de comprimento de onda), a orientao e a forma. Todas so aplicveis, embora com eficcia
varivel, em implantao pontual, linear e em mancha (zonal, na terminologia francesa), sendo ainda
agrupveis em dois conjuntos, definidos pela propriedade (ou sua ausncia) de expressar uma ordenao
visual: as variveis da imagem, que ordenam, e as variveis de separao.

As variveis visuais e as suas propriedades


(BERTIN, Jacques, 1977, pp. 230-231)

Propriedades das variveis visuais


A utilizao ajustada das variveis visuais pressupe o conhecimento das respectivas propriedades para que
possa concretizar-se uma aplicao adequada. As propriedades perceptivas das variveis visuais so as
seguintes:
- Quantitativa, ou proporcional (Q): quando a varivel visual (tamanho) permite a percepo de relaes de
proporcionalidade (informao em escala de intervalo ou de razo).
- Ordenada (O): quando a varivel visual (valor e tamanho, essencialmente) proporciona a percepo de uma
ordenao (informao em escala ordinal ou de intervalo).
- Selectiva ( # ): quando a varivel visual (todas menos a forma, mas essencialmente a cor e a orientao)
permite a percepo de diferentes tipos de informao ou diferentes partes do mesmo tipo (informao
nominal).
- Dissociativa ( ): quando a varivel visual (tamanho e valor) apresenta visibilidade varivel (o que possibilita
a percepo de ordenao).
19

BERTIN, Jacques, 1977, p. 176.

31

- Associativa ( ): quando a variao visual no implica diferenciao de visibilidade (em geral, quando a
varivel visual apenas possui esta propriedade, como o caso da forma, a sua aplicao isolada, sem
outra variao visual, mitiga o seu interesse cartogrfico).
A obra de Jacques BERTIN teve seguidores prximos e grande impacto na formao e nos manuais sobre
tratamento grfico e cartogrfico da informao em todo o mundo20, sendo referenciado pelas suas variveis
visuais, quer atravs da simples transcrio, quer pela adaptao ou pela inovao.
Um dos exemplos de autores que utilizam a classificao de J. BERTIN, mas adaptando-a, o de Arthur H.
ROBINSON et al (1987), que identifica os elementos grficos principais e justifica as alteraes pela
adequao representao cartogrfica. De facto, as duas listagens so muito semelhantes, mas enquanto
BERTIN fala nas duas dimenses do plano, ROBINSON et al, porque se centram apenas na representao
cartogrfica, referem a localizao; alm disso, ROBINSON et al no referem o gro (variao sistemtica
tanto do tamanho como de afastamento dos elementos de uma textura) e destrinam, da varivel valor, a
variao claro-escuro promovida pelas diferentes densidades de uma trama, denominando-a espaamento.

Elementos grficos principais e exemplos da sua aplicao


(adaptado de ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 143)
20

Alguns exemplos: Serge BONIN (1975), A. ANDR (1980), Jean-Paul BORD (1984), Fernand JOLY (1985), Arthur H.
ROBINSON et al (1987), Jean STEINBERG (1996), Christopher JONES (1997), Terry A. SKLOCUM (1999), Anne le
FUR (2004), Michle BGUIN e Denise PUMAIN (1994), M. Helena DIAS (1993 e 2007).

32

Outro exemplo o de Terry A. SLOCUM, que tem o mesmo entendimento que Arthur H. ROBINSON em
relao destrina entre valor e espaamento, mas acrescenta trs variveis visuais (duas para mapas a
preto e branco e uma para mapas a cores: a elevao (em relao ao plano da representao, que designa
por altura em perspectiva), a estrutura (relativa disposio dos sinais grficos) e a saturao (tambm
denominado cromatismo ou intensidade da cor, como se refere no ponto seguinte). Alm disso, prope a
introduo de duas novas referncias de implantao: as falsas tridimensionais (2,5D) e as tridimensionais
(3D), cuja utilizao se adequa e facilitada pelas novas tecnologias, das quais decorrem tambm algumas
propostas de variveis visuais adaptadas a mapas animados21.

Variveis visuais para mapas a preto e branco


(SLOCUM, Terry A., 1999, p. 23)
21

SLOCUM, Terry A., 1999, pp. 22-25, 224-226 e 243-244.

33

Variveis visuais para mapas a cores


(SLOCUM, Terry A., 1999, entre pp. 150-151)

3.3. A cor: dimenses, sistemas de notao e utilizao em Cartografia


Significado e dimenses da cor
A cor a sensao psicofisiolgica que resulta da viso de uma superfcie colorida. Contudo, face s infinitas
possibilidades de variao das cores e tentando alguma clarificao no contexto da complexidade do seu
conceito, refira-se que, sob um ponto de vista da sua percepo, so trs as dimenses (ou qualidades) das
cores: a cor propriamente dita ou tonalidade (H), que a propriedade da cor associada aos comprimentos de
onda da parte visvel do espectro electromagntico; o valor (V), que a variao do claro ao escuro de uma
mesma cor; o croma (C) ou cromatismo (tambm denominado intensidade, saturao ou pureza, embora
com significados no rigorosamente equivalentes) que pode ser expressa pela variao, numa mesma cor,
entre a sensao de maior vida e a de debilidade.
Das cores espectrais puras, cuja sequncia espectral (azul, cian, verde, amarelo, vermelho e magenta)
visvel quando a luz refractada pelas gotas da chuva (arco-ris) ou por uma pedra preciosa, decorrem todas
as outras cores, atravs da mistura ou sntese, que pode ser aditiva ou subtractiva. A sntese aditiva resulta
de um processo de luz, fazendo incidir sobre uma superfcie branca, no iluminada, fontes de luz de cor azul,
verde e vermelha (cores primrias aditivas), obtendo-se com elas as outras cores. A sntese subtractiva
obtm-se por um processo de pigmentao, aplicando pigmentos ou tinta sobre um papel branco, os quais,
quando iluminados por luz branca absorvem certos comprimentos de onda e reflectem outros, sendo a
maioria das cores obtida a partir dos pigmentos de cian, magenta e amarelo (cores primrias subtractivas).

34

Espectro electromagntico e cores primrias (processo aditivo e subtractivo)


(adaptado de ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, entre pp. 180-181)

As caractersticas da cor de uma superfcie derivam da sua reflectncia, ou seja, a razo entre a energia
incidente na superfcie ou objecto e a energia refletida, podendo o comportamento de cada objecto ser
expresso por uma curva de reflectncia espectral. Assim, qualquer superfcie ou objecto tem a sua assinatura
espectral (essencial na deteco remota), reflectindo pelo menos uma poro de todos os comprimentos de
onda, mas adquirindo a sua cor perceptvel a partir dos comprimentos de onda que reflecte

35

predominantemente (quando os objectos reflectem todos os comprimentos de onda na mesma proporo,


tendero para o branco se a percentagem de reflectncia alta ou para o preto se for baixa).

Quatro curvas de reflectncia espectral:


(a) superfcie branca; (b) tinta cian; (c) tinta magenta; (d) superfcie cinzento escuro
(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 165)

Sistemas de notao das cores


Existem vrios sistemas de notao ou identificao das cores, estando entre os mais conhecidos e
utilizados o sistema de A. H. Munsell (nome do seu criador, um americano, pintor e estudioso das cores),
materializado em fichas pintadas e o modelo RGB (assim chamado pelas iniciais dos trs primrios aditivos,
do ingls Red, Green, Blue), um dos utilizados nos monitores de computador.
No sistema de Munsell cada cor especificada atravs da referncia a escalas de tonalidade, de valor e de
cromatismo, sendo cada cor referenciada de forma alfanumrica. Munsell considera 5 cores, ou tonalidades,
principais (5R, 5Y, 5G, 5B e 5P) e 5 cores intermdias (5RP, 5YR, 5GY, 5BG e 5PB). As letras so as iniciais
das cores em ingls e o 5 o nvel intermdio de uma escala de valor formada por cinzentos acromticos,
que apesar de ser considerada contnua formada por 10 nveis, variando do 0 (preto) ao 10 (branco).
Finalmente, a dimenso do cromatismo o grau de afastamento de uma cor em relao ao seu nvel de
cinzento, com nmero varivel de nveis (progredindo sempre de 2 em 2). Assim, no sistema de Munsell, se
identificarmos uma cor com a notao 5R 5/14, estamos a referir o vermelho (5R) intenso (5/14: valor
intermdio e mximo croma).

36

(DIAS, M. Helena, 2007, p. 83)

Fichas de cor de Munsell


(adaptado de ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, entre pp. 180-181)

Apesar da forma do sistema RGB depender do software, o modelo RGB pode visualizar-se como um cubo,
sendo a posio de uma cor especificada atravs de valores para as coordenadas x, y e z, que
correspondem ao vermelho, verde e azul, respectivamente. Assim, sendo o modelo RGB um sistema de
notao que se baseia nas combinaes dos primrios aditivos e sendo 255 o nmero mximo possvel de
intervalos, o vrtice de origem (0, 0, 0) representa o preto e o vrtice oposto (255, 255, 255) representa o

37

branco, sendo o vrtice de coordenadas 0, 0, 255 o correspondente ao azul, o vrtice 0, 255, 0,


correspondente ao verde e as coordenadas 255, 0, 0, as do vrtice vermelho.

(DIAS, M. Helena, 2007, p. 83)

Utilizao da cor em cartografia


Como uma imagem com cor potencialmente atractiva, verifica-se com frequncia o recurso cor enquanto
elemento decorativo dos mapas, nomeadamente por razes pedaggicas. No entanto esta atitude
errnea. Por um lado, porque existindo de facto preferncias estticas por determinadas cores, que no
mbito das estratgias de publicidade e marketing muitos se esforam por conhecer e expressar em escalas
de valor ou afectivas, elas variam, apesar de tudo, entre indivduos e entre culturas22. Por outro lado, e
principalmente por este, porque em Cartografia toda a variao visual deve ter um significado, correndo-se o
risco de, a no ser assim, se tornar fonte de ambiguidade23.
De qualquer forma, a cor um tipo de smbolo cartogrfico que, quando utilizada com conhecimento, pode
contribuir muito para a legibilidade e eficcia do mapa. Como vimos, enquanto varivel visual, a cor
propriamente dita (ou tonalidade) tem a propriedade selectiva, sendo mesmo neste aspecto a melhor varivel
visual, principalmente na implantao em mancha, apenas apresentando algumas limitaes no caso das
implantaes em pontos e em linhas, quando estas tm insuficiente superfcie de preenchimento. , alis,
22 Segundo Michel PASTOUREAU (1997, pp. 136-137), todos os inquritos levados a cabo a partir da Segunda Guerra
Mundial mostram, com notvel regularidade, que cerca de 50% das pessoas interrogadas, tanto na Europa Ocidental
como nos Estados Unidos e Canad, cita o azul em resposta a essa questo [qual a cor preferida]. A seguir vem o
verde (cerca de 20%) e depois o vermelho (10%). As outras cores situam-se muito abaixo, com algumas variantes
segundo os pases e as dcadas. So esses os nmeros, no Ocidente, para a populao adulta. Para as crianas, a
escala de valores diferente. De resto, mais varivel segundo os pases e as idades.
23
BERTIN, Jacques, 1977, p. 188.

38

pela sua propriedade selectiva que a cor utilizada, por exemplo, como elemento clarificador nos mapas
topogrficos ou com a funo de separao nos mapas polticos.
Finalmente, existem alguns aspectos da aplicao da cor que importa sublinhar. Um deles, o denominado
contraste simultneo, ou seja, a mudana aparente da cor por influncia do fundo ou de cores vizinhas,
mudana essa que se verifica quer em relao percepo das tonalidades, quer quanto ao valor da cor (o
mesmo cinzento aparece mais escuro em fundo branco e mais claro em fundo preto), podendo minimizar-se
pela diminuio dos atributos a representar e, simultaneamente, pela rejeio de tonalidades ou de valores
muito semelhantes. Outro aspecto, a inaceitvel utilizao de diferentes cores (na sua dimenso
tonalidade) visando a construo de uma ordenao visual, pois, como vimos, diferentes cores, se tiverem o
mesmo valor, no so visualmente ordenveis. Como excepo, em Cartografia, aceitam-se as sequncias
hipsomtricas, que utilizam a sequncia espectral, a qual, apesar de no ser uma sequncia ordenada para a
percepo humana, utilizada, por tradio e conveno, para ordenar as classes de altitude nos mapas
hipsomtricos. De facto, por se tratar de classes de altitude, os problemas de leitura so mitigados porque as
duas extremidades do espectro nunca se podem juntar24; alm disso, as caractersticas conotativas que as
cores possuem permitem a associao da sequncia espectral sequncia hipsomtrica, numa lgica que
comea na relao azul/gua. Alis, algumas das caractersticas conotativas das cores reflectiram-se na
prtica cartogrfica ao longo dos sculos, da derivando vrias das convenes ainda hoje utilizadas.

Caractersticas conotativas da cor e uso convencional nos mapas


(adaptado de DIAS, M. Helena, 2007, p. 83)
24

BERTIN, Jacques, 1977, p. 221.

39

Referncias bibliogrficas
Principais
BERTIN, J. (1977), La graphique et le traitement graphique de I'information, Paris, Flammarion, 277 pp..
DIAS, M. Helena (2007), Cartografia Temtica, Programa, Lisboa, Centro de Estudos Geogrficos, rea de
Investigao de Geo-Ecologia, Relatrio n 6, 146 p..
ROBINSON, A. H. et al (1987), Elementos de Cartografa, Barcelona, Ediciones Omega, (1 edio 1953,
New York), 543 pp..

