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A Chave de Salomo

Jos Rodrigues dos Santos


2014
Gradiva
O tao que pode ser dito no o verdadeiro tao.
O nome que pode ser nomeado no o verdadeiro nome.
O inominvel o eterno real.
A atribuio de nomes a origem das coisas mltiplas.
Livres do desejo,
Sondaremos o mistrio;

Prisioneiros do desejo,
Apenas veremos as manifestaes.
Mistrio e manifestaes tm ambos a mesma origem.
A sua fonte o mistrio.
Mistrio dentro do mistrio;
A porta para toda a compreenso.
Lao Tzu, Tao Te Ching
s minhas trs mulheres, Florbela, Catarina e Ins
A informao cientfica e tcnica includa neste romance genuna. As teorias e
as hipteses aqui apresentadas so sustentadas por cientistas.
Prlogo
O velho de olhar glacial atravessou o trio em passo firme e aproximou-se do
dispositivo de controlo de acesso ao complexo do CERN. No se recordava de
ver todo aquele aparato de segurana quando ali estivera da ltima vez, mas umas
bandeirinhas tricolores ao canto lembraram-lhe que o presidente francs deveria
visitar as instalaes na semana seguinte.
Fucking Frenchies..., rosnou entre dentes.
Rabujando de desagrado, ignorou o tapete rolante onde deveria depositar os
objectos metlicos que trazia no bolso para a inspeco de segurana por raios X.
Em vez disso dirigiu-se directamente aos torniquetes de passagem e s se deteve
diante do detector de metais. Ficou ento imvel, quase uma esttua, apenas o
movimento impaciente dos dedos e dos olhos azuis frios e perscrutadores a darem
sinal de vida.
Um segurana suo fez-lhe um gesto para avanar. O visitante deu dois passos

em frente e, atento ao nome Jean-Claude Bloch que o segurana trazia no crach


pregado ao peito, cruzou o detector. Soou nesse momento um sinal de alarme e
acendeu-se uma luz vermelha sobre a mquina. O recm-chegado trazia metais.
Com um scanner na mo, Jean-Claude aproximou-se do homem de olhos azuis.
Levante os braos, por favor.
O idoso obedeceu e o segurana colou-lhe o scanner s ancas. De imediato o
engenho emitiu um zumbido. O visitante meteu as mos ao bolso e, com um
sorriso sem humor, como uma criana apanhada a roubar chocolates da despensa,
extraiu os objectos metlicos que ali trazia.
So apenas as chaves, umas moedas e o telemvel, murmurou. Nada de
especial, como v.
Jean-Claude olhou-o reprovadoramente e, com uma ponta de irritao a treparlhe no tom de voz, indicou o tapete rolante da mquina de raios X.
Da prxima vez que c vier ponha os metais ali, se no se importa. Isso facilitarnos-ia a tarefa.
O desconhecido rezingou qualquer coisa imperceptvel e Jean-Claude, indiferente
e compenetrado na sua tarefa, retomou a revista com o scanner de metais.
Verificou as pernas, mandou o recm-chegado tirar os sapatos e inspeccionou-os
tambm. Depois colou-lhe o engenho aos ombros e aos braos. Quando chegou
ao peito o scanner voltou a emitir um zumbido.
Damn!, praguejou o velho, contrariado. Esqueci-me da minha fucking
amiguinha.
Meteu a mo por baixo do casaco e retirou um objecto metlico colado camisa.
Os olhos do segurana arregalaram-se de susto ao reconhecer o objecto na mo

do visitante.
Uma pistola.
Jean-Claude deu um salto para trs, o alarme estampado no rosto e na postura do
corpo, e com um movimento rpido extraiu do coldre a sua prpria arma.
Freeze!, gritou, agarrando com as duas mos uma Glock que apontou ao idoso.
No se mexa!
Alertados pela reaco do colega, os restantes seguranas sacaram tambm as
suas armas e viraram-nas para o visitante. A sirene de alerta comeou entretanto a
soar por todo o trio, um uivo ondulado e urgente, e gerou-se a confuso.
Algumas pessoas gritavam de pnico e outras corriam para sair dali. Parecia terse desencadeado subitamente um pandemnio; num instante estava tudo
tranquilo, logo a seguir o caos generalizara-se.
Vamos l, rapazes, no exagerem, protestou o idoso, ainda de pistola na mo e
com vrias armas apontadas para ele. apenas o meu velho Colt, que diabo!
Um cidado honesto j no pode andar protegido neste mundo to violento?
Quieto!, insistiu Jean-Claude, a Glock de servio apontada ao alvo. Baixe-se
muito devagar e pouse a pistola no cho. Brandiu a sua arma, a sublinhar o
aviso. Muito devagar, ouviu? Se fizer qualquer movimento repentino, terei de
disparar.
Est bem, est bem, assentiu o visitante, aparentemente pouco impressionado
com toda a perturbao que se gerara em volta dele. Conheo os procedimentos,
no se preocupem.
O velho baixou-se devagar e pousou o Colt no cho. Depois voltou a erguer-se,
os braos no ar, at fitar de novo os homens que lhe apontavam as armas. Com

um movimento rpido, o segurana diante dele pontapeou a pistola para longe.


Depois, j mais tranquilo, fez com a arma um sinal a indicar o cho.
Deite-se. Ponha as mos atrs da nuca!
O desconhecido revirou os olhos de enfado.
Oia, no acha que est a exagerar? O que se passou foi simplesmente um
pequeno...
Deite-se!
O visitante permaneceu um longo instante em p, os olhos gelados e inquisitivos
a medirem os seguranas que lhe apontavam as armas e a avaliarem friamente a
situao, a mente a fazer clculos sobre a melhor maneira de proceder. Por fim
suspirou, a deciso tomada, e baixou devagar os braos. Todos esperavam que se
deitasse no cho, como lhe fora ordenado, mas manteve-se de p, um ancio de
fato azul-escuro e gravata vermelha rodeado por seguranas que lhe apontavam
armas.
No ouviu o que eu disse?, insistiu Jean-Claude, brandindo a sua pistola.
Deite-se imediatamemte!
Sempre com gestos lentos e precisos, os olhos sem largarem os homens que o
cercavam, o desconhecido meteu de novo a mo no interior do casaco.
Quieto!, gritou o segurana, outra vez, muito alarmado, receando que o
visitante tirasse do casaco uma segunda arma. Quieto ou disparo! Nem mais um
movimento!
Mas o idoso voltou a ignorar a advertncia. Inseriu os dedos no bolso interior do
casaco e, sempre sem pressas, extraiu o objecto que procurava e virou-o na
direco do segurana que o ameaava.

Um carto.
Apesar do nervosismo, Jean-Claude desviou fugazmente os olhos e espreitou o
carto, primeiro a medo, depois to intrigado que o estudou com maior ateno.
O pequeno rectngulo plastificado tinha uma fotografia a cores do lado esquerdo
a exibir um rosto, que o segurama comparou com o do seu portador; as ris azuis
frias e calculistas eram as mesmas, tal como as rugas que lhe rasgavam os cantos
dos olhos, o rosto longo e seco, o queixo quadrado e os cabelos to brancos que
pareciam farrapos de neve. No havia dvida, tratava-se do visitante.
Analisou o resto do carto. direita estava um crculo azul com a cabea de uma
guia no meio e em baixo um longo cdigo de barras. Entre a fotografia e o
crculo encontravam-se os dados a identificar o titular do carto. No topo a
informao Employee ID 1123-xo, no meio a indicao Status: Directorate of
Science and Technology, Director, e em baixo o nome e a referncia ao nvel
cinco de acesso de segurana.
Bellamy, apresentou-se o velho do olhar gelado, a voz baixa e rouca dos que
esto habituados a comandar e a ser obedecidos com um estalar de dedos. Frank
Bellamy.
O segurana suo observava o carto, embasbacado.
O senhor da... da...
CIA, confirmou Bellamy num tom cido. Parabns, rapaz, parece que sabe ler.
um fucking gnio.
Um burburinho nervoso enchia a grande sala de controlo do CERN. Engenheiros,
tcnicos informticos e fsicos acotovelavam-se no salo, os primeiros com a
ateno presa nos monitores, os ltimos em silncio ou a trocarem observaes

num sussurro nervoso e expectante. A tenso tornara-se to espessa que parecia


palpvel. No era de admirar. O trabalho que tinham em mos envolvia grande
responsabilidade, pois permitia responder s questes mais fundamentais da
nossa existncia. Como foi o momento da criao do universo? Quantas
dimenses existem? H um antiuniverso?
O zumbido da electrnica a computar e o murmrio dos aparelhos de ar
condicionado a funcionarem no mximo enchia a sala de controlo. O rumor
permanente era rompido apenas pela voz seca do director a coordenar a operao
e pelas respostas sincopadas dos tcnicos a quem ia dirigindo as perguntas vez,
como um maestro a harmonizar uma orquestra.
O Booster?, quis saber o director, a mo agarrada a um mug de caf com o
logotipo do CERN. J est a funcionar a toda a fora?
Negativo, foi a resposta do tcnico que monitorizava o Booster. Ainda se
encontra em acelerao.
Qual o valor?
Energia, setenta megaelectres-volt e a crescer.
A prxima injeco ser no anel um, segmento um, dois pacotes.
Check.
O director calou-se. Setenta megaelectres-volt era uma energia relativamente
baixa, mas o facto que as micro-partculas tinham acabado de sair do Liriac 2 a
cinquenta megaelectres-volt e era normal que o Booster levasse algum tempo a
chegar aos um vrgula quatro gigaelectres-volt necessrios para os protes
serem eincaminhados para o mais velho acelerador de partculas do CERN, o
Proton Synchroton. Bebericou um trago de caf (enquanto seguia a informao

no seu monitor.
Paul, como esto os magnetos?, perguntou. Em linha com o ritmo de
acelerao dos protes?
Afirmativo, confirmou Paul, responsvel pela monitorizao do funcionamento
dos magnetos de nibio e titnio. O campo magntico foi criado e est a tornarse mais forte medida que os protes aceleram. No h problemas neste sector.
Os olhos castanhos do director no largavam o ecr, onde se sucediam nmeros a
um ritmo que parecia crescente.
Max, o hlio?, questionou, dirigindo-se a um terceiro tcnico. Permanece
estvel?
Afirmativo.
Os olhos colados ao monitor ficaram presos numa coluna e o que viu
manifestamente no lhe agradou. Fez uma careta acompanhada por um grunhido,
pousou o mug de caf junto ao ecr e voltou-se para o outro lado da sala.
Como vai o PS, Heinrich?, perguntou, impaciente, referindo-se ao Proton
Synchroton no jargo coloquial do CERN. J est a postos para receber os
protes?
Negativo, Herr Direktor. Falta algum tempo para chegar aos um vrgula quatro
gigaelectres-volt.
Qual o valor agora?
Energia, noventa megaelectres-volt e a crescer. Porra, Heinrich, isso est
atrasado!, protestou, consciente de que o timing era crucial para o sucesso da
operao; a passagem do Booster para a fase seguinte no podia sofrer demoras.
Despacha-te com isso! Quero o PS em movimento quando os protes atingirem

o valor de um gigaelectres-volt, ouviste?


Ja wol, Herr Direktor
A impresso de que estava a ser seguido tornara-se muito forte nos ltimos
minutos e levou Frank Bellamy a deter-se junto de uma esquina do corredor e a
lanar um longo e cuidadoso olhar para trs. Examinou o espao vazio em busca
de movimentos reveladores ou de sombras incrimina-trias, mas nada detectou de
anormal. Susteve a respirao e permaneceu trinta segundos em silncio absoluto,
atento ao mais pequeno som estranho que ali se pudesse escutar.
A verdade, porm, que o crescente rumor do acelerador de partculas em plena
operao tornava difcil destrinar qualquer rudo suspeito, o que inutilizava
aquele exerccio. Se algum de facto o seguia, percebeu, no seria assim que o
descobriria.
Respirou fundo.
He damned!", praguejou entre dentes. Ou estou a ficar senil e j vejo fantasmas
por toda a parte ou ento o gajo que me anda a seguir muito bom...
Dobrou a esquina e seguiu em frente, ainda atento aos espectros que pressentia a
assombrarem os corredores. Sabia que a intuio raramente o enganava nessas
coisas; se tinha a impresso de que estava a ser seguido era porque de facto isso
sucedia. J sentira coisas assim em Berlim Oriental e em Adis Abeba, nos
saudosos tempos da Guerra Fria, e na altura constatara que tinha razo e
conseguira liquidar os seus perseguidores num beco escondido. Quem lhe
garantia que o mesmo no se estava a passar nesse momento?
Mesmo assim, reconsiderou. O lugar onde se encontrava no era normal e talvez
isso lhe estivesse a nublar a intuio e o raciocnio. Quem sabe se na origem do

problema no estaria o poderoso campo criado pelos grandes magnetos que


operavam nessa altura? Tinha perfeita conscincia de que, a partir de
determinado limiar, o magnetismo pode interferir nos processos cognitivos dos
seres vivos, e talvez uma coisa dessas lhe estivesse a suceder.
O corredor deserto desembocou numa porta com um painel de teclas incrustado
na parede e uma tabuleta a indicar o acesso ao grande acelerador de hadres.
Bellamy sabia que o acesso, alm de ser limitado ao pessoal autorizado, se
encontrava nesse instante vedado devido operao em curso, embora uma
minudncia dessas no o detivesse. Ele era o responsvel pela Direco de
Cincia e Tecnologia da CIA, uma das quatro direces da agncia de
espionagem dos Estados Unidos, e tinha a noo muito clara de onde podia ou
no ir, como e em que circunstncias.
Pousou os dedos no teclado embutido na parede e digitou o cdigo de acesso que
lhe fora comunicado dias antes pelos responsveis do CERN. O pequeno ecr do
teclado respondeu com duas palavras em ingls.
Access denied.
Fuck!, praguejou o responsvel da CIA, esmurrando a parede tal a sua
irritao. Fuck! Fuck! Fuck!
As palavras no ecr a negar-lhe o acesso ao grande acelerador de hadres
piscavam como pirilampos, pareciam at rir-se dele. Bem vistas as coisas, porm,
sabia que no devia ficar surpreendido, pelo que dominou de imediato as
emoes. O cdigo que lhe fora entregue permitia-lhe de facto aceder a todo o
complexo, raciocinou, mas no ao grande acelerador de hadres quando este
estava a funcionar.

Teria de improvisar.
Deitou a mo ao coldre por debaixo do casaco e, ao senti-lo vazio, lembrou-se de
que os seguranas no trio de acesso ao complexo lhe tinham ficado com o Colt.
Seria preciso ir por outro caminho, percebeu. Tirou a chave que trazia no bolso
das calas e, com a ponta, ps-se a desaparafusar o teclado fixado na parede. A
operao levou uns meros cinco minutos, ao fim dos quais o teclado cedeu e
tombou para fora, apenas preso por fios de electricidade.
Depois de analisar os fios, Bellamy pegou no telemvel e carregou numa tecla.
Acto contnuo, uma lmina saltou com um estalido e o telefone porttil
transformou-se no que mais parecia um canivete suo. O homem da CIA sorriu.
Eram prticos e traioeiros aqueles telemveis que a Direco de
Cincia e Tecnologia havia desenvolvido para os operacionais. Agarrou num fio
negro e cortou-o com a lmina. Depois fez o mesmo a outro fio, este vermelho.
Uma vez ambos os fios soltos, pegou neles e colou-os pelas pontas soltas,
estabelecendo contacto.
A porta abriu-se com um zumbido suave.
Gotcha!
Atravessou a porta, mas antes de seguir caminho voltou a deter-se e a atirar uma
mirada atenta ao corredor de onde viera. Talvez fosse apenas a influncia do
campo magntico, no tinha a certeza, mas a sensao de que algum o seguia
tornara-se ainda mais poderosa.
medida que os grupos de protes iam sendo injectados de acelerador em
acelerador, a tenso na sala de controlo crescia. Os sussurros entre os fsicos
pararam em absoluto e o ambiente adensou-se consideravelmente. O momento

mais importante aproximava-se a passos rpidos.


Heinrich!, gritou o director. A que velocidade esto os protes?
Energia, quatrocentos e cinco gigaelectres-volt e a crescer, Herr Direktor.
O director voltou-se para o outro lado da sala.
Maurice, o grande acelerador de hadres est pronto para receber a carga?
Oui.
Paul, como vo os magnetos?
O campo magntico cresce em linha com a acelerao dos protes, sir.
O poder do campo criado pelos supermagnetos tinha de aumentar de modo a
acelerar os protes, forando-os assim a curvar a sua trajectria e,
consequentemente, a manter-se dentro do grande acelerador de hadres. Todos os
que estavam na sala tinham a noo de que esta questo delicada constitua um
ponto crtico da operao.
Heinrich, j estamos l?
Quase, Herr Direktor.
Faz a contagem final.
Energia, quatrocentos e quinze gigaelectres-volt e a crescer... energia,
quatrocentos e vinte gigaelectres-volt e a crescer... energia, quatrocentos e vinte
e cinco gigaelectres-volt e a crescer...
Ateno, Maurice... modalidade em modo de pacote, preparar a rampa.
Energia, quatrocentos e trinta gigaelectres-volt e a crescer... energia,
quatrocentos e trinta e cinco gigaelectres-volt e a crescer... energia, quatrocentos
e quarenta gigaelectres-volt e a crescer...
Ateno, Maurice... modo de pacote, rampa. Iniciar o grupo de potncia um dois

trs.
Energia, quatrocentos e quarenta e cinco gigaelectres-volt e a crescer... energia
estabilizada nos quatrocentos e cinquenta gigaelectres-volt.
Injeco!
Maurice carregou num boto e os protes foram nesse instante desviados para os
dois tubos de feixes do grande acelerador de hadres, iniciando a acelerao
final.
Injeco completa!, bramiu o engenheiro francs. Energia estabilizada em flat
top.
Modo de pacote, ajustar, ordenou o chefe da operao. Temos vinte minutos
para chegar aos sete teraelectres-volt.
Os sete teraelectres-volt eram uma enormidade, todos o sabiam naquela sala. A
palavra grega tera significava monstro. Sete teraelectres-volt significava que os
protes iriam atingir na derradeira acelerao a energia monstruosa de sete
milhes de milhes de electres-volt, valor suficiente para transformar a energia
em massa equivalente a sete mil protes e igual energia que as partculas
subatmicas possuam uma pequena fraco de segundo depois do Big Bang, a
criao do universo. A sete teraelectres-volt, os protes acelerariam at acima
de noventa e nove vrgula nove por cento da velocidade da luz ao longo de um
feixe com a espessura de um fio de cabelo que percorria os vinte e sete
quilmetros de circunferncia do acelerador. Isso dava uma ideia do gigantesco
valor de acelerao conseguido no grande acelerador de hadres do CERN, a
mais complexa e sofisticada mquina que o engenho humano alguma vez
concebera.

Paul, os magnetos ainda acompanham a acelerao?


Afirmativo, sir. Conforme previsto, daqui a vinte minutos t-los-emos no
mximo.
No limite, os magnetos supercondutores conseguiam criar um campo magntico
cento e setenta mil vezes superior ao do prprio planeta, valor indispensvel para
obrigar os protes a manterem-se a velocidade prxima da da luz dentro do tubo
do grande acelerador de hadres. Se os protes acelerassem acima dos sete
teraelectres-volt, no poderiam ter uma trajectria de curva adequada ao anel de
vinte e sete quilmetros do tnel do CERN e dispersar-se-iam.
O director da operao carregou num boto de intercomunicao.
CMS beta, chamou. Preparados?
Afirmativo, respondeu por um altifalante uma voz feminina, evidentemente da
chefe de operaes no Compact Muon Solenoid. Estamos prontos para o
comeo das colises.
Outro boto.
Atlas beta, chamou o director a seguir. Preparados?
Ouviu-se primeiro um som de esttica, cedo rompido por uma presena humana.
Ns... ns...", hesitou a voz no altifalante, manifestamente desorientada. Temos
um... um problema.
As luzes vermelhas comearam nesse momento a piscar por toda a sala de
controlo, ao mesmo tempo que o alarme uivava dos altifalantes. Os engenheiros e
os cientistas trocaram olhares perplexos, sem perceberem a origem do problema
nem a sua gravidade. Haveria algum incndio no detector Atlas? Teria o grande
acelerador de hadres rebentado devido gigantesca energia a que estava a

operar? Pior ainda, encontrar-se-iam em perigo?


O primeiro a reagir foi, como se impunha, o director. Ergueu o brao e, o
desalento e a derrota a toldarem-lhe a voz, respirou fundo e deu a ordem
inevitvel.
Abortar!, berrou. Parem tudo.
O teclado fixado na parede s deu sinal de vida no momento em que o campo
magntico foi desactivado. Percebendo que o sistema acabava de ser
desbloqueado, Jean-Claude Bloch digitou o cdigo e a porta abriu-se com um
som aspirado.
On y va?, perguntou o seu colega da equipa de segurana, mais para se
encorajar a si prprio do que a pedir uma resposta. Vamos?
Os dois elementos da segurana franquearam a porta e entraram no permetro
onde se encontravam os tubos do grande acelerador de hadres. Aps passar para
dentro do tnel, Jean-Claude deteve-se por momentos, temendo as poderosas
foras da natureza que ali se concentravam. Os seus olhos pousaram na larga
conduta de ao que ocupava o centro do tnel, em busca de sinais a denunciar
alguma anomalia. Os dois homens sabiam que era dentro daquele tubo que se
escondiam as maiores ameaas em caso de avaria, como os feixes de protes, os
magnetos de nibio e titnio, e sobretudo o sistema criognico usado para manter
os magnetos a menos de dois Kelvin, ou duzentos e setenta e um graus Celsius
negativos, temperatura prxima do zero absoluto e necessria para assegurar as
propriedades supercondutoras dos magnetos. Se houvesse ali uma ruptura e
algum do hlio lquido escapasse dos tubos e os atingisse, a morte seria rpida.
Jean-Claude ligou o intercomunicador que trazia na mo.

Falco Um para Ninho. J entrmos. Over.


O intercomunicador estralejou.
Ninho para Falco Um. Qual a situao? Over.
Parece tudo bem, no vemos qualquer anomalia. O que fazemos agora? Over.
Sigam para o Atlas, Falco Um. l que foi o problema. Out.
O tnel estava bem iluminado, mas mesmo assim os dois elementos da segurana
mantiveram as lanternas ligadas para inspeccionar o longo tubo enquanto
caminhavam em direco ao seu destino. Os focos das lanternas iam danando
pelo ao enquanto os passos dos dois seguranas ecoavam ao longo do tnel.
Brrr, gemeu Jean-Claude, os olhos a cirandarem pelas sombras projectadas nas
paredes e recortadas por baixo do tubo. Isto sinistro...
O companheiro estremeceu, a pele arrepiada de medo.
A quem o dizes.
Caminharam durante dez minutos, sempre atentos mais pequena irregularidade
que os pudesse ameaar. A certa altura
o tnel alargou-se e transformou-se numa vasta caverna escavada na rocha. O
espao era ocupado por uma gigantesca mquina com vinte e cinco metros de
dimetro e formada por sucessivos cilindros concntricos, um verdadeiro tit de
ao que parecia dormir por baixo da terra.
O Atlas.
Tinham chegado ao destino. O Atlas era um dos mais importantes detectores de
partculas do CERN, a mquina onde o famoso boso de Higgs, tambm
conhecido por partcula de Deus, fora finalmente detectado. Ali dentro estava um
dos stios onde os pacotes de protes colidiam quase velocidade da luz, em

choques que produziam mirades de micropartculas: quarks, electres, mues,


glues, neutrinos, partculas Z e W, fotes e talvez at gravites, o que permitia
identificar as foras e partculas fundamentais da natureza.
Jean-Claude pegou de novo no intercomunicador e colou os lbios ao bocal.
Falco Um para Ninho, chamou. Chegmos ao alvo. Onde nos devemos
dirigir? Over.
Ninho para Falco Um, foi a resposta. O computador indica-nos que o
problema est junto ao detector externo de mues. Encaminhem-se para l e
verifiquem, por favor. Over.
O olhar dos dois elementos da segurana concentrou-se de imediato na grande p
circular onde se encontrava o detector externo de mues. Havia de facto ali
algum movimento. Sem se atreverem a dar mais nenhum passo, viraram os focos
das lanternas para aquele ponto e arregalaram os olhos de medo quando se
aperceberam da nuvem de vapor que ali pairava.
O hlio!, exclamou Jean-Claude. O hlio verteu do Atlas!
O que fazemos?, quis saber o companheiro, aterrorizado com a descoberta.
Pedimos apoio?
Ns somos o apoio, idiota!, repreendeu-o Jean-Claude, mal contendo o
nervosismo e a ansiedade. Temos de ir l para percebermos com preciso onde
se localiza a fuga.
Os dois homens aproximaram-se do detector Atlas com grande cautela. A
mquina era de facto gigantesca; sentiam-se como anes ao p dela. Contornaram
a grande p circular do detector externo de mues e fixaram a ateno na nuvem
de vapor exalada de uma pequena seco daquele monstro de ao.

H ali qualquer coisa no meio do vapor.


Onde?
Jean-Claude apontou o foco para o local.
Ali, no vs?
Tentaram identificar o que era, mas quela distncia e com tanto vapor parecialhes impossvel destrinar formas cujos contornos mal adivinhavam. Teriam de
se abeirar do detector Atlas. A medo, cada passo to difcil que pareciam escalar
uma montanha, os focos das lanternas a saltitarem no meio do vapor,
encaminharam-se para a grande mquina.
Chegaram a dois metros de distncia, mas no se atreveram a ir mais longe para
no serem tocados pelo vapor do hlio. Fazia ali frio, evidentemente devido
fuga do hlio lquido, mas o pior no era a temperatura. Sabiam que em contacto
com o ar o hlio se vaporiza e ocupa o lugar do oxignio, pelo que corriam o
risco de asfixiar se se aproximassem de mais. quela distncia parecia-lhes que
tinham chegado ao limiar de segurana. Mais um passo e enfrentariam um risco
iminente de morte.
Lutando contra o frio que lhe entorpecia os movimentos, Jean-Claude faz incidir
a luz na forma que estava na base da fuga de vapor.
Um homem.
Cos diabos!
A figura humana encontrava-se deitada, o tronco de fora, as pernas dentro da
mquina, a face arroxeada. Um cadver. Era evidente que o homem tinha
morrido por asfixia; ou por falta de oxignio naquela zona, expulso pelo hlio
que vertera para o exterior, ou at pela inalao do vapor de hlio, que provocava

queimaduras internas letais. A autpsia determinaria o que sucedera, mas o facto


que estava morto. A luz das lanternas pousou sobre o rosto da vtima e, acto
contnuo, Jean-Claude abriu a boca de estupefaco.
o velho!, exclamou. O tipo da CIA!
Quem?
o gajo que quis entrar esta manh com uma arma, lembras-te? o mesmo
tipo!
Tens a certeza?
Absoluta! Fui eu que lidei com ele e sei muito bem o que estou a dizer. o
velho da CIA! Frank... Frank... Frank qualquer coisa. Premiu os lbios enquanto
fazia um esforo de memria. Tinha o nome debaixo da lngua. Bellamy! isso!
Frank Bellamy. Parece-me que um manda-chuva da CIA.
O que est o tipo aqui a fazer metido no Atlas?
A pergunta era retrica e Jean-Claude no respondeu porque evidentemente no
tinha resposta. Esquadrinhou o tronco do cadver com a luz da lanterna at se
aperceber de que um dos braos estava estendido e entre os dedos havia um
papel.
O que isto? Ests a ver?
O colega centrou a sua ateno na folha.
Sim. Tem l uma coisa escrita. Consegues ler?
Os dois homens viraram-se para se alinharem no sentido da folha e verificaram o
seu contedo.
Que raio de charada!
A luz da lanterna de Jean-Claude desviou-se a seguir para a zona de onde o hlio

lquido escapava. O metal dos tubos do sistema de criogenia estava furado e no


cho jazia um instrumento de perfurao de alta temperatura.
Olha para isto, j viste?, observou com excitao. Algum provocou esta
ruptura.
Mo Dieu!, exclamou o colega, estupefacto. A fuga... a fuga de hlio foi
deliberada!
Ao tomar conscincia do que via, Jean-Claude pegou imediatamente no
intercomunicador e premiu o boto.
Falco Um para Ninho. Identificmos a fonte do problema. H um cadver
metido numa abertura por detrs do detector externo de mues e encontrmos um
instrumento de perfurao de alta temperatura junto ao local da fuga de hlio.
Esta fuga no um acidente. Repito, no um acidente. Aguardo instrues.
Over.
Durante dois segundos o intercomunicador respondeu com esttica.
Ninho para Falco Um. Pode repetir? Over.
A informao era de tal modo incrvel que pelos vistos as chefias que se
sentavam na central de segurana no tinham acreditado no que acabara de lhes
ser dito.
Encontrmos um corpo metido no Atlas e um perfurador de alta temperatura
junto ao ponto de fuga do hlio lquido. O cadver tem um papel na mo com um
nome. Suspeito que tenha identificado assim o seu assassino. Over.
Desta vez o som da esttica prolongou-se por mais de dez segundos. Era claro
que os elementos da central de segurana discutiam a informao que haviam
recebido.

Ninho para Falco Um, responderam por fim. A vossa misso est concluda.
Regressem imediatamente ao Ninho para o debriefing. Queremos um relatrio
completo. Vamos enviar os bombeiros para lidarem com a fuga de hlio e
retirarem o corpo. O detector e toda a caverna Atlas sero selados at ordem em
contrrio. Over.
Os dois homens da segurana lanaram um derradeiro olhar para o cadver e
deram meia volta para se afastarem e sarem o mais depressa possvel daquele
local perigoso. Voltaram a contornar a grande p circular do detector externo de
mues, desta vez no sentido inverso, e mergulharam no tnel rumo porta por
onde haviam entrado meia hora antes.
medida que caminhava, Jean-Claude ia lembrando o incidente dessa manh no
trio do complexo e o que sentira quando se apercebeu de que o velho que entrara
no edifcio era uma figura importante da CIA.
Quem quer que esse Toms Noronha seja, murmurou com um sorriso sem
humor, a CIA vai cair-lhe em cima com toda a fora.
Mas esse problema j no era seu, sabia. Encolheu os ombros e acelerou o passo.
Quanto mais depressa sassem dali melhor.

I
Momentos antes a rega tinha acabado e as pontas da relva reluziam ao sol;
pareciam uma constelao de diamantes a cintilar sob a luz lmpida da manh. O
homem de olhos verdes luminosos atravessou o relvado com descontraco, a
mo a segurar uma mala de executivo, e entrou no edifcio de linhas modernas da
Fundao Calouste Gulbenkian a cantarolar uma melodia que escutara na rdio.
Depois de lanar um aceno jovial ao pessoal na recepo, dirigiu-se para um
gabinete ao fundo do trio. Abriu a porta e deu com a secretria a teclar no
computador.
Ol, Albertina. Cheguei.
A secretria ergueu os olhos do monitor e fitou o recm-chegado.
Professor Noronha! Fez boa viagem?
Claro, respondeu Toms Noronha, encaminhando-se para o cubculo onde
exercia as funes de consultor cientfico da fundao. Antecipei o regresso a
Lisboa para ontem
tarde e assim consegui fintar a greve dos controladores areos espanhis. Foi
por um triz!
Como estava Genebra? Muito fria?
O historiador deitou a mo ao bolso.
Gelada, disse, estendendo uma caixinha encarnada secretria. Olhe, trouxelhe um chocolatinho.
Albertina pegou no presente e sorriu.
Ah, professor! O senhor que me conhece bem. Mas, por amor de Deus, no
precisava de se incomodar...

O recm-chegado pousou a mala aos ps da sua escrivaninha.


Ora essa, no foi incmodo nenhum, disse ele, pendurando o sobretudo num
cabide junto janela. Virou-se para trs e espreitou pela porta. Alguma
novidade?
Era uma pergunta de trabalho, pelo que a secretria assumiu de imediato a
postura profissional e folheou a agenda.
Sim, ligaram da Universidade Nova de Lisboa. Expliquei-lhes que o senhor
professor andava de viagem e ficaram de voltar a telefonar amanh. No
disseram qual o assunto. Toms mal conteve um sorriso.
Nem precisavam. Os tipos andam atrs de mim para ver se regresso
faculdade...
Pois acho que fazem muito bem, sentenciou Albertina. Onde j se viu um
acadmico do seu gabarito, um dos melhores criptanalistas do mundo e professor
doutorado em no sei quantas lnguas antigas e por a fora e no leccionar na
faculdade? Um crime, digo-lhe eu!
O historiador no quis prosseguir aquele rumo de conversa. Puxou a cadeira,
sentou-se e ligou o computador.
Alm desse telefonema, mais alguma coisa?
O engenheiro Ferro pediu para falar consigo s quinze horas, revelou ela.
sobre a compra que o senhor professor foi fazer a Genebra. Lanou-lhe um olhar
interrogador. Conseguiu o que procurava?
Toms inclinou-se na cadeira e pegou na mala de executivo que pousara aos ps
da escrivaninha.
Consegui, pois. Est aqui.

A secretria fitou a mala com intensidade, a curiosidade a queimar-lhe o olhar.


A srio? Posso ver?
Com uma pequena chave, Toms abriu a mala e retirou o embrulho que trouxera
de Genebra.
Olhe para isto!, disse, acenando com o pacote. Nem imagina o trabalho que
me deu esta compra.
Acariciou o embrulho. A negociao com o comerciante de antiguidades de
Genebra havia sido muito dura, no fim de contas estava em causa um manuscrito
raro cuja aquisio recomendara com insistncia Gulbenkian, mas felizmente
tudo correra bem. Depois de uma peritagem para se certificar da autenticidade do
documento, fizera a proposta que trazia de Lisboa e o valor final acabou por no
ser excessivamente superior oferta inicial da negociao. Na verdade sentia-se
de tal modo excitado que mal podia esperar pela reunio com o engenheiro Ferro;
o director do museu da fundao ficaria certamente deliciado com a preciosidade.
Posso ver?, pediu Albertina. Ou o seu tesourinho tem de permanecer
embrulhado?
Toms respondeu com uma gargalhada.
Nunca vi pessoa to curiosa!, observou. Est bem, eu mostro-lhe.
Desembrulhou o pacote pelas pontas do papel coladas com fita-gomada e do
interior extraiu um cdice em papel amarelado, evidentemente antigo, inserido
num plstico selado para o defender da contaminao do ar. Virou o cdice para
a secretria e mostrou-lhe o ttulo, com as primeiras linhas do texto escritas por
baixo em caligrafia medieval.
TABVLA SMA

R.AGOIN A HERMETIS TRIS-tatgifti loccno interprete


Ei ba Secretom Hermetic,} (cripn frt in abula Smaragdi,intrr manuifius in
ucnu.in obcuroantro, In <5 haraarara corpusriui rcpcriu tft. VcrGncnxn
da<io,rrn,& ucnfim.Quod <ft irife nui.cft fi<ut qd <(l upfnu. El cl fupiui.cfi
ficuc <0 inferiu ,aJ ppcirda miracula rH imius.Cc Gcucorct fucri
abuiio.mrdiutic uniu*.
Sicoct rnnatatucriabhacunarf.adaptatif. Patcr fiuscA Sol.maifr dus Luna.
Portauitilloduentuain uccrc fuo. NutrixfiusimarO.PairromntdcGni IO (iui mdi
rl hit. Vii fiui integra tl, fi ucra furrii in urri.Scparabia cmab ign<,lubiilr
ifpib.fuauiY c magno ingenio. Afccndu i irrra in cccl .iirmmcy de* ftdii in
icir.i.Ot rccipii uim fwperior 8iinferioru. Sic Hatxbit lon ioi ius mundi. Idro
fugir t i tc oraniiob* fornias, niccl toiius foriiiudinis orcuudo forti, qt
unmomnrmrcmfubnlfm .omuoiK folidam pene* fTabif.Sicmundua trcacut r
(t.Hiot r rum adaptaiionm nmabilcs.quarmoduihitcfi.haqjuotatusum Hcr me
Tnfmrginui,hab<nt trf partes philofophi* tod ua round i.CompleicA^d dixide
opetaiif Solit.
Tabula Samri... Smiragda... na?, titubeou Albertina, intrigada. O que diabo
quer isso dizer?
Tabula Smaragdina, corrigiu o historiador. Tambm conhecida por A Tbua
Esmeralda ou O Segredo de Hermes. Trata-se de um texto atribudo a Hermes
Trismegisto, no sei se j ouviu falar.
J, pois. um mgico antigo, no ?
De certo modo. Hermes Trismegisto foi um clebre alquimista cuja verdadeira
identidade permanece envolta em mistrio. H quem ache que se trata de uma

figura nascida da combinao do deus grego Hermes com o deus egpcio Toth,
ambos divindades da magia e da escrita. Especula-se que a figura histrica real
por detrs de Hermes Trismegisto seja o grande sacerdote Imhotep, um egpcio
venerado pelos Gregos quando ocuparam o Egipto no perodo ptolemaico.
Trismegisto significa trs vezes grande, e seria um sbio, autor de inmeros
textos da antiguidade. Os mais famosos so a Hermetica, um conjunto de
dilogos dos sculos n e m em que um professor, o prprio Hermes Trismegisto,
ensina a um aluno as naturezas do divino, da mente e do universo. Esses textos
ainda existem?
Claro. Foram originalmente encontrados em papiros e temos tradues em latim
que recuam aos sculos XVI e XVII. Meteu a mo na pasta e extraiu a
documentao que juntara nas ltimas semanas para preparar a peritagem do
manuscrito que a fundao queria adquirir. A Hermetica contm sabedoria
antiga de grande valor. Procurou com o dedo uma linha das suas anotaes.
Ora oia esta citao do livro xiii da Hermetica. Afinou a voz. Sa de mim
para um corpo imortal e agora no sou o que era antes. Eu nasci na mente.
Eu nasci na mente? O que quer isso dizer?
O historiador encolheu os ombros.
sabedoria hermtica. Significa que estamos perante um conhecimento oculto.
Esta frase, eu nasci na mente, parece querer dizer que a verdadeira realidade a
da mente. Ns somos o que a nossa mente concebe. O real no existe para alm
da mente.
A ideia era demasiado bizarra para que Albertina a levasse a srio, pelo que
depressa desviou a ateno para o manuscrito nas mos de Toms.

E esse manuscrito que comprou em Genebra?, perguntou, apontando para a


Tabula Smaragdina. Do que trata exactamente?
A Tbua Esmeralda o texto que deu origem alquimia, tanto islmica como
ocidental, e valeu a Hermes o cognome de Trismegisto, uma vez que aqui que o
autor afirma conhecer as trs partes da sabedoria do universo. Uma delas
justamente a alquimia.
Mais fantasias, portanto.
Toms esboou um esgar.
Olhe que no, ressalvou. A alquimia a cincia da transmutao dos
elementos. Por exemplo, um dos grandes projectos dos alquimistas era
transformar o ferro em ouro. Hoje sabemos que a transmutao dos elementos,
por incrvel que parea, de facto possvel. O primeiro cientista a faz-lo foi o
fsico neozelands Ernest Rutherford, que converteu nitrognio em oxignio e
comeou a desvendar os princpios que permitem s estrelas produzir carbono,
ferro e ouro atravs da transmutao de outros tomos.
A secretria balanou afirmativamente a cabea.
Ah, que interessante. Apontou para umas linhas escritas em latim na primeira
pgina do cdice, por baixo do ttulo Tabula Smaragdina. Essas frases explicam
a alquimia?
A Tbua Esmeralda fala sobre alquimia, mas o que est aqui escrito so os
princpios gerais do conhecimento hermtico. Toms inclinou o cdice para o
ver melhor e leu as primeiras linhas. Verum, sine mendatio, certum, et
verissimum. Quod est inferius, est sicut quod est superius, et quod est superius,
est sicut quod est inferius, ad perpe-tranda miracula rei unius. Et sicut omnes res

fuerunt ab Uno, mediatione unius, sic omnes res natce fuerunt ab hac una re,
adaptatione.
Albertina riu-se.
professor, no percebo patavina. O meu latim, no sei se sabe, anda meio
enferrujado...
Isto vero, sem mentira, certo e muito verdadeiro, traduziu ele. O que est em
baixo o que est em cima e o que est em cima o que est em baixo, para
realizar os milagres da coisa nica. E assim como todas as coisas vieram do Uno,
assim todas as coisas so nicas, por adaptao. Continuo sem perceber...
O historiador voltou a abrir a pasta.
J lhe disse que estamos perante conhecimento oculto, explicou enquanto metia
l dentro o manuscrito. O sentido da segunda e da terceira frase ambguo, mas
Hermes Trismegisto parece estar a dizer aqui que o real nico e que as
diferenas entre os tomos, ns e as estrelas so ilusrias, todos somos a mesma
coisa. O que est em baixo o que est em cima e o que est em cima o que
est em baixo. Tudo, incluindo ns, a coisa nica, porque todas as coisas
vieram do Uno. Ou seja, a impresso que ns temos de que somos individuais
no passa de uma iluso. Tudo na verdade est ligado, tudo a mesma coisa, tudo
um. No momento em que Toms se preparava para explicar com mais detalhe
as ideias fundamentais do texto que adquirira em Genebra, no entanto, a porta
abriu-se e uma funcionria da fundao entregou a Albertina uma encomenda que
acabara de chegar pelo correio. A secretria passou os olhos pelo pacote e voltouse para o seu chefe.
Senhor professor, para si.

Ah, deve ser o livro que encomendei pela Internet sobre hebraico antigo. Vem
de Jerusalm, no vem?
Albertina consultou o embrulho.
No tem nome no remetente, senhor professor. Mas olhe que os selos so da
Sua.
O historiador atirou um olhar inquisitivo na direco do embrulho.
Da Sua?, estranhou, estendendo o brao a pedir a encomenda. Mas ainda
ontem vim de l...
A secretria levantou-se e entregou-lhe o embrulho com um sorriso malicioso a
colorir-lhe os lbios.
Deve ter deixado alguma admiradora por aquelas bandas...

II
Um tnue claro violeta a anunciar a manh nascia j para alm do horizonte que
os grandes pinheiros americanos recortavam em Bethesda, como espectros
sussurrantes que se fundiam com a treva moribunda. A noite estava prestes a ser
expulsa pelo sol, mas Walter Halderman ainda no se tinha deitado. Passara as
ltimas oito horas ao computador a escrever e a rever o relatrio que teria de
enviar nessa manh para a Casa Branca, na convico de que o seu esforo seria
notado e o deixaria bem posicionado na Agncia para quando o momento
chegasse.
O telemvel tocou.
No era hora para ningum ligar a ningum, mas Halderman no deu sinais de
ficar surpreendido, como se soubesse de onde vinha a chamada. Olhou para o
visor, viu o nmero, carregou no boto verde e atendeu.
Aqui Halderman.
Boa noite, sir, identificou-se a voz do outro lado da linha. Peo desculpa por
ligar a esta hora, mas tenho aqui uma chamada urgente do nosso homem na
embaixada em Berna. Insiste que imperativo falar agora consigo. Posso
passar?
Passe.
Ouviu-se um clique na linha e apareceu uma outra voz. Al?
Aqui Halderman, director-adjunto da Direco de Cincia e Tecnologia da CIA.
Disseram-me que precisa de falar comigo com urgncia.
Ah, correcto. Chamo-me Paul Zelazny, do Departamento de Informaes da
embaixada na Sua. Acabaram de me ligar da polcia de Genebra com uma

notcia desagradvel. Lamento inform-lo, mas h coisa de uma hora o seu


director, Frank Bellamy, foi encontrado morto em circunstncias... como direi?,
bizarras.
Frank Bellamy morreu?
Yes, sir.
Halderman cerrou o punho, como se celebrasse a notcia, mas manteve um tom
impassvel.
Como?
O interlocutor do outro lado da linha respirou fundo, dava a impresso de ganhar
balano.
O cadver dele foi descoberto num detector de partculas gigante do CERN.
Parece que morreu asfixiado. A polcia sua est a tratar do caso como sendo um
homicdio.
A srio? O que os leva a concluir tal coisa?
Bem... comunicaram-me que Frank Bellamy deixou uma nota a identificar o
homem que o matou.'
Oh? Quem ele?
A polcia sua ainda est a tentar identificar o suspeito. Mas j me deram o
nome e daqui a pouco enviam-me uma cpia da nota deixada por Frank Bellamy.
O assassino um tal Thomas Noronha. Parece-lhe familiar?"
Thomas? No ser Toms?
Ou isso.
Sei quem . A polcia j lhe deitou a mo?
Esto a trabalhar nisso.

Halderman consultou o relgio; j eram quase seis da manh.


Oia, senhor...
Zelazny. Paul Zelazny.
Oia, Paul. Quando receber a cpia da nota deixada por Bellamy envie-ma para
Langley com carcter de urgncia, est bem? Quero v-la no meu gabinete logo
que l chegue, porque fao questo de tratar pessoalmente do caso. Obrigado por
ter ligado. Tenha um bom dia.
Sem esperar que o seu interlocutor se despedisse, desligou. Levantou os olhos
para a janela e admirou o claro da manh a nascer, um sorriso de satisfao
desenhado nos lbios enquanto a mente contemplava as magnficas perspectivas
que se abriam diante dele.
Frank Bellamy estava enfim fora do caminho.

III
Naquele momento a ateno de Toms estava centrada na encomenda, registada
por correio expresso, que acabara de lhe ser entregue. Pegou nela e ficou um
longo momento a contempl-la, intrigado. Quem diabo lhe teria enviado o pacote
da Sua? A primeira coisa que fez foi verificar os selos; no havia engano, eram
de facto da Confederao Helvtica. Estudou as marcas sobre os selos e
constatou que o embrulho tinha sido carimbado com data da vspera num posto
de correio em Genebra.
Que coincidncia...
Ficou admirado com a casualidade, uma vez que no dia anterior ele prprio se
encontrava na cidade sua. Porque no lhe haviam entregado pessoalmente a
encomenda? Talvez no soubessem que ele ali estava e tudo no passasse de
facto de uma coincidncia; era nica explicao razovel que lhe ocorria. Passada
a surpresa inicial, decidiu que o caso no merecia demasiada ateno. Embora
estivesse habituado a suspeitar das coincidncias, tinha conscincia de que elas
por vezes ocorriam, pelo que o melhor era mesmo passar adiante e abrir o pacote.
Rasgou-o pelas bordas e retirou o contedo do interior. primeira vista parecia
um disco espesso, mas como vinha envolto em papel celofane no se percebia
com exactido do que se tratava. Teve por isso de o desembrulhar at por fim
poder ver o objecto que lhe fora enviado.
Cum caneco!
Tratava-se de um artefacto de cobre com o formato de um ioi gigante e bordas
de cabedal, suficientemente grande para lhe encher a palma da mo. Uma das
faces tinha esculpido um desenho geomtrico com dois crculos exteriores

cobertos de caracteres hebraicos e latinos e no meio uma estrela de David


protuberante com as linhas banhadas a ouro.
A interjeio de Toms atraiu a ateno da secretria. O que , senhor
professor? Passa-se alguma coisa? O historiador analisou o objecto e o desenho
que ele continha e depois voltou-o na direco de Albertina.
Mandaram-me um pentculo, veja s.
Que isso?
Um pentculo um amuleto usado em invocaes mgicas. Passou o dedo pela
geometria do pentculo. Este , na verdade, o grande pentculo. Apontou para
os caracteres nnM naSw, inscritos no topo do crculo exterior do desenho. Est a
ver isto aqui? hebraico. Quer dizer Mafteah Shelomoh. Presumo que o seu
hebraico no seja melhor que o seu latim...
A secretria riu-se.
E presume muito bem.
Pois Mafteah Shelomoh o ttulo em hebraico da Clavis Salomonis, um manual
de magia geralmente atribudo ao rei Salomo. Baixou a voz, como se
partilhasse uma confidncia. o que diz a lenda, claro. Na verdade a Clavis
Salomonis antes um produto do Renascentismo italiano dos sculos XIV e XV.
Cr-se at que tenha inspirado outros manuais de magia famosos, como o
Lemegeton e a Clavcula Salomonis Regis. A expresso de Albertina era de
confuso.
Ah, muito bem, disse, evidentemente sem nada entender. E por que motivo
lhe mandaram isso?
Toms vasculhou no pacote desmembrado, procura de alguma referncia ao

remetente ou qualquer carta ou postal ou mera nota manuscrita que lhe desse uma
indicao, por mnima que fosse, sobre a origem e o motivo da encomenda, mas
nada encontrou.
No sei, rendeu-se. Voltou a analisar os selos da encomenda e o carimbo de
Genebra e fez um esforo para perceber quem nessa cidade lhe poderia ter
remetido o pentculo. Logo que pensou nisso, uma ideia assomou-lhe mente.
Ou se calhar... at sei. S pode ter sido monsieur Perrin! Quem mais me enviaria
uma coisa destas?
algum amigo seu?
Monsieur Perrin o comerciante de antiguidades a quem comprei a Tabula
Smaragdina, de Hermes Trismegisto.
E porque lhe enviaria ele esse... esse amuleto?
O historiador pegou no pentculo, como se ao sentir-lhe o peso o medisse.
No fao a mnima ideia, respondeu enquanto o passava de uma mo para a
outra. Talvez me queira convencer a compr-lo. Esta gente costuma adoptar esse
tipo de tcnica de marketing, sabia?
Ah! Quer dizer que isso uma cpia?
Era uma boa pergunta, percebeu Toms. Parou de projectar o pentculo de uma
mo para a outra e estudou-o melhor. Sentiu-lhe a textura, cheirou-o e passou os
dedos pela superfcie do cobre e pela borda de cabedal. Bem vistas as coisas,
parecia autntico. Se se tratava de uma cpia, concluiu com olho de especialista
habituado a fazer peritagem de artefactos antigos, era realmente muito boa.
Excepcional at.
Talvez, no tenho a certeza. Ficou um momento parado, a reflectir no caso, a

pensar que no fazia sentido o comerciante ter-lhe enviado um original assim sem
mais nem menos, sem informaes nem qualquer garantia de que ele o
comprasse; s podia ser uma cpia, tinha de ser uma cpia. Com um gesto
subitamente resoluto, guardou o objecto no bolso das calas. Depois vejo isso.
Vou lev-lo para mostrar aos tipos do laboratrio e quero ver o que dizem eles.
Talvez me faam um teste de carbono catorze, quem sabe?
Uma vez que ainda ontem o senhor esteve em Genebra com esse comerciante,
por que razo no lhe mostrou ele o amuleto nessa altura? Para qu envi-lo pelo
correio sem lhe explicar nada?
No sei, no sei. Como lhe disse, pode fazer parte da tcnica de venda, sei l...
Eram demasiadas perguntas para as quais no tinha resposta, pelo que decidiu
arquivar o assunto num canto da mente; se o comerciante de antiguidades lhe
remetera o pentculo sem dar explicaes, l teria os seus motivos. Na altura
prpria trataria do caso, mas no nesse momento. Havia muito a fazer e no via
sentido em centrar-se numa coisa que lhe parecia irrelevante.
Encarou o monitor e embrenhou-se no correio electrnico. Leu os e-mails que o
esperavam na sua caixa de correio e respondeu a todos. A seguir conectou-se com
a sua pgina no site interno da Fundao Gulbenkian, dirigiu-se funo
Relatrios de Compra e entrou. A pgina abriu-se e, no Assunto, escreveu
Aquisio da Tabula Smaragdina". Comeou a preencher o relatrio com todos
os dados solicitados no formulrio.
Professor Noronha?
Consultou amide as suas anotaes e, sempre que necessrio, recorria
memria para reconstituir a negociao que decorrera no estabelecimento de

monsieur Perrin, junto ao lago Leman. Lembrava-se da proposta inicial, da


contraproposta do antiqurio, do teatro que fizera a protestar porque o seu
interlocutor pedia o impossvel, da...
Professor Noronha?
A imagem da negociao em Genebra esfumou-se nesse instante e os olhos
atarantados de Toms fixaram-se em Albertina. H?
A secretria estava sentada no seu lugar e tinha na mo o auscultador do telefone
fixo do gabinete.
Telefone para si, anunciou ela. a doutora Maria Flor a ligar de Coimbra.
Ao ver o telefone, vrias ideias assomaram quase em simultneo mente de
Toms. A primeira foi a memria do telefone a tocar; era como se na altura
tivesse ouvido o som mas no o tivesse registado e s ento o toque lhe entrasse
na conscincia. Dava a impresso de uma espcie de eco psicolgico, parecia que
o som havia ficado em fila de espera algures na sua cabea a aguardar vez para
entrar. A segunda foi que ainda na vspera, logo que desembarcara em Lisboa,
falara com Maria Flor pelo telefone; sentia-se cansado de uma vida em que
saltitava constantemente de mulher em mulher e precisava de assentar, mas no
queria avanar demasiado depressa com ela, no era esse tipo de relao que
procurava. E a terceira ideia, talvez idiota mas sem dvida prtica, foi que estava
com o seu telemvel desligado por falta de bateria e teria de o carregar primeira
oportunidade, sob pena de ela s o poder contactar atravs do telefone fixo.
Foi uma sucesso de pensamentos numa fraco de segundo, at sair da sua
letargia e fazer sinal secretria.
Passe-me a chamada.

A vai.
Albertina carregou num boto do seu aparelho e transferiu a chamada para a
mesa de Toms. Antes de atender, ele levantou-se e fechou a porta; as conversas
com Maria Flor eram pessoais e no queria que a secretria as escutasse. Depois
voltou ao seu lugar, diante do computador, e pegou finalmente no auscultador do
seu aparelho.
Ol, Flor, cumprimentou-a com a voz carregada de mel. No me digas que
ests em pulgas para ver o presente que te trouxe de...
Toms, cortou ela, a voz carregada de tenso e desconforto. Senta-te e ouve
com calma. Tenho uma m notcia para te dar.
Ao ouvir estas palavras, o historiador suspendeu a respirao. Sabia que um
anncio destes era um aviso para que se preparasse para qualquer coisa muito
grave. Naquelas circunstncias, intuiu, s podia tratar-se da me. Ela estava havia
alguns anos a viver no lar que Maria Flor dirigia em Coimbra e o tom de voz da
directora no augurava nada de bom.
A minha me?, perguntou Toms aps uma pausa, quase sfrego. Aconteceu
alguma coisa?
Receio bem que sim.
No fundo esperava que ela o tranquilizasse, que lhe dissesse que a chamada nada
tinha a ver com a me. Sentiu a resposta como uma bofetada.
O qu? O qu?, quis saber, o estmago a doer-lhe de ansiedade. O que lhe
aconteceu?
Fez-se um curto silncio do outro lado da linha, como se Maria Flor buscasse as
palavras certas para dizer o que tinha a dizer.

A tua me sofreu um ataque cardaco, anunciou-lhe ela no tom mais carinhoso


de que foi capaz. Vem depressa. Depressa, ouviste?
A notcia deixou Toms estupefacto, sem reaco, os olhos vidrados, a boca
entreaberta. J perdera o pai e sabia que um dia perderia a me, mas esperava que
a coisa levasse mais tempo, fosse mais lenta, que os dias no passassem to
depressa, que o inevitvel fosse infinitamente adiado, que a orfandade no o
deixasse to s to depressa.
Ela..., balbuciou Toms, tentando dizer a palavra terrvel mas recusando-se a
pronunci-la. S a ideia da morte constitua uma punhalada cravada no corao.
Ela...
Ouviu um suspiro resignado do outro lado.
Est em coma e resta-lhe pouco tempo.

IV
Do reflexo do espelho vinha-lhe a confirmao de que havia algo de errado com
o n da gravata. Desf-lo e voltou a faz-lo, desta vez equilibrando-o para
apanhar melhor a parte espessa do tecido de seda. O espelho confirmou-lhe que
por fim o n ficara perfeito, gordo e com o vinco a meio. Consultou o relgio e
constatou que j eram sete da manh.
Chegara a hora.
Pegou no telemvel e procurou o director do Servio Clandestino Nacional da
CIA. Identificou o nmero de Harry Fuchs, carregou no boto e o telemvel
comeou a chamar.
Halderman, you sonnavabitch!, atendeu a voz do outro lado. O que queres?
Bellamy morreu.
Eu sei. Uma boa notcia, bem? A Agncia no precisava de relquias daquelas.
Os Suos esto a tratar o caso como um homicdio e isso pode complicar as
coisas. Achas que h pontas soltas?
A resposta do outro lado tardou, como se o seu interlocutor estivesse a escolher
judiciosamente as palavras. Quando enfim foi dada, o tom de Fuchs era de grande
cautela.
Ests a insinuar que foi o meu servio que limpou o velho?, perguntou num
tom sibilino. que eu, do meu lado, j me pus a cogitar com os meus botes
sobre quem tinha mais a ganhar com despachar o avozinho. E adivinha em quem
pensei em primeiro lugar? A voz endureceu nesse instante. Em ti,
motherfucker!
No atires a porcaria para cima de mim!, rugiu Hal-derman. No te atrevas!

A porcaria vai ter de cair em cima de algum, meu caro, avisou o director do
Servio Clandestino Nacional. Porque algum o matou e eu j tratei das coisas
para que ningum me incrimine.
Eu tambm tenho os meus libis preparados, portanto tem cuidado com o que
dizes e fazes, ouviste?
Fez-se uma curta interrupo na conversa, com ambos os lados a medirem a
posio do outro.
Ouve, a nota deixada pelo velho pode ser a soluo para o problema, sugeriu
Fuchs, conciliador. J a viste? Est no meu gabinete minha espera, cortesia
da nossa embaixada em Berna. Porqu, qual a tua ideia?
Essa nota menciona um nome, no menciona? Isso foi um golpe de sorte
tremendo. Temos de ir com toda a fora atrs desse tipo. Por acaso sabes quem
?
um historiador e criptanalista portugus que, embora contrariado, j trabalhou
duas vezes para ns. Uma por causa do Iro, outra por causa da Al-Qaeda. Um
gajo astuto, temos de ter cuidado com ele.
Cuidado com ele? Ests a gozar comigo ou qu? Desde quando que um
motherfucker qualquer mete medo ao director dos Servios Clandestinos
Nacionais da CIA? No, esse fulano est tramado.
Olha que ele foi decisivo daquela vez em que neutralizmos a Al-Qaeda,
lembras-te?
A Al-Qaeda? Olha l, no me digas que foi o portugus que... que...
esse mesmo. Por razes de segurana nacional, o caso foi na altura catalogado
como top secret e no chegou aos jornais. Mas eu vi-o em aco e digo-te, meu

caro, ele um vivao. No o devemos subestimar.


Hmm... pergunto-me como que o nome dele aparece na nota deixada pelo
velho.
Tambm eu. Estou farto de matar a cabea, mas no encontro resposta. O Frank
tratava-o mal, verdade, mas sei que tinha apreo pelo tipo. O que o levou a
nome-lo no papel antes de morrer um mistrio.
Fuchs fez uma pausa enquanto ponderava a situao. Quando voltou a falar, o
tom de voz tornou-se afirmativo.
Ouve, manda-me esse papel logo que o recebas de Berna , disse. Vou iniciar
um processo de aco clandestina e preciso disso como justificao.
Tudo bem.
E no te preocupes mais com o caso, percebeste? Mistrio ou no, vou fazer as
coisas de modo que a merda no nos salpique, fica descansado.
Os dois homens desligaram sem se despedirem. Halderman voltou a erguer os
olhos para a paisagem de Bethesda ao nascer do Sol e admirou a forma como em
poucos minutos a luz lmpida da manh substitura a noite. Depois vestiu o
sobretudo azul-escuro, pegou na pasta e, a caminho da porta, voltou a parar
diante do espelho. Tinha passado a vida inteira a lamber botas e a humilhar-se
para agradar s pessoas no poder, na convico de que, dentro de uma
organizao, e sobretudo uma organizao pblica, no ascende quem recto e
competente, mas quem sabe quais as botas que tem de engraxar e como conspirar
e intrigar para afastar os que se lhe atravessam no caminho. Com Bellamy riscado
do mapa, faltava-lhe um derradeiro passo para chegar a chefe da Direco de
Cincia e Tecnologia. Se jogasse as cartas certas e se Fuchs fizesse o que tinha a

fazer, os derradeiros obstculos seriam removidos e o lugar do defunto director


seria seu. Seu e s seu. Ajeitou uma madeixa de cabelo desalinhado e dirigiu-se
porta para sair de casa, o sorriso de regresso aos lbios.
Tudo corria bem, o portugus iria arcar com as culpas.
O motor do Volkswagen comeou a ronronar no momento em que Toms rodou
a chave da ignio. O condutor carregou na embraiagem, meteu a primeira,
acelerou e o automvel arrancou com um rugido impaciente e saiu do parque da
Fundao Gulbenkian para se embrenhar nas ruas de Lisboa at o levar autoestrada em direco a norte.
O incio da viagem foi tudo o que Toms registou das duas horas de percurso at
Coimbra. Passou vezes sucessivas pela mente a conversa telefnica com Maria
Flor, procurando sobretudo interpretar o tom das frases que ela proferira e o que
se escondia nas entrelinhas para perceber se havia esperana, e depois centrou-se
nas palavras fatdicas, aquelas que lhe anunciaram que a me tivera um ataque
cardaco, que se encontrava em coma e que o tempo urgia. Em coma? Com a
idade que ela tinha, isso decerto significava que estava na antecmara da morte.
Se calhar a essa hora
j falecera e ele ali fechado no carro sem saber nada. No sabia nem podia saber
porque na vspera, como se sentia demasiado cansado devido viagem a
Genebra, se esquecera de carregar a porcaria do telemvel!
Estpido, estpido, estpido!, vociferou num murmrio, amaldioando-se mil
vezes pelo imperdovel lapso enquanto batia no volante a cada palavra. Como
que me fui esquecer de carregar o telemvel? E por que razo isto me acontece
logo no dia em que mais preciso dele?

Essa era a realidade. Precisava de falar com Maria Flor, saber qual era o estado
da me, conhecer as circunstncias em que tudo acontecera, ouvir o que os
mdicos tinham a dizer e qual o prognstico clnico, soprar pelo telefone palavras
me moribunda e despedir-se dela mesmo que ela no o conseguisse ouvir. O
esquecimento da vspera, todavia, tornava tudo isso impossvel. Teria de suportar
o isolamento e o silncio e a ignorncia e a angstia, aquela ansiedade terrvel
que naquele momento lhe dilacerava as entranhas, at chegar a Coimbra. Sabia
que precisava de informao, mas tambm sentia necessidade de conforto e tinha
noo de que a voz amiga de Maria Flor ao telemvel poderia ajud-lo
animicamente. Lamentava no ter ficado mais algum tempo ao telefone com a
sua amiga, sempre poderia saber mais coisas e obter maior conforto naquele
momento difcil, mas a urgncia de partir para Coimbra para ver a me
sobrepusera-se a tudo.
Sacudiu a cabea, como se quisesse expulsar os pensamentos que lhe
enssombravam a alma.
Tenho de pensar noutra coisa, remoeu num rosnar surdo. Isto est a tornar-se
obsessivo!
Fez um esforo para se concentrar noutro assunto. Mas qual? O pentculo,
respondeu logo a si mesmo. Forou-se assim a pensar na encomenda que
recebera nessa manh de Genebra e tentou imaginar o que teria o comerciante de
antiguidades em mente quando a remetera. O homem fizera uma jogada
arriscada, no fim de contas nada lhe garantia que a fundao quisesse adquirir tal
artefacto. Alis, se Toms fosse desonesto at poderia ficar com o grande
pentculo. A encomenda no viera registada nem com aviso de recepo, pelo

que nenhum documento provava que a recebera de facto.


E seria genuno? O artefacto parecia realmente verdadeiro, considerou, mas uma
coisa dessas no tinha lgica. Por que motivo o antiqurio lhe remeteria uma
antiguidade daquelas sem lhe dizer uma palavra que fosse? Com certeza estava
perante uma cpia. O laboratrio da Fundao Gulbenkian iria seguramente
confirm-lo quando passasse por l para entregar o objecto para anlise. O que s
aconteceria, claro, depois de vir de Coimbra, onde a me... a me...
Est em coma e resta-lhe pouco tempo.
As ltimas palavras pronunciadas por Maria Flor ao telefone voltaram a ecoar-lhe
na mente. A me est em coma. Ou estava, hora a que recebera a chamada.
Quem saberia o que acontecera entretanto? No dissera ela que lhe restava pouco
tempo? Pouco como? Minutos, horas, dias? Ser que, com aquela idade e aps
um ataque cardaco, estaria ainda em coma? E se a situao tivesse evoludo
entretanto? E se, depois daquela chamada, e enquanto ele fazia a viagem, a me
tivesse... tivesse...
Ah, l estou eu outra vez!, berrou de repente no carro, revoltado e impotente,
batendo de novo sucessivamente com a palma da mo no volante. Isto no me
sai da cabea...
Por mais que se esforasse e procurasse pensar noutras coisas, regressava sempre
ao grande problema, como se um disco riscado rodasse em loop na sua cabea. A
me sofrera um ataque cardaco, estava em coma e sobrava-lhe pouco tempo. Por
pouco tempo entendia-se que a morte era iminente. Fizesse o que fizesse,
pensasse no que pensasse, nada podia alterar essa dura e incontornvel realidade.
A me estava s portas da morte e em breve ele ficaria rfo. Sabia que a vida era

o que era, um mero sopro na eternidade, o instante fugaz do bater de asas de uma
borboleta, uma centelha de luz que se acendia e apagava na treva profunda, uma
vitria que termina sempre em derrota, um caminho que por mais curvas que faa
conduz inevitavelmente ao abismo, um sorriso que se desvanece em lgrimas.
Tinha, porm, esperana, oh como tinha!, de que ela ficasse s mais algum tempo
com ele, s mais um bocadinho, s mais...
A torre sineira.
A imagem da urbe, coroada l no topo pela torre sineira da velha universidade,
irrompeu-lhe nesse momento na conscincia e encheu-lhe os olhos com a magia
do destino.
Chegara a Coimbra.
Galgou as escadas em passo acelerado e com a mesma pressa percorreu o
corredor da enfermaria a ziguezaguear entre as macas, a respirao j ofegante,
inalando o cheiro assptico de mercurocromo e lcool etlico que pairava no ar,
mas determinado a chegar o mais depressa possvel ao quarto e saber o estado em
que se encontrava a me. Os nmeros dos quartos eram assinalados nas portas,
por isso percebeu que j estava perto.
Catorze... quinze... dezasseis!, murmurou, arquejante, enquanto enumerava os
quartos at chegar ao da me. aqui.
Entrou de rompante no pequeno compartimento e a primeira pessoa que viu foi
Maria Flor. Encontrava-se sentada aos ps de uma cama, bonita e serena, os olhos
grandes de chocolate, o cabelo castanho a desenhar um halo de luz que lhe
conferia um toque alourado nas bordas. Parecia um anjo iluminado por uma
aurola, mas tratava-se simplesmente do efeito da forte claridade que jorrava da

janela.
Toms!, exclamou ela, o rosto abrindo-se num sorriso aliviado. Finalmente!
O recm-chegado avanou at junto da cama, o olhar ansioso a procurar a pessoa
que nela se deitava. Deparou-se com o rosto familiar da me numa expresso
inesperada.
Sorria.
Ol, meu filho. Bons olhos te vejam!
De ateno colada na me, Toms abria e fechava a boca sem emitir nenhum
som, abismado. Parecia um peixe num aqurio. Queria falar mas no sabia como;
na verdade nem sabia o que pensar. Esperara encontr-la mal, provavelmente
inanimada, talvez j morta.
E ela sorria-lhe.
Me!, acabou por dizer. Est bem?
Claro que estou, devolveu ela com grande jovialidade. Homessa! Para qu
essa cara?
O olhar estupefacto do filho saltou da me para Maria Flor e de volta me, a
querer entender a situao mas sem nada compreender realmente. Preparara-se
para tudo menos para aquilo.
A me no teve... no teve... enfim, um... Hesitou, evitando mencionar as
palavras certas, como se pronunciar a expresso ataque cardaco lhe estivesse
interditado. Um... problema?
Dona Graa fez uma careta, acompanhada por um gesto vago com a mo.
Oh, foi uma coisita de nada, devolveu ela. Aqui a doutora Maria Flor ficou
preocupada, mas, para falar com franqueza, tudo isto no passa de um dramalho

despropositado. Fazem um grande escarcu por causa de uma ninharia. Basta


uma pessoa ter um problemazito qualquer, um achaquezinho de nada, e... parece
que o fim do mundo e o diabo a quatro, e trazem-nos de escantilho para o
hospital. Bufou. Ufa, valha-me Deus! Isto tudo um exagero! Ergueu o
indicador direito para sublinhar a sentena. Um exagero, digo-te eu.
Exagero parecia de facto a palavra adequada. De que outra forma se poderia
explicar que num momento dessem a entender a Toms que a me estava s
portas da morte e, quando duas horas depois a via, ela parecesse fresca e a
respirar sade?
Lanou um olhar levemente reprovador na direco de Maria Flor, a expresso de
quem a questionava por lhe ter pregado um susto por uma ninharia.
A directora do lar, porm, no se descomps. Levantou-se da cadeira e fez sinal a
Toms.
Anda da, se faz favor.
Fecharam a porta do quarto, para que dona Graa no os ouvisse, e olharam em
redor procura de um lugar tranquilo. O corredor no era propriamente o stio
mais discreto para uma conversa, afinal o espao estava pejado de macas com
pacientes sem lugar nas enfermarias, mas encontraram um canto onde poderiam
falar vontade.
A tua me teve um colapso logo pela manh e perdeu a conscincia, comeou
Maria Flor por dizer. Enquanto o meu pessoal tentava reanim-la com o
desfibrilhador, chamei a ambulncia e o paramdico diagnosticou-lhe um ataque
cardaco. Trouxemo-la logo aqui para o hospital e o cardiologista de servio
levou-a directamente para a sala de reanimao. Ficaram l uns bons quinze

minutos. Enquanto esperava, liguei vrias vezes para o teu telemvel, mas estava
desligado.
Desculpa, esqueci-me de o carregar...
A certa altura o cardiologista saiu e veio falar comigo, acrescentou ela,
ignorando a justificao. O doutor Colao confirmou que a tua me tinha sofrido
um ataque cardaco e disse que tentara reanim-la sem sucesso. Como deves
imaginar, quando ele me contou isto fiquei lvida. O doutor explicou-me que, na
prtica, ela tinha de facto morrido, embora tecnicamente ainda no pudesse
decretar-lhe o bito, o que faria mais da a pouco. Segundo ele, o corao parara
e o electroencefalograma registava havia j alguns minutos zero de actividade
cerebral. Nessa altura uma enfermeira apareceu porta aos gritos: Doutor
Colao, venha c!, depressa, depressa! O mdico regressou sala de reanimao
e, quando fiquei sozinha, percebi que tinha mesmo de falar contigo. Lembrei-me
que devias estar na Gulbenkian e liguei para o nmero da fundao. Ia-te
anunciar que a tua me tinha falecido, mas no tive coragem. Alm do mais, os
gritos da enfermeira mostravam-me que talvez houvesse esperana, e foi por isso
que optei por te dizer que ela estava em coma.
Toms indicou a porta do quarto dezasseis.
Parece evidente que no morreu...
Pois, mas no te esqueas de que, na prtica, a tua me morreu e ressuscitou,
avisou Maria Flor, preocupada em sublinhar esse ponto. importante teres isso
em mente quando estiveres a falar com ela, percebeste? Seno nada faz sentido.
Ests a dizer-me que o crebro dela foi afectado?
No exactamente. Alis, parece-me muito mais lcida do que na maior parte do

tempo em que est l no lar. D mesmo a impresso de que a sua capacidade de


raciocinar melhorou, se que uma coisa dessas possvel. Para uma pessoa que
sofre de Alzheimer h alguns anos, diria at que a tua me est excelente.
Isso... isso magnfico!
Sim, mas lembra-te de que ela morreu e ressuscitou. No te esqueas disso,
ouviste?
O historiador esboou um esgar de incompreenso.
Ests a falar de qu?, quis saber. Se ela se mostra mais lcida do que o
normal, se o raciocnio melhorou e o seu estado mental parece excelente, qual
exactamente o problema?
Maria Flor respirou fundo e deu meia volta, reencaminhando-se para o quarto
dezasseis.
Quando falares com ela j vais perceber...
Dona Graa permanecia deitada com o cobertor pelo peito. Continuava sorridente
e mostrava at um ar beatfico desconcertante. Parecia em paz consigo mesma.
Ento, meu filho, como tens andado?, quis ela saber numa voz langorosa.
Continuas a viajar por esse mundo fora?
Sim, ainda ontem vim de viagem.
No me digas que foste a um desses pases maometanos, daqueles onde
explodem bombas a toda a hora e passam a vida a cortar a cabea das pessoas,
repreendeu-o num tom preocupado. Quando que tens tino, rapaz? O teu pai
mandou-me zelar por ti, mas olha que na minha idade h muitas coisas de que
no te posso proteger. No fim de
contas estou velha e fraca e faltam-me as foras para te ajudar...

Pois, no se preocupe comigo, devolveu Toms, procurando mudar o rumo da


conversa. Afagou a mo dela; estava surpreendentemente quente e macia. E a
me, como se sente?
O sorriso beatfico regressou ao rosto de dona Graa.
Uma maravilha, afirmou. Para dizer a verdade, h muito tempo que no me
sentia to bem.
A srio?, animou-se o filho. Ento e porqu? Piscou-lhe o olho, numa
expresso cmplice. No me diga que andou a comer chocolates s
escondidas...
A me riu-se.
Quais chocolates, qual carapua! Sinto-me bem porque estive com o teu pai,
pois claro. J no o via h tanto tempo e tinha muitas saudades dele. Achei-o
muito bem, se queres que te diga.
Ah sim? Andou a ver os seus velhos lbuns de fotografias?
Nova gargalhada de dona Graa.
Que lbuns? Estive com ele, meu filho. Trocmos algumas palavras e tudo.
Suspirou. S foi pena ter sido to breve...
Pois , os sonhos bons so sempre breves, no so? Queremos que se
prolonguem, que durem para sempre, mas acabam logo. Fez um estalido com a
lngua. uma maada.
Ora essa, no foi sonho nenhum!, protestou ela, impacientando-se com a
lentido de raciocnio do filho. J te disse que estive mesmo com o teu pai. Ou
no acreditas?
Toms acariciou-lhe a mo; o Alzheimer tinha daquelas coisas.

Oia, me, o pai j no est connosco, explicou-lhe com doura. Morreu h


alguns anos, no se lembra?
Bem sei, filho, bem sei, assentiu a me. Lembro-me perfeitamente de ter ido
ao funeral. Mas estou a dizer-te que estive agora com ele.
Agora? Quando?
Esta manh. H duas horas.
O olhar de Toms desviou-se para Maria Flor, que permanecia sentada na cadeira
aos ps da cama, como se a questionasse sobre aquela conversa. A directora do
lar, no entanto, limitou-se a devolver o olhar e a encolher os ombros, como quem
dizia que o tinha avisado.
Foi maravilhoso, murmurou dona Graa, um brilho sonhador a cintilar-lhe nos
olhos, to verdes como os do filho. Morri e estive com o teu pai. Foi
maravilhoso.

VI
tudo o que temos, sir.
Depois de bater porta e pedir licena para entrar, a secretria havia atravessado
o gabinete e pousado sobre a mesa uma pasta de carto cinzento repleta de
relatrios e fotografias, a capa a indicar o nome Toms Noronha e o carimbo top
secret estampado a vermelho por baixo do logotipo da CIA.
E o documento da Direco de Cincia e Tecnologia?, quis saber o chefe. O
Halderman j o enviou?
A secretria abriu a pasta que depositara na mesa e mostrou a folha que lhe era
pedida.
Est aqui, sir.
O olhar de Harry Fuchs pousou na folha.
Ento esta que foi a pista que o velho deixou, hem?, sorriu com malcia.
Um sinal a dizer-se crucificado e a responsabilizar este Thomas Norona.
Balanou afirmativamente a cabea, satisfeito com o que via. Muito
conveniente, sim senhor.
tudo, sir?
O director puxou para si a pasta que a secretria lhe trouxera e espreitou o que
estava por baixo da folha remetida pela Direco de Cincia e Tecnologia. O
primeiro documento que viu foi uma fotografia do historiador portugus em
primeiro plano a sorrir para a cmara.
S mais uma coisa, Tish, disse, a ateno presa na fotografia. Passa-me o
nosso homem na embaixada em Lisboa. urgente.
Yes, sir.

A secretria saiu do gabinete e fechou a porta. O director do Servio Clandestino


Nacional folheou os documentos inseridos na pasta e deteve-se num relatrio
sobre o caso do Iro. Depois consultou o dossi que tinha ao lado, em nome de
Frank Bellamy, e analisou a lista das tecnologias que a Direco de Cincia e
Tecnologia pusera nos ltimos anos disposio dos operacionais do Servio
Clandestino Nacional. A sua ateno ficou retida numa descoberta que o director
agora assassinado sempre se recusara a entregar aos seus colegas da CIA.
Chamava-se Quantum Eye, ou Olho Quntico, e era um projecto que o velho
nunca partilhara com ningum.
Os teus segredinhos acabaram, motherfucker, murmurou Fuchs, contemplando
a linha que mencionara o Olho Quntico. Agora que bateste a bota, esse material
vai passar para mim.
O telefone tocou.
Tenho em linha o nosso homem em Lisboa, sir, anunciou a secretria. Chamase Jim Krongard.
A linha fez clique e a chamada foi transferida para a ligao embaixada
americana em Lisboa.
Mister Krongard, disse Fuchs laia de cumprimento enquanto fechava o dossi
de Bellamy. Temos nas mos um problema de canalizao e preciso que me
trate disso. Espero que seja um bom canalizador...
justamente para isso que c estou, sir. Quais so os elementos?
O alvo chama-se Thomas Norona e assassinou em Genebra o responsvel pela
nossa Direco de Cincia e Tecnologia. Coisa muito grave, como v. Temos a
informao de que o cocksucker est j de regresso a Portugal. Apanhe-o.

Como quer que faa a articulao com a polcia portuguesa, sir? Passo-lhe
simplesmente a informao ou peo tambm para acompanhar o caso?
No quero a polcia local envolvida nisto. Alis, no quero mais ningum seno
a Agncia. Tem de ser uma operao discreta preciso que voc seja o nico
operacional em aco. Ouviu-se uma hesitao no outro lado da linha.
Mas... mas, sir, a nossa poltica em Portugal e nos restantes pases da NATO
tem sido...
O motherfucker matou um director da CIA!, berrou Fuchs ao telefone. Acha
que temos de estar com delicadezas num caso destes? No me parece! O shithead
vai ter de pagar o preo pelo crime que cometeu, entendeu? Localize-o e detenhao!
E depois o que fao? Mando-o para a? Se for assim, preciso que autorize um
avio de transporte a descolar de... Vou dar autorizao para o avio, fique
descansado, interrompeu-o de novo o irascvel director do Servio Clandestino
Nacional. Mandar-lhe-ei tambm um dossi sobre o assunto e uma ordem
confidencial para o deter. Mas isso no passar de papelada para cobrir o nosso
rasto. No quero que o homem chegue c, se que me fao entender.
A voz do outro lado da linha voltou a vacilar, na dvida sobre o sentido preciso
desta ltima instruo.
Uh... no muito bem, na verdade. Pode ser mais especfico, sir?
A lngua de Harry Fuchs enrolou-se num estalido impaciente.
Oia l, voc nasceu burro ou est a gozar comigo?, irritou-se. Detenha o tipo
e deixe-o fugir, percebeu? O cocksucker matou um dos nossos e por isso no
quero que venha para aqui e depois v para a priso. Isso seria bom de mais para

ele!
O seu interlocutor parecia perplexo.
Deixo-o fugir?
O director do Servio Clandestino Nacional da CIA desviou os olhos com enfado
e bufou, agastado com o raciocnio lento do agente em Lisboa.
Para que o possa abater, clarificou com um novo berro, a face enrubescida e a
cartida a pulsar-lhe no pescoo. Deixe-o fugir para que o possa abater! Est
claro agora?
O seu interlocutor assentiu num tom monocrdico.
Clarssimo.

VII
Um certo ar sonhador banhava o rosto plido de dona Graa, apesar das rugas
que o riscavam e dos anos de desgaste. A paciente parecia serena, tranquila e em
paz, e falava devagar, como se saboreasse cada palavra e cada ideia. O que dizia
mostrava-a mais lcida do que em quase todo o tempo que o filho a vira nos
ltimos anos.
Tudo comeou no momento em que senti uma dor aguda apertar-me aqui no
peito, contou ela, pousando a mo sobre o corao para indicar o local. A dor
era to grande que s me lembro de cair no cho. Quando acordei, dei comigo
dentro de uma carrinha. Havia fios ligados a mim e um homem de culos e bata
branca fazia-me fora no peito. Desviou o olhar para Maria Flor. A doutora
estava atrs desse homem e parecia muito aflita, coitadinha. Tinha a mo na boca
enquanto me observava.
Ah, ento a me recuperou os sentidos dentro da ambulncia...
A acompanhar a conversa aos ps da cama, Maria Flor abanou a cabea e
interveio.
No recuperou nada, esclareceu. Eu ia l dentro e assisti a tudo. A dona Graa
estava de olhos fechados no interior da ambulncia com uma paragem cardaca.
A nica coisa que aconteceu foi que o paramdico passou a viagem inteira a
tentar reanim-la. Sem sucesso, alis. As linhas no monitor da mquina que lhe
media as pulsaes saam todas na horizontal. Ela encontrava-se em paragem
cardaca, sobre esse ponto no tenho a menor dvida.
Isso no faz sentido, contestou Toms. Se a minha me se lembra de ver o
paramdico a reanim-la porque recuperou os sentidos e tinha os olhos

abertos, argumentou como quem expe uma evidncia. Caso contrrio, como
se explica que ela o tenha visto a massaj-la e a ti sentada atrs dele?
Como em resposta a esta objeco, a directora do lar fez um gesto na direco da
paciente.
Dona Graa, conte l o resto.
A idosa mantinha uma expresso anglica desenhada no rosto. Ningum diria que
sofrera nessa manh uma paragem cardaca e fora dada como morta.
A certa altura a porta do carro abriu-se e puseram-me numa maca com rodas.
Apareceram novas pessoas de bata branca que me levaram para dentro de um
edifcio, presumo que fosse o hospital. Vi ainda mais gente de bata branca
minha volta numa grande azfama e a certa altura dei por mim numa sala cheia
de engenhocas.
A sala de reanimao, identificou Maria Flor. Volto a chamar a ateno para o
facto de que a vi entrar l dentro e, sem a menor dvida, quando isso aconteceu
ela estava inanimada.
Dona Graa passou a mo pelo cabelo, tentando em vo ajeit-lo.
Foi ento que sa do meu corpo.
Perdo?, interrompeu-a Toms. Levantou-se?
No, no me levantei. Estava deitada numa maca e tinha um outro mdico e
duas enfermeiras minha volta. Mas, no sei bem explicar isto, o que aconteceu
foi que... sa do meu corpo.
Saiu do seu corpo como?
Dona Graa encolheu os ombros, como se no tivesse explicao e se limitasse a
constatar um facto.

No sei. Senti-me a levitar e sa do meu corpo, no sei dizer isto de outra


maneira. Dei comigo no tecto da sala a observar o meu corpo deitado na maca e o
mdico e as enfermeiras num frenesim em meu redor. A certa altura o mdico
bateu com o joelho na esquina de um mvel e gritou de dor, coitado. Andava
tudo numa roda-viva indescritvel, mas no meio daquela confuso ainda consegui
ouvir o que eles diziam.
Ouviu? O que ouviu exactamente?
Oh, sei l, riu-se ela. Se queres que te diga, nem percebi bem a conversa. Eles
usavam aqueles termos clnicos incompreensveis que os mdicos s vezes usam,
ests a ver? Mudou a voz, como se imitasse algum. Ministre-lhe o no-seiquantos, prepare-me o no-sei-qu, veja l o que o cardio-no-sei-que-mais est a
registar, ela no est a reagir ao coiso... essa conversa. Depois o doutor carregoume no peito e fez fora vrias vezes, exactamente como nos filmes. Est bem,
j percebi, assentiu o filho. Portanto a me sentia que estava a assistir a tudo
isso do tecto. E depois? Depois continuei a levitar e a subir cada vez mais, at
que de repente ficou tudo escuro e entrei numa espcie de
tnel. Foi nessa altura que vi uma luz l ao fundo, como se estivesse no metro.
Devia estar assustada...
Por acaso no. Sentia-me at bem tranquila, parecia-me tudo muito agradvel.
Cheguei a pensar: ah, ento isto que morrer. Para minha grande surpresa, no
fiquei nada preocupada com essa possibilidade.
E o que aconteceu a seguir?
Flutuei na direco da luz, como se ela me puxasse, at que sa do tnel e me
deparei com os meus pais e a minha irm Lourdes num lugar bonito. Eles

abraaram-me e a Lourdinhas levou-me para um stio onde vi a minha vida a


decorrer, era a vida toda mas foi tudo muito rpido, no sei explicar como
possvel comprimir a vida inteira num instante, mas foi o que sucedeu. Assisti a
coisas que se passaram quando eu era criana, os meus namoricos de adolescente,
a escola, o meu casamento, o teu nascimento, as tuas brincadeiras na cama nas
manhs de domingo... tudo. A seguir apareceu o teu pai e disse-me que voltasse
para trs, que regressasse vida porque a minha hora ainda no tinha chegado.
Como me sentia to bem, disse-lhe que no, queria ficar ali com ele, mas o teu
pai insistiu que no podia ser e explicou-me que eu podia ser necessria para
zelar por ti porque ias passar por um grande perigo na tua prxima viagem. Foi
isso que me convenceu a voltar. Fiz meia volta e no momento a seguir dei
comigo deitada na maca daquele quarto. A enfermeira viu-me de olhos abertos e
correu para a porta aos berros, a dizer: Doutor Colao, venha c!, depressa,
depressa! A idosa abriu as mos, no gesto de quem concluiu o que tinha a
contar. E foi assim que tudo se passou.
As palavras de dona Graa desvaneceram-se num silncio solene. Toms havia
sustido a respirao enquanto a me falava e digeria ainda o que acabara de
escutar. Trocou com Maria Flor um olhar carregado de perplexidade e aguardou
mais um instante para ver se havia alguma coisa que no lhe fora dita. Quando
percebeu que a amiga nada tinha para acrescentar ao relato, voltou a sua ateno
para a me.
Contou essa histria ao mdico?
Dona Graa suspirou.
Olha, filho, se queres que te diga com franqueza, estive para no contar. Tive

medo que achasse que eu andava taralhouca de todo e me pusesse na ala dos
maluquinhos. Mas o coitado apareceu-me no quarto a coxear e, quando o vi
naquele estado, aconselhei-o a pr o mvel noutro stio porque seno ia acabar
por bater outra vez na esquina e magoar-se a srio. O doutor ficou muito
admirado quando lhe disse isto e perguntou como sabia eu que ele tinha batido
com o joelho na esquina do mvel.
Foi apanhada, sorriu Maria Flor.
Pois , fui apanhada. De modo que l lhe contei que o tinha visto a magoar-se na
esquina do mvel. Ele respondeu que isso era absolutamente impossvel, eu
naquele momento tinha o corao parado e os instrumentos no registavam
nenhuma actividade no meu crebro, por isso no podia ter visto o que se passou
e estava mas era a contar uma coisa que tinha ouvido s enfermeiras. Dona
Graa carregou as sobrancelhas. Ah, quando ele disse isto, eu fiquei... olha,
fiquei pior que uma barata, nem imaginas! Fula, fula, fula.
Porqu?, admirou-se o filho. Essa histria absolutamente incrvel. Pareceme normal que ele duvidasse do que lhe estava a contar...
O doutor estava a chamar-me mentirosa!, protestou ela. Mentirosa, eu? Ah,
no! Isso eu no podia admitir, de modo nenhum! Antes quero que me achem
taralhouca do que me chamem mentirosa. Mentirosa no! No admito tal coisa!
Por isso deu-me uma coisa m e, olha, vai da contei-lhe tudo. Tudo, tudo, tudo.
Relatei-lhe o que aconteceu desde que dei comigo dentro da ambulncia at ao
momento em que voltei para trs e abri os olhos na maca. No ficou nada por
contar.
E ele? Como reagiu?

Dona Graa esboou um ar pensativo.


A bem dizer, no fez nada de especial, murmurou. Ouviu-me em silncio e,
quando acabei, limitou-se a agradecer-me e a observar que eu tinha vivido uma
experincia muito especial. Mandou as enfermeiras fazerem-me uns testes ao
corao e depois ordenou-lhes que me pusessem neste quarto privado. Mais
nada.
Ele acreditou no que lhe contou?
Ora essa!, protestou dona Graa com indignao. Por que razo no havia de
acreditar? Quem te ouvir at vai pensar que o doutor foi um idiota por se fiar em
mim! No isso, desculpou-se Toms, percebendo que teria de ter mais
cuidado com as palavras para no ferir a susceptibilidade da me. O que quero
saber se ele achou a histria normal. A me tem de concordar que no todos
os dias que se ouve uma coisa dessas, no lhe parece? Pois no, aceitou ela,
acalmando-se. Foi por isso que o doutor disse que vivi uma experincia muito
especial. Eu no estava a mentir e, segundo me pareceu, ele tambm no achou
que eu estivesse a tentar engan-lo. Apontou para o filho. Alis, e se bem te
conheo, acho at que tu ests com mais dvidas do que ele.
Touch, pensou Toms. Os acontecimentos apresentavam-se no entanto ainda
muito frescos e pensou que provvelmente o melhor seria ocultar o seu
cepticismo, no fosse a me enervar-se e sofrer um novo colapso cardaco. O
mais importante naquele momento era impedir que uma coisa dessas acontecesse.
No, claro que no tenho dvidas nenhumas, acabou por dizer. Estava s a...
enfim, a tentar perceber como reagiu o mdico a tudo isso.
Dona Graa abanou a cabea.

filho, j te conheo de ginjeira, observou com um sorriso condescendente.


Sabes uma coisa? s igualzinho ao teu pai! I-gual-zinho. S acreditas no que diz
a cincia e no que se pode provar cientificamente, mais nada. Tudo isso muito
bonito, admito, a cincia e o racionalismo e o mtodo cientfico e todas essas
coisas, mas h realidades que a vossa santa cincia no pode explicar. O que me
aconteceu esta manh, por exemplo, uma delas. O teu pai a esta hora j sabe
isso, claro, mas tu, rapaz, tu s mais casmurro que um burro velho, irra! A no ser
que te acontea, nunca acreditars. E, se bem te conheo, mesmo que uma coisa
assim te acontea, continuars a no acreditar...
Acredito, acredito, insistiu Toms da forma mais convicta de que foi capaz.
Claro que acredito.
Mentiroso, repetiu a me. Mas no faz mal, gosto de ti na mesma, no te
preocupes. Pegou na borda do cobertor e puxou-a para cima. Agora, e se no se
importam, deixem-me descansar, est bem? Tive uma manh muito preenchida e
j no tenho idade para estas coisas. Fez um gesto vago na direco da porta do
quarto. Vo l dar uma volta que eu quero dormir um bocadinho, pode ser?
Sem aguardar resposta, dona Graa ajeitou a almofada e aconchegou-se por baixo
do cobertor, preparando-se para
dormir. O filho inclinou-se sobre ela, beijou-a na testa e foi janela baixar as
persianas. Depois fez sinal amiga e saram ambos do quarto em pezinhos de l.
Ao chegar ao corredor, Toms olhou nos dois sentidos, procura de um
responsvel clnico, mas as nicas pessoas que via eram os pacientes deitados nas
macas a perder de vista.
Preciso de falar com o mdico, disse ele. Quero perceber melhor o estado em

que a minha me se encontra.


O doutor Colao saiu h pouco para almoar, mas disse-me que voltava tarde,
explicou Maria Flor. Parece que quer fazer uns exames mais pormenorizados
tua me, incluindo um novo electrocardiograma e tambm um encefalograma.
Penso que vai ser uma boa oportunidade para falares com ele.
O mdico foi almoar?
A amiga levantou o brao esquerdo e voltou o mostrador do seu pequeno relgio
para ele.
quase uma da tarde, j reparaste? Hora da paparoca, menino. O doutor Colao
pode ser mdico, mas no parvo. Quando o estmago protesta, ele sabe que tem
de o satisfazer.
Ento se calhar era melhor seguirmos-lhe o exemplo, sugeriu ele. V, anda
da.
Toms pegou-lhe pelo cotovelo e puxou-a. Comearam a percorrer o corredor do
hospital lado a lado e Maria Flor, solta e brincalhona, empurrou-o contra a parede
e largou uma gargalhada.
Ah, tambm ests com fominha...
O historiador alinhou na brincadeira e respondeu-lhe na mesma moeda,
empurrando-a tambm.
Estou com fome e com vontade de esclarecer o que aconteceu com a minha
me, disse. Ficou de repente muito srio. Sabes, aquilo que ela contou no
nada normal, no achas?
Normal no , realmente, reconheceu a amiga. Mas pareceu-me sincero. Ou
no acreditas que ela esteja a dizer a verdade?

No, com certeza que contou a verdade, respondeu. A minha me estava a ser
franca e relatou o que acredita ter-lhe mesmo acontecido. A questo no saber
se dizia a verdade, porque dizia de facto. A questo determinar se lhe aconteceu
mesmo aquilo que ela acha que aconteceu.
Olha que j li textos de outras pessoas a dizerem coisas semelhantes quando
estavam s portas da morte. O que ela nos contou bate certo com inmeras
histrias do gnero.
Talvez, concordou Toms. Sou historiador e at j me cruzei com relatos
parecidos ao longo do tempo. Plato, por exemplo, na Repblica, escrita no
sculo iv antes de Cristo, contou a histria de um soldado que morreu no campo
de batalha e que, ao ressuscitar no velrio, falou numa viagem pelas trevas at
uma luz onde, acompanhado por guias, fez um balano da sua vida e viveu uma
experincia de grande beleza, paz e alegria.
Ento qual a tua dvida?
No acredito em nada disso. Fico com a impresso de que estamos a lidar com
narrativas mticas e intrujices que exploram a crendice de muita gente. Quem no
gostaria de viver depois da morte? As pessoas do crdito a estas patranhas e so
facilmente sugestionveis porque acreditam no que querem acreditar.
Achas que a tua me foi sugestionada por algum?
Toms caminhava com os olhos a saltitarem entre os pacientes amontoados em
macas pelo corredor do hospital e levou algum tempo a responder. S quando
chegou beira das escadas que se deteve e, com uma expresso meditativa,
encarou a amiga e respondeu pergunta.
A minha me sofre de Alzheimer, lembrou. Da s alucinaes um passo.

VIII
Meticuloso e atento aos pormenores, James Krongard imobilizou-se diante do
prdio de Lisboa. O agente da CIA observou com cuidado o primeiro andar,
procura de algum movimento no interior, mas nada detectou. Tal no queria dizer
nada, sabia, pelo que se aproximou da caixa de intercomunicao e identificou o
boto do apartamento. Preferia ter telefonado, mas descobrira que o seu alvo
tinha cancelado o telefone fixo e estava com o telemvel desligado, e isso
deixara-o sem opes.
Carregou no boto e esperou. Nada aconteceu. Carregou outra vez e de novo no
obteve qualquer resposta. Insistiu, sempre com o mesmo resultado. Havia a
possibilidade de o inquilino estar no banho ou a usufruir de um momento mais
trrido com uma companhia feminina, claro, pelo que deixou passar dez minutos
e s depois voltou a tocar campainha. Mais uma vez no houve qualquer
reaco.
Convencido enfim de que o apartamento se encontrava deserto, premiu um boto
do segundo andar.
Quem ? perguntou uma voz no intercomunicador. Correio para o professor
Toms Noronha.
No aqui, no primeiro andar.
Pois, mas ningum responde e eu tenho comigo um telegrama urgente do
estrangeiro.
Ouviu-se um zumbido elctrico e um estalido e a porta do prdio soltou-se.
Krongard entrou e, caminhando com calma e passo seguro, subiu ao primeiro
andar pelas escadas e parou diante do apartamento do seu alvo. Calou as luvas e

tirou dois arames do bolso. Ajoelhou-se e inseriu os arames pelo buraco da


fechadura, manipulando-os at a destrancar.
A porta abriu-se e o homem da CIA espreitou para dentro do apartamento. Estava
tudo quieto. Deslizou para o interior e fechou a porta com um movimento suave.
A seguir esquadrinhou o apartamento em passo leve e inaudvel, passando todas
as assoalhadas em revista. Como j calculava, no havia ali ningum.
Restava-lhe aguardar.
Foi cozinha e abriu o frigorfico. Estava quase vazio, mas havia uma lata de
cerveja portuguesa na primeira prateleira. Abriu-a e voltou para a sala, onde se
sentou no sof a beber em golos espaados. No se importava de esperar. A vida
de um agente secreto era feita de longas esperas e as circunstncias em que se
encontrava at eram agradveis, sem comparao com o desconforto que vivera
nas suas anteriores misses em Kandahar e Peshawar, onde a companhia do
lcool lhe estava interditada. Mesmo assim, tinha esperana de que o alvo no o
fizesse esperar demasiado, at porque nessa noite queria ver o jogo dos Boston
Celtics na televiso.
Mais importante, desejava que a morte de Toms Noronha fosse rpida e limpa.

IX
Saracoteando na ponta das velas, as chamas trmulas produziam uma luz
amarelada irrequieta que conferia um certo ambiente medievalesco cave
transformada numa adega e restaurante. O claro desassossegado projectava
sombras fantasmagricas nas paredes de tijolo vermelho e o surpreendente era
que isso tornava o lugar mais acolhedor e agradvel. O palco montado num canto
da sala, no entanto, constitua a prova de que aquele espao talvez no fosse o
mais adequado para quem, como Toms e Maria Flor, apenas queria um almoo
recatado com uma conversa delicada na ementa.
Sentados no palco estavam quatro estudantes de capa e batina negra, dois numa
cadeira abraados a guitarras portuguesas e dois em p ao microfone. Tinham
vozes melanclicas mas nada melosas, como se requeria no fado de Coimbra,
para o qual a doura estava nos versos, no nas gargantas que os recitavam.
Adeus, S velha saudosa,
Com guitarras a rezar.
Minhalma parte chorosa No dia em que te deixar.
O adeus da despedida
No dura mais que um minuto,
Mas fica na minha vida Como cem anos de luto.
Os comensais aplaudiram com vigor o fado dos estudantes. No final da cano,
os vocalistas calaram-se e, ao dedilharem de seguida os acordes pungentes de
Verdes Anos, a composio que faz as guitarras chorarem, os guitarristas
remeteram a sala ao mais profundo dos silncios. Os espectadores acompanharam
a melodia com os olhos a cintilar; nunca ningum havia composto msica que

melhor exprimisse a alma portuguesa e quando os estudantes terminaram a sala


levantou-se num salto e ovacionou-os. O aplauso prolongou-se at eles
abandonarem o palco e o espao voltar a parecer-se com o que era na realidade,
um restaurante hora do almoo.
Estes Verdes Anos comovem-me sempre, observou Maria Flor, secando uma
lgrima que lhe beijava o canto das plpebras. Sempre que oio esta msica,
como se escutasse o som de Portugal...
Toms sorriu e deitou-lhe no prato duas conchas de arroz de berbigo. Haviam
feito o pedido a meio dos fados e o tacho fumegante foi servido logo que se
extinguiram os acordes finais de Verdes Anos. Apesar do ambiente agradvel,
comearam a comer em silncio; o semblante pensativo mostrava que a mente
dele viajava longe dali.
Depois de ouvir a histria que a minha me contou, questionou-a de repente,
como se prosseguisse uma conversa que no sofrera interrupo, o mdico no
te disse nada em privado?
No, nada, devolveu a amiga. Mas o que te preocupa exactamente? Achas
tudo assim to delirante?
O historiador tinha um garfo de arroz no ar, mas ficou um longo momento a
observar a comida diante da boca, como se a deciso de engolir a garfada
dependesse de algum debate interno.
De um ponto de vista cientfico, a questo pe-se de uma forma muito clara,
disse, ainda meditativo. Ou temos duas coisas separadas na cabea, a alma e o
crebro, ou apenas temos uma, o crebro, que cria a conscincia. A generalidade
das grandes religies, com excepo do budismo, diz que temos duas.

O conceito de uma alma separada do corpo parece-me natural, concordou


Maria Flor. Alis, essa ideia intuitiva. Levantou a mo. Dizemos a minha
mo, a minha cabea, o meu corpo, no dizemos? como se separssemos as
duas coisas, eu e o meu corpo. Todos sentimos que somos donos do nosso corpo
e do nosso crebro, mas no que somos o nosso corpo e o nosso crebro, e esse
dualismo alma-corpo afigura-se-nos evidente. Ora se tenho a forte impresso de
que existe no meu corpo um eu interior que nico e contnuo, ento porque
existe mesmo.
Pois . O problema que a cincia, por mais que procure as duas coisas, crebro
e alma, s est a encontrar uma, o crebro.
Bem dizia a tua me que s acreditas na cincia... Sou um acadmico e no
posso aceitar coisas sem que elas sejam devidamente demonstradas, esclareceu.
A questo esta: se temos alma, onde est ela? Como interage com o crebro?
Se as nossas memrias ficam registadas em clulas do crebro, e se essas clulas
morrem quando morremos, como possvel que, enquanto almas que deambulam
fora do corpo, nos lembremos de coisas que nos aconteceram durante a vida e
reconheamos familiares que faleceram antes de ns? Isso no possvel! A
memria est registada nas clulas do crebro, no anda por a a flutuar numa
coisa etrea, percebes? Se as clulas cerebrais morrerem, a memria tambm
morre.
Pode haver um mecanismo qualquer que explique a sobrevivncia da memria,
argumentou Maria Flor. Como sabes, h muitas coisas no universo que parecem
absurdas embora tenham explicao.
Pois, mas no podemos aceitar uma coisa simplesmente porque algum diz que

assim. Temos de ver a demonstrao.


Ento como se explica que eu tenha a sensao de que existo para alm do meu
corpo?, questionou ela. Como justificas esta forte impresso que cada um de
ns tem de que existe um eu interior consciente e independente do crebro?
Maya.
Quem?
Maya uma palavra que os budistas usam para exprimir iluso, no sentido de
algo que diferente do que parece. Buda disse que o sofrimento humano era
provocado pela falsa noo do eu, pelo que o sofrimento s acaba se nos
libertarmos dos desejos e das ligaes que constantemente recriam esse eu
ilusrio.
Quer dizer que o eu interior no existe?, admirou-se ela. A minha conscincia
no passa de uma iluso? Isso absurdo!
Claro que o eu interior existe, cada um de ns sabe que ele existe, apressou-se
Toms a retorquir. O que se passa que maya, ou seja, existe mas no o que
parece. O eu interior constitui apenas um nome convencional que se d a um
fenmeno complexo que emerge da actividade do crebro. Buda explicou que
tudo depende de tudo e que nada independente. A impresso de que existe um
eu interior independente do meu corpo maya, da mesma maneira que a
impresso de que eu sou uma coisa, tu s outra e o universo outra tambm
maya. Ora os estudos cientficos sobre a conscincia apontam na mesma
direco. O eu interior no se refere a uma coisa contnua, isso uma iluso
criada pela memria.
Pois, meu menino, ests-me a falar do materialismo, a convico que os

cientistas tm de que tudo se resume a energia e matria. Mas o materialismo no


explica uma coisa imaterial como a conscincia. Como pode um crebro feito de
matria orgnica gerar algo to complexo e rico como a conscincia? Essa que
a questo essencial e para a qual ningum encontrou uma explicao
satisfatria.
No era um assunto fcil, sabia Toms. Mergulhou o garfo no arroz e rodou-o
continuamente, a considerar a melhor forma de dar resposta questo.
curioso verificar que hoje sabemos coisas incrveis, como a origem da
matria, a forma como o universo comeou, as leis da fsica e tudo isso, mas
ignoramos ainda o que se passa verdadeiramente no nosso crebro, observou
com uma expresso meditativa. O crebro humano o objecto mais complexo
que alguma vez encontrmos no universo e o ltimo grande enigma da cincia.
Tem milhares de milhes de neurnios, dois hemisfrios e quatro sectores, unido
por uma estrutura de superfcie chamada crtex e amarfanhado numa amlgama
gelatinosa que pesa apenas um quilo e meio. A grande questo justamente essa
que tu puseste: como possvel que estas clulas cerebrais, os neurnios, cada
uma delas isoladamente incapaz de gerar um pensamento, produzam coisas to
fantsticas como a imaginao, o sonho, os sentimentos de amor e amizade, os
ideais de beleza, justia e liberdade e a noo do eu interior? Como isso
possvel? Nem mais, concordou ela. por isso que tem de existir alma. No
h outra explicao.
Claro que h. Temos a prova de que a conscincia resulta da actividade cerebral
quando vemos os efeitos que um acidente produz no crebro ou que determinadas
drogas produzem na personalidade das pessoas. Uma leso no crebro pode

alterar profundamente os estados de conscincia. Isso prova-nos que a


conscincia resulta da actividade cerebral.
Mas como? Se o crebro constitudo por clulas, como que essas clulas
criam a conscincia? Para poderes dizer que a conscincia resulta exclusivamente
da actividade cerebral, tens primeiro de explicar como se produz a conscincia.
Propriedades emergentes.
A resposta foi dada num tom lacnico e seguida por uma garfada que Toms
levou descontraidamente boca. Maria Flor ficou um instante especada, espera
que ele explicasse o sentido daquelas duas palavras, mas o historiador continuou
a mastigar como se o que havia dito fosse suficiente e final.
O que queres dizer com isso?, impacientou-se ela. O que so propriedades
emergentes?
Pousando o garfo no prato, Toms meteu a mo no bolso e tirou uma caneta. A
mesa era coberta por uma grande folha de papel, sobre a qual assentavam os
pratos e os copos, e foi a que rabiscou uma letra.
B
O que isto?
a letra B. E ento?
Colou a ponta da caneta frente do B e escreveu outras letras.
TA E agora?
Escreveste a palavra bonita. E depois, o que demonstra isso?
O acadmico no respondeu de imediato. Em vez disso, garatujou outras palavras
atrs daquela que escrevera.
A Vtt>A LA Etu feOAjnr\ E isto?

A amiga soltou uma gargalhada.


uma frase, constatou. E um galanteio. J vi que no perdes uma
oportunidade...
De facto, no perco uma oportunidade para dizer a verdade, retorquiu ele. O
que quero demonstrar com este pequeno exemplo que as letras isoladas tm um
significado, mas quando as associamos de uma certa forma adquirem
propriedades suplementares. Ou seja, a palavra bonita mais do que a simples
soma de um t, um n, um i, um b, um a e um o. Da mesma maneira, as palavras
tm um significado quando esto todas isoladas e adquirem propriedades novas
quando se associam de uma certa forma. Isto , a frase A vida bela e tu s
bonita mais do que a mera soma das palavras s, a, bonita, tu, , bela e vida.
J percebi. Isso so as propriedades emergentes. Uma equipa de futebol mais
do que a soma de onze jogadores, um grupo de fadistas de Coimbra mais do
que a soma de quatro estudantes.
Nem mais. O importante, no entanto, sublinhar que este efeito no ocorre
apenas na lngua e no contexto social, mas parte intrnseca da gramtica da
natureza. Por exemplo, descreve-me um tomo, por favor.
Um tomo uma estrutura elementar da matria. Tem um ncleo, constitudo
por protes e neutres e orbitado por electres, um pouco como os planetas
volta do Sol, s que em ponto muito pequeno.
No diria que os electres parecem planetas, mas nuvens em torno do ncleo,
precisou o acadmico. De qualquer modo, trata-se evidentemente de algo muito
simples. O que separa os tomos dos diferentes elementos uns dos outros
apenas, e para ser estritamente rigoroso, o nmero de protes. Porm, s essa

diferena constitui em si uma propriedade emergente. O tomo de hlio tem um


comportamento diferente do tomo de oxignio, mas a nica diferena entre
ambos que o oxignio dispe de mais protes, e ainda mais neutres e electres.
Quando os diferentes tomos se associam em molculas, adquirem propriedades
novas, e por vezes inesperadas. Ao associar-se ao hidrognio, o oxignio d lugar
a gua, mas quando se associa ao carbono produz uma coisa inteiramente
diferente, dixido de carbono. Vejamos outro exemplo. A agregao das
molculas de sdio resulta num metal cinza prateado suave, mas quando as
molculas de sdio so associadas a outras molculas mais tranquilas, como as da
gua, gera-se uma reaco de grande intensidade e violncia. Como possvel
que duas molculas relativamente calmas, as de sdio e as de oxignio e
hidrognio, que do a gua, quando se associam resultem em algo turbulento?
Para compensar, o cloro um gs verde venenoso, mas quando se liga ao
mesmssimo sdio forma, imagine-se!, o sal que tempera a nossa comida.
Estou a ver onde queres chegar, observou Maria Flor. O todo mais do que a
soma das partes e a fsica e a qumica so devidas a propriedades emergentes.
isso, mas mais do que isso, sublinhou Toms. Este fenmeno revela-nos
uma caracterstica semntica profunda da natureza. Cada vez mais nos
apercebemos de que o universo constitudo por camadas sucessivas de
complexidade em que cada nvel mais do que a soma das partes do nvel
anterior. A fsica simples, resume-se a umas quantas micropartculas todas
iguais que se associam para formar tomos diferentes. Quando os tomos se
relacionam uns com os outros, no entanto, comea a aparecer uma grande
variedade de molculas, todas com propriedades muito diversas. A matria entra

ento no campo da qumica, mas no se fica por aqui. As molculas qumicas


ligam-se umas s outras para produzir coisas cada vez mais complexas e
diferentes. Algumas associam-se para formar aminocidos e protenas e, graas a
uma nova propriedade emergente, comeam a ter um comportamento ainda mais
complexo a que chamamos teleolgico, ou seja, um comportamento com
propsito autnomo. A vida.
A vida uma propriedade emergente?
Com certeza! O nosso corpo constitudo por hidrognio, oxignio, carbono e
outros tomos exactamente iguais aos existentes no ar, nas rochas ou num planeta
do outro lado da galxia, ou at na ponta mais distante do universo. Os blocos
elementares so os mesmos, o que distingue umas coisas das outras a
complexidade com que esses tomos interagem e as propriedades emergentes que
cada novo nvel de complexidade na sua organizao traz. A prpria vida
constituda por sucessivas camadas de complexidade, com cada camada a trazer
novas propriedades emergentes. O que separa uma bactria de um insecto o
nvel de complexidade, e o mesmo acontece entre um insecto e um rato, entre um
rato e um macaco saguim e entre um saguim e um ser humano. Ao nvel
elementar somos todos iguais, aminocidos e protenas e coisas do gnero. O que
nos separa a complexidade da organizao das molculas e as propriedades
emergentes a cada nvel mais complexo.
Isso muito interessante, sim senhor, assentiu Maria Flor. Mas o que queres
realmente demonstrar?
O historiador colou a ponta do indicador a uma tmpora.
A conscincia uma propriedade emergente, sentenciou. isso que quero

demonstrar. A conscincia um fenmeno que emerge da complexificao do


crebro.
O qu?
A primeira coisa que tens de perceber que de certo modo ns no temos um
crebro nico, mas vrios. Esto uns dentro de outros, todos acoplados e
integrados. Ou seja, herdmos os crebros dos nossos antepassados remotos,
como os insectos e os rpteis, e com a evoluo no nos desfizemos deles,
inserimo-los num crebro maior.
A amiga fingiu-se escandalizada.
Ests a dizer que tenho um crebro de barata e outro de lagartixa dentro de
mim?
Toms riu-se, divertido com o sentido de humor dela. De certo modo, disse.
Mas claro que o teu muito mais bonito, nem se discute...
Pois, tenta pr-me paninhos quentes com novos galanteios, respondeu ela,
reprimindo um sorriso. Mas o que tem isso a ver com a conscincia?
Tudo, disse ele. Faamos uma viagem no tempo e recuemos ao momento em
que a vida surgiu no planeta. Ningum sabe, na verdade, como isso aconteceu
exactamente, mas supe-se que as molculas existentes na natureza se tenham
associado de alguma forma e criado clulas que comearam a agir
autonomamente num sentido teleolgico, fazendo assim com que a qumica desse
lugar biologia. Ests a falar dos primeiros microrganismos...
Isso mesmo. O comportamento teleolgico dos primeiros microrganismos pode
ser explicado como uma computao binria entre zeros e uns. Zero significa
coisa boa, um significa coisa m. Os microrganismos primordiais aproximavam-

se das coisas boas para a sua sobrevivncia e afastavam-se das coisas ms que os
prejudicavam. Mais nada. No tinham conscincia nenhuma, tratava-se de um
mero comportamento automtico de computao binria, ou se aproximavam ou
fugiam. Acontece que este processo transformou os microrganismos em criaturas
com interesses, primrios certo, mas interesses. O que se passava no exterior de
si comeou a interessar o microrganismo, o qual criou desse modo uma primeira
narrativa do mundo. O exterior adquiriu um sentido, e o interior tambm. A
criatura estabeleceu assim uma diviso entre ela e o mundo e isso foi algo muito
importante.
Porqu? O que h de especial nisso?
Toms mirou a sua amiga, a mente a congeminar uma experincia.
Olha, experimenta engolir um pouco de saliva, sugeriu. Podes engolir agora?
Maria Flor riu-se, mas engoliu; uma pequena contraco no pescoo assinalou o
momento em que tal aconteceu.
J est. E ento?
Ele apontou para um copo vazio.
Agora experimenta cuspir para este copo e a seguir engolir a saliva que
cuspiste.
Ai que horror!, retorquiu ela com um esgar de repulsa. Que nojo! s
repelente, Toms Noronha! Totalmente nojento! Mas que conversa essa para se
ter mesa...
Os lbios de Toms curvaram-se num sorriso satisfeito por ter sido bem
sucedido.
J viste que a tua reaco, que alis perfeitamente natural e universal nos seres

humanos, no faz o menor sentido?, questionou-a. Por que razo engolires a


saliva que tens na boca no te provoca o menor nojo, mas engolires a saliva que
deitaste no copo se torna uma ideia absolutamente repugnante? Porqu? No
afinal a mesma saliva? Qual a diferena entre uma e outra?
Realmente...
A forma como os seres vivos fazem uma distino to marcada entre eles e o
exterior parece programada a ferros no seu crebro e situa-se no mago de todos
os processos biolgicos. Eu sou eu e o que est fora do meu corpo no sou eu.
Este trao fundamental comeou a ser trabalhado nos processos evolutivos e o
sistema binrio do foge! porque mau ou aproxima-te porque bom evoluiu
para uma coisa mais complexa e refinada medida que o sistema nervoso foi
crescendo. A computao tornou-se mais complicada, uma vez que as criaturas
precisavam de obter mais e melhor informao sobre o mundo que as rodeava
para poderem competir, sobreviver e, se possvel, proliferar. Inicialmente os seres
vivos no tinham planos, aproximavam-se ou
fugiam simplesmente, era uma reaco automtica, mas a complexidade do
sistema nervoso permitiu-lhes comear a planificar. Como arranjar comida?
Onde? Como se abrigarem do frio? Como identificar as ameaas? Como escapar
aos predadores? Como apanhar as presas? nesta complexidade da computao
primordial do aproxima-te ou foge! que radica a gnese do pensamento.
Pois, estou a ver onde queres chegar, assentiu Maria Flor. Primeiro apareceu a
computao binria elementar, depois uma computao mais complexa, a seguir
os pensamentos elementares de sobrevivncia, mais tarde a planificao simples
e por fim a conscincia. Cada nova etapa um desenvolvimento da anterior.

Em suma, sim, isso. Uma importante parte do nosso crebro composta por
crebros mais primitivos, cujo funcionamento remete para uma computao
elementar e automtica do estilo aproxima-te ou foge!. Mas a conscincia no
constituiu um fenmeno instantneo. Ela foi aparecendo medida que os nossos
crebros foram evoluindo e adquirindo novas competncias. Sabemos hoje que os
insectos e os rpteis no tm conscincia, mas os mamferos tm. A conscincia
parece ter despertado no nosso planeta h uns duzentos milhes de anos, quando
apareceram crtices primitivos nos crebros dos mamferos, dando-lhes assim
uma vantagem evolucionria sobre os rpteis. Esses crebros primitivos
permanecem dentro de ns, de tal modo que quase toda a actividade cerebral
inconsciente. Se fores a ver, o crebro regula as batidas do corao e coordena o
funcionamento dos intestinos e dos rins e de quase todo o corpo sem que a
conscincia sequer se aperceba disso. Calcula-se que apenas cinquenta dos onze
milhes de bits computados pelo crebro humano resultem de informao
consciente.
Garatujou no papel da mesa os nmeros para mostrar a diferena de escala.
Ento para que necessria a conscincia? Se o crebro pode regular tudo
automaticamente, para que serve o eu interior que est consciente da sua prpria
existncia? Para a planificao, sentenciou Toms. O crebro humano uma
mquina de planificao e a conscincia necessria para que melhor possamos
ler o mundo e planificar com grande complexidade e abstraco. por isso que a
conscincia um trunfo evolucionrio decisivo. Sem conscincia no teramos
inventado a roda nem a escrita, sem ela no faramos automveis nem telescpios
ou computadores. a conscincia que nos permite observar o universo, entend-

lo e dominar alguns dos seus elementos.


Ento e o que a tua me viu?, quis ela saber, regressando ao ponto de partida de
toda a conversa. Como explicas que a tua me tenha morrido e tenha passado
por aquela experincia quando o seu electrocardiograma registava a quase total
ausncia de actividade cerebral?
Toms consultou o relgio e, vendo as horas, ergueu a mo para chamar o
empregado e pedir a conta.
Faz-se tarde, constatou. Temos de ir ao hospital. S o mdico pode elucidar
esse mistrio.

X
O que chamou a ateno de James Krongard quando acabou de beber a sua
cerveja foi a camada espessa de p que se acumulara nas mesas e nas estantes do
apartamento. Inclinou-se para a mesa de apoio ao sof, passou o indicador pela
superfcie e contemplou o resultado. O dedo vinha mais sujo do que seria de
esperar.
Ou este Noronha um grandessssimo porcalho, murmurou enquanto
ponderava a imagem do indicador sujo de p, ou ento...
Porque no havia pensado nisso?, questionou-se no instante em que a ideia o
assaltou. Todo aquele p era sinal de que o seu alvo no tinha por costume passar
muito tempo em casa. Portanto, provavelmente s apareceria pela noite. Se que
aparecia. Quem lhe garantia que o tipo no tinha uma namorada qualquer e ia
passar uns dias a casa dela para recuperar das emoes de Genebra? No fim de
contas estivera algum tempo fora e provavelmente viera com fome de mulher.
No, a espera poderia tornar-se inaceitavelmente longa, raciocinou o agente da
CIA. Teria de ser mais activo na busca do seu alvo.
Tirou as folhas do bolso e leu-as com ateno; era o dossi de Toms Noronha
que o chefe de todos os agentes da CIA no terreno, o director do Servio
Clandestino Nacional, Harry Fuchs, lhe havia remetido uma hora antes
juntamente com as ordens de deteno e de transferncia do suspeito para
Langley. Alm da folha que Frank Bellamy deixara a incriminar Toms Noronha
e dos dados elementares sobre a identidade do suspeito, incluindo trs
fotografias, o documento inclua o nmero de telemvel, o tal que estava
desligado, e o endereo do apartamento, o local onde ele prprio, Krongard, se

encontrava nesse momento. Mas havia outras opes. O dossi indicava que o
alvo tinha trabalhado na Universidade Nova de Lisboa, embora j ali no
estivesse, e que era consultor da Fundao Gulbenkian, onde permanecia activo.
Esta era a sua pista.
Atravs da ligao Internet do seu telemvel, localizou o nmero da fundao e
ligou para l.
Fundao Gulbenkian, boa tarde, atendeu uma voz feminina numa ladainha
melodiosa. En que posso ser til?
O professor Toms Noronha est?
Vou passar para o gabinete. Queira aguardar.
Ouviu-se um toque de chamada e a seguir surgiu outra voz feminina, esta mais
seca.
Est sim?
Boa tarde, daqui fala da Universidade de Harvard, mentiu Krongard para
justificar o seu sotaque americano. O professor Toms Noronha est?
Receio bem que no. Veio de manh, mas j saiu.' Sabe dizer-me onde o
posso encontrar? um assunto da mais elevada importncia.
No me diga que por causa da... ai, como se chama aquilo? Da... da Tabula
Smigri... Sagmari... ai, da Tabula qualquer coisa.
O homem da CIA fez um esgar. No percebeu estas ltimas palavras, mas sentia
que, tendo fingido que ligava de Harvard, a melhor universidade da Amrica,
assumir a ignorncia poderia ser suspeito. Por outro lado, o treino habituara-o a
mentir apenas quando era estritamente necessrio, o que no lhe parecia o caso.
outro assunto.

Olhe, infelizmente vai ser difcil encontr-lo hoje porque o professor foi
chamado de urgncia a Coimbra. A me sofreu um ataque cardaco no lar onde
vive e entrou em coma. Eu prpria tenho estado a tentar contact-lo para saber
como est ela, mas o professor tem o telemvel desligado. Se calhar melhor
telefonar amanh.
Ah, coitado, murmurou Kongard, fingindo comiserao. Sendo assim, fao
absoluta questo de o contactar, no s por causa do assunto importante que
tenho em mos, mas sobretudo para lhe dar uma palavra de conforto e, quem
sabe, oferecer os meus servios. A nossa universidade conta no corpo docente
com alguns dos melhores cardiologistas e cirurgies do mundo.
Ah, sim, a Universidade de Harvard muito famosa. Tem vrios prmios Nobel
no quadro docente, no tem? Precisamente, minha senhora. Mas preciso que
essas coisas sejam atacadas o mais rapidamente possvel, como sabe. Por isso o
tempo urge. Pode dizer-me como se chama o lar onde a me do professor vive?
O Lugar do Repouso, apressou-se a secretria a informar. Estou certa de que
o professor Noronha lhe ficar imensamente grato por qualquer ajuda que possa
dar.
Fique descansada. Muito obrigado.
O homem da CIA desligou o telemvel e, sabendo agora que o seu alvo no viria
nessa noite a casa, dirigiu-se a passos largos para a sada. A misso j tinha um
endereo e um palco.
Coimbra.

XI
No momento em que chegaram enfermaria do hospital, deram com a cama do
quarto dezasseis vazia. Toms ainda pensou que a me se tivesse levantado para
ir ao quarto de banho e foi espreit-lo, mas o WC estava igualmente deserto e
isso deixou-o mortalmente preocupado.
A minha me?, perguntou, a ansiedade a apertar-lhe o estmago enquanto
inspeccionava a cama procura de algum indcio que o elucidasse. Onde est
ela? Achas que lhe aconteceu alguma coisa?
Como era evidente, Maria Flor no tinha resposta.
Se calhar melhor perguntarmos a uma enfermeira... Saram do quarto em
passo apressado, na verdade Toms quase corria, e percorreram o corredor at
chegarem sala das enfermeiras que prestavam servio naquela ala.
A minha me?, perguntou ele primeira enfermeira que viu na sala, uma
senhora ruiva e gorducha sentada ao computador. Sabe dizer-me onde se
encontra ela?
A enfermeira desviou os olhos do monitor e tirou os culos para encarar o
visitante.
Boa tarde, cumprimentou-o ela num tom tranquilo. Pode informar-me como
se chama a senhora?
Graa Noronha. Deixei-a h duas horas no quarto dezasseis e ela agora j l no
est. Sabe o que aconteceu?
A enfermeira voltou a pr os culos e consultou o computador.
Quarto dezasseis, diz o senhor? Ora deixe c ver... Digitou umas teclas e
aguardou que a pgina se formasse no ecr. Ah, c est, quarto dezasseis.

Carregou as sobrancelhas e aproximou os olhos do monitor, como se se quisesse


certificar do que estava a ver. a dona Graa Noronha, no verdade? A
senhora que morreu.
As ltimas palavras provocaram um baque no peito de Toms. Arregalou os
olhos e abriu e fechou a boca, chocado com a notcia.
Morreu? Deu um passo atrs, combalido com o que acabava de ouvir. A
minha me... morreu?
A enfermeira tirou os culos e encarou-o de novo.
Morreu, como quem diz. A sua me est viva, esteja descansado. Mas ns aqui
conhecemo-la pela senhora que morreu e ressuscitou, s isso. Desculpe se o
induzi em erro, mas vi a ficha dela e fiz uma associao de ideias.
Toms exalou ruidosamente, aliviado por se tratar de um equvoco.
Ah, ainda bem, suspirou. Ufa, que susto a senhora me pregou! Por momentos
pensei que... que... enfim, no interessa! Pode dizer-me onde se encontra ela?
A enfermeira voltou a espreitar o ecr.
O doutor Colao levou-a para exames, esclareceu. Pode encontr-la na
cardiologia.
Deu com a me deitada numa marquesa com fios a sarem-lhe dos pulsos, do
peito e dos tornozelos e a ligarem-na a uma mquina; evidentemente fazia um
electrocardiograma. Uma enfermeira estava a monitorizar o processo e a uma
secretria a tomar notas encontrava-se um homem de bata branca, de meia-idade,
calvo com excepo de uns tufos laterais, em particular atrs das orelhas.
Ol meninos, cumprimentou-os dona Graa logo que os viu. J estou quase a
acabar o exame. Fez um gesto com o polegar a indicar o homem da bata branca.

Ali o doutor disse-me que, se estiver tudo bem, me d alta ainda hoje. A
srio?, estranhou o filho. To depressa?
Dona Graa sorriu, evidentemente animada com a perspectiva de sair do hospital.
Foi o que ele disse.
Deixaram-na a fazer o exame e dirigiram-se secretria onde se encontrava o
mdico. Ao sentir a aproximao dos visitantes, o doutor Colao levantou os
olhos e reconheceu Maria Flor.
Ol, saudou. Veio saber da dona Graa, no verdade?
Sim, doutor. Aqui o professor Toms Noronha o filho. Acabou de chegar de
Lisboa para acompanhar a me.
Os dois homens apertaram as mos e o mdico indicou-lhes duas cadeiras vazias
diante da secretria.
Sentem-se, convidou. O olhar fixou-se no filho da paciente. A sua me est a
fazer um electrocardiograma e, em princpio, se estiver tudo bem vou dar-lhe
alta.
Isso no um pouco arriscado, doutor?, questionou Toms. No fim de contas,
ela teve hoje um ataque cardaco nn
acompanhado de paragem prolongada do corao. Enfim, no lhe parece mais
prudente que ela fique internada durante algum tempo?
Esse seria de facto o procedimento normal, concordou o cardiologista.
Acontece que os exames a que a submeti esto a dar bons resultados e... enfim,
para falar com franqueza temos o hospital absolutamente apinhado de pacientes e
faltam-nos camas. No sei se reparou, h at macas amontoadas nos corredores.
Por outro lado, surgiu-nos h pouco um caso muito delicado e precisamos do

quarto privado onde pusemos a sua me. Claro que podemos sempre deix-la
num corredor.
Isso no pode ser!, cortou o visitante. Os senhores no podem pr a minha
me no...
justamente o que penso, apressou-se o doutor Colao a concordar. Por isso,
considerando os bons resultados dos exames at agora efectuados ao corao e ao
crebro e o facto de o lar da doutora Maria Flor se encontrar a dois passos do
hospital, achei que a sua me estaria melhor e mais confortvel no stio onde
vive. Alm do mais, e conforme fui informado, o lar dispe de um desfibrilhador,
o que ajudar a enfrentar qualquer situao mais complicada at que a
ambulncia chegue com os paramdicos. Creio, alis, que foi justamente o que
sucedeu esta manh.
Mas no lhe parece que dar-lhe alta to cedo correr um risco demasiado
grande?
Creio que a situao est controlada. De qualquer modo, esta semana ela ter de
vir c todas as manhs para que eu a observe. Se notar algum problema, fique
descansado que volto a intern-la.
O raciocnio do mdico foi suficientemente persuasivo para convencer Toms.
Pois, seja, acedeu. Alm dos exames ao corao, o senhor doutor falou em
exames ao crebro. Os resultados foram normais?
Considerando que ela sofre de Alzheimer, eu diria que sim. A TAC pareceu-me
conforme essa realidade.
Toms esfregou o couro cabeludo enquanto considerava a melhor maneira de
levantar o assunto.

Sabe, doutor, ela relatou-me uma histria bizarra que lhe ter acontecido no
perodo em que sofreu a paragem cardaca, disse. Sei que lhe contou a mesma
histria...
Est a referir-se experincia de quase-morte e de abandono do corpo?
Exacto. O doutor acha que uma manifestao do Alzheimer?
O mdico abanou a cabea.
No, no me parece.
Porque no? No fim de contas, o Alzheimer uma degenerao progressiva do
sistema neurolgico, no verdade? Parece-me natural que uma doena com
essas caractersticas provoque alucinaes...
O doutor Colao lanou um olhar na direco da marquesa onde dona Graa fazia
o electrocardiograma, evidentemente incomodado por abordar o assunto to perto
dela.
No querem tomar um caf?, perguntou de repente, quase a despropsito,
indicando o corredor l fora. Sempre estvamos mais vontade para eu lhe
contar a verdade sobre as experincias de quase-morte.
A verdade?
Com um movimento decidido, o mdico arrastou ruidosamente a cadeira e
levantou-se.
A sua me, e por incrvel que parea, viveu uma experincia genuna.

XII
Helicpteros de vrios modelos e cores enchiam a pista, mas o ar parecia tremer
sob o efeito das rotaes ritmadas de apenas um deles, o que acabara de aterrar
no aerdromo de Tires. James Krongard permanecia na borda da pista a segurar a
mala de mo, a gravata sacudida como se quisesse libertar-se, as roupas a
esvoaarem como lenis ao vento, as baforadas de poeira a chicotearem-lhe os
culos escuros.
Um homem barrigudo de pullover amarelo aproximou-se em passo rpido.
Senhor Krongard?
Sou eu.
O homem apontou para o Bell 206 branco e azul que pousara na pista. Uma porta
abrira-se no lugar ao lado do piloto, embora o helicptero continuasse com as
hlices a rodar, preparado para descolar a todo o momento.
este o transporte que a sua embaixada nos pediu com urgncia, anunciou,
gritando para sobrepor a sua voz ao barulho. Tenha cuidado ao aproximar-se, as
hlices horizontais tm tendncia a curvar para baixo e... enfim, se o atingirem
podem provocar-lhe uma grande enxaqueca. Sorriu, satisfeito com a graola.
Avance de cabea baixa, ouviu? Deu-lhe uma palmada nas costas. Bom voo!
Sem responder, o americano curvou-se, como lhe fora recomendado, e
encaminhou-se para o aparelho. O som do motor em rotao era realmente
ensurdecedor, mas logo que entrou e fechou a porta da cabina tornou-se abafado,
como se algum tivesse deitado uma manta sobre as hlices para lhes sufocar as
batidas.
O capacete!, gritou o piloto ao seu lado, indicando-lhe um objecto vermelho

aos ps do assento. Ponha o capacete! E aperte bem o cinto. Logo que esteja
pronto, descolamos.
Krongard obedeceu. Encaixou o capacete na cabea e apertou o cinto de
segurana. A manobra era diferente da dos automveis, mas o agente da CIA
estava habituado a voar em helicpteros. Embora nunca tivesse andado num Bell
206, havia experimentado todos os modelos de que o exrcito e a fora area
americana dispunham no Afeganisto para as misses contra a Al-Qaeda e os
talibs em torno de Kandahar e nas zonas tribais do Paquisto, pelo que no teve
dificuldade em adaptar-se.
Estou pronto.
O piloto verificou a maneira como o cinto e o capacete estavam colocados e
constatou que os procedimentos do passageiro eram de facto correctos; pareceulhe evidente que o americano estava habituado a voar em helicpteros. Satisfeito,
ligou o rdio e pediu autorizao para descolar.
A torre deu luz verde e alguns segundos depois o som do motor redobrou de
intensidade e o Bell 206 elevou-se no ar e comeou a ganhar altitude, projectando
l em baixo baforadas de poeira num crculo em todas as direces. Krongard
consultou o relgio.
Quanto tempo para Coimbra?
Meia hora, respondeu o piloto, virando o aparelho para norte. Ou menos.

XIII
O lugar que o doutor Colao escolheu para a conversa surpreendeu Toms. O
anfitrio no levou os visitantes para a cantina do corpo clnico, como seria
normal, mas para o refeitrio da psiquiatria. O local estava repleto de doentes
psiquitricos e o mdico convidou os visitantes a sentarem-se a uma mesa
janela, ao lado de um paciente que se babava sem cessar. Enquanto o
cardiologista se encontrava ao balco a fazer o pedido, Toms questionou-se
sobre a escolha do local da conversa. Porqu aquele stio? O seu anfitrio t-losia levado para ali porque no queria discutir o assunto diante de outros mdicos?
A expresso intrigada do historiador arrancou um sorriso ao doutor Colao
quando chegou com trs copos de plstico de caf a fumegar e um cesto de po e
manteiga que pousou sobre a mesa.
Sabem, sempre que um paciente me relata uma experincia de quase-morte
gosto de vir aqui zona da psiquiatria para me reequilibrar, disse, sentando-se e
fazendo um gesto a indicar o espao em redor. Isto ajuda-me a perceber que a
cincia ainda existe, no sei se entendem o que quero dizer.
Mais ou menos.
O olhar do mdico dardejou em vrias direces at se prender num ponto junto
entrada do refeitrio.
Esto a ver aquele homem sentado ao lado da porta?
Os dois visitantes desviaram a ateno para o stio indicado.
Qual? Aquele com a mo esquerda presa ao peito?
Esse mesmo. Chama-se Jorge e veio para uma consulta. Sabem por que motivo
tem a mo esquerda presa?

Magoou-se?
O mdico abanou negativamente a cabea.
A mo esquerda tentou mat-lo.
uma pessoa com tendncias suicidas, quer o senhor dizer.
No, de modo nenhum. O senhor Jorge Cristvo um homem perfeitamente
normal. O que se passa que vive aterrorizado por a mo esquerda ter tentado
mat-lo. Estava uma noite a dormir e acordou sobressaltado com falta de ar e
uma dor lancinante na garganta. Era a mo esquerda a esgan-lo. Aflito, agarroua com a mo direita e, aps uma tremenda luta, conseguiu libertar-se. Desde
ento, anda com a mo esquerda atada.
Os visitantes perscrutaram o homem da mo presa ao peito com um esgar
horrorizado, tentando descortinar qualquer antagonismo entre ele e a mo
esquerda. No entanto, o homem e a mo permaneciam tranquilos; ele tinha at
um ar de certo modo melanclico e bebericava distraidamente um ch.
Isso possvel?, perguntou Maria Flor sem tirar os olhos do homem. Uma
mo pode adquirir vida prpria?
Chama-se sndroma da mo estranha e um fenmeno muito raro. Antes de atar
a mo esquerda, o senhor Jorge passou por experincias muito bizarras. Por
exemplo, uma vez estava a abotoar a camisa com a mo direita e apercebeu-se de
que a mo esquerda se entretinha a desabotoar os mesmos botes. s vezes
pegava num objecto com a mo direita e a mo esquerda, zs!, tirava-o. O
desgraado j no sabia o que fazer vida.
Coitado...
A pergunta que tenho para vos fazer esta: qual o significado deste fenmeno?

luz da experincia de quase-morte vivida esta manh pela dona Graa, como se
pode interpretar o que se passa com a mo esquerda do senhor Jorge?
Bem..., hesitou Maria Flor. Com certeza que algo se apossou da mo dele.
Mas o qu? Um esprito?
Sim, de certo modo. Porque no?
E se eu lhe disser que isto s comeou a suceder ao senhor Jorge depois de ele
ter sofrido um enfarte no lobo frontal esquerdo que lhe afectou o corpo caloso,
uma parte do crebro?
Ah.
Ou seja, primeira vista estamos perante o caso de um homem a quem um
esprito estranho tomou conta da mo esquerda. Mas, analisando melhor as
coisas, percebemos que este comportamento bizarro da mo esquerda s
comeou depois de ele ter sofrido uma leso no crebro. Isto , o que a priori
parece um caso de espiritismo, a posteriori revela-se um caso puramente
neurolgico. Voltou-se na cadeira e varreu o refeitrio com o olhar. Reparem
agora naquela senhora de azul junto ao vaso.
Os olhos dos visitantes desviaram-se para a mulher. Qual? Aquela que est a
falar sozinha?
A dona So tem trs personalidades diferentes. Umas vezes a afirmativa Vera,
outras a tmida Alexandra, outras ainda a desbocada Lusa, uma canastrona
insuportvel. Cada personagem tem um nome, uma biografia e uma vida prpria.
luz da experincia desta manh da dona Graa, diramos que o corpo da dona
So possudo por trs almas diferentes, no verdade?
Pois, diria que sim.

O facto que ela sofre de perturbao de personalidade mltipla, uma patologia


relativamente comum. Existem milhares de casos semelhantes de pessoas com
duas, trs e at dezasseis personalidades diferentes. Os estudos mostram que
quase todos estes pacientes tm uma coisa em comum: na infncia foram vtimas
de violncia selvagem, frequentemente de natureza sexual. Concluiu-se que os
seus crebros criaram mltiplas personalidades como mecanismo de defesa
contra essa violncia, como se elas tivessem desenvolvido fronteiras internas na
sua personalidade, subdividindo-a em vrias partes de modo a melhor
compartimentarem o trauma e fingirem que a violncia s estava a acontecer a
uma das suas personalidades, no s outras. Ou seja, no existem espritos
nenhuns, o inconsciente delas que cria sucessivas personalidades como
mecanismo de defesa.
Est bem, essas personalidades todas podem explicar-se por traumas de infncia.
Mas o que no se encontrou foi nenhuma caracterstica fsica no crebro que
produza diferentes personalidades no mesmo corpo.
Por acaso, encontrou, corrigiu o doutor Colao, indicando um homem diante
deles que lia um livro. Est a ver a o senhor Abel? Devido a um problema grave
de epilepsia
tiveram de cortar o corpo caloso que une os dois hemisfrios do crebro dele.
Numa pessoa normal, os hemisfrios comunicam entre si, mas sem o corpo
caloso deixam de comunicar. Os meus colegas da psiquiatria fizeram vrios testes
ao senhor Abel, e sabe o que constataram? Que ele tem duas entidades na cabea,
cada uma com as suas sensaes e vontade prpria, embora s a do hemisfrio
esquerdo possua voz porque nesse hemisfrio que se concentram as

competncias de linguagem.
Maria Flor respirou fundo.
Pronto, j percebi, disse ela. O senhor doutor acha que a experincia de quasemorte que a dona Graa viveu esta manh tem explicao clnica...
No disse tal coisa, apressou-se o mdico a enfatizar. Limitei-me a constatar
que, vindo aqui psiquiatria, percebemos que certos fenmenos no so o que
parecem. Pensamos que muitas coisas decorrem no mundo exterior quando na
verdade acontecem exclusivamente no crebro. Esta observao fez Toms
remexer-se na cadeira.
Isso faz-me lembrar aquela pergunta filosfica clssica, disse, quebrando o
mutismo que mantinha desde o incio da conversa. Se uma rvore cair numa
floresta onde no est ningum a ouvir, ser que fez barulho?
A amiga revirou os olhos, como se a resposta fosse evidente.
Claro que fez, exclamou. No porque no est l ningum para ouvir que ela
deixa de fazer barulho. Que eu saiba, as coisas existem independentemente de
ns.
Achas mesmo?
Com certeza!
Ento vejamos. O acadmico mudou de posio e inclinou-se para a frente. O
que o som? o resultado do movimento de molculas num qualquer meio,
como o ar, a gua ou outro, no verdade? Quando uma rvore tomba no cho,
as molculas do ar so perturbadas e geram pulsos sucessivos que desencadeiam
alteraes em onda na presso atmosfrica em redor. O que acontece que,
quando ocorrem entre vinte e vinte mil pulsos por segundo, essa alterao da

presso provoca uma vibrao numa membrana chamada tmpano, que a


transforma em impulsos elctricos e a transmite a um nervo. Ergueu o indicador
para sublinhar o ponto essencial. Ateno que o tmpano no registou nenhum
som, apenas vibrou devido aos pulsos rpidos que alteraram a presso do ar. O
que se passou foi que o tmpano estimulou o nervo em funo do ritmo desses
pulsos de molculas, criando uma coisa que a conscincia descreve como som. O
crebro poderia, certo, ter transformado esse estmulo numa imagem, mas optou
por fazer com que as alteraes assumissem a forma de sons. Um surdo, por
exemplo, no receptivo a tal estmulo, mas sentiria na mesma as vibraes das
molculas do ar, s que na pele. Ou seja, o som como o conhecemos criado
na nossa cabea, no existe fora dela, resumiu o doutor Colao, retomando a
conduo da conversa. O mesmo se passa, como est implcito na descrio do
professor Noronha, com a viso. Apontou para uma lmpada acesa no tecto do
refeitrio. O que esta lmpada faz emitir pequenos pacotes de ondas
electromagnticas. Note-se que nem a electricidade nem o magnetismo so
inerentemente visuais. Contudo, quando estas ondas electromagnticas atingem
um ser humano com comprimentos de onda de quatrocentos a setecentos
nanmetros, a sua energia estimula as clulas cnicas da retina e transformada
em impulsos elctricos que so enviados por um nervo para o lobo occipital do
crebro, na parte de trs da cabea. Ao receberem esses impulsos, os neurnios
disparam e criam o que designamos uma imagem. isso a viso.
Alis, basta observar o que acontece quando vemos um arco-ris, lembrou
Toms. O arco-ris no passa de uma refraco da luz provocada pelo contacto
com a gua a partir de um determinado ngulo de viso. Se algum for ao local

onde viu o arco-ris no encontrar coisa nenhuma, esse fenmeno reduz-se a um


mero efeito visual captado pelos nossos olhos a partir de determinado ponto.
Uma pessoa que esteja a dez metros de distncia v-lo- com uma intensidade de
cores diferente ou nem sequer o ver. Ou seja, o arco-ris no est l, uma
iluso.
Mas pode ser fotografado, argumentou Maria Flor. J vi muitas fotografias de
arco-ris...
verdade. O arco-ris no existe enquanto objecto material, mas de facto de
certo modo real, uma vez que o vemos e o fotografamos. Porm, e esse que o
ponto essencial, ele no real a menos que seja observado. Entendes a subtileza?
a observao que, associada refraco da luz na gua, cria o arco-ris. Sem
observador no h arco-ris.
A amiga levantou os braos em sinal de rendio.
J percebi, disse ela. A imagem tambm criada no nosso crebro.
Isso que importante entender, anuiu o mdico, indicando de novo a lmpada
no tecto. Ali em cima no h nenhuma luz. O que existe so ondas
electromagnticas que o nosso sistema neurolgico transforma em imagens. O
crebro poderia converter essas ondas em... sei l, em ccegas ou em dores de
barriga ou em sons ou em paladares ou noutra coisa qualquer, mas optou por
imagens.
A dona do lar cruzou os braos.
Tudo isso muito bonito e muito lgico, sim senhor. Porm, continuo espera
de uma explicao razovel para o que aconteceu esta manh com a dona Graa.
Antes de lidarmos com a experincia da dona Graa, parece-me importante que

percebamos at que ponto a conscincia domina a nossa mente, disse o mdico,


estendendo a mo para o cesto do po pousado na mesa. A doutora Maria Flor
acha que, quando toma uma deciso consciente, por exemplo levantar-se para ir
janela ver o que se passa l fora, foi mesmo a sua conscincia que a tomou?
Claro. A resposta est, alis, inserida na prpria pergunta: se a deciso
consciente, bvio que foi tomada pela conscincia. Como poderia ser de outro
modo? Ateno!
De forma repentina, o doutor Colao atirou um po na direco da sua
interlocutora. Maria Flor reagiu quase instantaneamente e desviou-se do paposeco voador.
Que... que foi?, balbuciou ela, o olhar a saltar entre o po que cara atrs dela
no cho e o mdico, sem entender o seu comportamento. Porque me atirou o
po?
O cardiologista sorriu.
Para lhe poder fazer uma pergunta, disse. Quando se desviou do papo-seco,
pensou previamente em esquivar-se ou foi uma reaco... como direi,
automtica?
Bem, foi reflexa... ou automtica, como preferir chamar-lhe. No tive muito
tempo para pensar...
Com certeza que foi automtica, confirmou o doutor Colao. Uma vez que
tinha de decidir muito rapidamente como enfrentar a ameaa, o crebro reagiu
sem remeter o assunto conscincia. No havia tempo para tal. Mas, e se
houvesse tempo? Quanto tempo de reaco seria necessrio para que o crebro
pudesse remeter o assunto para a conscincia? Para responder a estas perguntas,

um neurocientista chamado Benjamin Libet levou a cabo um conjunto de


experincias que deram muito que falar no mundo cientfico. Estimulando a
superfcie do crebro com elctrodos, Libet comeou por demonstrar que s meio
segundo depois de um estmulo elctrico que as pessoas dizem que o sentem.
Ou seja, a nossa conscincia est sempre meio segundo desfasada da realidade,
embora no notemos esse efeito porque reconstrumos os acontecimentos como
se eles estivessem a suceder nesse preciso momento.
curioso, observou Maria Flor. Isso explica por que razo a minha resposta
foi reflexa. Se o meu corpo estivesse espera de uma deciso consciente, teria
levado com o po na cara.
No queramos isso, pois no?, sorriu o cardiologista. Porm, Libet no se
ficou por aqui. Quis saber tambm o que teria acontecido se houvesse tempo
suficiente para o crebro remeter a deciso para a conscincia. Por exemplo, se
um de ns for espreitar pela janela, essa deciso no requer uma resposta
imediata. Como ser ento o processo de deciso? Libet fez uma experincia em
que pediu s pessoas que flectissem o punho, o que lhe permitiu medir trs
coisas: o momento em que as pessoas decidiram conscientemente flectir o pulso,
o momento em que a actividade cerebral foi iniciada e o momento em que o
pulso de facto foi flectido. A experincia produziu resultados chocantes. Libet
descobriu que a primeira coisa a acontecer foi o incio da actividade cerebral. Um
tero de segundo depois a deciso consciente foi tomada e duzentos
milissegundos mais tarde o pulso foi flectido.
A actividade cerebral ocorreu antes da deciso consciente?, admirou-se Maria
Flor. Antes? Quer dizer que a deciso consciente no iniciou a aco?

Foi o que a experincia de Libet demonstrou, confirmou o doutor Colao. As


consequncias dessa descoberta so, como pode calcular, profundas. Parece que o
crebro toma primeiro uma deciso e s depois informa a conscincia dessa
deciso, tendo contudo o cuidado de a convencer de que foi ela que decidiu. Ou
seja, as decises conscientes parecem-nos conscientes, mas no o so. A
conscincia no passa de uma iluso, no no sentido de que no existe, mas no
sentido de que algo diferente do que pensamos.
A expresso do olhar da directora do lar era de choque.
Meu Deus!, erguendo as mos num gesto de impotncia. Isso quer dizer que
no passamos de... de mquinas! Mquinas de computao. O crebro um
computador bioqumico.
Mas ento como se explica esta sensao de que existo, de que penso e sinto, de
que sou eu, tenho um passado, tomo decises, gosto de chocolate e do cheiro das
flores, muitas coisas aconteceram na minha vida e continuam a acontecer e eu
sou resultado de tudo isso? A noo de mim mesma no passa de uma iluso?
Receio bem que sim. Alis, no s a nossa conscincia est meio segundo
atrasada em relao ao mundo real como ainda por cima lida com um mundo
totalmente construdo na nossa cabea. Por um lado, transformamos estmulos
electromagnticos em imagens e pulsos de molculas em sons, criando assim
algo que no existe dessa forma na realidade, mas s na nossa mente. Por outro
lado, mesmo a percepo e a memria distorcem esses estmulos que recebemos.
Inmeros estudos mostram que a mente selecciona os estmulos exteriores e
altera-os constantemente.
Altera-os como?

A memria no fivel. Olhe, o primeiro indcio de que a memria no pode ser


considerada um gravador fiel surgiu numa experincia feita em 1902 em Berlim.
Durante uma aula na universidade, dois estudantes envolveram-se numa
discusso acalorada que acabou com um deles a ameaar o outro com uma pistola
e o professor a interpor-se entre ambos. Na verdade todo o incidente foi encenado
e no final o professor pediu aos outros alunos, que durante a discusso pensavam
que era tudo a srio, que escrevessem um relatrio do que sucedera. Quando foi
ler os textos, o professor contabilizou taxas de erros factuais entre mnimos de
vinte e seis por cento e mximos de oitenta por cento.
Caramba! Tanto?
Os relatrios omitiam frases proferidas e actos cometidos pelos dois alunos e,
por outro lado, punham palavras na boca de colegas que tinham estado calados e
actos noutros colegas que tinham estado quietos. Esta experincia desencadeou
uma srie de outros testes que sucessivamente confirmaram a falibilidade da
memria. Descobriu-se que a memria no se fixa no momento em que
registada, mas vai sendo reorganizada medida que o tempo passa. A mente
apaga uns elementos, distorce outros e at acrescenta coisas novas. Ou seja, os
acontecimentos que observamos na nossa mente no correspondem a um real
exterior, so uma reconstruo.
Quer dizer que a memria que tenho de mim mesma tambm uma iluso?
De certo modo. Ateno, no entanto, porque memria e conscincia so coisas
diferentes.
Diferentes como? Para ter conscincia preciso de saber quem sou. A memria
uma parte fundamental da conscincia.

O mdico recostou-se e sondou com o olhar os pacientes que se encontravam no


refeitrio. A sua ateno deteve-se num homem de meia-idade, magro e curvado,
que se encontrava janela a olhar fixamente para o exterior.
Est a ver aquele ali, o senhor Gonalves?, indicou. Tambm devido a graves
ataques de epilepsia, operaram-no quando tinha vinte anos e o cirurgio cometeu
um erro e, sem querer, removeu-lhe o hipocampo. O senhor Gonalves lembra-se
de tudo at aos vinte anos, mas a partir da s tem capacidade para reter o que
aconteceu at um mximo de dez minutos antes do momento presente. Quando
um mdico ou um familiar vem falar com ele, sempre como se os visse pela
primeira vez. A vida para ele um eterno presente, as coisas acontecem-lhe mas
desaparecem logo da memria, as lembranas so como gua que se escoa por
um ralo. O seu dirio comea todos os dias com esta frase: Hoje tornei-me
consciente pela primeira vez.
Oh, coitado!
O caso do senhor Gonalves mostra que possvel estar consciente sem ter
memria, embora isso produza efeitos bizarros no dia-a-dia. que a conscincia,
apesar de nos parecer contnua, resulta na verdade de uma competio entre
diversas instncias da nossa mente. Num momento a instncia esttica toma o
controlo enquanto aprecio uma paisagem, mas passa uma rapariga bonita e a
instncia sexual assume o controlo da conscincia para logo a seguir ser
desalojada pela instncia do apetite, que me informa que estou com fome e me
faz pensar numa bela feijoada transmontana de um restaurante prximo, e assim
sucessivamente. por isso que ao longo de cinco ou dez minutos nos ocorrem
tantos pensamentos diferentes. So os diversos eus a imporem-se uns aos outros.

O que cria a iluso de continuidade da conscincia justamente a memria,


porque ao lembrarmo-nos das coisas ficamos com a sensao de que somos uma
nica personalidade com um nico fio de conscincia, no mltiplas entidades
que se digladiam pelo domnio da conscincia.
A histria do paciente plantado diante da janela e o papel da memria na
organizao da conscincia arrancou Toms ao silncio a que se remetera.
Ainda hoje, ao vir para aqui, me aconteceu uma coisa curiosa, observou.
Lembro-me de ter entrado no carro em Lisboa e de ter chegado a Coimbra, mas
no me recordo do que aconteceu entretanto. Pus-me a pensar noutras coisas e
no me lembro de ver a estrada, os outros automveis, a paisagem, o percurso,
nada de nada. No entanto, estava bem desperto e envolvido na conduo, uma
actividade muito complexa e que requer mltiplas tarefas especializadas: meter a
embraiagem, carregar nos pedais, garantir que no colido com outros veculos,
seguir uma rota, respeitar as regras de trnsito, ver os sinais... eu sei l.
um bom exemplo, observou o mdico. A questo esta: estava consciente
quando isso aconteceu?
Com certeza que estava. O problema que, tal como aquele senhor Gonalves,
no me recordo de fazer o percurso entre Lisboa e Coimbra. No me lembro de
nada.
Na verdade, e como demonstra a experincia de Libet, quem estava de facto a
conduzir no era a sua conscincia, mas um computador automtico chamado
crebro, sentenciou o doutor Colao. A conscincia ocupou-se de outras coisas
e s seria chamada conduo se o crebro conclusse
que um evento importante requeria uma ateno especial, como por exemplo

uma ameaa de coliso. De resto, as experincias de Libet mostram que, embora


as decises voluntrias no sejam tomadas conscientemente, a conscincia tem
pelo menos o poder de as vetar. Em suma, a conscincia no passa de um efeito
criado pelo crebro para controlar a computao bioqumica do crebro e
planificar melhor.
Maria Flor parecia beira da rendio. Algo, porm, lhe dizia que devia persistir.
No podia aceitar que a cincia a reduzisse a uma mera mquina de computao
e, como um nufrago agarrado bia frgil que o mar tempestuoso jogava de um
lado para o outro, segurou-se questo que, apesar de toda a conversa, ainda no
tinha sido explicada.
E a experincia da dona Graa?, perguntou num fio de voz, parecia que se
referia sua ltima esperana de resgatar a alma da aniquilao s mos dos
cientistas. Algum por favor me explica o que ela viu quando estava
clinicamente morta?
Os olhares do doutor Colao e de Toms cruzaram-se, como se um pedisse ao
outro licena para responder.
A dona Graa sofre de Alzheimer, correcto?
Ao intuir o caminho que esta pergunta desbravava, a dona do lar estreitou as
plpebras com desconfiana; estaria a doena relacionada com o que dona Graa
acreditava ter visto durante a paragem cardaca?
Sim, e ento?
O caso dos pacientes com Alzheimer fornece pistas interessantes sobre a
conscincia. Quando interagimos com um doente destes, podemos ver o eu dessa
pessoa a desaparecer aos poucos. Quem acompanha a deteriorao gradual de um

doente com Alzheimer sabe muito bem que a conscincia no erradicada de um


momento para o outro, como se
num momento a pessoa tivesse uma mente e no momento seguinte a perdesse. As
coisas no se passam assim.
Isso bem verdade, reflectiu Maria Flor. L no lar tenho seguido muitos casos
de idosos com Alzheimer e de facto constato que a conscincia se vai apagando
aos poucos, no um evento sbito. como se o eu dessas pessoas se fosse
desintegrando.
Exactamente.
Mas isso s refora a minha perplexidade, notou ela. Se a dona Graa se
encontra em processo gradual de perda da conscincia devido ao Alzheimer, e se
ainda por cima durante a paragem cardaca estava clinicamente morta e com o
crebro inactivo, como se explica que ela tenha sentido que saiu do seu corpo,
observou o mdico a bater com o joelho na esquina de um mvel, se meteu num
tnel com uma luz ao fundo, viu e conversou com familiares que j morreram e
at reviu a sua vida em caleidoscpio? Que explicao tem o senhor para tudo
isso?
O doutor Colao encolheu os ombros e respirou fundo, como se fossem
demasiadas questes e no tivesse capacidade para lidar com elas.
um mistrio, acabou por reconhecer. Mas h uma coisa que insisto em
sublinhar. A experincia que ela viveu foi bem real.