SLOCUM, Terry A. (1999), Thematic Cartography and Visualization, New Jersey, Prentice Hall, 293
pp..
Complementares
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pp..
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DIAS, M Helena (1993), Programa de Expresso Grfica, Linha de Aco de Geografia Regional e Histrica,
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JONES, Christopher (1997), Geographical Information Systems and Computer Cartography, Singapore,
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LE FUR, Anne (2004), Pratiques de la cartographie, Paris, Armand Colin, 96 pp..
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Estampa.
PELLETIER, Monique (1998, Dir.), Couleurs de la Terre, Paris, Seuil/BNF.
STEINBERG, Jean (1996), Cartographie pratique pour Ia Geographie et I'amenagement, Paris, SEDES, 130
pp..

40

III - PROJECES CARTOGRFICAS E SISTEMAS DE COORDENADAS

1. Conceitos25
Sendo a Terra um volume aproximadamente esfrico, a maneira mais adequada para a representar evitando
distores o globo, o que implica apenas as transformaes de escala, decorrentes da reduo do seu
tamanho. Contudo, mesmo considerando que os mapas sobre globos so quase indispensveis para uma
apreciao de conjunto das relaes estratgicas e geopolticas26, os globos apresentam diversos
inconvenientes prticos, que so eliminados quando a Terra representada enquanto mapa sobre uma
superfcie plana, o que, alm da mudana de escala, acrescenta a necessidade de transformar uma
superfcie aproximadamente esfrica numa superfcie plana. a este sistema de transformao que se
chama projeco cartogrfica e a sua construo implica, ento, a aplicao de um factor de reduo para
a construo de um modelo reduzido da Terra e a sua subsequente planificao.

(GASPAR, Joaquim Alves, 2000, p. 25)

A construo de um modelo reduzido da Terra passa pela considerao da sua forma, que nica e se
chama geide, que significa forma da Terra27. Tecnicamente, o geide define-se como uma superfcie
equipotencial do campo gravtico terrestre28, ou seja, aquela onde a direco da gravidade perpendicular

25

As definies dos termos ou expresses assinalados a negrito podem ser consultadas em GASPAR, Joaquim Alves,
Dicionrio de Cincias Cartogrficas, Lisboa, Edies Lidel, 2004.
26
ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 77.
27
ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 57.
28
MATOS, Joo Lus, 2001, p. 12.

41

em todos os lugares29. Em termos mais simples, o geide uma superfcie de nvel aproximadamente
coincidente com o nvel mdio do mar, supostamente prolongado sob os continentes30. Contudo, apesar de
muito menos irregular do que a superfcie da Terra, a geometria do geide [ainda] demasiado complexa
para que este possa ser utilizado como modelo geodsico da Terra, razo pela qual se utiliza o elipside de
revoluo31, que a forma que a Terra teria se fosse um corpo homogneo e geometricamente regular.
Alm deste, utiliza-se tambm, como superfcie de referncia cartogrfica, a esfera, quando a diferena entre
os eixos polar e equatorial negligencivel, nomeadamente para cartas com escalas de 1:5 000 000 e
inferiores32. Finalmente, utiliza-se ainda, como superfcie de referncia, um plano tangente superfcie da
Terra, denominado plano topogrfico e utilizado nos levantamentos topogrficos e hidrogrficos de reas
de extenso limitada (at cerca de 8 km de raio33), dispensando-se, neste caso, a projeco cartogrfica.

(GASPAR, Joaquim Alves, 2000, p. 16)

Juntamente com o plano, o elipside e a esfera so, ento, superfcies de referncia cartogrfica, ou seja,
modelos da Terra utilizados no clculo das projeces cartogrficas, dependendo a opo, entre o elipside

29

ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 57.


GASPAR, Joaquim Alves, 2004, p. 155.
31
Idem, ibidem.
32
Idem, ibidem.
33
DIAS, M. Helena, 2007, p. 51.
30

42

ou a esfera, da escala e do propsito da carta a construir. Alm disso, o elipside de revoluo, enquanto
modelo com forma e dimenses to prximas quanto possvel do geide, normalmente utilizado como
suporte das superfcies de referncia geodsica, destinadas a estabelecer, com exactido, a posio
relativa entre os lugares e constituindo-se, a partir deles, sistemas de coordenadas geogrficas.
O conjunto dos parmetros que constituem a referncia de um sistema de coordenadas geogrficas, e que
inclui a especificao do elipside de referncia, bem como a sua posio e orientao relativamente ao
globo terrestre34, denomina-se datum geodsico. Os data (do latim, plural de datum) geodsicos
subdividem-se em datum global (ou absoluto) e datum local (ou regional).

(GASPAR, Joaquim Alves, 2004, p. 100)

Os data globais, utilizados para representaes globais da Terra35, procuram minimizar as diferenas em
relao ao geide em todo o globo, coincidindo o centro do elipside com o centro da Terra e o eixo menor
do elipside com o eixo da Terra. Com os data locais, utilizados para a cobertura de pases ou regies36,
procura-se o ajustamento local entre o elipside e o geide, definindo-se o seu ponto de fixao ou ponto de
origem do datum, mas mantendo-se o eixo menor do elipside paralelo ao eixo da Terra. Finalmente, a
partir dos data geodsicos que se estabelecem as redes geodsicas, ou seja, conjunto de pontos
distribudos de forma homognea num determinado territrio, formando uma malha triangular, cujas posies
relativas e coordenadas geogrficas, referidas ao elipside de referncia, so conhecidas com grande
exactido37. As redes geodsicas tm materializao no territrio, atravs da construo de vrtices
34

GASPAR, Joaquim Alves, 2004, p. 100.


Normalmente estabelecidos por grandes pases ou por organizaes supranacionais, sendo o elipside WGS84 (a
verso mais recente do World Geodetic System) o mais utilizado (GASPAR, Joaquim Alves, 2004, p. 320 e 2000, p. 20).
36
Normalmente estabelecidos pelas autoridades geodsicas nacionais, sendo o elipside de Hayford o mais utilizado
em Portugal.
37
GASPAR, Joaquim Alves, 2004, p. 272.
35

43

geodsicos (geralmente, pequenas construes em forma de pirmide ou de troncos cnicos, caiadas de


branco), e so essenciais como referencial de apoio para a cartografia.

(GASPAR, Joaquim Alves, 2000, p. 22)

44

2. Projeces cartogrficas
Projeco cartogrfica: Arranjo sistemtico, sobre o plano, da rede geogrfica de meridianos e paralelos da
esfera ou elipside de referncia. Tambm, o processo de transformao, geomtrico ou analtico,
utilizado para realizar essa representao. No obstante a designao de projeco sugerir que a
transformao realizada (ou, pelo menos, concebida) atravs de mtodos geomtricos, tal no
se passa necessariamente. Na realidade, e com pouqussimas excepes, as projeces
cartogrficas so, nos dias de hoje, formalizadas e construdas matematicamente. Uma
caracterstica comum a todas elas, que o facto de deformarem a superfcie da Terra.
(GASPAR, Joaquim Alves, 2004, pp. 250-251).
2.1. Deformaes e propriedades das projeces
Se fosse possvel que as projeces cartogrficas no implicassem deformaes, ou seja, que
conservassem todos os atributos do modelo da Terra antes de ser planificado, no se falaria em
propriedades das projeces cartogrficas. Contudo, porque uma superfcie esfrica, ou uma elipsoidal, no
planificvel (contrariamente s superfcies cnica e cilndrica), todas as projeces cartogrficas envolvem
deformaes, que podem ser de ngulos, de rea, de distncias ou de direces (no conservando os
azimutes).

As deformaes das projeces cartogrficas


(GASPAR, Joaquim Alves, 2000, p. 25)

a) Factor de escala
Todas as caractersticas das projeces dependem duma relao de escala. Consideremos o globo de
referncia como modelo reduzido da Terra, o qual tem uma escala numrica que representa o factor de
reduo da Terra real ao seu modelo, sem qualquer outra transformao. Esta escala denomina-se escala
principal (natural ou nominal) e decorre da diviso do raio terrestre pelo raio do globo. Ora, sabendo-se que
o factor de escala (FE) o resultado da diviso entre a escala real (ou verdadeira) em cada ponto e a
escala principal, ento, sobre o globo de referncia a escala real, em todos os lugares, ser sempre igual

45

escala principal, pelo que o factor de escala ser sempre igual a 1. Contudo, quando o globo de referncia
transformado num mapa plano, atravs de um sistema de projeco, a escala real ser em diversos lugares
do mapa maior ou menor do que a escala principal, devido a que a esfera e o plano no so compatveis,
quer dizer, uma no se pode transformar no outro sem deformar, encolher ou rasgar. Assim, o factor de
escala variar sempre de um lugar a outro sobre um mapa plano38, havendo lugares onde ser inferior a 1
(quando a escala real menor do que a escala principal) e outros onde ser superior a 1 (quando a escala
real maior).
A escala principal (natural ou nominal) a indicada no mapa, referindo-se ao factor de reduo da
superfcie de referncia antes de ser planificada; a escala principal pode manter-se num ponto ou sobre uma
ou mais linhas e s nele ou ao longo delas, denominando-se estes como ponto ou linhas padro (standard ou
de referncia), ou de escala conservada; no caso das projeces equidistantes, a escala principal pode ainda
manter-se em todas as direces a partir de 1 ou 2 pontos (pontos padro ou de escala conservada), mas
unicamente a partir deles39.

Padres de deformao (cnicos, cilndricos e azimutais), em projeces tangentes (A) e secantes (B).
Assinaladas, a vermelho, as linhas e o ponto padro (onde o factor de escala igual a 1).
(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, pp. 90-91)

b) Representao das deformaes


A representao das deformaes das projeces efectuada de forma expressiva atravs da elipse
indicatriz de Tissot (tambm designada elipse de deformao). Auguste Tissot, matemtico francs do sculo
XVIII, utilizou um dispositivo grfico, que denominou indicatriz, para ilustrar os conceitos de distoro angular
e de superfcie que se produzem num crculo de dimenses infinitesimais, duma superfcie de referncia,
quando projectado sobre um plano.
Tissot assenta o seu mtodo no facto de que qualquer que seja o sistema de transformao, em cada ponto
da superfcie esfrica existe pelo menos um par de direces ortogonais que sero tambm ortogonais sobre
a projeco40. Essas direces que se mantm ortogonais na projeco chamam-se direces principais e
nelas que ocorrem os desvios mximos do FE (factor de escala), chamando-se a ao valor maior do desvio e
b ao menor valor. , ento, a partir destes dois valores que se calculam as distores angulares e de

superfcie provocadas pelo sistema de transformao em qualquer ponto: se os seus desvios forem iguais,
38

ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, pp. 79-80.


Ver ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 84 e DIAS, M. Helena, 2007, p. 53.
40
ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 81.
39

46

apenas existe a distoro de superfcie; se forem diferentes, o crculo transforma-se em elipse, fazendo variar
os valores angulares e, portanto, as formas.

(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 82)

Em relao aos clculos da distoro de superfcies, como Tissot convencionou que o valor do raio do ponto
de partida igual a 1, quando S=1, ou seja, quando o valor do produto de a por b igual a 1, no h
deformao da superfcie (podendo ou no haver da forma), quando inferior a 1, existe uma reduo,
quando superior a 1 verifica-se uma ampliao. Finalmente, a deformao angular mxima (a maior
diferena possvel entre um ngulo medido sobre a superfcie de referncia e sobre a projeco), varia entre
zero (sem deformao) e 180 graus.
A representao, nas projeces cartogrficas, destas deformaes efectua-se pela colocao de figuras
(crculos ou elipses) representativas das indicatrizes de Tissot na interseco de paralelos e meridianos, a
determinados intervalos. Desta forma, fornece-se uma imagem expressiva e intuitiva, contudo, trata-se de
informao meramente qualitativa, pelo que, quando se pretende conhecer os valores das deformaes se
utilizam isolinhas dos valores de deformao das superfcies e dos valores de deformao angular mxima.

47

Projeco cilndrica equivalente, com indicao das deformaes angulares


atravs de isolinhas (paralelos padro de latitude 30 N e S)
(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 97)

Projeco de Mercator, com indicao das deformaes de superfcie: pelas


elipses de Tissot e pelas isolinhas dos valores de S (indicados esquerda)
(BRUNET, R., 1987, p. 49)

Exemplos de aplicao da indicatriz de Tissot:


(a) projeco conforme (cilndrica de Mercator); (b) projeco equivalente (transversa
azimutal); (c) projeco equidistante (cilndrica Plate Carre)
(DORLING, Daniel e FAIRBAIRN, David, 1997, p. 35)

48

c) Propriedades das projeces


Como vimos, as deformaes so incontornveis, pelo que a conservao de uma determinada propriedade
implica, geralmente, que outras sejam perdidas. Assim, aquilo a que chamamos propriedade de uma
projeco no mais do que a conservao de um determinado atributo41.
- Conservao dos ngulos, ou conformidade: uma projeco conforme quando a forma dos objectos (com
dimenses infinitesimais) conservada, ou seja, quando a escala da projeco em qualquer ponto
independente da direco. Recorrendo a Tissot, a conformidade acontece quando a = b e a elipse de
deformao um crculo.
- Conservao das reas, ou equivalncia: uma projeco equivalente quando mantm as propores entre
as reas dos objectos, o que significa que nas elipses de Tissot o produto a.b = 1.
- Conservao das distncias, ou equidistncia: uma projeco equidistante quando as relaes de
distncia so conservadas ao longo de certas linhas ou a partir de determinados pontos, conservando-se a
escala principal ou natural.
- Conservao das direces: no possvel preservar numa projeco todas as direces (azimutes)
superfcie da Terra, contudo, podem ser conservadas a partir de determinados pontos nas projeces
azimutais.
2.2. Classificao das projeces
Existe centenas de projeces cartogrficas, umas conhecidas pela sua designao tradicional, que utiliza o
nome do seu criador e que deve ser a usada quando universalmente reconhecida (como a projeco de
Mercator ou a projeco de Gauss), outras identificadas pela sua classe, aspecto (se no normal) e
propriedades, que a designao a utilizar sempre que no existam designaes universalmente
reconhecidas (por exemplo: projeco azimutal oblqua equivalente). Este tipo de designao decorre do
sistema de classificao das projeces, o qual, apesar da diversidade de classificaes possveis, pode ser
efectuado tendo em considerao a forma de construo, a superfcie de projeco, o tipo de perspectiva, a
orientao da superfcie de projeco (aspecto) e as propriedades42.
a) Formas de construo
- Projeces Geomtricas: quando se baseiam no conceito de superfcie de projeco. Os pontos do modelo
da Terra podem ser projectados por processos geomtricos (projeces perspectivas, como a projeco
cilndrica ortogrfica) ou no (projeces analticas, como a projeco cnica simples).

41

GASPAR, Joaquim Alves, 2000, p. 29.


A classificao aqui apresentada baseia-se em GASPAR, Joaquim Alves, 2000, pp. 43-44 e DIAS, M. Helena, 2007,
pp. 55-62.

42

49

- Projeces Geomtricas modificadas: quando, embora partindo do conceito de superfcie de projeco, lhe
introduzem alteraes que modificam a geometria e propriedades caractersticas de cada classe (exemplo:
projeco policnica).
- Projeces Convencionais: baseadas inteiramente em critrios formulados matematicamente. Trata-se das
projeces pseudogeomtricas (pseudoazimutais, pseudocilndricas e pseudocnicas).
b) Superfcie de projeco
- Projeces Cnicas: quando resultam da projeco conceptual num cone, tangente ou secante. No aspecto
normal, os meridianos so rectilneos e concorrentes no vrtice e os paralelos so circulares e
concntricos; as distores aumentam a partir de uma (no caso das tangentes) ou de duas (no caso das
secantes) linhas padro (um ou dois paralelos).
- Projeces Cilndricas: quando resultam da projeco conceptual num cilindro, tangente ou secante. No
aspecto normal, os meridianos e os paralelos so rectilneos e perpendiculares entre si; as distores
aumentam a partir de uma (no caso das tangentes) ou de duas (no caso das secantes) linhas padro (o
Equador ou dois paralelos).
- Projeces Azimutais: quando resultam da projeco conceptual num plano, tangente ou secante. No
aspecto normal, quando o ponto central um dos Plos, os meridianos so rectilneos e concorrentes no
centro e os paralelos so circulares e concntricos; as distores aumentam a partir do ponto padro
central para o exterior, no caso das tangentes, ou a partir de uma linha padro (um paralelo), no caso das
secantes.
c) Tipo de perspectiva
- Projeces Centrogrficas ou centrais: quando o centro da perspectiva o centro do modelo da Terra.
- Projeces Estereogrficas: quando o centro da perspectiva se situa na superfcie do modelo da Terra.
- Projeces Ortogrficas: quando o centro da perspectiva se situa no infinito.

d) Orientao da superfcie de projeco em relao ao eixo da Terra (aspecto da projeco)


- Projeces Normais: quando o eixo da superfcie de projeco coincide com o eixo do modelo da Terra
(tambm designadas por projeces polares, no caso das cnicas e das azimutais, e por projeces
equatoriais, no caso das cilndricas).
- Projeces Transversas: quando o eixo da superfcie de projeco perpendicular ao eixo do modelo da
Terra (tambm designadas por projeces meridianas, no caso das azimutais e cilndricas).
- Projeces Oblquas: quando o eixo da superfcie de projeco oblquo em relao ao eixo do modelo da
Terra.

50

(adaptado de JONES, Christopher, 1997, p. 75)

e) Propriedades
- Projeces Conformes: quando os ngulos medidos em cada ponto so conservados e a escala
independente da direco. As indicatrizes de Tissot so crculos de tamanho varivel. As projeces
conformes so importantes para os mapas destinados navegao martima e area (como so os casos
da projeco de Mercator, nas cartas nuticas, e da projeco cnica conforme, nas cartas aeronuticas),
bem como para os mapas topogrficos (projeces transversas de Mercator (Gauss e UTM).
- Projeces Equivalentes: quando as propores entre as reas dos objectos so conservadas. As
indicatrizes de Tissot so elipses de rea constante (e crculos nos pontos ou linhas padro).
- Projeces Afilticas: quando no so conformes nem equivalentes, ou seja, apresentam distoro de
ngulos e de reas, mas tentam minimizar simultaneamente ambas as deformaes, sendo por isso
tambm designadas como projeces de erro absoluto mnimo. As indicatrizes de Tissot aparecem como
elipses de tamanho varivel (e crculos nos pontos ou linhas padro).
- Projeces Equidistantes: quando a escala conservada ao longo de determinadas linhas. A escala
conservada a partir do centro da projeco em todas as direces, nas projeces azimutais equidistantes,
ao longo dos meridianos, nas projeces equidistantes meridianas, e ao longo dos paralelos, nas
projeces equidistantes transversas.
- Projeces Azimutais: quando os azimutes (ou direces) so conservados a partir do centro e apenas em
relao a ele. Podem ter outras propriedades, como serem equivalentes, conformes ou equidistantes.

51

2.3. Escolha da projeco cartogrfica


Face ao nmero e diversidade de projeces existentes e apesar de, por princpio, se visar encontrar a
projeco com o mnimo de deformaes possvel, a sua escolha dever sempre ter em conta a rea
concreta a representar (devendo considerar-se a dimenso da rea a representar, a sua geometria e a sua
localizao), bem como os objectivos do mapa a elaborar (mapas topogrficos, cartas de navegao ou
mapas temticos), o que implicar a considerao da preservao de determinadas propriedades.43
No caso dos mapas temticos, sublinhe-se a importncia das projeces equivalentes, nomeadamente
naqueles em que a compreenso do fenmeno a representar est dependente da manuteno das
propores das reas, por exemplo, a distribuio da populao. Refiram-se, ainda, as projeces afilticas,
recurso frequente, principalmente na representao de reas extensas do globo, sempre que a preservao
da equivalncia no seja relevante.

Consultar sugestes para a escolha de uma projeco em GASPAR, Joaquim Alves (2000, pp. 133-134) e linhas
orientadoras para a escolha das projeces em DIAS, M. Helena (2007, p. 64).
43

52

3. Sistemas de coordenadas e de referenciao cartogrfica


3.1. Sistemas de coordenadas
Sistema de Coordenadas: meio de referenciar posies no espao atravs de medidas de comprimentos, de
ngulos, ou de ambos, tomadas a partir de origens determinadas. (GASPAR, Joaquim Alves,
2000, p. 49).
Existem os sistemas de coordenadas geogrficas, aplicvel superfcie da Terra ou aos seus modelos
tridimensionais (esfera ou elipside) e os sistemas de coordenadas planas, aplicveis s representaes
planas da superfcie da Terra.
a) Sistema de coordenadas geogrficas (latitude e longitude)
Neste sistema de coordenadas, cada ponto referido por dois ngulos, expresso em graus, minutos e
segundos:
- Latitude de um lugar: no modelo esfrico da Terra, valor do ngulo entre o plano do Equador e o raio que
passa por esse lugar ou o arco do meridiano entre o Equador e o lugar; varia de 0 (no Equador) a 90 (nos
plos), Norte ou Sul (no caso do modelo elipside da Terra, chama-se latitude geodsica e o ngulo
formado entre a normal ao elipside nesse lugar e o plano do Equador).
- Longitude de um lugar: valor do ngulo entre o plano do meridiano desse lugar e um meridiano de
referncia (actualmente e desde 1884, o semimeridiano de Greenwich) ou o arco do Equador entre esses
meridianos; varia entre 0 e 180, E ou W.

(GASPAR, Joaquim Alves, 2000, p. 60)

b) Sistema de coordenadas planas

53

Existem os sistemas de coordenadas cartesianas rectangulares planas ou, simplesmente, coordenadas


rectangulares e os sistemas de coordenadas polares44. O sistema de coordenadas rectangulares todo
aquele que, para referenciar um ponto, utiliza duas medidas de distncia rectilnea em relao a dois eixos
perpendiculares entre si (eixo das abcissas e eixo das ordenadas), cuja origem estabelecida por
conveno45.

(GASPAR, Joaquim Alves, 2000, p. 50)

3.2. Sistemas de referenciao


a) Grades geogrficas
Sistemas para referenciar e designar reas e posies superfcie da Terra, baseados na rede de
meridianos e paralelos, materializados no mapa. So indispensveis sempre que os efeitos da curvatura
da Terra no possam ser ignorados (reas extensas) e so seus exemplos o sistema GEOREF (World
Geographic Reference System) e o sistema UTM (Universal Transverse Mercator):
- Sistema GEOREF: grade geogrfica constituda por uma malha de paralelos e meridianos que divide a
Terra em quadrilteros de 15 de latitude por 15 de longitude. Os quadrilteros designam-se como reas
(cada uma identificada por 2 letras), sendo cada rea subdividida em subreas de 1 de lado ou em
subdivises mais finas.
- Sistema UTM: sistema que combina os conceitos e princpios de referenciao de grade geogrfica e de
quadrcula cartogrfica. A quadrcula UTM foi constituda dividindo a superfcie terrestre (a parte situada
entre os paralelos 84N e 80S) em 60 fusos (superfcie entre dois meridianos consecutivos com amplitude
de 6), numerados de 1 a 60 a partir de Greenwich, e em 20 filas de zona (rea entre dois paralelos
consecutivos com a amplitude de 8), identificados por uma letra de C a X (com excepo das letras I e O)
44
45

Referenciao feita atravs de uma distncia e de um ngulo (no abordado).


Ver origem dos sistemas utilizados em mapas portugueses em DIAS, M. Helena (2007, p. 68).

54

a partir de Sul. Com o par constitudo pelo nmero do fuso e a letra da fila identificam-se as zonas, as
quais, por sua vez, so divididas em quadrados de 100 km de lado, identificados por duas letras (a primeira
referente coluna e a segunda relativa linha ou fila).
Assim, a referenciao de um ponto na quadrcula UTM (que exemplificada em qualquer folha
actualizada da Carta Militar de Portugal, 1:25 000, do Instituto Geogrfico do Exrcito) efectuada atravs
da identificao da zona da quadrcula (Portugal Continental encontra-se localizado nas zonas 29S e 29T),
do par de letras correspondente ao quadrado de 100 km e das coordenadas rectangulares (numricas),
referidas com a preciso desejada (podendo, para tal, utilizar-se um esquadro de coordenadas).46
b) Quadrculas cartogrficas
Quadrculas cartogrficas so sistemas de coordenadas rectangulares, geralmente graduados em metros,
que visam facilitar a leitura e marcao de posies e o clculo de azimutes e distncias. So vantajosos
para mapas de escala grande, mas aplicveis apenas aos mapas para os quais foram construdos. As
quadrculas so constitudas por uma malha quadriculada de meridianas (linhas de abcissa constante) e de
paralelas (linhas de ordenada constante), que se sobrepe a determinada projeco cartogrfica, de forma
a que o eixo das ordenadas (meridiana de origem) coincida com o meridiano central da projeco e a que
o eixo das abcissas (perpendicular origem) lhe seja normal num ponto denominado Ponto Central da
quadrcula. A posio de qualquer ponto definida por um valor de X, M ou E (abcissa, distncia
meridiana ou easting), que representa a distncia meridiana de origem, e por um valor de Y, P ou N
(ordenada, distncia perpendicular ou northing), que representa a distncia perpendicular origem.

(GASPAR, Joaquim Alves, 2000, p. 77)

46

Ver explicao e exemplificao do sistema UTM em INSTITUTO GEOGRFICO DO EXRCITO, 2004, pp. 22-32.

55

3.3. Sistemas de representao ou de projeco


Ao conjunto de parmetros que, associados a uma projeco cartogrfica, estabelecem de forma inequvoca
as coordenadas geodsicas e cartogrficas dos lugares representados num mapa, chama-se sistema de
projeco ou, menos ambiguamente, sistema de representao. Assim, alm da projeco cartogrfica,
esses parmetros so47:
- o datum geodsico, incluindo a superfcie de referncia e as coordenadas do seu ponto de fixao (ou
ponto de origem do datum);
- o Ponto Central da quadrcula cartogrfica (PC), definido pela interseco da meridiana origem e da
perpendicular origem;
- a origem das coordenadas cartogrficas, nem sempre coincidente com o Ponto Central (PC);
- a localizao das linhas padro ou, em alguns sistemas, o factor de escala sobre o meridiano central.

(GASPAR, Joaquim Alves, 2000, p. 80)

47

GASPAR, Joaquim Alves, 2000, p. 79.

56

Referncias bibliogrficas
Principais
DIAS, M. Helena (2007), Cartografia Temtica, Programa, Lisboa, Centro de Estudos Geogrficos, rea de
Investigao de Geo-Ecologia, Relatrio n 6, 146 p..
GASPAR, Joaquim Alves (2004), Dicionrio de cincias cartogrficas, Lisboa, Lidel, 327 pp..
GASPAR, Joaquim Alves (2000), Cartas e Projeces Cartogrficas, Lisboa, Lidel, 292 pp..
ROBINSON, A. H. et al (1987), Elementos de Cartografa, Barcelona, Ediciones Omega, (1 edio 1953,
New York), 543 pp..