XIV
Estacionou na praceta, sob um carvalho e ao lado do passeio. Depois de desligar
o motor do carro, o condutor tirou os culos escuros e analisou a vivenda. Havia
um murete coberto de arbustos e rasgado por um porto de ferro com um azulejo
branco a indicar um nome a azul.
O Lugar do Repouso.
Para l da verdura erguia-se a moradia, um edifcio branco com dois andares e
uma floresta de pinheiros mansos ao lado. Uma vez estudado o espao, James
Krongard saiu do Ford branco que alugara chegada a Coimbra e dirigiu-se
propriedade em passo lento, sempre atento aos pormenores. Empurrou o porto,
que rodou com um guincho, e atravessou o jardim pelas pedras semeadas ao
longo do caminho entre a relva at se deter diante da porta. Carregou na
campainha e um zumbido elctrico soou no interior da moradia.
A porta abriu-se e apareceu uma mulher de bata e touca branca.
Faz favor?
Boa tarde, minha senhora, cumprimentou com o seu forte sotaque nasalado.
Sou de uma universidade americana e tenho urgncia em encontrar-me com o
professor Toms Noronha. Fui informado de que a sua me teve um problema de
sade e que ele estaria aqui em Coimbra.
Ah, sim, a dona Graa teve um ataque cardaco, coitadinha, confirmou a
empregada. A senhora directora levou-a numa ambulncia para o hospital e
penso que o professor Noronha tambm est por l.
Sabe dizer-me qual o hospital para onde eles foram? Para o da universidade,
ora essa. Mas parece que daqui a um bocadinho vm para c.

Ai sim?
Ligmos doutora para saber como vo as coisas e ela disse que a dona Graa j
est bem e que o hospital lhe ir dar alta daqui a pouco. Vm para aqui ainda esta
tarde.
O professor Noronha tambm?
Com certeza. Quer que telefonemos a dar o recado?
No se preocupe, apressou-se o americano a responder, nada interessado em
que o seu alvo soubesse que algum o procurava. Por favor, no o incomode, ele
j deve ter preocupaes que lhe cheguem. Volto mais logo ou ento amanh.
Obrigado.
Antes que a empregada insistisse, o homem da CIA deu meia volta e abandonou
o espao do Lar do Repouso. Regressou ao automvel e sentou-se ao volante para
reflectir sobre a situao. O que deveria fazer? Ir para o hospital? Mas se o seu
alvo vinha da a pouco trazer a me para o lar corria o risco de se
desencontrarem. No, o melhor seria ficar ali quietinho e esperar que ele
aparecesse; era a nica maneira de garantir que o homem que procurava no lhe
escapava. Tinha agora de preparar a emboscada.

XV
Os copos de caf encontravam-se j vazios na mesa do refeitrio de psiquiatria
volta da qual os trs estavam sentados havia quase uma hora, mas ningum se
levantou para os voltar a encher. A conversa entrara na parte crucial, a
experincia de quase-morte de dona Graa, e Toms queria saber o que o mdico
pensava sobre o assunto.
O sculo XIX foi um perodo de grandes descobertas cientficas do mundo
invisvel, comeou o doutor Colao por recordar. Descobriu-se a ligao entre
a electricidade e o magnetismo, as ondas hertzianas, os comprimentos de onda da
luz, a radioactividade, os raios X e por a fora. Foi neste contexto que se comeou
a falar tambm nas sesses para contactar os espritos. Como se estava a
descobrir todo esse universo invisvel ao olho humano, a possibilidade de
existirem almas a vaguear por a sem que fossem detectadas no parecia to
extraordinria como isso e o assunto chegou a atrair a ateno de cientistas
eminentes, que fizeram experincias para perceber o que se passava nessas
sances. Achava-se que a alma tinha existncia fsica, o que significava que
ocupava espao e, consequentemente, tinha um peso.
No mal pensado, observou Maria Flor. O problema que no h maneira
de a pesar, no verdade?
No era o que pensava um cirurgio americano chamado Duncan Macdougall,
corrigiu-a o mdico. Ele congeminou uma forma de medir esse peso.
Isso possvel?
Com certeza, confirmou ele. A ideia de Macdougall era alis muito simples.
Bastava pesar uma pessoa quando ela estava viva e depois verificar o seu peso

quando morresse. A diferena entre as duas medies seria o peso da alma.


Oh, isso absurdo! As pessoas vivas variam de peso ao longo do tempo,
chegam a ter variaes num nico dia. Como podia ele ter a certeza de que a
diferena de peso se referia alma e no a alteraes na dieta enquanto as
pessoas estavam vivas?
O doutor Colao apontou para a sua interlocutora como se indicasse que essa era
a questo crucial.
Foi justamente esse problema que Macdougall resolveu de forma engenhosa,
disse. O que era necessrio que a medio ocorresse no momento em que os
pacientes morriam, est a ver? Macdougall teve a ideia de colocar uma cama
sobre uma plataforma suportada por uma balana industrial e deitar a um
moribundo prestes a morrer. Precisava de pacientes que falecessem
tranquilamente e quase sem se movimentarem, e por isso escolheu idosos que
fossem vtimas de tuberculose pulmonar. Os seus corpos eram muito leves e a
doena de que padeciam tinha a vantagem de permitir perceber com algumas
horas de antecedncia a iminncia da morte.
Ele fez mesmo essas medies?
Fez, pois. Numa tarde de 1901 ocorreu o primeiro bito na cama de
Macdougall. No preciso instante da morte do paciente, e perante vrias
testemunhas qualificadas cientificamente, a agulha da balana desceu de repente
e manteve-se estvel. As medies permitiram concluir que a queda de peso fora
de vinte e um gramas.
A revelao deixou Maria Flor de boca aberta.
Vinte e um gramas? esse o peso da alma?

Foi o que revelou a medio de Macdougall. Houve quem questionasse a


validade da experincia invocando que, quando uma pessoa morre, os msculos
plvicos e o esfncter perdem tenso, pelo que a ligeira perda de peso pode estar
relacionada com a perda de urina ou de fezes. Mcdougall desmontou esse
argumento ao lembrar que, a ser assim, no se registaria perda de peso, uma vez
que a balana industrial estava a pesar a cama e, em tal circunstncia, a urina e as
fezes permaneceriam nessa cama. Outra objeco foi que a perda de peso
registada pela balana se devia exalao final do moribundo, dado que a
respirao envolve molculas, e por isso tem peso. Ao exalar, o moribundo
perderia peso. Para testar essa hiptese, Macdougall saltou para cima da cama e
expeliu todo o ar que tinha nos pulmes. A agulha da balana no se mexeu.
Portanto, a alma pesa mesmo vinte e um gramas... Talvez. O problema que
as experincias cientficas, para serem validadas, tm de ser repetveis.
Mcdougall efectuou a experincia em mais cinco pacientes, embora com
resultados inconclusivos. O segundo paciente a ser medido morreu s quatro e
dez da tarde, mas a agulha da balana apenas desceu quinze minutos depois.
Mcdougall reconheceu ter tido uma grande dificuldade em determinar o momento
exacto deste bito e a prpria alterao de peso produzida no foi de vinte e um
gramas, como no primeiro caso, mas de catorze gramas. O terceiro paciente
tambm perdeu catorze gramas no momento da morte. O problema que viria a
perder vinte e oito gramas adicionais alguns minutos mais tarde, o que trouxe
nova incerteza medio. A pesagem das mortes do quarto e quinto pacientes,
por outro lado, foi comprometida por problemas na balana. Feitas as contas,
apenas a primeira experincia foi levada a cabo nas condies ideais.

Seja como for, interessante que tenha havido sempre perda de peso na altura
da morte, constatou Maria Flor. Porque no procedeu ele a mais experincias
dessas? Por razes ticas. Andar a fazer medies cientficas com uma pessoa
que est a morrer no propriamente bonito, no lhe parece?
A dona do lar corou, chocada com a sua prpria insensibilidade.
Ah, com certeza, concordou. uma estupidez da minha parte no ter pensado
nisso, mas estava de tal modo embrenhada na conversa que nem considerei essa
questo. As objeces ticas levantadas pela comunidade cientfica foram tais
que Mcdougall optou por no voltar a fazer a experincia com seres humanos.
Em vez disso, virou-se para o mundo canino. Nos anos seguintes levou a cabo
quinze experincias com ces. Envenenou-os e depois pesou-os no momento da
morte. Em caso algum, no entanto, a balana registou qualquer perda de peso. A
sua concluso foi que os ces, ao contrrio dos seres humanos, no tm alma. A
concluso extraiu um sorriso irnico de Maria Flor. H quem pense exactamente
o contrrio...
A conversa estava a ser seguida em silncio por Toms, mas nesta parte decidiu
intervir.
verdade que no incio os cientistas prestaram alguma ateno ao espiritismo,
reconheceu. Porm, e se bem me lembro do que estudei sobre o assunto,
depressa perceberam que se tratava de um negcio de charlates que exploravam
a crendice das pessoas e o tema ficou totalmente desacreditado junto da
comunidade cientfica.
um facto, assentiu o doutor Colao. Passado o furor inicial, os cientistas
remeteram toda esta conversa dos espritos e das almas que partem para o outro

mundo para o campo do folclore e comearam a ignorar a questo. Os relatos de


pessoas que estiveram s portas da morte e que falavam em experincias que
envolviam sadas do corpo e contactos com familiares que j morreram foram
pura e simplesmente desvalorizados e catalogados como intrujices ou produtos da
imaginao frtil de pessoas ingnuas influenciadas por aldrabes.
Pois, essa a ideia que tenho.
O mdico levantou a mo, como se quisesse travar Toms. Mas olhe que isso
mudou.
O historiador alou uma sobrancelha.
Mudou? Mudou, como?
A persistncia dos relatos de quase-morte ao longo do tempo, a coerncia com
que eram apresentados por tantas e to diversas pessoas e o facto de inmeros
mdicos terem confirmado que muitos desses pacientes estavam tecnicamente
mortos, ou pelo menos s portas da morte, quando diziam ter vivido tais
experincias obrigaram a repensar essa viso.
Est a falar a srio?, questionou Toms, admirado. Os cientistas acreditam
mesmo que essas experincias so verdadeiras?
A comunidade cientfica aceita hoje que elas correspondem a algo real, sim.
Levantou um dedo, como se fizesse
uma ressalva. Podem no ser aquilo que parecem, claro. Isso outra questo.
Ah.
Um estudo feito durante dois anos a sobreviventes de paragens cardacas em dez
hospitais na Holanda permitiu concluir que doze por cento dos pacientes tiveram
uma experincia de quase-morte. Outros estudos levados a cabo nos Estados

Unidos tambm com sobreviventes de paragens cardacas registaram


percentagens entre os dez e os vinte e trs por cento de pacientes com
experincias do gnero. Essas experincias no so todas iguais, embora tenham
elementos comuns. Uns sobreviventes falam num tnel e numa luz, outros dizem
que saram do corpo e viram os mdicos e os enfermeiros a tentar reanim-los,
outros que encontraram familiares mortos e outros ainda que reviram toda a sua
vida em breves instantes. Alguns somam dois ou trs destes aspectos e
ocasionalmente h quem se recorde de ter passado por todos os passos da
experincia.
Foi o que aconteceu esta manh com a minha me.
Exacto. muito raro, mas por vezes acontece. De qualquer modo, importante
sublinhar que os investigadores so peremptrios em afirmar que estes
sobreviventes so sinceros no que dizem e, pelo que se aperceberam, no buscam
publicidade. Muitos pacientes at evitam falar nisso, com medo que os achem
maluquinhos. Sabemos que a experincia tende at a mud-los. Tornam-se
pessoas mais serenas e felizes, e parecem perder o medo da morte. Isto mostra
que esto mesmo convencidos de que viveram uma experincia genuna.
Muito bem, aceitemos que as testemunhas no esto a mentir e acreditam que
lhes aconteceu o que dizem que
aconteceu, acedeu o historiador. No poderemos estar perante meras
alucinaes?
Essa a explicao preferida da comunidade cientfica. Repare, a iminncia da
morte pode provocar no moribundo um medo extremo, um forte stress e falta de
oxigenao do crebro. Uma situao dessas tem o potencial de activar

descontroladamente as reas responsveis pela viso, criando a iluso de uma luz


no meio de uma envolvente escura, o tal tnel. Foram feitos testes em pilotos de
caas supersnicos que revelaram alis que, em situaes de violenta acelerao,
ocorre uma diminuio do fluxo sanguneo para a cabea e eles mergulham em
estados de sonho, euforia e afastamento.
Ento isso!, exclamou Toms. Os pacientes com paragem cardaca tambm
sofrem de falta de sangue no crebro...
Pois, mas o problema que h relatos de experincias de quase-morte antes de o
paciente sofrer qualquer leso, por exemplo nos momentos que antecederam um
acidente de automvel, contra-argumentou o mdico. Outros casos ocorreram
em pacientes que no estavam em fase terminal e que no sofreram qualquer
interrupo ou diminuio do fluxo sanguneo para o crebro. Alm do mais, a
falta de oxigenao do crebro provoca estados cognitivos confusos e
comportamentos de agitao, no situaes estruturadas, coerentes e serenas
como as que encontramos nas experincias de quase-morte.
Ah, bom...
Outra hiptese relaciona-se com a administrao de medicamentos aos pacientes
sob ameaa de morte. Sabe-se que h drogas que provocam alucinaes
complexas, como por exemplo o LSD, e esta pista parece promissora. O
problema
que existem muitos casos de pacientes que tiveram uma experincia de quasemorte sem que lhes tivesse sido ministrada qualquer droga ou anestsico. Mas o
mais importante que os estudos mostram que as experincias de quase-morte
em pacientes medicados tendem a ser menos complexas do que as experincias

dos pacientes no medicados. A sua me, por exemplo, teve uma experincia
muito complexa e no estava sob o efeito de qualquer droga.
Mas olhe que ela sofre de Alzheimer e por isso andava medicada...
A medicao do Alzheimer no produz alucinaes. Quando falo em drogas,
refiro-me s alucinognias, esclareceu o mdico. Uma outra possibilidade para
explicar as experincias de quase-morte que se trata tudo de um mecanismo
psicolgico de defesa. Sabe-se que, perante um evento assustador, as pessoas
podem despersonalizar-se.
Toms fez um gesto a indicar a paciente de psiquiatria que se encontrava junto de
um vaso de plantas, ao fundo do refeitrio, a falar sozinha.
Como ali aquela senhora que tem trs personalidades na mente?
A dona So um exemplo de despersonalizao e de dissociao, sim. Em
situaes extremas, e para se defenderem emocionalmente, as pessoas
abandonam a sua prpria identidade e dissociam-se da terrvel agresso exterior
que esto a sofrer para construir uma fantasia agradvel que as reconforte.
Isso pode realmente explicar estas experincias, observou o historiador.
Parece-me natural que pessoas que esto beira da morte confabulem uma
realidade alternativa bastante mais agradvel, a de que ascenderam ao Cu,
encontraram familiares e perceberam que a morte no o fim de tudo. A
dissociao da realidade um mecanismo de defesa evidente quando se est
perante uma situao to dramtica.
Pois, mas essa hiptese infirmada por dois factos, contraps o mdico. O
primeiro que, conforme referi h instantes, h experincias de quase-morte em
pacientes que no se encontram sob ameaa de morte. E o segundo que nem

todas essas experincias so agradveis. Embora em minoria, existem muitos


relatos de experincias de quase-morte que foram penosas, o que no se coaduna
com um cenrio de substituio da realidade dolorosa por uma fantasia
agradvel.
Como se se sentisse desconfortvel, Toms ajeitou-se na cadeira. As explicaes
clnicas pareciam-lhe interessantes e promissoras, mas manifestamente
enfrentavam deficincias srias. Mesmo assim ainda no estava convencido e
permanecia disposto a dar luta.
Oia, doutor, tenho ideia de ter lido numa revista cientfica que foi feita uma
importante descoberta sobre o crebro que explica a sensao que muitas pessoas
tiveram, incluindo a minha me, de que saram do seu corpo, lembrou. No
acha que isso explica pelo menos essa parte bizarra das experincias de quasemorte?
Est a referir-se descoberta feita na Sua?
Essa mesmo.
realmente uma...
Maria Flor apercebeu-se de que a conversa se estava a tornar um dilogo a dois e
ameaava exclu-la, e estrebuchou de imediato.
Al?, interrompeu, levantando a mo. Ser que podem fazer o favor de me
explicar que descoberta essa?
Ah, desculpe, sobressaltou-se o doutor Colao, voltando para ela a sua ateno.
O professor Noronha referia-se a uma descoberta feita acidentalmente por
mdicos suos durante um tratamento a uma doente que sofria de epilepsia
extrema. Como parte do tratamento colocaram-lhe elctrodos no crebro,

incluindo numa rea designada gyrus angularis que responsvel pelo controlo
da imagem que a pessoa tem do seu prprio corpo. Os mdicos activaram os
elctrodos e ela de repente informou-os de que se sentia a flutuar perto do tecto e
que se via a si prpria l em baixo. Os suos concluram que a sensao de sada
de corpo relatada por muitos pacientes que viveram experincias de quase morte
estava com certeza relacionada com alteraes cerebrais que faziam disparar os
neurnios do gyrus angularis.
Est a ver?, perguntou Toms, vitorioso. Afinal existe uma explicao
neurolgica para essa sensao de sada do corpo.
O mdico fez uma careta.
No diria tanto, contestou. Trata-se realmente de uma descoberta interessante.
O problema que a paciente sua no teve uma experincia fora do corpo com
as caractersticas exactas das vividas por quem atravessou uma experincia de
quase-morte. Ela s conseguia ver as pernas e a parte inferior do tronco, mas no
o resto do corpo, nem a sala, nem os mveis, nem o equipamento, nem os
mdicos em torno dela. J os pacientes que vivem experincias de quase-morte
vem o corpo todo, a sala e o pessoal clnico em redor da cama a tentar reanimlos. Alm do mais, a sua mantinha-se consciente, enquanto os relatos que
estamos a receber so muitas vezes de pessoas que se encontravam inconscientes
e cujos electroencefalogramas revelavam que no tinham qualquer actividade
cerebral no momento em que diziam estar a ver tudo de um ponto alto.
Inclusivamente, os pacientes observavam pormenores que da maca no era
possvel verem.
O senhor doutor a bater com o joelho no mvel, por exemplo, atalhou Maria

Flor. A dona Graa estava inconsciente e de olhos fechados, no poderia ter


visto uma coisa dessas acontecer.
verdade, anuiu o doutor Colao. Como possvel que ela me tenha visto a
bater no mvel? A tese de que no passa tudo de alucinaes no consegue
explicar coisas que os sobreviventes viram no se percebe como. H o caso de
uma mulher que perdeu a viso devido a complicaes cirrgicas e que foi levada
de emergncia para a sala de operaes. Teve uma experincia de fora do corpo e
disse ter visto o namorado e o pai do seu filho a observarem a maca a ser levada
para o elevador. Os dois confirmaram que estavam de facto no local quando ela
passou em paragem cardaca. H um outro caso de uma mulher que teve um
colapso cardaco e que revelou a uma assistente social ter visto os mdicos a
tentarem reanim-la. A mulher afirmou ter depois flutuado para o exterior, tendo
observado umas sapatilhas desportivas num parapeito do terceiro andar da parte
norte do edifcio. A assistente social subiu nesse mesmo dia ao terceiro andar e
descobriu umas sapatilhas num parapeito da parte norte. Fez um ar pensativo.
Curiosamente, muitos dos casos de mulheres que viram coisas a partir de
ngulos que no poderiam ver se estivessem a alucinar envolvem sapatos, v-se
l saber porqu.
Maria Flor riu-se.
V-se mesmo que no conhece as mulheres, observou com um olhar
zombeteiro. Ento no sabe que a primeira coisa que muitas de ns observamos
num homem o que ele cala? As mulheres gostam de sapatos como os homens
gostam de automveis.
O mdico achou graa observao, mas Toms permaneceu impvido, uma

expresso meditativa nos olhos, a matutar em tudo o que acabara de ouvir.


Esses pormenores de coisas que os pacientes viram e no podiam ter visto se
estivessem a alucinar parece-me importante, sublinhou. Nunca houve um
estudo a sistematizar esse fenmeno?
Com certeza que sim. Um professor da Universidade Emory, de Atlanta, por
exemplo, fez uma investigao envolvendo dois grupos. O primeiro era de
sobreviventes de paragem cardaca que tiveram a sensao de sada do corpo e o
segundo era um grupo de controlo de pessoas que passaram algum tempo em
unidades coronrias a observar situaes de emergncia cardaca, mas sem que
tivessem experimentado essas sensaes de sada do corpo. O investigador pediu
aos elementos do primeiro grupo que descrevessem os procedimentos mdicos
que observaram em redor dos seus corpos e pediu aos do segundo grupo que
imaginassem a actuao dos mdicos durante uma paragem cardaca, coisa que j
tinham visto ser feita a outros pacientes na unidade coronria. Os resultados
foram espantosos. Nenhuma das pessoas que disseram ter tido uma experincia
de quase-morte e visto o que acontecera volta do seu corpo cometeu um nico
erro na descrio dos procedimentos clnicos. Mais ainda, os seus relatos
correspondiam ao que estava efectivamente escrito no relatrio mdico elaborado
pelo pessoal clnico depois da emergncia. J vinte e duas das vinte e cinco
pessoas do grupo de controlo cometeram erros elementares quando tentaram
imaginar os mdicos e os enfermeiros a tentar reanim-los. Ora a est!,
exclamou Maria Flor. Isso prova de que as pessoas que tiveram sensao de
sada do corpo no efabularam durante a sua experincia, no acha?
O doutor Colao abriu as mos, como se no soubesse o que pensar.

No direi que prova, opinou. Mas l que perturbador, isso no posso


negar.
Os olhares de ambos voltaram-se para Toms, espera do seu veredicto. O
historiador esfregava os olhos e a testa, dando sinal de que algo o estava a
perturbar.
Doutor, h aqui uma coisa que no percebo, acabou por dizer. Tanto quanto
sei, a morte no um instante. Trata-se antes de um processo biolgico contnuo,
de tal modo que determinar o momento exacto do bito constitui um problema
mdico que ainda no foi inteiramente resolvido. Antigamente considerava-se
que a morte ocorria quando o corao deixava de bater, no verdade? Mas hoje
possvel reanimar uma pessoa que esteve vrios minutos com o corao
parado. Foi justamente o que aconteceu sua me. Quando o corao pra, o
oxignio deixa de irrigar o crebro e a pessoa perde a conscincia em vinte
segundos. As clulas cerebrais recorrem ento a um transmissor qumico de alta
energia para permanecerem vivas durante pelo menos cinco minutos, perodo ao
fim do qual a fonte de energia se esgota e as clulas cerebrais comeam a morrer.
Se o corao no for reactivado em quinze a vinte minutos, a perda de clulas
cerebrais muito vasta. Passado mais algum tempo, a morte torna-se
irreversvel.
Pois, retomou o historiador, aproveitando a deixa. justamente a que radica
o problema. Estamos a falar de pessoas com paragens cardacas e consequente
perda de actividade cerebral, certo?
Correcto.
Como j deve ter percebido, sou uma pessoa muito cptica em relao a estas

coisas, mas no sou cego nem obtuso e h aqui um pormenor que me est a
perturbar em toda esta histria. A minha perplexidade resume-se a esta questo:
como possvel que esses sobreviventes tenham memrias to lcidas e
pormenorizadas do que viram e ouviram enquanto o seu crebro estava parado?
Como pode isso acontecer?
O doutor Colao coou a cabea, claramente embaraado com a pergunta, e
respirou fundo.
No sei, acabou por reconhecer com um gesto de impotncia. uma excelente
pergunta e, que seja do meu conhecimento, ningum apresentou ainda uma
resposta satisfatria para ela. O facto que a generalidade dos pacientes que
recordam a experincia de quase-morte no tem nenhuma lembrana das
circunstncias que envolveram o seu incidente cardaco. A nica hiptese que
estou a ver existir alguma actividade cerebral no detectada, uma coisa to
mnima que os nossos instrumentos no dispem de sensibilidade suficiente para
a identificar.
Mas possvel que, havendo uma actividade cerebral mnima no detectada, ela
seja suficientemente potente para produzir uma to grande riqueza cognitiva?
O cardiologista abanou a cabea.
No possvel. Se a produo cognitiva fosse rica teria forosamente de ser
registada pelo electroencefalograma. A no h hiptese.
Disse-o de uma forma peremptria, e logo a seguir consultou o relgio. Viu que a
hora ia adiantada e que tinha de se apressar. Levantou-se nesse preciso momento
da mesa.
No entanto, travou-o Toms, os relatos de experincias de quase-morte so

justamente muito ricos em pormenores e, pelo que me dado perceber, envolvem


uma profuso de imagens, sons, cores e emoes. Estando o crebro parado, onde
foi tudo isto produzido?
A pergunta provocou uma hesitao no mdico, que vacilou antes de dar meia
volta e regressar ala da cardiologia. O seu rosto contraiu-se ento num esgar,
expressando uma estranha mistura de perplexidade, impotncia e incompreenso.
um facto, admitiu. Da o mistrio.

XVI
Sempre em modo silencioso, o telemvel estremeceu e o olhar do homem dos
culos escuros desceu para o visor e verificou o nmero. O indicativo
internacional da chamada era o um, dos Estados Unidos, e reconheceu o nacional
como sendo o duzentos e dois, referente a Washington, DC. Langley queria
evidentemente falar com ele.
Carregou no boto verde e atendeu.
Aqui Krongard.
J apanhaste o motherfucker?
A voz agressiva do outro lado da linha era inconfundvel.
Ol, mister Fuchs. Estou espera que o alvo chegue ao local onde me encontro,
o que dever acontecer a todo o momento.
O director do Servio Clandestino Nacional da CIA no parecia contente.
Porqu esta demora?
No h demora nenhuma, mister Fuchs, afirmou o agente num tom tranquilo
que contrastava com o do seu interlocutor. O que se passou que o alvo estava
noutra cidade e tive de me deslocar para vir ter com ele. Descontraia, vou
apanh-lo.
A voz ao telemvel resmungou.
O avio de transporte j partiu da base area de Hans-com para ir buscar a
encomenda e lev-la para interrogatrio em Langley, informou-o. Mas volto a
sublinhar que isto apenas uma cortina de fumo para nos defendermos no caso
de os fuckers do Congresso virem para aqui meter o bedelho. Quero por isso
certificar-me de que percebeste que deves deixar esse cocksucker fugir para teres

um pretexto para o abater. Alguma dvida sobre isso? Nenhuma, sir.


Est tudo claro?
Cristalinamente, sir.
No te esqueas de que esse gajo matou um dos nossos, um director da Agncia
ainda por cima, e tem de pagar. No podes falhar.
Sim, sir.
Logo que concluas a misso, liga-me. Quero estar informado de tudo. Got it?
Sim, s...
Click.
Antes que Krongard completasse a resposta, j o director do Servio Clandestino
Nacional havia desligado. O agente da CIA ficou por um momento a olhar o
telemvel mudo, agastado com os modos bruscos do chefe. Em circunstncias
normais aquele bruto nunca lhe ligaria, mas sim o responsvel pela sua seco
operacional. Se um big shot como Harry Fuchs se dava ao trabalho de lhe
telefonar pessoalmente, era
porque atribua a mais alta importncia quela misso. De facto, percebeu
Krongard, no podia mesmo falhar.
Deitou a mo ao interior do casaco e, com um movimento discreto, retirou a
Glock de servio. Inspeccionou o carregador e o gatilho e assegurou-se de que o
cano permanecia limpo. Satisfeito, voltou a guardar a arma no lugar. Essa noite
no iria ver o Boston Celtics jogar, conformou-se. Esperava-o outro tipo de jogo.
A caa ao homem.

XVII
Saltitando entre as pedrinhas que se espalhavam pela rampa exterior do hospital,
a cadeira de rodas atravessou o passeio at Toms a travar na berma da rua, junto
ao lugar onde o seu automvel estava estacionado. O historiador contornou a
cadeira e estendeu a mo para ajudar a ocupante a apear-se.
V, me. Consegue andar?
Claro que consigo, retorquiu dona Graa, quase ofendida com a pergunta. Ora
essa, tive um achaquezinho sem importncia. Que eu saiba no estou invlida.
Apesar das presunes de autonomia, a senhora teve de se apoiar na mo que lhe
era estendida pelo filho para se conseguir erguer. Maria Flor tinha entretanto
aberto as portas do Volkswagen e fez-lhes sinal de que se acomodassem nos
lugares da frente, dando assim a entender que se sentaria atrs, mas Toms
discordou.
Sem querer fazer de ti minha motorista, parece-me que melhor eu ir atrs com
ela para lhe fazer companhia,
disse, estendendo a chave do automvel. Ser que podes conduzir?
A directora do lar nem discutiu. Enquanto me e filho se instalavam nos bancos
traseiros, ela acomodou-se no lugar do condutor e meteu a chave na ignio.
Quando ia rod-la, apercebeu-se de um objecto estranho pousado no banco vazio
ao lado. Pegou nele e voltou-o na direco de Toms, que se encontrava sentado
atrs de mo dada com a me.
O que isto?
Os olhos do historiador cravaram-se no objecto que nessa manh recebera de
Genebra.

um amuleto.
Maria Flor riu-se.
No me digas que s supersticioso...
No acredito em astrologia nem em amuletos porque sou Carneiro, retorquiu
Toms com um sorriso trocista. No sei se sabes, os Carneiros so cpticos por
natureza...
A contradio arrancou uma gargalhada dentro do carro.
Muito engraadinho, sim senhor, assentiu a amiga. Mas no me esclareceste.
O que tens na mo o grande pentculo. Foi encontrado num manuscrito
intitulado Clavis Salomonis, ou A Chave de Salomo, um livro de magia cuja
autoria atribuda ao rei Salomo.
A explicao intrigou Maria Flor. Aproximou o amuleto dos olhos e estudou-o
mais de perto, claramente fascinada com o que o amigo dissera.
A srio? Que interessante... Desviou os olhos para Toms. Mas o que est
uma coisa destas aqui a fazer?
O historiador encolheu os ombros.
Se queres que te diga, no sei.
O Volkswagen chegou praceta e estacionou frente a um Ford branco, mesmo
diante do porto que dava acesso ao Lugar do Repouso. Quando Toms e Maria
Flor iam abrir as portas para sair, um soluo emocionado de dona Graa travouos.
Me, o que se passa?
Uma lgrima percorria a face da senhora, deslizando do canto do olho at ao
queixo, o rasto hmido a iluminar-lhe a pele que o tempo enrugara.

O teu pai, choramingou ela com a voz alquebrada, os olhos verdes baixos a
cintilarem de emoo. Ver esta manh o teu pai deu-me uma saudade to
grande...
O filho voltou a pegar-lhe na mo.
Deixe estar, a vida mesmo assim, tentou confort-la, carinhoso. Ao menos
ficou a saber que ele est num stio melhor. Antes isso, no verdade?
Dona Graa fungou e levantou os olhos para o filho, como se lhe fizesse uma
splica.
Sabes mesmo o que eu queria agora?
Deixou a pergunta pairar, como se quisesse testar se Toms estava mesmo
disposto a ajud-la.
Diga, me.
Gostava de ver o lbum do nosso casamento. Sabes qual ? aquele que tem as
fotografias da cerimnia na S e do copo-dgua.
Se quiser ver o lbum, acho muito bem.
A senhora baixou os olhos, pesarosa.
O problema que... o lbum no est aqui no lar. Tem-no em casa?
Sim, na minha mala de cnfora, ao fundo do corredor. Ests a ver qual ?
Quer que eu v l busc-lo?
O rosto de dona Graa rasgou-se num sorriso.
Ah, s uma jia, meu filho.
A observar a cena do banco do condutor, Maria Flor interveio.
Se for preciso alguma coisa, digam.
Penso que melhor vires comigo, se no for demasiado incmodo, pediu

Toms. H algumas coisas que preciso de discutir, sobretudo a logstica do


acompanhamento cardiolgico de que a minha me vai precisar nos prximos
dias, e seria uma boa oportunidade para vermos tudo isso. A directora do lar,
que j havia tirado o cinto de segurana, voltou a encaix-lo no lugar.
Hoje tirei o dia para acompanhar a dona Graa, disse. Por isso no h
qualquer problema.
Toms abriu a porta do seu lado.
Ento est combinado, disse. Vou s levar a minha me at ao lar e j volto.
Apeou-se e, depois de ajudar a me a sair do carro, deu-lhe a mo e encaminhoua para o porto do Lugar do Repouso sem se aperceber do homem com culos
escuros que se aproximava para lhe cortar o caminho.

XVIII
Embora discreta, a chegada do Volkswagen azul praceta tinha sido
acompanhada com muita ateno por James Krongard. A viatura e a respectiva
matrcula estavam referenciadas no dossi que Langley lhe havia feito chegar,
pelo que no teve dvidas de que chegara a hora de passar aco.
As ordens que recebera do director do Servio Clandestino Nacional eram claras,
mas a espera fizera-o pensar e comeou a alimentar algumas dvidas sobre se
deveria mesmo obedecer cegamente s instrues de deixar o suspeito fugir para
o abater. No que o acto de matar fosse em si um problema, j havia liquidado
um chefe de recrutamento da Al-Qaeda em Peshawar e dois ims talibs nos
arredores de Kandahar, mas precisava primeiro de ter a convico de que Toms
Noronha havia de facto assassinado Frank Bellamy. certo que o dossi
apresentava fortes indcios nesse sentido; porm, faltava ouvir o que o suspeito
tinha a dizer em sua defesa.
O alvo levara algum tempo a abandonar a viatura em que viera, mas quando o fez
o agente da CIA saltou do seu automvel de aluguer e estugou o passo para lhe
interceptar o caminho, o dossi numa mo e o carto de identificao da CIA na
outra, a pistola ainda escondida por baixo do casaco.
Professor Noronha?, chamou. o professor Toms Noronha?
Toms deteve-se e voltou os olhos na direco do desconhecido dos culos
escuros.
Sou eu.
Vendo uma idosa ao lado do alvo, e no desejando testemunhas da conversa, o
homem fez um sinal na direco do carvalho que se encontrava a alguns metros

de distncia.
Precisava de lhe dar uma palavrinha em privado, se no se importa.
O historiador obedeceu maquinalmente, intrigado por ser interpelado naquele
lugar por um desconhecido com um evidente sotaque americano.
Passa-se alguma coisa?
Depois de se assegurar de que estavam a uma distncia suficientemente segura
para que a idosa no escutasse o que tinha a dizer, o homem dos culos escuros
estendeu a mo e mostrou o carto ao seu interlocutor.
O meu nome James Krongard, identificou-se em voz baixa. Central
Intelligence Agency.
O nome ingls da Agncia baralhou o historiador, que tinha a mente bem longe
dali.
Perdo?
CIA, precisou o americano, tirando os culos para revelar os olhos azulescuros. Sou o encarregado do desk da CIA em Portugal.
A declarao deixou Toms sem reaco durante um segundo, a mente a fervilhar
no esforo de perceber por que motivo algum da agncia americana de
informaes se dera ao trabalho de vir a Coimbra falar com ele. A resposta
pergunta, a nica possvel, imps-se-lhe de repente como uma evidncia.
Oh, no!, exclamou. Isto por causa do Frank Bella-my, no ?
O que lhe quereria agora o chefe da Direco de Cincia e Tecnologia da CIA?,
interrogou-se. Parecia-lhe bvio que a velha raposa contava de novo com os seus
servios para outra misso louca. Cerrou os dentes, resoluto. Desta vez Bellamy
no o conseguiria arrastar para mais nenhuma dessas aventuras insensatas,

decidiu. Podiam amea-lo, talvez at lhe apontassem uma arma cabea e o


agredissem, mas desta feita estava determinado a no ceder. No o vergariam.
Ainda bem que confessa, disse Krongard. Isso torna as coisas muito mais
fceis para mim.
O historiador no percebeu esta observao.
Confesso? Confesso o qu?
Que o senhor o assassino. O facto de perceber que a minha presena aqui est
relacionada com Frank Bellamy constitui, como evidente, uma admisso
implcita.
Admisso de qu?
Agora no vale a pena tentar disfarar, disse o americano, fazendo sinal na
direco do seu automvel. Penso que melhor acompanhar-me.
O olhar de Toms era de estupefaco.
Acompanh-lo onde? No estava a perceber nada. Oia l, o que se est a
passar aqui? A irritao comeou a trepar-lhe pela voz. Quem o senhor para
vir aqui dizer que sou um assassino e que admiti implicitamente no sei o qu?
Que conversa vem a ser essa?
O senhor sabe muito bem o que fez, rosnou Krongard. A morte de Frank
Bellamy no passar impune. Faa o favor de me acompanhar.
O portugus permaneceu plantado no seu lugar.
Frank Bellamy morreu?
No se faa agora desentendido. Acompanhe-me, se faz favor.
Desculpe l, mas h aqui um equvoco qualquer. Em primeiro lugar, no sabia
da morte de Bellamy. Em segundo lugar, no percebo as suas insinuaes. Est

por acaso a sugerir que eu tenho alguma coisa a ver com essa morte? No estou
a sugerir, estou a afirmar.
Toms riu-se de incredulidade.
Isso ridculo!, exclamou. No vejo Bellamy h anos, nem vivo na Amrica!
Admito que j tive vontade de o esganar, esse tipo meteu-me em sarilhos que s
eu sei, mas isso uma forma de expresso. Claro que nunca o iria matar,
absurdo pr tal hiptese.
O americano manteve cravados nele os seus olhos analticos, uma expresso
desconfiada no rosto.
Pode dizer-me onde estava o senhor ontem?
Por acaso nem estava por c, disse Toms, como se a resposta arrumasse a
questo. Encontrava-me em Genebra. Posso prov-lo porque ainda tenho
guardado o talo do carto de embarque do voo.
Ainda bem que o admite. Pode indicar-me as instituies que visitou em
Genebra, se faz favor?
A reaco do americano desconcertou o historiador. Esperava que a revelao de
que na vspera se encontrava na Sua resolvesse aquela confuso, mas
manifestamente no
era isso o que estava a acontecer. O seu interlocutor nem sequer ficara
surpreendido. Pela primeira vez, Toms comeou a sentir-se preocupado.
Oia, deve haver aqui um mal-entendido qualquer... Que instituies visitou o
senhor em Genebra?
O melhor era responder, decidiu o portugus.
Estive no Antiqurio Perrin, junto ao lago Leman. tarde vim-me embora para

Lisboa.
A resposta levou Krongard a abrir o dossi que trazia na mo.
S esteve no antiqurio?, indagou o agente da CIA enquanto vasculhava no
contedo da pasta. Localizou uma folha e extraiu-a. E isto? O que ?
Toms olhou para a folha e constatou tratar-se de uma imagem retirada de um
vdeo, evidentemente captada por uma cmara de segurana, a mostrar a sua
entrada num edifcio que de imediato reconheceu.
Pois !, exclamou, batendo com a palma da mo na testa. Passei tambm pelo
CERN, j me esquecia.
O americano lanou-lhe um olhar carregado de suspeita, como se indicasse que a
ele o acadmico no o enganava. Um esquecimento conveniente, no lhe
parece?
O tom ofendeu Toms.
Est a insinuar que omiti de propsito essa visita? Oia, visitei de facto o
CERN, mas j nem me lembrava porque foi uma coisa de passagem, no teve
importncia nenhuma.
Krongard esboou um sorriso impregnado de malcia. Ai no? E ento o que foi
l fazer?
A pergunta deixou Toms perturbado. No tinha pensado nisso, mas luz destas
questes, e em particular da suspeita que se comeou a formar no seu esprito de
que havia uma ligao qualquer entre a morte de Frank Bellamy e o CERN, os
pormenores da sua passagem pelo complexo cientfico poderiam de facto ser
considerados estranhos.
Fui... quer dizer, recebi um convite para... para ir l. Um convite de quem?

O portugus engoliu em seco. Cada pergunta era uma cavadela que iria atirar c
para fora mais uma minhoca incmoda. Ou seja, as respostas que tinha para dar,
embora fossem inocentes e verdadeiras, poderiam ser consideradas bizarras e
apenas serviriam para o enterrar ainda mais.
De um antiqurio, disse em voz baixa, consciente de que a resposta parecia
ridcula. Deu-me a informao de que tinha um artefacto antigo que seria do
meu interesse e convidou-me para o ir ver no CERN.
O agente da CIA soltou uma gargalhada incrdula.
Um artefacto antigo no CERN?, troou. Acaso o CERN alguma casa de
antiguidades ou um museu? O senhor espera mesmo que eu acredite numa balela
dessas?
Eu sei que agora parece absurdo, mas na altura no questionei a incongruncia.
Encontrava-me em Genebra para adquirir objectos raros para a coleco do
Museu Gulbenkian e encarei a coisa como uma nova oportunidade. Fui
informado de que me podiam mostrar um interessante artefacto antigo nas
instalaes do CERN e aceitei isso de boa-f. Alm do mais tinha algum tempo
livre.
E quem foi o antiqurio que lhe deu essa informao? A pergunta quase
obrigou Toms a encolher-se. Vinha a outra minhoca que o ia enterrar ainda
mais.
No sei.
Perdo?
Na verdade no falei com nenhum antiqurio, esclareceu, arrependido por no
ter explicado tudo pormenorizadamente desde o incio. O que aconteceu foi que,

ao chegar ao meu quarto no hotel, deparei-me com uma nota metida por baixo da
porta a disponibilizar o acesso a esse artefacto antigo e a convidar-me para ir ao
CERN v-lo. A nota indicava a hora a que eu deveria dirigir-me ao complexo e o
local do encontro, a esquina de um acesso zona do detector Atlas.
Onde est essa nota?
Deitei-a fora.
Ao menos estava assinada?
Sim. Coou a cabea, embaraado. Mas a assinatura era ilegvel, receio bem.
Krongard bufou; manifestamente nenhuma das respostas o deixara convencido.
Oia, e esse artefacto?, perguntou, como se lhe estivesse a dar uma derradeira
oportunidade para provar o que dizia. Onde est ele?
Outra pergunta cuja resposta seria difcil de engolir.
Cheguei ao local onde, segundo a nota, o antiqurio estaria minha espera, mas
ningum apareceu. Aguardei uma hora e, ao fim desse tempo, desisti e fui-me
embora, uma vez que tinha voo para Lisboa da a pouco.
O americano respirou fundo e abanou a cabea.
Com franqueza, professor Noronha, disse no tom de um professor que no
acredita nas desculpas esfarrapadas apresentadas por um aluno que lhe apareceu
na aula sem os trabalhos de casa feitos. O senhor no espera mesmo que eu
engula tantas patranhas to mal contadas, pois no?
a verdade.
a verdade que o senhor improvisou neste momento, mas est carregada de
mentiras, acusou num tom de repente assertivo. Apareo aqui e o senhor de
imediato percebe que vim por causa de Frank Bellamy. Pergunto-lhe onde esteve

ontem em Genebra e evita mencionar o CERN. Quando lhe apresento um


fotograma que prova ter entrado no CERN, alega que se esqueceu de referir essa
visita porque se tratou de uma passagem breve. Interrogo-o sobre os motivos
pelos quais se deslocou a essas instalaes e vem-me dizer que foi l porque um
antiqurio qualquer lhe pediu para ir ver um artefacto antigo, como se fosse
normal expor peas dessas para venda num lugar como o CERN. Depois, quando
lhe peo o nome desse antiqurio para ir ter com ele e verificar o que me disse,
desmente-se e afirma que afinal no falou com antiqurio nenhum e que recebeu
a informao atravs de uma nota que lhe foi deixada no quarto e com assinatura
ilegvel, o que se me afigura muito conveniente para impedir a identificao de
quem quer que seja. Pergunto-lhe pela nota e declara que j a deitou fora. Onde
est o artefacto? Afinal no o comprou nem ningum apareceu no local hora do
encontro. Enfim, uma histria que no tem ps nem cabea!
O sumrio feito pelo homem da CIA, percebeu Toms, reflectia a forma como
qualquer polcia desconfiado interpretaria as suas palavras. No interessava como
as coisas se tinham realmente passado, mas apenas o que parecia e o que poderia
provar.
Sei que isto que lhe vou dizer parece uma desculpa, mas a verdade que as suas
perguntas me apanharam de surpresa, justificou-se. As coisas passaram-se
como eu disse, embora na altura no tivesse atribudo qualquer significado ao
caso. Dispunha de tempo livre antes do voo, aproveitei essas horas para ir atrs
de uma possibilidade de compra e afinal a tentativa no deu em nada. Nunca mais
pensei no assunto, to irrelevante ele me pareceu, e de certeza que o esqueceria se
no fosse o senhor aparecer aqui com todas essas perguntas.

O americano ergueu uma sobrancelha.


No me vai dizer que o facto de Frank Bellamy ter sido assassinado justamente
na hora em que o senhor esteve no CERN pura coincidncia, pois no?
Toms estreitou as plpebras; a situao era pior do que alguma vez poderia
imaginar.
Frank Bellamy morreu no CERN hora em que eu l estava?!
O agente da CIA olhou-o com desdm; estava nesse instante absolutamente
convencido de que o seu interlocutor era de facto o assassino.
Agora finge que no sabia?
Deduzi que Bellamy tinha morrido no CERN a partir do momento em que o
senhor comeou a fazer da minha visita ao complexo cientfico um grande caso,
mas alimentava a esperana de que no fosse assim, disse com um sentimento
de resignao. De qualquer modo, tudo isto so indcios circunstanciais que
evidentemente no se aguentaro em tribunal. Os senhores tm de arranjar provas
bem melhores do que as da minha presena no CERN na hora da morte de
Bellamy. No fim de contas, naquela altura deveriam estar mais de mil pessoas
nas instalaes, no verdade? Porque suspeitam de mim e no de alguma das
outras pessoas que l se encontravam?
A resignao do historiador e a sua exigncia de que se apresentassem provas
mais conclusivas foram interpretadas por Krongard como uma admisso de
culpa. O homem da CIA passara as ltimas horas a estudar bem o dossi do caso
e faltava-lhe apenas perceber se as explicaes do suspeito eram inatacveis. A
verdade que Toms no o convencera.
J vi que o senhor decidiu proteger-se atrs de mincias jurdicas, observou.

Essa a tctica habitualmente usada pelos culpados...


No tenho nada a ver com a morte de Bellamy, cuja presena em Genebra eu
alis desconhecia, insistiu o portugus. Mas j percebi que o senhor nunca
acreditar em mim e, para ser sincero, isso tambm me indiferente. Se acham
que sou culpado, cabe-vos a vocs fazer a prova.
Sabe, gostava muito de acreditar na sua inocncia, mas as suas mltiplas
mentiras desmascaram-no, retorquiu o homem da CIA. Descobrimos que o
senhor e mister Bellamy estavam hospedados no mesmo hotel, o Four Seasons.
Retirou mais um fotograma impresso do dossi que Langley lhe enviara. Esta
imagem foi retirada de uma gravao do vdeo de segurana do hotel. Como pode
ver, mostra-o sentado no trio a ler um jornal e mister Bellamy a passar diante de
si.
Toms examinou a imagem, perplexo.
Estvamos no mesmo hotel?!, admirou-se. Caramba, isto uma coincidncia
dos demnios!
O americano guardou a impresso do fotograma.
Se h coisa que j aprendi que na vida, professor Noronha, no h
coincidncias, sentenciou. Para ns evidente que o senhor fingia ler o jornal,
mas na realidade estava a vigi-lo. Conheo bem o estratagema do jornal porque
um velho truque da minha profisso.
Asseguro-lhe que a nossa presena em simultneo no hotel uma mera
coincidncia, repetiu o historiador. Seja como for, no passa de outro indcio
circunstancial. O que me parece que vocs no tm nada mais concreto que me
ligue morte de Bellamy e andam para a a atirar o barro parede para ver se me

descaio.
Krongard ainda hesitou, mas acabou por retirar um ltimo papel do dossi e
estendeu-o ao seu interlocutor.
Acha que no temos nada de concreto a lig-lo ao homicdio? Ento veja isto.
A ateno de Toms incidiu sobretudo nas palavras manuscritas por baixo do
smbolo.
O que est o meu nome aqui a fazer?
Os lbios do americano rasgaram-se num sorriso de caador com a presa sua
merc.
Com esta que o senhor no contava, pois no? No respondeu minha
pergunta, insistiu o historiador, pressentindo um mar de informao oculta
naquela pequena folha. O que isto? Porque est aqui o meu nome? Isto
uma cpia que nos foi enviada pela polcia de Genebra, esclareceu. Trata-se de
um papel encontrado nas mos do cadver de mister Bellamy. O seu sentido
simblico evidente, em particular luz das suas movimentaes nesse dia. A
figura de cima simboliza a crucificao. E mister Bellamy evidentemente a
referir-se sua prpria morte. E em baixo est o nome do homem que o matou, e
que ele designa como the key, ou a chave, para identificar o seu assassino.
Agitou o papel no ar. Este documento, professor Noronha, constitui uma prova
definitiva e irrefutvel de que o senhor assassinou o chefe da Direco de Cincia
e Tecnologia da CIA.
Toms mantinha os olhos cravados na folha, digerindo todas as implicaes do
que via e lhe era dito. A presena do seu nome num papel encontrado na mo da
vtima constitua sem dvida um indcio altamente comprometedor. Sabia que era

inocente, mas como poderia ele explicar uma coisa daquelas? O facto que Frank
Bellamy o incriminara de uma forma inequvoca e a sua derradeira mensagem
iria com certeza pesar muito na mente de um juiz na hora de passar a sentena.
Tem a certeza de que foi Bellamy quem redigiu isto?, perguntou, agarrando-se
a uma ltima esperana. Como pode ter a certeza de que esta prova no foi
plantada pelo verdadeiro assassino para me incriminar?
O americano indicou o dossi que tinha na mo.
Sabemos que mister Bellamy o verdadeiro autor dessa mensagem porque
fizemos testes de caligrafia s palavras aqui manuscritas e analismos a tinta e o
papel com muito cuidado. Os resultados preliminares que aqui tenho mostram
que a letra inequivocamente dele, a tinta corresponde da caneta que
costumava trazer consigo e os nicos traos de ADN encontrados no papel so
justamente os de mister Bellamy. Pode ter a certeza, professor Noronha. A
mensagem foi mesmo deixada por ele.
Aquela via fechara-se, para frustrao e perplexidade do historiador.
Ento no percebo, desabafou. De uma coisa tenho, no entanto, a certeza: no
fiz nada.
Krongard encolheu os ombros.
As suas mentiras no me interessam, disse. Faa o favor de me acompanhar.
Para onde?
Com a conversa acabada, o americano agarrou-o pelo cotovelo e puxou-o com
rudeza na direco do automvel branco estacionado por baixo do carvalho.
O senhor est detido.

XIX
Ui, sinto-me fraca.
Foi a voz de dona Graa que arrancou Toms ao torpor em que mergulhara
enquanto o desconhecido o arrastava pelo brao. Caindo em si quando se
preparava para entrar na viatura do agente da CIA, o historiador libertou-se com
um movimento brusco e enfrentou Krongard.
Oia l, isto no assim!, protestou. A minha me sofreu esta manh um
colapso cardaco e tenho de a ajudar. Alm do mais, e que eu saiba, no meu pas
o senhor no tem autoridade. S a polcia portuguesa me poder obrigar a ir a
algum stio contra a minha vontade.
Os olhos do americano chisparam.
O senhor matou um director da CIA, grunhiu entre dentes. Na Amrica tratase de um crime punvel com a pena de morte. Acha que a Agncia vai agora
meter-se em burocracias que no levaro a parte alguma, uma vez que Portugal
jamais aceitar extraditar um cidado seu para ser
julgado e executado nos Estados Unidos?
Abanou a cabea. Pois engana-se, professor Noronha. Neste preciso momento
est um Hercules C-130 a sobrevoar o Atlntico para o vir buscar. A partir deste
momento o senhor encontra-se sob deteno da CIA e esta noite ser transferido
clandestinamente para Langley, onde decorrer o interrogatrio e o seu processo
comear a ser instrudo. Fez um gesto com a mo a indicar o seu automvel de
aluguer. Por isso faa o favor de me acompanhar.
O senhor no tem autoridade para me deter!
O agente da CIA afastou a aba do casaco e exps o coldre que trazia atado ao

peito com a coronha da Glock a espreitar para fora.


Esta a minha autoridade, rosnou com um sorriso cido, a voz encharcada de
ameaas, a mo a acariciar a coronha. O senhor vem a bem ou vem a mal? A
deciso sua. A arma, mesmo guardada no coldre do peito, constitua um
argumento formidvel. Os olhos de Toms saltavam entre a Glock, a expresso
firme do americano com a mo pousada na coronha e a figura frgil da me, que
o aguardava junto ao porto.
Est bem, acabou por ceder, derrotado. Mas deixe-me primeiro levar a minha
me para o lar, est bem? Como v, ela sente-se fraca e precisa de descansar.
A ateno de Krongard desviou-se para dona Graa. Com certeza.
Toms voltou para junto da me e deu-lhe a mo, ajudando-a a franquear o
porto e encaminhando-a para a entrada do Lugar do Repouso. O americano
caminhava um metro atrs, satisfeito com a forma como as coisas decorriam.
Com base na informao que obtivera, tinha previsto que o alvo aparecesse na
praceta com a me, como de facto viera a suceder. A visita ao interior do lar fazia
parte do seu plano. Uma vez convencido da culpa do suspeito, sabia que o
abateria sem a menor hesitao e para isso bastava-lhe motiv-lo para a fuga e
dar-lhe uma oportunidade para o fazer.
Dona Graa!, exclamou a funcionria que atendeu, abrindo os braos e
sorrindo de forma calorosa ao ver a hspede diante dela. Como est a senhora?
Melhorzinha?
Graas a Deus, disse a idosa com um sorriso fraco. Aqui o meu filhinho foime buscar ao hospital, coitadinho. uma jia de moo, no acha, dona
Ermelinda?

Ai se ! Se !
Cruzaram a porta. Uma vez no trio da vivenda, Toms hesitou quanto ao que
deveria, ou poderia, fazer a seguir. Seria j algemado e levado para o carro? Ou o
americano dar-lhe-ia ainda uns momentos a ss com a me? Voltou-se para trs e
encarou o seu captor.
No v inconveniente em que eu leve a minha me para o quarto dela, pois
no?, perguntou. Quero deit-la e tranquiliz-la.
Esteja vontade, autorizou Krongard em voz alta, mas de imediato aproximou
a boca da orelha do historiador. Despea-se da mezinha, despea, segredoulhe. a ltima vez que a ver porque na Amrica espera-o a cadeira elctrica.
Ao ouvir estas palavras, o portugus atirou-lhe um olhar chocado; no queria
acreditar na insensibilidade mostrada pelo agente da CIA num momento
daqueles.
Fuck you!, murmurou, a voz e o olhar impregnados de desprezo. Fuck you!
Tsss, tsss, ento?, devolveu o americano com uma expresso trocista. Tenha
tento na lngua, homem. Voltou-se para a empregada do lar, que se afastava j.
Minha senhora, no tem nada que se coma? Nem imagina a fome que trago...
A funcionria deteve-se, momentaneamente surpreendida com o pedido, mas
reagiu numa fraco de segundo.
Venha da, convidou-o ela. A cozinheira fez uma feijoada transmontana que
est um estalo. Tem de comer na copa, se no se importa. A sala de jantar foi
reservada para os hspedes.
O visitante varreu o espao em redor com o olhar.
E onde esto eles?, quis saber, mais por razes operacionais do que por

curiosidade. Isto parece to deserto...


A empregada riu-se.
Uns foram dar um passeio ao pinhal, outros esto nos quartos, esclareceu.
Mas a maioria foi para a sala de estar. Sabe como so as pessoas nesta idade,
l que se encontra a televiso...
Estou a ver, assentiu o americano, esfregando as mos a preparar-se para o
repasto. Vamos ento para a copa provar essa feijoada.
Enquanto Toms acompanhava a me pelas escadas at ao andar superior,
Krongard seguiu a funcionria at cozinha, um sorriso a bailar-lhe nos lbios.
Ao sublinhar que na Amrica o esperava a cadeira elctrica e ao dirigir-se copa
para comer, o homem da CIA dava ao historiador a motivao para fugir e a
oportunidade de o fazer. A armadilha fora estendida.
A iniciativa estava do lado da sua presa.
O comportamento do americano deixou Toms admirado. Enquanto escalava os
degraus e ajudava dona Graa a ascender devagar ao primeiro andar, uma densa
nuvem de perplexidade enchia-lhe a mente. Como era possvel que o agente que
o viera deter se mostrasse de tal modo confiante que o deixasse sozinho com a
me? No via ele que lhe estava a oferecer uma oportunidade de fugir? O que o
faria sentir-se to seguro dele mesmo? Como podia ter a certeza de que Toms
no aproveitaria?
As interrogaes multiplicavam-se, mas as respostas no. Esforou-se por ver as
coisas do ponto de vista do operacional da CIA, de modo a compreender e prever
o seu comportamento. A tentativa foi infrutfera. Fosse qual fosse a perspectiva
que adoptasse, parecia-lhe que s havia uma resposta satisfatria. O seu captor

subestimava-o. No havia outra explicao. Pensaria que Toms, por ser um


acadmico habituado ao mundo dos livros e a passar a vida em pesquisas em
torno de manuscritos antigos, no era mais que um rato de biblioteca, um
intelectual amedrontado perante os desafios da vida real e incapaz de uma
iniciativa fisicamente ousada? Tamanha presuno quase lhe pareceu um insulto.
Ufa, estou cansada!, queixou-se dona Graa quando chegaram ao topo das
escadas, interrompendo-lhe a cadeia de pensamentos. Acho que me vou deitar.
Faz bem, me, assentiu ele. Tem mesmo de descansar, foi uma manh muito
pesada. No qualquer um que morre e ressuscita no mesmo dia, pois no? O
prprio Jesus teve de esperar trs dias.
O historiador lanou uma derradeira olhadela para o piso de baixo e certificou-se
de que o trio estava vazio. Depois conduziu a me pelo corredor at ao seu
quarto. Entraram e ajudou-a a despir-se e a vestir a camisa de noite, a tomar os
medicamentos e a deitar-se na cama.
Obrigada, filho, murmurou ela enquanto ajeitava o cobertor e se acomodava
sobre a almofada. Vejo-te ao jantar?
Toms hesitou; a sua ideia inicial era permanecer em Coimbra uma ou duas
semanas, de modo a acompanhar a convalescena da me e as suas deslocaes
ao hospital, mas os acontecimentos haviam-se precipitado numa direco
inesperada e nada disso era agora vivel.
Infelizmente no, respondeu. Surgiu uma coisa urgente e vou ter de voltar j a
Lisboa.
Ah, que aborrecido! Olha, tem cuidado pelo caminho, ouviste? Tu s vezes
aceleras um bocado e isso perigoso. Alm do mais, h para a muitos malucos a

conduzir...
Fique descansada.
Vencida pelo cansao, dona Graa fechou os olhos e deslizou quase
instantaneamente para o sono. O filho inclinou-se e beijou-a na fronte,
interrogando-se sobre se voltaria a v-la. O equvoco em que Bellamy o metera
poderia vir a custar-lhe muito caro.
Ao endireitar-se, regressou ao problema mais urgente. A sua prpria situao. Os
acontecimentos haviam evoludo de uma forma absolutamente extraordinria
quando, alguns minutos antes, o agente da CIA o interceptara porta do lar. A
nova realidade tinha laivos de surreal, mas no a podia ignorar. Perante as
perspectivas diante dele, e em particular a possibilidade de ser sequestrado e
enviado clandestinamente para os Estados Unidos, onde o esperava a cadeira
elctrica, a sua nica verdadeira hiptese era fugir. Sobre isso no restavam
quaisquer dvidas.
Fugir.
A deciso estava tomada. Encostou a orelha porta do quarto da me para tentar
perceber se havia movimento no corredor. No escutou nada. Abriu devagar a
porta e espreitou para o exterior. O corredor mostrava-se deserto. Saiu do quarto,
fechou a porta com mil cuidados e avanou em passo leve ao longo do corredor,
preocupado com qualquer movimento suspeito. O soalho de madeira rangia,
pareciam gemidos de melancolia, pelo que a cada passo redobrou de cautela. Ao
chegar ao topo da escada inclinou-se para baixo e perscrutou o trio. Permanecia
vazio.
Chegara o momento de tentar a surtida.

O barulho do soalho a ranger no piso de cima no passou despercebido a James


Krongard. Estivera atento aos sons produzidos no andar superior quando o alvo
levara a me para o quarto e a primeira coisa em que havia reparado fora
justamente no som da madeira a chiar quando algum a calcorreava. Tomara boa
nota desse barulho, consciente de que ele se voltaria a produzir quando o suspeito
percorresse o corredor em sentido inverso.
Ento essa feijoadinha?, quis saber a funcionria. Est uma maravilha, no
est?
ptima, devolveu o americano enquanto metia boca a ltima garfada. Mas
j chega.
Oh! No come tudo?
O homem levantou-se do seu lugar na copa e dirigiu-se ao corredor.
Agradeo muito a sua gentileza, mas no quero mais nada. Vou aguardar o
professor Noronha.
Saiu da cozinha e posicionou-se no corredor que dava acesso ao trio. O som do
soalho a dar de si parara l em cima, sinal de que o alvo inspeccionava o caminho
e se preparava para tentar a fuga. Os lbios de Krongard curvaram-se num sorriso
que de imediato reprimiu, num esforo para se manter concentrado. O desenlace
era realmente previsvel. Sabendo que a CIA o iria levar clandestinamente para a
Amrica, onde seria julgado pelo assassinato de um dos directores da Agncia
com provas altamente comprometedoras, e considerando que parecia ter ali uma
oportunidade inesperada para escapar ao seu captor, era inevitvel que o
portugus tentasse fugir.
Vamos l, rapaz, sussurrou, quase convencido de que as suas palavras

inaudveis levariam Toms a lanar a surtida. Avana agora.


A mo direita de Krongard deslizou para o interior do casaco e acariciou a
coronha fria da Glock. No convinha retir-la de imediato. Se algum o visse
com a arma na mo faria soar o alarme e a armadilha fracassaria. Mas tinha de
estar preparado para sacar depressa a pistola e us-la. Com a ponta do indicador,
soltou a correia que mantinha a Glock presa ao coldre. Depois usou o polegar e
destravou a arma. Com os procedimentos completados, agarrou enfim a coronha
e ps o dedo no gatilho. Estava pronto para a aco e sabia que ela ocorreria
quando o suspeito comeasse a descer as escadas, aco que seria tambm
denunciada pelos gemidos da madeira.
Foi nesse instante que o soalho no piso de cima voltou a ranger.

XX
Sentiu que alguma coisa no batia certo.
A imagem do trio deserto l em baixo inquietou Toms mais do que se poderia
pensar. Foi como se um sexto sentido o avisasse de que no deveria aproveitar
daquela forma a oportunidade que to inesperadamente se lhe oferecia. Ora ele
habituara-se a confiar no seu sexto sentido, no por estar convencido de que se
tratava de uma capacidade extra-sensorial de acesso a um mundo sobrenatural,
mas justamente por saber que o sexto sentido resultava de uma anlise complexa
que envolvia os processos cognitivos da sua prpria mente, que, sem recorrer
conscincia, procedera radiografia da situao. O resultado era, pelos vistos, o
alerta lanado pelo seu sexto sentido. Teria de rever o plano de fuga.
Algo no batia de facto certo.
Tu ests minha espera, murmurou, a desconfiana de repente a apertar-lhe as
entranhas enquanto estudava o espao junto porta da rua com olhos novos,
prenhes de suspeita. Ests escondido algures espera que eu tente fugir...
Talvez fosse excesso de cautela, mas Toms decidiu confiar na sua intuio.
Lanou uma derradeira espreitadela ao trio vazio, esperando ardentemente no
estar a cometer um erro e a desperdiar uma bela oportunidade para escapar.
Sempre com mil cuidados, recuou pelo corredor, esforando-se por minimizar o
enervante ranger do soalho, e voltou ao quarto da me.
Fechou a porta, rodou a chave na fechadura e, com o corao a ribombar com
fora no peito, encarou o vulto deitado na cama. Dona Graa dormia
profundamente, um ronco suave a escorregar do nariz, o cobertor a subir e descer
ao ritmo lento da respirao. Noutras circunstncias o filho rir-se-ia daquele

ressonar leve, mas no naquele momento; as circunstncias eram demasiado


graves.
E agora?, interrogou-se em voz baixa, ainda na dvida sobre se procedera bem
e se no teria deixado fugir uma possibilidade nica de escapar ao seu captor.
Como que saio daqui?
Olhou em redor, como um animal encurralado, e a sua ateno fixou-se
inevitavelmente no varandim do quarto. Se a porta para o corredor no era o
caminho, como lhe indicara o sexto sentido, s lhe restava aquela via de fuga.
Precipitou-se para o varandim e espreitou l para baixo. Estava apenas no
primeiro andar, mas a altura era considervel e o cho no parecia acolhedor;
consistia em blocos de granito abojardado que separavam a parede exterior da
moradia do tapete verde de relva. Se se atirasse dali, o mais certo era partir uma
perna e umas costelas. Nem pensar em tentar o salto.
Foi ento que reparou no pinheiro.
Os novos gemidos da madeira no piso superior inquietaram James Krongard. O
que significaria aquilo? Depois dos primeiros barulhos, tinha esperado que o seu
alvo descesse as escadas, em silncio ou de escantilho, para tentar a fuga. Mas
nada disso sucedera. Pelo contrrio, o ranger adicional do soalho mostrava que
havia de facto actividade l em cima, mas no tinha modo de lhe delimitar os
contornos.
O que andar este tipo a fazer?
O agente da CIA esperou alguns segundos mais, na expectativa de que em breve
tudo ficasse claro e o suspeito descesse pelas escadas em fuga, como previra
desde o incio, mas tal no sucedeu. A medida que os segundos se escoavam sem

nada acontecer, ia-se tornando evidente que os acontecimentos haviam evoludo


noutra direco. E o mais grave que Krongard sentia que essa direco
escapava ao seu controlo. Ou os novos barulhos significavam que havia hspedes
a circular no andar superior, ou ento...
Arregalou os olhos.
Querem ver que... que...
A suspeita de que Toms escolhera outro caminho de fuga s nesse instante
assaltou o americano. Sem perder mais tempo, abandonou a posio que tinha
ocupado para emboscar o historiador e foi ponta das escadas espreitar para
cima. No viu ningum. Receando ter cometido um erro terrvel, o agente da CIA
galgou as escadas de dois em dois degraus e percorreu apressadamente o corredor
at ao quarto nmero oito, onde a empregada lhe dissera que se alojava a me da
sua presa.
Bateu porta.
Professor Noronha?, chamou, esforando-se por manter a voz controlada para
no provocar perturbao no lar. Est a, professor Noronha? Bateu de novo.
Professor Noronha?
Como no veio resposta, deitou a mo maaneta e rodou-a. A porta manteve-se
fechada.
Goddam!
No instante em que verificou que a porta do quarto se encontrava trancada,
Krongard teve a certeza de que o seu alvo estava de facto em fuga, mas por uma
outra rota. A situao escapara realmente ao seu controlo e o agente da CIA
percebeu que j no havia modo de manter a discrio; teria de recorrer aos

grandes meios.
Afastou-se dois passos, tirou a Glock do coldre e apontou-a fechadura.
O tiro provocou um rebulio no lar.
Quando o disparo soou, Toms agarrava-se ao tronco do pinheiro. O toque na
porta ocorrera quando se encontrava no varandim a inspeccionar a rvore e a
verificar se ela lhe dava uma via segura para o cho. Ao ouvir o americano a
chamar por ele, o fugitivo compreendeu que j no lhe restava muito mais tempo.
A janela de oportunidade fechava-se depressa e, se queria mesmo escapar, teria
de ser nesse momento.
Abraou-se ao tronco e, quando comeou a negociar a descida, ouviu o tiro que
desfez a tranca da porta do quarto de dona Graa. Pensou na me e no susto que
teria, receou mesmo que a detonao lhe provocasse um novo colapso cardaco e
quase se arrependeu de ter tentado fugir, mas no previra que o homem da CIA
abrisse caminho bala e era demasiado tarde para desfazer o que estava feito. A
nica opo que lhe restava era seguir em frente.
E depressa.
Professor Noronha?!
A voz com forte sotaque americano veio do interior do quarto, mas Toms
percebeu que num instante o seu perseguidor apareceria no varandim e teria de
ser mais lesto.
Ia a meio do tronco e a altura pareceu-lhe segura. Nesse instante deixou-se cair.
Rolou pelo cho, levantou-se e largou em correria pelo jardim em direco
praceta.
Soou um novo tiro.

A detonao reverberou de maneira diferente, evidentemente porque tinha


ocorrido em espao aberto e ao ar livre, e o fugitivo viu um penacho de relva
erguer-se diante dele. O americano, tomou conscincia, atirara a matar. No o
mandara parar, no fizera sequer uma tentativa de o deter. Simplesmente,
disparara para matar. E as costas de Toms eram um alvo magnfico e
continuariam a s-lo por mais uns cinco segundos, o tempo que levaria a dobrar a
esquina do edifcio e a pr-se enfim ao abrigo da mira.
Quatro segundos.
Deu uma guinada para a esquerda e nesse momento soou mais um tiro. O agente
da CIA era com certeza um atirador de qualidade, a prtica de tiro fazia parte do
seu treino, mas no esperara aquela mudana de direco e falhara de novo o
alvo.
Trs segundos.
Deu mais alguns passos em linha recta, mas sabia-se desprotegido e teve a noo
de que teria de dar novas guinadas para ter alguma hiptese de escapar. Simulou
que virava direita e flectiu de repente para a esquerda outra vez. O novo tiro
voltou a falhar.
Dois segundos.
Sonnavabitch!
Os trs tiros haviam errado o alvo e o fracasso arrancou um grunhido de
frustrao ao americano. Nunca na sua vida de atirador falhara dois tiros
seguidos, quanto mais trs. O primeiro era desculpvel, tinha acabado de chegar
ao varandim e abrira fogo na direco do alvo em fuga sem apontar devidamente,
mas os restantes dois pareciam-lhe erros inaceitveis. certo que o sbito

ziguezague do portugus o apanhara de surpresa e o enganara, mas o erro estava


no alvo que escolhera. Apontara para a cabea, de modo a provocar morte
instantnea, mas as condies no eram as ideais para tentar um tiro desses com
uma pistola. Se tivesse apontado para o tronco, no havia ziguezague que
salvasse o suspeito. E era justamente para a que agora abriria fogo. O quarto tiro
seria certeiro.
Um segundo.
A mira da Glock de James Krongard assentou no tronco de Toms, onde sabia
que, por mais guinadas que o fugitivo desse, no falharia. Primeiro derrub-lo-ia.
Quando ele estivesse no cho, o segundo tiro desfar-lhe-ia o crnio. Ciente de
que apenas dispunha de umas fraces de segundo, contraiu o indicador e apertou
o gatilho.
Estafermo!
Um objecto vindo de parte nenhuma atingiu o americano no instante em que
abriu fogo, desequilibrando-o.
O que..., balbuciou encostado ao varandim. Viu o alvo desaparecer por trs da
esquina do edifcio e percebeu que, mais uma vez, falhara o tiro. Damn!
Ordinrio!
O objecto que o atingira voltou a bater-lhe na cabea. Protegeu-se com o brao e
tentou perceber o que se passava. Era dona Graa que o atacava com a malinha
de mo, os cabelos no ar e os olhos em fria, bombardeando-o com insultos e
sucessivos golpes de mala.
Parvalho!
Percebeu que no se devia ter esquecido da me do suspeito. O tiro que destrura

a fechadura acordara-a com um salto de susto e, quando vira um homem armado


a passar-lhe pelo quarto e a chamar pelo filho, ficara em alerta. Ao aperceber-se
de que o homem estava ao varandim a abrir fogo, compreendera o que acontecia
e, o instinto de me mais forte do que nunca, actuara de imediato.
Saia da frente!, ordenou Krongard, pondo-se de p e afastando a idosa com o
brao. Deixe-me passar!
O agente da CIA atravessou o quarto e o corredor em corrida e de pistola em
punho, rezando para no chegar demasiado tarde rua, uma nica pergunta a
martelar-lhe na cabea: como iria explicar a Langley que uma velhota quase
demente o impedira de matar o homem que assassinara Frank Bellamy?

XXI
Trovoando em sucesso, os estampidos dos disparos sobressaltaram Maria Flor.
No incio pensou que se tratava de foguetes de feira e ficou irritada,
questionando-se sobre a identidade e as intenes das pessoas que tinham tido a
ideia de largar foguetes quela hora junto de um lar de idosos, mas varreu o
pensamento no instante em que viu Toms aparecer ao porto, esbaforido, a
correr para o automvel.
O que aconteceu?, perguntou, surpreendida, quando ele abriu a porta do carro.
Passa-se alguma coisa?
Toms atirou-se literalmente para dentro do Volkswagen, embatendo com a
cabea no ombro dela.
Arranca!, gritou. Arranca!
A amiga olhou-o, sem compreender.
Arranco o qu?
O historiador apontou para o volante.
Arranca imediatamente!, insistiu. Temos de sair daqui o mais depressa
possvel!
Mas porqu? O que se passa?
Ele fez um sinal com o polegar, a indicar o edifcio do Lugar do Repouso que se
erguia para alm do muro e das sebes.
O tipo... o tipo que me interpelou na praceta est a disparar!, disse no tom mais
controlado possvel, ciente de que a explicao era demasiado extravagante para
fazer qualquer sentido. Temos de sair daqui imediatamente. O gajo quer matarme, percebes?

A cara de Maria Flor contraiu-se numa careta de estu-pefaco e absoluta


incredulidade.
O qu? Que histria essa?
Toms gemeu de frustrao.
Arranca!, gritou j fora de si, a ateno a saltar entre ela e o porto da vivenda.
Arranca antes que o tipo aparea!
O motor ronronava baixo, na verdade Maria Flor nunca o tinha desligado por
pensar que o amigo voltaria mais depressa do que realmente voltara, e por
precauo perante tamanha insistncia ela carregou na embraiagem e meteu a
primeira, mas no fazia quaisquer tenes de lhe obedecer at tirar aquela histria
a limpo. Havia um homem aos tiros dentro do lar? Nada daquilo fazia o menor
sentido. Toms teria enlouquecido?
Ouve, disse ela num tom sereno, como se assim o conseguisse acalmar. O
que...
Calou-se no instante em que viu um homem aparecer pelo porto com uma
pistola em punho. Na verdade no percebeu o que vira, no teve tempo para isso
porque o instinto, o tal sexto sentido que na realidade era a mente a avaliar a
situao sem envolver a conscincia, reagiu mais depressa e nesse instante tomou
conta da sua vontade.
Soltou a embraiagem, carregou no acelerador e, com um solavanco brusco e um
guincho louco, o carro arrancou a toda a velocidade.
A bala foi disparada no momento em que o Volkswagen partiu. James Krongard
no esperara que o automvel azul se movimentasse precisamente nesse
momento, e isso foi quanto bastou para errar de novo o alvo. Na verdade a bala

furou os vidros laterais dos lugares traseiros do carro, mas no atingiu nenhum
dos ocupantes.
Portanto, falhara.
uFuck!, praguejou o americano, ele que odiava pronunciar palavras obscenas.
Fuck! Fuck! Fuck!"
Nesse dia tudo lhe corria mal.
O automvel fugitivo abandonara a praceta, deixando uma nuvem arroxeada a
fundir-se com o ar, e acelerava j na rua anexa. O agente da CIA cruzou
apressadamente o porto e ao chegar ao centro da praceta, mesmo no enfiamento
da rua, apontou na direco do carro, mas apenas vislumbrou o vulto traseiro a
dobrar a esquina e a desaparecer para l de uma vivenda.
Oh, no!
Sem perder tempo, Krongard correu para o Ford branco estacionado por baixo do
carvalho. Deitou a mo ao bolso, extraiu a chave e, com uma nota musical
ridcula, desbloqueou as portas. Sentou-se ao volante, ligou a ignio e o carro
arrancou. Arrependeu-se nesse momento de no ter alugado uma viatura mais
potente, mas sabia que, feitas as contas, isso na verdade no teria influncia no
resultado final. No havia ele, durante o perodo de formao na Quinta, o centro
de treinos da CIA, pilotado no circuito de Indianpolis? A Agncia ensinava aos
seus agentes as tcnicas de conduo em alta velocidade, o que significava que o
fugitivo no tinha a menor possibilidade de lhe escapar. Alm do mais, reparara
que ao volante estava uma mulher, e Krongard acreditava firmemente que elas
possuam menos destreza na estrada.
O Ford acelerou e travou e guinchou e derrapou a cada recta e a cada curva, um

caador veloz no encalo da sua presa, serpenteando entre os automveis que lhe
apareciam nas ruas, correndo riscos e ganhando todas as apostas porque os outros
carros se iam afastando, intimidados com a sua conduo agressiva. medida
que se aproximava do centro de Coimbra o trfego aumentava, o que em
princpio constitua um problema, mas naquele caso era uma clara vantagem. Os
fugitivos, sabia o homem da CIA, no tinham experincia de conduo
competitiva, o que significava que o trnsito denso os atrasaria mais do que a ele.
Ao fim de uns meros cinco minutos de correria louca pelas ruas da cidade,
Krongard avistou enfim a mancha azul do Volkswagen encaixada entre uma
carrinha e um utilitrio.
Ah, ests a..., sorriu apesar dos dentes cerrados na fria da perseguio. s
meu!
Carregou no pedal e ultrapassou em contramo um punhado de automveis,
ganhando duzentos metros de uma assentada. quele ritmo, calculou, em breve
estaria em cima do automvel azul.
Bastaria um minuto.
A rpida progresso do Ford estava a ser atentamente acompanhada por Toms,
que se mantinha voltado para trs com os olhos presos mancha branca que ia
ultrapassando automveis em catadupa, correndo os piores riscos e acabando
sempre por se sair bem. Parecia sorte mas Toms sabia que era destreza.
Mais depressa!, pediu. Mais depressa!
Depressa como?, enervou-se Maria Flor, apontando para a frente com um gesto
de frustrao. No vs que est ali um semforo? O que queres que faa?
Ignora-o! Mete na outra faixa e passa o sinal vermelho! Mas... mas...