Complementares
BARATA, D. Santos (1987), Lies de topografia, Imp. Universitria, 60, Lisboa, Ed. Estampa, 185 pp..
BRUNET, R. (1987), La carte, mode d'emploi, Paris, Fayard/Reclus, 269 pp..
CASACA, Joo et al. (2000, 2 edio), Topografia Geral, Lisboa, Lidel, 306 pp..
DORLING, Daniel e FAIRBAIRN (1997), Mapping, Ways of representing the world, Great Britain, Dorchester,
Addinson Wesley Longman Ltd, 183 pp..
FONSECA, Ana Duarte; FERNANDES, Joo Cordeiro (2004), Deteco Remota, Lisboa, Lidel, 224 pp..
INSTITUTO GEOGRFICO DO EXRCITO (2004, 6 edio), Manual de Leitura de Cartas, Lisboa, 109 pp..
JONES, Christopher (1997), Geographical Information Systems and Computer Cartography, Singapore,
Longman Pub., 319 pp.
MATOS, Joo Lus (2001, 2 edio), Fundamentos de Informao Geogrfica, Lisboa, Lidel, 326 pp..
MERLIN, Pierre (1982), La topografa, Oikos-tau, Barcelona, 149 pp. (1 ed. "Que sais-je", 1982).
PETERS, Amo (1992), La nueva cartografa, Vicens Vives, Barcelona, 132 pp..

57

IV OS MAPAS TEMTICOS
1. Tipos e caractersticas dos mapas temticos
1.1. Tipos de mapas
Os mapas temticos, ou especiais, apareceram mais tardiamente que os mapas gerais e apenas o
desenvolvimento destes tornou possvel o incremento da quantidade e diversidade daqueles. Em Frana, por
exemplo, apesar da origem Setecentista, a elaborao de mapas temticos para a representao de dados
quantitativos atingiu a idade do entusiasmo48 na segunda metade do sculo XIX, altura em que o
desenvolvimento da cartografia temtica tambm se tornou claro em Portugal, particularmente depois da
publicao, em 1865, da Carta Geographica de Portugal, na escala de 1:500 00049.
enorme a diversidade de mapas temticos existentes, podendo referirem-se vrias discriminaes,
conforme o critrio que se adoptar: em funo da natureza da informao, em funo do tipo de implantao
dos smbolos utilizados e em funo das caractersticas dos smbolos utilizados, em funo da distoro ou
no da base espacial ou em funo do nmero de temas representados.
Em funo da natureza da informao
Mapas qualitativos (representando informao de tipo nominal) e mapas quantitativos (representando
informao de tipo de intervalo, ou de razo, e de ndice (ver ponto 3.1. do tema II).
Em funo do tipo de implantao dos smbolos utilizados
Linearmente relacionado com as caractersticas da informao e com as tcnicas cartogrficas utilizadas,
classificam-se em mapas de smbolos pontuais, mapas de smbolos lineares e mapas de smbolos em
mancha.
Em funo das caractersticas dos smbolos utilizados
A partir da classificao baseada na discriminao dos smbolos a partir do tipo de implantao, pode-se
identificar grande variedade de mapas temticos, decorrente da identificao de cada smbolo. Nos smbolos
pontuais: mapas de pontos, mapas de crculos proporcionais, mapas de esferas, mapas de cubos, etc; nos
smbolos lineares: mapas de isolinhas, mapas de isopletas, mapas de isomtricas, mapas de fluxos; nos
smbolos em mancha: mapas coropletos, os mais conhecidos e utilizados (durante muito tempo designados
como mapas estatsticos).
Em funo da distoro ou no da base espacial
A maioria dos mapas temticos, convencionais, assenta numa base cartogrfica mais ou menos simplificada,
que pretensamente corresponde realidade, sobre a qual so vertidos os smbolos pontuais, lineares ou em
mancha. Outros mapas, fazem corresponder a variao da informao temtica a representar variao do
prprio suporte espacial, distorcendo-o ou transformando-o (fazendo variar as reas ou as distncias entre os
48
49

PALSKY, Gilles, 1996, p. 139.


FERNANDES, Mrio Gonalves, 2007, p. 7.

58

lugares), por isso se denominando mapas distorcidos ou transformaes cartogrficas. Nesta jovem rea da
Cartografia, agora facilitada pelas novas tecnologias e em clara expanso, algumas das transformaes
cartogrficas tm designaes especficas, como as anamorfoses (que ao fazer variar as distncias relativas,
implicam a alterao das formas ou dos contornos da base espacial) e os cartogramas (transformao em
que a rea das unidades espaciais proporcional aos valores temticos).
Em funo do nmero de temas representados
Mapas unitemticos e mapas pluritemticos, sendo possvel, neste caso a utilizao da justaposio grfica
ou a combinao dos temas a partir do prvio tratamento da informao.
1.2. Natureza e fontes de informao cartogrfica
A informao para os mapas temticos deve ser vista em dois planos: o(s) tema(s) a representar e o fundo
do mapa. O tema o contedo propriamente dito, ou seja, os factos representados que constituem o assunto
do mapa. O fundo do mapa o conjunto de informaes representadas que servem de suporte e apoio ao
contedo (por exemplo, os limites administrativos, a rede hidrogrfica, as curvas de nvel principais, etc.),
podendo ser simples referncias espaciais ou importantes elementos para a compreenso do contedo
temtico.
A natureza da informao cartogrfica decorre da sua implantao geomtrica (determinando a implantao
grfica: pontual, linear e em rea), da sua continuidade ou descontinuidade espacial, das escalas de medio
dos dados (nominal, ordinal, de intervalo e de razo, que condicionam a escolha das variveis visuais a
utilizar) e da forma dos dados (dados absolutos ou relativos; de variveis simples ou compsitas; com dados
considerados individualmente ou agregadamente).
As fontes de informao para os mapas temticos so inmeras, podendo ser globalmente classificadas
como fontes primrias (como estudos de campo) e fontes secundrias (como as medies efectuadas sobre
outros mapas). De qualquer forma a nica condicionante de partida a sua relao com um espao
cartografvel, sendo as suas origens mais comuns as seguintes:
- Informao cartogrfica: informao retirada de outros mapas (gerais e temticos), essencial para a
construo da base ou fundo do mapa temtico, por vezes importante como complemento para a
representao do contedo e a sua compreenso;
- Imagens: muito variadas e ricas de informao (imagens fotogrficas do solo, de avio, verticais e
oblquas, de satlite), a exigirem algum cuidado na adequao, principalmente pela necessidade de
resoluo de problemas de distoro na transposio cartogrfica;
- Dados numricos: medies efectuadas directamente superfcie da Terra (dados meteorolgicos, caudais,
trfego de veculos, etc.), medies indirectas sobre mapas ou imagens (declives, classes hipsomtricas,
tipos de exposio solar, etc.), dados de estatsticas diversas (inquritos, censos, etc.);
- Publicaes: documentos manuscritos, livros, revistas, jornais, etc.

59

1.3. Funes e nveis de leitura


Os mapas temticos so documentos que, quer no mbito pedaggico, quer no mbito cientfico, tm como
funes mais importantes fornecer informao especfica sobre determinadas localizaes, fornecer
informao global sobre a repartio de fenmenos geogrficos e possibilitar a comparao de distribuies
entre mapas.
Alguns mapas temticos so mapas para ler, ou seja, mapas que representam, exaustivamente, vrios
tipos de informao, utilizando vrias variveis visuais, com justaposio grfica num s mapa, tornando-se,
assim, mapas de referenciao ou armazenamento de informao, que, no sendo inteis, apenas permitem
a leitura de nvel elementar. Outros mapas temticos, so mapas para ver, permitindo todos os nveis de
leitura: a leitura de nvel de conjunto (ou global), que avalia globalmente a distribuio do tema,
regionalizando a imagem e individualizando subconjuntos visualizados como homogneos; a leitura de nvel
mdio (intermdia ou de subconjunto) que destrina, por exemplo, a estrutura interna de cada regio ou
subconjunto; a leitura de nvel elementar (ou de pormenor), que responde a questes do tipo onde (em que
lugar?) e o qu (que atributo?).
A leitura global e de nvel mdio permitem distinguir e identificar o padro, ou padres, da distribuio
espacial e implicam, sempre, a possibilidade de leitura elementar, embora, por vezes, o seu grau de
simplificao possa ser excessivo, mas o preo a pagar para alcanar os nveis superiores de
compreenso. O problema coloca-se, frequentemente, quando se pretende representar informao partvel
em vrios atributos e se visa assegurar os trs nveis de leitura em simultneo, sendo necessrio, ento,
ponderar a opo entre vrios mapas simples, que J. BERTIN denomina de mapas de tratamento50, ou um
s mapa (mapa de comunicao), elaborado a partir da classificao e simplificao da informao e cuja
utilidade se relaciona com a pedagogia e a facilitao da memorizao, embora, neste caso, o nvel de leitura
elementar seja discutvel.

(BERTIN, J., 1977, pp. 154-155)


50

BERTIN, Jacques, 1977, p. 155.

60

2. Concepo e elaborao do mapa temtico


2.1. Etapas do processo
Seguindo Terry A. SLOCUM51, os passos bsicos para comunicar informao cartogrfica so os seguintes:
- considerar o aspecto da real distribuio do fenmeno (ponderando o grau de generalizao adequado);
- determinar o propsito ou os objectivos da elaborao do mapa;
- recolher informao apropriada ao propsito do mapa;
- construir o mapa;
- avaliar se os utilizadores consideram o mapa til e informativo e, caso no o considerem, refazer o mapa.
Naturalmente, construir o mapa um passo complexo, que envolve a considerao de inmeros critrios52,
nomeadamente:
1 - Como ser usado o mapa: ser usado para fornecer informao especfica ou geral?
2 - A dimenso espacial dos dados: est a informao relacionada com pontos, linhas ou reas?
3 - O nvel ou escala de medio dos dados: nominal, ordinal, de intervalo ou de razo?
4 - Que estandardizao ou normalizao dos dados necessria: se os dados esto sob a forma de
contagens necessitam de ser ajustados?
5 - Quantas variveis ou atributos so para cartografar.
6 Existe componente temporal nos dados?
7 Que limitaes tcnicas: por exemplo, uma revista pode no estar disposta a reproduzir mapas a cor.
8 Caractersticas da audincia ou utilizadores provveis: o mapa dirigido ao pblico em geral ou a
profissionais, como os gegrafos?
9 Constrangimentos de tempo e custo: por exemplo, criar um mapa de pontos de grande qualidade custa
mais do que um mapa coropleto, sem ter em conta as capacidades tcnicas disponveis.
10 Esttica: alguns smbolos so mais atraentes do que outros.
Em termos prticos, a concepo de um mapa, que envolve quer algumas etapas prvias, quer a construo
propriamente dita, deve obedecer, segundo M. Helena DIAS53, seguinte sequncia:
- Avaliar como ser reproduzido ou divulgado o mapa e por quem ser utilizado;
- Seleccionar a projeco (se for o caso) e a escala adequadas;
- Seleccionar a informao da base cartogrfica;
- Decidir os mtodos de tratamento dos dados e o modo da sua simbolizao;
- Seleccionar os elementos do mapa e avaliar como sero integrados;
- Estabelecer a hierarquia visual correspondente importncia relativa dos smbolos e dos elementos do
mapa, clarificando todas as componentes do desenho cartogrfico;
- Construir um esboo grfico (ou minuta) que traduza das opes tomadas;
51

SLOCUM, Terry A., 1999, p. 5.


SLOCUM, Terry A., 1999, p. 6.
53
DIAS, M. Helena, 2007, p. 140.
52

61

- Concretizar o mapa com base no esboo grfico;


- Avaliar o resultado e reponderar as opes tomadas.
2.2. Componentes do desenho cartogrfico
Para que a concepo do mapa temtico tenha uma traduo eficaz na representao, importa ter em
ateno algumas componentes grficas do desenho cartogrfico, sendo estes os atributos dos smbolos
utilizados para a representao que, por si mesmos ou numa disposio organizada, possuem um significado
visual em relao representao grfica total54. Os mais importantes so a legibilidade, o contraste visual,
a relao figura-fundo, a hierarquia visual e o equilbrio visual.
Legibilidade: a legibilidade, que significa mais do que a visibilidade (no basta que qualquer smbolo seja
visto, necessrio que seja reconhecido) depende essencialmente do tamanho e, apesar de no existir
acordo em relao ao tamanho mnimo dos smbolos, a prtica fixa o limite mnimo absoluto (independente
da distncia do observador mas supondo uma viso perfeita e perfeitas condies de observao) em um
ngulo de cerca de 1 minuto em relao ao olho humano. Para condies de viso e de observao mdias
ou normais, aconselhvel que o cartgrafo considere como tamanho mnimo um ngulo de 2 minutos, a
partir dos quais se podem estabelecer valores mnimos de visibilidade55.
Contraste visual: Apesar de os smbolos terem uma dimenso adequada, importa assegurar um bom
contraste visual, que o elemento mais importante. Admitindo que um smbolo tem a dimenso suficiente
para ser visto, a forma como se distingue dos smbolos adjacentes e do fundo sobre o qual est implantado
afecta a sua visibilidade. Assim, devem-se assegurar os contrastes visuais entre smbolos, por exemplo,
atravs da manipulao das variveis visuais (por vezes com o reforo mtuo), da diferenciao de
dimenses e da destrina entre o fundo e os smbolos.
Relao figura-fundo: trata-se de um fenmeno complexo, j que olho e mente se conjugam, reagindo
espontaneamente a qualquer imagem e tendendo para a sua organizao, de forma imediata, automtica e
inconsciente, em figura (aquilo que sobressai visualmente) e fundo (a superfcie com menor importncia
visual que rodeia a figura).56 Assim, a relao figura-fundo uma componente essencial para o desenho
cartogrfico, existindo alguns princpios que apontam solues: contraste visual assegurado pela adequada
manipulao das variveis visuais; as formas fechadas e as superfcies menores tendem a sobressair como
figura; as superfcies escuras tendem a sobressair como figura; na questo do contraste terra-gua, pode
fazer-se a terra emergir com a aplicao da rede de paralelos e meridianos no mar e a sua interrupo em

54

ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 145.


Por exemplo, os tamanhos mnimos aproximados para a legibilidade de smbolos pontuais em funo da distncia a
que so observados: observao a 50 cm de distncia, tamanho (largura) de 0,3 mm; a 2 metros, 1,15 mm; a 5 metros,
2,9 mm; a 10 metros, 5,8 mm; a 15 metros, 8,7 mm; a 20 metros, 11,6 mm; a 25 metros, 14,5 mm e a 30 metros, 17,4
mm (ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 146).
56
ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, pp. 148-149.
55

62

terra; com o preenchimento da terra por uma leve sombra; com a prpria implantao dos smbolos
cartogrficos relativos ao contedo do mapa.
Hierarquia visual: ordenao visual da importncia relativa de toda a informao do mapa, quer do fundo do
mapa, dos smbolos que representam a distribuio do tema, bem como dos elementos do mapa. No fundo,
trata-se de, pela utilizao de contrastes visuais, facilitar a tarefa do leitor do mapa em organizar visualmente
a informao, tentando que a hierarquia que o utilizador constri se adeque hierarquia pretendida na
concepo do mapa, dando mais importncia visual ao tema representado do que s informaes de fundo
do mapa e ao ttulo e legenda do que a outros elementos do mapa.

(DIAS, M. Helena, 2007, p. 141)

Equilbrio visual: colocao e organizao das vrias componentes do mapa de forma que tudo parea
visualmente lgico e nada aparente estar no stio errado. A rea representada deve estar visualmente
centrada, mas pode ter os ajustamentos necessrios adequada insero dos elementos do mapa, cuja
localizao deve ter em conta o seu prprio peso e o da simbologia presente na rea representada.

63

3. Elementos do mapa temtico


Uma parte importante do planeamento grfico do mapa a que se refere deciso sobre que elementos do
mapa apresentar, que informao incluir em cada um, onde os posicionar e que importncia visual lhes
atribuir. difcil generalizar em relao a qualquer um destes aspectos, pois as decises dependem sempre
de cada mapa em concreto, contudo, existem algumas regras mnimas, quer no que se refere aos elementos
a incluir, quer no seu posicionamento.
Assim, existem cinco elementos do mapa, a que chamaremos principais, que devem, em princpio, estar
presentes em qualquer mapa temtico e que so o ttulo, a legenda, a escala, a orientao e a(s) fonte(s). Os
trs primeiros, enquanto elementos padro, so sempre imprescindveis em qualquer tipo de mapa, enquanto
os dois ltimos apenas em situaes especficas deles se pode prescindir. Alm destes, existem outros
elementos (como a esquadria, as janelas, a rede de paralelos e meridianos, a identificao da projeco e a
identificao da autoria), que denominaremos como complementares, cuja utilizao deve ser ponderada
caso a caso, estando mais condicionada pela finalidade do mapa e pelas opes de cada cartgrafo.
O posicionamento dos elementos do mapa tambm no facilmente generalizvel, dependendo de variados
factores, sendo as decises dependentes de cada mapa e da busca de hierarquia e equilbrio visual, sendo
tanto mais acertadas quanto a experincia do cartgrafo. De qualquer forma, existem indicaes
incontornveis, algumas referidas desde h sculos, como as do engenheiro-mr do reino Manoel de
Azevedo Fortes, que, em 1728 e em relao s plantas militares, sugeria a colocao da escala na base, do
ttulo preferencialmente na parte superior, a legenda num dos lados (esquerdo ou direito) do mapa,
sublinhando ainda a importncia de adequar e simplificar a importncia visual dos outros elementos, como a
das esquadrias ou cercaduras57.
3.1. Elementos principais
Ttulo: pertence ao primeiro momento de leitura do mapa. Por princpio, para que seja completo, deve conter
as informaes sobre o qu? (o tema: por exemplo, densidade da populao), de que forma? (por freguesia,
por concelho, etc.), onde? (em Portugal, no distrito do Porto, etc.) e quando? (2001). A ordem das
informaes pode variar, apenas devendo haver a preocupao de que faa sentido. Por exemplo:
57

Toda a planta grande, ou pequena, deve ter seu petip (...): o seu lugar he junto baze da planta, ou por baixo do
titulo, ou este se ponha na parte superior da planta, ou por baixo da baze, sendo que os titulos das plantas, sempre
parecem melhor na parte superior, do que na inferior. (p. 451); Quando he necessario explicar as cousas, que a planta
contm, deve o Dessenhador procurar, que o lugar da explicao fique em hum dos lados direito, ou esquerdo; segundo
o permittir o dessenho (...) muitos costumo debuchar targes para meter a explicao das plantas, e he cousa de que se
deve fugir nas plantas Militares, e s se devem dividir do mais por linhas groas, e outras delgadas pela parte interior,
que formem um quadrado, ou rectangulo, dentro do qual se escreve a explicao. (p. 451); As cercaduras so a ultima
cousa que se faz nas plantas Militares, as quaes no devem ter debucho algum, como muitos erradamente tem feito,
imitando as cercaduras, ou bordaduras das laminas da minhatura: devem constar smente de duas linhas paralellas,
huma groa, e outra delgada; e a grossura destas linhas deve ser proporcionada grandeza do papel, ou tamanho da
planta: a mais groa deve ser a exterior, e a delgada a interior. Alguns lhe accrescento huma terceira linha delgada por
fra, ficando a groa no meio porm o mais usado dos melhores Dessenhadores, he de fazerem as cercaduras de duas
linhas smente (pp. 451 e 452). (ver FERNANDES, Mrio G., 2006, p. 132).

64

Densidade da populao, por freguesia, no distrito do Porto (2001) ou Densidade da populao no distrito do
Porto, por freguesia (2001) ou Distrito do Porto, densidade da populao por freguesia (2001). Em alguns
casos, pode prescindir-se de alguma informao do ttulo, como, por exemplo, no de um atlas sobre uma
determinada rea, caso em que a sua repetida identificao se torna desnecessria. excepo de casos
consagrados (como mapa geolgico) devem ser banidas expresses como Mapa de... ou Distribuio
de..., visto que, normalmente, evidente que se trata de um mapa e a distribuio inerente funo de
qualquer mapa. O ttulo , normalmente, o elemento do mapa ao qual dado maior destaque, quer pelo
tamanho e corpo da letra, quer pela posio, tendencialmente na parte superior do mapa, aparecendo na
parte inferior, por vezes, nos casos em que aparece como ilustrao de textos.

Exemplos de diferentes disposies de elementos do mapa


(BGUIN, Michele et PUMAIN, Denise, 1994, p. 70)

65

Legenda: explicao, dicionrio ou chave descodificadora da simbologia utilizada no mapa, a legenda deve,
por norma, conter todos os smbolos nele existentes, podendo considerar-se como implcita, em alguns
casos, apenas a simbologia respeitante ao fundo do mapa (no caso dos limites administrativos, por exemplo,
a informao j est includa no ttulo). Os smbolos devem ser apresentados na legenda com as mesmas
caractersticas com que aparecem sobre o mapa, devendo os de implantao em mancha aparecer como
amostras inseridas em rectngulos, considerando-se geralmente como rectngulo mais estvel e agradvel
visualmente aquele que possui uma proporo dos seus lados de aproximadamente 3:558. No caso dos
smbolos lineares devem apresentar-se seus fragmentos, envolvidos, ou no, em rectngulos de 3:5,
apresentando-se sempre um exemplar de cada um dos smbolos pontuais existentes no mapa. Em qualquer
caso, a legenda deve estar organizada e alinhada, com a simbologia a preceder a respectiva explicao e
contendo toda a informao necessria, sendo desaconselhveis as remisses para explicaes externas
legenda. Os alinhamentos podem ser horizontais ou verticais, devendo ser verticais nos casos de
simbologias que representam ordenaes, quer nominais, quer de intervalo. A legenda pode, ou no, ser
inserida em caixa e posicionar-se fora ou dentro da esquadria, devendo tendencialmente aparecer na
metade inferior do mapa e dependendo a sua posio precisa dos outros elementos do mapa, do espao
disponvel e da procura de equilbrio visual.

(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 149)

Escala: no sendo as medies exactas funo dos mapas temticos, deve utilizar-se preferencialmente a
escala grfica, com solues simples, de fcil leitura e tamanho adequado, possuindo pouca importncia
visual (ver ponto 1 do tema II). Deve aparecer na base, em posio interior ou exterior esquadria.
58

ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 149.

66

Orientao: necessria para se posicionar o mapa, a orientao explicitada por uma seta com a indicao
de uma das direces da rosa-dos-ventos, normalmente a direco do Norte, devendo optar-se por solues
grficas simples, com pouco peso visual. Alguns autores, como M. Helena DIAS ou Anne LE FUR59,
consideram que apenas indispensvel apresentar a seta indicadora do Norte quando o mapa no est com
o Norte para o topo, no entanto, como refere Jean STEINBERG, tambm alguns cartgrafos consideram que
a sua meno obrigatria em todos os casos60. Ora, visto no se conhecer a familiaridade dos potenciais
leitores do mapa com a forma da rea representada e porque a pequena seta pode ser indicada de forma
discreta, sem colocar problemas organizao do mapa (junto escala, por exemplo) e, finalmente, porque
importante, quer sob o ponto de vista pedaggico geral, quer sob o ponto de vista da educao geogrfica,
juntamo-nos a alguns cartgrafos considerando que a orientao um elemento que deve constar, sempre,
em qualquer mapa, mesmo quando este esteja posicionado com o Norte para o topo, apenas sendo
desnecessria quando exista outro meio de orientao, como o caso da rede de paralelos e meridianos ou
da simples graduao, na esquadria, das latitudes e longitudes.

(DIAS, M. Helena, 2007, p. 140)

Fonte(s) dos dados e da base cartogrfica: deve constar sempre que um mapa concebido para ser
autnomo. Apenas nos mapas inseridos em estudos, atlas, etc, que referenciam noutro local as respectivas
fontes, a fonte pode no constar como elemento do mapa. Exemplos: tratamento da informao de um nico
censo torna a referncia da fonte dos dados recorrente e, portanto, desnecessria; num estudo que utilize

59
60

DIAS, M. Helena, 2007, p. 139; LE FUR, Anne, 2004, p. 68.


STEINBERG, Jean, 1996, p. 111..

67

sempre a mesma base cartogrfica a referncia da sua fonte no necessita de ser recorrentemente
assinalada. Normalmente, deve ser o elemento do mapa com menor corpo de letra.
3.2. Elementos complementares
Esquadria: quase sempre importante, j que serve para limitar a parte da superfcie terrestre representada,
define a sua forma e extenso e contribui para a organizao do mapa e dos seus elementos, tenham eles
posio interna ou externa em relao a si prpria. A sua forma e dimenso so condicionadas pela rea
representada, mas sempre rectangular ou quadrangular, podendo ser adequada s decises de colocao
dos outros elementos do mapa. Deve ser desenhada com uma linha simples de pouco peso visual.
Importante no apoio rede de paralelos e meridianos, quando exista.
Janelas: apenas utilizadas em situaes especficas: localizar a rea representada em relao a uma
superfcie mais alargada (escala menor); ampliar pormenores ou melhorar a legibilidade de reas com
congestionamento de smbolos (escala maior); apresentar informaes complementares ao tema tratado,
mas abrangendo a mesma superfcie do mapa principal (escala menor); mostrar reas relacionadas com o
mapa principal mas com localizao diferente e distante, por exemplo, Portugal Continental e os
Arquiplagos dos Aores e da Madeira (escala igual ou diferente).
Rede de paralelos e meridianos: deve surgir sempre que a informao relativa a localizaes importante;
mais utilizada nas escala pequenas e normalmente tratada como fundo de mapa.
Identificao da projeco: indispensvel em certos mapas, principalmente nos de base, importante sempre
que se representam extensas reas do Globo.
Identificao da autoria do mapa: indispensvel quando o mapa concebido para ser autnomo, no
estando includo em relatrios, livros ou atlas.

68

Referncias bibliogrficas
Principais
BERTIN, J. (1977), La graphique et le traitement graphique de I'information, Paris, Flammarion, 277 pp..
DIAS, M. Helena (2007), Cartografia Temtica, Programa, Lisboa, Centro de Estudos Geogrficos, rea de
Investigao de Geo-Ecologia, Relatrio n 6, 146 p..
ROBINSON, A. H. et al (1987), Elementos de Cartografa, Barcelona, Ediciones Omega, (1 edio 1953,
New York), 543 pp..
SLOCUM, Terry A. (1999), Thematic Cartography and Visualization, New Jersey, Prentice Hall, 293 pp..

Complementares
BGUIN, Michele et PUMAIN, Denise (1994), La reprsentation des donns gographiques, Paris, Annand
Colin, 192 pp..
BERTIN, J. (1973, 2 ed.; 1967, 1 ed.), Smiologie graphique, Paris, Gauthier.-V. Mouton, 432 pp..
BONIN, S. (1983, 2 ed.; 1975,1 ed.), Initiation Ia graphique, Paris, Epi, 173 pp.;
BORD, Jean-Paul (1984), Initiation go-graphique ou comment visualiser son information, Paris, Sedes, 221
pp..
DIAS, M Helena (1993), Programa de Expresso Grfica, Linha de Aco de Geografia Regional e Histrica,
11, Lisboa, CEG, 71 pp..
FERNANDES, Mrio Gonalves (2007), Manuais Escolares de Geografia, Sculos XIX-XXI, Catlogo, Porto,
Departamento de Geografia da Faculdade de Letras da Universidade do Porto, 32 pp. (policopiado).
FERNANDES, Mrio Gonalves (2006, Coord.), Manoel de Azevedo Fortes (1660-1749): Cartografia, Cultura
e Urbanismo, Porto, GEDES e Departamento de Geografia da FLUP, 173 pp..
PALSKY, Gilles ( 1996), Des Chiffres et des Cartes, La cartographie quantitative au XlX siecle, CTHS, Paris,
331 pp..
LE FUR, Anne (2004), Pratiques de la cartographie, Paris, Armand Colin, 96 pp..
STEINBERG, Jean (1996), Cartographie pratique pour Ia Geographie et I'amenagement, Paris, SEDES, 130
pp..