Faz o que te digo!, insistiu Toms, a voz alterada. Temos de correr o risco,
seno ele apanha-nos!
A mensagem foi captada. A condutora respirou fundo, como se estivesse a
preparar-se mentalmente para cometer a loucura, e guinou para a esquerda,
entrando em contramo. Deparou-se de imediato com um automvel que virara
naquele sentido, mas apesar do susto conseguiu esgueirar-se e passar rente entre a
viatura contrria e um jipe parado na fila. Ao chegar ao cruzamento do semforo,
acelerou e passou entre a linha dos carros que vinham da esquerda, mas, quando
pensava que tambm tinha cruzado em segurana a segunda linha, a dos da
direita, ouviu-se um estrondo e o Volkswagen virou-se violentamente e rodou
como um pio no sentido dos ponteiros do relgio. haviam sido tocados.
Arranca!, gritou Toms, o primeiro a reagir ao embate. Arranca j! Depressa!
A condutora abriu os olhos e tomou conscincia de que ocorrera um acidente e
estavam parados no meio da rua. Pelo retrovisor apercebeu-se da enorme
confuso atrs deles. O carro que lhes havia batido tinha capotado, o sinistro
envolvera outras viaturas e o trnsito imobilizara-se, mas o vulto branco do
perseguidor aprontava-se j para passar o cruzamento. Por sorte, o pio pusera o
Volkswagen virado para a frente e com o motor ainda ligado. A zona de impacto
fora a lateral traseira. Maria Flor meteu a primeira e arrancou.
Ao lado dela, o historiador voltara-se de novo para trs de modo a acompanhar a
progresso do perseguidor. As notcias no eram boas. Toms viu o Ford branco
esgueirar-se entre os automveis acidentados e retomar a caa uns curtos
trezentos metros atrs deles. Tornou-se evidente que jamais lhe conseguiriam
escapar e que em alguns segundos teriam o americano colado a eles. Havia que

tomar decises.
Toms espalhou o olhar pela rua procura de uma soluo, de alguma coisa que
invertesse o rumo dos acontecimentos e lhes permitisse escapar ao agente da
CIA. Mas o qu? Atrs deles, o perseguidor encurtara a distncia para duzentos
metros.
Oh, no!, gemeu Maria Flor com um esgar de desespero e desiluso. Esta
no!
O passageiro olhou para o ponto que ela fixava e percebeu o problema. Havia
obras de repavimentao no passeio em frente e o trnsito estava condicionado.
Apenas uma via funcionava, mas era estreita e s um piloto de competio
conseguiria acelerar num espao daqueles. L atrs, o Ford encontrava-se j a
cem metros e a aproximar-se rapidamente. Estavam perdidos.
Pra!, ordenou Toms. Pra junto obra!
A condutora arregalou os olhos, em pnico com a deciso, mas desde que a
perseguio comeara que percebera que o mais sensato era obedecer sempre s
instrues que recebia, por mais absurdas que fossem. O seu passageiro parecia
ter o dom de improvisar sob presso. E assim, apesar de recear os efeitos da
loucura de parar o carro numa altura daquelas, pisou o travo e o Volkswagen
chiou at se imobilizar junto aos calceteiros, que os fitavam com surpresa.
Sem perder tempo, Toms pulou do automvel, agarrou em duas pesadas pedras
trabalhadas em cubo pelos calceteiros e projectou-as com toda a fora sobre o
Ford que travava j colado a eles. O primeiro cubo estilhaou o vidro dianteiro da
viatura e o segundo atingiu o condutor no ombro e ressaltou-lhe para a cabea.
O historiador mergulhou de regresso ao lugar do passageiro e o Volkswagen

partiu de imediato, deixando o perseguidor imobilizado junto s obras de


repavimentao do passeio, a cabea empapada em sangue.

XXII
Estava ainda para chegar o momento mais difcil, sabia James Krongard. A
enfermeira tinha-lhe posto uma ligadura no ombro e ultimava o penso na cabea,
por cima da orelha direita, mas isso no era nada. O americano levantou os olhos
para a porta e vislumbrou o perfil do barrigudo da PSP que permanecia encostado
no corredor com ar paciente e vrios papis na mo.
Ah, a burocracia, murmurou com enfado. Muito gostam eles de burocracia
neste pas...
Mas tambm isso no era nada. O problema, o verdadeiro problema, seria o
telefonema que ainda teria de fazer para Langley. Como poderia explicar o que
acontecera? Deveria falar na velhota que o impedira, a golpes de mala, de alvejar
o alvo com sucesso? Ou de como dois artolas ao volante o tinham derrotado
numa corrida louca pelas ruas de Coimbra? Teria coragem para contar o que
realmente acontecera? Ou deveria efabular uma qualquer histria da carochinha?
Pronto, disse a enfermeira num tom maternal, afastando-se um passo para
contemplar o seu trabalho. J est. As feridas na cabea fazem sempre muito
sangue, mas no fim vamos a ver e no nada de especial. Portanto, no se
preocupe. Parecia uma artista a contemplar a sua obra de arte. O penso ficou
uma verdadeira maravilha. Aposto que l na Amrica no fazem melhor...
Posso ir-me embora?
Por ns, sim. A radiografia mostrou que no tem nada partido, apenas sofreu
umas contuses e uns hematomas. Indicou o panudo da polcia que aguardava
no corredor. Mas acho que aquele senhor quer falar consigo. Parece que foi uma
confuso e tanto no centro da cidade, hem?

O americano no respondeu de imediato. Ajeitou o coldre ao peito e vestiu o


casaco.
A minha arma?
A enfermeira voltou a indicar o homem da PSP.
Fale com o senhor guarda.
Vendo bem, considerou Krongard, a apreenso da Glock era inevitvel naquelas
circunstncias. Virou as costas e abandonou o servio de urgncias em direco
ao polcia. Ao ver o americano, o guarda da PSP endireitou-se e veio ao encontro
dele.
Documentos, se faz favor.
O agente da CIA extraiu o passaporte americano e os papis da embaixada dos
Estados Unidos que lhe concediam imunidade diplomtica e entregou-os ao
barrigudo.
A minha arma?
O polcia estudou os documentos de sobrolho franzido, como se tudo aquilo fosse
matria de grande complexidade e requeresse a mais profunda ponderao.
Diz aqui que o senhor adido cultural da embaixada americana em Lisboa...
Correcto.
Um brilhozinho cintilou nos olhos do guarda, como se tivesse apanhado o
suspeito em flagrante.
Oia l, disse, normal os adidos culturais da vossa embaixada andarem
armados?
O senhor j deve ter ouvido falar numa coisa chamada Al-Qaeda, presumo eu,
retorquiu Krongard com um encolher de ombros despreocupado. Por razes de

segurana, tenho de andar armado. Nunca se sabe o que pode acontecer...


O polcia ficou desconcertado com a resposta. Seria melhor manter-se nas
questes estritamente legais, concluiu.
O senhor tem licena de porte de arma?
O agente da CIA deitou de novo a mo ao bolso do casaco e estendeu-lhe outro
documento. O guarda verificou o texto, o carimbo e a assinatura com uma
expresso de desalento na cara.
Est tudo em ordem?
Sim, resmungou o polcia num tom contrariado. Parecia evidente que gostaria
de deitar a mo ao suspeito mas j percebera que no o poderia fazer. Parece que
sim. Ento ser que me pode devolver a pistola?
Apesar da relutncia, o homem da PSP pegou num saco e retirou a Glock do
interior, estendendo-a ao americano. Krongard guardou a arma no coldre que
tinha preso ao peito e assinou um recibo a confirmar que a pistola lhe tinha sido
restituda. A seguir o polcia devolveu-lhe os documentos, que o americano
guardou noutro bolso.
Eu sei que o senhor tem imunidade diplomtica e por isso nem sequer
obrigado a prestar declaraes, reconheceu o polcia. Mas ser que me pode
acompanhar esquadra para nos explicar o que aconteceu?
O fantasma de um sorriso zombeteiro iluminou o rosto impvido do americano
antes de ele voltar as costas com soberba e se afastar em direco sada do
hospital. Tenho mais que fazer.

XXIII
Sbita e impenetrvel, a noite cara sobre a estrada. Tendo passado para o
volante, Toms seguia com ateno a fila de luzes que serpenteava diante dele,
vermelhas dos automveis que estavam na sua fila, brancas dos que vinham em
sentido contrrio. Ao lado, Maria Flor esforava-se por dominar os nervos. A
perseguio dessa tarde nas ruas de Coimbra deixara-a arrasada e nas duas
ltimas horas mantivera-se em silncio.
Porque vieste para a Nacional Um?, perguntou ela, rompendo o longo mutismo
a que se remetera. No seria melhor irmos pela auto-estrada? Sempre era mais
rpido e seguro...
O condutor apontou para trs com o polegar, numa referncia aos vidros furados
e amolgadela traseira.
J viste o estado do meu carro? De certeza que a PSP alertou a GNR e as
companhias que gerem as auto-estradas. Aposto que andam todos atentos a um
Volkswagen com estes danos. As cmaras de vigilncia esto por toda a parte. Se
metssemos pela auto-estrada ramos apanhados enquanto o diabo esfrega um
olho.
A passageira nada disse, ciente de que o argumento era slido. No tinha a
certeza de que fugir polcia fosse a melhor tctica, na verdade achava at que se
deviam dirigir directamente s autoridades e expor o sucedido, mas acreditava
que Toms sabia o que estava a fazer. Se decidira manter-se longe da polcia, l
teria as suas razes e cabia-lhe a opo de confiar nele ou abandon-lo.
Quem era aquele homem?, quis saber, lanando assim a pergunta que a
apoquentava desde que toda a histria comeara na praceta. Porque anda ele

atrs de ns?
No bem atrs de ns, rectificou o condutor. O tipo est apenas atrs de
mim. Tu levaste por tabela por me acompanhares.
O que seja. Quem ele e o que quer?
Queria deter-me... acho. Hesitou, reavaliando a concluso. Ou talvez quisesse
simplesmente matar-me, no sei.
Porqu? O que fizeste tu?
Toms suspirou; no sabia bem por onde comear.
No fiz nada, comeou por dizer. Acontece que h uns anos fiz uns trabalhos
para a CIA e na altura lidei com...
Para quem?!
Para a CIA. A agncia americana de espionagem.
Maria Flor atirou-lhe um olhar incrdulo, espera de que ele se risse e desfizesse
a brincadeira, mas o historiador manteve o semblante fechado.
Ests a gozar comigo ou qu?, questionou, na dvida sobre se deveria lev-lo a
srio. Tu trabalhaste mesmo para a CIA?
Estive envolvido em duas operaes, sim. Foi h uns anos. Na altura lidei com
um director da CIA que pelos
vistos agora foi assassinado em Genebra. Os americanos acham que fui eu que o
matei.
Tu ontem vieste de Genebra...
Pois vim, assentiu ele. Isso no quer dizer nada. No matei o homem, nem
sequer sabia que ele estava na cidade. Foi coincidncia.
Ento porque te acusam?

Porque estvamos no mesmo hotel e ele morreu no CERN numa altura em que
visitei o complexo, explicou. E porque a vtima deixou uma mensagem a dizer
que eu sou a chave. A chave de qu?
A CIA acha que ele revelou assim que eu sou a chave do homicdio. Engoliu
em seco. Ou seja, o prprio assassino. Abanou a cabea. Eu, no entanto, penso
que a vtima estava a querer dizer outra coisa.
O qu?
Toms manteve os olhos fixos na estrada, o rosto ritmadamente iluminado pelos
faris dos automveis que cruzavam a Nacional Um em sentido contrrio.
Deixa-me amadurecer o meu raciocnio. Quando todas as peas encaixarem na
minha cabea, digo-te.
A resposta no agradou a Maria Flor, mas ela no insistiu. A mensagem que
esse director da CIA deixou continha apenas o teu nome?
Tinha tambm um smbolo.
Que smbolo?
A CIA pelos vistos acha que uma referncia a ele prprio, explicou. Trata-se
de um smbolo que realmente parece o esquema de uma pessoa crucificada. O
crucificado aqui seria a vtima.
Poder ser uma referncia religiosa de um homem no estertor da morte? No fim
de contas, quando se fala em crucificao a primeira imagem que nos vem
cabea a de Jesus na cruz.
O historiador encolheu os ombros.
Talvez, quem sabe?
Disse-o de uma forma displicente, como um adulto a responder a uma criana

que o questionava sobre um assunto complexo e para l do seu entendimento. Ela


percebeu o tom e no ficou satisfeita; queria respostas concretas, no meiaspalavras condescendentes.
J vi que discordas, observou. Muito bem, se esse smbolo no representa a
crucificao do tal director da CIA ou de Jesus, na tua opinio representa o qu?
Pela primeira vez em longos minutos, Toms desviou os olhos da estrada e fitoua, uma expresso indecifrvel que apenas durou o tempo de responder pergunta.
A mais misteriosa equao cientfica alguma vez formulada.

XXIV
O nmero de que James Krongard precisava foi seleccionado logo que ele entrou
na pgina da memria dos endereos. Com a ateno a dividir-se entre a autoestrada e o monitor do telemvel, o agente passou rapidamente em revista o que
iria dizer, respirou fundo e carregou no boto.
O telemvel comeou a chamar.
'Servio Nacional Clandestino, respondeu uma voz feminina com uma melodia
mecnica. Em que posso ajud-lo?
Daqui James Krongard, em Lisboa. Creio que o director Harry Fuchs est
espera de uma chamada minha.
Um momento, mister Krongard.
Seguiu-se um interldio musical prontamente interrompido pela voz do
responsvel pelas operaes clandestinas da CIA.
Mister Krongard!, exclamou Fuchs com um toque de jovialidade. Parecia bem
disposto. Novidades?
Chegara o momento que Krongard mais temera nas ltimas horas. Voltou a
encher o peito de ar, para ganhar balano, e lanou-se na empreitada.
Infelizmente no so boas, mister Fuchs, anunciou. O passarinho escapou do
ninho.
Fez-se um breve silncio na linha enquanto o superior hierrquico digeria a
notcia.
O que aconteceu?"
O tom de voz mudara de uma forma radical; tornara-se baixo e tenso, como o
ronronar traioeiro de um felino antes de se lanar sobre a gazela incauta.

Deixei o nosso suspeito escapar para o poder liquidar, conforme as suas


instrues, mas a perseguio correu mal, explicou o agente, econmico nos
factos que no lhe convinha expor. Houve um terrvel acidente num cruzamento
e, receio bem, acabei por lhe perder o rasto. Penso que teremos agora de...
What the fuck, Krongard!", praguejou Fuchs, elevando a voz medida que
falava. Que raio de desculpas so estas? Desde quando que um agente da CIA
digno desse nome vem para aqui lamuriar-se de que falhou a porcaria de uma
misso de uma simplicidade infantil e mais no sei qu e no sei que mais? Voc
acha que sou um otriof O director do Servio Clandestino Nacional j gritava.
No quero desculpas nem lamrias, ouviu? Quero resultados! Resultados,
percebeu? E o que me d voc? Umas lamechices de que teve um acidente e no
tem culpa nenhuma, coitadinho, e coisa e tal! Tretas! Porte-se como um
operacional digno desta agncia, no como um maricas que me vem falar com o
rabo entre as pernas! Dei-lhe uma misso. Cumpra-a!"
Vrias gotas de transpirao deslizavam pelas tmporas de Krongard,
saracoteando-se at ao queixo.
Yes, sir.
A respirao do outro lado da linha era pesada; pelos vistos o ataque de fria
deixara Fuchs quase sem flego.
E ento, meu grande cocksucker?, perguntou, mais controlado mas com a
irritao ainda a trepar-lhe pela voz. Como vai agora resolver este problema?
Preciso de envolver mais agentes na operao, sir. O efeito de surpresa passou.
O passarinho agora sabe que est a ser seguido e vai esconder-se. Tenho de
estender uma rede para o poder localizar, e isso no se faz sem homens.

Muito bem. Chame os marines da embaixada. Eu prprio vou contactar o


embaixador para que ele colabore. Mais alguma coisa?
A polcia local, sir.
No meta a porra da polcia nesta operao, seu idiota, vociferou Fuchs,
voltando a elevar o tom de voz. Quantas vezes tenho de lhe dizer que isto tem de
ser conduzido de forma discreta?
Eu sei, sir. O problema que a polcia j est envolvida. O que quer dizer?
No se esquea de que houve um acidente e foram disparados tiros. Penso que a
polcia deve ter o carro do passarinho referenciado. Como eu no colaborei na
investigao, invocando imunidade diplomtica, eles vo querer questionar os
ocupantes da outra viatura.
O director do Servio Clandestino Nacional considerou esta informao.
Hmm... estou a ver, murmurou. E h sempre o perigo de o passarinho ir a
correr polcia para pedir proteco. Afirmativo, sir. Mas no creio que isso v
acontecer.
Ai no? Porqu?
Estive a ler o perfil inserido no dossi que o senhor me mandou e no me
parece que seja homem para se esconder atrs da polcia. Pelo contrrio, vai
querer tomar o assunto em mos.
Fuchs voltou a fazer uma pausa para se recordar do que lera no perfil traado no
dossi de Toms Noronha.
Talvez tenha razo, admitiu. A ser assim, as coisas no esto de facto
perdidas. Oia, esteja atento polcia local, mas no a envolva directamente na
operao. Se eles deitarem a mo ao passarinho, nunca conseguiremos vingar a

morte de Bellamy. O estupor do velho podia ser um enorme pain in the ass, mas
era um director da Agncia e ns temos a responsabilidade de zelar pelos nossos.
Se algum assassina um dos homens da CIA, tem de ser abatido. Se no formos
ns a fazer-nos respeitar, quem o far?
Yes, sir.
Ento faa o que tem a fazer e resolva o problema. Nem se atreva a falhar outra
vez, entendeu?
Yes, sir. Asseguro-lhe que desta vez no...
A meio da frase, Krongard calou-se. O chefe j tinha desligado.

XXV
Uma tabuleta assinalava a entrada de Lisboa, mas o anncio no passava de uma
formalidade, uma vez que havia algum tempo que a Nacional atravessava j o
tecido urbano junto ao rio. A viagem aproximava-se do seu termo e havia
decises a tomar.
O que vamos fazer agora?, perguntou Maria Flor. Tens alguma ideia em
mente?
Devido hora, o trnsito era denso para sair da cidade, mas para compensar o
acesso mostrava-se fluido.
A primeira coisa a fazer deixar-te na Gare do Oriente, disse Toms,
espreitando o relgio do carro. Se no estou em erro, daqui a meia hora parte o
Intercidades, com paragem em Coimbra.
Nem penses nisso.
O condutor desviou o olhar da estrada e fitou-a.
Ouve, a minha companhia muito arriscada neste momento. H gente perigosa
atrs de mim e...
Precisamente por isso. Precisas de ajuda e no num momento difcil como
este que vou virar as costas. Eu fico. Mas isso no...
Discusso encerrada.
O tom com que o disse foi de tal modo terminante que Toms no se atreveu a
contrari-la. Mas sabia que as circunstncias eram muito perigosas e achava que
no tinha o direito de a fazer correr riscos. Tentou outra via de argumentao.
Preciso de ti em Coimbra, alegou. O colapso cardaco da minha me foi muito
srio e ela tem de ser acompanhada. J liguei para o lar e est tudo bem,

contraps Maria Flor, determinada a fazer valer a sua posio. Deixei as minhas
instrues e ela ser acompanhada com toda a ateno. A Margarida vai lev-la
todos os dias ao hospital e cuidar devidamente da tua me, fica descansado.
Fez um gesto peremptrio. Esse assunto est resolvido.
Toms fitou-a intensamente, como se lhe desse a ltima oportunidade. Era uma
mulher sem dvida bonita e a perspectiva de passar os prximos dias com ela
seria muito interessante, no fossem as circunstncias.
Tens a certeza?
Absoluta, sentenciou a amiga. Temos de resolver as questes prticas e a
primeira saber onde vamos ficar. Por acaso tens quarto de convidados na tua
casa? que, se no tiveres, ters de dormir no sof.
Toms abanou a cabea.
No podemos ir para minha casa. evidente que os tipos da CIA a vo ter
vigiada.
Ento para onde vamos? Um hotel?
Muito perigoso. Teramos de mostrar os documentos na recepo e essa
informao ficaria guardada no computador. Seria uma pista que os americanos
poderiam detectar.
Uma expresso de perplexidade perpassou pelo rosto de Maria Flor.
Mau, no se pode ir para tua casa nem se pode ir para um hotel. O que sugeres
nesse caso?
A Gulbenkian.
A esta hora?
A qualquer hora. O problema que o edifcio vigiado pela segurana privada.

Ah, no nos deixam entrar...


Claro que deixam. Mas no convm que nos vejam. Imagina que a CIA, que
com certeza sabe que sou consultor da Gulbenkian e tenho l um gabinete, manda
algum falar com os seguranas e, como quem no quer a coisa, lhes pergunta se
por acaso me viram por ali. Era uma chatice.
Ento como entramos l?
Apesar de manter a ateno presa no trnsito, o condutor deitou a mo ao bolso e
retirou um molho metlico a tilintar, que exibiu com um sorriso.
Tenho as chaves.
O estacionamento subterrneo da Gulbenkian estava aberto, provavelmente havia
um concerto no Grande Auditrio, mas Toms preferiu estacionar o carro do
outro lado da Avenida de Berna, num pequeno descampado que fazia esquina
com a Praa de Espanha, para se assegurar de que nenhum segurana da fundao
o via entrar. Apearam-se e atravessaram a avenida at chegarem junto ao murete
do complexo.
O historiador virou-se para um lado e para outro do passeio, certificando-se de
que ningum os observava.
Salta!
Maria Flor obedeceu e pulou o murete, entrando no jardim da fundao, seguida
por Toms. Avanaram entre as rvores e os arbustos, aproveitando as barreiras
criadas pela vegetao e a noite para se manterem invisveis, e contornaram
assim o edifcio principal. A progresso foi lenta e cautelosa, mas acabaram por
chegar a um ponto prximo de uma porta de servio lateral. E agora?, soprou
ela. O que fazemos?

Entramos.
O historiador olhou para a esquerda e para a direita, no viu ningum e saiu do
jardim a caminhar normalmente, evitando dar ares de suspeito para o caso de ser
avistado. A amiga percebeu a tctica e imitou-o, seguindo no seu encalo com
compostura. Chegaram entrada de servio e Toms inseriu uma chave na
fechadura, destrancando a porta. Mergulharam no edifcio e encontraram tudo s
escuras. No conheo isto, queixou-se ela. Por onde vamos? Apoia as mos
nas minhas costas para manteres o contacto e segue-me. Cuidado que h aqui
dois degraus...
A apalpar as paredes, e com Maria Flor a tocar-lhe as costas, Toms foi
progredindo no escuro at chegar a uma porta recortada nas bordas por um
rectngulo de luz. O espao do outro lado j era iluminado. Fizeram um
compasso de espera, tentando determinar se havia sons de pessoas para l da
passagem. No escutaram nada de suspeito, pelo que abriram ligeiramente a
porta, de modo a criar uma frincha de uns dois dedos, e espreitaram. Para alm da
porta estendia-se o trio central.
Est uma pessoa l ao fundo, observou ele num sussurro. Mas temos o
caminho aberto para o laboratrio. No vamos para o teu gabinete?, admirouse a amiga. Sempre era um lugar familiar...
A luz no meu gabinete denunciaria a minha presena. J o laboratrio um
lugar onde por vezes h gente a trabalhar a noite inteira. Parece-me o poiso
perfeito, no achas?
A pergunta era retrica, mas mereceu um som de assentimento de Maria Flor. A
amiga comeara a perceber que no valia a pena questionar o raciocnio do

companheiro; tornara-se j claro que Toms pensava em tudo antes de actuar.


Abriram a porta e saram da passagem de servio para o trio, caminhando
descontraidamente para a escadaria. Subiram ao primeiro andar, viraram noutro
trio, este na sombra, e meteram por um corredor at chegarem a uma porta
metlica larga, que franquearam. Estava escuro e Toms estendeu a mo e
carregou nos interruptores. Vrias fileiras de luzes brancas e frias acenderam-se
no tecto, iluminando um salo repleto de equipamento electrnico.
O laboratrio.
Maria Flor contemplou o espao e a aparelhagem sofisticada que o preenchia.
No tinha a menor ideia de que a Gulbenkian fazia investigao cientfica...
Claro que faz. Mas este laboratrio aqui na sede no passa de um anexo. A
verdadeira investigao faz-se no Instituto Gulbenkian de Cincia, instalado em
Oeiras.
Ela desviou o olhar inquieto para a entrada.
Achas que estamos aqui seguros?
Claro. O laboratrio s usado pontualmente, fica descansada. Em princpio
ningum aqui vir.
Retiraram os assentos almofadados de algumas cadeiras e estenderam-nos no
cho, de modo a improvisar uma espcie de colcho. Havia um quarto de banho
anexo, que usaram vez, e depois de apagarem as luzes do tecto deitaram-se
sobre os assentos almofadados, instalados junto a um candeeiro. O dia fora longo
e difcil e precisavam de recuperar foras e preparar-se para enfrentar o dia
seguinte.
Toms estendeu o brao para cima e desligou o candeeiro. Ficaram s escuras.

Ao fim de um minuto, no entanto, percebeu que no seria fcil adormecer. Em


bom rigor, a dificuldade no estava nos acontecimentos do dia, como seria de
esperar, mas na presena de Maria Flor. Era a primeira noite que passava com ela
e no lhe podia tocar; nunca pensara que isso fosse a tortura que se estava a
revelar.
Teve ganas de deslizar para junto dela, fantasiou dizer-lhe que estava demasiado
frio e que seria melhor aquecerem-se, Maria Flor concordaria e ele anichar-se-ia
a ela, pr-lhe-ia as mos na barriga, muito casto e inocente, mas depois, como
quem no queria a coisa, subiria devagar, muito devagar, at... at...
Suspirou.
Ah, como ia ser difcil adormecer com ela ali ao lado!
Toms?
A voz foi soprada na escurido mais de uma hora depois de terem desligado as
luzes.
Hmm?
Ests a dormir?
Um suspiro profundo cortou o ar.
Estou a tentar. Mas difcil, aconteceram demasiadas coisas e tenho a mente a
fervilhar.
Nem pensar em confessar-lhe as fantasias ardentes que a enchiam.
Tambm eu, riu-se ela, baixinho. Acho que to cedo no vou conseguir
adormecer. Por mais que diga a mim prpria para no pensar em nada, vem-me
logo cabea aquela confuso toda. Tenho sobretudo curiosidade de conhecer o
mistrio de que me falaste.

Qual mistrio?
O do smbolo desenhado no papel que o director da CIA tinha nas mos em
Genebra, lembras-te? Disseste que ele remetia para o maior mistrio cientfico
alguma vez encontrado e isso... bem, espicaou-me a curiosidade. Estavas a falar
de qu?
A pergunta no tinha uma resposta simples e o historiador, aps um momento de
espera para ponderar o que dizer, se deveriam esforar-se por dormir ou se seria
melhor renderem-se evidncia e aceitarem a insnia, voltou a respirar fundo.
Com um movimento decidido, deu um salto para se levantar e acendeu a luz.
Tens a um papel e uma caneta?
A amiga levantou-se tambm. Dir-se-ia aliviada por terem desistido de forar o
sono, e dirigiu-se a uma gaveta em que havia vasculhado quando entraram no
laboratrio. Abriu-a e retirou do interior um bloco de notas com o logotipo da
Gulbenkian e um marcador de feltro negro.
Est aqui.
Toms tirou a tampa do marcador e comeou a rabiscar na primeira folha do
bloco de notas.
No fiquei com a cpia do papel deixado pelo Frank Bellamy, explicou, mas
era uma coisa simples.
Lembras-te do que l estava escrito?
O historiador no respondeu de imediato. Levou alguns segundos a garatujar no
papel e quando terminou virou-o na direco dela.
Era mais ou menos isto.
VW Twm kJtfwvA.

Maria Flor aproximou os olhos dos rabiscos e analisou o que via. O texto por
baixo do smbolo era simples, apontava Toms como A Chave. No contexto em
que o papel fora encontrado, isso parecia realmente significar que a vtima o
indicara como a chave do homicdio. O problema da mensagem estava no
smbolo.
Isto de facto parece um desenho esquemtico a mostrar uma pessoa
crucificada, constatou. Vemos o tronco na vertical e os braos erguidos para
cada lado, como se estivessem pregados.
Foi justamente isso o que os tipos da CIA interpretaram, concordou o
historiador. Ou quiseram interpretar.
Mas dizes tu que este smbolo remete para um enigma cientfico?
Toms pousou o indicador na base do smbolo.
Isto um psi.
Psi de parapsicologia}, admirou-se. Ests a falar da percepo extra-sensorial
e do paranormal e essas coisas todas?! Tu que s acreditas nas coisas
cientificamente provadas? Isso nem parece teu!
verdade que o psi a primeira letra da palavra grega psique, que significa
mente ou alma, admitiu ele, pegando de novo no marcador de feltro. Mas o
mais relevante neste enigma perceber que o psi a vigsima terceira letra do
alfabeto grego. Escreve-se assim.
Rabiscou a palavra e o smbolo em letra pequena, com a equivalncia em
caracteres latinos frente.
Ah, bom. O que tem isto de to misterioso?
O psi foi adoptado na fsica como smbolo da funo de onda, talvez a mais

bizarra das descobertas alguma vez feitas pela cincia. A funo de onda
descreve uma caracterstica da matria ao nvel mais elementar, o subatmico, e
permite que um foto, um electro, um tomo ou at uma molcula esteja em
mltiplos stios ao mesmo tempo. Em ltima instncia, a funo de onda veio
revelar-nos que a realidade s existe porque ns a criamos. Pousou a ponta do
indicador na sua prpria testa. Tal como a imagem do arco-ris ou o som da
rvore que cai na floresta onde ningum ouve, a realidade psique, est na
mente. O psi situa-se no centro do problema no sentido em que simboliza a
funo de onda, a misteriosa soluo da famosa equao de Schrodinger.
Qual Schrodinger? O fsico austraco?
Toms contemplou a letra grega desenhada no bloco de notas como se ela
contivesse o segredo dos mistrios do universo, do tempo e da matria.
Esse mesmo, assentiu. A equao de Schrodinger a formulao cientfica
mais enigmtica que existe. Sabes porqu? No, mas estou espera que me
expliques.
O acadmico ergueu os olhos para a janela e, com um esgar enigmtico, espreitou
o crescente luminoso que enchia o firmamento naquela noite lmpida e manchada
de estrelas.
No limite, se no houvesse ningum para olhar para a Lua, ela pura e
simplesmente no existiria.

XXVI
Rodando pela auto-estrada a grande velocidade, o novo automvel que James
Krongard alugara em Coimbra estava j transformado numa verdadeira central de
comunicaes. O agente da CIA tinha a mo esquerda agarrada ao volante e a
direita ia digitando no teclado do telemvel enquanto os seus olhos seguiam a
sucesso de nomes e nmeros que desfilavam pelo monitor iluminado.
A conversa com Harry Fuchs desencadeara uma intensa actividade, uma vez que
era necessrio proceder aos contactos para lanar a rede sobre o fugitivo. J tinha
falado com dois portugueses reformados da Polcia Judiciria que viviam em
Coimbra e contratara-os para vigiar o Lugar do Repouso e o apartamento de dona
Graa. Estava, contudo, convencido de que a sua presa fugira para Lisboa, em
cujas ruas poderia mais facilmente desaparecer. O essencial da operao teria de
ser montado na capital portuguesa.
Identificou o nmero que procurava e carregou no boto verde para fazer a
chamada.
Aqui Swartz, atendeu a voz do outro lado. Onde andas tu, Jim?
Era Greg Swartz, o responsvel pelo contingente que fazia a segurana da
embaixada americana em Lisboa.
Estou na auto-estrada. Preciso de ti e dos teus marines para uma operao
delicada que a Agncia lanou aqui em Portugal. uma coisa top secret,
percebeste?
O seu interlocutor bufou de irritao.
Vocs, os rapazes da CIA, so sempre a mesma coisa, hem?, protestou. Tm a
mania que so espertos, fazem a porcaria do costume e quando ficam aflitos

chamam os marines para limpar a cagada toda. No h meio de aprenderem!


No me venhas com tretas, Greg. Nesta altura Langley deve estar a informar o
embaixador e vocs vo a qualquer instante receber instrues para se porem s
minhas ordens. Por isso ouve com ateno. Afinou a voz. Estamos a tentar
localizar um suspeito chamado Toms Noronha. O embaixador deve entregar-te
um dossi sobre esse tipo. professor universitrio e tem um Volkswagen azul.
A matrcula est nesse dossi. O carro foi danificado e tem um buraco de bala nos
vidros laterais traseiros e uma amolgadela na chapa lateral traseira direita.
Registaste isso?
Estou a tomar nota.
possvel que o suspeito se faa acompanhar por uma gaja chamada Maria Flor
Sequeira, uma babe com uma carinha, ao que dizem, nada feia. Estamos a
trabalhar num dossi sobre ela, mas no deve haver muita coisa. Tanto quanto sei
no pessoa para se ter cruzado com os nossos radares. Alis, a identificao da
tipa pode nem sequer ser importante, uma vez que provavelmente a esta hora o
nosso professor j se deve ter desfeito dela para no andar a arrastar por a um
peso morto.
Mesmo assim convm verificar...
o que estamos a fazer. Logo que a babe d costa, o que provavelmente
acontecer em Coimbra, ser interceptada e interrogada por uns antigos polcias
que contratei. possvel que ela nos fornea alguma pista til sobre o paradeiro e
as intenes do suspeito.
Muito bem, anuiu Swartz. Tenho trs homens disponveis aqui na embaixada.
O que precisas que faamos? Manda-os trajar paisana e envia um marine para

o apartamento do suspeito, outro para as instalaes da Universidade Nova de


Lisboa, onde o tipo dava aulas e poder ter procurado refgio, e o terceiro para a
Fundao Gulbenkian, onde ele consultor e dispe de um gabinete. So os trs
stios que, assim primeira vista, o nosso professor pode escolher para se
esconder. As trs moradas esto no dossi que o embaixador te vai entregar.
O que fazemos quando o localizarmos? Detemo-lo ou chamamos a polcia?
Nem uma coisa nem outra!, retorquiu Krongard, elevando a voz para sublinhar
estas instrues. Se o localizarem, e a menos que o gajo tente fugir, no
intervenham, ouviste? Chamem-me e eu vou arrumar o assunto. Se ele tentar
fugir, ento detenham-no e esperem que eu chegue ao local. H uma coisa muito
importante: a polcia local no deve ser informada de nada, percebeste? Isso
crucial.
Afirmativo. J vi que estamos a falar mesmo de uma operao clandestina...
No quero problemas com as autoridades locais, uma coisa dessas faria abortar a
operao. Temos de ter ateno porque possvel que a polcia tambm ande
atrs do suspeito e precisamos de usar isso a nosso favor. Quero que monitorizes
as comunicaes da PSP e da Judiciria. Fez uma pausa, a dar uma oportunidade
ao seu interlocutor para formular alguma pergunta, mas ele no emitiu nenhum
som. Alguma dvida?
Est tudo claro.
Quando chegar embaixada vou ter contigo para coordenar a operao, disse
em jeito de concluso. At j. Krongard desligou o telefone e fitou a autoestrada diante dele. Ao fundo, sobre o horizonte pintalgado de luzes, erguia-se j
o claro luminoso de Lisboa, como se a cidade se tivesse engalanado para assistir

operao de caa a Toms Noronha.

XXVII
Olha l, ests a brincar, no ests?
A pergunta foi lanada por Maria Flor enquanto Toms vasculhava o
equipamento do laboratrio, tentando identificar as mquinas uma a uma.
Estudava as suas caractersticas e ia ligando algumas peas para ver como se
comportavam. Depois desinteressava-se; uma vez que no encontrava o que
procurava, desligava a mquina e ia ver a seguinte.
No estou a brincar, respondeu distraidamente. Ando cata de um projector
de luz.
No me refiro ao que fazes agora, esclareceu ela com um estalido impaciente
da lngua e uma expresso de frustrao. A minha pergunta refere-se ao que
disseste h pouco. O qu?
No limite, se no houvesse ningum para olhar para a Lua, ela pura e
simplesmente no existiria, lembrou, repetindo a frase que lhe ouvira instantes
antes. Claro que ests a brincar, no ests? Uma coisa dessas no pode ser,
como evidente. A Lua existe independentemente de haver algum que olhe para
ela.
O historiador parou de remexer na nova mquina que tinha em mos e voltou-se
para a companheira.
Estou a falar muito a srio, declarou de forma categrica e com grande
convico. As coisas s existem porque algum as observa. Isto no uma
metfora nem uma brincadeira. Acredites ou no, e por mais estranho que te
possa parecer, essa a natureza mais profunda da realidade.
A amiga encolheu os ombros.

Oh, v l! Fala a srio...


Ignorando o tom de incredulidade que impregnava as palavras de Maria Flor,
Toms voltou sua busca. Analisou mais alguns aparelhos e depois passou para o
outro lado do laboratrio, mas s ao fim de dez minutos a esquadrinhar o espao
que logrou localizar a mquina que procurava. Ergueu o punho cerrado e
assinalou a descoberta com uma exclamao triunfal.
C est!
O acadmico pegou no aparelho, que pelo formato parecia um projector de
cinema, e arrastou-o para um espao aberto no canto do laboratrio. Instalou o
equipamento, ligou-o tomada e virou o foco para um ecr de tela instalado
numa parede.
Olha l, o que queres fazer com isso?
Isto um projector de luz, indicou ele. Apontou para a tela na parede. Aquilo
um ecr de deteco da luz emitida pelo projector. Trata-se, na verdade, de uma
placa fotogrfica. Pegou numa folha negra de cartolina e com a ponta da
esferogrfica rasgou no centro duas ranhuras paralelas, ambas estreitas e longas,
como o sinal aritmtico de igual. O que vais ver chama-se experincia da dupla
fenda. Foi concebida no sculo xix e aperfeioada ao longo dos anos. No tem
nada de esotrico, simples, pode ser feita com maior ou menor facilidade aqui
ou numa escola e j foi levada a cabo milhares de vezes.
Maria Flor cruzou os braos, sem perceber o propsito do exerccio.
E ento?, atirou. O que tem isso a ver com o psi deixado pelo director da CIA
e com a Lua que no existe se no houver ningum para a ver?
Atarefado a ultimar os preparativos, Toms no respondeu directamente

pergunta. S depois de ligar o projector de luz e de se certificar de que ele estava


a funcionar que deu a operao por concluda. Endireitando-se, encarou-a por
fim.
O que a luz?
A amiga encolheu os ombros, como se a resposta fosse demasiado elementar para
merecer o seu entusiasmo.
radiao electromagntica, retorquiu. J o disseste em Coimbra quando
falmos sobre a forma como a mente constri as imagens.
Muito bem, aprovou ele. Mas durante muitos anos desconheceu-se a
verdadeira natureza da luz. Em que consistia exactamente essa radiao
electromagntica? Isaac Newton achava que eram partculas, mais tarde
designadas fotes, mas Christiaan Huygens defendia que se tratava de ondas, de
certo modo semelhantes s do mar. O debate prolongou-se por alguns anos, at
que o britnico Thomas Young concebeu em 1801 a experincia da dupla fenda e
obteve a resposta. Ou pelo menos uma resposta. Vamos ento ver o que ele
descobriu.
Ligou o projector e um feixe de luz iluminou o ecr de deteco por inteiro.
Meteu a cartolina com a dupla fenda diante do feixe, de modo que a luz apenas
passasse pelas duas ranhuras, e o padro no ecr alterou-se. Em vez de o encher
por inteiro, a luz apareceu em faixas sucessivas, umas de luz, outras de sombra.
Muito interessante, sim senhor, bocejou Maria Flor. O que pretendes provar
exactamente?
Toms indicou as faixas de luz na placa fotogrfica que servia de ecr.
Ests a ver este padro?, perguntou. Se a luz fosse constituda por partculas,

como defendia Newton, s apareceriam duas faixas no ecr, uma que passava por
uma fenda e a outra que passava pela outra fenda. Mas no isso que estamos a
ver, pois no? No esto ali duas faixas de luz, como podes verificar, mas cinco.
Ah, pois !, constatou ela, pela primeira vez a interessar-se pela demonstrao.
curioso. Realmente deviam ser duas faixas de luz, uma por cada ranhura, mas
so cinco. Por que razo isso acontece?
Porque a luz no constituda por partculas, mas por ondas, explicou.
como a gua. Se atirares uma pedra gua de um lago, formam-se ondas em
crculo, no formam? Mas se atirares duas pedras as ondas que se formam
interferem umas com as outras de tal modo que chegam s margens em faixas
sucessivas. O mesmo se passa aqui. Ao passar pelas duas fendas, a luz interfere
entre si e forma no ecr um padro de faixas sucessivas.
Percebo a concluso, mas no estou a entender bem o mecanismo...
O historiador pegou no bloco de notas e, com o marcador de feltro negro,
rabiscou rapidamente um desenho esquemtico.
Ests a ver?, perguntou, mostrando o esquema. O que se passa isto. A luz do
projector parte do ponto S e atinge a cartolina, mas s passa atravs das duas
fendas, assinaladas como SI e S2. A partir da, as ondas da luz que passa por SI
interferem com as da luz que passa por S2 de tal modo que a luz atinge o ecr
com maior intensidade no em dois pontos, como aconteceria se estivssemos a
lidar com partculas, mas em cinco, aqui identificados com as letras B e D.
Ou seja, a luz comporta-se como uma onda.
Isso mesmo. A experincia de Young constituiu a demonstrao de que
Huygens tinha razo e convenceu a comunidade cientfica. O debate pareceu ficar

encerrado. Acontece que, para explicar as estranhas propriedades da radiao dos


corpos negros, que contrariavam o comportamento previsto na fsica clssica, o
fsico alemo Max Planck sugeriu em 1900 que a energia electromagntica no
era emitida ou absorvida de um modo contnuo, mas em pacotes, que se designou
quanta, inaugurando assim inadvertidamente a teoria quntica, que estuda o
mundo microscpico das partculas e dos tomos. A soluo de Planck resolvia o
problema da radiao dos corpos negros, para a qual a fsica clssica no tinha
soluo credvel, embora fosse to estranha e surreal que s uma pessoa lhe
prestou verdadeira ateno. Arqueou as sobrancelhas. Albert Einstein.
O mais famoso cientista do sculo XX...
Apesar da demonstrao feita na experincia das duas fendas, Einstein
acreditava que a luz era formada por partculas. Por isso recorreu ideia de
Planck e em 1905 aplicou o conceito de quanta explicao de um outro enigma
da fsica, o efeito fotoelctrico. Einstein demonstrou que esse enigma s se
resolvia se se partisse do princpio de que a luz era constituda por partculas
emitidas ou absorvidas em pacotes, os tais quanta.
Maria Flor sacudiu a cabea e fez um gesto na direco do projector laser e da
cartolina com as duas ranhuras.
Desculpa l, mas no estou a perceber nada. Ento a experincia da dupla fenda
no provou que a luz era uma onda? Que histria essa de que Einstein
demonstrou que ela afinal uma partcula? Ento onda ou partcula? Em que
ficamos?
As interrogaes arrancaram um sorriso de Toms.
A luz onda e partcula.

Isso no faz sentido. Eu sou um ser humano ou no sou, tu vives num


apartamento ou no vives num apartamento, Portugal est na Europa ou est fora
da Europa, a luz uma onda ou uma partcula. No pode ser as duas coisas ao
mesmo tempo.
Pois no, mas a verdade que a luz uma onda e uma partcula.
Como isso possvel?
O historiador voltou a ligar o aparelho e, quando a luz comeou a ser projectada
no ecr, ps de novo a cartolina com as duas ranhuras a interceptar o feixe
luminoso.
A resposta tua pergunta muito estranha, avisou. Com o aparecimento desta
bizarra dualidade onda-partcula e com o desenvolvimento tecnolgico, a
experincia da dupla fenda foi sendo aperfeioada para testar o comportamento
da luz. Percebendo que a luz tambm uma partcula, o tal foto, os fsicos
arranjaram maneira de pr os projectores a emitir, no pacotes de vrios fotes,
mas um foto de cada vez.
Consegue-se emitir um foto de cada vez?
Claro. Inclinou-se sobre o projector. Podemos fazer a experincia aqui, se
quiseres. Ora observa.
Toms recalibrou o foco e diminuiu o feixe de luz at ele se apagar por completo.
Comearam ento a emergir pontos no ecr, um num momento, depois outro, a
seguir outro e assim sucessivamente, sempre a intervalos mais ou menos
irregulares.
A luz desapareceu.
No, o projector continua a emitir luz. O que se passa que reduzi a emisso

para um nico foto em mais ou menos cada dois segundos. Um foto to


pequeno que se torna praticamente invisvel ao olho humano, como deves
calcular, mas repara que este ecr, equipado com um fotomultiplicador, na
verdade um detector de fotes e est a registar a chegada dos fotes um a um
num intervalo aproximado de dois em dois segundos. Cada ponto no ecr
corresponde, pois, a um foto em partcula.
Ah, estou a entender. E o que queres provar com isso? O acadmico indicou o
ecr.
Repara no padro que se vai formando no detector... A ateno de Maria Flor
centrou-se no ecr. Viu os pontos a acumularem-se e reparou que adquiriam um
padro de cinco faixas.
o padro de interferncia, tpico de onda. Portanto, a luz continua a
comportar-se como uma onda, uma vez que os fotes interferem uns com os
outros, no verdade?
A amiga no respondeu de imediato. Ficou a olhar para o padro de interferncia
que se formara no detector com a acumulao de fotes e estreitou as plpebras,
o rosto a contrair-se gradualmente numa expresso de crescente perplexidade.
Quer dizer... espera a, h aqui uma coisa... enfim, uma coisa estranha,
balbuciou, intrigada. Tu s ests a emitir um foto de cada vez, certo?
Exacto.
Ento... ento com o que est esse foto a interferir? O sorriso vitorioso voltou
face de Toms.
Grande pergunta, no ?, concordou ele com um esgar conhecedor. Se s
estou a emitir um foto de cada vez, mas se a luz forma acumuladamente um

padro de interferncia no ecr, esse foto est a interferir com o qu?


Pois , no h outros fotes para interferirem com este nico foto. Ento com o
que est esse foto a interferir? O historiador deixou a pergunta por momentos a
pairar, para sublinhar o paradoxo, e s ao cabo de alguns segundos deu enfim a
resposta.
O foto est a interferir consigo prprio.
Maria Flor devolveu-lhe um olhar de incompreenso.
Perdo? Como que ele interfere consigo prprio? Toms indicou as duas
ranhuras da cartolina que permanecia entre o projector e o ecr.
Por qual das fendas achas que o foto est a passar? Ela voltou a encolher os
ombros, j no com indiferena, mas para exibir absoluta ignorncia.
Sei l. Por uma ou por outra, tanto faz.
O acadmico abanou a cabea.
Talvez no acredites, mas o foto est a passar pelas duas fendas ao mesmo
tempo.
H?
A unidade elementar de luz, que partiu do projector como um nico foto,
encontra-se em dois lugares ao mesmo tempo, entendes? Passa simultaneamente
pela fenda SI e pela fenda S2. Eu regulei o projector e estou a emitir um nico
foto de cada vez, mas o padro no ecr mostra-me que essa unidade elementar
de luz est a interferir com uma outra unidade elementar que passou pela outra
fenda. Mas qual outra unidade elementar? No h outro foto porque estou a
emitir um de cada vez. A explicao encontrada pelo ingls Paul Dirac, que
ganhou o prmio Nobel da Fsica juntamente com Schrdinger, que a unidade

elementar de luz est a interferir consigo prpria porque passa pelas duas fendas
ao mesmo tempo!
Queres dizer que o foto se dividiu em dois?
No! Partiu do projector como um nico foto e indivisvel. Trata-se de uma
unidade elementar de luz, no se parte em duas. Mas quando passa por uma fenda
esta unidade elementar interfere consigo prpria a passar pela outra fenda. Ou
seja, no toma o caminho A ou o caminho B. Assumindo o comportamento de
onda, a unidade elementar de luz que partiu do projector como um nico
foto indivisvel toma o caminho A e o caminho B ao mesmo tempo!
A explicao era demasiado incrvel para ser verdadeira e Maria Flor arregalou
os olhos, fitando o seu interlocutor num esforo para tentar perceber se havia
truque e qual era ele.
Isso no possvel!
verdade que contraria toda a lgica, mas isso o que est a acontecer na
experincia das duas fendas. H at quem tenha preconizado, como o caso de
Richard Feynman, que o foto no passa apenas por dois caminhos, mas
simultaneamente por todos os caminhos possveis.
Por todos...?! Que quer isso dizer?!
Todos, quer dizer todos. preciso considerar as trajectrias mais bvias, como a
linha recta entre os pontos A e B, mas tambm todas as outras trajectrias
possveis. Fez um gesto a indicar a janela. Por exemplo, o foto parte do
projector e vai l fora, d duas voltas a uma rvore e depois regressa para atingir
o ecr. O foto d a volta a Lisboa, Terra, vai a Marte, vai a Jpiter, vai a toda a
parte, e depois volta e atinge o ecr. preciso at considerar que o foto

retrocede no tempo, recua at poca dos dinossauros ou ao incio do universo, e


volta para atingir o ecr. Todas as trajectrias possveis, mesmo as mais bizarras
e menos provveis, tm de ser consideradas. A trajectria clssica, de linha recta
entre o projector e o ecr, simplesmente a mais provvel, mas no a nica.
Isso ... fico cientfica!
Isto foi postulado por um prmio Nobel da Fsica, Richard Feynman. Chama-se
integral de caminho e permite chegar a uma derivao da equao de
Schrdinger. Incrvel!
O historiador ergueu o indicador, laia de aviso.
E prepara-te porque a coisa vai ficar ainda mais estranha. O que queres dizer
com isso?
Toms afagou o projector de luz, um sorriso provocador a bailar-lhe nos lbios.
Vou mostrar-te como, pelo mero acto de observar, a conscincia cria
parcialmente a matria.

XXVIII
Saliente na esquina da mesa, o mug com a guia americana fumegava espera
que James Krongard pegasse nele e bebericasse o caf quente que fora buscar
mquina da embaixada. O homem da CIA em Lisboa permanecia atento s
comunicaes trocadas na frequncia da rdio da polcia, mas os incidentes
reportados no pareciam ter qualquer relevncia para a operao. A arder de
impacincia, pegou no telefone e ligou para o primeiro nmero na lista que
Swartz lhe escrevinhara.
Aqui David, atendeu uma voz masculina do outro lado da linha. Estou h uma
hora em posio dentro do apartamento do suspeito.
Alguma actividade?
Negativo.
Depois de fazer o ponto da situao com o marine posicionado no apartamento de
Toms, contactou o homem que se inserira na Universidade Nova de Lisboa e
obteve uma resposta semelhante. J o operacional que haviam enviado
Fundao Gulbenkian revelou que o gabinete do historiador estava fechado
chave e de luzes desligadas e que nenhum segurana o vira por ali naquela noite.
Terminada a ronda pelos homens posicionados nos pontos-chave, Krongard
voltou a ateno de novo para a frequncia da polcia.
...CSP setenta e sete sessenta e quatro, desloque-se para a zona da Damaia,
existe queixa de arrombamento de um multibanco. J dou mais informaes.
CSP vinte e um, aqui CSP setenta e sete sessenta e quatro. Este informa que
controlou a comunicao e est em deslocao para a Damaia. Informe rua e
nmero.

CSP setenta e sete sessenta e quatro, correcto. Rua Carvalho Arajo com..."
Nada daquilo interessava, tratava-se da comunicao de uma ocorrncia simples
entre a central da PSP de comando e controlo das comunicaes e o carropatrulha cuja ronda inclua o bairro da Damaia, mas no tinha outro remdio que
no fosse aguardar. A vida de um operacional da CIA, dizia para os seus botes
sempre que se encontrava numa espera como aquela, requeria muita pacincia e
ateno aos pormenores.
Sentiu um vulto atrs dele e virou-se nessa direco.
Alguma novidade, Swartz?
O responsvel pela fora de segurana da embaixada americana em Lisboa
abanou a cabea.
Contactmos todos os hotis da cidade e dos arredores, disse. Tudo negativo.
No h registo de qualquer hspede com os nomes dos nossos fugitivos.
Damn/, praguejou Krongard. O tipo volatilizou-se por completo. Comeou a
esfregar o queixo com uma expresso pensativa. Se calhar o gajo no veio para
Lisboa e seguiu para outro stio qualquer. Fitou o seu colega da embaixada.
Alarga a busca a todos os hotis e pousadas do pas.
Swartz revirou os olhos.
Ests doido? Tens a noo de quantos hotis e pousadas existem em Portugal
inteiro?
No quero saber, foi a resposta dada com secura. Comea j.
Para evitar uma discusso, o homem da CIA virou costas e concentrou-se no
computador, indicando assim que a deciso estava tomada e que tinha coisas
mais importantes para fazer. Swartz rosnou uns fucks de frustrao, mas

percebeu que no havia alternativa e retirou-se para cumprir a ordem. Os


fugitivos tinham mesmo de ser encontrados, custasse o que custasse.
Esforando-se por dominar o nervoso miudinho que lhe mordia o esprito,
Krongard contemplou no ecr do computador o rosto feminino que lhe havia sido
remetido por e-mail por um dos reformados da Judiciria que contratara para
vigiar o Lugar do Repouso. Era a directora do lar, a mulher com quem o seu alvo
escapara.
Nada m, murmurou, avaliando o rosto doce e sensual que a fotografia
congelara no tempo. Uma Babe com B grande, esta Flor.
A mulher fazia-lhe lembrar uma actriz de Hollywood. Fez um esforo para se
lembrar do nome, tinha-o debaixo da lngua, era a moa que contracenara com
Russell Crowe em A Beautiful Mind... Damn!, como se chamava ela? No lhe
ocorreu a resposta e depressa desistiu. No fim de contas no tinha importncia,
provavelmente a directora do lar a essa hora j se separara do fugitivo e ia de
regresso a casa.
O raciocnio deu-lhe uma ideia. Pegou no telemvel e localizou o nmero do
reformado da Judiciria que contratara
em Coimbra. Quando ia a carregar no boto verde para fazer a chamada, todavia,
uma referncia familiar numa nova comunicao estabelecida na frequncia da
polcia levou-o a interromper o gesto e a alterar o foco da sua ateno,
transferindo-o para o aparelho de rdio.
... trao setenta. Informe se controlou.
Afirmativo. CSP controlou a matrcula e estamos a verificar... CSP trinta e trs
trinta e um confirme: marca Volkswagen, cor azul?

Afirmativo.
CSP trinta e trs trinta e um, indique motivo da suspeita. CSP vinte e um,
trata-se de uma viatura parada na via pblica com um buraco na traseira,
potencialmente feito com arma de fogo, e uma amolgadela na lateral direita
traseira. Verifique se a viatura consta.
CSP trinta e trs trinta e um, aguarde.
A comunicao foi interrompida, para grande frustrao de Krongard.
Onde, damn it?, questionou o aparelho de rdio, exasperado por o dilogo entre
o carro-patrulha trinta e trs trinta e um e a central de comando e controlo de
comunicaes no lhe ter fornecido tudo o que precisava. Onde diabo est esse
Volkswagen?
O agente da CIA permaneceu pregado ao seu lugar, a ateno centrado no
aparelho. A polcia portuguesa havia localizado o automvel de Toms Noronha,
sobre isso no havia dvidas, mas a comunicao no precisara o lugar. Sem essa
informao, apenas ficara a saber que o fugitivo se encontrava de facto em
Lisboa, o que tornava intil o esforo de o procurar nos hotis e pousadas de todo
o pas.
Swartz!, gritou, no se atrevendo a levantar-se para ir chamar o chefe de
segurana da embaixada por receio de perder uma nova comunicao na
frequncia da polcia que lhe permitisse identificar o paradeiro de Toms.
Swartz! Vem c!
Ouviu a voz do colega da embaixada a responder, mas um estralejar no aparelho
de rdio indicou-lhe que ia comear uma nova comunicao entre os homens da
PSP.

CSP trinta e trs trinta e um, aqui CSP vinte e um.n CSP vinte e um, trinta e
um escuta. Informe.
CSP trinta e trs trinta e um, essa viatura esteve esta tarde envolvida num
acidente de viao com fuga em Coimbra. Vou contactar a Eco trinta e um para
enviar para esse local o elemento que aguardar junto viatura. Confirme a
morada, trinta e trs trinta e um.
CSP vinte e um, Avenida de Berna com a Praa de Espanha, no descampado
aqui existente. Este aguarda a chegada do papa delta.
Ao escutar a informao sobre o paradeiro do Volkswagen azul, Krongard deu
um salto na cadeira e ergueu o punho, vitorioso; acabara de identificar o lugar
onde Toms se escondera. Um descampado na ligao da Avenida de Berna com
a Praa de Espanha s podia significar uma coisa.
A Gulbenkian!

XXIX
Um trao de incredulidade cintilou no olhar de Maria Flor.
A conscincia cria parcialmente a matria pelo mero acto de observar?
A pergunta ecoava a afirmao de Toms, to extraordinria e extravagante que
requeria uma demonstrao conclusiva. Para a fazer, no entanto, o material de
projeco de luz que montara na esquina do laboratrio no chegava. O
historiador voltou para trs, foi buscar um dispositivo que deixara pousado sobre
uma mesa e instalou-o entre o projector e o ecr, no enfiamento da posio da
cartolina com as duas ranhuras.
Este instrumento usado para medir a passagem da luz pelas fendas, disse
enquanto ultimava os preparativos para a nova experincia. Vou accion-lo e,
quando o projector emitir o equivalente a um foto, o dispositivo de medio dirme- por qual das ranhuras passou ele. Mostrou o monitor da mquina. A
medio registada neste sistema. Ser que me podes ajudar e verificar o que
aparece no dispositivo?
Com certeza.
Terminou a instalao do novo sistema e ligou-o. De imediato escutou-se um
som metlico semelhante a um ping.
Isto o instrumento a registar a passagem de um foto pelas fendas, explicou.
Diz l por qual delas passou a luz...
Virou o aparelho para Maria Flor, de modo que ela pudesse observar o monitor.
Foi pela da direita, a S2, constatou a amiga. Ps as mos s ilhargas, como se o
desafiasse. Ests a ver? Ao contrrio do que dizias h pouco, o foto no passou
nada pelas duas ranhuras ao mesmo tempo...

Permanecendo calado durante alguns segundos, Toms limitou-se a deixar que o


projector emitisse fotes e que o dispositivo fosse medindo por qual das fendas
eles passavam, cada passagem assinalada pelo mesmo som metlico e registada
no monitor. Umas partculas de luz passavam pela ranhura SI e outras pela
ranhura S2. A companheira ostentava uma expresso triunfante no rosto, como
quem dizia que a experincia desmentia o absurdo que escutara momentos antes,
a medio mostrava que o foto no passava nada pelas duas fendas ao mesmo
tempo mas apenas por uma delas. Porm, ele manteve-se imperturbvel. Ao fim
de algum tempo, Toms fez um gesto na direco do ecr.
Que padro vs ali?
Ao contrrio do que acontecera anteriormente, formara-se um padro de apenas
duas faixas.
As cinco faixas desapareceram, constatou ela com surpresa. Agora esto
duas.
O que me ests a dizer que a interferncia j no acontece. Os fotes deixaram
de interferir uns com os outros ou consigo mesmos, no ?
Pois... realmente.
Agora vou desligar o instrumento que mede a passagem das partculas de luz
pelas duas fendas.
Carregou num boto e o sistema deixou de fazer a medio. Formou-se no ecr
um padro de cinco faixas. A seguir voltou a ligar o instrumento da medio das
ranhuras e o padro no ecr regressou s duas faixas de luz. Foi ligando e
desligando sucessivamente o dispositivo de medio, sempre com o mesmo
resultado: quando o instrumento media a passagem dos fotes pelas ranhuras,

formava-se um padro de duas faixas, mas quando ele era desligado o padro
alargava-se para cinco faixas.
Que coisa to... to singular, reconheceu ela ao fim de algum tempo, ainda a
digerir a experincia que acabava de observar. O que raio se est a passar aqui?
Por que motivo a medio das fendas altera o comportamento da luz? No estou a
entender...
Toms pousou a cartolina das duas fendas, desligou o projector e o dispositivo de
medio e encarou-a.
Esta descoberta absolutamente extraordinria, sentenciou. Os cientistas
tomaram conscincia de que a luz altera a sua natureza em funo do tipo de
experincia que se faz para a estudar, ou seja, em funo de as fendas estarem ou
no a ser observadas. Quando as fendas no esto a ser observadas, a luz
comporta-se como uma onda. No entanto, no momento em que comeamos a
observ-las, revela-se uma partcula. como se a luz soubesse se est ou no a
ser observada.
Os dedos de Maria Flor mergulharam nos caracis castanho-aloirados do cabelo e
esfregaram distraidamente a cabea, numa expresso de perplexidade.
Mas como sabe a luz uma coisa dessas?
Toms no respondeu de imediato; a pergunta era boa de mais para se perder no
meio da conversa.
Esse que o ponto essencial, disse. Como sabe a luz que est a ser
observada? Na verdade no sabe, a questo no se pode pr assim porque, que
saibamos, no tem conscincia nem conhecimentos. A verdadeira pergunta por
isso outra: por que razo a observao altera a natureza da luz? Por que razo a

luz uma onda quando no est a ser directamente observada e se torna uma
partcula quando a observamos directamente? Trata-se de um enorme mistrio. E
olha que ainda no te contei tudo. A realidade ao nvel subatmico, ou quntico,
tem coisas ainda mais estranhas.
Ainda mais?!
A experincia da dupla fenda foi originalmente feita com fotes, partculas de
luz que no tm massa nem carga e que transportam energia electromagntica.
Mas descobriu-se que a prpria matria tambm assim, pelo que a mesma
experincia foi feita com electres, ou seja, unidades elementares que compem a
matria, com massa e carga. Bateu com a mo numa mesa ao lado. Sabes de
que composta esta mesa ao nvel atmico, no sabes?
De tomos, claro. Toda a matria feita de tomos, constitudos por um ncleo
de neutres e protes e com electres a orbitarem em volta, um pouco como os
planetas a circularem volta do Sol. Isso informao elementar, que se aprende
na escola.
A imagem do tomo como um microssistema solar est um pouco ultrapassada,
mas o que importa que os electres so unidades elementares com massa e que
entram na constituio da matria. Pois em vez de projectarem fotes atravs de
uma barreira com dupla fenda os cientistas fizeram a experincia
com electres usando um filamento de tungstnio quente como projector de
electres, uma folha fina de metal com duas fendas paralelas e um detector de
electres a servir de ecr. uma experincia tecnicamente muito difcil de levar a
cabo, bem mais complicada do que com fotes. Mesmo assim foi realizada e o
resultado revelou-se surpreendente. Tal como acontecia com os fotes, o ecr

registou que os electres tinham comportamento de onda quando no eram


observados directamente. Ao diminuir o feixe de modo a lanar um nico
electro na direco do detector, constatou-se que esse electro passava tambm
pelas duas ranhuras ao mesmo tempo. Repara que no estamos a falar de luz,
estamos a falar de electres, unidades elementares de matria.
A matria passou pelas duas ranhuras ao mesmo tempo? Os olhos verdes de
Toms emitiram um brilho de assentimento.
Estranho, no ? E no so s os electres. Fez-se a experincia com tomos
inteiros e aconteceu a mesmssima coisa. A experincia foi alargada a molculas
e, de novo, os resultados foram iguais. Mais ainda, os electres, os tomos e as
molculas comportavam-se sempre como onda quando as fendas no eram
observadas e como partcula quando passavam a ser observadas. Fez uma pausa
para deixar assentar a informao. Ests a perceber o significado destas
descobertas?
Com a boca entreaberta e olhos meio incrdulos, Maria Flor tentava digerir o que
acabara de ouvir.
Ests a insinuar que... que a matria no existe como a conhecemos se no a
observarmos directamente?
Toms balanou a cabea em sinal afirmativo.
A experincia da dupla fenda, que j foi feita milhares e milhares de vezes e
pode ser reproduzida no laboratrio de qualquer escola devidamente equipada,
revela-nos que a realidade tem uma natureza misteriosa. A observao da
realidade cria parcialmente a prpria realidade. Mas o mais importante que a
deciso consciente que eu tomar sobre como vou observar a realidade ir alterar a

prpria realidade. Por exemplo, se eu observar o electro sem medir as fendas e


apenas registando o seu efeito no ecr, ele ser uma onda, mas, se eu decidir
observ-lo a passar pelas fendas, o electro tornar-se- uma partcula. Ou seja, e
sublinho isto, ao escolher o tipo de experincia que vou fazer, a minha
conscincia decide como vai ser a realidade, se onda se partcula. Consegues
perceber a que ponto esta descoberta profunda?
A amiga estava boquiaberta.
A observao cria parcialmente o real!
Essa concluso polmica e cria grande incmodo entre muitos cientistas, mas
defendida de facto por fsicos de grande renome, incluindo prmios Nobel da
Fsica. A palavra observao , bem vistas as coisas, apenas um eufemismo de
conscincia, uma vez que s sabemos que h uma observao porque temos
conscincia dela. A matria onda se eu decidir conscientemente observ-la de
uma maneira e torna-se partcula se eu decidir conscientemente observ-la de
outra maneira. Sou eu que decido, por minha livre e consciente vontade, como
vai ser a realidade. Isto significa que, em ltima anlise, a conscincia que cria
parcialmente a realidade.
Isso inacreditvel!
As experincias cientficas mostram que, de certo modo, a conscincia cria
parcialmente a realidade, insistiu ele, batendo de novo na mesma tecla. Os
fotes, os electres, os tomos e as molculas no existem enquanto partculas a
menos que sejam observados! Estou a repetir essa ideia, e repeti-la-ei at
exausto sempre que falarmos neste assunto, porque a descoberta de tal modo
bizarra e inacreditvel que normal deixarmos de a ter presente quando lidamos

com a realidade do dia-a-dia e regressamos facilmente ao modo mais tradicional


de pensar. Julgamos que as coisas existem por si mesmas e independentemente
de ns, que de um lado estamos ns e do outro est o mundo, e afinal
descobrimos que, sem a conscincia que observa a realidade, as coisas no
existem realmente como ns pensamos. No h realidade independente da
observao.
Isso no faz sentido nenhum. Como possvel que a conscincia crie a
realidade?
Parcialmente, ressalvou. A conscincia cria a realidade parcialmente. No
basta eu olhar para a fenda para aparecer logo a partcula. preciso que nessa
fenda esteja tambm uma onda.
Uma onda? Mas uma onda de qu?, questionou ela, confusa. De energia? De
matria? De qu?
Toms esfregou o rosto com a mo; esta parte era igualmente difcil de digerir.
No sabemos exactamente, admitiu. Trata-se de uma onda misteriosa. A
equao de Schrdinger apresenta-nos a funo de onda, que interpretada como
uma onda de probabilidade. Quando esto em causa clculos da mecnica
quntica, no nos encontramos perante um campo ondulatrio de matria ou de
energia, mas perante um campo ondulatrio de probabilidade de haver matria ou
energia. Queres dizer que a onda no tem existncia real?
O acadmico esboou uma careta.
difcil dizer. O electro tem carga e massa e estas no podem desaparecer
assim do p para a mo, pois no? Alm disso, todos vemos que se forma no ecr
um padro de interferncia. Isso mostra-nos que alguma coisa existe de facto.

Mas o qu? Schrdinger achava que o electro se espalhava pelo espao e assim
ondulava. Porm, onde esto a sua carga e a sua massa? Uma ondulao como a
que Schrdinger props implicaria que ambas se espalhavam infinitamente pelo
universo, encontrvamos um bocado da massa aqui e outro bocado ali e outro
ainda acol, mas j se percebeu que no isso que acontece. Portanto,
Schrdinger estava errado.
Ento se o electro no se espalha pelo espao, que raio de onda essa?
Ningum sabe. O padro de interferncia no ecr e o princpio da conservao,
que exige a manuteno da carga e da massa, sugerem que a onda real, no uma
mera formulao matemtica abstracta. A carga e a massa do electro tm de
estar algures, correcto? Mas onde? Einstein chamava Gespensterfeld a essa onda,
isto , campo fantasma, embora eu prefira a expresso onda virtual, ou potencial,
ou seja, uma onda que encerra em paralelo todas as virtualidades ou
potencialidades possveis. O prprio Werner Heisenberg escreveu que os tomos
ou as partculas elementares no so reais; formam um mundo de potencialidades
ou possibilidades. como se vivessem num limbo entre a existncia e a no
existncia, um limbo que se designa superposio, s adquirindo existncia
definida e real quando so observados. Extrapolando a partir da experincia da
dupla fenda, poderemos dizer que um tomo existe em forma de onda de uma
maneira quase fantasmagrica, para utilizar a expresso de Einstein, mas quando
observado produz-se o que os fsicos designam colapso da funo de onda. A
onda fantasmagrica em superposio colapsa e instantaneamente torna-se
partcula real.
Maria Flor estremeceu.

Brrr... Isso parece sinistro!


Um pouco, assentiu ele. Por exemplo, e uma vez que antes da observao a
matria no passa de uma onda, imagina que colocamos a onda de um tomo
numa caixa e depois dividimos essa caixa ao meio e ficamos com duas. Ou seja,
temos agora uma onda e duas caixas. A pergunta esta: com a diviso da caixa
em duas, em qual delas ficou a onda? Na da direita ou na da esquerda?
Bem... sei l, numa das duas.
O historiador arqueou as sobrancelhas, como se tivesse acabado de executar um
passe de mgica.
A onda est nas duas.
Queres dizer que a onda se dividiu ao meio, uma metade ficou numa caixa e a
outra metade foi para a outra caixa. No, no! uma nica onda, indivisvel e
est ao mesmo tempo nas duas caixas. Mas, quando abro uma delas e observo o
interior, a onda colapsa e o tomo torna-se uma partcula que ocupa apenas uma
das caixas.
Ah, estou a ver. um pouco como os ilusionistas de feira, que escondem uma
moeda numa mo e temos de adivinhar em que mo est a moeda, se na esquerda
se na direita. No, voltou ele a negar, ciente de que era difcil aceitar aquela
realidade to perturbadora. Quando um ilusionista de feira faz o seu truque, a
moeda encontra-se efectivamente numa mo. O que acontece que ns,
visitantes da feira, no sabemos em que mo ela est. Observar que a moeda se
esconde numa mo no a torna de repente real, ela j existia, s que se
encontrava escondida. Mas no universo microscpico no existe realmente tomo
nenhum em forma de partcula enquanto eu no o observar, percebes? Na

realidade, o tomo encontra-se em forma de onda ao mesmo tempo nas duas


caixas exactamente como o electro e a unidade elementar de luz. Apesar de
ambos serem indivisveis, esto nas duas fendas ao mesmo tempo. Ou seja, e ao
contrrio do exemplo do ilusionista com a moeda, o tomo no existe
previamente em nenhuma das caixas em forma de partcula. As partculas s se
constituem numa das caixas no instante em que observamos directamente uma
dessas caixas, da mesma maneira que a luz e o electro s se tornam partculas
quando observamos directamente a fenda por onde passaram. Ests a perceber?
Mesmo que afastemos as duas caixas e ponhamos uma delas num lado do
universo e a outra no outro lado, a onda continuar ao mesmo tempo nas duas
caixas, nica e indivisvel, em superposio. E o observador, e por consequncia
a conscincia, que, pelo mero acto de observar a realidade e assim interferir com
ela, obriga o tomo a deixar de ser uma onda e a tornar-se uma partcula.
Isso to estranho...
A bizarria quntica foi tambm sistematizada por Heisenberg em 1927, a altura
em que concebeu o princpio da incerteza. Esse princpio estabelece que no
possvel determinar com exactido e simultaneamente a posio e a velocidade
de uma partcula. Tal impossibilidade no se deve a qualquer dificuldade tcnica
na medio, mas a uma caracterstica intrnseca da realidade. Quando
determinamos a posio de uma partcula a sua velocidade torna-se
intrinsecamente indefinida e quando determinamos a velocidade a sua posio
torna-se ontologicamente indefinida. Insisto que esta incerteza sobre a posio e a
velocidade exacta das partculas no resulta das nossas limitaes de observao,
mas descreve a realidade como ela de facto.

Isso incrvel.
realmente muito estranho. No fundo, a experincia das duas fendas mostra a
dualidade descrita pelo princpio da incerteza. Quando medimos as fendas
determinamos com grande rigor a posio de um electro, mas nesse caso o seu
movimento, ou seja, a onda, desaparece. Quando deixamos de medir as fendas
determinamos com rigor o movimento, isto , a onda, mas nesse caso a posio
do electro torna-se indeterminada, ele est efectivamente em muitos stios ao
mesmo tempo. Mais ou menos na mesma altura em que Heisenberg concebeu a
mecnica quntica, Erwin Schrdinger criou uma equao que aborda a mesma
realidade mas com uma formulao matemtica diferente. Enquanto Heisenberg
usou a mecnica das matrizes, Schrdinger recorreu a uma mecnica ondulatria,
embora depressa se tenha percebido que ambas descreviam a mesma realidade. A
equao que Schrdinger concebeu permite calcular a probabilidade de uma onda
se tornar partcula num ponto especfico, probabilidade tambm designada funo
de onda.
Ah, essa a tal equao de Schrdinger...
Pegando de novo no bloco de notas e na caneta de feltro, Toms garatujou uma
sequncia de smbolos.
Esta a equao de Schrdinger na sua verso independente do tempo.
Apontou para o segundo smbolo nos dois lados da equao. Ests a ver isto? A
letra grega psi aqui utilizada para representar a mais estranha caracterstica da
realidade. Fez uma pausa dramtica. A funo de onda. Os olhos dela
fixaram-se, fascinados, no smbolo da funo de onda.
Isto o mesmo smbolo que... que...

O historiador folheou o bloco de notas, localizou a folha onde havia reproduzido


de memria a derradeira mensagem de Frank Bellamy e apontou para o psi
desenhado no topo.
O smbolo que Bellamy deixou na sua ltima mensagem, disse Toms,
completando a frase que ela deixara em suspenso. Este smbolo no diz pois
respeito a nenhuma crucificao, como erradamente concluram os idiotas da
CIA. Trata-se antes de uma referncia directa funo de onda prevista por
Schrdinger na famosa equao. O psi foi o smbolo escolhido para representar a
funo de onda, a soluo da equao de Schrdinger que estabelece que um
electro pode encontrar-se em dois ou mais stios ao mesmo tempo e tem como
consequncia ltima que a observao que cria parcialmente a realidade.
Ou seja, rendeu-se Maria Flor, a Lua e todas as outras coisas no universo s
existem realmente porque existe algum para as observar.
No limite isso mesmo. Em ltima instncia, a Lua, mas tambm eu e tu, somos
de certo modo funes de onda.
Ela soltou uma gargalhada incrdula.
Eu? Uma funo de onda?
Claro que, na prtica, no s, uma vez que existes a um nvel macroscpico,
pelo que a tua funo de onda colapsou. Mas, em teoria, porque no?
Maria Flor esboou com as mos um gesto difuso frente do rosto.
Se eu fosse uma funo de onda, como pareceria? Uma nuvem?
Provavelmente parecerias o que s agora. No te esqueas de que a funo de
onda nos apresenta probabilidades. Se a funo de onda grande num stio, isso
significa que elevada a probabilidade de o tomo se definir a. Provavelmente o

teu corpo formou-se onde a tua funo de onda mais elevada. Mas pode ter
acontecido que alguns traos teus se tenham formado em zonas onde a tua funo
de onda menor, quem sabe? tudo uma questo de probabilidades.
A amiga riu-se.
Isso o mximo!
Os fsicos Bryce DeWitt e John Wheeler chegaram at a propor a existncia de
uma funo de onda de todo o universo. Stephen Hawking retomou essa ideia
para sugerir que o universo o que ele designou uma superfuno de onda, um
conceito que trabalhou com James Hartle.
O prprio universo?
Porque no? Se o universo uma funo de onda gigante, encontra-se em
superposio e acumula assim todas as virtualidades possveis. Outro fsico,
Hugh Everett, sugeriu que a superfuno de onda universal resolveria as bizarrias
qunticas, embora isso significasse uma bizarria ainda maior. Everett props que
o universo em superposio est constantemente a dividir-se a uma escala
descomunal, criando a cada instante trilies de universos paralelos em que cada
universo corresponde ao colapso de uma funo de onda. Percebes? Quando as
fendas so observadas, o foto tem de escolher por qual ir passar e nesse
instante o universo cinde-se em dois. O que nos parece um colapso da funo
de onda na verdade uma ciso da funo de onda em mltiplos novos universos.
Num universo a partcula passa pela fenda direita, no outro passa pela esquerda.
Agora estende isto a todas as situaes qunticas em que preciso fazer uma
escolha. No metauniverso tudo o que possvel acontecer acontece de facto, mas
em universos paralelos.

Isso... isso delrio puro!, exclamou ela com um esgar incrdulo. No passa
de fico cientfica de qualidade duvidosa. Que disparate! Que mais palermices
ho-de eles inventar?
Admito que seja estranho e reconheo que no h a menor prova de que isto
acontea. Porm, devo avisar-te de que cada vez mais fsicos acreditam que esta
hiptese do multiverso bem real.
Ests a brincar...
Estou a falar a srio. E o mais espantoso que os mistrios descobertos pelas
experincias cientficas sobre a estranha natureza da realidade no se ficam por
aqui.
O qu? H mais ainda?
Apesar da expresso enigmtica que lhe enevoava o olhar, os lbios do
historiador esboaram o fantasma de um sorriso; no era todos os dias que uma
pessoa comum, como era o caso da sua amiga, tinha contacto com informao
cientfica de tal modo desconcertante que at muitos fsicos se recusavam a
aceitar as suas consequncias mais profundas.
A experincia da dupla fenda sugere que o futuro pode influenciar o passado.