69

V MAPAS TEMTICOS DE IMPLANTAO PONTUAL

Os mapas de smbolos de implantao pontual so mapas que representam fenmenos espacialmente


descontnuos, localizveis em pontos e representados por smbolos com implantao mais ou menos
correspondente verificao do fenmeno. A informao pode ser qualitativa, utilizando-se smbolos
geomtricos, figurativos ou letras (mapas de inventrio) ou quantitativa, sendo usual, neste caso, a utilizao
de dois tipos de mapa: o mapa de pontos (de expresso grfica e valor numrico constante) e os mapas de
smbolos proporcionais.

1. Mapas de pontos
Como refere M. Helena DIAS, o mapa de pontos um mapa temtico que representa um fenmeno de
natureza quantitativa por intermdio de pontos de valor constante (ou pontos de valor unitrio) e de igual
tamanho, repartidos uniformemente ou no (implantao grfica pontual ou em mancha)61. No entanto, os
mapas de pontos tambm podem ser pluritemticos, apresentando duas ou mais distribuies em
simultneo, destrinadas pelas variveis visuais.
Tratando-se normalmente da representao de fenmenos descontnuos, a designao mapas de pontos
propriamente adequada para os mapas em que a distribuio dos pontos se aproxima da distribuio real da
informao, quer utilizando apenas pontos, quer optando por uma representao estratificada, que utiliza
pontos e smbolos proporcionais (vejam-se os exemplos de simbolizao adoptados por gegrafos
portugueses, conjugando pontos com crculos e/ou quadrados, quer com tamanhos arbitrrios, quer
proporcionais).
No entanto, por vezes, porque os dados no tm uma desagregao espacial mais fina, por opo ou pela
ausncia de informao adicional que auxilie a adequao geogrfica da repartio dos pontos
(nomeadamente, para o conhecimento dos atributos limitativos, que colocam limites absolutos definindo onde
os pontos no podem ser colocados, e dos atributos relacionados, que no colocando limites absolutos se
correlacionam com o fenmeno cartografado e condicionam a localizao dos pontos), elaboram-se mapas
em que os pontos se repartem uniformemente em funo da base espacial dos dados, resultando imagens
que evocam os mapas coropletos (ver tema VII).
Nos casos em que a distribuio uniforme dos pontos uma opo estar a aumentar-se a generalizao da
informao, contudo, por vezes, quando se desconhece a real distribuio dentro de cada unidade espacial,
a distribuio uniforme incontornvel e a soluo mais adequada, sendo prefervel localizao dos pontos
no centro geomtrico ou na sede administrativa.

61

DIAS, M. Helena, 1991, p. 338.

70

(DIAS, M. Helena, 1991, p. 13)

Questes metodolgicas
Metodologicamente, alm das decises relativas distribuio dos pontos e antes delas, a elaborao de
mapas de pontos coloca o cartgrafo face a duas decises essenciais: o valor a que corresponde um ponto e
o tamanho grfico do ponto.
Sendo dados em valores absolutos a informao normalmente representada no mapa de pontos e devendo o
valor de cada ponto ser o menor possvel, de forma a que a representao seja o mais prxima da realidade,
adequando-se s variaes espaciais significativas, cada ponto deveria corresponder unidade. Contudo,
apesar de dever atribuir-se o menor valor possvel ao ponto, deve tambm acautelar-se a legibilidade e o
equilbrio do mapa final, pelo que o valor do ponto depende das quantidades envolvidas, mas tambm da
escala da base cartogrfica e da deciso em relao ao tamanho grfico do ponto, no esquecendo que
quanto menor for o valor do ponto mais pontos necessrio representar.

71

Ao contrrio do valor do ponto, o tamanho grfico deve ser o maior possvel, significando isso que o ponto
no deve ser to pequeno que se torne ilegvel ou de dimenso insuficiente para mostrar a configurao da
distribuio, no devendo, no entanto, ser to grande que torne a coalescncia dos pontos inevitvel ou o
mapa visualmente pouco equilibrado.

(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 301)

Fundamental, como referiu M. Helena DIAS, o valor unitrio a atribuir ao ponto deve ser o menor possvel
para que sobressaiam as variaes espaciais significativas, enquanto a escolha da dimenso deve atender
legibilidade do mapa62. De qualquer forma, o tamanho grfico e o valor do ponto so decises relacionadas
e inseparveis, podendo tornar-se num problema complexo, principalmente para cartgrafos menos
experimentados. A melhor forma de deciso, como quase sempre em Cartografia, atravs da
experimentao, por aproximao gradual melhor soluo. No entanto, podem sempre minimizar-se as
possibilidades de escolha atravs da utilizao do baco desenvolvido por J. Ross Mackay e por isso
denominado baco de Mackay. Particularmente til em representaes de pontos uniformemente repartidos,
o baco de Mackay contribui para a determinao do tamanho de ponto desejado e do valor do ponto,
relacionando o tamanho com a distncia entre pontos, para cada densidade de pontos calculada previamente
a partir de uma hiptese de valor para o ponto.
Os passos so os seguintes: escolher algumas reas de teste, pelo menos duas, representativas de
potenciais densidades de pontos diferentes; escolher uma hiptese de valor do ponto e calcular a densidade
de pontos (nmero de pontos por centmetro quadrado) em cada rea de teste; utilizar o baco para verificar
62

DIAS, M. Helena, 1990, p. 67.

72

a distncia entre os pontos em funo do seu dimetro (traando ordenadas sobre o eixo das abcissas e nos
pontos correspondentes s densidades de pontos calculadas e avaliando a distncia entre os pontos pelas
interseces entre as ordenadas e as diagonais correspondentes ao dimetro dos pontos; escolher a melhor
dimenso para o ponto, em funo da coalescncia ou voltar ao princpio definindo novo valor do ponto.

baco de Mackay para determinao do tamanho e valor do ponto.


(DIAS, M. Helena, 2007, p. 140 e ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 304)

Finalmente, os mapas de pontos apresentam algumas limitaes, nomeadamente, por apenas permitirem a
apreciao visual das densidades em escala ordinal, por existir subestimao visual das diferenas do
nmero e da densidade de pontos e por as relaes representado/observado no serem lineares. Alm
disso, a sua produo manual morosa e a produo automtica ainda apresenta limitaes. Como
vantagens, os mapas de pontos apresentam a clareza e expressividade e o facto de no exigirem particular
preparao do utilizador.

73

(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, pp. 302-303)

74

2. Mapas de smbolos proporcionais


De entre os mapas de smbolos proporcionais, ou seja, aqueles que representam fenmenos de natureza
quantitativa por intermdio de smbolos cujo tamanho (superfcie ou volume) proporcional aos dados, os
mapas de crculos proporcionais, cuja primeira apario cartogrfica aconteceu na dcada de 1830, so o
tipo de mapa temtico mais utilizado, sendo a facilidade de construo responsvel pela manuteno da sua
grande popularidade63.
No entanto, pode utilizar-se uma grande variedade de smbolos, que podem ser figurativos (ou pictogrficos)
ou geomtricos e bidimensionais ou volumtricos. Com a facilidade de produo automtica proporcionada
pelos vrios softwares e porque, por vezes, so considerados mais atractivos, a utilizao dos smbolos
figurativos tem aumentado, no entanto, por vezes, apresentam problemas de justaposio grfica e, pela
maior irregularidade da sua forma, implicam grandes limitaes em relao estimao visual dos seus
tamanhos. No mesmo sentido, so tambm as dificuldades de estimao visual que tornam a utilizao dos
smbolos volumtricos de valor discutvel, de tudo decorrendo a tradicional maior utilizao dos smbolos
geomtricos bidimensionais e, entre eles, dos crculos proporcionais.
Questes metodolgicas
Os dados a cartografar nos mapas de smbolos proporcionais podem ser valores absolutos ou normalizados
e serem medidos em pontos (verdadeiros dados pontuais) ou referidos a reas, sendo associados a pontos
para efeitos de simbolizao (dados pontuais conceptuais). A elaborao dos mapas de smbolos
proporcionais assenta na relao de proporcionalidade directa entre o tamanho (rea ou volume) dos
smbolos e os dados, podendo ser elaborados atravs da graduao matemtica dos smbolos ou da
graduao grfica (atravs da utilizao de um baco, mas que implica tambm a concretizao de clculos
prvios). Em qualquer dos casos, existe a necessidade de escolher previamente o tamanho de um dos
smbolos a desenhar no mapa, tomando-se geralmente essa deciso em relao ao smbolo maior, por ser
aquele que mais problemas pode colocar ao desenho do mapa, apesar de poder recair em qualquer um (o
maior, o menor ou um intermdio). De facto, a deciso prvia do tamanho de um dos smbolos tem
implicaes na justaposio grfica dos smbolos e na aparncia visual final do mapa, correndo-se o risco de
pecar por excesso ou por defeito e originar mapas visualmente desequilibrados, demasiado preenchidos (3)
ou demasiado vazios (1).
Considerando todos os dados de forma individual, o que implicar tantas variaes de tamanho dos smbolos
quantas as ocorrncias de valores diferentes, sigamos os exemplos de Terry A. SLOCUM64 e vejamos as

63

ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 292. Em Portugal, ao que se sabe, os mapas de crculos proporcionais
apareceram por volta de 1880 (FERNANDES, Mrio Gonalves, 2007, p. 8) e a sua proporcionalidade era calculada em
relao ao raio, e no superfcie, como se demonstrou depois ser geometricamente exacto (Suzanne DAVEAU, 1995,
p. 164).
64
SLOCUM, Terry A., 1999, pp. 121-123.

75

frmulas para calcular o tamanho dos smbolos, sublinhando que a sua derivao se faz a partir das frmulas
das respectivas superfcies ou volumes, aqui exemplificada para o caso dos crculos.
Crculos:
ri2 / rm2 = vi / vm
Onde:
ri = raio do crculo a desenhar
rm = raio do crculo mximo no mapa
vi = valor do crculo a desenhar
vm = valor associado ao crculo mximo no mapa
Eliminando o , que uma constante, a equao reduz-se a:
ri2 / rm2 = vi / vm
Tirando a raz quadrada a ambos os lados, teremos:
ri / rm = (vi / vm)0,5
Finalmente, querendo encontrar o ri, calculamos:
ri = (vi / vm)0,5 x rm
Quadrados: si = (vi / vm)0,5 x sm
Onde:
si = comprimento do lado do quadrado a desenhar
sm = comprimento do lado do maior quadrado do mapa
Barras: hi = (vi / vm)0,5 x hm
Onde:
hi = altura da barra a desenhar
hm = altura da maior barra do mapa
Esferas: ri = (vi / vm)1/3 x rm
Onde:
ri = raio da esfera a desenhar
rm = raio da esfera mxima no mapa
Cubos: si = (vi / vm)1/3 x sm
Onde:
si = comprimento do lado do cubo a desenhar
sm = comprimento do lado do maior cubo do mapa
Quanto graduao grfica, o processo passa pelo clculo da raz quadrada dos dados (nos casos dos
crculos, dos quadrados ou dos rectngulos) ou da raz cbica dos dados (nos casos das esferas ou dos
cubos) e pela construo de um baco, no qual se desenha, perpendicularmente s abcissas, um segmento

76

de recta correspondente ao tamanho do raio (ou lado) escolhido para um dos smbolos (o maior, o menor ou
um intermdio, geralmente o maior), determinando todos os outros pela diagonal traada entre a origem dos
eixos ao topo da dimenso escolhida.

bacos de crculos, quadrados e cubos proporcionais: exemplificao


(DIAS, M. Helena, 2007, p. 105)

77

Consequncias, na relao com o fundo de mapa, da escolha do tamanho de um crculo de referncia:


(1) demasiado pequeno; (2) equilibrado; (3) demasiado grande
(BERTIN, J., 1983, p. 180)

Caso se pretenda uma maior generalizao da informao, atravs da classificao prvia dos dados,
agregando-os em classes (ver classificao em classes para o caso dos mapas coropletos) e estabelecendo
uma graduao de classes de smbolos, em que cada tamanho de smbolo no corresponde a um dado, mas
antes classe em que est inserido esse dado (o que simplificar a imagem final, pois se atribuir o mesmo
tamanho do smbolo a todos os diferentes dados da mesma classe), os procedimentos de construo do
mapa sero os mesmos, mas com os clculos a serem relativos ao ponto mdio ou central da classe ou ao
ponto mdio das ocorrncias pertencentes a cada classe.
Vrios estudos tm demonstrado que a percepo visual do tamanho dos smbolos proporcionais no
corresponde sua graduao matemtica, tendendo os utilizadores a subestimar os tamanhos maiores
quando comparados com tamanhos menores. Por isso, desenvolveram-se formas de correco das
avaliaes visuais, consubstanciadas em graduaes perceptivas ou psicolgicas65, que tendem a exagerar
os tamanhos maiores e a minimizar os menores. Existem mesmo frmulas de correco indicadas para o
efeito, mas de valor discutvel, pela variabilidade dos resultados obtidos em distintas condies experimentais
e entre indivduos66.

Os dois crculos centrais tm tamanho igual,


mas o que est rodeado pelos crculos maiores parece mais pequeno.
(SLOCUM, Terry A., 1999, p. 125)
65
66

SLOCUM, Terry A., 1999, pp. 123-126 e ROBINSON, A. H. et al, 1987, pp. 292-294.
DIAS, M. Helena, 2007, p. 106.