XXX
Misturado com os restantes automveis que ali se encontravam estacionados, o
carro-patrulha da PSP ainda estava parado no pequeno parqueamento que fazia
esquina entre a Avenida de Berna e a Praa de Espanha quando James Krongard
e Greg Swartz chegaram ao local. O Chevrolet com a matrcula diplomtica da
embaixada americana deteve-se no ltimo semforo da avenida e os dois
ocupantes esquadrinharam o espao que habitualmente servia de parque de
estacionamento a duas dezenas de viaturas. Viram um polcia sentado dentro do
carro-patrulha e um outro agente em p junto a um Volkswagen azul.
ele mesmo, confirmou Krongard, que seguia ao volante, indicando a janela
traseira do automvel. Vs ali o buraco no vidro de trs?
Os olhos de Swartz perscrutaram o vidro.
Aquilo foi um tiro.
Uma bala minha.
O chefe da segurana da embaixada americana soltou uma gargalhada trocista.
Andas a precisar de treino, observou com sarcasmo. Passou os olhos pelo
pequeno parque onde havia alguns automveis estacionados, embora a maior
parte do espao permanecesse vaga. O que fazemos? Estacionamos aqui?
No digas disparates! A ltima coisa que precisamos que os polcias nos
vejam. Quanto menos testemunhas houver da nossa presena, melhor. Esta
operao clandestina, percebes?
Ento e o Volkswagen?
A luz do semforo virou nesse instante para verde e o agente da CIA carregou no
pedal e o automvel arrancou.

Quero l saber! O importante no o Volkswagen, mas a informao que a sua


presena aqui nos d. Fez um gesto a indicar o edifcio de traa moderna que
ficara para trs, esquerda, iluminado por pequenos focos de luz. No vs ali a
Gulbenkian? Se este carro est aqui estacionado porque o nosso homem se
escondeu l dentro. No te esqueas de que ele consultor da fundao. Temos
de entrar l e apanh-lo.
O Chevrolet contornou a Praa de Espanha e estacionou no incio da Avenida
Antnio Augusto de Aguiar. O marine paisana que Swartz para ali enviara com
ordens de vigiar a fundao recebeu-os esquina, em frente da esttua em bronze
de Calouste Gulbenkian sentado aos ps de uma representao gigante em pedra
do deus egpcio Hrus.
Ao ver o seu superior hierrquico chegar acompanhado pelo agente da CIA, o
marine endireitou-se, bateu com os calcanhares e fez continncia.
Boa noite, sir.
Aqui na rua no me faas continncia, idiota!, repreendeu-o Swartz com voz
tensa. No vs que isso atrai as atenes?
Desconcertado com a reprimenda, o homem perdeu a formalidade e fingiu
descontrair-se; os seus jeans e o casaco de couro no condiziam, de facto, com a
postura militar.
Peo desculpa, sir.
O superior hierrquico olhou em volta.
Algum sinal do suspeito?
Negativo, sir. Depois de receber a sua informao de que ele se encontrava
provavelmente aqui, fui l dentro e voltei a questionar os seguranas da fundao.

Ningum o viu esta noite. A seguir infiltrei-me no edifcio e destranquei a porta


do gabinete para ver se algum se escondera l dentro. O gabinete estava vazio.
Swartz voltou-se para Krongard com uma expresso expectante nos olhos, como
se aguardasse instrues.
O que fazemos?
O agente da CIA contemplou o vulto escuro do edifcio da fundao. Tratava-se
de um complexo enorme, mas no to grande que no se pudesse passar a pente
fino em menos de duas horas.
Voltou-se para o marine que fizera a inspeco.
Tem a um plano da fundao?
O fuzileiro paisana meteu a mo ao bolso do casaco de couro e tirou uma folha
dobrada.
Est aqui, sir.
Krongard desdobrou o plano e estudou o complexo, a ateno centrada na planta
interior do edifcio principal e nas sadas do complexo. Nessa altura escutaram
vozes a aproximar-se e aperceberam-se da chegada de dois homens; tratava-se
dos marines que Swartz havia enviado para vigiar a Universidade Nova de
Lisboa, mesmo ali ao lado, e o apartamento de Toms. Ao todo, constatou o
homem da CIA, a sua unidade era agora constituda por cinco elementos; ele, o
chefe da segurana da embaixada e os trs marines. Chegavam perfeitamente.
Com a equipa completa, dobrou o mapa e guardou-o no bolso do casaco. Fez um
sinal a Swartz e as Glocks e os walkie-talkies foram entregues a cada homem.
Uma vez a distribuio completada, Krongard encarou as caras que o rodeavam,
indicou com a cabea a fundao que os holofotes resgatavam da escurido e fez

um gesto para a frente.


Vamos avanar.

XXXI
A expresso que impregnava o olhar de Maria Flor era de pura perplexidade pelo
que acabava de escutar. A conversa, parecia-lhe, adquiria tonalidades surreais.
O futuro pode influenciar o passado?, espantou-se. O seu rosto transformara-se
num enorme ponto de interrogao. Que disparate vem a ser esse? Isso no faz o
menor sentido! O normal decurso do tempo aponta para uma sequncia causaefeito em que as causas esto sempre no passado e os efeitos no futuro. Apontou
para o projector laser. impossvel este projector partir-se todo e s depois eu o
atirar ao cho. O normal eu atirar a mquina ao cho e a seguir ela ficar toda
partida. Primeiro ocorrem as causas, depois vm os efeitos. Como pode um
acontecimento no futuro ser causa de um efeito no passado? Uma coisa dessas
implica... sei l, que as viagens no tempo so possveis. Isso no pode ser!
absurdo!
No entanto, o que sugere a experincia da dupla fenda. Ou pelo menos uma
verso modificada dessa experincia.
Mas... mas como?
A ateno de Toms regressou ao projector laser, cartolina com as duas
ranhuras paralelas e placa fotogrfica que servia de ecr, embora mantendo o
equipamento desligado.
Tens de perceber primeiro que, a um nvel microscpico que se designa de
quntico, as coisas se passam de maneira muito diferente daquela que estamos
habituados a ver ao nvel macroscpico do dia-a-dia. J constatmos que a
realidade se altera em funo da observao e que, para irem do ponto A para o
ponto B sem serem observados, os electres, os fotes e os tomos no escolhem

um caminho nico, mas todos os caminhos ao mesmo tempo. Por exemplo, uma
equipa de fsicos conseguiu em 1996 colocar um nico tomo de berlio em dois
lugares ao mesmo tempo, exactamente como acontece com os fotes e os
electres que passam simultaneamente pelas duas fendas. Mas foram descobertos
outros comportamentos estranhos da matria microscpica.
As revelaes deixaram-na intrigada. Toms afastou-se alguns passos e foi pegar
num jornal velho que algum havia deixado sobre uma prateleira. Voltou com o
matutino para junto do projector laser e, depois de examinar a primeira pgina,
virou-a na direco da sua interlocutora.
Olha quem est a, sorriu ela. O nosso primeiro...
O historiador apontou para a imagem de um poltico a encher a primeira pgina.
O que isto?
o primeiro-ministro, claro. No me digas que andas assim to desatento s
notcias que nem o reconheces...
Ele esboou um trejeito contrariado.
Estou a referir-me tcnica da impresso da fotografia, no ao seu contedo,
corrigiu-a, redireccionando a conversa para o que pretendia demonstrar.
Olhando distncia, esta fotografia apresenta-nos uma imagem contnua, no
verdade?
Sim, confirmou a amiga, evidentemente sem perceber bem onde queria ele
chegar. E depois?
Agora analisa a fotografia muito de perto. Fez um gesto com a mo. Anda c,
chega aqui.
Maria Flor abeirou-se do jornal e quase colou os olhos ao papel.

Continua a ser uma fotografia.


Mas a imagem permanece contnua?
Claro que no. Estreitou as plpebras, num esforo para interpretar a textura da
impresso. A fotografia constituda... sei l, por pequenos pontos, uns maiores
e outros menores. De longe a imagem parece contnua, mas de perto torna-se
granulada, percebemos que o conjunto formado por pontinhos indistinguveis
distncia.
Toms dobrou o jornal e pousou-o numa mesa atrs dele, a demonstrao
concluda.
Pois os cientistas descobriram que de certo modo a realidade tambm assim,
declarou. Na nossa experincia quotidiana, as coisas movem-se seguindo uma
linha contnua. Para avanar um metro, por exemplo, temos de percorrer todo o
espao no meio. De resto, foi esse o problema levantado pelo filsofo grego
Zeno. Mas os cientistas descobriram que no universo microscpico a realidade
descontnua e as partculas saltam de um estado para outro sem passarem por um
estado intermdio e de uma orbital para outra sem passarem por uma orbital
intermdia.
Um esgar de incredulidade encheu o rosto de Maria Flor.
Como ?
Um electro no flui entre um estado e outro ou entre uma orbital e outra, como
seria de esperar, mas salta instantaneamente entre estados ou orbitais. Chama-se a
isso salto quntico. E isto, note-se, no um efeito ocasional, mas a regra no
universo microscpico. O tecido da realidade funciona com este tipo de saltos.
J tinha ouvido falar em saltos qunticos, mas nunca tinha percebido

verdadeiramente do que se tratava. Pergunto-me, no entanto, se esses saltos no


se devero antes s nossas limitaes tcnicas para determinar a orbital
intermdia por onde os electres passam. Quer dizer, eles passam pela orbital
intermdia entre a orbital A e a orbital B, mas como no conseguimos v-los a
deslocar-se, porque a nossa tecnologia ainda tem limitaes, ficamos com a
impresso de que os electres saltam.
Na verdade foi isso mesmo que muitos cientistas pensaram inicialmente,
reconheceu ele. Mas agora j temos a certeza de que os electres no percorrem
mesmo a orbital intermdia, ela nem sequer existe. No h nenhuma limitao
tcnica na nossa observao, o que se passa que eles saltam de facto e fazem-no
instantaneamente, no existe nenhum intervalo de tempo para que o salto ocorra.
Se conduzirmos um carro a cinquenta quilmetros por hora e quisermos acelerar
para sessenta quilmetros por hora, na realidade quotidiana a velocidade
aumentar gradualmente, no verdade? Passaremos para cinquenta e um
quilmetros por hora, depois para cinquenta e dois e assim sucessivamente at
chegarmos aos sessenta. Mesmo entre o cinquenta e o cinquenta e um h um
nmero infinito de velocidades intermdias. Mas se estivssemos no mundo
quntico a observar os estados energticos, o automvel iria a cinquenta
quilmetros por hora e, de repente, passaria para sessenta quilmetros por hora
sem passar pelas velocidades intermdias. isso de certo modo um salto
quntico. Apontou para o matutino cuja primeira pgina tinham estudado
minutos antes. como aquela fotografia do jornal. Vista daqui, a imagem do
primeiro-ministro parece contnua, mas quando a observamos em pormenor
constatamos que granulada, constituda por pontos separados uns dos outros, e

que a sua continuidade no passa de uma iluso criada pela distncia.


Estou a ver.
Mas h tambm uma outra coisa estranha a acontecer no mundo subatmico.
Uma partcula pode ir de um ponto para outro, mesmo que esses pontos estejam
separados por uma barreira intransponvel. Ela salta apesar de no ter energia
para tal e sem passar atravs da barreira, percebes? Num momento est dentro e
no momento seguinte est fora. Chama-se a isso efeito de tunelizao quntica.
como se a partcula se tivesse metido num tnel invisvel e aparecido noutro
lugar.
Uma coisa dessas possvel?
No s possvel, como acontece de facto. Por exemplo, no decaimento
radioactivo do urnio, uma partcula alfa est no ncleo e de repente desaparece
dali e aparece fora do ncleo, apesar da barreira que constitui a fora nuclear
forte.
Maria Flor hesitou.
Olha l, h pouco mencionaste que no universo microscpico o futuro pode
influenciar o passado. O que querias dizer com isso?
Albert Einstein demonstrou nas teorias da relatividade que espao e tempo esto
unidos, lembrou Toms. Chamou-lhes, por isso, espao-tempo. Ora se a
experincia da
dupla fenda mostra que a conscincia altera parcialmente o comportamento da
realidade no espao, e se o tempo est unido ao espao, ento possvel que a
conscincia tambm altere parcialmente o comportamento da realidade no
tempo. Parece lgico, assentiu ela, avaliando o problema desta nova

perspectiva. Falta saber se existe alguma maneira de o demonstrar...


A mo do acadmico pousou no projector de luz.
A demonstrao faz-se com uma verso mais sofisticada da experincia da
dupla fenda. Pegou na cartolina que usara na primeira demonstrao e
posicionou-a de novo entre o projector e o ecr, indicando as duas ranhuras
paralelas rasgadas no meio. J vimos que a luz e os electres passam pelas
fendas enquanto ondas quando no estamos a observar estas fendas, mas tornamse partculas quando as fendas so observadas, no verdade?
um efeito estranho, mas suponhamos que verdadeiro. verdadeiro,
insistiu Toms. Tens de perceber e interiorizar que esta experincia foi feita
milhares e milhares de vezes e os resultados, apesar de incrveis, sugerem que a
observao cria parcialmente a realidade. A questo que se pe agora saber o
que acontece se a deciso de observar for tomada, no antes de a luz chegar
dupla fenda, mas no espao entre a dupla fenda e o ecr. Ou seja: imagina que
colocamos um detector depois das fendas e s decidimos se o activamos ou no
aps a luz passar pelas fendas. Atrasando a deciso, em que momento que a
onda de luz se transforma em partcula? No momento da deciso de observar ou
antes da deciso de observar? Ser possvel a luz passar como onda pelas fendas,
momento em que no houve ainda observao, e s se transformar em partcula
quando a conscincia decide observ-la?
Ela abanou a cabea, baralhada.
Desculpa, mas no estou a perceber bem...
confuso, eu sei, admitiu Toms. A dvida, posta em termos simples, esta:
ser possvel o futuro influenciar o passado?

Ah, isso entendi.


Este problema foi teorizado em 1984 por John Wheeler e testado
experimentalmente no laboratrio da Universidade de Maryland graas a um
sistema electrnico ultra-rpido de gerao de nmeros aleatrios e com recurso
a um complicado dispositivo de espelhos, uma experincia repetida ao longo dos
anos vrias vezes e com instrumentos cada vez mais sofisticados. Chama-se
experincia de escolha retardada. Conseguiram fazer-se experincias a testar
isso?, espantou-se Maria Flor. E qual... qual foi o resultado?
Uma coisa espantosa, avisou ele. Os cientistas conseguiram atrasar a deciso
apenas uns bilionsimos de segundo, mas foi o suficiente para testarem o
problema. Descobriram que a luz se tornava partcula antes de a deciso de a
observar ter sido tomada. Repetiu a palavra-chave. Antes. Fez uma pausa para
a ideia fazer o seu caminho. Percebes as consequncias do que te estou a dizer?
A amiga abriu e fechou a boca, atnita.
Isso quer dizer que a luz se comporta como se soubesse que ia ser observada
antes de o observador decidir observ-la! Nem mais! As implicaes desta
descoberta so extraordinrias. Uma vez que a onda s se transforma em
partcula quando observada, d a impresso de que estamos perante uma
sequncia paradoxal de efeito-causa, em que o efeito ocorre antes da causa.
Voltou a pousar a mo no projector laser. De certo modo esta mquina parte-se
antes de a atirares ao cho.
No pode ser!
Mas o que as experincias sugerem. Nesta experincia modificada da dupla
fenda, o efeito parece preceder a causa. Ou seja, fica-se com a sensao de que a

informao foi para o passado de modo a produzir o efeito antes da causa.


como se tivssemos uma palavra a dizer para influenciar o que j aconteceu. D a
ideia de que, ao nvel microscpico do universo quntico, o tempo desaparece e
no existe um antes e um depois, como se as partculas ignorassem a prpria
existncia do tempo. As implicaes dessa descoberta so profundas, como deves
calcular. Apontou para o cu estrelado para l da janela. A luz que vemos ali
no firmamento partiu h milhares de anos daquelas estrelas e est a chegar-nos
em forma de partcula porque, de certo modo, no momento em que partiu como
se j soubesse que no futuro ia ser observada por ns. O mesmo vlido para a
luz que foi emitida h cinco mil milhes de anos em galxias distantes. Fica-se
com a impresso de que o futuro enviou para o passado distante a informao de
que essa luz iria ser observada esta noite por ns, obrigando-a assim a deslocar-se
ao longo destes cinco mil milhes de anos em forma de partcula, no de onda.
Ou, dito de uma outra maneira, d a sensao de que decidimos o que o foto ser
e ele obedece no passado a essa deciso. Isto , a observao hoje pode afectar a
natureza da luz no passado.
Maria Flor abanava a cabea, ainda incrdula.
No pode ser, no pode ser!
errado pensarmos que o passado j existe em pormenor. O passado no tem
existncia definida, est em superposio e s se define porque o futuro o obriga
a tal. De resto, a verso mais completa da equao de Schrdinger, que leva em
conta os efeitos relativsticos, contm uma soluo que descreve o fluxo de
energia negativa para o passado, aspecto para o qual j Max Born tinha chamado
a ateno em 1926. Ergueu o dedo. A coisa consegue tornar-se ainda mais

bizarra, se que tal possvel, com outra variante da experincia das duas
fendas. Fez um gesto para a cartolina com as duas ranhuras. Chama-se
apagador quntico. Logo a seguir ao detector nas fendas coloca-se um dispositivo
que marca os fotes, de modo que, quando cada foto mais tarde examinado, se
possa identificar por qual das fendas passou. Nestas condies, como pensas que
se comporta a luz? Bem, a crer na experincia que me mostraste, feita uma
observao. Logo, no h padro de interferncia, no h onda. A luz nessa
experincia partcula.
Correcto. Agora repara no truque: e se, depois de o foto passar a fenda mas
antes ainda de chegar ao ecr, apagarmos a marca que o dispositivo imprime em
cada foto, de modo que se torne impossvel perceber por que fenda ele passou?
Isto , a partcula de luz medida a passar pelas fendas mas a informao retirada
dessa medio desaparece.
possvel fazer essa experincia?
muito delicada e difcil, mas acabou de facto por ser realizada pela primeira
vez em 1991 na Universidade de Berkeley, na Califrnia. A marcao foi
executada atravs da polarizao dos fotes que passavam por uma das fendas. A
questo esta: nessas condies, o que achas que aconteceu? A luz passou pelas
fendas como onda ou como partcula? Maria Flor analisou o dispositivo
montado diante dela. Bem... houve uma observao, no verdade? Mesmo que
a informao sobre essa observao tenha sido apagada, o facto que foi feita
uma observao. Nesse caso, isso significa que no existe padro de
interferncia. A luz passou como partcula.
O historiador abanou a cabea.

Errado, sentenciou. O que apareceu no ecr, minha cara, foi o padro de


interferncia. A luz passou como onda. A amiga fez uma careta de estranheza.
Como onda? Mas a luz foi medida...
Pois foi, reconheceu ele. Porm, o que parece ser aqui determinante para a
natureza da luz no estritamente a medio da luz nas fendas, a informao
extrada por essa medio, ou, se quiseres, o nosso conhecimento sobre a luz.
Apesar de ter sido medida a passar pelas fendas, a luz manteve o padro de
interferncia. O factor determinante no pelos vistos a medio, o que
podemos saber sobre a medio. Como a possibilidade de conhecermos a luz
desapareceu, ela portou-se como onda. Isto , d a impresso de que a luz s se
preocupa com o que algum possa saber sobre ela. Se ningum puder saber nada,
apesar de a medio ter sido feita, a luz continua a ser uma onda. Pelos vistos, e
insisto neste ponto, a mera observao irrelevante. a possibilidade de se
conhecer a partcula que a cria.
Isso ... incrvel! Absolutamente inacreditvel!
A realidade no o que pensamos que ou o que queremos que seja, ela o que
. Quando intumos que a realidade uma coisa, mas a observao e a
matemtica nos revelam algo diferente, a observao e a matemtica ganham
sempre. De madrugada vemos o Sol a nascer no horizonte, ao longo do dia
observamo-lo a girar no cu numa trajectria lenta em arco e ao final da tarde
constatamos que ele se pe no outro lado, no ? Perante isto, o que nos dizem a
intuio e o bom senso? Que o Sol gira volta da Terra. Mas graas a
observaes astronmicas e a clculos matemticos, Coprnico chegou
concluso de que a Terra que gira volta do Sol. Ou seja, a observao

cientfica e os clculos matemticos derrotaram a intuio e o bom senso. O


mesmo sucede aqui. A intuio e o bom senso dizem-nos, porque isso que nos
indica a percepo que temos do que se passa em redor, que o mundo existe
independentemente de ns. Mas a observao cientfica feita atravs da
experincia da dupla fenda e respectivas variantes revela precisamente o
contrrio. Qualquer cientista sabe que, quando isso acontece, a observao e a
matemtica prevalecem sobre o bom senso. Por isso, e por favor, abandona essa
ideia de que as coisas microscpicas se comportam da mesma maneira que as
coisas macroscpicas mas numa outra escala. O mundo microscpico funciona de
forma diferente e bizarra. Em cincia temos de acreditar na observao, mesmo
quando ela contradiz o bom senso, e neste caso a observao mostramos que a
um nvel elementar o universo estranhssimo. Por mais desconcertante e contraintuitivo que tal nos possa parecer, a nossa conscincia que cria parcialmente a
realidade, e f-lo no s no espao mas tambm no tempo.
A amiga ergueu as mos.
Pronto, rendo-me, exclamou. s que tudo isso de tal modo perturbador que
custa acreditar...
Tens razo, anuiu ele. Eu prprio levei anos a aceitar que a realidade assim
to estranha, e s me rendi quando conheci em pormenor a experincia da dupla
fenda e respectivas variantes. Repara bem, a possibilidade de, a um nvel
elementar de criao da realidade, ocorrerem primeiro os efeitos e depois as
causas tem consequncias incrivelmente contra-intuitivas. O que isto significa
que a conscincia hoje e no futuro tem aparentemente o poder de em parte gerar a
realidade fsica do passado, e em particular o passado referente ao tempo em que

no havia ainda seres conscientes no universo. Ou seja, enquanto o universo no


gerou conscincia, o Big Bang no passou de uma espcie de acontecimento
virtual, quase como se fosse uma onda em que todas as potencialidades se
acumulam em paralelo. S quando o universo concebeu a conscincia que a
conscincia tornou real uma dessas potencialidades, a histria anterior do
universo. De certo modo no apenas o passado que gera o futuro, mas o futuro
que tambm gera o passado. O acto de observar a realidade no s cria
parcialmente a realidade de hoje mas tambm cria o passado que tornou possvel
a realidade de hoje. E como se futuro e passado se criassem mutuamente e ambos
fossem indeterminados: tal como h vrios futuros possveis, existem vrios
passados possveis. Maria Flor coou a cabea.
No me digas que isso que ests a dizer tambm est provado...
O que te estou a expor so as implicaes profundas das descobertas feitas
graas experincia da dupla fenda. Esta experincia expe-nos a iluso que se
esconde atrs da realidade. A um nvel elementar, o universo resulta de uma
dualidade entre o real e a conscincia, em que o real se complexifica para gerar a
fsica, a qual se complexifica para gerar a qumica, a qual se complexifica para
gerar a vida, a qual se complexifica para gerar a conscincia, a qual se
complexifica para gerar... o real.
como se cada nvel de complexidade trouxesse as tais propriedades
emergentes de que falaste esta tarde em Coimbra, observou Maria Flor,
reflectindo no que acabara de ouvir. Mas... qual o significado de tudo isto?
Com o raciocnio a completar o crculo completo, Toms cruzou os braos e
respirou fundo, preparando-se para expor a mais estranha, desconcertante e

profunda natureza do universo. O real cria a conscincia e a conscincia cria o


real.

XXXII
Mil pontos brilhantes forravam parte do cu naquela noite quase lmpida. As
principais estrelas cintilavam no manto negro, mas a mancha brilhante da Via
Lctea permanecia invisvel devido ao claro luminoso da cidade. A Lua pairava
no alto em quarto crescente e a iluminao pblica ao longo do permetro da
fundao e para l dele libertava um hlito, suave certo, mas suficiente para
ofuscar os brilhos mais tnues do p reluzente que percorria o firmamento.
Procurando sempre manter-se nas zonas de sombra, James Krongard avanava
devagar pelo jardim da fundao. A sua ateno, no entanto, estava centrada no
edifcio de linhas modernas que servia de sede Gulbenkian, em busca de
qualquer pormenor suspeito que lhe pudesse revelar o paradeiro do fugitivo.
O walkie-talkie que segurava na mo de repente ganhou vida.
Comanche Dois para Apache.
Era um dos marines a chamar, percebeu o agente da CIA. Os trs fuzileiros
paisana tinham ficado com os nomes de cdigo de Comanche Um, Dois e Trs,
Swartz era Buffalo e ele prprio, enquanto chefe da operao, assumira-se como
Apache.
Apache para Comanche Dois, respondeu, colando o intercomunicador boca.
Alguma novidade?
Afirmativo, Apache. Registei actividade no primeiro andar. As luzes esto
ligadas e pareceu-me ver algum espreitar janela.
Qual o local onde isso aconteceu, Comanche Dois?
No sei dizer, Apache. No tenho a planta do edifcio comigo.
Krongard grunhiu. Quem tinha a planta era ele. Consultou o relgio e verificou as

horas. Passava j da meia-noite e no lhe parecia normal que houvesse actividade


quela hora na fundao, at porque o concerto no Grande Auditrio j terminara.
Se a luz estava acesa e havia pessoas a espreitarem pela janela, isso tinha de ser
verificado.
Comanche Dois, qual a localizao da actividade?
Esquina Sudoeste, primeiro andar.
Carregou em todos os botes para comunicar com a equipa.
Buffalo, Comanche Um, Comanche Dois e Comanche Trs, chamou. Standby.
Depois de dar o alerta de prontido, o agente da CIA ajoelhou-se e desdobrou
sobre o relvado a planta do edifcio. Ligou a lanterna e estudou as linhas do
primeiro andar da sede da Fundao Gulbenkian. Situou o sudoeste e fixou a sala
que a fazia esquina. A planta identificava o compartimento, alis de dimenses
interessantes, como sendo um laboratrio do Instituto Gulbenkian de Cincia.
Toms era um acadmico e havia actividade no laboratrio. Isso s podia
significar uma coisa. Pegou no intercomunicador e carregou de novo em todos os
botes para convocar os seus homens.
No laboratrio, anunciou. O suspeito est no laboratrio.

XXXIII
Inacreditvel e desconcertante, a explicao do comportamento da matria ao
nvel elementar do mundo atmico esgotou todos os sentimentos de espanto que
Maria Flor poderia ainda ter de reserva. Chegara a um ponto em que, apesar de
comear a perceber que o universo era uma realidade muito mais estranha do que
alguma vez supusera, j nada a surpreendia. Mas no perdera de vista a questo
principal, aquela que suscitara toda a conversa.
Tudo isso que me contaste realmente muito interessante e perturbador,
sobretudo porque pelos vistos no se trata de fantasias esotricas, mas de
cincia, reconheceu. Porm, nada disso explica o assunto que nos preocupa,
pois no?
Ests a referir-te a qu?
Estou a referir-me mensagem deixada pelo tal director da CIA, Toms. Por
que razo no momento da sua morte decidiu ele reproduzir o smbolo da funo
de onda na equao de Schrdinger e deixar em baixo uma referncia ao teu
nome como sendo a chave. A chave de qu?
Tratava-se de duas excelentes perguntas. O historiador deixou-se cair sobre uma
cadeira, ciente de que essas eram de facto as questes centrais e s quais, se
queria deixar de viver como um fugitivo, precisava de dar resposta urgente.
Pois..., balbuciou, matutando no problema. Isso que ainda no se tornou
totalmente claro. Se calhar vale a pena ver a charada e resumir o que sabemos
sobre ela. Pode ser que assim consigamos perceber o que ia na cabea de
Bellamy. Maria Flor sentou-se ao lado dele e viu-o folhear o bloco de notas que
mantinha nas mos. As folhas saltaram umas atrs das outras at o bloco se

imobilizar na pgina com a mensagem do falecido chefe da Direco de Cincia


e Tecnologia da CIA.
Isto, j vimos, o psi, identificou a amiga num tom mecnico, indicando o
enorme T desenhado no topo da charada. O smbolo da funo de onda na
equao de Schrdinger.
O indicador de Toms bateu insistentemente no desenho gigante do psi, num
esforo para sublinhar a sua importncia.
Sabes, o psi muito mais do que um mero smbolo e Frank Bellamy, que
tambm era um fsico, tinha perfeita conscincia disso. A funo de onda que o
psi representa descreve o mundo que nos rodeia antes de ser observado, dandonos uma imagem completa e uma especificao detalhada daquele limbo entre
existncia e no existncia que Einstein descreveu como um campo
fantasmagrico. O psi o que existe antes de existir, o tecido da coisa em bruto,
a realidade virtual antes de ser real, a onda e no a partcula. Ou, se
quisermos, o psi o espectro da realidade. Pois, mas ele no existe sozinho.
Convm no esquecer que a funo de onda representada pelo psi a soluo da
equao de Schrdinger, no verdade?
Claro. Acontece que a funo de onda no descreve apenas os sistemas
subatmicos, atmicos e moleculares do mundo quntico antes da observao,
mas tambm os sistemas macroscpicos que vemos em nosso redor e,
possivelmente, todo o universo.
a histria de eu e a Lua sermos uma funo de onda, reconheceu Maria Flor.
Mas, se formos a ver bem, o essencial do que disseste at agora refere-se ao
comportamento da matria ao nvel microscpico, no verdade? Fez um gesto

a mostrar o espao em redor. No dia-a-dia as coisas no se passam desse modo


to estranho, como sabes. Movimentou a mo direita de um lado para o outro.
A minha mo no d saltos de um ponto para o outro: percorre todo o espao
entre um ponto e o outro. Indicou a sua cadeira. Estou sentada aqui e no em
toda a sala simultaneamente. Levantou-se e virou as costas janela. Neste
momento no estou a observar o cu l fora, mas tenho a certeza de que a Lua
permanece ali em cima. Deu trs passos e contornou o projector de luz pela
esquerda. Quando dou a volta em redor desta mquina, vou apenas pela
esquerda e no pela esquerda e pela direita ao mesmo tempo. Parou e regressou
cadeira, a demonstrao concluda. O que quero dizer que todas essas
bizarrias qunticas de que ests a falar pura e simplesmente no existem na
realidade quotidiana. O nosso mundo, o mundo macroscpico, no feito dessa
maneira.
Toms esfregou o queixo, uma expresso distante a nublar-lhe o olhar.
Porqu?
Ela encolheu os ombros.
Sei l porqu! Os cientistas podem ter descoberto que as leis do universo
microscpico implicam esses comportamentos estranhos da matria, mas no
universo macroscpico a matria comporta-se de maneira diferente. Olha tua
volta e logo percebers.
Mas porqu?, insistiu ele, abrindo os braos num gesto de perplexidade.
Porqu? Por que razo o universo microscpico funciona segundo regras
diferentes do macroscpico? Esta uma daquelas perguntas que todos os fsicos
fazem, e seguramente Frank Bellamy tambm. Beliscou a pele da mo. No

somos afinal feitos de partculas, de tomos e de molculas? Repara, um conjunto


de partculas faz tomos, um conjunto de tomos faz molculas, um conjunto de
molculas faz clulas e um conjunto de clulas faz um ser humano. Se os tomos
existem numa onda descrita pela funo de onda, e uma vez que somos feitos de
tomos, seremos tambm uma onda? Se a matria s existe enquanto partcula se
for observada, quer isso dizer que eu tambm s existo enquanto conjunto de
partculas se for observado? Por que motivo os electres, os tomos e as
molculas obedecem a umas leis e as clulas e os seres vivos e as coisas
inanimadas de grande dimenso, como as pedras e a gua, obedecem a outras?
Ser possvel as leis do universo mudarem conforme a escala dos objectos?
Pelos vistos .
Mas qual o ponto exacto em que mudam? Existe alguma fronteira a partir da
qual as leis qunticas deixem de repente de se aplicar e as leis clssicas entrem
em vigor? Qual o mecanismo? Onde se situa exactamente essa linha de
fronteira?
Maria Flor esboou uma expresso de ignorncia.
No fao a menor ideia, confessou. Tu que s o acadmico. Enquanto
historiador, tu que andas a estudar a cincia e a sua histria. Qual a resposta
para essas perguntas todas?
Desta feita foi Toms quem encolheu os ombros.
um mistrio!, admitiu. Esse problema foi analisado milhares de vezes pelos
fsicos, sempre sem encontrarem uma explicao plausvel. Quem mais perto
esteve da resposta foi um fsico austraco chamado Paul Ehrenfest, autor de um
teorema que permite concluir que os saltos qunticos das partculas a um nvel

atmico se vo tornando mais pequenos medida que os objectos se tornam


maiores, at se chegar a um ponto em que esses saltos desaparecem de todo.
Ora a est a explicao.
Pois, mas qual o ponto em que isso acontece? E, sobretudo, por que razo o
comportamento quntico deixa de se manifestar? O teorema de Ehrenfest uma
constatao de que esse comportamento vai desaparecendo medida que
entramos na escala macroscpica, mas isso j ns sabemos, basta olhar em redor.
O que o teorema no explica por que razo isso sucede.
Maria Flor fez um ar pensativo.
Bem, h uma maneira de descobrir a linha de fronteira em que as regras
mudam, considerou. uma questo de ir fazendo experincias com objectos
cada vez maiores para perceber qual a escala a que as leis qunticas deixam de se
aplicar.
uma boa ideia e, para ser sincero, j foi levada a cabo em diversos laboratrios
de todo o mundo. Os cientistas conseguiram colocar grandes molculas
compostas por setenta e dois tomos num estado quntico em que essas
molculas se encontravam em dois stios ao mesmo tempo. Foi tambm possvel
pr milhares de milhes de electres a moverem-se simultaneamente em duas
direces diferentes. As experincias foram-se alargando e em 1997 conseguiu-se
romper pelo universo macroscpico, quando os fsicos do MIT meteram milhes
de tomos de sdio em dois lugares ao mesmo tempo e separados por uma
distncia maior que um cabelo humano. certo que isso nos pode parecer uma
distncia muito curta, mas o facto que j visvel a olho nu, o que implica a
presena de bizarrias qunticas no universo macroscpico. E em 2009 os fsicos

da Califrnia puseram duas pequenas chapas de um chip de computador, ambas


visveis a olho nu, entrelaadas em estado quntico uma outra. Existem at
projectos para colocar protenas e um vrus em dois lugares ao mesmo tempo. Da
at se passar s clulas vivas ser apenas um passo, como deves calcular.
Caramba!, exclamou ela, impressionada. Isso significa que as bizarrias
qunticas deixam de se limitar ao mundo microscpico.
Cansado da cadeira, Toms levantou-se e aproximou-se da janela, o olhar a
erguer-se para o crescente luminoso que refulgia no firmamento estrelado.
Pois , concordou. Se Frank Bellamy decidiu desenhar na sua ltima
mensagem o psi que simboliza a funo de onda na equao de Schrdinger,
tenho a certeza de que tinha em mente todas estas questes. Mas porqu coloclas ali num momento daqueles, quando estava beira do fim? Seria de supor que
este tipo de problemas fosse a ltima das nossas preocupaes quando
enfrentamos uma coisa to terrvel como a iminncia da morte, no verdade? O
que teria ele na cabea num momento to dramtico?
Esse homem estaria a par destas experincias que mostram leis qunticas a
funcionar no nosso universo macroscpico? Com certeza que sim!, exclamou
Toms. Bellamy era fsico, j te disse. Quando era novo chegou a trabalhar no
Projecto Manhattan, que na Segunda Guerra Mundial construiu a primeira bomba
atmica. Tinha perfeita noo das novidades nesta matria, at devido s suas
funes na CIA. Sabes, quando h pouco te disse que, se ningum existisse para
olhar para a Lua, ela pura e simplesmente no existiria, no estava a brincar. De
certeza que Bellamy tinha conhecimento de que as anomalias qunticas comeam
a ser observadas na nossa escala quotidiana e... e...

Calou-se, a frase suspensa, os olhos esbugalhados a fixarem o espao escuro para


l da janela.
E o qu?, quis ela saber, sem perceber a hesitao. Passa-se alguma coisa?
O historiador voltou-se de repente, a face contrada num esgar assustado, o
alarme a incendiar-lhe o olhar.
A CIA!, exclamou. Os tipos da CIA esto l fora!

XXXIV
Reflectindo-se no papel, o foco da lanterna danava pela planta mas incidia
sobretudo no espao do primeiro andar identificado como um anexo na sede da
fundao reservado ao Instituto Gulbenkian de Cincia. Os homens rodeavam a
folha estendida na relva hmida e seguiam com ateno o raciocnio do chefe da
equipa.
Quem vai entrar no edifcio sou eu e o Greg, anunciou James Krongard,
indicando-se a ele e ao chefe da segurana da embaixada. Pousou o dedo numa
porta referenciada na planta. O acesso ser feito por esta entrada de servio, de
modo a mantermo-nos longe dos olhares dos guardas. Avanamos para a
escadaria e subimos ao primeiro andar. Uma vez no laboratrio, deitamos a mo
ao suspeito. Alguma dvida?
Tenho uma, indicou Swartz, levantando a mo. E os meus homens? No
vm?
O agente da CIA abanou a cabea.
Negativo. No quero uma multido a entrar no edifcio, uma coisa dessas
dificilmente passaria despercebida. Esta operao clandestina e deve ser levada
a cabo com o mximo de discrio. No tenho de vos lembrar que estamos a
actuar num pas da NATO e no queremos criar embaraos a ningum.
Ento o que fazem os meus marines?
O dedo de Krongard saltitou na planta, indicando os trs pontos de entrada no
jardim da fundao.
Quero-os a vigiar estas trs passagens. Apontou para os homens paisana sua
frente. Comanche Um no porto nordeste, Comanche Dois no porto principal,

Comanche Trs no porto sudoeste.


Quais so as ordens?, perguntou um dos fuzileiros paisana. Se o suspeito
nos aparecer pela frente e tentar passar por um dos portes, o que teremos de
fazer?
Detenham-no.
E se ele por algum motivo conseguir escapar? Devemos persegui-lo ou esperar
por back-up?
Abatam-no.
Os trs marines entreolharam-se, surpreendidos com a ordem, e voltaram-se
quase em simultneo para o seu superior hierrquico directo com um esgar
inquisitivo, evidentemente a quererem saber se ele confirmava o que haviam
acabado de ouvir.
Temos autoridade para abater o suspeito?, admirou-se igualmente Swartz,
ainda por cima a sentir os olhares expectantes dos seus homens pousados nele.
Onde diabo est essa ordem?
A ordem foi-me dada verbalmente pelo director do Servio Clandestino
Nacional, Harry Fuchs, e aplica-se somente em caso de fuga. As nossas
instrues so para deter o suspeito.
Mas se ele escapar, e por motivos de segurana nacional que aqui no posso
expor, ter de ser abatido.
Preciso de uma ordem escrita, insistiu o chefe da segurana da embaixada.
Caso contrrio, poderemos estar a cometer um crime e ns no queremos que...
Krongard interrompeu-o e fez um gesto a indicar os quatro homens em seu redor.
Assumo total responsabilidade e todos so testemunhas de que o fao,

declarou. Em funo da autoridade de que fui investido pelo documento


proveniente de Washington e que o senhor embaixador hoje te entregou, as
minhas palavras valem tanto como uma ordem escrita, como bem sabes. Fitou
os elementos da equipa um a um, para se certificar de que no voltava a ser
desafiado. Alguma dvida quanto a isso?
Depois de um momento de espera para reflectir no que acabava de escutar,
Swartz recuou.
Nenhuma.
Vendo o seu chefe directo ceder, os homens assentiram com um movimento de
cabea. A autoridade do agente da CIA tinha sido restabelecida e ele respirou
fundo.
Ento vou repetir, disse, a voz sempre firme. Se o suspeito fugir, ter de ser
abatido. Est claro?
Ainda com uma rstia de desconfiana visvel no rosto, Swartz manteve os olhos
cravados em Krongard.
Assumes a responsabilidade?
Afirmativo.
O chefe da segurana encarou os homens sob o seu comando directo e assentiu
com um leve movimento da cabea.
Vocs ouviram-no, boys, disse. Vamos a isto.
Pegaram nas Glocks e verificaram as munies. Depois destravaram as armas e
atarraxaram os silenciadores aos canos.
A seguir, como se interpretassem um bailado bem ensaiado, separaram-se ao
mesmo tempo, os marines em direco aos portes do permetro da fundao,

Krongard e Swartz rumo ao interior do edifcio.

XXXV
A expresso alarmada na cara de Toms deixou Maria Flor de tal modo
aterrorizada que ele percebeu que teria de dominar as emoes se queriam ter
alguma hiptese de escapar. A amiga confiava nele. No podia por isso mostrar
desorientao ou arriscava-se a deix-la em pnico, o que poderia ter efeitos
desastrosos. Sabia bem de mais que em momentos difceis como aquele era
fundamental conservar o sangue-frio, pensar com clareza e agir com rapidez.
No podiam ficar paralisados.
Vamos!, disse, puxando-a pelo brao. Temos de sair daqui o mais depressa
possvel!
Cruzaram o laboratrio em passo acelerado e chegaram porta. O historiador
espreitou para o exterior e pareceu-lhe tudo calmo. Ainda estendeu o brao para
apagar a luz, mas reconsiderou e suspendeu o gesto; atrair os seus perseguidores
para o laboratrio poderia ser vantajoso se conseguissem escapulir-se dali a
tempo. Recolheu o brao e deixou as luzes ligadas.
E agora?, quis ela saber, as mos a tremerem e o olhar assustado. O que
fazemos?
Concentrado no que se passava no trio do primeiro andar, Toms no respondeu.
Fez-lhe sinal de que o seguisse e cruzou a porta, avanando devagar em direco
escadaria. Se descessem ao rs-do-cho, raciocinou, tinham uma boa hiptese
de escapar. Ao abeirarem-se dos degraus, porm, vislumbrou primeiro uma
sombra e logo a seguir outra, ambas a ascenderem ao primeiro andar em passo
leve. Evidentemente, algum se esforava por se manter silencioso.
Cuidado, soprou, os olhos a dardejarem em todas as direces procura de

uma escapatria. Vm a!
No avistou qualquer esconderijo e as sombras continuavam a subir a escadaria.
Tinham menos de dois segundos para se esconderem. Mas onde? Onde?
Recuaram para a sombra da parede, encurralados, e para surpresa de Toms as
suas costas no embateram em nenhuma superfcie dura, como esperara, mas
num tecido que cedeu ao contacto.
Uma cortina.
Com um movimento rpido, deslizaram ambos para trs do pano espesso no
momento exacto em que as sombras na escadaria deram lugar a duas figuras de
carne e osso; eram provavelmente os homens da CIA que chegavam ao primeiro
andar. Ocultados pelo tecido escuro da cortina, Toms e Maria Flor mal se
atreviam a respirar. O historiador pousou-lhe a mo no ombro para a acalmar e
sentiu que a sua confiana a ajudava. Depois espreitou por uma frincha e
observou os dois homens a subirem o ltimo degrau, a uns meros trs metros de
distncia.
Ouve, Greg, tu ficas aqui, sussurrou o da frente. Parecia bvio que se tratava
do que comandava. Se algum tentar descer as escadas, j sabes o que tens a
fazer.
No te preocupes. E tu?
O chefe mergulhou a mo no casaco e extraiu um objecto metlico com um tubo.
De incio Toms no percebeu do que se tratava, mas por um reflexo do metal viu
que o homem segurava uma pistola com o cano envolto num cilindro.
Vou apanh-lo no laboratrio, disse. Se ouvires os plops dos tiros do
silenciador, no te preocupes. Limita-te a desaparecer para no seres apanhado

pelos seguranas e diz aos teus homens que abandonem imediatamente os postos
e voltem tambm para casa. Eu vou fazer o mesmo, fica descansado. O ponto de
encontro na embaixada.
E se no houver tiros?
O chefe fitou o seu companheiro com intensidade, como se o olhar dissesse tudo.
Vai haver, fica descansado.
O vulto da frente virou-se e seguiu na direco do laboratrio, a pistola
disfaradamente na mo, os passos lentos e cautelosos. A porta era recortada por
um rectngulo de luz, que o convenceu de que havia gente l dentro, pelo que
redobrou de cuidado medida que se aproximava.
Escondido atrs do cortinado, Toms seguia os acontecimentos com alarme
crescente. As ltimas palavras do dilogo dos intrusos mostravam que a inteno
no era det-lo, mas mat-lo. J intura isso em Coimbra, quando o homem da
CIA o tinha alvejado sem aviso prvio, embora na altura no pudesse ter a
certeza. Agora era diferente, as palavras foram pronunciadas de forma clara,
aqueles homens vinham mesmo para o abater.
O problema que as opes de fuga estavam reduzidas a zero. Sair do laboratrio
a tempo apenas lhes concedera mais um ou dois minutos. O agente da CIA
preparava-se para entrar no espao do Instituto Gulbenkian de Cincia e em breve
descobriria que eles j no se encontravam ali. O que sucederia a seguir? Era
evidente que os desconhecidos iam passar o primeiro andar a pente fino.
Comeariam por ligar as luzes dos corredores e do trio e depois inspeccionariam
o que se escondia por detrs do primeiro esconderijo bvio, as cortinas.
No havia dvida, estavam perdidos. A nica hiptese, pensou Toms, era

fugirem pela escadaria enquanto o agente da CIA esquadrinhava o laboratrio. O


homem que ficara junto s escadas, contudo, constitua um obstculo. Como se
poderiam livrar dele? Teriam de tentar a sorte, concluiu. Havia que escapar e
chegara a hora de dar tudo por tudo. Cerrou as plpebras e contou mentalmente
at trs.
Um.
Um barulho aparatoso assinalou o momento em que o agente da CIA escancarou
a porta e entrou no laboratrio de pistola em riste, pronto a disparar. Porm, o
historiador tinha conscincia de que ele no se demoraria l. Uns vinte, trinta
segundos, no mximo, tempo suficiente para perceber que o laboratrio fora
abandonado.
Dois.
Havia pois que aproveitar a estreita janela de oportunidade. As hipteses de
serem bem-sucedidos eram pequenas, tinha conscincia, mas tratava-se do
possvel em funo das circunstncias. A surpresa jogava a seu favor e talvez o
homem que ficara a guardar as escadas no fosse capaz de travar uma investida
inesperada proveniente de um espao imprevisto como a cortina escondida na
sombra.
Respirou fundo, preparando-se para a aco. Chegara a hora de terminar a
contagem mental e lanar a surtida.
E tr...
Damn!, ouviu-se o homem da pistola a praguejar do laboratrio. What the
fuck!
As palavras inquietaram o homem das escadas, que deu uns passos na direco

do laboratrio.
Jim!, chamou. O que se passa?
Esta evoluo travou Toms. No podia fazer a surtida nesse momento porque o
seu adversrio se afastara. No tinha modo de o derrubar de surpresa. E se
desatasse a correr e tentasse descer as escadas, percebeu, tornar-se-ia um alvo
fcil pelas costas.
Tacteou o espao por detrs deles e da cortina e percebeu que se tratava de uma
porta envidraada. Se havia ali uma porta, haveria pelo menos um varandim. Era
a oportunidade que procurava. O homem da escada afastara-se o suficiente para
no os ouvir se fossem discretos, mas tinham de agir depressa. Procurou s cegas
o manpulo e quando o encontrou rodou-o e abriu a porta. Deitou um derradeiro
olhar pela frincha da cortina e viu o homem das escadas plantado a meio caminho
do laboratrio, na expectativa quanto ao que sucedera ao agente da CIA e a tentar
perceber porque praguejara ele.
Era agora.
Vem, sussurrou para a amiga. Passa l para fora.
Maria Flor obedeceu e esgueirou-se pela porta que ele entreabrira. Toms fez o
mesmo e deu consigo numa pequena varanda. O corao ribombava-lhe no peito
e sentia as pulsaes incrivelmente aceleradas, mas mesmo assim no conteve um
sorriso. Tal como acontecera em Coimbra, era pela varanda que escapava.
Contudo, o esgar de ironia logo se desfez quando percebeu a diferena em
relao sua fuga no Lugar do Repouso. que aqui no havia nenhuma rvore
na qual se pudessem pendurar para descer at l a baixo. Em boa verdade, no
havia nada.

Apenas um salto no escuro.


Estamos encurralados!, constatou ela, o desespero a toldar-lhe o olhar. Vo
apanhar-nos!
Vendo-a no limite da resistncia psicolgica, Toms aproximou-se para lhe dizer
que estava tudo bem e procurar tranquiliz-la, mas nesse instante o vidro da porta
por onde haviam acabado de passar iluminou-se. Isso s podia significar,
perceberam instantaneamente, que as luzes do trio do primeiro andar tinham
sido acesas e que os desconhecidos comeavam a revistar o piso. A cortina atrs
da qual se haviam escondido seria evidentemente o primeiro stio bvio, o que
significava que os homens tambm iam perceber que havia uma varanda atrs da
cortina e pelo menos deitariam para ali uma espreitadela. Os fugitivos tinham no
mximo uns dez segundos, provavelmente menos.
Pressionado, o historiador estudou de novo a varanda. No havia, de facto, stio
por onde escapar, nem sequer onde se pudessem esconder. Quando os seus
perseguidores inspeccionassem o espao para l da porta de vidro, era inevitvel
que dessem com eles. Atirou um olhar exasperado l para baixo, sabendo que a
treva escondia perigos e foi com surpresa que constatou que o claro da
iluminao que se acendera no trio do primeiro andar, embora tnue, conseguia
banhar o solo e desfazer o mistrio da sombra antes impenetrvel.
Relva.
O solo imediatamente por baixo da varanda era constitudo, no por piso duro,
mas por relva. Sob o efeito do hlito de luz do primeiro andar, as pontas
ondulantes da erva transluziam como pedras preciosas; pareciam diamantes mas
eram afinal gotas de gua. A rega fora recente e Toms percebeu de imediato o

que isso significava.


Salta!, ordenou para a amiga, ele prprio a empoleirar-se na balaustrada da
varanda. a nossa nica hiptese.
Maria Flor atirou um olhar aterrorizado para o cho.
Ests doido? Se saltarmos desta altura, vamos partir as pernas!
L em baixo h relva, no vs?, disse ele, apontando para a vegetao rasteira.
E a rega acabou h pouco, o que quer dizer que a terra est molhada. Ou seja,
mais fofa. Indicou a porta de vidro com o polegar. Eles vo aparecer a todo o
momento. Ou saltamos agora ou somos apanhados!
Ela tambm tinha escutado o dilogo dos dois desconhecidos e sabia ao que
vinham.
Vamos a isto.
Vencendo uma derradeira hesitao, empoleirou-se na balaustrada ao lado dele,
encheu o peito de ar para ganhar coragem e, quase ao mesmo tempo, lanaram-se
ambos no vazio.
O impacto foi violento, mas a terra estava realmente empapada de gua e, tal
como Toms previra, amorteceu a queda. Os dois vultos rolaram sobre si
mesmos, de modo a afrouxar ainda mais o choque, e imobilizaram-se sobre a
relva para avaliar os estragos.
Ests bem?
A pergunta que ele sussurrara mereceu como resposta um gemido da
companheira. Maria Flor sentia uma dor na perna e Toms tinha as costas
magoadas. Experimentaram com cuidado, ela a perna e ele as costas, e
constataram que, apesar de magoados, conseguiam mexer-se; no haviam partido

nada.
Sim, estou bem, devolveu Maria Flor. E tu?
Como se preferisse responder atravs de actos, o historiador ps-se de p e
estendeu-lhe a mo para a ajudar a levantar-se.
Temos de...
Calou-se nesse momento e imobilizou-se. Ouviu vozes a irromperem l em cima.
Os assassinos haviam chegado varanda. Toms ergueu os olhos e viu os dois
homens de braos estendidos para a frente e pistolas nas mos, as miras
apontadas na sua direco.

XXXVI
Grande parte da noite parecia opaca e os olhos de James Krongard e de Greg
Swartz, habituados iluminao interior do edifcio, ainda no tinham tido tempo
para se ajustarem treva. A sombra no exterior pareceu-lhes uniforme e no
conseguiam vislumbrar nada para alm do grande manto negro que se estendia
em redor.
No est aqui, concluiu Swartz, o primeiro a virar as costas balaustrada.
Vamos ver o resto.
O agente da CIA ainda no desistira e com o olhar varreu mais uma vez todo o
espao envolvente, num esforo para lobrigar algum vulto ou movimento
suspeito, mas o jardim parecia realmente adormecido, apenas embalado por uma
brisa fresca. Com um suspiro de resignao rendeu-se evidncia e deu tambm
meia volta para ir no encalo do chefe da segurana da embaixada dentro do
edifcio-sede da Gulbenkian.
Temos de esquadrinhar todo o piso, disse num tom um tudo-nada desapontado.
Ele tem de andar algures por aqui.
Swartz apontou para vrias portas situadas ao longo do corredor, umas esquerda
e outras direita.
Se calhar est num daqueles gabinetes.
O raciocnio era lgico, mas Krongard estacou e espreitou de esguelha a porta
escancarada do laboratrio, o interior ainda iluminado.
Um dos teus homens viu algum ali dentro, no verdade? Mas se o laboratrio
est deserto, quem quer que seja que ali estivesse abandonou este espao h
muito pouco tempo. Se esse algum era o nosso suspeito, como cada vez mais me

conveno que era, a sua retirada no foi uma coincidncia.


O que queres dizer com isso?
Que ele nos deve ter visto e escapado por alguma sada de cuja existncia nem
suspeitamos, sugeriu. No te esqueas de que o tipo trabalha para a fundao,
deve conhecer os cantos casa...
As implicaes desta observao foram rapidamente compreendidas por Swartz.
Achas que ele j est l fora?
O agente da CIA no respondeu. Em vez disso tirou o walkie-talkie do cinto e
premiu os trs botes que lhe permitiam comunicar com todos os marines
posicionados no exterior.
Apache para Comanche Um, Dois e Trs, chamou. Esto a ouvir?
Comanche Um para Alfa. Cinco por cinco.
Os restantes fuzileiros tambm confirmaram a escuta e aguardaram instrues.
O passarinho pode ter fugido do ninho, avisou. Redobrem a vigilncia e no o
deixem abandonar o permetro.
Krongard sentia Toms escapar-se-lhe como gua por entre os dedos, mas no
jogara ainda a ltima cartada. Os marines eram a sua rede de segurana, embora
ainda alimentasse a esperana de que no viessem a ser necessrios. No fim de
contas, quem sabe se o fugitivo no se escondera num dos gabinetes do corredor?

XXXVII
Embriagado de medo, Toms s respirou de alvio no momento em que a porta
de vidro se fechou. Quando viu os homens na varanda com as pistolas voltadas
para ele, pensou que tinha sido avistado e chegou a fechar as plpebras, espera
dos tiros fatais, mas nada sucedera. Acabou por se aperceber de que os
desconhecidos no tinham os olhos ajustados escurido e que por isso no os
haviam avistado, mas s descansou no momento em que eles desapareceram no
interior do edifcio.
Achas... achas que j podemos ir?
Maria Flor fez a pergunta num fio de voz trmulo e balbuciante. Os coraes de
ambos latejavam com tanta fora que pensaram ser capazes de escutar as batidas,
loucas e quase descontroladas. Parecia at que algo dentro deles queria saltar-lhes
do peito. O curioso que s ento sentiram as pernas amolecer e o estmago
contrair-se de medo; a mente tomava enfim conscincia plena da ameaa.
Sim, disse ele, engolindo em seco e voltando a estender-lhe a mo para a ajudar
a levantar-se. melhor sairmos daqui o mais depressa que pudermos. Eles vo
perceber que no estamos l dentro e devem aparecer em qualquer altura.
Maria Flor apoiou-se na mo que lhe era estendida e ergueu-se, titubeante, as
pernas ainda trmulas. Tinha a sensao que eram feitas de esparguete cozido.
Deu um passo e quase caiu, trpega, mas a custo manteve o equilbrio e foi
recuperando a compostura. Vendo-a mais restabelecida, o companheiro puxou-a
para as zonas de vegetao alta e conduziu-a pela sombra ao longo do permetro
da fundao em direco sada principal, a que dava para a Avenida de Berna.
Como souberam eles que estvamos aqui?, questionou-se ela. Ser que

algum nos viu entrar?


Enquanto caminhava, os olhos atentos a qualquer rasteira que a sombra lhes
pudesse pregar, Toms ia reflectindo no caso. A pergunta era boa, sabia. Reviu
mentalmente os passos que haviam dado quando chegaram fundao e depressa
chegou a concluses.
Tenho a certeza de que no fomos vistos a entrar, disse. Mas as luzes no
laboratrio estiveram talvez acesas durante demasiado tempo. Sabes o que , a
conversa ia de tal modo animada que por momentos me esqueci de que ramos
procurados...
Maria Flor soltou um longo suspiro e uma risadinha nervosa.
Ufa! Foi um susto dos antigos!, desabafou, ainda a tentar digerir a experincia.
Nem sei como consegui saltar daquela varanda e no partir nada! As mos
tremiam-lhe, mas no conteve um novo risinho. E quando os vi de pistola
apontada para ns? Estive beira de desatar a correr por a fora! Largou uma
gargalhada nervosa. Que mifa!
Agora que tinham a impresso de que o perigo j passara, a injeco de
adrenalina no sangue deixara-os subitamente num estado de quase euforia.
Haviam sobrevivido, o ar era puro, a Lua em quarto crescente parecia
transformada num diamante gigante em forma de C, as plantas cheiravam a
perfume e a relva exalava uma frescura inebriante, tudo lhes parecia belo e as
risadinhas transformaram-se em risadas e a seguir em gargalhadas contagiantes.
Tagarelavam e riam, tinham escapado, respiravam a liberdade, estavam vivos e
nada mais interessava.
Stop!, rugiu uma voz nasalada, evidentemente um estrangeiro. Identifiquem-

se!
Viraram-se e viram a cortar-lhes o caminho um rapaz novo e corpulento, com o
cabelo loiro cortado escovinha, maneira militar. No tinha, porm, uniforme;
usava apenas jeans e um casaco de couro castanho. O sotaque parecia americano
e no era preciso serem sobredotados para perceber que fazia parte da equipa que
os procurava.
Tinham sido apanhados. A euforia da adrenalina permanecia, porm, forte, e
Toms pensou, talvez porque se tratava de um desejo longamente reprimido e
que a excitao nesse instante desinibira, que j no tinha nada a perder e que
podia permitir-se uma ltima loucura. Com um gesto impetuoso, agarrou Maria
Flor pelos ombros, puxou-a para si e fez o que ningum esperaria que fizesse.
Beijou-a nos lbios.
Foi um beijo arrebatado, molhado e intenso, mas breve. Quando acabou afastou a
cabea para a contemplar. A amiga tinha os olhos arregalados e uma expresso
incrdula no rosto. Os ltimos segundos tinham sido um carrossel de emoes, a
euforia pela salvao transformada em susto por ser interceptada por um
americano e surpresa por aquele acto inesperado.
Toms riu-se em voz alta.
Ela linda, no ?, perguntou, exibindo o rosto dela ao americano
embasbacado. Aposto que l na Amrica no h nada assim! Encarou-a outra
vez e contemplou-lhe as linhas simtricas, os grandes olhos castanhos com uma
expresso atnita, os lbios carnudos entreabertos, as faces rosadas, os cabelos
com as pontas reviradas em caracis. Elmm... talvez aquela actriz, como se
chama ela? A... a Jennifer Connelly! Voltou a pegar no rosto dela e a vir-lo

para o americano. No so parecidas?


Apanhado de surpresa, o marine ainda hesitou.
Afirmativo, sir, acabou por anuir, vencido pela semelhana da mulher diante
dele com a actriz americana. A sua namorada a Jennifer Connelly de Portugal,
all right.
Toms voltou a beij-la nos lbios.
Liiinda!
O fuzileiro no sabia o que fazer. Tinham-lhe dito que no deixasse passar o
suspeito, mas a verdade que nunca lhe vira a cara e quem lhe apareceu no foi
simplesmente um homem, mas um casal. Gostaria de ligar o walkie-talkie e
solicitar instrues aos seus superiores. As circunstncias, porm, tornavam tal
gesto um pouco estranho. As suas ordens eram manter a maior discrio possvel
e evitar atrair atenes a no ser que fosse estritamente necessrio. Alm do mais,
repetiu a si mesmo que o que tinha sua frente no era um fugitivo desesperado,
mas um par de namorados que provavelmente se andara a divertir nos recantos
sombrios do jardim da fundao e que agora ia a caminho de casa. Com que
argumento os poderia reter?
Estava prestes a deix-los passar quando, de repente, uma ltima dvida o
assaltou.
Desculpe, sir, disse com uma expresso subitamente desconfiada,
aproximando-se um passo para lhes cortar o caminho. Como soube o senhor que
sou americano?
O portugus voltou a soltar uma gargalhada ruidosa e esboou numa expresso
trocista.

Voc por acaso j se ouviu a falar portugus?


O marine arqueou as sobrancelhas.
O que tem o meu portugus?, questionou, quase ofendido. H algo de errado
com ele?
A gramtica perfeita, tranquilizou-o Toms. O problema esse sotaque. S
lhe faltam as esporas de cowboy. Largou uma derradeira gargalhada e, com o
brao no ombro de Maria Flor apertando-a como se fossem realmente um par de
namorados, acenou um bye-bye de escrnio e abandonou o complexo da
Gulbenkian, mergulhando na noite de Lisboa.

XXXVIII
Mesmo com todos os cuidados, a revista ao edifcio-sede da Gulbenkian terminou
quando os dois intrusos acabaram por ser interceptados pelos guardas que faziam
a segurana da fundao no momento em que vasculhavam um quarto de banho.
James Krongard abria as portas dos compartimentos das retretes e Greg Swartz
inspeccionava o armrio dos produtos de limpeza no momento em que trs
homens entraram nos lavabos de cassetetes nas mos.
Quem so os senhores?
Swartz foi apanhado de surpresa e ficou paralisado, sem saber o que dizer, mas o
agente da CIA fora treinado para situaes daquelas e manteve a compostura.
Viemos ao concerto no Grande Auditrio e, no final, tive uma crise de clicas,
improvisou com o ar mais natural. O meu amigo teve a gentileza de me trazer
aqui ao quarto de banho para... enfim, para resolver este problemazinho.
A explicao foi dada no tom convincente e perfeitamente razovel de quem
tinha a conscincia tranquila, pelo que os guardas ficaram na dvida. O facto de
no haver nenhum cheiro desagradvel a pairar no ar naquele instante, contudo,
pesava contra os intrusos.
Identifiquem-se, se faz favor.
Os americanos extraram os passaportes e os documentos de identificao da
embaixada dos Estados Unidos em Lisboa e entregaram-nos aos elementos da
segurana.
Como podem ver, sou o adido cultural americano em Portugal, disse Krongard.
No podia perder o concerto desta noite, claro. Pousou a mo na barriga e, com
um esgar dorido, fingiu desalento. O problema foi esta maldita clica...

Os documentos estavam em ordem, os seus portadores tinham imunidade


diplomtica e nada parecia ter sido roubado das instalaes, pelo que, depois de
anotarem a ocorrncia e registarem a identificao dos intrusos, os guardas
acompanharam-nos at sada.
Uma vez no passeio, os dois americanos dirigiram-se directamente ao marine que
ficara a guardar a sada principal. Era o rapaz loiro de cabelo cortado escovinha
e casaco de couro.
O suspeito no passou por aqui?
O fuzileiro abanou a cabea.
Negativo, sir.
Damn!, rosnou Krongard, frustrado. Onde diabo se escondeu o tipo?
Vasculhmos o edifcio da sede de uma ponta outra...
S se estiver no museu, aventou Swartz, o olhar a desviar-se para a estrutura
onde era guardada a excelente coleco do filantropo que criara a fundao.
Faltou-nos verificar esse edifcio.
O agente da CIA esboou uma careta cptica.
Duvido muito, disse. O Museu Gulbenkian guarda quadros de Rembrandt,
Rubens, Monet e outros e a segurana apertadssima. Seria impossvel o nosso
homem esconder-se l dentro sem ser notado. Ora os guardas j nos disseram,
quando interrogados discretamente, que no o viram ainda esta noite, no foi?
Isso elimina o museu.
Pareciam ter chegado a um impasse. Krongard considerou a possibilidade de
Toms nunca ter estado nessa noite na Gulbenkian, mas, sendo assim, como se
explicava a presena do seu automvel no outro lado da rua? T-lo-ia

abandonado ali e ido para outro lugar?


Portanto, Matt, no passou ningum por aqui?, perguntou Swartz ao seu
subordinado enquanto o agente da CIA reavaliava a situao. Ningum,
ningum?
O marine hesitou.
Quer dizer... passou um par de namorados. Deviam ter estado na marmelada ali
no jardim da fundao. O rosto do fuzileiro abriu-se num sorriso. A mida era
uma babe. Tinha a cara chapada da Jennifer Connelly, mas de olhos castanhos. Se
eu me apanhasse com uma...
Ao escutar o nome, Krongard arregalou os olhos.
O que foi que disse?
Fez a pergunta com tal brusquido que o jovem marine se ps na defensiva.
No fiz nada mida!, apressou-se a esclarecer, receando ter violado qualquer
regulamento ou cdigo de conduta. Limitei-me a...
Jennifer Connelly? O homem da CIA comparou mentalmente o rosto da actriz
americana com a fotografia da directora do lar que o reformado da Judiciria lhe
remetera por e-mail horas antes. Jennifer Connelly era o nome de que nessa noite
tentara lembrar-se, a actriz que contracenara com Russell Crowe em A Beautiful
Mind. Sentiu um baque quando se apercebeu da verdade. ele! ele!
Ele? Ele quem?
O suspeito!, exclamou, num estado sbito de excitao. O homem que
procuramos! Damn! Agarrou o fuzileiro pelos ombros e sacudiu-o com
violncia. Para onde foi ele? O marine devolveu-lhe um olhar espantado, sem
entender nada.

Receio que haja um equvoco, sir, esclareceu. Estou a falar de uma senhora
que se parecia com...
O tipo que a acompanhava era o nosso suspeito, seu grande schmuck!,
interrompeu-o, ciente de que no havia tempo a perder. Ests a entender agora?
Para onde foi ele? Compreendendo enfim a reaco do seu interlocutor, o
fuzileiro estendeu o brao e apontou para o pequeno espao do outro lado da rua
onde Toms parqueara o seu Volkswagen azul.

XXXIX
As curvas moldavam a cintura e as ancas de Maria Flor de tal forma que o seu
corpo parecia propositadamente feito para estar colado ao dele e Toms s o
largou, e com relutncia, quando chegaram junto ao parqueamento e j no tinha
mais nenhum pretexto para se manter agarrado a ela. Encontrou o Volkswagen
estacionado no stio onde o deixara, mas, quando se preparava para se dirigir
viatura, notou a presena de um agente da PSP nas proximidades. Algo na
postura do homem fardado lhe deu a perceber que havia uma relao entre ele e o
automvel, pelo que corrigiu a direco e seguiu caminho como se estivesse
meramente de passagem.
Ento?, estranhou a amiga, sem compreender o que se passava. No vamos no
teu carro?
Chiu, soprou o companheiro, fazendo com os olhos um sinal a indicar o
polcia. Tem cuidado.
Ao ver o agente, Maria Flor entendeu o problema e disfarou igualmente.
Passaram o parque de estacionamento e caminharam ao longo da Praa de
Espanha, atentos ao trnsito. Viram um txi aproximar-se e levantaram os braos
para o chamar. A viatura parou ao lado deles, meteram-se no banco traseiro e
Toms deu o endereo ao motorista.
Cais do Sodr, por favor.
O txi arrancou e a amiga atirou-lhe um olhar inquisitivo.
Porqu o Cais do Sodr?, quis saber. Vamos apanhar o comboio para
Cascais?
Toms desviou os olhos, evitando encar-la.

O Cais do Sodr tem umas penses manhosas, daquelas usadas pelas meninas
para levar os clientes. So baratuchas e ningum pede identificao a ningum.
Encolheu os ombros, vagamente embaraado. Desculpa l, mas no temos
alternativa...
A informao deixou Maria Flor boquiaberta.
Vai ser uma noite bonita, vai, observou com ironia mal se recomps. Olha l,
tu no abuses, ouviste? Aqueles chochos que me deste sada da fundao...
enfim, s passaram porque me apanhaste de surpresa e devido s circunstncias.
Mas que fique claro que no quero aproveitamentos de espcie alguma,
percebeste?
O historiador era a inocncia personificada.
Eu? Aproveitar-me? Simulou um ar ofendido. Francamente, Flor, achas-me
capaz de uma coisa dessas?
Acho-te capaz disso e de muito mais, retorquiu ela, erguendo o dedo como se
lhe fizesse um aviso. Nem penses em repetir a brincadeira! Convidaste-me uma
vez para jantar, a ceia foi agradvel e ficmos amigos. Tudo bem. Mas no passa
da. Fez um gesto a indicar o txi onde se encontravam. Se hoje estou aqui
contigo porque entendo que tenho de te ajudar neste momento difcil. Por isso
no abuses, ouviste? Sacudiu a cabea. Alis, j no sei se fiz bem em meterme nesta aventura contigo. Estava eu to sossegadinha no meu recanto em
Coimbra e agora dou comigo a arrastar-me atrs de ti com homens armados no
nosso encalo e a levares-me para uma penso de meninas. Comeo a no achar
grande piada brincadeira. No quero abusos nem que te ds a liberdades
comigo. Fui clara?

Cristalinamente.
O txi largou-os numa ruela por detrs do Cais do Sodr, onde havia bares e night
clubs de terceira categoria. Percorreram a via com certa cautela, atentos aos
homens brios que cambaleavam ao longo do passeio e a outros que passavam
agarrados a mulheres escanzeladas com a face esborratada de pintura. A meio da
rua avistaram uma penso de aspecto srdido, um non a anunciar o Palcio dos
Sonhos, e encaminharam-se para ela.
O interior era sombrio, com uma decorao pobre e um ambiente deprimente. Na
recepo estava uma mulher gorda, com um cigarro preso aos lbios e cheiro a
perfume ordinrio. Recebeu-os com modos indiferentes e no lhes fez perguntas.
Toms pagou antecipadamente e a recepcionista estendeu-lhe com displicncia
uma chave enferrujada.
o duzentos e seis, informou-os. Segundo andar, terceira porta direita. O
chuveiro tem um problema com o cilindro, mas acho que isso no ser
problema. Os lbios boais abriram-se num sorriso entendido e piscou um olho
cmplice. A gua fria pode vir mesmo a calhar depois de uma noite quente...
A graa no foi apreciada por Maria Flor, aquele tipo de equvoco no era do seu
agrado, mas manteve-se calada. Percebia que, considerando as circunstncias,
no havia alternativa quele pardieiro. Enfiaram-se no elevador, uma caixa de
ferro antiga coberta por uma rede que lhe dava o aspecto de uma gaiola, e
carregaram no boto do segundo andar. O ascensor soluou ao arrancar, gemeu
durante toda a lenta subida e terminou a viagem com um novo solavanco. Saram
para o segundo piso e percorreram a alcatifa esburacada do corredor at entrarem
no quarto.

Esperava-os um compartimento minsculo e deprimente, a cheirar a bafio.


Encostada ao canto estava uma escrivaninha antiga e uma cadeira de madeira, e
havia ainda um espelho gasto pregado na parede, uma grande cama de ferro com
uma colcha cor de creme manchada de ndoas e uma janelinha com vista para
uma parede. O quarto de banho era revestido a azulejo branco e tinha um certo
aspecto de hospital decrpito. A nica coisa que destoava naquele cenrio
decadente era um computador assente na escrivaninha, um toque incongruente de
modernidade a destacar-se num antro de decrepitude.
Depois de esquadrinhar o quarto, Maria Flor suspirou, abatida; no queria
acreditar a que ponto tinha descido em to poucas horas.
Que espelunca!, desabafou, sentando-se na cama com ar infeliz. Olhou para o
companheiro e, vendo-o sem saber o que fazer, o olhar indeciso a acariciar a
cama, arrebitou de imediato e apontou para a alcatifa coada. Tu dormes no
cho, ouviste?
A mensagem foi clara, pelo que Toms puxou a cadeira e sentou-se
escrivaninha.
Ficaste mesmo traumatizada com o teatrinho que fiz h pouco frente do
americano...
Traumatizada, no direi, disse ela enquanto ajeitava a almofada e se
acomodava. Mas gosto das coisas claras e de pr tudo nos seus lugares. No
quero que pensem que...
Um som ritmado de molas de cama a guincharem algures na penso interrompeu
Maria Flor. Os guinchos cadenciados de um colcho eram acompanhados de uma
sucesso de gemidos femininos e s terminaram uns trinta segundos depois, no

meio de um grande urro masculino final. Os dois ocupantes do quarto duzentos e


seis evitaram entreolhar-se enquanto durou a barulheira e s depois de o silncio
ter voltado quebraram o mutismo embaraado em que ambos haviam
mergulhado.
Ol, observou Toms com um sorriso nervoso. Esta penso ... animada.
A amiga revirou os olhos, no muito satisfeita com a palavra que ele havia
escolhido para descrever o buraco em que se encontravam.
Que espelunca!, suspirou. Abanou a cabea, incrdula por se ter deixado
arrastar para um lugar daqueles, e respirou fundo. Olha l, temos de resolver a
nossa vida, isto no pode continuar assim. Qual o teu plano?
O historiador encarou-a com desnimo.
Grande pergunta, reconheceu, ponderando a questo. A verdade que no
estou a ver sada para o problema. Os tipos da CIA andam atrs de mim e se me
apanharem estou frito. No tm nenhuma prova, mas admito que os indcios so
comprometedores.
Vamos por partes, sugeriu ela. Para provar a tua inocncia, o que preciso
fazer?
A abordagem da amiga no parecia m, pensou Toms. Reflectiu na pergunta e a
resposta imps-se de imediato.
Temos primeiro de resolver a charada deixada por Bellamy, considerou. J
percebemos que o smbolo que ele imprimiu na sua ltima mensagem a letra
grega psi, uma aluso directa e inequvoca funo de onda da equao de
Schrdinger, a formulao cientfica que tem implcito que a conscincia cria
parcialmente o real. Nessa charada falta-nos agora desvendar o sentido daquela

linha misteriosa, lembras-te? Trata-se da frase em que ele ps o meu nome e


disse que eu era a chave. Abriu as mos, num gesto de impotncia. Mas a
chave de qu? Que chave que... que...
Calou-se, embrenhado no raciocnio que a conversa desencadeara, associando
palavras e ideias, explorando novos caminhos, contemplando possibilidades
inesperadas.
O qu?, perguntou ela, vendo-o de expresso vazia e olhos vidrados. O que
foi? Aconteceu alguma coisa?
Toms ps-se de p num salto, o corpo a ganhar energia, os olhos incendiados
pela chama da descoberta.
J sei!, exclamou, como quem dizia eureca! J sei!
J sabes o qu?
O historiador deitou a mo ao bolso das calas e extraiu um objecto parecido com
um ioi, s que de aspecto antigo e gasto.
O grande pentculo!, disse, erguendo o objecto como se fosse um trofu. Foi o
Bellamy que mo enviou! O Bellamy!
Maria Flor no estava a acompanhar o raciocnio.
O qu? Explica-te.
Toms sentou-se na cama ao lado dela e estendeu-lhe o grande pentculo, que
guardara no bolso em Coimbra.
Ouve, entregaram-me esta manh na Gulbenkian uma encomenda que vinha de
Genebra, mas de remetente desconhecido. No interior estava este objecto, o
grande pentculo. Pensei que me tivesse sido enviado pelo antiqurio que me
vendeu a Tabula Smaragdina, um velho manuscrito de Hermes Trismegisto

tambm conhecido por Tbua Esmeralda ou O Segredo de Hermes, que adquiri


para a coleco Gulbenkian. O raciocnio fazia sentido, o grande pentculo era
tambm uma antiguidade e viera de Genebra, onde o antiqurio vive. Mas agora
estou a ver que o remetente do grande pentculo no foi o antiqurio. Foi
Bellamy.
Como podes ter tanta certeza?
Toms indicou-lhe o objecto que lhe pusera nas mos.
Porque se trata do grande pentculo. No te esqueas do que Bellamy escreveu
na charada. A chave: Toms Noronha.
E ento? O que tem o grande pentculo a ver com essa frase?
Para o historiador tudo aquilo era de tal modo bvio que at ficou admirado por
ela ainda no ter feito a ligao entre as duas coisas.
No vs?, quase protestou, apontando o artefacto que lhe entregara. Isso o
grande pentculo! um dos principais objectos mgicos mencionados no
Mafteah Sholomoh.
No Maf... qu?
Toms mostrou-lhe o desenho esculpido na face do pentculo e apontou para os
caracteres a indicar nns n, inscritos no topo do crculo exterior.
Ests a ver isto?, perguntou. hebraico e quer dizer Mafteab Sholomoh.
Traduz-se em latim por Clavis Salomo-nis. Entendes agora?
Ela abanou a cabea.
No.
A Chave de Salomo, esclareceu ele. um texto mgico atribudo ao rei
Salomo. Trata-se de um manuscrito com informaes sobre como levar a cabo

experincias de alquimia usando para o efeito a energia de Deus. Mas os


pormenores so irrelevantes. O que interessa que Bellamy escreveu A chave:
Toms Noronha, uma expresso com duplo sentido evidente. Por um lado
indicou-me a mim como a chave para resolver o mistrio da sua morte. Por outro,
trata-se de uma referncia implcita Chave de Salomo, ou seja, ao grande
pentculo que ele prprio me remeteu pelo correio. Voltou a pegar no objecto.
Este objecto deve ter um papel muito importante na resoluo do caso.
Os olhos de Maria Flor prenderam-se no desenho cravado no grande pentculo,
observando-o agora a uma nova luz. A chave: Toms Noronha era uma referncia
a Toms como portador da chave que Bellamy enviara por correio, o grande
pentculo mencionado na Chave de Salomo. Tudo parecia mais claro.
Ah, estou a perceber...
O historiador contemplou igualmente o artefacto e examinou-o com detalhe,
ciente de que tudo ali desempenhava uma funo. Tinha de comear a sua leitura
por algum lado. Optou pelo crculo central do desenho, sobre o qual pousou o
indicador.
O centro do pentculo ocupado por um hexagrama, vs?, chamou a ateno.
O hexagrama uma estrela de seis pontas e pode representar duas coisas. Ou
uma Magen David, ou escudo de David, popularmente conhecida como estrela de
David, um smbolo usado h muitos sculos como ttulo do Deus de Israel e
presena frequente em textos mgicos cabalsticos, como as tbuas de segulot
com certeza isso.
Toms abanou a cabea.
No me parece, opinou. Repara que o hexagrama est inserido num crculo,

uma configurao que mais consonante com um outro smbolo alqumico, o


selo de Salomo, usado na alquimia para representar a combinao dos opostos e
a transmutao. Ao associar o smbolo alqumico do fogo, o tringulo para cima,
com o smbolo alqumico da gua, o tringulo para baixo, criam-se os smbolos
alqumicos da terra e do ar, o que faz do selo de Salomo o smbolo do equilbrio
perfeito da natureza. De resto, curioso observar que na cultura hindu o
hexagrama um smbolo de man-dala, que representa o perfeito equilbrio
meditativo entre o homem e Deus, assim conduzindo ao nirvana.
Contemplaram por momentos o selo de Salomo, mas em breve a ateno de
ambos se centrou nos outros elementos constantes do desenho do grande
pentculo, em particular no anel exterior, onde se encontravam os caracteres
hebraicos nnsn nttSw e os caracteres latinos TTVPYN4SOTPYRK.
E este crculo exterior?, perguntou, indicando o anel. Estas duas palavras
redigidas em hebraico significam Chave de Salomo, j o explicaste. E as
outras?
Toms esfregou o queixo, pensativo.
Para ser franco, no sei, acabou por reconhecer. Terei de estudar isso com
vagar. Indicou a grande estrela de sete pontas encaixada entre o crculo exterior
e o selo de Salomo no centro do desenho. J esta estrela tem muito que se lhe
diga. Trata-se de um heptagrama conhecido por estrela de
Babalon. Representa os sete dias da Criao, embora em alquimia se trate de uma
referncia aos sete planetas conhecidos pelos antigos alquimistas e aos sete
elementos fundamentais identificados pelas culturas ocidental e oriental.
O que h de particularmente relevante nisso?