78

Feitos os clculos, seguem-se as questes relativas ao desenho dos smbolos, devendo sublinhar-se a
importncia essencial da relao figura-fundo, sublinhando-se que a perda de informaes da base
cartogrfica pode ser claramente compensada pelo realce da configurao da imagem relativa informao
temtica, sendo possvel, ainda, minimizar aquela perda com a construo de janelas ou pela consulta de
mapas complementares. Neste sentido, apesar de os smbolos transparentes facilitarem a estimao visual
comparada dos seus tamanhos, devem, tendencialmente, ser evitados, devendo ainda evitar-se os smbolos
no preenchidos, mesmo se desenhados como se fossem opacos, pois tambm no contribuem para o
contraste do tema em relao ao fundo de mapa.

(DIAS, M. Helena, 2007, p. 105)

Finalmente, as legendas dos mapas de smbolos proporcionais tm alguns cuidados a seguir. Por um lado,
se os tamanhos dos smbolos se referem a cada dado, basta a referenciao de alguns smbolos,
representando-se sempre o maior, o menor e um ou mais dos intermdios, enquanto se os smbolos do
mapa corresponderem a classes de valores, todos os smbolos existentes no mapa devem aparecer na
legenda. Por outro lado, genericamente, existem duas solues grficas para a legenda: smbolos embutidos
ou dispostos linearmente. A mais utilizada, porque diminui o espao necessrio para a legenda (apesar de
dificultar a comparao entre os smbolos da legenda e os do mapa), a que apresenta os smbolos
embutidos, que devem ser sempre mutuamente tangentes na parte inferior (quer no caso de se
apresentarem os smbolos completos ou incompletos, como os semicrculos). A menos utilizada, a que
dispe os crculos linearmente, sendo prefervel que o seu espaamento seja proporcional diferena de

79

valores (o que pode ser traduzido por um pequeno baco) e podendo ser organizada horizontalmente
(preferencialmente com os maiores direita) ou verticalmente (com os maiores no topo).

As legendas de um mapa de crculos


(adaptado de DIAS, M. Helena, 2007, p. 105)

80

Referncias bibliogrficas
Principais
DIAS, M. Helena (2007), Cartografia Temtica, Programa, Lisboa, Centro de Estudos Geogrficos, rea de
Investigao de Geo-Ecologia, Relatrio n 6, 146 p..
ROBINSON, A. H. et al (1987), Elementos de Cartografa, Barcelona, Ediciones Omega, (1 edio 1953,
New York), 543 pp..
SLOCUM, Terry A. (1999), Thematic Cartography and Visualization, New Jersey, Prentice Hall, 293 pp..

Complementares
BERTIN, J. (1983), Semiology of Graphics, Diagrams, Networks, Maps, London, The University of Wisconsin
Press, 415 pp..
BONIN, S. (1983, 2 ed.; 1975,1 ed.), Initiation Ia graphique, Paris, Epi, 173 pp.;
BORD, Jean-Paul (1984), Initiation go-graphique ou comment visualiser son information, Paris, Sedes, 221
pp..
DIAS, M. Helena (1991), Contributos para o Atlas de Portugal: o mapa da distribuio da populao
portuguesa em 1981, Lisboa, CEG/INIC, Linha de Aco de Geografia Regional e Histrica, n 10, 74
pp..
DIAS, M. Helena (1990), Mapas de pontos: o interesse de uma velha tradio cartogrfica, Lisboa, CEG,
Finisterra, XXV, 49, pp. 57-85.

81

VI MAPAS TEMTICOS DE IMPLANTAO LINEAR

Os mapas de implantao linear so mapas que utilizam smbolos lineares, quer para representar temas com
significado linear (a rede hidrogrfica e o fluxo de caudais ou a rede de estradas e os fluxos virios, por
exemplo), quer para cartografar informao contnua, com o conjunto das linhas a definirem uma superfcie
(como no caso das isolinhas).
A informao pode ser qualitativa (como a informao ordinal das diferentes classes de estradas: municipais,
distritais e nacionais) ou quantitativa, sendo os dados, neste caso, normalmente recolhidos em pontos ou a
eles atribudos e com eles se construindo, geralmente, dois tipos de mapas: os mapas de fluxos e os mapas
de isolinhas.
1. Mapas de fluxos
O mapa de fluxos um mapa temtico que representa, atravs de linhas com largura varivel (geralmente
em relao com os valores numricos ou classes de valores), caractersticas de fenmenos lineares e em
movimento67. Ou seja, representam dados que, apesar de serem referidos a pontos (postos de contagem de
veculos, estaes ferrovirias) ou a reas conceptualizadas como pontos (pas de origem ou de destino,
concelho de residncia, concelho de trabalho ou de estudo, etc.), pressupem movimentos (por exemplo,
nmero de veculos nas estradas, nmero de combios ou de passageiros, nmero de emigrantes, de
nmero de turistas, nmero de movimentos casa-trabalho ou casa-escola, etc).
Questes metodolgicas
O fluxo, ou movimento, pode ser representado com a indicao do traado real do percurso (no caso das
redes de estradas, das ferrovirias ou das hidrogrficas, por exemplo) ou, condicionados pelas
caractersticas dos dados ou por opo do cartgrafo, ligando apenas a origem e o destino do movimento
(mapas de fluxos origem-destino). Os smbolos so linhas, curvas ou quebradas, que, normalmente,
representam as diferentes grandezas do fluxo atravs da varivel visual tamanho (largura ou espessura da
linha), sendo a proporcionalidade estabelecida, caso a caso, a partir de uma unidade convencional (x
unidades que se movimentam, correspondem a y mm de largura do trao). ainda possvel, como nos
smbolos proporcionais de implantao pontual, simplificar os dados originais estabelecendo classes de
fluxos, caso em que a proporcionalidade da espessura da linha estabelecida em relao ao centro ou ponto
mdio da classe. Nestes casos, tambm se utiliza, por vezes, a varivel visual valor, mantendo as linhas de
largura constante e tornando-as mais escuras ou mais claras. Finalmente, o sentido dos movimentos pode
ser explicitado atravs do desenho de setas na extremidade do fluxo ou ao longo do percurso, embora,

67

DIAS, M. Helena, 1991, p. 337.

82

geralmente, essa indicao no seja necessria visto o sentido estar implcito, quer pelo tipo de tema
representado, quer porque o prprio desenho do conjunto dos fluxos sugere o sentido do movimento.

Exemplos de mapas de fluxos


(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 315)

83

Naturalmente, importa ter algum cuidado na escolha da escala do tamanho dos fluxos, de forma a assegurar
o equilbrio visual do mapa e, principalmente, a no sobrevalorizar ou subvalorizar visualmente as
quantidades dos movimentos. Alm disso, deve acautelar-se a legibilidade de todos os fluxos, procurando
solues para a sua sobreposio grfica, na linha dos pressupostos referidos para a sobreposio de
crculos proporcionais, por exemplo.
Na legenda, como das legendas de mapas de crculos proporcionais, os fluxos podem aparecer justapostos
na horizontal (ou em escada), embora a individualizao de cada fluxo torne a leitura mais fcil. De qualquer
forma, se os fluxos forem proporcionais a cada valor, devem constar, pelo menos, os fluxos de largura
mxima e mnima e um ou mais de larguras intermdias, enquanto no caso de utilizao de classes tero
que constar todas as espessuras de linhas existentes no mapa.
2. Mapas de isolinhas
Sendo o mapa de isolinhas um mapa temtico que representa um fenmeno considerado contnuo e de
variao regular, a partir de dados recolhidos em pontos ou atribudos a pontos68, pressupe-se que o
fenmeno se verifica em toda a rea e varia de forma gradual entre os pontos, pelo que, a distribuio da
informao se concebe como um volume, definido por uma superfcie estatstica estabelecida, por inferncia,
a partir da informao registada ou atribuda aos pontos. Da que se defina isolinha como o traado
resultante da interseco de um plano horizontal com uma superfcie estatstica69, ou seja, a isolinha ser
uma linha que une pontos de igual valor.
Os pontos de referncia, cujos dados constituem uma amostra da superfcie estatstica a inferir por
interpolao, designam-se por pontos de controlo e podem ser pontos de dados verdadeiros, quando a
informao que lhes referida (real ou derivada, por exemplo, altitudes e temperaturas mdias,
respectivamente) se verifica nesses pontos, ou pontos de dados conceptuais, quando a informao no se
verifica nos pontos, mas lhes associada para efeitos de representao cartogrfica (por exemplo,
densidades populacionais). Em funo da natureza do fenmeno, que determina que os pontos sejam
verdadeiros ou conceptuais, distinguem-se as isolinhas em isomtricas (quando construdas a partir de dados
produzidos em pontos) e isopletas (as elaboradas a partir de dados que no se podem produzir em pontos).
Frequentemente, apesar de no ter qualquer fim prtico, atribuem-se nomes s isolinhas e aos mapas em
funo do fenmeno cartografado, um exemplo so as curvas de nvel (altitudes), outros so os mapas de
isotrmicas (temperaturas), mapas de isbaras (presses atmosfricas), mapas de isoietas (precipitaes),
mapas de iscronas (distncias tempo), etc.

68
69

DIAS, M. Helena, 2007, p. 111.


ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 321.

84

Questes metodolgicas
Localizao dos pontos: no caso dos pontos de dados verdadeiros a soluo relativamente simples, mas
no dos pontos de dados conceptuais importa decidir onde localizar os pontos. Neste caso, ento, a
localizao dos pontos depende da forma das reas e do tipo de distribuio dos fenmenos. Assim, por um
lado, as reas podem ser regulares, localizando-se os pontos no seu interior, ou irregulares, caso em que os
pontos podem localizar-se fora da rea a que se referem. Por outro lado, os fenmenos podem ter
distribuio regular, situao em que dever haver coincidncia entre o centro de gravidade do fenmeno e o
centro geomtrico da rea, ou distribuio irregular, situao em que o centro geomtrico da rea no
coincide com o centro de gravidade do fenmeno, devendo ser este o escolhido.
Nmero e distribuio de pontos: em geral, quanto maior for o nmero de pontos de controlo maior ser o
rigor da representao. Contudo, para alm de certo limite, varivel casuisticamente, a margem de melhoria
de rigor conseguida com o aumento do nmero de pontos no compensa o esforo dispendido e pode levar a
pormenorizaes errneas. De qualquer forma, devem evitar-se os extremos, sabendo-se que um nmero de
pontos demasiado limitado torna o exerccio intil e que o nmero ptimo de pontos (o mnimo possvel para
a maximizao do rigor da representao) varia de caso para caso. Naturalmente, se a distribuio dos
pontos de controlo for irregular, os erros sero tendencialmente maiores nas reas com menores densidades
de pontos.
Nmero e intervalo das isolinhas: O nmero de isolinhas a traar depende do intervalo de valores decidido,
devendo este ser maior para nmero reduzido de pontos de controlo (traando-se poucas isolinhas) e
podendo ser um intervalo menor para maior nmero de pontos de controlo (traando-se mais isolinhas). Em
princpio o intervalo dos valores das isolinhas deve ser constante (ou equidistante), porque apenas nesse
caso se maximizam as potencialidades deste mtodo de representao, nomeadamente, a possibilidade de
leitura de gradientes da superfcie estatstica pela simples observao da maior ou menor proximidade visual
das isolinhas (maior ou menor gradiente, respectivamente). Alis, apenas excepcionalmente se devem
utilizar intervalos irregulares, devendo, nesses casos, alertar-se o leitor para o facto.
Interpolao: o processo de estimao de valores intermdios a partir dos valores de pares de pontos de
controlo vizinhos. O gradiente de variao entre dois pontos de controlo vizinhos pode ser muito variado.
Quando so conhecidas as formas de distribuio do fenmeno podem fazer-se interpolaes interpretativas
(como em mapas de isotrmicas), no entanto, por vezes a distribuio desconhecida, pelo que se supe
que o gradiente de variao dos valores entre dois pontos de controlo o mais simples, ou seja, uma
pendente linear, sendo a interpolao uma estimao de distncias lineares. Assim, utilizando-se para os
clculos uma regra de trs simples, se dois pontos com valores 13 e 23 estiverem distanciados, no mapa,
por 10 centmetros, a isolinha de valor 20 passar, no segmento de recta traado entre os dois pontos,
distncia de 7 centmetros do ponto 13 e de 3 centmetros do ponto 23. Naturalmente, a interpolao pode
ser efectuada de forma automtica, poupando muito esforo ao cartgrafo, mas apresentando limitaes nos

85

resultados obtidos, normalmente demasiado geometrizados e pouco adequados s caractersticas concretas


dos fenmenos70.

Interpolao linear entre pontos de controlo


(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 323)

Trs desenhos com o mesmo modelo de interpolao, mas cada vez com maior nmero de dados iniciais
(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 330)
70

SLOCUM, Terry A., 1999, pp. 147-148.

86

Traado das isolinhas: normalmente, depois de realizada a interpolao linear e definidos os pontos a ligar
pelas isolinhas, essencial a posse de conhecimentos geogrficos em relao ao fenmeno a cartografar
para se conseguir discernir o traado adequado das isolinhas. Este um processo complexo, principalmente
para gegrafos apenas iniciados, mas os mais experimentados conseguem resolver a maioria das situaes,
embora necessitem, por vezes, de recorrer a informaes complementares. De qualquer forma, nos casos
em que teoricamente possvel mais do que um traado e no se possuem informaes complementares,
podem aplicar-se solues baseadas na mdia dos valores interpolados na interseco de diagonais (mtodo
por vezes utilizado no traado de curvas de nvel em computador), determinando pontos fictcios, cujo valor
normalmente elimina as dvidas, embora neste mtodo se tenha que supor a mdia como valor vlido71.
Finalmente, a apresentao final do mapa pode resultar apenas do desenho das isolinhas, destas e dos
pontos de controlo (particularmente importantes no caso das redes de pontos com distribuio irregular),
podendo ainda acrescentarem-se manchas de gradao de cinzentos ou de cor (como nos mapas
hipsomtricos).