O dedo do historiador saltou entre nmeros, sinais e letras inseridos dentro e fora
das pontas do heptagrama.
Esta sinalizao tem um significado qualquer, observou num tom meditativo.
Repara, dentro das pontas aparecem sinaizinhos estranhos, uns crculos e uns
traos. Fora das pontas, por seu turno, v-se uma sequncia de nmeros. Ests a
ver? Aparece um trinta e oito, um setenta e sete, um cinquenta e sete, um oito...
enfim, nada disto por acaso.
Maria Flor indicou as duas letras direita.
E h tambm estas letras, um N sobre um W, observou. O que querer isto
dizer?
Os olhos de Toms fixaram-se nas duas letras. Como era possvel que uma coisa
daquelas lhe tivesse escapado? luz da presena do N e do W, estudou de novo
os algarismos e os sinais dentro das pontas, a soluo a formar-se rapidamente na
sua cabea. Arregalou os olhos, como se a resposta o tivesse atingido com a
energia de um relmpago.
Caramba!, exclamou, fitando a amiga. Isto so coordenadas! O Bellamy
enviou-me coordenadas!
No foi preciso dizer mais nada, porque Maria Flor entendeu primeira. Varreu o
quarto com o olhar, procura de um papel.
No haver por a nada com que se escreva?
Por essa altura j o historiador deitara a mo ao bolso do casaco e extrara o seu
bloco de notas. Tirou a tampa da esferogrfica com os dentes e, copiando a partir
do desenho esculpido no grande pentculo, escrevinhou a formulao das
coordenadas.

Ficaram ambos embasbacados a apreciar as duas linhas, com a certeza de que


estavam perante uma verdadeira pista. Era como se tivessem recebido uma
mensagem do Alm. Tinham a impresso de que Frank Bellamy comunicava com
Toms atravs do grande pentculo, dizendo-lhe que havia no planeta um local
onde poderia encontrar a soluo para o mistrio da sua morte. Esse local era
referenciado por aquelas coordenadas.
A primeira a reagir a esta descoberta desconcertante foi Maria Flor. Desviou o
olhar para a escrivaninha e fixou a ateno no monitor.
Afinal o computador vai mesmo servir para alguma coisa...
Ligaram a corrente e aguardaram com mal contida impacincia que a imagem se
formasse no ecr. Clicaram no cone da internet e constataram com alvio que a
ligao fora estabelecida, e numa velocidade que lhes pareceu razovel.
Excelente! murmurou Toms, movimentando o rato de modo que a seta
chegasse linha de ligaes. Vamos a isto.
Abriu a pgina de um motor de busca e puxou o teclado para si, preparando-se
para escrever. Digitou as coordenadas referidas nas pontas do heptagrama
inserido no grande pentculo e a pgina mudou para um mapa do planeta. Fez a
ampliao do mapa, para aproximar a imagem do destino, e a silhueta dos
Estados Unidos encheu o ecr. Voltou a ampliar e a imagem mergulhou de novo
at se fixar num ponto especfico, o stio indicado pelas coordenadas que tinham
encontrado no grande pentculo.
Escancararam ambos a boca e assim ficaram durante trs longos segundos, as
faces imobilizadas como numa fotografia, estupefactos com a identificao do
local, atnitos com o destino que Frank Bellamy lhes atribura para deslindarem o

mistrio. Toms julgava conhecer o chefe da Direco de Cincia e Tecnologia,


sabia-o manhoso e implacvel, mas nunca o imaginara com um sentido de humor
to perverso. O mapa mostrava-lhes que teriam de se dirigir a Washington, DC, e
em particular a um edifcio colado margem sul do rio Potomac.
A sede da CIA.

XL
S no momento em que a porta da Sala Oval se fechou atrs dele e ficou sozinho
no corredor que Harry Fuchs deixou que a apreenso lhe transparecesse no
rosto. O briefing da noite, que o director do Servio Clandestino Nacional da CIA
fizera ao presidente dos Estados Unidos numa reunio que contara com a
presena do secretrio de Estado, do secretrio da Defesa e do conselheiro de
Segurana Nacional, no tinha corrido da melhor maneira.
Nessa tarde explodira uma bomba diante da embaixada americana em Tripoli,
destruindo uma ala do edifcio e fazendo vrias dezenas de mortos, e a CIA no
dispunha de dados relevantes sobre os seus autores, alm de umas vagas
suposies que envolviam a Al-Qaeda do Magrebe. O presidente no ficara
satisfeito com a falta de informaes concretas e avisara que uma coisa daquelas
no podia voltar a acontecer, sob pena de rolarem cabeas.
Agastado com a reprimenda, Fuchs sabia de quem era a culpa.
Fucking Bellamy, rosnou entre dentes. Devias ter morrido devagar, maldito
motherfucker.
Esperara que o desaparecimento do chefe da Direco de Cincia e Tecnologia
lhe tivesse aberto o caminho para o Olho Quntico, o grande projecto da CIA que
lhe permitiria tudo saber a todo o instante, mas a expectativa ainda no se
realizara. Onde diabo teria o velho escondido o maldito Olho Quntico? O
adjunto de Bellamy, Walter Halderman, j vasculhara em todos os dossis dos
projectos secretos elaborados nos ltimos anos pela Direco de Cincia e
Tecnologia e nada encontrara. Um intil, aquele Walt!, pensou. Como era
possvel que o estpido no encontrasse o Olho Quntico?

Depois de passar pelo corredor diante dos gabinetes do vice-presidente e do


conselheiro de Segurana Nacional, Fuchs atravessou o trio e desceu as escadas
para o rs-do-cho. Cruzou a porta principal da ala oeste e saiu da Casa Branca.
O ar fresco esbofeteou-o, mas era revigorante. A noite cara j e a residncia
oficial do presidente estava iluminada com focos de luz plantados ao nvel da
relva.
Um Cadillac negro reluzente de vidros opacos deslizou para diante dele e um
guarda-costas abriu-lhe a porta traseira. O director da CIA instalou-se no seu
lugar e a primeira coisa que fez foi indicar o destino ao motorista.
Langley.
A limusina arrancou e Fuchs abriu a portinhola do bar e serviu-se de whiskey.
Onde diabo teria o velho escondido o Olho Quntico?, interrogou-se
repetidamente enquanto bebericava pela borda do copo. O automvel percorria a
West Executive Avenue e os seus olhos esquadrinhavam as luzes em redor, mas a
mente mergulhara na avaliao de vrias hipteses. Considerou diversas opes
relativas ao paradeiro do projecto secreto de Frank Bellamy e na ltima delas
entrou, por mera associao de ideias, a imagem da charada encontrada nas mos
do cadver do seu falecido colega na CIA. O director do Servio Clandestino
Nacional sabia muito bem que o smbolo que constava da charada no
representava nenhuma crucificao, como a Agncia fizera constar para legitimar
a caa ao conveniente bode expiatrio portugus, mas uma equao quntica
qualquer. Uma equao to quntica quanto... o Olho Quntico. A associao de
ideias f-lo pensar com mais cautela no assunto. E se...? E se...?
Carregou no intercomunicador para falar com o seu ajudante, que seguia frente,

ao lado do motorista.
Bill, passa-me o nosso homem em Lisboa.
Bebeu mais um trago do wbiskey e amadureceu a ideia que lhe germinara no
crebro. Por baixo do smbolo quntico, Bellamy deixara uma frase a indicar
Toms Noronha como a chave. Fuchs sabia que o portugus no era o assassino,
apenas algum a quem era oportuno atribuir a responsabilidade pela morte do
chefe da Direco de Cincia e Tecnologia, mas a incluso do nome do
historiador na charada comeava a perturb-lo. Porqu aquele nome por baixo do
smbolo quntico? Haveria uma relao? Claro que havia, concluiu de imediato.
O velho estabelecera intencionalmente a ligao entre as duas coisas, a pesquisa
quntica e Toms Noronha. Mais que isso, apontara o acadmico portugus como
a chave. A chave de qu? A resposta imps-se gradualmente na sua mente. O
acadmico portugus s podia ser a chave que conduzia ao Olho Quntico.
O telefone tocou.
A sua chamada, sir, anunciou-lhe o ajudante. James Krongard, em Lisboa.
Ouviu-se um clique no auscultador, a assinalar a transferncia da ligao
telefnica.
Mister Krongard, disse Fuchs em jeito de saudao. Sei que madrugada em
Lisboa, mas preciso de saber o que se passa. Apanhou o nosso homem?
A voz do outro lado hesitou, notoriamente embaraada.
Tenho a operao em marcha, sir, devolveu o agente da CIA na capital
portuguesa. Disponho de vrias pistas e estou a segui-las. Esta noite estivemos
perto de lhe deitar a mo, mas o tipo teve sorte e conseguiu escapar. No ser por
muito tempo, sir. Asseguro-lhe que em breve terei boas notcias para lhe dar.

Espero bem que sim, indicou o director do Servio Clandestino Nacional num
tom neutro. Tenho, no entanto, uma alterao a fazer s suas ordens. O suspeito
no deve ser eliminado, mas capturado vivo e metido no avio para Langley.
Entendido?
A ordem de liquidao anulada?
Afirmativo. Ele ser interrogado por ns e s depois sofrer um... acidente.
Krongard suspirou de alvio do outro lado da linha; a ideia nunca lhe agradara.
Aye aye, sir!
Sem mais uma palavra, Fuchs desligou o telefone e recostou-se no assento, o
whiskey de novo a molhar-lhe os lbios. O Olho Quntico era essencial para
evitar novos fiascos, como o do atentado dessa tarde em Tripoli. Se queria manter
o lugar, teria de deitar as mos ao projecto. E, vendo bem, a melhor pista era esse
Toms Noronha. No tinha sido afinal o velho que o indicara como a chave?

XLI
Calado e nervoso, o visitante encarou o funcionrio sentado no guichet da
alfndega.
Qual o motivo da sua visita?
A pergunta foi lanada mecanicamente pelo funcionrio, um homem de cara oval
e bigode nos cantos da boca com o nome Sanchez colado ao peito. O visitante
engoliu em seco, mas apesar da inquietao manteve o semblante descontrado.
Turismo, respondeu. Sempre tive curiosidade de visitar Washington e ir ver
a...
Ponha os dedos nessa placa, sir, cortou o funcionrio alfandegrio, pouco
interessado em conversa fiada. Primeiro o polegar da mo esquerda, depois os
restantes dedos, a seguir a mesma coisa com a mo direita.
O visitante obedeceu, com a perfeita noo de que a partir desse momento no
havia retorno e estava entregue ao destino. A placa registava as suas impresses
digitais e a
informao seria enviada para a rede de segurana nacional dos Estados Unidos e
partilhada pelas vrias agncias do pas, incluindo a CIA.
J est.
Pode olhar para a cmara, sir?
A cmara a que o homem de farda azul se referia era uma mquina fotogrfica
esfrica com uma pequena lente a servir de olho. O visitante fitou a lente e abriu
o rosto num sorriso, seguro de que em breve algum iria procurar a imagem para
conhecer as circunstncias da sua entrada no pas. Acontecesse o que
acontecesse, v-lo-iam a sorrir.

J terminou?
O funcionrio alfandegrio anuiu.
Muito obrigado, mister Norona, disse o homem, de-volvendo-lhe o passaporte.
Tenha uma estada agradvel.
Era incrvel como os americanos no acertavam na pronncia correcta do seu
apelido, pensou Toms ao passar a alfndega. Os de lngua inglesa chamavamlhe Norona, os hispnicos espanholavam para Norona. Para todos os efeitos,
correra tudo bem e devia sentir-se satisfeito. O seu nome no constava da lista de
suspeitos cuja entrada no era permitida nos Estados Unidos.
Virou-se para trs e viu Maria Flor sair de outro guichet alfandegrio com o rosto
plido, mas o passaporte na mo e um esgar de alvio. Como tinham previsto, a
CIA no imaginara que os fugitivos tivessem o descaramento de lhe ir bater
porta.
Isto uma loucura total, disse ela enquanto abanava a cabea, ainda incrdula
com a insolncia que era aquela viagem. Viemos meter-nos na boca do lobo!
Toms sorriu.
Se o lobo nos quiser morder, vai partir alguns dentes.
Abandonaram o sector da alfndega e seguiram as setas at ao salo de
desembarque. As malas do seu voo deslizavam j pelo tapete rolante e no foi
difcil localizarem a bagagem que lhes pertencia. Apesar de se tratar de duas
malas pequenas e relativamente leves, pousaram-nas no carrinho de mo e
dirigiram-se para a sada.
E agora?, quis ela saber ao meterem-se na fila dos txis. Para onde vamos?
Os hotis continuam a ser arriscados, observou Toms. Quando os tipos da

CIA perceberem que entrmos no pas, a primeira coisa que vo fazer verificar
a lista de hspedes dos hotis, das penses e dos albergues das redondezas e, se
no encontrarem nada, alargaro a pesquisa a toda a Amrica. A amiga virou-se
para o lado e franziu o sobrolho, subitamente desconfiada.
Olha l, no ests a pensar em meter-nos outra vez numa penso rasca para
mulheres da vida, pois no? Levantou a mo e abanou o indicador diante do
nariz dele, laia de aviso. meu menino, ficas a saber que desta vez no vou
em cantilenas! J dei para esse peditrio, ouviste?
No, fica descansada. O lugar que tenho em mente respeitvel e no envolve o
registo dos nossos nomes.
A sua vez na fila chegara e atiraram as duas malas para a bagageira do txi que
parara diante deles.
Ai no?, admirou-se Maria Flor, entrando para os lugares traseiros da viatura.
E que paraso esse?
Toms sentou-se ao lado dela, fechou a porta e ao fornecer o endereo ao
motorista deu-lhe a resposta.
Para a Universidade de Georgetown, se faz favor.
A cidade de Washington, DC, acolheu-os com um surpreendente toque europeu.
certo que a urbe era cortada
por uma grelha de ruas largas paralelas e perpendiculares, como acontecia na
generalidade das povoaes americanas, mas havia abundantes espaos verdes e
as fachadas dos edifcios tinham linhas clssicas que lembravam a arquitectura
greco-romana. A maior diferena em relao s outras grandes cidades da
Amrica, no entanto, radicava no facto de que aqui no havia prdios altos. A

capital do pas dos arranha-cus era afinal uma cidade de construes baixas.
A atmosfera europeia tornou-se at mais densa quando entraram na parte antiga
de Washington, DC, o sector de Georgetown. Ali as ruas revelaram-se mais
estreitas e sinuosas, como sucedia na Europa, e fervilhavam de comrcio
tradicional, bares e pequenos restaurantes. Os transeuntes acotovelavam-se pelos
passeios, uma importante parte jovens estudantes de jeans, muitos outros de fato
e gravata.
O txi largou-os porta da Universidade de Georgetown. Tiraram as malas,
pagaram a viagem e entraram na recepo, onde foram acolhidos por um homem
calvo e de barba negra encaracolada.
Bem-vindos!, saudou o homem em portugus, enca-minhando-se para os
recm-chegados. Ento, p? Essa viagem?
O historiador deu-lhe um abrao.
Ol, Jorge. Como vai isso? Fez um gesto a indicar a sua acompanhante. Esta
a Maria Flor.
Depois de largar Toms, Jorge desviou o olhar para ela e contemplou-a com um
esgar apreciativo.
Ena! Vem bem acompanhado, o meu amigo Toms, exclamou, trocando dois
beijos com Maria Flor. Encantado. J estava na altura de o rapaz voltar a
assentar e arranjar uma namorada a srio.
Amiga, corrigiu o historiador com um rubor. Voltou-se para a companheira de
viagem e fez a apresentao. O Jorge foi meu colega na Universidade Nova de
Lisboa. Est a fazer uma ps-graduao em Matemtica, com aplicao para
programao de computadores. Como sabia que ele se encontrava aqui na

Universidade de Georgetown liguei-lhe antes de partirmos e pedi-lhe um


cantinho para dormirmos. O Jorge disse-me que nos arranja uma sute de luxo no
campus universitrio.
mais um quartinho discreto, riu-se ele, pegando na mala de Maria Flor.
Tenho um colega finlands que foi dar um passeio de duas semanas Califrnia
e deixou-me a chave do quarto para ir l regar-lhe as flores. Como o Toms me
explicou que vocs s planeiam ficar por aqui uns diazitos, achei melhor pr-vos
l.
Ele no vai ficar chateado?
Pelo contrrio, se lhe regarem as flores, fica encantado, p. Caminhavam j
pela universidade e, voltando-se para trs, Jorge piscou-lhes o olho. E, j agora,
se deixarem um dinheirinho para pagar o alojamento, melhor ainda.
O matemtico portugus fez as honras de anfitrio e levou-os para o sector
residencial do campus universitrio. O quarto do finlands era um cubculo
pequeno num primeiro andar, com soalho de faia e mveis de carvalho, incluindo
uma cama, uma mesa de trabalho com computador e um quarto de banho
minsculo sem banheira, mas com duche. Umas orqudeas vermelhas espetadas
numa fileira de vasos no parapeito da janela coloriam o espao com um toque de
exotismo.
No est mau, aquiesceu Maria Flor. Lanou um olhar na direco de Toms e
apontou para o soalho, preocupada
em marcar cedo o terreno. E tu, como de costume, vais dormir no cho.
Foram jantar cantina do campus universitrio. Ao sentar-se mesa com a
prateleira, Toms notou que a refeio tinha um certo ar de plstico e perguntou a

si mesmo se da em diante no seria melhor irem comer a um dos restaurantes de


Georgetown.
Depressa ps a ideia de lado. No tinham vindo Amrica por causa da
gastronomia, mas para deslindar a charada que Frank Bellamy remetera a Toms
e desse modo afastar as suspeitas que incidiam sobre ele. Quanto mais depressa
resolvessem o assunto, tinha conscincia, melhor seria, uma vez que o tempo
corria contra eles e cada hora passada naquele pas representava um risco
acrescido de serem localizados.
Olha l, disse Jorge quando comearam a comer. Quando que voltas Nova,
p?
Tudo depende do que acontecer nesta viagem.
O amigo arqueou as sobrancelhas, sem perceber o alcance da resposta.
O que queres dizer com isso?
O historiador respirou fundo, ganhando coragem para abrir o jogo com o seu
antigo colega, e explicou-lhe em traos gerais o que se passara desde que viera de
Genebra. O envolvimento da CIA e o tiroteio em Coimbra eram de tal modo
incrveis que o anfitrio duvidou que estivesse a escutar uma histria verdadeira,
mas a forma convicta e at assustada como Maria Flor confirmou todos os
pormenores acabou por dissipar as dvidas.
Ouve, Jorge, preciso da tua ajuda, disse Toms quando chegou parte em que
tinha de explicar os seus planos na Amrica. Tu ainda s um s na informtica,
no verdade?
O matemtico riu-se.
Ests a gozar comigo? No te esqueas de que estou a fazer uma ps-graduao

em Matemtica e o tema justamente a programao de computadores. Sei tudo


sobre informtica, p.
Sabes entrar clandestinamente numa rede de alta segurana?
Sei fazer tudo o que possvel fazer, garantiu com uma ponta de orgulho e
soberba. No te esqueas de que quando era adolescente entrei no sistema
informtico do governo indonsio e meti l um vrus. Soltou uma gargalhada
sonora. Lembras-te desse nmero?
Foi uma coisa qualquer por causa de Timor Leste, no foi?
O vrus dizia Free East Timor, you motherfuckers! Nova risada. Eh p, o que
eu gozei com aquilo! Adorava ter visto a cara dos tipos!
A cachinada foi to contagiante que se alargou aos seus dois interlocutores.
Quando as gargalhadas morreram, contudo, Toms decidiu que era chegado o
momento de jogar a sua cartada.
Eras capaz de fazer o mesmo numa rede de alta segurana aqui na Amrica?
Meter um vrus a dizer Free East Timor? Para qu? Que eu saiba Timor Leste j
um pas livre...
No estou a falar disso, palerma, emendou o recm-chegado. Quero saber se
conseguias entrar clandestinamente num sistema de alta segurana, obter uma
informao confidencial e sair sem que ningum desse por ti. Tens
conhecimentos para fazer isso?
A pergunta suscitou um olhar desconfiado ao seu interlocutor.
De que sistema ests a falar?
O historiador pigarreou, como se a mera enunciao do projecto fosse s por si
uma loucura.

A CIA.
Fez-se silncio mesa. O matemtico fitou Toms, depois Maria Flor e de novo
Toms. Os olhares expectantes de ambos confirmavam que a proposta era a srio.
Tu ests maluco, p!, exclamou Jorge, abanando a cabea e batendo com a
ponta do indicador nas tmporas. Doido varrido.
O problema que Toms j o conhecia h muitos anos e sabia quais as teclas a
premir para o levar a agir contra o que lhe recomendava a prudncia e o mais
elementar bom senso.
Estou a perceber, murmurou, recostando-se na cadeira como se desistisse do
plano. No s capaz.
Quem que disse isso?, empertigou-se o matemtico, ferido no seu amorprprio. Claro que sou capaz! J te disse que, em matria de informtica, sei
fazer tudo o que possvel fazer! Nem o Bill Gaitas me batia!
Ento falta-te a coragem...
O que ests a insinuar? Que sou um cobarde?
No bem ser cobarde, mas preciso t-los...
E eu tenho!
O historiador soube nesse instante que tinha o antigo colega na mo. S lhe
faltava manobr-lo com cuidado e inteligncia para extrair dele o que precisava.
Ento no percebo, exclamou com perplexidade fingida. Se sabes como entrar
clandestinamente na rede informtica da CIA e se no tens medo de o fazer, qual
o problema? O anfitrio percebeu que tinha sido apanhado.
Quer dizer... enfim, no estamos a falar de uma rede qualquer, como deves
compreender. Os sistemas de segurana

da CIA so com certeza muito sofisticados, a encriptao incrivelmente


complexa, existem provavelmente armadilhas e... e...
E no s capaz.
J te disse que sou. Mas tens de te lembrar que estamos a lidar com a rede da
CIA. Se souberem que algum est a tentar entrar-lhes no sistema, tm meios
para saber de quem se trata. No estou com muita vontade de ver esses tipos a
baterem-me porta.
s um matemtico, ests a fazer uma ps-graduao relacionada com
programao de computadores e quiseste testar a qualidade da rede da CIA. No
garanto que no te chateiem, mas tens uma desculpa do caraas. Dizes que
entraste l no mbito da tua investigao para a tese.
Jorge mordeu o lbio inferior enquanto ponderava a sugesto.
No m ideia, considerou. Tenho justamente um captulo na tese sobre
segurana das redes informticas e de certeza que o meu orientador confirmaria
que um teste ao sistema da CIA constitui uma experincia relevante, embora
controversa, para levar a cabo no mbito da minha investigao acadmica. Fez
uma careta. Mas os gajos no iam engolir uma desculpa dessas, p. E se me
apanharem arrisco-me a passar uns bons aninhos na cadeia.
Como que te apanhariam?
Bastava identificarem o computador que lhes entrasse clandestinamente no
sistema, por exemplo.
Podes disfarar o teu rasto, como sabes.
Sim, claro, mas no te esqueas de que estamos a falar da CIA, p. Estes tipos
tm gente e meios para localizar e identificar qualquer intruso. Recostou-se na

cadeira, prestes a rejeitar a sugesto. No, o risco demasiado elevado.


H outras maneiras de fazermos isto. E se lanarmos o ataque atravs de outros
computadores?
A sugesto fez o matemtico vacilar. Contemplou o cenrio e, convencido,
acabou por acenar afirmativamente.
Nessas condies, p, acho que sim, concordou. Pode de facto ser feito.
Era tudo o que Toms queria ouvir. Levantou-se de um salto e indicou a porta da
cantina.
Chegou a hora de atacar a CIA.

XLII
O alerta a piscar no ecr chamou a ateno de Don Snyder na altura em que, com
os ps pousados em cima da secretria, trincava a pizza que encomendara para o
jantar. Intrigado com o aviso, endireitou-se na cadeira, pousou a comida na
embalagem, lambeu a gordura dos dedos e inclinou-se sobre o monitor para
tentar perceber o que se passava.
What the fuck?!, praguejou num murmrio enquanto se esforava por
destrinar o significado da linha a piscar. O que vem a ser isto?
Uma mensagem daquelas constitua uma advertncia que Snyder no podia
ignorar. Estava havia quinze anos a trabalhar para o Servio Clandestino
Nacional da CIA como analista de contraterrorismo e o alerta que acabara de ser
enviado para o seu computador relacionava-se justamente com uma correlao de
informao que poderia dar-lhe uma pista relevante. Seriam novidades
relacionadas com o atentado da vspera em Tripoli?
Carregou no cone do alerta e foi redireccionado para uma pgina de acesso
restrito. Digitou a sua password e a pgina confidencial encheu-lhe o ecr. Leu o
texto, estabeleceu a ligao a duas outras pginas para confirmar os dados,
avaliou o nvel de prioridade dos elementos da agncia envolvidos na
investigao e, convencido de que tinha encontrado algo que poderia ser
relevante, imprimiu as pginas.
Depois de recolher as folhas vomitadas pela impressora, meteu apressadamente
pelo corredor e s parou no gabinete do director do Servio Clandestino
Nacional.
Preciso de falar com mister Fuchs.

A secretria redigia uma missiva no seu computador e nem levantou os olhos


para o encarar.
Receio bem que o senhor director esteja numa reunio, retorquiu
maquinalmente. Venha depois das...
Preciso de falar com ele agora.
J lhe disse que...
Vendo que a secretria no estava a facilitar as coisas, Snyder abriu a porta do
gabinete e espreitou l para dentro. Viu o chefe da sua direco sentado a uma
mesa com a equipa encarregada de obter informao sobre o atentado de Tripoli.
Ao sentir a porta abrir-se, Fuchs voltou-se para a entrada e encarou o intruso.
Fuck, Don! No vs que estou ocupado?
A secretria intrometeu-se na porta, tentando puxar o analista de contraterrorismo
para fora do gabinete.
Peo desculpa, senhor director, disse para o seu chefe com um sorriso
encabulado. Eu informei-o de que o senhor estava numa reunio, mas ele...
Snyder empurrou-a para trs e acenou com as folhas de papel que trouxera da
impressora.
Chegou-me informao que pode considerar muito relevante, sir.
Tem alguma coisa a ver com o atentado de Tripoli? O intruso abanou a cabea.
No, sir, reconheceu. Mas consegui um dado que nos poder pr na pista do
Olho Quntico.
A secretria voltou carga e tentou de novo puxar Snyder para fora do gabinete
do director.
Faa o favor de se retirar, insistiu ela. No v que... Ao escutar a referncia

do subordinado ao projecto de Frank Bellamy que ningum conseguia encontrar


na Direco de Cincia e Tecnologia, Fuchs ergueu a mo para a travar.
Deixe-o estar, ordenou, levantando-se do seu lugar ponta da mesa de reunies
e aproximando-se do analista de contraterrorismo. Disseste Olho Quntico,
Don? O que aconteceu?
Depois de lanar um esgar vitorioso secretria, que se retirou a resmungar,
Snyder estendeu as folhas ao director.
Recebi h minutos um alerta do sistema, sir, explicou. Durante uma inspeco
de rotina de cruzamento de informao com a base de dados do Servio de
Imigrao e Alfndegas o sistema registou uma intercepo. Indicou uma das
folhas. Este o alerta a referenciar a entrada de um suspeito que, pelo que
percebi, poder estar ligado ao desaparecimento do Olho Quntico. Sacudiu
outra folha. Aqui est a pgina que encabea o dossi da operao para detectar
esse projecto e qual no tenho autorizao para aceder, mas no pude deixar de
reparar que o acesso s possvel com autorizao ao nvel de director. Presumi
de imediato, no sei se bem, que se trata de um assunto de elevada importncia.
Correcto, confirmou Fuchs. S eu e mais duas pessoas podemos ver esse
dossi. E ento?
O analista indicou a terceira folha que trouxera.
Esta a lista do Servio de Imigrao e Alfndegas referente s entradas de hoje
pelo aeroporto de Dulles, sir. Sugiro que d uma olhadela ao nome que se
encontra na vigsima terceira linha.
O director do Servio Clandestino Nacional contou as linhas e fixou-se no nome
a referido.

be damned!, exclamou, estupefacto, ao ler o nome. Levantou os olhos para o seu


subordinado. Esta lista de hoje?
Afirmativo, sir.
Harry Fuchs endireitou-se e soltou uma gargalhada.
Quem diria? O fucking Thomas Norona est na Amrica.

XLIII
cones de marcas electrnicas famosas enchiam os embrulhos que Toms
transportou para fora da loja de computadores no centro de Georgetown. Voltou
ao campus universitrio com os dois embrulhos debaixo dos braos e passou pelo
quarto, onde se deparou com Maria Flor deitada sobre a cama a dormir. Bateu em
retirada silenciosa e foi ao quarto do amigo, que ficava duas portas ao lado.
Tocou campainha e Jorge abriu de imediato.
Trouxe dois laptops, anunciou o historiador, exibindo os pacotes que adquirira
na loja. Espero que cheguem. Desembrulharam os portteis, ligaram-nos e
fizeram o download dos programas padronizados. Todo o processo de preparao
para operacionalizar os computadores levou uma hora, que decorreu quase sem
que trocassem uma palavra a no ser uma ocasional referncia tcnica. Quando
os laptops ficaram prontos, contemplaram os ecrs iluminados e prepararam-se
para iniciar a operao.
A tua amiga, p?, perguntou Jorge, como se s ento se tivesse apercebido de
que faltava algum. No vem? Estava a cair de sono e foi-se deitar. Sabes
como , aqui ainda so dez da noite, mas em Portugal j soaram as trs da
manh.
Ah, o jet lag tramado...
A partir desse momento foi o matemtico quem tomou as rdeas dos
acontecimentos. Depois de lamentar a ausncia de Maria Flor, que descreveu
como mida capaz de trazer alegria a um cemitrio, embrenhou-se no trabalho
e abstraiu-se do resto. Comeou por estabelecer a ligao Internet, procurou um
link bizarro e ps-se a operar nele. O que ests a fazer?, estranhou Toms, que

no reconheceu a pgina. No devias ter ido direito ao site da CIA? Estou a


disfarar o meu rasto, p. A ideia usar primeiro um proxy e depois enviar a
mensagem por uma rede Tor. Ah, queres formar duas camadas de segurana...
Isso mesmo. Indicou o ecr. Este proxy no guarda registos. Quando nos
ligamos a ele, tudo o que sai do computador passa por a, dando a impresso de
que a ligao vem da localizao do proxy e no da sua verdadeira origem. J a
rede Tor faz com que os dados andem a saltitar por vrios computadores em todo
o planeta antes de atingirem a rede da CIA. Assim, mesmo que um desses dados
esteja comprometido, todo o sistema permanece intacto, ao contrrio do proxy,
que, se estiver comprometido, trama tudo. Riu-se. S te digo, se nos toparem,
os tipos da CIA vo ter um trabalho dos demnios s para desmontar esta
trapalhada.
Pois, mas assegura-te de que vamos usar um programa que no inclua o IP.
mais seguro...
Fica tranquilo.
O matemtico gastou mais de uma hora a programar o proxy e a rede Tor, de
modo a camuflar a assinatura dos seus laptops. Toms comeou a sentir os olhos
pesarem-lhe, no fim de contas o jet lag tambm o afectava, mas manteve-se
acordado custa de dois copos de caf que foi buscar a uma mquina no corredor
da zona residencial do campus e que engoliu de uma assentada. O caf no era
forte, embora lhe tenha permitido aguentar com estoicismo todo o trabalho do
amigo.
A certa altura viu Jorge premir o teclado uma ltima vez, respirar fundo, flectir os
braos para distender os msculos e recostar-se na cadeira com ar de ter

cumprido a misso.
J est?
O matemtico virou-se para ele, exibiu um sorriso de satisfao e piscou-lhe o
olho. A seguir esfregou as palmas das mos e, endireitando-se, voltou a encarar
um dos laptops.
Chegou a hora de meter o nariz na rede da CIA.
Estabeleceu a ligao ao site da agncia americana de espionagem, em
www.cia.gov, e fez-lhe um exame preliminar para perceber a sua estrutura. A
seguir aplicou um programa que descarregara no laptop e, enquanto ele era
processado, cruzou os braos e ficou a aguardar.
O que ests a fazer?
Inseri um programa CGI para analisar o sistema e detectar vulnerabilidades.
Achas que a rede da CIA tem vulnerabilidades?
O anfitrio soltou uma gargalhada.
Todas as redes tm vulnerabilidades, p. O desafio identific-las e explorlas. Dobrou a perna para se pr mais vontade enquanto aguardava os
resultados do CGI. H uns tempos os tipos do Pentgono lanaram uma
operao para testar a segurana da sua rede e ficaram em estado de
choque quando descobriram que qualquer hacker medianamente qualificado era
capaz de paralisar todo o sistema informtico militar da Amrica. Os hackers
chegaram ao ponto de assumir o controlo dos computadores dos navios de guerra
da frota do Pacfico, v l tu!
Caramba! Uma coisa dessas possvel?
No s possvel, como j foi feito. Repara, s o sistema operativo Windows

contm dezenas de milhes de linhas de cdigo. Nenhum sistema de segurana


consegue ter um controlo cem por cento seguro num sistema dessa dimenso.
Qualquer programa que envolva uma enorme carga de informao contm
inevitavelmente vulnerabilidades. S temos de...
O ecr imobilizou-se de repente numa pgina.
C est!, exclamou Toms. O programa detectou mesmo uma vulnerabilidade.
Tinhas razo!
O amigo endireitou-se e analisou a pgina.
H um buraco no PHF, constatou. por aqui que vamos entrar.
O que isso?
PHF? Trata-se de uma interface que aceita um nome como input e procura a
informao respectiva no servidor. uma espcie de lista telefnica, se quiseres.
Vamos ver at onde nos leva.
Atacando o teclado como um pianista, Jorge explorou furiosamente a falha no
PHF. A certa altura concentrou-se na funo escape_shell_ctnd, o que despertou
a curiosidade do amigo.
Que ests a fazer?
Isto uma funo que limpa inputs, esclareceu. O programador cometeu aqui
um erro e deixou uma coisa fora da lista mas com um p l dentro. Estou a
expiolhar esse erro. Indicou as novas pginas que enchiam o monitor. Ests a
ver o que fiz? Entrei no sistema de e-mails da rede da CIA. Sorriu. Nada mau,
hem? Uma golpaa! Voltou ao teclado. Agora vou camuflar a minha presena.
Digitou duas linhas de instrues e aguardou a reaco do sistema. O monitor
registou actividade repentina e o intruso virou-se para o segundo laptop.

Agora trabalhas com o outro porttil?


Correcto, assentiu. Manipulei o sistema da CIA de tal modo que eles enviaram
um xterm para o nosso segundo computador. Ou seja, em vez de fazermos ns a
ligao rede da CIA, a rede da CIA que estabelece ligao connosco. Genial,
hem?
Fez um gesto grandioso e, como um ilusionista que tivesse acabado de executar
um passe de magia, exibiu o monitor do segundo laptop. O ecr enchera-se de
linhas aparentemente incompreensveis.
adm:x:4:4:Admin:/var/adm:
orion:x:1002:10:Christopher
Adams:/usr/users/cadams:/usr/ace/sdschell
monty:x:1004:101:Monty
Haymes:/usr/users/monty:/bin/sh
O que isto?
um arquivo Linux de passwords, respondeu Jorge. Cada linha contm o
nome de uma pessoa com uma conta electrnica na CIA.
Toms arregalou os olhos; ali estava a sua oportunidade para arrancar do sistema
o que queria.
Procura a linha com o nome Frank Bellamy.
O matemtico voltou a agarrar-se ao teclado e, aps premir algumas teclas, a
pgina do sistema da CIA mudou para uma outra lista.
bella_y:x:1139:101 :Frank Bellamy:usr/users/bella_y:/usr/ace/sdschell
Porra!
O que aconteceu?

Jorge apontou para a ltima palavra da segunda linha.


Ests a ver este sdschell? Os utilizadores com esta referncia tm uma proteco
adicional que envolve um RSA SecurelD. Trata-se de um dispositivo que
selecciona um nmero de seis dgitos e que o muda a cada sessenta segundos. S
te digo, uma chatice das antigas...
H alguma maneira de contornar isso?
Temos de inserir o nmero de seis dgitos que o dispositivo escolheu em cada
minuto e adicionar-lhe a password da pessoa. Fez uma careta. No vai ser fcil,
p.
Mas possvel?
Jorge mordeu o lbio, contemplando a tarefa diante dele.
Ou a password escolhida pelo utilizador ou lhe entregue pela Agncia. A
primeira hiptese no muito problemtica, uma vez que as pessoas costumam
escolher palavras passe que lhes so familiares. J a segunda possibilidade
muito complicada porque envolve passwords aleatrias, mais difceis de decorar
pelos utilizadores mas tambm mais seguras. Considerando que estamos a lidar
com a CIA, que tem a parania da segurana, eu diria que eles optaram pela
segunda soluo.
Olha que o Bellamy j tinha uma idade muito avanada e no sei se teria
pachorra para decorar palavras de passe complexas...
O matemtico ponderou a informao.
Nesse caso, admissvel que lhe tenham aberto uma excepo. Voltou a
ateno de novo para o monitor e teclou mais instrues. Vou procurar dados
sobre a vida dele, como datas de nascimento, de casamento e coisas do gnero, e

inseri-los como palavras passe. Pode ser que tenhamos sorte e encontremos a
correcta.
Batendo no teclado com furor renovado, Jorge desencadeou a busca por
informao pessoal que lhe permitisse deduzir a palavra passe que Bellamy havia
escolhido. A operao era fastidiosa e demorada, pelo que Toms se recostou na
cama do amigo enquanto aguardava os resultados. Os olhos voltaram a pesar-lhe
e, sem que o conseguisse impedir, sentiu-se descontrair e deslizou para o sono.
Comeou a sonhar com Maria Flor, queria agarr-la e ela fugia pelo corredor
central de um avio. A certa altura j no estavam no aparelho mas no topo de
um arranha-cus de Nova Iorque a caminhar sobre a balaustrada de uma varanda.
De repente ela caiu e Toms, em pnico, precipitou-se pela varanda sobre o
precipcio a gritar por um sniffer e a...
Um sniffer!
O historiador acordou estremunhado e deu com o amigo de p, o olhar
incendiado pelo alarme, o corpo em posio de alerta.
O... o qu?, balbuciou. Que se passa?
Jorge teclou apressadamente no laptop e, ao fim de alguns segundos, o
computador desligou-se.
Apareceu-me um sniffer!
Ainda confuso por aquela sbita transio do sonho para a realidade em que as
duas coisas pareciam misturar-se, Toms no percebeu o que se passava nem o
que ele dizia.
Um qu?
Um sniffer, p!, disparou o matemtico, os nervos abalados. Um

administrador qualquer do sistema da CIA percebeu que algum estava na rede e


mandou um sniffer para perceber quem era. Bufou de alvio. Felizmente que eu
tinha um programa para sniffar o sniffer, seno estava tramado. Esboou uma
careta, como se reconsiderasse o alvio e afinal o julgasse injustificado. Mesmo
assim, no sei. Espero t-lo detectado a tempo...
Por esta altura j Toms estava bem desperto.
Mesmo que te tenham detectado s vo dar com o proxy, lembrou. Se
passarem essa primeira rede de segurana, vo embater na rede Tor. Alm do
mais, se ultrapassarem esses obstculos no conseguiro chegar ao nosso laptop
porque usmos um programa sem IP. E mesmo que, por absurdo, dem connosco,
vo descobrir que eles que se ligaram a ns. Por fim, ainda que cheguem a este
porttil, no existe nada que o relacione contigo, pois no? Eu que o comprei.
Portanto, fica descansado.
Jorge respirou fundo.
Pois , tens razo.
O historiador consultou o relgio; eram trs da manh, tinha dormido um bom
pedao e precisava de descansar mais. Levantou-se da cama e abeirou-se do
amigo.
E ento? Conseguiste alguma coisa?
Sim, descobri a password do Bellamy. a data de nascimento dele, mas de
frente para trs. Uma coisa elementar e fcil de quebrar, como se est mesmo a
ver. um erro comum de muita gente utilizar dados pessoais para...
Isso no interessa para nada, impacientou-se Toms, ansioso por ir dormir.
Quero saber se sacaste alguma informao que me possa ser til.

A primeira reaco de Jorge a esta pergunta foi um esgar pouco encorajador. O


matemtico no parecia animado.
Pouca coisa, acabou por admitir. Obtive umas informaes gerais e, quando
comecei a vasculhar-lhe os e-mails, o sniffer apareceu e tive de abortar a
operao.
No eram de facto boas notcias.
Porra!, irritou-se Toms, erguendo as mos para o ar num gesto de impotncia.
Tanto trabalho para nada!
O amigo parecia constrangido.
Desculpa l, mas no tive mesmo tempo para mais.
O historiador exalou um suspiro contrariado e pousou os olhos nas anotaes
escrevinhadas por Jorge.
O que isso?
o pouco que consegui apurar, disse, estendendo-lhe o papel onde registara
alguns dados. As informaes que recolhi incluem o nmero do telemvel, a
morada de casa, uns extractos de conta do banco e uma conta da electricidade.
S isso?
Mais nada, receio bem, confirmou. Sei que pouco, mas o que h. Encarou
o amigo com uma expresso interrogativa. O que tencionas fazer agora?
Toms pegou na folha rabiscada com as poucas informaes que o matemtico
lograra arrancar do site da CIA e, fixando-se na morada, o seu rosto abriu-se num
sorriso carregado de subentendidos.
Entrar em casa dele.

XLIV
Sem dispensar as suas rotinas, Don Snyder pousou o jornal sobre a secretria e a
primeira coisa que fez quando nessa manh chegou ao seu gabinete em Langley
para mais um dia de trabalho foi dirigir-se mquina instalada no corredor do
Departamento de Contraterrorismo e comprar um caf e um muffin. A mulher
bem lhe dizia todas as manhs que aquilo no era pequeno-almoo que se
comesse, que devia virar-se para a fruta e para as saladas, que tinha de ter
cuidado com o colesterol, os triglicridos e essas tretas todas, que isto e que
aquilo, mas do que ele gostava mesmo era do que se preparava agora para comer.
Haveria algo mais glorioso do que comear o dia com um caf quente e um
muffin?
Sentou-se secretria e ligou o computador enquanto mastigava o queque de
chocolate. Hmm... que delcia!, pensou, fruindo o momento de plpebras
cerradas. Abriu os olhos e apercebeu-se de que havia documentos pousados ao
lado do teclado. Por cima estava um dossi com a mais recente informao
relativa ao atentado de Tripoli. O que se encontrava por baixo no passava de
uma pasta amarela muito fina e com aspecto insignificante. Folheou o dossi e
percebeu que os operacionais no terreno nada mandavam para Langley que no
fosse especulao. Escreviam sobretudo acerca do arsenal do exrcito lbio que,
no calor da revoluo, havia cado nas mos dos extremistas islmicos e os
armara para operaes violentas noutros pases de frica e do Mdio Oriente,
como o Mali, o Iraque e a Sria, entre outros pontos quentes.
Damn!, murmurou a meio da ltima dentada no muffin, agastado com a falta
de progresso na recolha de informao sobre o atentado. O que se passa com

esta gente? Precisamos de informao concreta, no de palpites a enunciar o


bvio.
Para no se enervar, afastou o dossi e abriu a pasta amarela. No interior
deparou-se com um documento de duas pginas que a Informtica lhe havia
deixado durante a noite. Leu o texto e, intrigado com o seu contedo, abriu uma
gaveta e verificou a informao que constava do alerta que recebera na vspera.
No havia dvida, concluiu. Os dois assuntos pareciam relacionados. Pensou no
caso e teve uma ideia. Pousou o copo de caf, agarrou no teclado e ligou-se a
uma pgina para verificar nmeros de compras; digitou um nome e aguardou os
resultados. Apareceram ao fim de alguns segundos.
Holy shitr"
Sem perder tempo, saltou do seu lugar e meteu-se pelo corredor para se dirigir ao
gabinete do director. A secretria do chefe do Servio Clandestino Nacional no
se mostrou agradada por v-lo ali, o incidente da vspera no ficara esquecido,
mas desta feita no levantou nenhuma objeco.
Ligou para o gabinete a anunciar o visitante e, sem dirigir palavra a Snyder, fezlhe um sinal a indicar-lhe que entrasse.
O analista de contraterrorismo abriu a porta e espreitou para o interior.
D licena, sir?
Harry Fuchs encontrava-se sentado na sua poltrona a ler o The New York Times
dessa manh com um charuto a fumegar-lhe na boca, mas pelo seu ar irritado dirse-ia que era ele prprio quem deitava fumo. Uma fotografia dos estragos
provocados numa ala da embaixada em Tripoli pelo atentado da vspera enchia a
primeira pgina. Ao ver o analista de contraterrorismo entrada do gabinete,

agitou violentamente o jornal na direco dele.


J viste isto, Don? Estes motherfuckers dos jornalistas esto a chamar-nos
incompetentes! Incompetentes, dizem eles! Olha para o que escreveram no
editorial. Folheou o jornal e fixou os olhos na pgina de opinio. Como se tem
tornado habitual nos ltimos tempos, este atentado apanhou de surpresa a CIA e
voltou a pr em causa a competncia e a utilidade desta agncia que o
Departamento de Estado j apelida em surdina nos corredores Cambada de
Idiotas e Analfabetos CIA. Levantou a cabea. J viste o amontoado de shit
que estes cocksuckers escreveram neste pasquim miservel? Idiotas e
Analfabetos? Fuck The New York Times! Fuck o Departamento de Estado! Fuck
esta gente toda!
lamentvel, sir.
Snyder continuava porta espera de autorizao para entrar e ficou a observar o
espectculo do chefe a ter um ataque de fria; sabia que o responsvel pela sua
direco era um homem sanguneo e os seus acessos de raiva tinham-se tornado
bem conhecidos na Agncia. Despeitado com o editorial, o director atirou o
jornal ao cho e, com um gesto colrico, esmagou no cinzeiro o charuto como se
este fosse o articulista do The New York Times. Libertada a ira, fez um esforo
para se dominar e, j mais calmo, indicou ao subordinado a cadeira diante da
secretria.
Entra, Don, disse, ainda a tentar pr rdeas na frustrao. Tens alguma
novidade sobre o Olho Quntico?
Caminhando com a pose submissa de um cordeiro, Snyder cruzou o gabinete do
chefe e sentou-se no lugar que lhe tinha sido apontado.

Tenho novidades, sir, confirmou. Mas no so directamente sobre o Olho


Quntico, receio bem. Pousou a pasta amarela sobre a secretria do director.
Recebi agora este relatrio da Informtica. Parece que tivemos esta madrugada
um incidente que comprometeu a segurana na nossa rede.
Fuchs alou uma sobrancelha.
Foi srio?
Parece que no. Uma firewall alertou o administrador do servidor e ele lanou
um sniffer que assustou o intruso. Depois o administrador fez um levantamento
do material consultado e concluiu que no se trata de nada particularmente
sensvel.
Ah, bom, descansou o director. S me faltava ter tambm problemas nessa
frente. Franziu o sobrolho. Mas se a intruso no foi grave, o que te traz aqui?
Com um movimento rpido dos olhos, o analista de contraterrorismo indicou a
pasta amarela.
Se fosse a si, sir, dava uma espreitadela ao relatrio.
O director do Servio Clandestino Nacional pegou na pasta e consultou o
documento da Informtica.
No vejo nada de particularmente relevante...
Veja, por favor, o nome do utilizador cuja password foi violada pelo intruso.
Os olhos de Fuchs focaram o nome impresso no log da Informtica e chisparam
quando o director se apercebeu de quem se tratava.
Frank Bellamy.
Encarou o seu subordinado com uma expresso inquisitiva. Quem foi que entrou
na rede com a palavra de passe do velho?

Conforme previsto pelo protocolo para situaes semelhantes, o administrador


do servidor passou toda a noite e madrugada a seguir o rasto do intruso, disse.
O que ele descobriu est registado na segunda pgina do relatrio.
O director fez um gesto de desprezo na direco do documento.
No percebo nada desta linguagem de doidos, admitiu. Faz-me um resumo.
O intruso usou um sistema proxy e uma rede Tor para tapar as pegadas. O
administrador do nosso servidor teve de andar a saltar pelo planeta inteiro, de
computador em computador, at perceber que ia dar a um beco sem sada. Parece
que o intruso usou um programa sem IP, pelo que no conseguimos identificar o
computador de origem.
Oh diabo, isso trabalho profissional...
Sem dvida, sir. Mas pus-me a pensar c para os meus botes sobre quem
estaria interessado em penetrar no site da CIA e vasculhar a informao relativa a
Frank Bellamy. Foi a que tive uma ideia. Consultei o registo de todas as compras
feitas ontem aqui em Washington com o nome de uma certa pessoa e... imagine o
que descobri.
Jeez! No me digas que os cocksuckers do FBI j andam em cima desta
histria...
Snyder abanou a cabea.
Nada disso, sir.
Ento quem diabo andar a mexer na password do velho? Ser a famlia?
Querem ver que o sonnavabitch do filho...
Negativo, sir. Tente outra vez.
Fuchs improvisou mentalmente uma lista de suspeitos e foi desconsiderando cada

nome que se lhe formou na mente. Quem do exterior da CIA teria interesse em
vasculhar o file de Frank Bellamy? Eliminados o FBI e os familiares do antigo
director, no parecia restar muita coisa. De repente, e como se tivesse sido
atingido por um raio, ficou paralisado.
Thomas Norona?
O subordinado sorriu.
Bingo.
O Norona? Como podes ter a certeza disso?
No posso, reconheceu o subordinado. Mas repare na sequncia dos
acontecimentos. s nove e meia da noite de ontem, o nosso amigo Norona, o
homem que assassinou mister Bellamy e que acabara de chegar a Washington,
usou o seu carto de crdito para levantar dinheiro numa caixa multibanco perto
de uma loja de electrnica em Georgetown. Verifiquei os registos da loja e
constatei que, dez minutos mais tarde, foram a vendidos dois laptops, ambos a
dinheiro, o que no normal. Duas horas depois, algum entrou clandestinamente
no nosso sistema e usou a palavra de passe de quem? Justamente de mister
Bellamy. E para qu? Para tentar obter informao sobre, veja s, o nosso
falecido chefe da Direco de Cincia e Tecnologia. Ser tudo isto mera
coincidncia?
Mas se ele queria entrar na nossa rede com esses portteis que acabara de
adquirir, no seria mais natural que evitasse usar o carto de crdito na mquina
multibanco?
Talvez, admitiu Snyder. Repare que o tipo pode ter sido descuidado ou
desconhecer que tambm costumamos verificar os movimentos das caixas

multibanco. Ou ento est-se pura e simplesmente nas tintas, sei l. O facto que
existe aqui uma coincidncia perturbadora. Na nossa profisso sabemos que as
coincidncias so pistas, no verdade?
Enfim convencido, o director do Servio Clandestino Nacional respondeu com
um murmrio de assentimento. Fez sinal ao subordinado para sair e, quando ficou
sozinho, girou na sua poltrona e, da janela do gabinete, contemplou o rio
Potomac distncia. O lenol azul de gua parecia um espelho a reflectir as
nuvens. A tranquilidade verdejante de Washington, DC, em particular no sector
que rodeava o complexo da CIA, dava-lhe o ambiente adequado para pensar.
Durante cinco minutos ponderou a situao com serenidade e por fim tomou uma
deciso.
Voltou a girar na poltrona e carregou no intercomunicador, ligando secretria.
Tisb, passa-me o major Fuentes.
Ia pr o seu melhor homem na peugada de Toms Noronha.

XLV
A agitao morrera quela hora da noite, uma vez que o trnsito em Dupont
Circle j acalmara e a tranquilidade impusera-se na cidade. Sentados janela de
um coffee shop meia-luz, Toms e Maria Flor iam vigiando o edifcio do outro
lado da rua, atentos sobretudo ao guarda que permanecia sentado no trio a ler
um jornal. O caf americano no era dos melhores, mas os dois portugueses iamno saboreando distraidamente enquanto aguardavam a evoluo dos
acontecimentos.
Quanto tempo falta?
O historiador consultou o relgio.
Seis minutos.
O dia fora longo e proveitoso. Devido ao jet lag, acordaram por volta das seis da
manh, ela bem dormida, ele nem tanto, no fim de contas deitara-se tarde, mas
quela hora em Washington, DC, eram j onze da manh em Lisboa e o
despertador no crebro no o deixara dormir mais tempo.
Saram por isso muito cedo do campus da Universidade de Georgetown e
visitaram Dupont Circle ainda antes da hora matinal de ponta para estudar o
edifcio onde Bellamy tinha o seu apartamento.
No foi preciso sondarem o local durante muito tempo para perceberem que o
principal problema estava no trio. Quando tentaram subir ao terceiro andar, o
guarda bloqueou-lhes o caminho e tornou claro que s poderiam avanar com
autorizao expressa do inquilino que pretendiam visitar. Balbuciaram uma
desculpa esfarrapada, dizendo que se tinham enganado no edifcio, e voltaram
para trs. O recuo dos visitantes teve algo de humilhante, mas o importante que

lhes deu a noo de que o segurana era um obstculo e que a sua prioridade
nessa noite seria contorn-lo.
Sentado janela do coffee shop a bebericar o seu caf, Toms no pde deixar de
sorrir ao lembrar-se do estratagema que inventara para superar o problema.
Enquanto Maria Flor regressara ao campus para se certificar pelo telefone de que
ningum ocupava o apartamento de Bellamy, Toms comprara ao final da manh
um jornal popularucho, tendo ido direito pgina dos pequenos anncios
procurar uma...
Ateno, exclamou Maria Flor, interrompendo-lhe o fio de ideias. Ela vem
a!
Viram um txi de onde saa uma loira espampanante, com um vestido vermelho
justo que lhe realava a cintura estreita e os enormes seios, as formas sinuosas do
corpo sublinhadas pelos sapatos de salto alto negros e reluzentes. A recmchegada pagou ao taxista e comeou a descer o passeio em direco porta do
prdio.
Vamos.
Sem perder tempo, os dois portugueses saram do coffee shop, atravessaram a rua
e plantaram-se ao lado da porta do edifcio, mas num ponto abrigado do olhar do
guarda. A loira provocante passou por eles, deixando no ar um forte aroma
vagamente adocicado. Alm de um grande corpo e de uns cabelos lisos dourados
que lhe caam at aos ombros e chamavam a ateno, tinha olhos azuis vivos e
lbios sensuais; dir-se-ia uma coelhinha da Playboy.
Viram a loira entrar no edifcio com passo de sbito cambaleante e desaparecer
no trio, mas suficientemente perto para escutarem o que l se passava.

Hi, big boy!, cumprimentou ela com voz melosa. Soltou uma gargalhada
despropositada. Tu s novo aqui, no s? Uh... no, respondeu o guarda,
hesitante. Na verdade trabalho neste edifcio h j uns anos. Posso ajud-la?
A loira riu-se.
Oh, se podes!, exclamou. Mas... mas no aqui o meu prdio? Isto no a
rotunda de Rhode Island Avenue? Receio bem que no, minha senhora.
Estamos em Dupont Circle. A rotunda de Rhode Island Avenue mais naquele
sentido.
Damn!, praguejou ela. Sempre que me meto no champanhe isto. Desorientome toda, uma maada.
Se quiser chamo-lhe um txi para a levar a casa. Oh, que querido! Mas no se
preocupe. A loira deu outra risadinha. Oia, voc parece um rapaz simptico
e... bem-parecido. Posso contar-lhe um segredo?
Bem... sim.
Sabe, o champanhe tem dois efeitos poderosos em mim. O primeiro que me
desorienta toda. Fico de tal modo baralhada que nem sei por onde ando. O
segundo efeito que... d-me o cio. Riu-se de novo. Percebe o que lhe estou a
dizer?
Uh...
por isso que no posso ir j para casa, est a entender? O meu marido um
velho. Gemeu longamente. Aaah, preciso j de algum que me satisfaa. E
voc... voc tem um aspecto to viril, to macho, to potente...
Mas...
Oia, no aguento mais, isto uma tortura. Preciso de homem. Agora! O meu

corpo est sedento de carne. Voc no ter... no ter nenhum stio por aqui onde
me possa resolver o problema?
Mas eu estou a trabalhar, minha senhora, no posso abandonar o meu posto.
Daqui a duas horas sou substitudo e nessa altura, se quiser, podemos...
Agora, big boy! Preciso de ti agora! No tens nenhum stio aqui perto onde me
possas dar aquilo por que anseio com tanta urgncia? So apenas cinco minutos,
ouviste? Cinco minutos em que te vou servir com as mamas, com a boca, com
a...
Quer dizer..., hesitou o guarda, a voz j afogueada. S se for... s se for ali no
meu gabinete. Cinco minutos, diz a senhora?
Cinco minutinhos trridos em que te vou pr doido, meu garanho vigoroso,
meu galo emproado, meu touro potente...
Venha, venha... ali estamos vontade.
As vozes afastaram-se e ouviu-se uma porta fechar. Depois de espreitar para o
trio, Toms voltou-se para trs e encarou Maria Flor, que tinha a face
ruborizada.
O caminho est livre, anunciou. Vamos.
Cruzaram a entrada do prdio em passo leve e atravessaram o pequeno trio.
Havia duas portas de elevadores, mas preferiram dirigir-se s escadas, parecialhes mais discreto. Passaram pela sala do porteiro e ouviram gemidos e suspiros
no interior. Maria Flor no disse nada naquele momento, era imperioso no
fazerem barulho, mas quando chegaram s escadas no se conteve.
Olha l, onde que arranjaste esta... esta ordinria? A pergunta fez Toms rirse. Desde que a loira aparecera que esperava um questionrio do gnero.

Foi pelo jornal.


Deste com ela no jornal?
Os pequenos anncios no jornal incluem servios de prostitutas, como sabes.
Liguei a uma delas e consegui sacar-lhe o nome e a morada de um bordel de
luxo, daqueles que abastecem de meninas os congressistas do Capitlio. Fui l e,
depois de as ver a todas, escolhi esta. Custou-me uma nota preta, nem te digo
quanto.
Maria Flor deteve-se entre dois degraus no ltimo lano das escadas e fitou-o
com intensidade, como se lhe quisesse escrutinar a alma.
Tu foste ao bordel?
Claro que fui, retorquiu ele. Tinha de me assegurar de que arranjava uma
mida capaz de nos tirar o guarda do caminho. Fez um gesto a indicar o rs-docho, l em baixo. E escolhi bem, no achas? Ela conseguiu, no conseguiu?
Qual o problema?
A amiga no respondeu. Recomeou a subir as escadas enquanto resmungava
coisas mais ou menos ininteligveis, mas que incluam tiradas como pfff, que
pindrica desavergonhada, os homens so todos os mesmos e o que ser que
eles vem nestas ordinaronas nojentas? Chegaram ao terceiro andar e meteram
pelo corredor at darem com a porta do apartamento de Frank Bellamy.
Chegou a tua vez, disse Toms diante da porta, convidando-a a aproximar-se.
Achas que consegues abri-la?
Maria Flor hesitou.
Olha l, tens a certeza de que no h nenhum alarme ligado?
Certeza no posso ter. Mas lembra-te que o dono do apartamento j morreu.

Sem ele por c, quem viria aqui activar o alarme?


Mesmo assim...
Ouve, temos de correr o risco, disse o historiador, indicando a porta. No h
alternativa.
Com um suspiro de resignao, a amiga ajoelhou-se na alcatifa do corredor e
estudou a fechadura.
Esta das complicadas, constatou. Mas fica descansado, no me vai derrotar.
Tirou um gancho da carteira e inseriu-o no buraco da fechadura, rodando-o no
interior para analisar a estrutura e o mecanismo.
Onde que aprendeste a destrancar fechaduras dessa maneira?
Na PSP, explicou ela sem tirar os olhos do orifcio. Os utentes do lar s vezes
trancam-se nos quartos e um sarilho para os tirar de l, nem imaginas.
Costumamos ter cpias das chaves, claro, mas volta e meia elas desaparecem e
uma tourada. Para resolver este problema de uma vez por todas, fui polcia e
eles deram-me um curso prtico sobre como destrancar fechaduras por fora.
Muito til, sim senhora.
Com a lngua ao canto da boca, Maria Flor concentrou-se no trabalho em mos e
o silncio imps-se no corredor. Encostou a orelha esquerda ao buraco da
fechadura e foi ouvindo os sons do mecanismo interno a responder aos
movimentos da ponta do gancho. O processo prolongou-se sem que nada
sucedesse e Toms comeou a ficar preocupado.
Se algum aparecesse no corredor e os visse naquela figura, concluiria
inevitavelmente que se tratavam de assaltantes. Havia que acelerar o processo,
mas isso no dependia dele e no era porque a pressionava que ela iria trabalhar

mais depressa ou com mais eficincia. Encheu-se por isso de pacincia e


aguardou, esperando com ansiedade que ningum surgisse por ali.
Quase sem aviso, ouviu-se um clique.
J est.
Virando para a fechadura o olhar inquieto, Toms apercebeu-se de que a amiga
tinha sido bem sucedida.
A porta entreabrira-se.

XLVI
Soltando um zumbido nervoso, o sinal de alarme acendeu-se no ecr do
computador com um brilho intermitente na altura em que Peter preparava o
relatrio que lhe fora encomendado na vspera e que teria de apresentar ao seu
chefe directo logo ao incio da manh seguinte. Os olhos azuis cristalinos do
homem da casa desviaram-se para o alerta e, com o rato, carregou no cone do
dispositivo de segurana.
As duas linhas que viu a piscar no monitor desfizeram-lhe as dvidas.
Break-in in progress
Main door Fuckr"
O som do alarme geral encontrava-se desligado, mas o sistema interno de
segurana permanecia activo e informava-o por alerta informtico de que algum
forara a porta da entrada e estava nesse preciso momento a penetrar no
apartamento.
Sem perda de tempo, e com as batidas cardacas a dispararem, desligou
apressadamente a fonte de energia do computador, pegou nos papis de forma
atabalhoada e correu para a sala de pnico, o compartimento de alta segurana
que em boa hora fora construdo ao lado da cozinha. Entrou ofegante, carregou
no boto de segurana e a porta metlica fechou-se, isolando-o do exterior.
Encostou-se parede a escutar o corao estrondear-lhe no peito e fechou os
olhos. Deixou-se escorregar devagar para o cho e, aninhado, respirou fundo.
Ufa!, suspirou. Foi por pouco.
Estava a salvo.
J era o segundo assalto ao apartamento no espao de apenas dois dias. O

primeiro apanhara-o fora de casa, retido no emprego por causa do estpido


relatrio que o chefe resolvera encomendar-lhe. Quando nessa noite chegou ao
apartamento, percebeu por pequenos sinais que algum tinha ali estado. Desde
ento que vivia com medo da repetio do incidente. Havia muitos interesses
envolvidos naquela histria e gente poderosa metida ao barulho.
A sua melhor arma era a dissimulao. Deixara de atender telefonemas, como
fizera de resto ao longo do dia. Sabia que os assaltantes tendiam a ligar antes de
lanarem uma operao, de modo a certificarem-se de que o seu objectivo se
encontrava deserto, e estava determinado a apanh-los em flagrante.
Esse momento chegara.
Depois de uma pausa para recuperar o flego, que perdera por causa do susto e
no da correria, levantou-se e ligou o monitor. Todo o apartamento estava
coberto por cmaras de vdeo escondidas por detrs de espelhos, no meio dos
vasos ou at nos dispositivos contra incndio que se encontravam cravados no
tecto. O enorme ecr acendeu-se e Peter, j mais calmo, observou a imagem
retalhada em nove seces, cada uma correspondente a uma cmara oculta numa
assoalhada ou num corredor.
A cmara do hall de entrada mostrava duas pessoas a introduzirem-se
furtivamente no apartamento. O homem da casa pegou no comando e carregou no
boto para ampliar a imagem. O vdeo da cmara do hall encheu o monitor e
permitiu a Peter estudar os assaltantes com mais detalhe. No reconheceu
nenhum, mas percebeu que um dos intrusos era uma mulher.
Jeez!, murmurou, espantado. Agora tambm j usam babes nestas
operaes...

Um brilho de luz apareceu de repente na mo do homem que dava a ideia de


chefiar o duo de assaltantes; parecia ter ligado uma lanterna. As imagens
mostravam os desconhecidos a avanarem com cuidado, explorando to
lentamente o apartamento que levaram uns cinco segundos a cruzar o pequeno
trio e a meter-se pelo corredor.
Encerrado na sala de pnico, Peter considerou o melhor curso de aco. Poderia
ligar polcia, claro; tinha ali o telefone e a ligao esquadra mais prxima
seria simples. Mas, se os intrusos eram quem ele pensava que eram, isso de nada
serviria. O melhor seria seguir o seu plano original. Ia observ-los e aguardar a
evoluo dos acontecimentos. Mas o mais importante que registaria tudo.
Nunca se sabia que utilidade poderia a gravao ter, mas sempre seria um trunfo
em caso de necessidade.
Abriu o painel que controlava o sistema de videovigilncia e inseriu um DVD
virgem no gravador. Depois carregou no boto vermelho a indicar record,
esperou pela confirmao de que a mquina estava de facto a gravar e procurou o
boto do sistema udio que se encontrava acoplado s cmaras. Rodou o boto e
o som encheu os altifalantes do compartimento blindado, trazendo-lhe as palavras
trocadas pelos assaltantes.
No podemos deixar de revistar primeiro todo o apartamento, disse o intruso
que caminhava frente com a lanterna. Temos de nos assegurar de que no est
aqui ningum.

XLVII
No podemos deixar de revistar primeiro todo o apartamento, disse Toms
enquanto caminhava frente com a lanterna. Temos de nos assegurar de que no
est aqui ningum.
O apartamento encontrava-se mergulhado na escurido e os dois portugueses no
se atreviam a acender as luzes. A sua nica fonte de orientao era o foco da
lanterna que rompia a treva densa e ia danando pelas paredes e pelos mveis,
como se o caminho fosse aberto por aquele frgil jacto de luz. No era agradvel
a sensao de estarem a explorar s escondidas a casa de outra pessoa e sentiam
uma presso constante, uma inquietao permanente, a desconfortvel sensao
de que a todo o momento algum entraria pelo apartamento e os apanharia em
flagrante.
A vontade de fugir tornara-se por isso avassaladora. Toms abanou a cabea,
como se desse modo sacudisse tambm os fantasmas que o assombravam. Que
ridculo, pensou; o proprietrio, Frank Bellamy, morreu, noite, a Maria Flor
telefonou h pouco e certificou-se de que ningum atendia, sinal de que o
apartamento est vazio, nenhuma pessoa aqui vir a uma hora destas, no haver
problema. Concentrou-se nesse pensamento, nesse desejo, nessa certeza, e era
assim que ia domando o medo permanente de serem apanhados por quem quer
que ali entrasse subitamente. Mesmo assim a vontade de fugir permanecia quase
irreprimvel.
Percorreram devagar o apartamento, movendo-se com mil cuidados para o caso
de darem com algum, mas todas as divises em que entraram estavam desertas.
No h aqui ningum, sussurrou Maria Flor por fim, aliviada mas ainda

inquieta. No se sentia vontade no papel de assaltante. O que fazemos agora?


Se houver alguma coisa importante, encontr-la-emos com certeza no
escritrio, respondeu ele no mesmo tom de cochicho. Quando passmos por l,
reparaste que aquilo era uma mina de possibilidades?
A amiga reparara, mas no respondeu. Percorreram o corredor central do
apartamento, agora mais vontade porque j conheciam a sua configurao
interior, e entraram no compartimento onde aparentemente o proprietrio
trabalhava quando se encontrava em casa.
Achas que ligue a luz?, perguntou ela. J vimos que no est c ningum...
Muito bem, concordou o historiador. Mas fecha primeiro as cortinas, no v o
diabo tec-las.
Depois de Maria Flor correr as cortinas, o historiador acendeu a luz. Foi como se
o escritrio se tivesse destapado e revelado os seus segredos. As paredes do
compartimento apareceram forradas de madeira de carvalho, a mesma de que era
feito o soalho por baixo dos tapetes persas, e havia uma grande secretria de
mogno a dominar o espao. Ao longo das paredes viam-se pregadas vrias
fotografias emolduradas.
Atrado por estas imagens, Toms estudou-as com ateno, procurando perceber
a histria que elas contavam. Alguns retratos eram a preto-e-branco,
evidentemente antigos, e outros a cores, mais recentes. Pousou os olhos na
primeira moldura sua direita e reconheceu, a preto-e-branco, um clich de
Frank Bellamy jovem sentado num laboratrio. A fotografia tinha rabiscado ao
canto Los Alamos, 1944, o que significava que fora tirada no perodo em que o
falecido chefe da Direco de Cincia e Tecnologia da CIA trabalhara no

Projecto Manhattan para construir a bomba atmica. A moldura do lado, de resto,


confirmava-o. Mostrava Bellamy, igualmente jovem, ao lado de Robert
Oppenheimer no ground zero de Trinity, o local da exploso da primeira bomba
atmica em Alamogordo, no Novo Mxico.
Este que era o tal Bellamy?, perguntou Maria Flor enquanto examinava
outras imagens emolduradas. Que po de homem! Parece o Clint Eastwood em
verso jovem.
Quer dizer, mandas-me bocas por causa da Marilyn Monroe que atirei ao
porteiro, mas depois vens para aqui gabar o Bellamy, protestou Toms,
fingindo-se ofendido. Esboou um esgar semelhante ao que ela fizera, apenas uns
minutos antes, quando subiam as escadas. As mulheres so todas as mesmas...
Pois, pois, assentiu ela, olhando-o de soslaio com um sorriso trocista. Tu
sabes muito...
A ateno dos dois intrusos voltou s fotografias emolduradas nas paredes.
Toms examinou uma imagem de Bellamy numa carreira de tiro da CIA quando
era novo, evidentemente tirada j depois de o Projecto Manhattan ter sido
encerrado, e uma fotografia a cores mostrando-o ao lado de uma noiva loira
sorridente, porta de uma igreja.
Olha aqui, disse, chamando a ateno da amiga. Esta foi com certeza tirada no
dia do casamento.
Interessada, Maria Flor aproximou-se de imediato e espreitou por cima do ombro
dele.
Deixa ver, pediu. Estudou a imagem. bonita, a noiva. Sabes se ainda
viva?

No fao ideia. Fez um gesto a indicar o espao em redor. Mas, a julgar pela
decorao espartana deste apartamento, diria que no.
As restantes fotografias emolduradas e pregadas nas paredes eram igualmente
instrutivas sobre a vida do falecido director da CIA. Uma delas mostrava-o no
seu gabinete em Langley. Outra colocava-o ao lado de Werner Heisenberg e
Erwin Schrdinger, diante de um quadro negro repleto de equaes matemticas
rabiscadas a giz, e a seguinte punha-o conversa com o presidente Dwight
Eisenhower na Sala Oval.
medida que as imagens se sucediam, Frank Bellamy ia envelhecendo; embora
sempre magro e seco, comeavam a surgir-lhe as primeiras rugas rasgadas nos
cantos dos olhos e o cabelo aloirado tornava-se grisalho. J com meia-idade,
aparecia numa recepo em Camp David a cumprimentar o presidente John
Kennedy; Jacqueline encontrava-se ao lado do marido com um sorriso
evidentemente forado. Outro clich punha-o no cabo Canaveral diante de um
fogueto Saturno, ladeado por Neil Armstrong e Buzz Aldrin, e por cima figurava
o retrato de Bellamy mesa a jantar com Richard Feynman e John Bell, os trs
com ar festivo e agarrados a copos que transbordavam de champanhe. As ltimas
duas fotografias eram j bem recentes e mostravam-no velhote, na
primeira a ser condecorado pelo presidente Bill Clinton nos jardins da Casa
Branca e na segunda ao lado do presidente Barack Obama e de Hillary Clinton no
situation room a acompanhar a operao para matar Osama bin Laden.
Depois de contemplar este ltimo retrato, Maria Flor assobiou, impressionada
com a sequncia de imagens.
Este tipo era realmente importante, hem?

Foi durante dcadas a fio chefe da Direco de Cincia e Tecnologia da CIA,


aquiesceu Toms. Ningum ocupa tanto tempo um lugar desses se no for um
colosso. Fez um gesto a indicar as molduras nas paredes. O homem era uma
lenda viva. Suspirou, subitamente abatido. Deves por isso calcular a gravidade
das suspeitas de assassnio que recaem sobre mim. Se acredita mesmo que fui eu
quem matou Bellamy, a CIA no me quer preso. Quer-me morto. A perspectiva
no era animadora, mas renovou-lhes o impulso e a determinao de
prosseguirem a busca at encontrarem respostas para as charadas que Bellamy
deixara na sua ltima mensagem e no grande pentculo que remetera de Genebra.
Os dois portugueses concentraram por isso a sua ateno naquilo que lhes parecia
prioritrio e constitua inequivocamente o corao do escritrio, a grande
secretria de mogno.
Um quadro atrs da secretria emoldurava uma condecorao. A assinatura
presidencial mostrava tratar-se da que fora atribuda a Bellamy pelo presidente
Clinton. No entanto, a ateno dos dois intrusos incidiu sobretudo no que estava
pousado sobre a mesa. Encontraram a trs livros, o clssico de Claude Shannon
sobre teoria da informao e duas obras de Seth Lloyd e Freeman Dyson, ambas
sobre computao.
O homem era louco por fsica, constatou Maria Flor, um tudo-nada
decepcionada. A cabea dele devia estar cheia de equaes e frmulas.
Esboou um esgar enjoado e revirou os olhos. Que tdio!
No te esqueas de que Bellamy era sobretudo um fsico. As fotografias que ele
tem ali emolduradas mostram-no a conviver com alguns dos fsicos mais
importantes do sculo xx, como Heisenberg, Schrdinger, Bell e Feynman. E

estes livros sobre a secretria provam que o tipo continuava actualizado.


Na esquina da secretria havia duas pastas de plstico repletas de papis, que
ambos inspeccionaram. Toms pegou na pasta azul e constatou que ela continha
um documento intitulado Mind Wave, com um carimbo top secret estampado a
vermelho no topo. Folheou o documento e percebeu que se tratava de um estudo
sobre efeitos qunticos no funcionamento do crebro.
J Maria Flor pegou na segunda pasta. A cobertura de plstico era transparente e
guardava um relatrio mdico feito por uma clnica de Boston.
J viste isto?, perguntou ela, interrompendo a anlise que o historiador fazia ao
documento da pasta azul. Coitado deste Dare. S lhe restam uns dois meses de
vida.
Quem?
um tipo chamado Daniel Dare. Os mdicos diagnosticaram-lhe um cancro no
pncreas. Suspirou. Ah, que coisa terrvel!
Mostra l.
A amiga estendeu-lhe o relatrio mdico e Toms examinou-o. O documento
continha vrios fotogramas de TAC e anlises clnicas com marcadores tumorais
em nome de Daniel Dare. Na pgina das concluses, os mdicos da clnica de
Boston faziam o diagnstico de cancro do pncreas e indicavam a previso de um
mximo de seis meses de vida.
O historiador verificou a data e constatou que o relatrio tinha quatro meses, o
que significava que, de facto, restariam no mximo dois meses ao paciente.
Quem esse tipo?, perguntou Maria Flor, compadecida. Ser um familiar?
O historiador encolheu os ombros e devolveu o relatrio ao seu lugar. Sobre a

mesa j estava tudo visto, por isso a seguir concentrou-se nas gavetas da
secretria. Abriu-as uma a uma e vasculhou nos interiores, sempre em busca de
uma pista. A primeira gaveta guardava algumas cartas e muitos postais, que o
intruso vistoriou. Um postal mostrava uma fotografia do Grand Canyon e atrs as
palavras With love, assinadas por uma tal Helen.
Que romntico, observou a amiga num tom aucarado, espreitando tambm o
postal. Deve ser a mulher.
Ou a amante.
Oh, l ests tu!, protestou ela com um estalido contrariado da lngua. Vocs,
os homens, pensam todos no mesmo!
Depois de responder com uma gargalhada, Toms passou segunda gaveta. O
interior estava repleto de blocos de notas, todos eles rabiscados com equaes
matemticas incompreensveis. Havia tambm algumas fotografias de trabalho,
incluindo o retrato de um grupo de homens diante da escadaria de um edifcio;
reconhecia-se Bellamy na ponta esquerda. J a terceira gaveta guardava pastas
com recibos, declaraes de impostos, contratos e registos de propriedade. O
historiador verificou que, alm daquele apartamento em Washington, DC,
Bellamy possua uma fazenda em Savannah, Gergia, e uma casa de frias nos
arredores de Clearwater, Florida. Encontraram tambm nesta gaveta um envelope
atafulhado de notas verdes. Aps a contagem, contabilizaram dois mil e duzentos
dlares.
E tudo, disse Toms quando fechou a terceira gaveta. Receio bem que aqui
na secretria no haja mais nada.
Ento o que fazemos?

O historiador olhou em redor e desviou a ateno para a pequena biblioteca que


enchia duas estantes.
Vamos ver ali.
A primeira estante estava repleta de obras de fico cientfica. Os dois intrusos
examinaram as lombadas e encontraram ttulos dos melhores autores do gnero,
sobretudo Robert A. Heinlein, Arthur C. Clarke, Isaac Asimov, Ray Bradbury e
Philip K. Dick.
No sou grande amante da fico cientfica, revelou Maria Flor. Prefiro mil
vezes as histrias de detectives. Lembras-te da coleco Vampiro? Ah, quando
era mida deliciava-me com a Agatha Christie, o Erie Stanley Gardner, o Edgar
Wallace... Suspirou com nostalgia. Aquilo que eram histrias!
Toms indicou os ttulos na estante de Bellamy.
Pois eu sempre preferi a coleco Argonauta, disse. Lembro-me de andar no
liceu e ler estes autores todos. O meu livro favorito era o Encontro com Rama, de
Arthur C. Clarke. Uma obra-prima.
A parte de baixo da estante era ocupada por algumas revistas antigas de fico
cientfica, sobretudo exemplares da Astounding, da Amazing e da Tales of
Wonder. Havia igualmente resmas de revistas de banda desenhada de fico
cientfica, com ttulos como Flash Gordon, Eagle e Weird Science, que o
historiador tambm folheou.
A seguir passaram segunda estante e depararam-se com os clssicos da fsica.
Frank Bellamy guardara a as obras de Max Planck, Werner Heisenberg, Louis de
Broglie, Erwin Schrdinger, Richard Feynman, John von Neumann, John
Wheeler, John Bell e outros fsicos eminentes. O principal destaque, no entanto,

ia para os livros de Albert Einstein e de Niels Bohr, emparedados na prateleira


central por uma fotografia do autor das teorias da relatividade ao lado de um
outro homem, mais franzino e de aspecto insignificante, ambos a caminharem
pela rua.
Olha o Einstein, observou ela com ar enternecido, apreciando o clich a pretoe-branco. Sabes, sempre tive um fraquinho por ele. No o achas to fofinho?
Fez com as mos um gesto a simular que o afagava. Cutchi, cutchi, cutchi!
Tem um bocado ar de boneco de peluche, tem, riu-se Toms, descobrindo que
achava graa s observaes da amiga. Sobretudo quando aparecia com o cabelo
desgrenhado...
Maria Flor apontou para o homem ao lado de Einstein. Quem este?
Niels Bohr, identificou ele. Um fsico dinamarqus famoso. Esta fotografia foi
tirada durante um dos congressos Solvay, em Bruxelas, palco dos famosos duelos
entre ambos. Duelos?, disse Maria Flor a rir. Com pistola e... O historiador
fez no ar um gesto vago com a mo. Duelos forma de falar, emendou.
Einstein e Bohr envolveram-se num debate intensssimo sobre a natureza da
realidade e, no fundo, sobre o verdadeiro significado da funo de onda
simbolizada pelo psi. A realidade existe independentemente de ns ou
construda pela observao? O real determinstico ou probabilstico? Foi esta a
questo que os ops nestas conferncias.
Claro que Einstein ganhou...
Isso que j no sei, devolveu Toms distraidamente enquanto olhava
fixamente a imagem. Por causa do que aconteceu em Bruxelas, a cincia nunca
mais foi a mesma.

Mas porqu? O que se passou nessa conferncia assim de to especial?


Foi aqui que nasceu o grmen da ideia de que todas as coisas diferentes que
existem so na realidade uma mesma coisa.
A mesma coisa como? O que queres dizer com isso?
O historiador pegou na fotografia dos dois fsicos a caminharem pela rua lado a
lado, ambos de chapu, Einstein de sobretudo e bigode escuro a sorrir para a
cmara, Bohr com o sobretudo dobrado no brao esquerdo e a falar,
aparentemente embrenhado na conversa. O clich havia sido na verdade tirado
por Ehrenfest durante o sexto Congresso Solvay, em 1930, mas parecia perfeito
para ilustrar o grande duelo iniciado trs anos antes pelos dois tits.
Toms recuou um passo para melhor apreciar a imagem. Estudou-a com ar
fascinado, imbudo de um misto de admirao e melancolia, como se a mera
contemplao do retrato lhe permitisse viajar no espao-tempo e recuar aos dias
mgicos do Outono de 1927, altura em que decorrera o quinto Congresso Solvay
e comeara o grande confronto entre ambos. Tudo perante dezassete prmios
Nobel que se juntaram no Instituto de Fisiologia, no Parque Leopoldo, em
Bruxelas. Estavam l todos os gigantes. Todos. Max Planck, Albert Einstein,
Marie Curie, Louis de Broglie, Erwin Schrdinger, Werner Heisenberg, Max
Born, Paul Dirac, Wolfgang Pauli... Eram a fina flor da fsica do sculo xx, no
faltava ningum.
Desfocando o olhar para o infinito com uma expresso sonhadora, como se
tivesse mergulhado em transe, Toms resumiu o processo desencadeado no
quinto Congresso Solvay numa curta frase.
O universo uno.

XLVIII
A ateno de Peter estava colada ao monitor da sala de pnico, a acompanhar o
que se passava no resto do apartamento com crescente perplexidade. Observara
os dois intrusos a revistarem o espao para se assegurarem de que no se
encontrava ali ningum e a concentrarem-se por fim no escritrio. Vira-os a
estudarem as fotografias emolduradas, a examinarem a secretria, a vasculharem
nas gavetas e a espreitarem os livros nas estantes, mas o que mais o espantou
foram os dilogos entre eles.
Quem esta gente?, interrogou-se, atnito, esforando-se por ler a resposta nas
imagens de videovigilncia que o ecr lhe mostrava. Quem os mandou c?
Quando os comeara a ouvir falar, o medo dera gradualmente lugar surpresa.
De incio pareceu-lhe que dialogavam em russo e perguntou a si mesmo se estaria
perante um comando da Sluzhba Vneshney Razvedki, ou SVR, a agncia russa de
espionagem que sucedera Primeira Direco do
KGB. Depois de escutar melhor, contudo, chegou concluso de que os
assaltantes no falavam russo. Seria outra lngua eslava com sonoridade
semelhante, como o blgaro ou o polaco? Isso no faria sentido, pensou de
imediato, at porque esses pases estavam agora muito alinhados com os Estados
Unidos.
E se no fossem eslavos? A hiptese abriu-lhe um mar de novas possibilidades.
Prestou redobrada ateno s palavras que lhe chegavam pelos altifalantes e de
repente lembrou-se de que tinha ouvido coisas parecidas durante uma misso que
levara a cabo anos antes no Rio de Janeiro. Os assaltantes, tomou subitamente
conscincia, falavam portugus.

Jeez!, murmurou, estupefacto com a descoberta. Tambm h brasileiros


metidos nesta histria?
Os acontecimentos tomavam um rumo absolutamente inesperado. Aps um longo
momento de torpor, em que ficou paralisado diante do monitor a tentar perceber o
que realmente se estava a passar e a estudar as opes diante dele, Peter tomou
uma deciso. Tinha de tirar o assunto a limpo.
A primeira coisa que fez foi agarrar no telefone para ligar polcia. Depois de ter
digitado dois nmeros, porm, devolveu o auscultador ao seu lugar. O melhor
que tinha a fazer, considerou, pensando melhor, era encarregar-se ele prprio do
caso. Apesar de esse no ser o seu trabalho, a verdade que havia recebido treino
adequado para actuar em situaes semelhantes e no seriam dois meliantes
recrutados numa favela qualquer que o iam assustar.
Dirigiu-se ao armrio da sala de pnico e abriu as portas de par em par. No
interior havia duas espingardas automticas e diversas pistolas de vrios calibres.
Escolheu uma Smith & Wesson M&P40, armou-a e meteu-a no coldre que
prendeu cintura. Depois pendurou duas algemas metlicas no cinto. Por fim
pegou numa espingarda automtica M16, encaixou-lhe o carregador e deixou-a
em estado de prontido.
J devidamente armado, dirigiu-se sada da sala de pnico e carregou no boto
verde na parede. A porta abriu-se com um zumbido e Peter cerrou os dentes no
momento em que cruzou a passagem e meteu o p no corredor do apartamento.
Agora ns.

XLIX
O velho clich de Einstein e Bohr a caminharem lado a lado foi devolvido
prateleira, mas os dois intrusos permaneceram diante da estante a admir-lo,
como se o pequeno rectngulo de papel fosse na verdade uma janela do tempo e
lhes permitisse espreitar o que sucedera em 1927 no famoso quinto Congresso
Solvay. As palavras acabadas de proferir por Toms encheram Maria Flor de
curiosidade, sobretudo porque ela se habituara a esperar dele raciocnios slidos,
no fantasias msticas.
O universo uno?, admirou-se. O que queres dizer com isso?
O historiador fez um gesto que englobou todo o escritrio e o que estava para l
dele.
Que a variedade que vemos em nosso redor no passa de uma iluso, retorquiu.
As partculas esto entrelaadas entre elas, apesar de parecerem separadas pelo
espao e pelo tempo. Tudo isso ilusrio, as coisas so todas a mesma apesar de
se nos apresentarem como sendo diferentes. O quinto Congresso Solvay deu o
tiro de partida para essa grande descoberta cientfica que as pessoas em geral
ainda desconhecem.
Maria Flor no se conformou com a explicao. O que lhe era dito parecia-lhe de
tal modo extraordinrio que, se no o tivesse ouvido da boca de Toms, no
acreditaria.
Isso tem alguma relevncia para a compreenso das charadas deixadas pelo
director da CIA que morreu?
Creio que sim.
Ento o que aconteceu assim de to importante nessa conferncia?

Com um gesto lento, Toms estendeu o brao e retirou um livro da estante.


Tratava-se de um volume em alemo intitulado Die Ableitung der
Strahlungsgesetze, da autoria de Max Planck.
Como j te contei em Fisboa, a teoria quntica nasceu de uma explicao bizarra
feita por Max Planck em 1900 da radiao emitida pelos corpos negros,
recordou. No que mais tarde descreveu como um acto de desespero para tentar
explicar o inexplicvel, Planck avanou com a possibilidade de as fontes de luz
emitirem energia em pacotes, ou quanta. S assim se conseguiam explicar as
propriedades da radiao, mas a ideia era de tal modo extravagante que ningum
a levou a srio. Apontou para a lombada de um outro livro arrumado na estante,
este de Albert Einstein. excepo deste senhor. Ao analisar o efeito
fotoelctrico em 1905, Einstein retomou a ideia de Planck e levou-a mais longe
ao dizer que a prpria luz existia, no de forma contnua, mas em pacotes de
partculas. Os tais quanta.
Tudo isso j explicaste anteontem, quando estvamos no laboratrio da
Gulbenkian.
verdade, concedeu ele. Mas era importante recordar estas duas primeiras
descobertas para entenderes o que tenho para te dizer a seguir. Repara que, ao
falarem em energia e em pacotes, ou quanta, Planck e Einstein criaram
inadvertidamente a teoria quntica. Isso uma grande ironia, uma vez que ambos
morreram a acreditar que a realidade diferente daquela que descrita pela teoria
que eles prprios fundaram.
Maria Flor abanou a cabea.
O que queres dizer com isso? Eles no acreditavam no que tinham descoberto?

O historiador apontou para a fotografia de Einstein e Bohr a caminharem lado a


lado.
Foi s por alturas do quinto Congresso Solvay, em 1927, que as implicaes
reais das suas descobertas se tornaram claras, exclamou. Repara, Einstein e
Planck eram cientistas clssicos que tinham a convico de que a realidade
exterior a ns, que o mundo existe independentemente da nossa presena e que
tudo o que acontece tem uma causa especfica e um funcionamento
determinstico, como se o universo fosse uma espcie de relgio gigante em que
todos os acontecimentos tm uma origem e em que a relao causa-efeito
universal. De certo modo tiveram no princpio a intuio de que a hiptese dos
quanta desafiava a viso clssica, mas no imaginaram que ela provocasse
tamanha revoluo.
Ento quando que as coisas se alteraram completamente?
Foi aos poucos. Indicou a imagem do homenzinho que caminhava ao lado de
Einstein numa rua de Bruxelas. Depois de Planck e Einstein terem dado o tiro de
partida, entrou em campo este fulano. Niels Bohr era um dinamarqus que em
1912 foi a Manchester fazer um estgio com Ernest Rutherford, o fsico que no
ano anterior havia descoberto a estrutura planetria dos tomos. Existia um
problema, no entanto, que Rutherford no estava a conseguir resolver. que,
seguindo as equaes clssicas de Newton e Maxwell, conclua-se que, aps
despenderem a sua energia, os electres que orbitavam o ncleo do tomo teriam
obrigatoriamente de cair nele num bilionsimo de segundo. Mas no mundo real
isso no estava a acontecer. Como explicar esse mistrio? Bohr pegou no assunto
e, numa jogada muito ousada, passou por cima das equaes de Newton e de

Maxwell, coisa que naquela altura era impensvel, e inspirou-se na ideia dos
quanta para estabelecer que havia um nmero limitado de orbitais que os
electres podiam ocupar, e que quando perdiam energia passavam em saltos
qunticos de uma orbital maior para uma menor at atingirem uma orbital
mnima abaixo da qual no podiam ir, o que explicava que no cassem no ncleo
do tomo. O fsico dinamarqus fez clculos e previses que as sucessivas
experincias confirmaram na ntegra, provando-se deste modo que o modelo era
verdadeiro.
Foi assim que se explicou a estabilidade dos tomos?
Isso mesmo. O problema que ao explicar este enigma Bohr criou outros ainda
maiores. Para dizer a verdade, foi nesta altura que alguns fsicos comearam a
mostrar-se perturbados com a teoria quntica. Ento os electres saltavam de uma
orbital para outra, ou de um estado energtico para outro, sem passarem pelas
orbitais ou pelos estados intermdios? Que bizarria vinha a ser aquela?
Maria Flor riu-se.
De facto, imagino que na altura isso parecesse estranho, observou. Caramba,
ainda hoje estranho!
Depois de devolver estante o livro de Max Planck, o historiador retirou de uma
prateleira outras duas obras em alemo. Tratava-se de Quantentheorie und
Philosophie: Vorlesungen und Aufstze, de Werner Heisenberg, e Geist und
Materie, de Erwin Schrdinger.
As implicaes da descoberta de Bohr geraram um sururu entre os fsicos. Nada
daquilo batia certo com a teoria conhecida, pelo que os cientistas perceberam que
era necessrio desenvolver uma nova teoria que explicasse as observaes

experimentais. O desafio foi assumido em 1925 por um discpulo de Bohr, o


jovem fsico alemo Werner Heisenberg, que se isolou na ilha alem de
Helgoland e se concentrou nas frequncias das linhas espectrais produzidas pelos
saltos qunticos dos electres. Ao fim de alguns dias desenvolveu uma
matemtica de matrizes baseada exclusivamente nas relaes entre propriedades
observveis. Heisenberg, que depois contou com a ajuda de Max Born e Pascual
Jordan para concluir este trabalho, criou assim a mecnica quntica, capaz de
fazer previses que batiam certo com as observaes que andavam a ser feitas e
que at a no tinham explicao satisfatria. Iniciou-se assim a segunda
revoluo quntica.
A amiga apontou para o segundo livro.
E qual foi o papel de Schrdinger?
Schrdinger entrou em cena quase ao mesmo tempo. Louis de Broglie inspirarase na dualidade onda-partcula da luz para sugerir que tambm a matria, alm de
partcula, poderia ser onda. A ideia agradou inicialmente a Einstein e depois a
Schrdinger, que achava que o conceito de onda eliminaria os perturbadores
saltos qunticos preconizados por Bohr porque as ondas so fluidas e apresentam
continuidade. Durante uma conferncia sobre a proposta feita por De Broglie, um
fsico chamado Pieter Debye observou de passagem que a fsica das ondas tem
normalmente uma equao de onda que a descreve. Ao ouvir isto, Schrdinger
pensou que deveria ser possvel criar uma equao que descrevesse as ondas
qunticas, pelo que deitou mos obra. Desenvolveu a mecnica das ondas
qunticas no final de 1925 e publicou a sua famosa equao em 1926.
Maria Flor folheou o bloco de notas do amigo e apontou para o VF que ele

desenhara em Lisboa.
essa equao que fala na tal funo de onda?
Nem mais, confirmou Toms. Schrdinger representou a funo de onda com
o psi. Einstein felicitou-o e comeou por mostrar entusiasmo pela mecnica
ondulatria da funo de onda. Acontece que Schrdinger se apercebeu de que a
sua equao descrevia a mesma realidade que era descrita pela mecnica das
matrizes de Heisenberg. Foi um choque. Portanto eram duas mecnicas iguais.
No, eram diferentes. Porm, descreviam a mesma realidade. O que se tornou
desconcertante foi que abordavam aspectos aparentemente contraditrios da
realidade. A mecnica de Heisenberg usava lgebra de matrizes e descrevia
partculas, apresentando saltos qunticos, interrupo de causalidade e
descontinuidade no mundo atmico, enquanto a mecnica de Schrdinger usava
mecnica ondulatria e descrevia ondas, apresentando evoluo fluida,
causalidade e continuidade. Pareciam portanto diferentes em forma e contedo.
No entanto, ambas davam respostas correctas quando aplicadas aos mesmos
problemas. Eram tecnicamente equivalentes, embora apresentassem a realidade
fsica de maneira diferente.
Isso estranho, constatou ela. Como podiam estar as duas correctas se
apresentavam a realidade de forma to diferente? Ou a realidade contnua ou
descontnua, ou causal ou no causal, ou h fluidez ou h saltos qunticos...
... ou onda ou partcula.
A observao de Toms, feita com um sorriso, soou familiar a Maria Flor.
A resposta est na experincia das duas fendas?
A experincia das duas fendas encerra todo o mistrio do mundo quntico,

confirmou ele. Acontece que Schrdinger percebeu que havia um problema


srio com a sua funo de onda. Onde estava exactamente a onda? Como se sabe,
as ondas no se situam num stio nico, em geral so uma perturbao que
transporta energia. As ondas do mar so constitudas por molculas de gua e as
ondas de som por molculas de ar. Mas o que constitua as ondas de luz e as
ondas de matria? Eram feitas de qu? Schrdinger props que a funo de onda
de um electro, por exemplo, estava ligada a uma distribuio de carga elctrica,
uma espcie de nuvem que viaja pelo espao. A dualidade partcula-onda, na
opinio de Schrdinger, no passava de uma iluso. Na realidade s havia onda.
Porm, descobriu-se que esta descrio violava o limite da velocidade da luz.
Alm do mais, no elucidava fenmenos como a lei da radiao de Planck, o
efeito fotoelctrico e o efeito Compton, que s so explicveis pela existncia de
partculas, pelo que depressa se percebeu que esta hiptese no era correcta.
Ento qual a resposta correcta? A onda quntica afinal feita de qu?
Isso um grande mistrio, como j te expliquei em Lisboa. Se a funo de onda
no representa ondas reais no espao tridimensional, representa o qu? Ainda
hoje o tema suscita perplexidade. Foi Max Born, inspirando-se num conceito
proposto por Einstein, designado campo ondulatrio fantasma, que deu a resposta
mais aceite. Disse ele que a equao de Schrdinger lida com ondas de
probabilidade. Ou seja, a equao apenas d probabilidades de a matria aparecer
em qualquer parte da onda. O preo a pagar por esta soluo, como evidente,
que pe em causa a existncia real da onda e as relaes de causa-efeito
determins-ticas. Pior ainda, logo a seguir veio Niels Bohr insinuar que, at ser
feita uma observao, o electro nem sequer existe. Entre uma medio e outra,

um electro no tem existncia fora das possibilidades abstractas fornecidas pela


funo de onda. Isto , no s a equao de Schrdinger no interdita os
insuportveis saltos qunticos que o seu criador pensava ter resolvido, como a
onda nem sequer tem existncia real! A amiga riu-se.
Imagino que Schrdinger no tenha ficado nada contente...
Contente? Caramba, estas concluses foram uma verdadeira bomba!,
exclamou. Contradiziam frontalmente a fsica clssica de Newton e todo o bom
senso. Para agravar as coisas, meses mais tarde, j em 1927, Heisenberg
estabeleceu o princpio da incerteza, segundo o qual no possvel determinar
com rigor e simultaneamente a posio e a velocidade de uma partcula. Quando
se determina a velocidade exacta, a posio literalmente no existe, e vice-versa.
No possvel prever o percurso passado e futuro de uma partcula porque, nas
palavras de Heisenberg, o percurso apenas ganha existncia quando o
observamos. Recuso-me a acreditar nisso. O que ele quis decerto dizer foi que
se desconhece o percurso passado da partcula... No, Flor. mais do que isso.
Esse percurso no existe mesmo. Percebes o que Heisenberg verdadeiramente
proclamou? a observao que faz com que o percurso da partcula ganhe
existncia real!
Maria Flor abriu a boca.
Valha-me Deus!
No mesmo ano, Bohr estabeleceu o princpio da complementaridade, segundo o
qual um electro ou a luz ou qualquer outro objecto quntico partcula ou
onda em funo da experincia que se leva a cabo, mas nunca as duas coisas ao
mesmo tempo. Ou seja, a realidade criada em funo do tipo de experincia que

se decide fazer. No existe mundo quntico, chegou Bohr a proclamar. H


apenas uma descrio da mecnica quntica abstracta. Como deves calcular,
uma coisa destas era demasiado chocante para os cientistas habituados a acreditar
na existncia da realidade independente da observao e nas relaes
determinsticas de causa-efeito. A equao de Schrdinger, o princpio da
incerteza de Heisenberg, o princpio da complementaridade e os saltos qunticos
dos electres no modelo atmico de Bohr deixaram os fsicos beira de um
ataque de nervos. Maria Flor apontou para a fotografia de Einstein e Bohr a
caminharem lado a lado.
Foi ento que comeou o tal duelo...
Isso mesmo. Os maiores fsicos do mundo reuniram-se todos em Outubro de
1927 no quinto Congresso Solvay para discutir estas descobertas perturbadoras e
o seu significado filosfico. Que histria esta de os electres andarem a pular
instantaneamente entre orbitais e de saltarem de um estado para outro sem
passarem por estados intermdios? Que disparate este de o princpio da
incerteza dizer que a posio e a velocidade de um objecto quntico no tm
existncia real simultnea, que quando uma existe a outra no existe? Que
loucura esta de a equao de Schrdinger mostrar que um electro ou um tomo
podem estar em mltiplos stios ao mesmo tempo e que aparecem num stio por
probabilidade e no por necessidade determinstica? Que onda fantasma esta
que aparece nessa equao? O que vem a ser tudo isto? Schrdinger sentia-se
devastado com as inesperadas implicaes da sua equao e arrependia-se j de a
ter concebido. Planck e De Broglie abanavam a cabea, incrdulos, e Einstein...
oh, Einstein estava estupefacto. Inicialmente aprovara a ideia da onda e chegara

at a aventar a possibilidade de haver o que descreveu como um campo


fantasma a servir de onda, mas desconfiava da ideia de que a natureza era
probabilstica, e sobretudo recusava-se a aceitar que a realidade no tinha
existncia objectiva. Einstein acusou Bohr e os seus apoiantes de evitarem a
realidade fsica, e escreveu: No posso suportar o pensamento de que um
electro, exposto a um raio de luz, escolha, por sua prpria livre deciso, o
momento e a direco na qual ir saltar. Pois, a ideia de um electro ter livrearbtrio realmente estranha...
O livre-arbtrio do electro uma maneira de falar, claro. Einstein questionava
que as coisas acontecessem sem causalidade determinstica e em particular que a
realidade no tivesse existncia objectiva e fosse dependente da observao. O
facto, porm, que as experincias, o princpio da incerteza e a equao de
Schrdinger mostram que as coisas no acontecem por necessidade
determinstica, mas por probabilidade, e que a realidade tem uma essncia
aleatria e a sua natureza depende da forma como observada. De modo que
estas duas posies, a clssica e a quntica, entraram em coliso frontal nesse
quinto Congresso Solvay, expondo uma ciso profunda e irreversvel no mundo
da fsica.
Ena, deve ter sido uma guerra e peras!, sorriu ela. Quais eram as linhas de
fora?
De um lado juntavam-se os fsicos clssicos, cientistas estabelecidos que
acreditavam que a realidade existe independentemente da observao e que tudo
tem um comportamento determinstico do tipo causa-efeito. Este grupo inclua
Planck, Schrdinger e De Broglie, e era encabeado por Einstein. Do outro lado

da barricada encontrava-se a nova gerao de fsicos qunticos, midos que


defendiam que a observao cria parcialmente a realidade e que o
comportamento da matria no determinstico, mas intrinsecamente
probabilstico. Alinhavam nesta ideia inacreditvel os fsicos mais novos, jovens
turcos como Heisenberg e Pauli, liderados por Bohr e apoiados por um dos mais
velhos, Born.
Maria Flor fez um gesto a indicar a fotografia que mostrava Einstein e Bohr lado
a lado.
Foi a que ocorreu o tal duelo de que falavas h pouco... Precisamente, anuiu
enquanto devolvia prateleira os livros que de l tirara. Os dois engalfinharamse numa longa discusso sobre a natureza da realidade. Os tiros de abertura deste
confronto em Bruxelas foram dados quando Born e Heisenberg fizeram uma
apresentao formal em que, na concluso, afirmaram de forma deliberadamente
provocadora que a mecnica quntica era uma teoria fechada. Isso significava
que a teoria estava completa e, segundo eles, nenhuma descoberta futura alteraria
os seus traos fundamentais. Ao ouvir isto, Einstein riu-se. Questionado por
Ehrenfest, confidenciou: Rio-me da ingenuidade deles. O desafio estava
lanado. Einstein permaneceu calado durante as sesses formais. Apenas
interrompeu o silncio para ir ao quadro desenhar um esquema da experincia das
fendas e chamar a ateno para o facto de que, se a funo de onda se espalhava
pelo espao e o seu colapso era instantneo quando eram observadas, isso
significava que as partculas, ao formarem-se no ecr, violavam o limite da
velocidade da luz. Depois regressou ao silncio durante as sesses e s o
interrompeu mais uma vez para fazer uma pergunta. Nos dias seguintes, contudo,

juntava-se aos seus colegas mesa do pequeno-almoo no Hotel Mtropole e


apresentava problemas que se destinavam a demonstrar que a teoria quntica,
alm de permanecer incompleta, o que contradizia a declarao inicial de
Heisenberg e Born, era at incoerente, e portanto errada. Bohr escutava-o com
ateno e, depois de ao longo do dia conferenciar em privado com Heisenberg,
Born e Pauli, ao jantar dava a esses problemas uma soluo pormenorizada. Este
debate comeou nesta conferncia em Bruxelas e prolongou-se por alguns anos.
Mas o que discutiam eles exactamente?
A posio de fundo de Einstein era que o mundo existe independentemente de
ns e tudo tem uma relao causa-efeito. Se o princpio da incerteza e as
experincias mostram que a realidade no tem existncia objectiva, isso no
acontece porque a realidade genuinamente criada pela observao, mas porque
os instrumentos da observao prejudicam a prpria observao ou porque h
variveis ainda no descobertas que explicam o estranho comportamento da
matria. Quanto onda de probabilidades da equao de Schrdinger, ela resulta
dos limites dos nossos conhecimentos. A matria no aparece espontnea e
aleatoriamente num qualquer ponto da onda, mas porque alguma coisa a forou a
surgir ali e o facto de no conhecermos a causa no impede que exista de facto
uma causa. O comportamento probabilstico no passa de uma iluso criada pela
nossa incapacidade de ver as relaes de causa-efeito a um nvel microscpico.
Mas a
realidade no probabilstica, determinstica, porque Deus no joga aos
dados.
Faz sentido...

Pois, mas insisto que no isso o que a equao de Schrdinger e o princpio da


incerteza de facto nos dizem, nem isso o que as experincias nos revelam, como
te demonstrei em Lisboa com a experincia das duas fendas. Insisto que, quando
as experincias e os clculos matemticos contradizem o bom senso e a nossa
intuio, a experimentao e a matemtica ganham sempre, como sucedeu
quando Coprnico defendeu que a Terra girava volta do Sol e no o contrrio.
Foi por isso que Bohr, ao ouvir Einstein afirmar que Deus no joga aos dados,
respondeu: Einstein, pare de dizer a Deus o que ele deve ou no fazer! O que
Bohr quis explicar foi que a realidade o que , no o que ns idealizamos. Os
clculos matemticos e as experincias sugerem que a observao cria
parcialmente a realidade, que as partculas do saltos qunticos sem passarem por
estados intermdios, os quais nem sequer existem, e ocupam diversas posies e
estados ao mesmo tempo, e que a matria altera o seu estado ou a sua posio de
forma realmente espontnea e imprevisvel, sem uma causa determinstica que o
justifique, pelo que o seu comportamento s pode ser previsto em termos de
probabilidades. Isto no acontece devido s limitaes da nossa observao, mas
porque a realidade genuinamente aleatria. Se no vemos a causa determinstica
de alguns acontecimentos qunticos no porque a desconhecemos, mas porque
ela no existe de facto. As partculas podem dar saltos qunticos sem uma causa
determinstica que as obrigue a isso. Pior ainda, a realidade no tem existncia
sem observao. Da mesma maneira que Bohr declarou que o mundo quntico
no
existe e que uma realidade independente no sentido fsico comum no pode ser
atribuda ao fenmeno nem s agncias de observao, Heisenberg explicou que

os tomos ou as partculas elementares no so reais; formam um mundo de


potencialidades ou possibilidades, e Pascual Jordan esclareceu que a observao
no se limita a perturbar o objecto quntico que est a ser medido a
observao cria esse objecto. Da que Bohr tenha concludo que, se uma pessoa
no se sentir chocada com a fsica quntica, porque no a compreendeu
verdadeiramente. Quem a entende no pode deixar de ficar estarrecido.
Isso so realmente perspectivas irreconciliveis, reconheceu Maria Flor. Qual
foi o desfecho do debate?
O olhar de Toms voltou a desviar-se para a fotografia de Einstein e Bohr a
caminharem lado a lado.
Adivinha qual dos dois venceu.
Temendo o pior, Peter manteve a porta da sala de pnico aberta, embora soubesse
que na verdade no havia retorno. Com a espingarda automtica voltada para a
frente, percorreu o corredor p ante p, os sentidos alerta, o olhar a vaguear pelas
sombras, os ouvidos atentos aos sons. Depois de dobrar a primeira esquina,
todavia, o hlito de luz proveniente da sala de pnico deixou de banhar o
corredor, cegando-o. Deteve-se. O espao em redor dele estava mergulhado na
escurido mais completa, pelo que fez um compasso de espera para que os olhos
se habituassem obscuridade.
O processo de adaptao treva demorou um minuto, ao fim do qual comeou a
destrinar as formas. Ganhando confiana, retomou a progresso lenta. O
apartamento era grande e o corredor constitua a sua espinha dorsal,
atravessando-o de uma ponta outra, mas j tinha percorrido mais de metade e
sabia que depois da esquina seguinte se encontrava a porta do escritrio.

Chegou esquina e espreitou para o outro lado. Tal como esperava, viu a porta
do escritrio aberta e a luz acesa no interior. Atrado por um movimento, o olhar
de Peter pousou no cho. Observou o rectngulo de luz do escritrio a espraiar-se
pela alcatifa e, como um espectro, o recorte negro de uma sombra a movimentarse dentro do rectngulo. Tratava-se evidentemente de um dos assaltantes.
A viso provocou-lhe um baque no peito. Uma coisa era ver os intrusos no
monitor da sala de pnico, como personagens distantes de um programa
televisivo qualquer, e outra completamente diferente era estar ali, constatar que a
luz do escritrio estava mesmo acesa e surpreender a sombra de um assaltante
recortada no cho, encarar o facto de que havia desconhecidos a uns meros quatro
ou cinco metros de distncia. Aquilo com que tinha de lidar j no era uma
simples imagem no ecr, mas a prpria realidade.
Dobrou a esquina, sempre cosido parede, e aproximou-se da porta. Ouviu os
primeiros sons do interior, o mesmo linguajar que no incio lhe parecera russo e
agora sabia tratar-se de portugus. Teria gostado de perceber a conversa, isso
permitir-lhe-ia descobrir quem eram e o que queriam os assaltantes, mas o facto
que no entendia a lngua.
Dentro de trs segundos iria atacar, decidiu. A contagem comeou na sua mente.
Trs...
Concentrar-se-ia primeiro no homem. Parecia-lhe mais perigoso e teria de ser
logo neutralizado.
Dois...
Se algum deles resistisse, no hesitaria. Seria de imediato abatido com uma bala
na testa.

Um...
Destrancou o travo da M16 e encaixou o dedo no gatilho. Mais importante,
deixou o seu treino de combate tomar conta dele.
Agora!

LI
Estudando na estante do escritrio a fotografia de Einstein e Bohr a caminharem
juntos numa rua de Bruxelas, Toms pensou que nada faria supor que ambos
estavam nessa altura embrenhados num aceso debate sobre a natureza mais
profunda da realidade. Corpulento e de bigode escuro e farfalhudo, Einstein
mostrava-se sorridente e descontrado, enquanto o pequeno dinamarqus, tenso e
compenetrado na conversa, quase parecia ter de correr para conseguir manter-se
ao lado do seu companheiro e adversrio.
Quem ganhou o duelo?
A pergunta de Maria Flor, sabia Toms, tinha uma resposta clara, mas preferiu
deix-la para mais tarde, para quando ela j a pudesse compreender.
Tens de perceber que, para a grande maioria dos fsicos, a questo se resolveu
de uma maneira simples, disse ele. A teoria quntica no faz de facto muito
sentido, absurda e chocante, mas a verdade que todos os seus clculos batem
certo com a realidade. Todos. O raciocnio de muitos fsicos foi este: o melhor
fazermos os clculos e ignorarmos o seu significado. Um determinado clculo
mostra que uma partcula est em duzentos stios ao mesmo tempo? O princpio
da complementaridade demonstra que um electro pode ser partcula ou onda
dependendo da forma como o observador decide detect-lo? A mecnica quntica
sugere que uma partcula no tem existncia real se no for observada? Azarinho.
Vamos ignorar essas implicaes inacreditveis e fazer o clculo na mesma.
Faamos de conta que tudo normal. Se no nos preocuparmos com o
significado desconcertante destes clculos e destas experincias, tudo correr
bem. Se algum fsico novato nos disser este resultado no pode ser porque

significa que o electro viajou por todos os caminhos ao mesmo tempo e coisa e
tal, respondemos-lhe: Cala-te e faz as contas! Desde que bata tudo certo, no
nos preocuparemos com as estranhas implicaes dos clculos e das
experincias.
Einstein tambm alinhou nessa conversa?
Toms abanou a cabea.
Tal como Schrodinger, Einstein no aceitou ignorar as profundas implicaes
filosficas da teoria quntica. O que mais o perturbava na fsica quntica era a
ideia de que o real no existe se no for observado. Pura e simplesmente
recusava-se a aceitar isso. Achava que o mundo determinstico, que a realidade
tem uma existncia objectiva e que as coisas no acontecem espontnea ou
probabilisticamente, mas devido a uma causa determinstica. Se a teoria quntica
dizia que a realidade era casual, no causal, e que s existia se fosse observada,
porque essa teoria estava incompleta e um dia descobrir-se- algo que
demonstrar que o universo microscpico existe independentemente da
observao e que a realidade se guia por relaes determinsticas de causa-efeito.
J Bohr argumentava que a teoria quntica era coerente, enquanto Heisenberg e
Born iam ao ponto de proclamar que ela estava fechada e completa. A
casualidade no se deve s limitaes do nosso conhecimento, argumentou Bohr,
mas prpria natureza mais profunda da realidade. O duelo entre ambos
comeou nesse quinto Congresso Solvay e prolongou-se por muitos anos. Na
tentativa de sair do impasse, Einstein apresentou uma srie de problemas e
exemplos que, segundo ele, mostravam que a teoria quntica estava errada ou,
para utilizar uma expresso menos ofensiva, era incoerente, mas Bohr resolveu-

os um a um.
Chegaram a alguma concluso?
Bohr acabou por convencer Einstein de que a teoria quntica era de facto
coerente, pelo que, a partir de 1930, o autor das teorias da relatividade
reconheceu que a nova teoria apresentava a verdade. Ergueu o dedo, fazendo
uma ressalva. Mas s parte da verdade. Em bom rigor, Einstein passou a pensar
que a teoria quntica, embora verdadeira e coerente, permanecia incompleta
porque faltava descobrir variveis que explicavam as bizarrias. O tira-teimas
ocorreu em 1935, ano em que Einstein enviou a Bohr o seu ltimo e mais
importante problema. Trabalhando com dois outros fsicos, Podolsky e Rosen,
concebeu o que hoje conhecido por paradoxo EPR, as iniciais dos seus trs
criadores. A ideia deste problema, que em ltima instncia se destinava a mostrar
que era possvel uma partcula existir sem ser observada, partia de uma at ento
pouco conhecida propriedade da fsica quntica, a de que uma partcula
influencia instantaneamente outra partcula com a qual est relacionada, seja qual
for a distncia a que elas se encontrem uma da outra.
Instantaneamente?, admirou-se a amiga. Isso no possvel! Se uma partcula
estiver aqui na Terra e outra estiver do outro lado da Via Lctea, por exemplo,
no se podem influenciar instantaneamente. Mesmo velocidade da luz, a
informao leva milhares e milhares de anos a chegar ao destino, pelo que a
influncia no pode ser instantnea. E preciso respeitar os limites da velocidade
da luz, como sabes.
Justamente o argumento de Einstein. Acontece que uma das consequncias da
teoria quntica que as partculas relacionadas se influenciam ao mesmo tempo,

independentemente da distncia a que esto uma da outra, violando assim


aparentemente o limite da velocidade da luz. Einstein ps Bohr perante um
dilema: ou as partculas eram criadas pela observao e tinham um
comportamento que violava os limites da velocidade da luz e da causalidade
local, ou j existiam antes da observao e consequentemente a teoria quntica
permanecia incompleta. Ele achava que o paradoxo demonstrava a segunda
hiptese, porque a primeira no fazia o menor sentido, era de tal modo
impensvel que a apelidou de spukhafte Fernwirkung, ou aco fantasmagrica
distncia.
E tinha razo, bvio.
Mas no foi isso o que seu adversrio respondeu. Ao ser confrontado com este
paradoxo, Bohr acabou por assumir que a observao definia ontologicamente
uma partcula e que a influncia entre as partculas era de facto instantnea. A
observao de uma partcula fazia colapsar no apenas a sua funo de onda, mas
tambm e no mesmo instante a funo de onda da outra partcula com a qual
estava relacionada, fosse qual fosse a distncia que as separasse, uma vez que
havia indivisibilidade nos objectos qunticos em causa. Assim, a teoria quntica
no era incompleta.
No pode ser!, insistiu Maria Flor. Se a teoria quntica prev uma coisa
dessas, evidente que est incompleta! Einstein tinha razo!
O tom convicto que ela imprimiu s suas palavras provocou uma ligeira hesitao
em Toms. Deveria levar a explicao at ao fim? Respirou fundo. Porque no?
O paradoxo EPR era realmente poderoso e Einstein gracejou com a resposta de
Bohr, dizendo que a comunicao instantnea entre as partculas devia ser

teleptica. Pensou que a comunidade cientfica se poria enfim do seu lado neste
debate. No foi isso, contudo, o que aconteceu. Depois do quinto Congresso
Solvay, os fsicos chegaram concluso de que quem tinha razo era Bohr e os
seus apoiantes, todos eles adeptos do que foi designado interpretao de
Copenhaga, sobretudo porque tudo o que diziam ia sendo confirmado pelas
sucessivas experincias.
Ento e as bizarrias qunticas? No atrapalhavam ninguem?
Claro que atrapalhavam. Como j te expliquei, o que muitos fsicos fizeram foi
ignorar as consequncias filosficas dessas bizarrias. A teoria quntica sugeria
que a matria no tinha existncia real antes e depois de ser observada, pelo que
a conscincia que cria parcialmente a realidade e que um electro podia estar em
muitos stios ao mesmo tempo? Muitos cientistas resolveram ignorar isso,
alegando que a conscincia no um problema da fsica e limitando-se a usar a
equao de Schrdinger para fazer os clculos. Era como se, para ultrapassarem o
problema, e uma vez que no o podiam eliminar, o tivessem varrido para debaixo
do tapete. Como assim no o viam, fingiam que no existia. Qualquer fsico que
se atrevesse a tocar no assunto e quisesse perceber melhor as bizarrias do mundo
quntico arriscava-se a ser olhado de lado pelos colegas e, pior do que isso, pelos
superiores hierrquicos. Quanto menos se pensasse nos mistrios escondidos
debaixo do tapete, melhor.
Maria Flor esboou um esgar.
Essa atitude no me parece l muito cientfica...
O historiador afastou-se uns passos e dirigiu-se a uma das fotografias
emolduradas que vira meia hora antes pregada na parede do escritrio, aquela que

mostrava Frank Bellamy numa mesa em ambiente alegre com Richard Feynman
e John Bell, todos com copos de champanhe nas mos.
Os fsicos estavam desconcertados com as implicaes filosficas das bizarrias
qunticas e com o envolvimento da observao na criao da realidade, pelo que
optaram por se concentrar nos clculos e ignorar tudo o resto. Apontou para o
rosto de um dos fsicos sentados mesa com Bellamy. A excepo foi este
irlands. John Bell trabalhava no CERN e, num dia de 1965, quando se
encontrava a gozar um ano de sabtica e longe da presso intimidatria e da
censura dos colegas, ps-se a estudar os fundamentos da teoria quntica.
Acreditava que Einstein tinha razo neste debate e que a realidade existe
independentemente da observao, mas sabia que, por estranho que isso parea,
no havia nenhuma prova em seu favor. que o paradoxo EPR, embora na sua
opinio mostrasse que a fsica quntica estava incompleta, no passava de uma
hiptese terica que nunca tinha sido testada. Bell foi o fsico que concebeu esse
teste, uma experincia real que poderia ser realizada num laboratrio e que foi
teorizada no que hoje se conhece por teoremas de Bell.
Essa experincia foi feita?
Claro que sim, e muitas vezes. Baseando-se numa ideia de David Bohm sobre a
existncia de variveis escondidas que explicariam as bizarrias qunticas, Bell
concebeu uma maneira de testar o EPR. Se as experincias revelassem a
existncia dessas variveis escondidas, a realidade existia independentemente da
observao e no podia haver influncias instantneas que violassem a
velocidade da luz, assim se demonstrando que Einstein tinha razo e Bohr estava
errado. Por outro lado, se as variveis escondidas no existissem, a teoria

quntica estava certa e Einstein errado. A primeira experincia foi levada a cabo
por John Clauser em 1972 e melhorada em 1974 e 1976. E em 1982 foi feita uma
experincia ainda mais sofisticada e absolutamente conclusiva por Alain Aspect
na Universidade de Paris Sul. Os resultados seriam confirmados nos anos
seguintes noutros laboratrios.
E...?
A curiosidade de Maria Flor tinha sido espicaada. Toms apercebeu-se e fez
uma pausa dramtica. Vendo-a to expectante e impaciente, sorriu e pronunciou
enfim o veredicto.
As experincias provaram que no havia variveis escondidas, revelou. Bohr
tinha razo e Einstein estava enganado.
A amiga levou a mo boca.
Meu Deus!
As consequncias destas experincias so profundssimas, como deves calcular,
uma vez que estavam em causa duas premissas essenciais: a realidade existe
independentemente da observao e no h influncias instantneas que violem a
velocidade da luz. As experincias provaram que uma destas premissas, ou at as
duas, so erradas. Como por razes filosficas a maior parte dos fsicos no fundo
acredita no seu mago que a realidade existe independentemente da observao,
apesar de tudo o que a teoria quntica demonstra, optaram pelo mal menor e
decidiram que a premissa errada teria de ser a outra. Isto , seja qual for a
distncia a que duas partculas correlacionadas se encontram, mesmo que uma
esteja numa ponta do universo e a outra na outra, elas influenciam-se
instantaneamente.

Mas... mas... e o limite da velocidade da luz?


Pensa-se que se mantm.
Mantm-se, como? Sabes perfeitamente que as teorias da relatividade mostram
que nada pode deslocar-se mais depressa do que a luz, sob pena de a massa se
tornar infinitamente grande, o que no possvel. Isso significa que a informao
de uma partcula no pode chegar instantaneamente outra partcula, a
informao leva tempo a ir de um lado para outro. No entanto, acabaste de me
dizer que essas partculas se influenciam instantaneamente, estejam a que
distncia estiverem uma da outra. Como isso compatvel com o limite da
velocidade da luz?
Ele encolheu os ombros, numa expresso de impotncia.
um mistrio, admitiu. Mas o facto que as experincias de Aspect provam
que a realidade no existe sem observao ou, em alternativa preferida pela maior
parte dos fsicos, que qualquer partcula que interaja com outra fica para sempre
ligada a ela, influenciando-se as duas mtua e instantaneamente seja qual for a
distncia a que estejam uma da outra.
A amiga estava desorientada. O que acabava de escutar contradizia tudo o que
aprendera na escola sobre o universo e o seu funcionamento.
Como isso possvel?
Aparentemente as duas partculas no esto em comunicao uma com a outra
no sentido de trocarem informao.
O que se passa mais subtil e desconcertante do que isso: no podem ser
consideradas objectos independentes.
Mas so duas partculas...

Se calhar so antes a mesma partcula em dois pontos diferentes. Schrdinger


chamou entanglement, ou entrelaamento, a esta propriedade misteriosa do
universo quntico. Como todas as partculas estavam relacionadas entre si no
momento do Big Bang que criou o universo, isto quer dizer que o universo se
encontra enredado numa teia de ligaes invisveis entre tudo o que o constitui.
Cravou os olhos nela, como se a pergunta seguinte fosse a mais importante de
todas. Compreendes o significado ltimo desta espantosa descoberta?
Com uma expresso atnita no rosto, Maria Flor parecia mergulhada num transe.
A revelao sobre a prova do entrelaamento do universo no era de fcil
digesto. Tardou ainda alguns instantes a acenar afirmativamente a cabea e a
responder.
O universo uno.
O universo parece constitudo por inmeras coisas diferentes, mas na verdade
uma nica coisa, confirmou Toms. Vivemos com a sensao de que estamos
separados uns dos outros e de tudo o que nos rodeia, da erva do jardim s estrelas
mais longnquas, mas isso no passa de iluso. Tudo est ligado, tudo se encontra
enredado, tudo a mesma coisa sob aparncias diferentes. O universo de facto
uno, a diversidade esconde a homogeneidade, a multiplicidade oculta a
indivisibilidade.
A amiga sacudiu a cabea, tentando libertar-se do torpor que dela se apossara.
Estas descobertas so... enfim, estonteantes, balbuciou. O mais importante
que pem em causa no apenas a natureza da realidade, mas tambm quem ns
realmente somos. Se os tomos esto enredados uns nos outros
independentemente da distncia, e se ns somos feitos de tomos, isso significa

que estamos igualmente enredados uns nos outros. Mas no isso o que ns
sentimos, pois no? Se eu tiver uma dor de barriga aqui em Washington, a minha
me, que se encontra em Cernache de Bonjardim, no sentir essa dor
instantaneamente. Como se explica isso?
um grande mistrio, admitiu ele. O prprio Einstein fartou-se de chamar a
ateno para o problema de o universo no poder funcionar com leis diferentes, a
fsica quntica indeterminista e aleatria na escala microscpica e a fsica
clssica determinista e objectiva na escala macroscpica. O sonho de muitos
fsicos passou a ser unificar as teorias e conceber aquilo a que chamaram uma
teoria de tudo. No se percebe como podem os tomos comportar-se segundo
umas leis e ns, que somos feitos de tomos, viver segundo outras leis. A teoria
de tudo, que unificaria o universo macroscpico e o universo quntico, o santo
graal da fsica. At agora, no entanto, ningum a conseguiu conceber com
sucesso.
Ah, estou a perceber. Essa teoria de tudo poria fim teoria quntica e assim
resolver-se-iam todas essas bizarrias que...
Ests enganada, atalhou Toms. Se h coisa de que os fsicos tm hoje a
certeza que a teoria quntica, por muito estranha que parea, o rochedo mais
firme e slido da fsica. Se a teoria de tudo eliminar alguma teoria, no ser
decerto a quntica, mas a clssica. Isso tido como absolutamente seguro. J
foram feitas milhares de experincias para testar as previses da teoria quntica e
at agora nem uma falhou. Alis, o que se descobriu foi que...
Hands up!, gritou uma voz de repente, ordenando-lhes que levantassem as
mos. Que ningum se mexa!

Com um estremeo de susto, os dois intrusos voltaram-se para a entrada do


escritrio e depararam-se com um homem magro, de cabelo liso aloirado e barba
rala, a apontar-lhes uma espingarda automtica.
Tinham sido apanhados.

LII
Momentos depois de terminar a reunio da noite com o grupo de trabalho criado
para investigar o atentado de Tripoli, Harry Fuchs foi gaveta da sua secretria
buscar o dossi sobre Toms Noronha e abandonou apressadamente o gabinete.
Atravessou o corredor em passo lesto e dirigiu-se salinha onde sabia que o seu
melhor operacional o aguardava.
Major Manuel Fuentes, cumprimentou-o ao entrar. Hoje demorou a
aparecer...
Ao ver o chefe da direco entrar no compartimento, o operacional levantou-se
num salto e bateu com os calcanhares, como o militar que era, antes de estender o
brao e apertar a mo de Fuchs.
Estava em trnsito, sir, explicou. Tive uma operao no Imen e vinha de
regresso quando...
Eu sei, eu sei, cortou o chefe do Servio Clandestino Nacional, demasiado
atarefado para perder tempo com irrelevncias. Sente-se a. Vamos conversar.
O director indicou ao seu operacional um sof ao lado da janela. Estava escuro l
fora, mas como a janela era enorme dava a impresso de que se encontravam no
exterior; para quem tinha passado o dia inteiro fechado no edifcio, como
sucedera com Fuchs, isso era importante.
Havia j algum tempo que o chefe do Servio Clandestino Nacional no se
encontrava com este operacional, a quem dava sempre ordens pelo telefone ou
por interpostas pessoas, pelo que aproveitou a oportunidade para o estudar com
mais cuidado. O major era um homem de quarenta anos, corpulento e com a tez
morena e a cara abolachada de ndio que herdara dos seus antepassados astecas,

com o cabelo cortado escovinha, o olhar nublado caracterstico daqueles que


fazem de matar uma actividade de rotina. Fuchs sabia que os testes psicolgicos
haviam referenciado o seu subordinado como psicopata, o que fazia dele o
homem de mo ideal para operaes da CIA em que era preciso eliminar
inimigos. No fora o major Fuentes que, ainda no ms anterior, entrara na casa de
um chefe tribal da zona de Kandahar e matara toda a gente que descobrira l
dentro, incluindo bebs? Considerando a operao que estava em curso, os
talentos deste homem eram imprescindveis.
Presumo que precise de mim por causa de Tripoli, observou o oficial,
incomodado com o olhar perscrutador do seu chefe e com o silncio que por
momentos se instalara entre eles. J conseguiram identificar os autores?
Fuchs abanou a cabea.
A sua prxima misso nada tem a ver com Tripoli, esclareceu, mas com
Genebra. Dobrou a perna, pondo-se mais vontade. Presumo que saiba que o
chefe da Direco de Cincia e Tecnologia foi assassinado no CERN...
Yes, sir.
O director estendeu-lhe a pasta que fora buscar sua gaveta antes da reunio.
Dentro desta pasta est tudo sobre o assassino de Bella-my. Chama-se Thomas
Norona e um historiador portugus que faz consultoria para uma fundao em
Lisboa.
O major consultou o relgio.
Os voos para a Europa partem durante a noite, observou. Vou mandar
comprar um bilhete e, se possvel, sigo j esta noite para Lisboa.
O assassino de Bellamy est aqui em Washington.

O major Fuentes, que retirara o bloco de notas para registar toda a informao,
suspendeu a caneta no ar e, com uma expresso surpreendida, cravou os olhos no
seu interlocutor.
Aqui?
Correcto.
Mas... j o detiveram?
Negativo. O homem anda solta, infelizmente. Preciso que o localize o mais
depressa possvel e...
Ns no estamos mandatados para actuar em solo domstico, sir, lembrou o
operacional, ciente de que havia restries ao uso dos seus talentos que era
aconselhvel no violar. Isto no uma coisa para o FBI?
Sem aviso, Harry Fuchs desferiu com estrondo um murro na mesinha plantada
entre ambos.
Fuck o FBI!, vociferou, a sua lendria susceptibilidade a tomar conta dele.
Esse cocksucker assassinou um dos nossos directores e vem dizer-me que
devemos entregar o caso aos pussies dos Feds? Desde quando o FBI que lava a
roupa suja da Agncia? O motherfucker matou o Bellamy e vai ter de pagar por
isso, ouviu? Ns protegemos os nossos e quem fizer mal a um de ns tem de
pagar caro, seja no estrangeiro, seja na Amrica, quero l saber! Alguma dvida
quanto a isso?
Nenhuma, sir."
O director respirou fundo e, j mais sereno, indicou a pasta que acabara de
entregar ao seu operacional.
Estude esse material com ateno. Tem a o registo da entrada do cocksucker no

aeroporto de Dulles juntamente com uma babe que o anda a ajudar, o registo de
um levantamento que ele fez numa caixa multibanco, o talo de compra de dois
computadores portteis numa loja de artigos electrnicos em Georgetown e o
relatrio sobre uma penetrao clandestina do nosso sistema informtico que
acreditamos ter sido levada a cabo por esse sonnavabitch. J inspeccionmos
todos os hotis, residenciais e albergues das redondezas e no encontrmos em
parte nenhuma os nomes deles registados como hspedes. Apontou para o seu
interlocutor. Caber-lhe- a si a responsabilidade de dar com eles. Se precisar de
ajuda, posso pr o Don Snyder sob as suas ordens. Porm, como se trata de uma
operao em territrio americano, onde no temos jurisdio, parece-me que seria
avisado no metermos mais ningum ao barulho. Quanto menos pessoas
souberem desta operao, menos provveis so as fugas de informao e os
problemas com os Feds e com o Congresso.
Compreendo.
Fuchs levantou o indicador para sublinhar a importncia do que tinha para dizer a
seguir.
imperioso que a impresso digital da Agncia no aparea em parte alguma
desta operao, entendeu? Faa tudo de modo que parea tratar-se de um simples
caso de delito comum, est a ver? Por exemplo, execute as coisas de maneira que
fique a impresso de que o motherfucker se
afogou acidentalmente no Potomac ou foi despachado por um traficante de droga
ou qualquer outra coisa do gnero.
Portanto, um simples caso de apag-lo do mapa...
No exactamente. Preciso primeiro que o sonnavabitch deite c para fora tudo o

que sabe sobre o Olho Quntico, um projecto secreto do falecido chefe da


Direco de Cincia e Tecnologia cujos pormenores constam tambm desse
dossi que lhe entreguei. Leia-o com ateno. Todo o contedo confidencial.
O olhar enevoado do major Fuentes pousou por instantes no dossi antes de se
levantar de novo para o seu superior hierrquico.
Ento quais so as minhas ordens?
Com um movimento lento, Harry Fuchs ergueu-se pesadamente do seu lugar e
ajeitou as calas, preparando-se para dar a reunio por concluda.
Localize-o e torture-o impiedosamente at obter a informao, ordenou.
Depois liquide-o. Ia a afastar-se, mas parou para uma instruo final. E no
quero pontas soltas, ouviu? Qualquer testemunha do envolvimento da Agncia
nesta operao uma pessoa morta. Isso que fique muito claro. No podemos de
modo nenhum ser associados a este caso.
O operacional levantou-se tambm, hirto e com movimentos precisos. Colou a
ponta da mo testa, em continncia.
Aye aye, sir, exclamou. como se j estivesse feito.

LIII
Respirando pesadamente, o homem que irrompera no escritrio tinha a
espingarda automtica apontada ao corao de Toms, mas no perdera Maria
Flor de vista.
Quem so vocs?
Os dois intrusos estavam com os braos levantados, ambos assustados e
surpreendidos por terem sido apanhados por algum que nem sequer ouviram
aproximar-se. Ambos sabiam de antemo que corriam riscos por penetrarem
clandestinamente no apartamento, sobretudo tratando-se da residncia do chefe
de uma das direces da CIA, mas sempre haviam imaginado que, a aparecer
algum, escutariam primeiro barulhos na porta, talvez uma chave a tilintar na
fechadura, se calhar um estrondo de arrombamento, decerto qualquer coisa que
lhes desse ao menos tempo para se esconderem. Mas no, o homem armado
aparecera de repente, vindo do nada, sem um sinal que fosse de aviso.
Quem so vocs?, repetiu o desconhecido, brandindo ameaadoramente a
M16. O que esto aqui a fazer? Ns... ns estamos a tentar encontrar pistas,
gaguejou o historiador enquanto procurava mentalmente uma tctica de defesa.
No queramos roubar nada, no somos ladres. Pistas de qu?
Era difcil fazer planos quando nada sabia sobre a pessoa diante dele, percebeu
Toms. Quem era o homem que os ameaava com a arma? Como se posicionava
ele perante tudo o que sucedera nas ltimas quarenta e oito horas? Porque estava
no apartamento e quais eram as suas motivaes? Sem conhecer nada disso,
tomou conscincia, no tinha a menor noo sobre como proceder.
Estamos a tentar recolher dados que nos permitam identificar o autor, ou

autores, do assassnio do proprietrio deste apartamento, acabou por dizer,


optando pela verdade. E o senhor? Quem ?
Novo movimento ameaador da espingarda automtica. Aqui quem faz as
perguntas sou eu, rosnou o desconhecido com o rosto fechado. E no volto a
repetir esta: quem so vocs? Quero nomes e ocupaes, no conversa fiada.
Chamo-me Toms Noronha e sou historiador em Lisboa. E eu sou Maria Flor
Sequeira, directora de um... Hesitou, percebendo o absurdo de enunciar a sua
profisso em circunstncias to extraordinrias. Enfim, sou gestora. Os olhos
do homem armado mantiveram-se cravados em Toms, como se o dissecassem.
Toms Norona?, murmurou no tom de quem matutava sobre a informao.
Olha, olha. Assobiou, como se estivesse impressionado. O assassino veio-me
parar s mos! A declarao surpreendeu o historiador. Como era possvel que o
homem diante deles j conhecesse o seu nome?
No sou assassino nenhum.
No o que diz o dossi da Agncia sobre o homicdio em Genebra. O seu
nome consta l como o autor material do homicdio. O que eu quero saber quem
lhe deu as ordens.
Primeira pista, notou Toms. O homem diante dele teve acesso ao dossi da CIA
sobre a morte de Bellamy. Com toda a probabilidade, percebeu com desnimo,
tratava-se de um operacional que a agncia americana de espionagem plantara no
apartamento espera que algum ali entrasse. Se assim era, estavam perdidos. A
CIA no falharia na Amrica como falhara em Lisboa.
No matei ningum, insistiu ele. O meu envolvimento nesse caso no passa de
um equvoco lamentvel.

Bulis bit!
Asseguro-lhe que nada tenho a ver com a morte de Bellamy!
Ai no? Ento o que est a fazer aqui no apartamento dele, pode saber-se?
Estou aqui para provar a minha inocncia. A CIA tentou abater-me em Portugal
e j percebi que s vou escapar vivo desta histria se conseguir esclarecer o que
aconteceu em Genebra. Foi por isso que vim... que viemos aqui ao apartamento
de Frank Bellamy em Washington. Estamos procura de uma pista qualquer que
faa luz sobre o caso.
O homem da M16 voltou-se para Maria Flor.
A senhora, quem ?
Ela foi arrastada por mim para esta histria, interps Toms, tentando protegla. No tem nada a ver com isto, no sabe...
Cale-se!, cortou o desconhecido num tom rspido. Deitou a mo ao cinto e tirou
umas algemas, que lanou na direco de Toms. Prenda isto ao pulso direito e
quela grade na janela.
O historiador obedeceu. Cerrou no pulso uma das argolas das algemas e fechou a
outra na grade da janela. O homem armado aproximou-se dele e verificou se
estava tudo bem. Depois voltou-se para Maria Flor e apontou para uma porta
discreta ao lado do escritrio.
Vamos para ali, ordenou. Tenho muitas perguntas para lhe fazer.
Sem se atrever a desobedecer, Maria Flor seguiu na direco indicada e abriu a
porta. Do outro lado ficava um compartimento pequeno cheio de papelada e
velharias cobertas de p e a cheirar a mofo. Parecia uma sala de arrumos. Sentiu
o cano da M16 colar-se-lhe s costas e empurr-la para avanar.

O desconhecido fechou a porta e ficou a ss com ela.


O interrogatrio no demorou muito tempo. Maria Flor estava aterrorizada e as
mos tremiam-lhe sem que sobre elas conseguisse exercer o mnimo controlo;
mal conseguiu encarar o seu captor, to assustada e envergonhada se sentia.
Respondeu s perguntas quase sem pensar, com frases curtas e sem lhe passar
sequer pela cabea a possibilidade de mentir. Experimentava at um sentimento
de irrealidade, como se a conscincia se tivesse desprendido do corpo e a
observasse a falar. Tinha a sensao de encarnar um sonho, ou ento uma
experincia semelhante vivida dias antes por dona Graa quando sofrera o
colapso cardaco.
tudo, ouviu o desconhecido dizer-lhe, como se ela tivesse despertado nesse
momento. Falta agora verificar toda essa informao.
tudo?, admirou-se. O interrogatrio fora rpido e apercebeu-se, consternada, de
que tinha apenas uma vaga ideia do que ele lhe havia perguntado. O homem que
lhe apontava a arma lanara-lhe primeiro umas questes sobre a identidade dela e
a sua relao com Toms e depois questionara-a sobre o que ela sabia
relativamente morte de Bellamy. Por fim, a conversa incidiu nas circunstncias
que a tinham trazido Amrica. O homem da CIA parecia satisfeito com as
respostas que escutara; via-se que fora treinado para avaliar as pessoas e sabia
destrinar quando lhe estavam a mentir ou a dizer a verdade.
E agora?, perguntou ela, a ansiedade a dificultar-lhe a respirao. O que nos
vai acontecer?
O homem da CIA tirou as segundas algemas que trazia no coldre e acenou com
elas.

Quero-a caladinha e quietinha.


Fechou uma das argolas das algemas sobre o pulso dela e procurou um local
seguro para prender a outra. O nico stio que encontrou foi o manpulo da porta
de ligao ao escritrio. Puxou a portuguesa para l e prendeu a argola ao
manpulo. Verificou a solidez das algemas e, satisfeito, abriu a porta e acenoulhe.
Bye-bye.
O desconhecido saiu da salinha de arrumaes e deixou Maria Flor sozinha. A
cativa no tinha cadeira para se sentar e no se podia deitar no cho porque a mo
se encontrava presa ao manpulo. Sem alternativas, ajoelhou-se diante a porta e,
com os nervos em franja, sentiu as comportas abrirem-se-lhe no peito e as
lgrimas lavarem-lhe o rosto.
No chorou muito tempo. Depressa recuperou o domnio dela mesma. Sentia-se
at mais aliviada, despejara o medo com o sal das lgrimas e experimentava uma
sensao de leveza, parecia que se purificara. Olhou em redor e questionou-se
sobre o que poderia fazer. Nada, percebeu, fungando. As algemas prendiam-na
porta e dali no podia sair. Nesse instante ouviu barulho no escritrio e,
preocupada, colou a orelha fechadura.
Ao menos escutaria a conversa do captor com Toms.
O historiador permaneceu um longo perodo algemado s grades da janela do
escritrio. Durante a meia hora que o homem da CIA passou a ss com Maria
Flor sentiu-se mortalmente preocupado e s ento percebeu em toda a plenitude a
loucura que fora deix-la embarcar naquela aventura. Nunca o deveria ter
permitido, dissesse ela o que dissesse. A segurana de Maria Flor devia ter sido a

sua prioridade.
Vendo bem as coisas, fora imperdoavelmente ingnuo por pensar que conseguiria
deslindar o caso em Washington, DC. O que tinha ele na cabea quando a deixara
acompanh-lo? Era um facto que na altura no dispunha de alternativas, a opo
que lhe restava seria viver como um animal acossado, espera que um assassino
da CIA um dia o localizasse. A viagem Amrica parecera-lhe na ocasio, e em
boa verdade ainda parecia, a nica possibilidade realista ao seu dispor. Contudo,
no tinha o direito de a arrastar para uma aventura to louca e irremediavelmente
condenada ao fracasso. Isso no se podia perdoar.
Quando o seu captor regressou ao escritrio, tentou ler-lhe nos olhos o que se
passara, se ela estava bem, se o homem a molestara. O rosto do desconhecido,
todavia, permaneceu impenetrvel como o de um jogador de pquer. Devia ser o
treino na CIA que os tornava to ilegveis. A ser assim, o seu adversrio ia com
certeza explorar a sua relao com Maria Flor para o deixar ainda mais
vulnervel e fazer dele o que quisesse.
Nestas condies s lhe restava um caminho. Teria de desvalorizar a ligao que
tinha com ela, fingir que Maria Flor no lhe era nada e que por isso no valia a
pena us-la contra ele.
Ento?, atirou, encobrindo a sua preocupao sob uma mscara de indiferena.
Que tal lhe pareceu a mida? Um bom pedao, hem?
O homem da CIA perscrutou-lhe o rosto, tentando perceber o que este
comentrio escondia.
Qual a sua relao com ela?
Toms encolheu os ombros, simulando desinteresse.

Nenhuma em particular. uma mulher bonita, um adorno agradvel, apenas


isso. Mas no tem nada na cabea, coitada. Nasceu burra e burra ser sempre.
Vocs na Amrica chamam bimbo a este tipo de mulheres, no ? Pois o que
ela . Bonita e burra. Deixei-a acompanhar-me para me distrair um pouco, s
isso.
Pareceu-me que ela gostava de si.
Ests a atirar-me com uma casca de banana, pensou o prisioneiro. Teria de ter
cuidado com as perguntas do seu captor.
Deve ser por causa dos meus olhos verdes, devolveu com uma ponta de
desdm. Eu tambm acho piada s mamas dela. Forou um sorriso velhaco. E
s coisas maravilhosas que ela faz com a boca, claro. Tem uma lngua de mel.
O homem da CIA ficou um momento a fit-lo sem nada dizer, ainda a avali-lo.
Depois aproximou-se dele e parou a um curto metro de distncia, o olhar
carregado, os dentes arreganhados, a M16 a danar-lhe nas mos.
Agora vais contar-me a histria toda desde o princpio, ouviste?, ordenou num
tom de voz tenso e ameaador. Vi o dossi do homicdio em Genebra e quero
saber o que estavas a fazer no CERN e como foi o teu nome parar charada
encontrada nas mos da vtima a indicar-te como a chave da sua morte. Quero
tudo muito bem explicadinho.
No era uma histria pequena aquela que Toms tinha para narrar, mas o tempo
constitua a coisa de que naquele momento mais dispunha. O facto de no
conhecer a identidade do seu captor nem a sua posio ou motivaes deixava-o,
porm, com a sensao de tactear no escuro. O homem pertencia CIA e
portanto estava para l de qualquer dvida que se tratava de um adversrio. Ou,

para se ser mais exacto, de um inimigo. Alm disso, dominava evidentemente os


pormenores da morte de Bellamy no CERN. O mais certo era fazer parte da
equipa encarregada da caa ao assassino o que, na ptica da CIA, significava a
caa a Toms. Para compensar, ainda no lhe tinha depositado uma bala na
cabea. Nas circunstncias no se podia deixar de considerar um sinal
encorajador.
Sem alternativas, e ciente de que o seu captor j fizera muitas perguntas a Maria
Flor, o historiador contou o que acontecera desde o incio. A ida a Genebra, o
antiqurio, a visita ao CERN, o regresso a Portugal, o grande pentculo que
recebera de remetente desconhecido em Genebra, a interpelao em Coimbra
pelo operacional da CIA, o tiroteio e a perseguio, o que descobrira sobre a
ltima charada deixada por Bellamy, a ligao entre a referncia a Toms
Noronha como a Chave e o manuscrito da Chave de Salomo, de onde viera o
grande pentculo e as mensagens escondidas numa das faces do amuleto mgico
que recebera de Genebra.
Tenho o grande pentculo aqui, indicou. No meu bolso. Se quiser ver, est a
tudo.
O homem da CIA tirou-lhe o amuleto mgico do bolso e estudou-o. Fez algumas
perguntas sobre o selo de Salomo e o seu prisioneiro chamou-lhe a ateno para
as coordenadas geogrficas plantadas nas pontas do pentculo a indicar a
localizao de Langley. O captor tambm foi interrompendo a narrativa para
esclarecer um ou outro ponto, ou para interrogar Toms numa outra direco.
Quando a histria terminou, no entanto, pareceu ficar satisfeito. Depois de uma
curta pausa para ponderar o que escutara, deitou a mo ao coldre, extraiu uma

chave minscula e abeirou-se do prisioneiro para lhe destrancar as algemas. Esta


evoluo dos acontecimentos apanhou Toms de surpresa. Esperava tudo excepto
ser libertado.
O desconhecido sorriu-lhe.
O meu nome Peter, identificou-se. Os amigos chamam-me Pete.
Muito prazer, disse Toms, enquanto esfregava o pulso dorido e tentava
esconder a desconfiana. Tanta simpatia sbita parecia-lhe suspeita. Mas quem
o senhor exactamente?
Depois de guardar as algemas no cinto do coldre, de onde as havia retirado, Peter
estendeu-lhe a mo e cumprimentou-o com um aperto firme, quase entusistico.
Sou o filho de Frank Bellamy.

LIV
Enchendo quase por completo uma das paredes do pequeno gabinete que o major
Fuentes usava nas raras vezes que passava pela sede da CIA, em Langley, o
grande mapa de Washington, DC, era to pormenorizado que chegava a assinalar
as rvores. O major orgulhava-se de ser um homem metdico e eficiente, na
melhor tradio dos avs mexicanos que, apesar de terem emigrado para o Texas
no princpio do sculo xx, no esqueciam a sua linhagem asteca. Foi justamente
em nome dessa eficincia que pregou a planta da cidade na parede; acreditava
que assim chegaria mais depressa aos alvos.
Primeiro ponto de contacto, murmurou enquanto pegava num pions verde.
Aeroporto de Dulles.
Espetou o pions no mapa sobre o stio onde se localizava o aeroporto
internacional de Washington, DC, alis no muito longe de Eangley, margem sul
do Potomac.
Pegou num segundo pions, este amarelo, e espreitou o relatrio includo no
dossi de Toms Noronha.
Segundo ponto de contacto, enunciou, aproximando-se do mapa. O
multibanco ao lado da loja Walmart de Georgetown.
Pregou o segundo pions na planta. A seguir recuou dois passos e tentou ler o que
a disposio dos pioneses lhe dizia. O verde no tinha qualquer significado para
l da informao de que o seu alvo chegara cidade, uma vez que o aeroporto
internacional de Dulles era um ponto obrigatrio de passagem para quem vinha
directamente do estrangeiro. J o amarelo pareceu-lhe muito interessante. Nada
obrigava Toms Noronha a visitar especificamente aquela loja em Georgetown.

Se a essa hora foste ao Walmart, observou com a mo no queixo, como se


pensasse em voz alta, porque ests algures nas redondezas...
Mas onde? Verificou a lista de hotis, penses e albergues das imediaes. J
todos tinham sido inspeccionados e os nomes dos suspeitos no se encontravam
nos registos de hspedes. Podiam ter usado nomes falsos, considerou, mas a ser
assim teriam feito o mesmo ao passar pelos Servios de Alfndega e Imigrao
do aeroporto de Dulles. Alm do mais, uma coisa dessas requeria que tivessem
meios e conhecimentos para falsificar passaportes, o que, considerando os perfis
das pessoas em causa, no lhe parecia provvel. Estava a lidar com amadores em
fuga, no com profissionais do mesmo ofcio. Para os apanhar teria de se pr na
pele deles e pensar como eles pensavam.
Estreitou os olhos enquanto sondava o mapa.
No, vocs esto escondidos em Georgetown...
O que precisava era de apurar o seu mtodo, pensou o major Fuentes.
Considerando a hora a que a compra dos laptops fora feita, raciocinou, o poiso do
seu alvo teria obrigatoriamente de ser por perto. Pegou num compasso e
desenhou um crculo em redor da loja da Walmart em Georgetown. Recuou de
novo dois passos e verificou os principais pontos que ficavam dentro da
circunferncia.
Red Square... Centro Intercultural... Harbin Field... Universidade de
Georgetown...
Calou-se, o olhar preso neste ltimo ponto. Universidade de Georgetown. Com
um movimento sfrego, pegou no dossi e abriu-o no perfil de Toms Noronha.
O documento inclua um currculo que releu com ateno. A nota biogrfica

indicava que o seu alvo tinha sido durante muitos anos professor na Universidade
Nova de Lisboa.
Levantou os olhos e de novo fixou a ateno no espao da Universidade de
Georgetown no mapa. Ficou alguns segundos a amadurecer a ideia. Uma coisa
daquelas no podia ser coincidncia, concluiu. Alis, no seu negcio no havia
coincidncias.
Com um movimento lento e firme, pegou num pions vermelho e espetou-o sobre
o local na planta de Washington onde o permetro da universidade se encontrava
assinalado.
Ests aqui, cabrn!

LV
A mudana completa no comportamento de Peter deixou em Toms uma rstia de
desconfiana. Se o homem que o interrogara era mesmo o filho de Bellamy, as
suas motivaes pareciam-lhe bvias: queria com certeza saber quem matara o
pai. Mas estaria mesmo perante o filho do velho agente? Quem lhe garantia que
no se encontrava no centro de mais um daqueles joguinhos em que as agncias
de espionagem so peritas, simulando situaes para manipular as suas vtimas?
Como ter a certeza de que Peter no era um operacional da CIA a fazer-se passar
por quem no era? E Peter seria mesmo o seu verdadeiro nome?
O historiador tinha conscincia de que poderia estar envolvido num jogo de
espelhos em que nada nem ningum era o que parecia ou dizia ser. Na dvida
sobre o que seria verdade ou simulao em tudo aquilo, achou melhor manter a
cautela e a reserva. O truque estava em faz-lo sem mostrar que o fazia. Por isso,
quando Peter o convidou para se sentar diante da secretria e indicou que ia sala
das arrumaes libertar Maria Flor, Toms abanou a cabea.
Deixe-a estar como est, sugeriu, fiel estratgia de diminuir a sua importncia
para a proteger. Ela pouco sabe sobre esta histria e, como lhe disse, no passa
de uma companhia. A utilidade dessa mida limita-se aos atributos fsicos,
digamos assim.
Peter ainda vacilou, mas acabou por acolher a sugesto e dirigiu-se cadeira
almofadada atrs da secretria.
Como queira, aceitou, instalando-se no lugar. Sabe, acredito que voc nada
tenha a ver com a morte do meu pai. Li o relatrio da Agncia sobre o caso e
sempre me pareceu estranho que um acadmico qualquer tivesse capacidade de

entrar subrepticiamente na zona de um dos detectores de partculas do CERN e


libertar hlio lquido para asfixiar algum to experiente e desembaraado como
um director da CIA, mesmo idoso. Abanou a cabea. No, uma aco dessas
no pode ter sido levada a cabo por um amador. Aquilo foi trabalho de um
profissional. Alm do mais, est por explicar o motivo. Por que raio iria voc
matar o meu pai?
Disse-me que leu o relatrio da Agncia, observou Toms. Refere-se CIA,
claro.
Com certeza.
Como teve acesso a ele?
O seu interlocutor deitou a mo ao bolso do casaco.
Trabalho na Agncia, meu caro, respondeu Peter, mostrando-lhe o seu carto
de funcionrio. Sou analista poltico do Gabinete de Estratgia e Anlise da
Direco de Informao, uma das quatro direces a funcionar em Langley.
Ah, voc trabalha mesmo na CIA. Fez um gesto a indicar o apartamento. E
vive aqui?
No. Tenho um pequeno apartamento em Foggy Bottom, do outro lado da rua
em que fica o complexo Watergate. No muito longe daqui.
E como entrou no apartamento? que no o ouvimos chegar...
Eu j estava c dentro quando vocs entraram. No se esquea de que o meu pai
era o chefe de uma das direces da Agncia. Uma das medidas de segurana
habituais de quem ocupa um lugar desses instalar em casa uma sala de pnico,
um compartimento blindado equipado com comunicao directa com o exterior,
acesso videovigilncia de segurana que monitoriza o apartamento, alimentos,

bebidas e um verdadeiro arsenal. Foi l que me abriguei e foi de l que vos


observei.
Toms empalideceu.
Quer dizer que viu tudo o que fizemos e dissemos?
Tudo. Soltou uma gargalhada. No entendi nada, claro. O meu portugus anda
enferrujado. S sei dizer caipirinha e tudo legal.
Mas ns ligmos para o apartamento antes de c vir e ningum atendeu...
Ouvi o telefone tocar, sim, reconheceu, desviando o olhar para o aparelho fixo
pousado sobre a secretria. No entanto, tinha boas razes para no atender.
O que quer dizer com isso?
Sei muito bem que os telefonemas so uma tctica usada pelos assaltantes,
explicou. Ligam antes do assalto para verificar se algum est ou no na
residncia. Se ningum atender, sinal de que a casa se encontra deserta e eles
vm a.
Pois, mas como sabia que o telefonema era de assaltantes? O mais natural era
que algum ligasse a saber do seu pai, no? A ltima coisa que uma pessoa pensa
quando um telefone toca, presumo eu, que sejam assaltantes a verificar se a
casa est deserta...
A pergunta era boa e obrigou Peter a dar uma explicao mais detalhada.
Respirou profundamente antes de responder.
Oia, o vosso assalto ao apartamento do meu pai no foi o primeiro, est a
perceber? Quando aqui vim esta manh para verificar o correio apercebi-me de
que algum havia entrado durante a noite. Fui verificar as gravaes vdeo da sala
de pnico e constatei que elas tinham sido desactivadas. Sabe o que isto significa,

no sabe?
O seu interlocutor devolveu-lhe uma expresso vazia. No fao a mnima ideia.
Isto quer dizer que os assaltantes sabiam da existncia da sala de pnico e, o
mais importante, sabiam desactivar o sistema de videovigilncia. Ora no um
assaltante normal que tem conhecimentos desses, no acha?
O historiador estreitou os olhos, intrigado com as implicaes do que lhe fora
dito.
Est a insinuar que... que foi gente da CIA que aqui entrou? No estou a
insinuar, estou a afirmar. Achei suspeitas as circunstncias do assalto de ontem, e
esta manh, quando cheguei Agncia para mais um dia de trabalho, fiz constar
que descobri material novo sobre o meu pai e que o ia depositar de noite no
apartamento. Foi por isso que decidi pernoitar aqui. Queria ver se aparecia
algum. Se aparecesse, era a confirmao de que algum em Langley andava a
mandar gente entrar aqui clandestinamente. Confesso que, conhecendo os
procedimentos operacionais da Agncia, esperava que o assalto s fosse levado a
cabo um pouco mais tarde, l pela madrugada. Por isso foi uma surpresa ouvir o
telefone tocar hora do jantar e pouco depois ver-vos aparecerem. Mais
surpreendido fiquei quando vos ouvi a falar uma lngua que no era o ingls.
Uma expresso de perplexidade transparecia no rosto de Toms, ainda a tentar
tirar um sentido do que acabara de escutar.
A CIA assaltou o apartamento do seu pai?, interrogou-se. Porqu? Qual foi o
objectivo deles?
No foi a Agncia, corrigiu Peter. Foi algum na Agncia, o que bem
diferente.