Determinao de um ponto fictcio pela mdia dos valores interpolados na interseco de diagonais.
(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 324)

71

ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, pp. 324-325.

87

Referncias bibliogrficas
Principais
DIAS, M. Helena (2007), Cartografia Temtica, Programa, Lisboa, Centro de Estudos Geogrficos, rea de
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pp..

88

VII MAPAS TEMTICOS DE IMPLANTAO EM REAS OU EM MANCHA

Os tipos de representao cartogrfica que utilizam smbolos de implantao em rea ou em mancha


diferenciam-se, essencialmente, em funo das escalas da informao apresentada e discriminadas em dois
grupos: os mapas de informao qualitativa, representada como informao nominal (independentemente de
a informao original ter ou no caractersticas quantitativas) e os mapas de informao quantitativa,
representada como ordinal, de intervalo ou de razo. No primeiro caso, as variveis visuais que diferenciam
as manchas so, normalmente, a cor, a orientao ou a textura. No segundo caso, a varivel visual mais
adequada o valor, embora tambm se possa utilizar, mas com menor eficcia visual, as diferentes
intensidades da cor.
Quando se cartografam dados quantitativos ponderados, referidos a reas, atravs de smbolos em mancha
visualmente ordenveis, est a elaborar-se um de dois tipos de mapas possveis: o mapa coropleto72 simples
ou o mapa densimtrico. A diferena essencial entre ambos que, no primeiro, as manchas se adequam
base espacial, ou seja, aos lugares definidos pelos limites da rea a que os valores se referem (freguesias,
concelhos, distritos, regies, pases), enquanto no segundo se procura que as manchas correspondam a
reas que sejam homogneas em relao s reais verificaes dos valores, independentemente dos limites
da rea qual esto associados os dados. Finalmente, a mesma informao poderia levar a outra opo
cartogrfica anteriormente abordada: o mapa de isopletas com smbolos em mancha a preencher o espao
entre as isolinhas (ver tema VI). Apesar de, visualmente, este mapa poder evocar o mapa densimtrico, tratase de mapas completamente diferentes, j que no densimtrico se definem as manchas, surgindo as linhas
como delimitadoras de reas homogneas, enquanto no mapa de isopletas se definem isolinhas, variando a
intensidade do fenmeno entre as isolinhas, as quais nunca se encontram mutuamente, pois o valor do
fenmeno se mantm constante ao longo de cada uma.

Exemplos de mapa coropleto simples (A), mapa densimtrico (B) e mapa de isopletas (C)
(ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 342)
72

Coropleto, do grego choros, lugar, e plethos, magnitude (ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 343).

89

1. Mapas densimtricos
Apesar de, frequentemente, partir dos mesmos dados iniciais utilizados para o mapa coropleto, no mapa
densimtrico supe-se a existncia de reas de homogeneidade relativa, supostamente separadas por zonas
de mudana brusca, pelo que se tentam definir essas reas atravs da subdiviso das unidades espaciais
originais, baseando-se o detalhe na experincia e conhecimento do cartgrafo, quer a partir do trabalho de
campo, que de outras informaes complementares. Assim, nada nos dados originais indicar ao cartgrafo
os tipos de divises que dever fazer, devendo essa informao vir do conhecimento acerca das relaes
geogrficas entre os dados originais e outras variveis com eles correlacionados, podendo estas variveis
serem de dois tipos: variveis limitativas e variveis relacionadas73.
As variveis limitativas so as que estabelecem um limite superior absoluto sobre a quantidade do fenmeno
cartografado que pode produzir-se numa rea (por exemplo, a superfcie ocupada por reas urbanas uma
varivel limitativa cartografia da percentagem de solos agrcolas). As variveis relacionadas so os
fenmenos geogrficos que apresentam variaes previsveis em associao com o fenmeno cartografado
(por exemplo, os tipos de solo ou as caractersticas das regies agrcolas so relacionveis com a cartografia
da percentagem de solos agrcolas, podendo prever-se diferentes importncias dessa relao).
Compreensivelmente, as variveis relacionadas so de mais complexa utilizao do que as variveis
limitativas, embora, em qualquer caso, o mapa densimtrico exija grande conhecimento e experincia do
cartgrafo, alm de ser muito mais difcil programar e automatizar a sua elaborao, pelo que muito menos
utilizado do que o mapa coropleto simples.

2. Mapas coropletos
O mapa coropleto , ento, um mapa temtico que representa dados numricos, referidos a unidades
espaciais de contagem, atravs de sequncias de smbolos em mancha, que expressam a variao dos
dados ou das classes em que os mesmos forem agrupados e cuja implantao respeita os limites daquelas
unidades espaciais.
Pode construir-se um mapa coropleto sem classes, ou seja, sem a classificao prvia dos dados, atribundo
a cada dado o seu smbolo prprio de uma escala de valor (varivel visual). Este processo d origem a
mapas de alguma complexidade de leitura, devido ao grande nmero de smbolos (tantos quantos os
diferentes dados), no entanto, a simplificao e regionalizao da imagem pode ser feita posteriormente, de
forma visual, pelo utilizador, apresentando-se ainda, como argumento a seu favor, o facto de no haver
distoro dos dados decorrente do tratamento prvio, podendo ser uma soluo interessante para leitores
treinados e para a investigao, servindo ainda como base de apoio construo de mapas coropletos
tradicionais, visualmente mais simples. Os argumentos contra referem, precisamente, a complexidade da

73

ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, pp. 346-347.

90

imagem resultante e o perigo de deixar ao sistema visual do utilizador a tarefa de regionalizar a imagem,
acrescentando-se, ainda, os problemas de elaborao da legenda pela impossibilidade de identificao de
todos os smbolos presentes no mapa.
Segundo ROBINSON et al74, tero sido deste tipo as primeiras tentativas de construo de mapas
coropletos, no entanto, a dificuldade de controlo da gradao do valor visual das manchas, na produo
manual, no o fizeram vingar, apenas voltando a ganhar adeptos com a automatizao da Cartografia,
depois de proposto por W. Tobler , em 1973, segundo M. Helena DIAS75.
O mapa coropleto clssico ou tradicional, aquele em que a informao representada previamente
classificada ou dividida em classes, operao que simplifica a imagem resultante e que implica a tomada de
decises em relao escolha do nmero de classes e dos intervalos de classe (sob o ponto de vista
cartogrfico).
Questes metodolgicas
Como regras bsicas, as classes devem cobrir o conjunto dos valores da varivel; cada valor deve pertencer
a uma, e s a uma, classe; no devem existir classes vazias (sem unidades espaciais a ela referidas); no
deve haver preciso exagerada na identificao numrica das classes, arredondando-se e simplificando-se
os valores numricos dos limites das classes, ponderando-se a utilizao das casas decimais apenas nos
casos necessrios (dependendo do rigor dos dados) e evitando-se a utilizao de smbolos matemticos,
como os parnteses rectos.
Escolha do nmero de classes: no existem regras universais, embora existam tentativas de normalizar a
deciso atravs da aplicao de frmulas estatsticas, como a que determina que o nmero de classes (K)
deve ser igual ou superior a 5 vezes o logaritmo de n (sendo n o nmero das ocorrncias da varivel)76. No
entanto, tm pouco interesse cartogrfico, visto que o nmero de classes resultante , normalmente,
demasiado elevado. Assim, como princpio geral, retenha-se a ideia de que quanto maior for o nmero de
classes, menor ser a simplificao da imagem resultante, porque a repartio espacial mais se aproximar
dos dados originais. No entanto, existem limites aplicao deste princpio: os limites lgicos, visto que a um
menor nmero de ocorrncias corresponder, normalmente, um menor nmero de classes; os limites
tcnicos, j que manualmente mais difcil produzir smbolos em mancha percebidos visualmente como
diferentes e ordenados; ou ainda, e principalmente, os limites visuais, pois o olho humano tem dificuldade em
identificar mais do que 7 nveis de gradaes diferentes. Assim, o nmero de classes de um mapa deve
situar-se, geralmente, entre o mnimo de 4 e o mximo de 7 ou 877, podendo um nmero demasiado baixo

74

ROBINSON, Arthur H. et al, 1987, p. 344.


DIAS, M. Helena, 1991, p. 59 e 2007, p. 123.
76
DIAS, M. Helena, 1991, p. 60.
77
M. Helena DIAS (2007, p. 124) refere 7, enquanto ROBINSON, Arthur H. et al (1987, p. 348), referem 8.
75

91

tornar o mapa grosseiro e um nmero excessivamente alto torn-lo demasiado complexo, embora tudo
dependa dos objectivos do mapa e dos utilizadores a que se destina.
Escolha dos intervalos de classe: existem variados mtodos de classificao da informao em classes, cada
um com vantagens e desvantagens78 dependendo dos critrios que subjazem sua escolha, embora se
possa afirmar que, tratando-se de dados de intervalo ou de razo, os mais adequados e mais utilizados
sejam dois: o mtodo grfico que identifica as rupturas naturais da informao (associado ao diagrama de
frequncias ou diagrama de disperso) e o mtodo estatstico da mdia e desvio padro. De qualquer forma,
os mtodos de classificao so os seguintes79:
- Mtodos intuitivos (ou arbitrrios): partio a priori baseada na experincia.
- Mtodos exgenos: limites determinados segundo um referencial externo (e no em funo dos dados a
cartografar).
- Mtodos matemticos: classes matematicamente determinadas, de igual amplitude ou com intervalos
crescentes.
* Diviso em intervalos de igual amplitude (ou intervalos constantes): amplitude das classes em funo
da amplitude da varivel.
* Diviso com intervalos em progresso: progresses aritmticas (classes de amplitude varivel, que
aumenta de valor mais baixo para o mais elevado, ou vice-versa, segundo uma razo de progresso
aritmtica) e progresses geomtricas (classes de amplitude varivel, que aumenta de valor mais baixo
para o mais elevado, ou vice-versa, segundo uma razo de progresso geomtrica, o que origina
classes de ordem inferior com menores intervalos, relativamente diviso em progresso aritmtica, e o
contrrio nas classes de ordem superior, ou vice-versa).
* Diviso aps transformao da varivel (pelo inverso, raz quadrada, etc.), visando a normalizao da
varivel ou pormenorizao dos valores mais frequentes: geralmente classes de igual amplitude ou
baseadas na mdia e desvio-padro dos valores transformados.
- Mtodos estatsticos: utilizao de parmetros estatsticos para agrupamento dos valores da varivel.
* Quantis (quartis, quintis, decis, etc.): iguais efectivos em cada classe.
* Mdia e desvio-padro (centrada ou no na mdia): classes de igual amplitude, exceptuando, por
vezes, as classes extremas.
* Mdias embutidas: classificao derivada da noo de mdia aritmtica, aplicada primeiro ao total dos
valores da varivel e, em seguida, a subconjuntos.
* Classificao optimizada: baseada em algoritmos que asseguram a formao de grupos homogneos,
partindo de medidas objectivas do erro da classificao80.

78

Ver SLOCUM, Terry A., 1999, p. 74.


Extrado de M. Helena DIAS, 2007, pp. 125-126.
80 Mtodo proposto pela primeira vez por G. F. Jenks e F. G. Caspall, em 1971, e, por isso, tambm conhecido como
mtodo de Jenks, embora se utilizem hoje vrios algoritmos. (ver M. Helena DIAS, 2007, pp. 128-129 e ROBINSON,
Arthur H. et al, 1987, p. 365.
79

92

- Mtodos grficos: agrupamento visual dos valores da varivel com base em rupturas observadas
graficamente ou a partir da curva clinogrfica (que relaciona os valores ordenados da varivel, em y, com a
percentagem da superfcie acumulada das unidades espaciais correspondentes, em x).
* Rupturas observadas: agrupamento dos valores a partir das descontinuidades aparentes observadas
em grficos (grfico de frequncias ou de disperso, histogramas, etc.).
* Quantis espaciais: limites numricos das classes determinados a partir da curva clinogrfica,
correspondentes a iguais intervalos no eixo do x (reas acumuladas).
* Rupturas espaciais: limites das classes determinados a partir da curva clinogrfica, correspondentes s
inflexes ou patamares da curva.

Exemplificao de alguns mtodos de classificao em classes


(adaptado de DIAS, M. Helena, 2007, p. 127)

93

(adaptado de DIAS, M. Helena, 1991, pp. 69-70)

94

Representao cartogrfica: tratados os dados, definidas as classes (nmero e limites), chegada a fase da
simbolizao, dependendo esta das caractersticas dos dados e das classes definidas, de onde decorrer a
escolha entre os diferentes tipos de sequncias de valor (genericamente classificadas como monocromticas
ou policromticas e unipolares ou bipolares)81, cuidando-se de assegurar suficiente contraste para a
descriminao visual das classes e devendo, principalmente, como princpio essencial da aplicao das
sequncias de valor, adequar a regularidade ou irregularidade dos intervalos visuais dos smbolos
regularidade ou irregularidade das classes de agrupamento dos dados, existindo mtodos para a converso
das caractersticas percebidas dos smbolos de valor em percentagens de preto a utilizar na representao
(curvas de cinzentos), teis para a construo de sequncias adequadas s classes definidas em cada caso
concreto. Finalmente, importa estar consciente de que a maior ou menor complexidade das imagens
resultantes dependem das prprias caractersticas geogrficas da informao de base, dos mtodos
escolhidos para a classificao das classes, do nmero de classes e das caractersticas das unidades
espaciais a que se referem os dados, sendo os mapas, independentemente do mtodo de classificao,
tanto mais complexos quanto maior for o nmero de unidades espaciais e quanto maior for a irregularidade
das suas formas.

81

Ver explicao pormenorizada em M. Helena DIAS, 2007, pp. 84-88 e M. Helena DIAS, 1991, pp. 73-96.

95

Referncias bibliogrficas
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