Quem?
O seu interlocutor fez uma pausa, como se ponderasse se deveria dar uma
resposta a essa pergunta.
A pessoa que mandou matar o meu pai.
O historiador ficou boquiaberto.
Frank Bellamy foi assassinado pela prpria CIA?, espantou-se. O que o leva a
fazer uma afirmao to extraordinria?
Algo de estranho se passou antes ainda de ele partir para Genebra, revelou
Peter. Senti-o muito emotivo, o que no era normal no meu pai. Sei que estava
submetido a presso intensa e que h pessoas poderosas dentro da Agncia que o
queriam afastar, a bem se possvel, a mal se necessrio. Acontece que ele
considerava o seu trabalho um dever para com a nao e dizia repetidamente que
s a morte o demitiria. Respirou fundo. Desconfio que lhe fizeram a vontade.
Tem algum especial em mente?
Inclinando-se para a esquerda, Peter abriu a segunda gaveta da secretria e retirou
uma fotografia.
Veja isto, disse, voltando a imagem para o seu interlocutor. um retrato dos
cinco directores da Agncia e dos seus cinco adjuntos. O director est no meio,
ladeado pelo adjunto e pelos directores e directores-adjuntos das quatro
direces. O meu pai o da ponta esquerda, como pode ver.
Toms examinou a fotografia do grupo de dez homens a posar diante da
escadaria de um edifcio, incluindo Bellamy na ponta. J se tinha cruzado com
aquela imagem durante a inspeco s gavetas da secretria.
Isto foi tirado em Langley?

Correcto.
E suspeita desta gente toda?
Inclinando-se sobre a secretria, Peter apontou para o homem ao lado de
Bellamy.
S suspeito de dois, revelou. Um deles este tipo. Chama-se Walter
Halderman e era o adjunto do meu pai. Um fulano execrvel, capaz de tudo para
subir na Agncia. Veio do mundo do petrleo e foi l colocado no tempo de
Nixon. Provavelmente por causa das ligaes dele com as grandes empresas
petrolferas que financiam as campanhas presidenciais, tem sido protegido por
todas as administraes.
Porque havia ele de querer a morte do seu pai?
Para o substituir, ora essa! O Walt Halderman o carreirista por excelncia, um
quadro intriguista e manipulador que no olha a meios para ascender dentro de
qualquer organizao. Com o meu pai fora do caminho, o mais certo ele
ascender chefia da Direco de Cincia e Tecnologia. Suspeito, no entanto, que
o objectivo ltimo dele seja tornar-se o prprio director da CIA. Venenoso como
, bem capaz de o conseguir!
Um tipo pouco recomendvel, sim senhor, assentiu o portugus. E quem o
segundo suspeito?
O dedo indicador de Peter deslizou para a cara de um homem carrancudo direita
do director da CIA.
Henry Fuchs, identificou. Tambm conhecido por Fucking Fuchs ou Dirty
Flarry. Trata-se do director do Servio Clandestino Nacional, a direco
encarregada de levar a cabo as operaes clandestinas da Agncia. ele que

comanda os operacionais no terreno, o que faz de Fucking Fuchs o segundo


homem mais poderoso da organizao depois do prprio director. um fulano
temperamental e implacvel. Os homens que na noite passada aqui entraram
foram com certeza enviados por ele. Apontou para Toms. Tal como os tipos
que tentaram mat-lo a si em Portugal. Tudo o que so operaes no terreno tem
a assinatura de Harry Fuchs.
Porque suspeita desse tipo?
Porque, como j lhe expliquei, o meu pai foi com toda a certeza assassinado por
um profissional. No qualquer pessoa que entra num detector de partculas do
CERN, mata um director da CIA e desaparece sem deixar o menor rasto. Ora se o
meu pai foi morto por um operacional da Agncia, a ordem s pode ter sido dada
por Fuchs ou com o conhecimento dele. o director do Servio Clandestino
Nacional que comanda todos os operacionais da Agncia.
Sim, mas que motivo podia ter esse Fuchs para mandar assassinar o seu pai?
Os dedos do americano tamborilaram sobre a superfcie de mogno polido da
secretria, como se Peter ponderasse abrir o jogo.
Um projecto chamado Olho Quntico.

LVI
Ligado ao sistema da CIA, o major Fuentes sabia que a entrada no site da
Universidade de Georgetown e a extraco da lista dos professores e estudantes
estrangeiros constitua uma simples brincadeira de crianas. Levou menos de dez
minutos a localizar os nomes e as moradas e a imprimir a lista. Depois pegou na
folha sada da impressora e procurou nomes que lhe parecessem portugueses.
Encontrou dois Silvas, um Ferreira, um Coutinho, dois Sousas, um Marques, um
Aguiar e mais uns dez nomes do gnero. Ao todo, dezoito eram indubitavelmente
portugueses. Havia tambm alguns nomes ambguos, como Santos, Torres e
outros que poderiam ser portugueses ou castelhanos.
Sempre metdico, o major Fuentes regressou ao site da universidade e foi
verificar os nomes um a um. Comeou pelos ambguos e confirmou que apenas
dois eram portugueses. Os restantes eram mexicanos, porto-riquenhos, peruanos e
de outros pases de lngua castelhana. Tinha, portanto, um total de vinte nomes de
lngua portuguesa. O passo seguinte foi verific-los a todos. Depressa descobriu
que catorze eram brasileiros, um cabo-verdiano, um moambicano e outro
angolano. Eliminou-os a todos.
Ficou a olhar para os trs que restavam.
Um de vocs deu abrigo ao meu cliente...
Consultou o perfil dos trs portugueses que frequentavam a Universidade de
Georgetown. Dois deles eram estudantes, um do Porto e outro de Aveiro. O
terceiro era um professor de Matemtica que estava a fazer uma ps-graduao.
Pareceu-lhe o mais promissor dos trs suspeitos. Chamava-se Jorge de Sousa
Marques e a ps-graduao relacionava-se com sistemas informticos avanados.

Hmm... um hacker em potncia, sorriu o major, sentindo que a presa em breve


seria sua. Ou me engano muito, ou foste tu quem nos andou a cheirar o
sistema...
Clicou a linha do currculo de Jorge de Sousa Marques e a pgina encheu-lhe o
ecr. O suspeito, revelou a nota biogrfica, nascera em Vila Nova de Gaia e era
actualmente professor de Matemtica da Universidade Nova de Lisboa.
A informao levou o major Fuentes a verificar de novo o dossi que Fuchs lhe
entregara sobre Toms Noronha. L estava a referncia. Noronha fora professor
na mesma universidade.
Bingo!
Imprimiu a pgina do currculo de Jorge e fez um rabisco a sublinhar a sua
morada. O professor de Matemtica estava pelos vistos instalado no campus da
Universidade de Georgetown. Inseriu a folha no dossi de Toms e levantou-se
para ir ao seu armrio de trabalho.
As prateleiras continham vrios tipos de armas, cada uma adequada a um perfil
especfico de misso. Neste caso procurava a discrio, pelo que optou por uma
Sig Pro semiautomtica. Verificou as munies e o silenciador, meteu a pistola
no coldre e apertou-o ao peito. Depois vestiu o casaco, pegou na pasta com os
seus instrumentos de interrogatrio, tirou o sobretudo do cabide prximo da
janela e vestiu-o j a caminho da porta.
O cerco apertava-se.

LVII
Interessante, esse nome.
A designao do projecto, Olho Quntico, arrancou a Toms um erguer do
sobrolho quase imperceptvel. O acadmico portugus sabia que a teoria quntica
tinha inmeras aplicaes na vida quotidiana, do laser ao transstor, passando
pelas ressonncias magnticas e por um sem-nmero de outras tecnologias
avanadas que funcionavam com base nas bizarrias qunticas, pelo que era fcil
perceber o interesse da CIA.
No me diga que j ouviu falar nesse projecto...
No, mas conheo bem as potencialidades da fsica quntica, esclareceu o
historiador. Imagino a utilidade que o estranho mundo das partculas pode ter
para a actividade da espionagem. Posso assegurar-lhe que todo um universo.
Era nisso mesmo que o meu pai andava a trabalhar, confirmou Peter, ainda
sentado atrs da secretria. Como a na chefe da Direco de Cincia e
Tecnologia, tinha a responsabilidade de desenvolver novos instrumentos e
tecnologias que fossem teis na actividade de espionagem da Agncia. O Olho
Quntico era o mais ambicioso desses projectos. O meu pai esforou-se por isso
por mant-lo confidencial e, apesar dos progressos, optou por no o partilhar com
ningum. S quando estiver pronto, dizia muitas vezes. Tratava o Olho
Quntico quase como um projecto pessoal. Isso era uma coisa que punha o
Fucking Fuchs absolutamente fulo. Ficava fora de si.
Mas porqu? Qual era a pressa de Fuchs?
Sabe, o Servio Clandestino Nacional tem andado sob forte presso devido a
alguns fracassos sucessivos nos ltimos tempos. Os operacionais que Fuchs

comanda tm-se mostrado incapazes de recolher informao que permita


Agncia perceber se vai ocorrer um atentado contra interesses americanos, onde e
quando. Ainda ontem explodiu mais uma bomba frente de uma embaixada dos
Estados Unidos, uma ala do edifcio foi devastada e ainda esto a tirar mortos dos
escombros, e a Agncia no teve a menor indicao prvia do sucedido. Um
embarao.
Est a referir-se ao atentado em Tripoli?, perguntou Toms. Vi esta manh nas
primeiras pginas dos jornais uma fotografia da cratera frente da vossa
embaixada. Um buraco, hem?
Tripoli foi apenas o ltimo de uma srie de fracassos da Agncia. A verdade
que, desde que deixmos de poder utilizar mtodos musculados para interrogar os
prisioneiros enviados para Guantnamo ou para outros centros secretos de
deteno, perdemos a capacidade de extrair informao dos radicais islmicos. O
novo presidente est a exercer uma enorme presso sobre a Agncia, e em
particular sobre Fuchs. Acusa-o de incompetncia na forma como gere os seus
operacionais. O Fucking Fuchs anda desvairado com isto e sabe que, a menos que
a situao se altere radicalmente e ele comece a apresentar resultados, vai acabar
por perder o lugar. por isso que o tipo olha para o Olho Quntico como a nica
coisa que o pode salvar. O problema que o meu pai, que j tinha o projecto
muito avanado, insistia em no o partilhar com o Servio Clandestino Nacional
enquanto no estivesse finalizado. O Fuchs no aceitava uma coisa dessas.
Acha que ele matou o seu pai para deitar a mo ao projecto?
Acho que isso uma forte possibilidade e faz dele o principal suspeito,
confirmou. O problema que as coisas no esto a correr como Fuchs pretendia.

Apesar de o meu pai ter morrido, ningum sabe onde se esconde o diabo do
projecto. Todos os esforos para o localizar se revelaram infrutferos. Indicou
com a mo o espao em redor. Foi por isso que aqueles homens vieram c na
noite passada, est a perceber? Queriam revistar o apartamento para ver se
encontravam a documentao do Olho Quntico. E por isso que, depois de eu
ter espalhado na Agncia a informao de que descobri material do meu pai e o ia
depositar esta noite no apartamento, estou convencido que os homens do Servio
Clandestino Nacional vo regressar esta madrugada. O Fuchs precisa a todo o
custo do projecto se quiser salvar o pescoo e no se deter perante nada nem
ningum.
O que exactamente o Olho Quntico?, perguntou o historiador, intrigado. O
seu pai alguma vez falou consigo sobre o assunto?
Fez apenas uma referncia breve quando estava de partida para Genebra. Acheio muito tenso, deu-me um grande abrao e... enfim, confesso que no prestei
grande ateno s palavras dele. De resto, a minha especialidade a
geoestratgia, como j lhe expliquei. por isso que sou analista do Gabinete de
Estratgia e Anlise da Direco de Informaes.
Faa um esforo, pediu Toms, percebendo que aquele ponto era quase de
certeza crucial. O que lhe disse o seu pai exactamente quando mencionou o
Olho Quntico?
Peter estreitou os olhos, na tentativa de reconstituir o que ouvira uma semana
antes.
Disse qualquer coisa sobre o Higgs e os novos testes que o CERN estava a levar
a cabo para o encontrar mais uma vez.

Sim, verdade. O CERN anunciou em 2012 a deteco do boso de Higgs,


tambm conhecido por partcula de Deus. Li no jornal que iam ser feitas novas
experincias para voltar a produzir o Higgs no grande acelerador de hadres, de
modo a estudar melhor o seu comportamento. Alis, tenho at ideia de que essas
experincias decorriam quando eu me encontrava em Genebra...
Foram justamente essas novas experincias que o meu pai quis acompanhar no
CERN, anuiu o americano. Mas, se quer que lhe diga, ainda no percebi muito
bem a importncia desse boso. Riu baixinho. Alis, nem sequer sei o que um
boso...
As partculas que transportam as foras fundamentais so boses, esclareceu o
acadmico. Os fotes, por exemplo, so boses que transportam a energia
electromagntica, como a do Sol. Bateu com os dedos no mogno da secretria.
J as partculas que constituem a matria, como a que existe nesta mesa, so
conhecidas por fermies. Isso quer dizer que os electres, os protes e os
neutres so fermies.
Estou a ver. O Higgs um boso. E ento? O que tem isso de to importante?
A pergunta obrigou Toms a respirar fundo, como se ganhasse balano para uma
tarefa difcil. No era, na verdade, coisa simples explicar o Higgs a um leigo.
Oia, presumo que tenha conhecimento de que o universo comeou a partir de
uma brutal concentrao de energia. Essa concentrao energtica irrompeu de
repente e criou o espao, o tempo, a energia e a matria.
Est a referir-se ao Big Bang?
Isso, confirmou o historiador, aliviado por no ter de explicar tudo desde o
princpio. O universo comeou com o Big Bang, h pouco menos de catorze mil

milhes de anos. No incio, a temperatura era elevadssima, uma vez que havia
muita energia e pouco espao. A nica fora existente no universo era a
superfora. O universo nasceu simtrico, o que quer dizer que se apresentava
exactamente igual em todas as direces com um padro geomtrico que se
repetia ad infinitum em caleidoscpio sem uma nica variao. Ao fim de alguns
instantes, no entanto, e medida que o espao se ia alargando e a temperatura
descendo, a simetria quebrou-se. Se sair agora l para fora e olhar para o cu,
ver que as constelaes no so iguais umas s outras e as coisas so todas
diferentes entre si, no verdade?
Sim, claro. Mas continuo sem perceber o que o Higgs e qual a sua
importncia...
J l vamos, tenha calma, pediu. O importante que perceba que algo quebrou
a simetria do universo e obrigou a superfora a dar lugar a vrias foras
diferentes, criando primeiro a fora de gravidade, a seguir a fora nuclear forte e
depois a fora electrofraca, tendo esta dado mais tarde lugar fora nuclear fraca
e fora electromagntica. Comearam tambm a ser geradas as primeiras
partculas e depois os primeiros tomos, sobretudo os mais simples, como o
hidrognio e o hlio. Alguma coisa criou toda esta complexidade e iluso de
diversidade com que vemos o que est nossa volta, ocultando o facto de que o
universo uno.
Que coisa foi essa?
A resposta foi dada pelo fsico escocs Peter Higgs e valer-lhe-ia o Nobel da
Fsica. Higgs preconizou a existncia de um campo especial, que viria a ser
conhecido por campo de Higgs, que seria responsvel pela primeira quebra da

simetria no universo. Higgs previu que, quando se atingem valores energticos


suficientemente elevados, esse campo agitado e liberta uma partcula, designada
boso de Higgs ou partcula de Deus. As experincias efectuadas no CERN
constituram uma tentativa de agitar o campo de Higgs para ver se aparecia esse
boso. Foram levadas a cabo colises brutais de partculas que permitiram criar
condies prximas das existentes no Big Bang. Esses esforos culminaram em
2012 com o anncio de que o boso de Higgs havia de facto sido encontrado.
A explicao pareceu deixar Peter desapontado.
S isso?, questionou com um esgar de desiluso. Tanto barulho por uma coisa
to insignificante?
O universo uno e o campo de Higgs criou a iluso da diversidade, repetiu
Toms. Uma coisa dessas no me parece insignificante.
Mas como que se criou essa iluso? O que faz o campo exactamente?
Confere massa s partculas elementares. O campo de Higgs permeia todo o
espao e todas as partculas esto continuamente a fluir atravs dele. Repare, o
universo era monotonamente simtrico porque se espalhava em todas as
direces velocidade da luz, no verdade? Porm, quando a fora de Higgs
conferiu massa a grande parte das partculas, elas perderam automaticamente
velocidade. Foi isso o que quebrou a simetria e criou a iluso de diversidade. As
partculas elementares deixaram de se espalhar todas mesma velocidade porque
de repente adquiriram massa.
O analista da CIA fez um gesto vago e contraiu o rosto num semblante cptico.
Esse campo permeia todo o espao?, questionou. Onde est ele? Nunca ouvi
falar nisso! Virou-se sucessivamente em vrias direces, num gesto teatral.

Olhando em redor no vejo nem sinto campo nenhum. Voc v?


Oia, ns no sentimos o campo de Higgs da mesma maneira que no sentimos
o campo electromagntico ou o campo gravitacional, mas sentimos os efeitos de
todos esses campos. Por exemplo, olhamos em redor e vemos as coisas porque
existe luz, que mais no do que a oscilao do campo electromagntico. E
caminhamos com os ps no cho porque o campo gravitacional nos puxa para o
centro do planeta. Bateu com os ns dos dedos na superfcie da secretria. Da
mesma maneira, vemos que esta mesa tem massa porque o campo de Higgs
conferiu massa s partculas que a constituem. As partculas que mais interagem
com o campo de Higgs ficam com mais massa, enquanto as partculas com menor
interaco com este campo ficam com menos massa. Os fotes, por exemplo, no
interagem de modo nenhum com o campo de Higgs, e por isso que no tm
massa. Fez um gesto circular, a indicar tudo que os cercava. Lembre-se, no
entanto, que sempre que vir um objecto slido, incluindo o seu prprio corpo,
est a observar um efeito do campo de Higgs. Da que saibamos que esse campo
permeia todo o espao, apesar de no o vermos nem sentirmos.
Peter recostou-se na sua cadeira almofadada.
Estou a ver, disse. Mas isso no explica por que razo o meu pai estava to
interessado nas experincias do CERN para detectar a partcula de Deus.
Tudo depende dos contornos do projecto no qual ele estava metido. Lembra-se
de o seu pai lhe ter dito mais alguma coisa sobre o Olho Quntico antes de partir
para Genebra? O seu interlocutor esboou de novo a careta de quem vasculhava
na memria em busca de uma informao.
Lembro-me que mencionou estar a descobrir o maior computador quntico que

se possa imaginar, uma coisa macroscpica, mas percebeu que eu no tinha


conhecimentos para entender a conversa e calou-se.
A descobrir?, espantou-se Toms. A inventar, quer voc dizer...
Tenho ideia de que ele disse descobrir...
No pode ser. Um computador uma mquina que no existia e que se
construiu, no algo que j existisse e que se descubra.
Sim, tem razo, concedeu o americano. Provavelmente ouvi mal. Ele deve ter
dito inventar.
O seu pai disse que estava a inventar o maior computador quntico que se possa
imaginar? Ele disse que era uma coisa macroscpica? Foram mesmo essas as
suas palavras? O sentido era esse, sim.
O historiador esfregou o queixo com a ponta dos dedos, reflectindo sobre esta
informao e as suas ramificaes.
Caramba!, exclamou. Comeo agora a perceber o que o Olho Quntico e a
sua importncia. No admira que o tal Fuchs tenha pressa de lhe pr a mo em
cima.
J entendeu o que o Olho Quntico?
Claro. Voc mesmo o disse, citando o seu pai: um computador quntico
macroscpico.
Sim, e depois? O que tem isso de especial?
Toms riu-se.
No tem a menor ideia do que seja um computador quntico, pois no?
No tenho, mas estou certo de que me poder elucidar...
Trata-se de um computador capaz de quebrar qualquer cifra, mesmo as mais

complexas. Por exemplo, as chaves pblicas criptogrficas, que esto na base da


maior parte dos sistemas de criptografia existentes na Internet, so composies
unidireccionais por serem fceis de criar e difceis de quebrar. Isto porque um
computador clssico multiplica facilmente quaisquer dois nmeros, mas tem
enorme dificuldade em decompor os nmeros complexos em factores. Um
nmero que um computador clssico leva milhares de milhes de anos a
decompor em factores pode ser decomposto em alguns minutos por um
computador quntico. Est a perceber a importncia de uma coisa destas para
uma agncia de espionagem como a CIA? O seu pai estava a inventar o santo
graal da espionagem! Nem mais nem menos. A partir do momento em que a CIA
tenha um computador quntico macroscpico a operar, no h nenhuma
mensagem cifrada que a Al-Qaeda ou qualquer outra organizao terrorista possa
trocar que a Agncia seja incapaz de interceptar e quebrar. Nenhuma. Com o
Olho Quntico em funcionamento, estes atentados deixam pura e simplesmente
de ser possveis. Alis, deve ser por isso que o projecto tem esse nome. O Olho
Quntico decerto uma espcie de olho que, recorrendo a efeitos qunticos, tudo
v.
Peter emitiu um assobio apreciativo.
Holy shit!, exclamou. O meu pai estava a inventar o Big Brother! Agora
entendo a pressa do Fucking Fuchs...
Mas deixe-me dizer-lhe uma coisa, acrescentou o acadmico portugus. Se o
seu pai inventou mesmo um computador quntico macroscpico, o Comit Nobel
vai ter de abrir uma excepo regra de que uma pessoa s pode ser laureada se
estiver viva. que, com esta inveno, ele merece o Nobel da Fsica, mesmo que

postumamente.
Acha que sim? Porqu?
Porque estamos a falar de um computador quntico macroscpico.
E ento? O que tm esses computadores qunticos assim de to especial? No
fim de contas, os computadores j foram inventados h muitos anos, no
verdade?
O olhar de Toms desviou-se para os trs livros que havia visto uma hora antes
sobre a secretria. Pegou nos trs e escolheu um deles, a obra de Claude Shannon
intitulada The Mathematical Theory of Communication.
Estamos a falar de um computador diferente, sublinhou, voltando a capa do
livro para o seu interlocutor. Repare nesta obra que o seu pai guardava sobre a
secretria. Um computador clssico opera de acordo com os princpios aqui
estabelecidos por Shannon, segundo os quais a informao uma entidade com
existncia fsica real, tal como a energia ou a massa. Algumas das leis mais
fundamentais da natureza, como por exemplo a segunda lei da termodinmica,
so na verdade leis da informao. Estas leis regulam a matria e a energia,
estabelecem as regras de como os tomos devem interagir e como as estrelas se
devem comportar, regulam-nos at a ns enquanto seres vivos, porque os nossos
genes contm informao que os nossos corpos replicam, e enquanto seres
humanos, uma vez que o nosso crebro contm informao que a conscincia
gere. Quando se diz que as teorias da relatividade estabelecem que nada se pode
deslocar mais depressa do que a luz, est-se a fazer uma afirmao que, na
verdade, no inteiramente exacta. H coisas mais rpidas do que a luz, como a
expanso do espao, por exemplo. O que no pode deslocar-se mais depressa do

que a luz , em bom rigor, a informao. A natureza exprime-se atravs da


linguagem da informao.
Espere a, no o bit que a unidade mnima de informao?
Correcto. Diz-se bit, ou dgito binrio.
Desculpe, mas a palavra binrio implica a existncia de duas coisas. Como pode
uma unidade mnima ter duas coisas?
Uma coisa binria algo que consiste em duas partes, de facto. Isso no
significa que o bit seja duas coisas, mas antes que representa uma de duas
opes: ou sim ou no, ou esquerda ou direita, ou cima ou baixo, ou zero ou um.
Est a ver? Um computador uma mquina de processamento de informao, ou
seja, um computador processa bits. Nunca reparou que a programao de um
computador consiste numa srie interminvel de zeros e uns?
Agora que menciona isso, sim, concordou ele. Estou farto de ver sequncias
de zero-zero-um-zero-um-um-um-zero-um-zero, e assim sucessivamente. So
bits?
Exactamente. Um computador clssico processa sempre um de dois caminhos.
Por exemplo, para determinar a cifra de um cofre com dezasseis combinaes
possveis, o computador clssico tem de processar quatro perguntas binrias.
Imaginemos que o nmero secreto o nove. A primeira pergunta que o
computador clssico processa esta: a combinao correcta um nmero mpar?
Sim o zero, no o um. A resposta neste caso o zero. Vem ento a segunda
pergunta: dividindo o nmero por dois e arredondando para baixo de modo a
chegar a um nmero inteiro, o nmero um mpar? A resposta o um, que
significa no. Esta segunda pergunta repetida mais duas vezes. Ao fim de

quatro perguntas de alternativa entre o zero e o um, o computador clssico


encontra a resposta desejada. Como deve ter reparado, trata-se de um processo
demorado para determinar um nmero to simples como o nove e por isso que a
computao clssica leva tempo. J o computador quntico funciona de maneira
diferente.
Mas o computador quntico no confrontado com um sistema binrio de zeros
e uns?
Claro que , mas lida com eles de maneira diferente. Enquanto um computador
clssico processa entre o sim e o no, entre a esquerda e a direita, entre o zero e o
um, o computador quntico processa o sim e o no, a esquerda e a direita, o zero
e o um.
Perdo?
O computador quntico no processa entre duas opes, processa todas as
opes ao mesmo tempo. Assim, enquanto o computador clssico precisa de
processar quatro perguntas com resposta binria para descobrir a combinao
secreta do cofre, o computador quntico processa as quatro perguntas numa
nica.
Arregalando os olhos e entreabrindo a boca, Peter esboou um esgar de
incompreenso e incredulidade.
Isso possvel?
Claro que . Oia, Pete, o computador quntico funciona segundo as regras do
mundo quntico. No sei se sabe, mas na fsica quntica um electro no
atravessa a fenda esquerda ou a fenda direita abertas num obstculo, mas as duas
fendas ao mesmo tempo. Ao nvel quntico, os electres, a luz, os tomos e as

molculas percorrem todas as rotas simultaneamente e esto em todos os stios ao


mesmo tempo. O que um computador quntico faz usar essa estranha
propriedade da fsica quntica para efectuar um enorme nmero de clculos ao
mesmo tempo, em vez de proceder como um computador clssico, que executa
um clculo de cada vez. por isso que o computador quntico muito mais
rpido a processar informao que o computador clssico e tem a capacidade de
quebrar depressa a mais complexa das cifras.
O analista da CIA mostrava-se atnito.
Se o Olho Quntico mesmo um projecto para construir um desses computadores
qunticos, estamos sem dvida perante uma poderosssima arma contra o
terrorismo! verdade. O problema que, para construir um computador
quntico macroscpico, preciso resolver primeiro o mais colossal de todos os
problemas da fsica: a conciliao da fsica quntica, indeterminista e
probabilstica, com a fsica clssica, determinista e causal. Ou seja, preciso
antes de mais conceber uma teoria de tudo. H muito tempo que os fsicos andam
atrs dessa quimera, ainda sem sucesso. Imagino que esse tenha sido o grande
obstculo que o seu pai teve de superar.
Est a dizer-me que sem a teoria de tudo no possvel construir um
computador quntico?
No, os computadores qunticos j foram inventados. O que no se consegue
fazer p-los a operar a um nvel suficientemente complexo e a uma dimenso
macroscpica. Para quebrar as cifras mais complexas da Internet, o computador
quntico tem de ser capaz de computar vrias centenas de bits qunticos,
designados qubits, mas o mximo que os cientistas esto a conseguir computar

so dez qubits. No chega.


Ento o que estava o meu pai exactamente a fazer no projecto Olho Quntico?
A construir um computador quntico que seja capaz de computar centenas de
qubits?
S isso que faz sentido, anuiu Toms. O problema que, para computar
centenas de qubits, preciso que a informao se ligue atravs do processo
quntico de entrelaamento a um nvel macroscpico. Essa a grande
dificuldade. Os efeitos qunticos ocorrem a um nvel microscpico, mas no na
nossa escala macroscpica, est a perceber? Enquanto no microcosmos
constatamos que a observao cria parcialmente a realidade e os tomos esto ao
mesmo tempo em vrios locais e percorrem ao mesmo tempo todas as rotas, na
nossa escala macroscpica isso no acontece. Porqu, se todos somos feitos de
tomos? Sendo ns constitudos por partculas qunticas, no deveramos
tambm ver esses efeitos bizarros ocorrerem connosco e nossa volta? A
resposta que devamos, mas no vemos. Para fazer um computador quntico
macroscpico, suficientemente poderoso para quebrar facilmente as mais
complexas cifras da Internet, o seu pai teria primeiro de resolver esse grande
enigma, um mistrio to profundo que ningum ainda foi capaz de o explicar.
Estou a perceber. por isso que dizia h pouco que, se o projecto Olho
Quntico envolver mesmo a construo de um computador quntico
macroscpico, o meu pai merecia ganhar o Prmio Nobel da Fsica.
No mnimo.
Com uma expresso que parecia misturar orgulho e tristeza, Peter permaneceu
um longo momento a contemplar a imagem de Frank Bellamy na fotografia de

grupo tirada diante da escadaria do edifcio em Langley. Exalou um suspiro


pesado e encarou o seu interlocutor com um olhar carregado de indeciso e
insegurana.
O que fazemos agora?
Se quero escapar aos seus amigos da CIA e sobreviver a esta confuso, preciso
primeiro de resolver o mistrio da morte do seu pai, disse Toms com ar
resoluto. E para chegar a tenho necessidade que me responda a uma pergunta.
O portugus fez uma pausa para acentuar a importncia da questo.
Com certeza. O que quer saber?
Cravou os olhos em Peter, como se lhe quisesse ler o rosto.
Quem Daniel Dare?
Quem?
Toms estendeu o brao e pegou na pasta com capa plastificada transparente que
se encontrava sobre a secretria e que tinha examinado quando fizera a revista ao
escritrio.
Presumo que j tenha lido o que aqui est, disse, folheando o documento no
interior da pasta. Trata-se de um relatrio mdico feito numa clnica de Boston
sobre um tal Daniel Dare. Diz que ele tem cancro do pncreas e d-lhe uns meses
de vida. Entregou o relatrio ao homem da CIA. Quem este Dare?
Peter encolheu os ombros.
J li de facto esse relatrio, mas confesso no saber de quem se trata. Nunca me
cruzei com ningum com esse nome.
O seu pai alguma vez o mencionou?
Nunca.

Nem ouviu este nome de uma outra fonte?


No.
As respostas deixaram o historiador pensativo. Inclinou-se sobre a secretria,
assentando os cotovelos sobre a superfcie de mogno polido, e esfregou a palma
da mo esquerda sobre a boca e o queixo enquanto reflectia no caso. Espreitou as
estantes com os livros, como se estes lhe pudessem falar, e por fim recostou-se na
cadeira.
Hmm..., murmurou, como se pensasse em voz alta. S pode ser isso...
Isso, o qu?
Como se tivesse apanhado um choque elctrico, endireitou-se de repente e fitou o
seu interlocutor com o olhar intenso dos que sabem ter encontrado a soluo para
um problema.
J sei quem matou o seu pai.

LVIII
Depois da hora do jantar, o ptio do campus da Universidade de Georgetown
ficou quase deserto, de tal maneira que parecia assombrado. Soprava uma brisa
fria que levantava algumas folhas secas estendidas pelo cho, como se as prprias
rvores desfiassem um tapete. Viam-se alguns casalinhos de namorados passar de
mo dada, havia at um par que se enrolara aos beijos ao lado de uma porta na
zona residencial, mas tudo muito longe do bulcio habitual do dia, sobretudo
hora do incio ou do fim das aulas.
Apertando o sobretudo para se defender do vento cortante, o major Fuentes
atravessou o ptio com a pasta na mo, passou por um remoinho de folhas que
giravam pelo ar com a poeira e cruzou a porta do principal edifcio residencial.
Subiu tranquilamente as escadas, com o -vontade de algum habituado a
frequentar aquele espao, e meteu pelo corredor do primeiro andar. Foi
verificando os nmeros pregados nas portas at chegar ao quarto que procurava.
Deu trs toques suaves na madeira com a dobra dos dedos e, segundos depois, a
porta abriu-se. Um homem de cabelo castanho desgrenhado espreitou para o
exterior.
o senor Jorge de Sousa Marques?
O homem que atendeu estudou o desconhecido com desconfiana, examinando-o
dos ps cabea.
Sou eu mesmo, disse com uma voz pouco segura, quase a medo. Em que
posso ajud-lo?
Perteno ao gabinete de higiene do campus", apresentou-se o major Fuentes
com a pose de um funcionrio zeloso. Tivemos uma queixa relativa falta de

asseio no seu quarto e vou ter de verificar se est tudo em ordem. Espero que no
veja inconveniente.
Uma queixa? De quem?
A identidade do queixoso confidencial, sir. Mas parece que foram avistados
roedores no seu quarto.
Que disparate! Com um trejeito de indignao por ser alvo de tamanho dislate
difamatrio, Jorge abriu a porta e fez um gesto a convidar o inspector a entrar.
Faa o favor de ver por si mesmo. No existem aqui ratos nem roedores
nenhuns, como pode constatar. Esboou uma careta. A no ser que se estejam a
referir a mim, claro. s vezes ponho-me a roer umas batatas fritas.
Riu-se da sua prpria graola e fechou a porta. O major Fuentes varreu o quarto
com o olhar e fixou a ateno num lap-top pousado sobre a escrivaninha.
Aproximou-se e pegou nele.
Ena, tem aqui o ltimo modelo!, exclamou, virando-o para verificar o nmero
de srie. Novinho em folha, hem? Ao ver o homem pegar num dos
computadores portteis com os quais na vspera penetrara ilegalmente no sistema
informtico da CIA, Jorge sentiu o corao disparar e suspendeu a respirao,
receando o pior.
... de um amigo.
O major Fuentes no respondeu de imediato. Em vez disso, tirou do bolso o seu
bloco de notas e verificou o nmero de srie do laptop. Era o mesmo que o
registo de venda do Walmart de Georgetown identificava como tendo sido
adquirido pouco depois de Toms Noronha ter levantado dinheiro na caixa
multibanco situada ao lado da loja. J no lhe restavam dvidas de que batera

porta certa.
O operacional da CIA voltou-se e encarou o matemtico portugus com uma
expresso transfigurada. J no era o zeloso inspector de higiene do campus
universitrio, mas o psicopata que a agncia de espionagem usava para as
misses mais sangrentas.
Onde est o seu amigo?
A pergunta fez Jorge engolir em seco. Comeava a suspeitar que tinha sido
apanhado, no sabia bem como, mas sem ter ainda a certeza de nada a no ser de
que o homem diante dele o encarava de uma forma desconfortavelmente
ameaadora.
Ele... ele no est c.
Para onde foi?
No sei, mentiu o matemtico. No me disse nada.
O major Fuentes meteu a mo no bolso do sobretudo e extraiu o seu carto da
CIA, exibindo-o ao seu interlocutor amedrontado.
Vou repetir a pergunta com bons modos s mais uma vez, avisou num tom
sibilino carregado de insinuaes, o carto ainda espetado diante da cara de
Jorge. Para onde foi o seu amigo Thomas Norona?
Uma gota de transpirao brotou do couro cabeludo do portugus e serpenteoulhe pelas tmporas. O carto da CIA constitua a confirmao de que a visita se
relacionava com a louca aventura informtica da vspera.
No sei, respondeu quase numa splica. Juro que no sei. Mais gotas de suor
deslizaram pelo rosto empalidecido, desenhando um rasto molhado. Mas... mas,
por favor, no levem a mal, ns fizemos isto s por brincadeira, no

queramos...
Com um movimento rpido, o major Fuentes desferiu um violento soco no
estmago do matemtico e, quando este se dobrou sobre si mesmo com um urro
abafado, atingiu-o na nuca. Jorge caiu aparatosamente no cho, meio
inconsciente, como um boneco desarticulado. Sem perder tempo, o seu agressor
meteu os braos por baixo do corpo dele, levantou-o quase sem esforo e
depositou-o sobre a cama de barriga para cima. A seguir pegou numa corda e
atou-lhe as mos e os ps s estruturas assentes sobre as pernas da cama, de modo
que o portugus assumisse a pose do homem vitruviano, de Leonardo da Vinci.
Quando acabou de o amarrar, o major Fuentes foi torneira do quarto de banho e
encheu um copo de gua. Voltou ao quarto e despejou a gua fria sobre o rosto
atordoado de Jorge.
O qu?, balbuciou o prisioneiro, recuperando a conscincia. O que... o que
aconteceu?
O major Fuentes pegou na cadeira que se encontrava colada escrivaninha,
arrastou-a at cabeceira da cama e sentou-se nela. A seguir dobrou-se sobre
Jorge, como se lhe quisesse segredar ao ouvido.
Agora ns, cabrn, soprou-lhe com voz raspada. Quero saber para onde foi o
teu amigo Thomas Norona. Podes ter a certeza de que, a bem ou a mal, me vais
contar tudo. A escolha tua. Queres fazer isto da forma gentil ou preferes a
verso hardcore?
Ainda atordoado, o matemtico exibia um ar estremunhado. Sacudiu a cabea
para expulsar a gua que lhe banhava as faces, como um co molhado, e encarou
o seu agressor j perfeitamente consciente, uma inesperada fasca de desafio a

cintilar-lhe nos olhos.


Voc no pode fazer isto!, protestou, elevando a voz e convicto de que o seu
captor fora longe de mais. Solte-me imediatamente! Tenho direitos e exijo que
sejam respeitados. Quero a presena de um advogado e no falarei sem que me
traga um, ouviu?
Andas a ver demasiados filmes de tribunais, cabrn, rosnou o major Fuentes,
deitando a mo sua pasta para pegar num leno branco. Pois eu agora vou-te
dar um filme diferente, mais ao estilo Texas Chainsaw Massacre, no sei se ests
a ver o gnero.
Com um movimento rpido, inseriu fora o leno na boca de Jorge e ps-lhe
um grande adesivo a selar os lbios. A vtima amordaada tentou espernear e
esbracejar para se libertar, mas os ps e os braos estavam bem atados e o mais
que conseguiu foi emitir uns urros sufocados.
Depois de se certificar de que o prisioneiro se encontrava inteiramente sua
merc e sem possibilidade de pedir ajuda, o operacional da CIA voltou sua
pasta e retirou do interior um pequeno estojo castanho. Desdobrou o estojo,
revelando vrios instrumentos metlicos. Escolheu um deles e p-lo diante dos
olhos de Jorge para lhe mostrar o que o esperava.
Um alicate.
A sesso vai comear.
Imobilizou a mo esquerda do portugus, introduziu o dedo mindinho por entre
os dentes afiados do alicate e trincou-o com fora.
Hmm!, urrou Jorge, tentando gritar atravs da mordaa. FImmm!...
Hmmm!...

Do pequeno coto em carne viva saltaram jactos de sangue, enquanto o prisioneiro


se contorcia desesperadamente na cama, cego pela dor e pela aflio, o rosto
rubro e coberto de transpirao, os olhos esgazeados na vertigem do sofrimento.
Mas o instrumento nas mos do major Fuentes continuou a rasgar a carne e o
osso, como se o homem que o manejava fosse indiferente ao terror. Depois de
talhar os ltimos tecidos, o algoz pegou no dedo amputado e mostrou-o vtima.
Ests a ver onde te conduziu a teimosia?, perguntou-lhe com ar inocente. Se
continuares a armar-te em parvo, vou-te cortar todos os dedos das mos e dos
ps, percebeste? Se isso no te convencer, a seguir vou serrar-te os pulsos e os
tornozelos. E se ainda te mantiveres calado, amputo-te pelos cotovelos e pelos
joelhos. Depois ser pelos ombros e pelas ancas. Arqueou as sobrancelhas.
Enfim, j percebeste a ideia, no verdade? Vou talhar-te s fatias, bem
devagarinho e com muita dor. No ser bonito. Adocicou a voz. Por isso, faz
um favor a ti prprio. Conta tudo de uma assentada, est bem? Isso ir poupar-te
muito sofrimento, garanto-te. Deixou o olhar pousado no prisioneiro, como se
esperasse uma reaco. Geme duas vezes se estiveres de acordo. Elmm...
hmm.
Com um movimento brusco, o operacional da CIA retirou-lhe a mordaa e
deixou-o recuperar o flego.
Ento? Onde foi o teu amigo Noroha?
O rosto de Jorge contraa-se numa careta de dor. A sua respirao era pesada,
mas apesar disso conseguiu readquirir grande parte da compostura, ou pelo
menos a suficiente para se poder concentrar nas respostas.
Ele... ele foi a casa do tipo da CIA.

De quem?
Do que... do que morreu em Genebra.
Frank Bellamy?
Sim, talvez. As palavras saam-lhe aos solavancos, entre golfadas de ar. No
decorei o nome.
Onde essa casa?
um apartamento. No me lembro da morada exacta, juro-lhe.
aqui em Washington, DC?
Sim. Algures em Dupont Circle.
O major Fuentes voltou a inserir o leno na boca do prisioneiro e a colar-lhe um
grande adesivo nos lbios. A seguir pegou no telemvel, procurou um nmero na
memria e fez a chamada.
Espero que tenhas boas notcias para me dar, foi a primeira coisa que Harry
Fuchs lhe disse ao atender. Apanhaste-o?
Est quase. Parece que o tipo foi para o apartamento de mister Bellamy.
Jeez!, admirou-se o director do Servio Clandestino Nacional. Esse
motherfucker rpido/
Preciso que me confirme a morada.
em Dupont Circle. Ainda ontem precismos de saber isso por causa de...
enfim, de uma outra operao que est em curso. Queres que te d o endereo
exacto?
Se no for demasiado incmodo.
Vou apurar e envio-to j a seguir por SMS.
A chamada desligou-se de imediato, evidentemente por iniciativa de Fuchs, e o

major Fuentes guardou o telefone no bolso. A informao dada pelo director do


Servio Clandestino Nacional de que a residncia de Bellamy se situava em
Dupont Circle coincidia com o que o prisioneiro acabava de lhe dizer. Este no
tinha, por isso, mais utilidade.
Deitou a mo ao coldre e retirou a sua arma favorita para este tipo de operaes,
a Sig Pro semiautomtica. Depois agarrou no silenciador e atarraxou-o ao cano
da pistola. Hmm!... Hmm!...
Deitado na cama, e apesar da dor no coto amputado, Jorge observava este
procedimento com alarme crescente. Apercebendo-se da reaco do prisioneiro, o
operacional da CIA esboou um leve sorriso. Terminou os preparativos,
levantou-se e foi ao armrio buscar uma almofada. Regressou para a cabeceira da
cama, depositou a almofada sobre a cara de Jorge como se o quisesse asfixiar e
por cima encostou o cano da pistola.
Hmm!... Hmmmm!...
Disparou.

LIX
A afirmao de Toms deixou Peter por momentos boquiaberto. O filho de Frank
Bellamy permaneceu um longo instante imvel no seu lugar, examinando o rosto
do seu interlocutor num esforo para o ler, para saber se brincava, para se
certificar de que falava a srio. Passou em revista os principais pontos da
conversa que tivera com ele na ltima hora, tentando encontrar indcios que lhe
permitissem chegar a uma concluso daquelas. No se lembrou de nada
particularmente pertinente.
J sabe quem matou o meu pai?, questionou com uma ponta de incredulidade
no tom de voz. Como possvel?
O historiador fez com as mos um gesto largo a indicar todo o escritrio.
As pistas esto todas aqui.
O olhar do homem da casa percorreu o espao em volta, pousando
alternadamente nas fotografias emolduradas e pregadas s paredes, nos objectos
que se encontravam sobre a secretria, nas gavetas e nas estantes com os livros,
num esforo para tambm ele dar com as pistas e perceber o que elas lhe
revelavam, mas nenhum dos elementos que viu lhe dizia o que quer que fosse
sobre o que acontecera em Genebra.
Deve estar a brincar comigo...
Pelo contrrio, falo muito a srio. Estou convencido de que sei quem matou o
seu pai, como e porqu.
Quem foi?
Antes de lhe dizer, prosseguiu o historiador, preciso de ler o projecto Olho
Quntico para confirmar as minhas suspeitas.

O rosto de Peter abriu-se num sorriso sem humor.


Para isso seria necessrio encontrar o diabo desse projecto, observou. E isso
ser bem mais difcil, parece-me.
Est enganado. Sei onde o seu pai o guardou.
O sorriso triste transformou-se num esgar de admirao.
Perdo? Est a dizer-me que sabe onde est escondido o Olho Quntico?
Toms levantou-se da cadeira.
Claro que sei, respondeu. Mas cada coisa a seu tempo. Fez um gesto em
direco porta que conduzia salinha de arrumaes. Se calhar o melhor era
libertar agora aquela desgraada, coitada. J ali est fechada h um ror de
tempo...
Tem razo.
Peter abandonou o seu lugar atrs da secretria e retirou do coldre a chave das
algemas. Com Toms logo atrs dele, abriu a porta da sala de arrumaes e deu
com Maria Flor no lugar onde a deixara, ajoelhada e com a mo algemada presa
ao puxador.
Ento?, perguntou o historiador, falando em ingls para que o anfitrio no
sentisse que decorriam ali conversas
paralelas, o que o poderia levar a desconfiar de jogo duplo. Ests bem?
Hmm-hmm.
Peter inseriu a chave na fechadura das algemas e a garra metlica abriu-se com
um clique suave.
As minhas desculpas, disse o americano. Tem de compreender que vocs
entraram s escondidas no apartamento do meu pai e precisei de me certificar da

vossa identidade e intenes. No foi nada pessoal e espero que esteja bem.
No se preocupe, percebo perfeitamente, retorquiu Maria Flor, massajando o
pulso dorido. Eu que fui estpida em me ter envolvido em todo este assunto
que na verdade no me diz respeito. Acho que devo ir-me embora o mais
depressa possvel.
Toms no conseguiu conter um suspiro de alvio quando percebeu que ela estava
bem. Pelos vistos o interrogatrio a que a amiga fora submetida no havia sido
violento e o pior por que ela passara tinha sido a presso psicolgica e o
desconforto de se encontrar algemada durante pouco mais de uma hora. Quis
abra-la e beij-la e agradecer-lhe por ter sido to forte e dizer-lhe que a
admirava e expressar muito mais do que isso, mas conteve-se. Ganhara confiana
com Peter, convencera-se de que ele era mesmo quem dizia ser, mas mantinha
presente que lidava com um profissional de uma agncia de espionagem e que
para as pessoas daquele meio a iluso e a manipulao eram comportamentos de
rotina. Nessas condies, precisava de manter a fico de que Maria Flor lhe era
indiferente e que seria intil feri-la porque isso no o atingiria. Continuava a
parecer-lhe a melhor maneira de a proteger.
J vamos embora, disse ele. Mas primeiro temos de ir ao stio onde se
encontra o...
Quero ir-me embora j!, cortou a amiga, elevando a voz. Neste momento.
O tom firme e irritado surpreendeu Toms, mas depressa julgou entend-lo; ela
tinha os nervos flor da pele e quem poderia censur-la depois de tudo aquilo por
que passara?
Est bem, vamos ento fazer primeiro um desvio pela Universidade de

Georgetown e deixo-te no campus. O Jorge com certeza que...


Quero ir imediatamente embora para Portugal, disse ela no mesmo som
assertivo e impaciente. Esta noite.
A exigncia fez o historiador vacilar. Maria Flor estava ainda mais abalada do
que ele pensara e pedia o impossvel. Abriu a boca para contra-argumentar e
fazer-lhe ver que no estava a ser razovel, era tarde e s no dia seguinte a
poderia meter num avio, mas reflectiu melhor e percebeu que o desejvel era
mesmo que ela sasse o mais depressa possvel dos Estados Unidos, uma vez que
aquela misso era muito arriscada e de facto ela nunca devia ter vindo. Pensou
mais um pouco e lembrou-se que as ligaes areas da Amrica para a Europa
costumam ser nocturnas.
Consultou o relgio.
So dez da noite, constatou. Lanou um olhar inquisitivo na direco de Peter.
Haver ainda algum voo para Lisboa?
O analista da CIA voltou para a secretria e ligou o computador.
S h uma maneira de saber, disse enquanto o monitor se iluminava.
verificar na Internet.
Aguardaram um momento at as ligaes ficarem estabelecidas e o sistema se
tornar operacional. Peter conectou-se a um motor de busca, abriu uma pgina
especializada em itinerrios de voo e digitou a partida em Washington, DC,
nessa noite e Lisboa como destino. O site fez a busca e, em cinco segundos,
forneceu uma lista de ligaes areas entre as duas capitais.
J no h nenhum voo directo de Washington, constatou Toms. Terias de ir a
Nova Iorque apanhar uma ligao, mas chegarias tarde. Pousou o dedo sobre

uma linha. Existe, no entanto, este voo meia-noite para Londres. Clicaram na
linha e os detalhes do voo encheram o ecr. Aterras em Heathrow de madrugada
e podes apanhar a ligao das dez da manh para Lisboa. Virou-se para a amiga.
Compramos este?
Sim.
Toms deu o nmero do seu carto de crdito e o cdigo de segurana e Peter
consumou a compra. Ao fim de alguns instantes, a companhia area indicou ter
enviado o bilhete para o endereo electrnico que lhe foi fornecido no acto de
compra.
Damn!, praguejou o americano ao ver esta mensagem. J me esquecia que
tenho a impressora avariada.
Ento como podemos imprimir o bilhete?
Em resposta, Peter abriu o endereo electrnico e clicou na linha do e-mail
enviado pela companhia area. Depois retirou de uma gaveta um bloco de notas e
ps-se a rabiscar as informaes que constavam do bilhete que a transportadora
anexara mensagem electrnica.
No faz mal, disse enquanto tomava nota dos dados. Ela leva aqui o nmero
da reserva. No balco do check-in eles verificam o nmero no sistema e depois
do-lhe o carto de embarque. Esboou um sorriso confiante. No h
problema.
Arrancou do bloco a folha com os dados do voo e entregou-a a Maria Flor. A
portuguesa leu as anotaes e, sem nunca sorrir, ergueu o olhar para a porta de
sada.
De que estamos espera para nos irmos embora?

LX
Depois de contornar Dupont Circle, o Chevrolet negro encostou-se berma. O
ocupante varreu o passeio deserto com o olhar e, satisfeito, desligou as luzes e o
motor e saiu da viatura. A noite tornara-se ainda mais fria, mas isso era
indiferente ao major Fuentes. Percorreu o passeio com a sua passada larga e
entrou no edifcio.
O guarda lia o jornal atrs de um balco e levantou os olhos para o recmchegado.
Boa noite, cumprimentou. Posso ajud-lo?
O major Fuentes retirou do bolso o seu carto de identificao da CIA e mostrouo ao homem.
Venho para uma reunio de inquilinos.
O guarda verificou o carto e assegurou-se da sua autenticidade.
Vocs andam muito activos ultimamente, observou com ironia. Ainda na
madrugada passada vieram aqui para mais uma das vossas reunies de
inquilinos...
O major Fuentes arreganhou os lbios e mostrou-lhe os dentes, como um co a
ameaar um intruso.
E voc tambm anda muito activo, devolveu, apontando para o colarinho do
seu interlocutor. Essa marca de baton mostra que tem andado metido numas
reuniezinhas...
O guarda corou e fez-lhe sinal de que passasse. O major Fuentes seguiu em frente
at chegar zona dos elevadores, logo depois do trio. Carregou num boto para
chamar o ascensor e aguardou. O facto de alguns dos inquilinos do prdio

trabalharem na CIA levara a agncia de espionagem a alugar um pequeno


apartamento no ltimo andar e us-lo para reunies. Considerando as
circunstncias da morte de Frank Bellamy, a existncia daquele apartamento
tornara-se muito til, uma vez que permitia aceder ao edifcio sem complicaes
desnecessrias.
O elevador chegou ao rs-do-cho e o operacional entrou e carregou no boto
referente ao andar onde se encontrava a residncia em Washington do
recentemente falecido chefe da Direco de Cincia e Tecnologia. Quando a
porta se fechou e o elevador deu um soluo e comeou a subir, o major Fuentes
retirou a pistola do coldre escondido ao peito e, tal como fizera meia hora antes
no campus universitrio, atarraxou o silenciador ao cano. Mais valia ir-se j
preparando.
Com um solavanco final, o ascensor chegou ao seu destino. O intruso abriu a
porta e saiu para o exterior. Inspeccionou o corredor e, sempre a verificar os
nmeros dos apartamentos, chegou morada que o SMS enviado por Harry
Fuchs lhe indicara ser a de Frank Bellamy. Ajoelhou-se diante da fechadura e
estudou-a. Parecia-lhe desconcertante como toda a gente associava a CIA a uma
organizao high-tech, que na verdade era em muitos aspectos, mas depois as
prprias
chefias da agncia de espionagem usavam nas portas fechaduras to
rudimentares que mais pareciam dos anos cinquenta.
O major meteu a mo ao bolso, retirou um arame e introduziu-o no buraco da
fechadura. No levou muito tempo a detectar o segredo. Depois de dar um jeito
especial ao arame, sentiu o mecanismo interno da fechadura rodar e a porta abriu-

se.
Se Toms Noronha ali estava, ia ter uma surpresa.

LXI
Emitindo um zumbido elctrico monocrdico, o porto elevou-se devagar at
ficar pregado ao tecto. Sentado ao volante, Peter Bellamy carregou no acelerador
e o seu Jeep Grand Cherokee prateado deslizou pela rampa e saiu da garagem do
prdio para se fazer rua. Poucos automveis circulavam naquela zona da cidade
quela hora. O jipe contornou sem problemas a rotunda de Dupont Circle e meteu
pela New Hampshire Avenue para Foggy Bottom e o Potomac, para l do qual se
encontrava o aeroporto.
Temos meia hora para chegar a Dulles, disse o americano, desviando
momentaneamente a ateno para as luzes mbar dos ponteiros do relgio do
jipe. No h trnsito, vamos chegar a horas.
Sentado no lugar ao lado, Toms voltou-se para trs e encarou Maria Flor com
um sorriso confiante.
Ainda bem que vais regressar a casa, disse, esforando-se por anim-la.
Parece-me realmente o mais sensato.
Aqui no h condies de segurana e o risco muito elevado.
Hrnm-hmm.
A amiga nem lhe devolveu o olhar; observava fixamente as ruas escuras e a
iluminao nocturna, como se estivesse muito longe dali. A expresso do olhar
ostentava algo de inquietante e o historiador, ao esquadrinhar-lhe a face, sentiu-se
perturbado. Havia alguma coisa a escapar-lhe, aquele comportamento no lhe
parecia normal.
Ests bem?
Hmm-hmm.

Definitivamente, algo no estava bem. Maria Flor dava a impresso de se


encontrar ausente e desinteressada, muito diferente da mulher alegre, viva e
entusiasmada com quem convivera nas ltimas quarenta e oito horas. O que se
teria passado? Ser que o interrogatrio de Peter fora violento? Examinou-lhe
discretamente o rosto e as partes do corpo expostas vista, como o pescoo e as
mos; no mostrava quaisquer marcas de agresso. Todavia, Toms sabia que
havia maneiras de agredir uma pessoa sem deixar vestgios e no ficou
descansado.
Desviou a ateno para o americano, que permanecia concentrado na conduo.
Diga-me uma coisa, Pete, interpelou-o em voz baixa, num esforo para que ela
no ouvisse a pergunta. O que aconteceu durante o interrogatrio que fez
minha amiga? O condutor encolheu os ombros.
Nada de especial. Fiz-lhe perguntas e ela respondeu. Depois fui falar consigo
para verificar se as suas respostas batiam certo com as dela, e de facto batiam.
Mais nada. No a agrediu nem nada do gnero?
O homem da CIA soergueu as sobrancelhas e olhou para o portugus com ar
admirado.
Essa pergunta a srio?
Claro que sim, devolveu Toms com uma expresso grave. Foi violento com
ela?
O americano suspirou.
Apenas a violncia psicolgica necessria para a obrigar a responder com
verdade s minhas perguntas, esclareceu. Apontei-lhe a arma e ameacei-a,
claro. Mas no foi preciso abusar porque ela pareceu-me suficientemente

aterrorizada e contou-me toda a histria que voc depois confirmou. Estou


convencido que me disse com verdade tudo o que sabia. No houve violncia
fsica? De certeza?
Suponho que algem-la porta da sala de arrumaes tenha sido de certo modo
um acto de violncia fsica. Se se est a referir a estaladas ou murros ou a
qualquer acto do gnero, no entanto, posso assegurar-lhe que no aconteceu nada
disso. Alis, nem poderia acontecer porque eu no sou um operacional, como
sabe, mas um mero analista poltico da Direco de Informaes. Os actos de
violncia cometidos pela Agncia so um exclusivo do Servio Clandestino
Nacional, a direco chefiada pelo Harry Fuchs. O restante pessoal que trabalha
em Langley tem treino de autodefesa, claro. Isso inclui manejamento de armas,
mas mais ningum se pode considerar um profissional da estalada.
Um silncio pesado abateu-se sobre os ocupantes do todo-o-terreno. O Jeep
Grand Cherokee cruzou a ponte sobre Theodore Roosevelt Island, no Potomac, e
prosseguiu pela estrada principal, a Custis Memorial Parkway, at que ao fim de
uma dezena de minutos se avistou esquerda a fileira de luzes do aeroporto. Os
ocupantes sentiram de repente um rugido intenso e o jipe a tremer e, espantados,
levantaram os olhos para o cu negro; era um avio que os sobrevoava muito
perto e se preparava para aterrar na pista de Dulles.
A imagem to prxima e intensa do aparelho tornou real a ideia de que iriam
dentro de pouco tempo despedir-se de Maria Flor e ficar sozinhos.
Havia decises a tomar.
Estamos a chegar, murmurou Peter, expondo o bvio. O que faremos depois?
Vamos buscar o Olho Quntico.

O Halderman e o Fuchs juntaram todos os recursos ao seu dispor e passaram os


ltimos dias a vasculhar em tudo procura do projecto do meu pai, lembrou.
At agora no encontraram nada. O que o faz pensar que ser bem-sucedido
quando eles fracassaram?
Ao contrrio deles, eu tenho um informador privilegiado. Quem?
O seu pai.
O americano virou o rosto para ele e encarou-o com uma expresso de choque.
O qu?
Toms meteu a mo ao bolso e retirou o grande pentculo. No se lembra deste
artefacto que o seu pai me remeteu?, perguntou, exibindo o objecto com o
tamanho de um ioi que lhe tinha chegado Gulbenkian pelo correio. Como j
lhe mostrei, numa das faces deste amuleto mgico existe um desenho complexo
com uma referncia directa em hebraico Mafteab Shelomoh, ou Chave de
Salomo, um manual de magia atribudo ao rei Salomo.
Voc mostrou-me de facto essa velharia durante o interrogatrio. Alis, posso
dizer-lhe que foi justamente a referncia Chave de Salomo que me convenceu
de que o meu pai, quando associou o seu nome ao que ele designou A Chave,
estava a fazer uma aluso a esse objecto, no a qualquer envolvimento seu na
morte dele.
Ainda bem que pensa assim porque estou convencido de que isso mesmo que
ele tinha em mente, concordou Toms. Acontece que, espalhados entre as sete
pontas do heptagrama desenhado no grande pentculo existem diversos sinais.
Analisando esses sinais com cuidado, descobrimos que uma sequncia deles so
na verdade coordenadas geogrficas. Agora pergunto-lhe eu: coordenadas de

qu?
A pergunta, e sobretudo o caminho ao qual ela conduzia, fez o americano
arregalar os olhos.
Est a insinuar que o meu pai lhe deu nessas coordenadas o paradeiro do Olho
Quntico?
Est a ver como voc um fucking gnio?
A expresso arrancou uma gargalhada de Peter.
J parece o meu pai a falar, gracejou. Pigarreou, regressando ao tom srio. Por
acaso verificou a que local do planeta se referiam essas coordenadas?
O jipe percorreu a zona de estacionamento diante das partidas e parou ao lado de
uma fileira de carrinhos de transporte de bagagem. Toms ligou a luz interior no
tecto do veculo, de modo a tornar visvel o desenho esculpido na face do grande
pentculo.
Claro que sim, confirmou. Ora insira a os dados no GPS do seu carro. Vamos
ver at onde nos leva o mapa. Boa ideia.
Peter carregou no ecr interactivo do GPS e apareceu um teclado virtual.
Estabeleceu ligao com o sistema e voltou-se para o portugus, aguardando
informao. Toms concentrou-se nos nmeros e sinais espalhados dentro e fora
das pontas do heptagrama.
Trinta e oito graus, cinquenta e sete, seis vrgula cinco Norte, disse, recitando a
latitude e a longitude referidas
no grande pentculo. Setenta e sete graus, oito, quarenta e quatro Oeste.
O analista da CIA inseriu as coordenadas geogrficas no computador do GPS e
um mapa formou-se no ecr, mostrando a cidade de Washington, DC. Peter

ampliou a imagem e ela imobilizou-se num sector da margem sul do Potomac.


Fez nova ampliao e os contornos de um edifcio recortaram a imagem.
Jeezadmirou-se. Langley.
Como v, quando sairmos daqui do aeroporto teremos de ir CIA, disse
Toms. l que se encontra escondido o Olho Quntico.
O portugus abriu a porta do carro para se apear e ajudar Maria Flor no terminal,
mas Peter ergueu a mo, fazendo-lhe sinal de que aguardasse.
Espere a, disse. Vou ampliar o mapa ainda mais para ver qual o ponto exacto
a que as coordenadas nos levam.
Carregou no boto de ampliao e a imagem do edifcio cresceu no monitor.
Premiu o boto uma segunda, uma terceira e uma quarta vez, at que o ecr se
encheu com o complexo e foi para l dele, at por fim se fixar numa ala da sede
da CIA.
Que parte do edifcio esta?
O americano esbugalhou os olhos, estupefacto com o ponto do edifcio para onde
as coordenadas inseridas no computador do GPS os conduziram. Depois de
absorver a informao, e ainda a recuperar do choque, virou-se devagar para
Toms, enfim convencido de que o historiador havia de facto acertado em cheio.
o gabinete do meu pai.

LXII
S aps uma revista rpida e metdica ao apartamento, sempre de pistola em
punho, que o major Fuentes se convenceu de que o espao se encontrava de
facto deserto. Porm, detectou no escritrio sinais de que que algum ali estivera
recentemente; havia papis desarrumados sobre a secretria e alguns livros
remexidos nas estantes. Foi salinha de arrumos e apercebeu-se de que pairava
no ar uma leve fragncia feminina. Pelo menos uma das pessoas fora uma
mulher.
Senor Norona e sua chica, concluiu num sussurro pensativo. Parece que nos
desencontrmos por pouco...
Sentou-se na cadeira almofadada por detrs da secretria e reflectiu no caso.
Tudo indicava que a presa sara dali pouco antes de ele chegar. O cerco apertavase de facto, mas ele continuava um passo atrs do historiador. Teria de ser mais
rpido e, se possvel, prever o que o portugus faria a seguir, de modo a poder
antecipar-se. Se estivesse no
lugar da sua presa, raciocinou o major Fuentes, qual seria o passo seguinte?
Tudo dependia do que Toms havia ou no encontrado no apartamento de Frank
Bellamy. Uma coisa, todavia, lhe parecia certa: teria de ir dormir a qualquer lado.
O stio bvio era o campus universitrio.
Fuck!, praguejou com frustrao. Ainda agora acabei de voltar de l!
Possivelmente teria sido mais sensato aguardar Toms na zona residencial da
Universidade de Georgetown em vez de ter tentado apanh-lo no apartamento de
Dupont Circle, mas isso era fcil de dizer agora. De qualquer modo, teria de
regressar ao campus, tratava-se do stio onde mais provavelmente daria com o

seu alvo. certo que, ao encontrar o corpo do seu amigo assassinado no quarto, o
historiador decerto perceberia que no poderia pernoitar no local e ir-se-ia
embora o mais depressa possvel, mas talvez ainda se cruzasse com ele no
complexo universitrio.
Ergueu-se da cadeira, pronto para sair do apartamento e voltar ao campus,
quando notou o bloco de notas pousado sobre a secretria. Passou o indicador
pela superfcie da primeira pgina do bloco e apercebeu-se de que tinha marcas.
O que isto?
Analisou as marcas invisveis e compreendeu que algum rabiscara recentemente
um texto numa folha j retirada do bloco, deixando sulcada na pgina por baixo a
impresso feita pela ponta da caneta. Era uma pista inesperada que tencionava
aproveitar. Abriu as gavetas da secretria e encontrou um lpis. Com a parte
lateral do carvo, manejada com cuidado para que a ponta no deixasse marcas
que eliminassem os sulcos, raspou a folha at emergir a branco, quase como o
negativo de um filme, o texto que algum escrevinhara na folha de topo j
retirada.
No era fcil de ler, mas o major Fuentes identificou uma palavra que lhe parecia
Lisbon, uma referncia meia-noite e uma outra palavra que, embora com
algumas letras ilegveis, ao fim de a examinar de diversas perspectivas percebeu
ser Heatbrow.
O aeroporto!, exclamou, estabelecendo as ligaes quase instantaneamente. O
cabrn foi para o aeroporto! Sem perder tempo, o operacional da CIA retomou a
caa.

LXIII
Atravessaram os trs o parque de estacionamento em silncio e cruzaram a rua
at entrarem no terminal internacional do aeroporto de Dulles. Verificaram no
grande quadro electrnico das partidas a zona de check-in da companhia area
em que ela viajava e encaminharam-se para l.
A portuguesa encostou-se ao balco e entregou o passaporte. Depois consultou o
papel onde Peter anotara os detalhes do voo.
Vou para Lisboa com passagem por Heathrow, disse. O meu cdigo de
reserva YQBCD8.
A senhora do balco verificou os dados no ecr do computador.
Maria Sequeira?, perguntou a empregada da companhia area, citando o
primeiro e ltimo nome da passageira. O seu voo parte meia-noite para
Heathrow e o embarque na porta quarenta e trs at s vinte e trs e trinta.
Devolveu-lhe o passaporte e estendeu-lhe dois rectngulos de papel. Aqui esto
os seus cartes de embarque, um para Londres e o outro para Lisboa. Esboou
um sorriso profissional. Tenha uma boa viagem!
Depois de guardar os documentos, Maria Flor voltou-se para Peter e forou um
sorriso.
Parece que agora que nos despedimos, anunciou, estendendo-lhe a mo.
Muito obrigada por me ter trazido at aqui e espero que nos voltemos a
encontrar em circunstncias menos...
Ns acompanhamos-te at zona de embarque, interrompeu-a Toms,
perturbado pelo estranho alheamento que ela manifestava e a forma ostensiva
como parecia ignor-lo. Era o que mais faltava deixarmos-te aqui sozinha no

terminal.
O olhar castanho-claro de Maria Flor desviou-se para ele com uma frieza
indisfarvel.
Estou bem, podem ir-se embora, insistiu. Vou para a fila da segurana e da
alfndega. Levantou a mo e acenou. Adeus.
Espera, disse o historiador. Fazemos-te companhia at l.
Adeus.
Comportando-se como se no o ouvisse, ou mesmo como se ele nem sequer ali
estivesse, Maria Flor comeou a andar. Estupefacto com aquele comportamento,
Toms deixou-se permanecer plantado onde estava, aparvalhado e confuso, e
ficou por uns momentos a v-la afastar-se. Por fim reagiu e foi no seu encalo.
Adeus como?, exaltou-se, exasperado e com a pacincia a chegar ao limite,
apressando o passo at se pr ao lado dela. O que se passa? Porque ests assim?
Fiz-te alguma coisa?
Maria Flor parou de repente e encarou-o, o corpo tenso, o olhar furioso, a
expresso alterada.
No, Toms Noronha, no fizeste nada!, vociferou, tambm ela a levantar a
voz. Eu que j no quero ser a bimbo que tu trouxeste para te fazer companhia,
percebeste? Se no tenho nada na cabea e a minha utilidade se limita aos meus
atributos fsicos, ento no precisas de mim para nada! Mais vale contratares uma
prostituta que te faa companhia!
O contra-ataque verbal apanhou o historiador de surpresa. Estivera convencido
que o mutismo e os maus modos dela se relacionavam com o trauma de ser
perseguida por homens armados e interrogada no apartamento de Bellamy.

Nunca imaginara que pudesse ser aquilo.


Tu... tu ouviste a nossa conversa?
A expresso no rosto da amiga era a da fria em pessoa. Tinha o semblante
avermelhado e as sobrancelhas carregadas sobre olhos que pareciam chispar raiva
e orgulho ferido.
O que achas, senhor-sabe-tudo?
Recomeou a andar, decidida e de passo rpido, furando por entre os outros
viajantes, que os olhavam com surpresa e um certo desconforto, uns divertidos,
outros com esgares de quem reprovava uma cena daquelas em pleno terminal.
Espera!, disse ele, correndo de novo atrs da amiga. Espera! Tudo isto um
equvoco!
Sem parar, Maria Flor atirou para trs um olhar de desprezo.
Tu que s um equvoco!
No ests a perceber, insistiu o historiador, alcanando-a. Tudo o que eu disse
durante a conversa com o Pete foi para te proteger, percebes? No queria que ele
percebesse o quanto eu te...
Vai proteger a tua me!, exclamou ela sempre a caminhar no mesmo ritmo.
No preciso de ser protegida por idiotas!
Toms puxou-a pelo ombro.
Espera, tens de me...
Com um gesto brusco, ela sacudiu-lhe a mo.
Larga-me!
Por favor, ouve-me, implorou o historiador. O que eu disse no passou de um
estratagema para ele no te dar importncia, entendes? No queria que o Pete

pensasse que eu tenho...


Vai-te embora!, gritou Maria Flor. No te quero ver mais, no percebes?
Mas...
Um vulto azul interps-se de repente entre os dois.
Este senhor est a incomod-la?
Era um polcia fardado que emergira da multido, decerto atrado pelo alarido.
Sim, senhor guarda, est a incomodar-me. Ser que o pode manter afastado de
mim?
O polcia assentiu e encarou o portugus com ar de poucos amigos, as mos
cintura a indicar que lhe ia fazer frente, os dedos a roarem ameaadoramente a
coronha da pistola.
Identifique-se, se faz favor.
Toms cravou os olhos nele, depois voltou-se para ela e viu-a afastar-se em
direco zona da alfndega e da verificao de segurana, e regressou ao
polcia. Respirou fundo e, resignando-se situao, meteu a mo no bolso e
retirou o passaporte.
Est aqui.
Depois de inspeccionar os dados constantes no documento, o polcia alou de
novo o olhar para ele.
No sei se sabe, mas neste pas o assdio um crime federal, informou-o,
fazendo um gesto para que o portugus o seguisse. Acompanhe-me, se faz
favor.
Foi nesse instante que Peter apareceu e estendeu o seu carto da CIA na direco
do polcia.

No vai ser preciso, senhor guarda, disse, num tom decidido. O senhor
Noronha est comigo e vou acompanh-lo Agncia. Ele est a ajudar-nos num
processo de contraterrorismo muito importante. Espero que compreenda, trata-se
de uma questo de interesse nacional.
Ao ver o carto da CIA, o polcia vacilou. Ainda pensou em teimar, mas as
palavras processo de contraterrorismo e interesse nacional fizeram-no recuar.
Est bem, acabou por ceder. Mas ele que no volte a fazer uma coisa destas,
ouviu?
Fique descansado. Tenha uma boa noite.
Peter puxou Toms pelo brao e arrastou-o para fora do terminal. O portugus
foi-se deixando levar, mas manteve a cabea voltada para trs e os olhos colados
figura esguia de Maria Flor que se encaminhava para a fila de acesso ao sector
de embarque do aeroporto, ficou a v-la at a porta automtica exterior do
terminal se fechar e sentir o ar frio da noite e um grande vazio gelar-lhe o
corao.
Tinha-a perdido.

LXIV
O Chevrolet negro acelerou pela rampa e travou com um guincho estridente
diante da porta de acesso ao terminal do aeroporto. O major Fuentes saltou do
automvel e caminhou apressadamente para o edifcio, ignorando o sinal de
trnsito a indicar que a rampa era um local de paragem breve, no um parque de
estacionamento.
A porta automtica abriu-se e o recm-chegado sentiu-se envolvido pelo calor e
pela iluminao intensa do terminal. Identificou a zona de check-in da companhia
area referenciada nas marcas do bloco de notas e seguiu para l, mas no
reconheceu Toms entre os passageiros que faziam fila para depositar a bagagem
e levantar o carto de embarque.
Cofio/, praguejou em voz baixa, receando que o seu alvo tivesse j entrado na
zona exclusiva para os passageiros. E agora?
Aquele tipo de situao no era, na realidade, um verdadeiro obstculo para o
experiente operacional da CIA. Sabia que dispunha de vrias opes, algumas
delas envolvendo o longo e poderoso brao de Harry Fuchs, mas talvez no fosse
necessrio incomodar o director do Servio Clandestino Nacional. Encaminhouse por isso para o gabinete da segurana do aeroporto de Dulles e dirigiu-se de
carto em punho ao oficial que l encontrou.
Major Manuel Fuentes, CIA, identificou-se. Preciso de aceder imediatamente
zona reservada aos passageiros. Tenho um suspeito para interceptar no voo que
parte para Londres meia-noite. Deitou um olhar para o monitor das partidas.
Creio que a ligao que parte da porta quarenta e trs.
O oficial, que uma tarjeta ao peito identificava como Tenente Brown, verificou o

carto que lhe era mostrado e, convencido da sua autenticidade, levantou-se do


lugar.
Jeez, hoje o dia da CIA aqui em Dulles, hem?, gracejou, fazendo-lhe sinal de
que o acompanhasse. Venha da.
O tenente Brown levou o visitante por uma porta lateral para um corredor que
contornava a zona de revista de segurana dos passageiros e a alfndega.
O que quer dizer com isso de dia da CIA em Dulles?
Oh, foi um colega seu que aqui apareceu h dez minutos. Houve um incidente
no terminal e, quando a polcia apareceu para deter o autor do desacato, o seu
colega interveio e levou-o. Parece que o homem era uma figura qualquer
importante no combate ao terrorismo.
O major Fuentes no entendeu a histria, mas no insistiu; nada daquilo parecia
dizer-lhe respeito. Limitou-se por isso a acompanhar o tenente Brown. No final
do corredor, subiram umas escadas e saram por uma porta escondida entre duas
lojas duty free do sector internacional. Viraram para uma das alas dos portes de
embarque e minutos depois chegaram porta quarenta e trs.
Uma verdadeira multido enchia a sala de embarque; concentravam-se ali mais
de duas centenas de pessoas. Com o agente de segurana ao lado, o operacional
da CIA percorreu o espao sempre em busca de Toms, cujos traos fisionmicos
gravara na memria.
Depois de completar duas voltas pela sala de embarque, contudo, parou e
respirou fundo, rendendo-se evidncia.
No o vejo aqui.
O tenente Brown indicou a funcionria instalada ao balco de embarque e que se

preparava j para iniciar a chamada.


No quer verificar a lista dos passageiros?
Boa ideia.
Os dois homens aproximaram-se do balco e o oficial da segurana do aeroporto
explicou funcionria que havia um problema e precisavam de determinar se um
determinado passageiro viera apanhar aquele voo. Perante a suspeita de uma
ameaa ao avio, a funcionria disponibilizou de imediato a lista que se
encontrava no computador. O major Fuentes abeirou-se do ecr e examinou os
nomes, mas no encontrou o de Toms. Quando fez uma segunda leitura da lista,
todavia, a sua ateno fixou-se num outro nome portugus.
Maria Sequeira.
O nome dizia-lhe alguma coisa. Intrigado, abriu a pasta que trazia consigo e
extraiu o dossi que Harry Fuchs lhe entregara. Folheou as pginas dos
documentos at localizar o nome e a fotografia da mulher que viajava com o seu
suspeito; o texto mencionava uma Maria Flor Sequeira e em anexo encontrava-se
uma fotografia dela, enviada para Langley pelo homem da CIA em Lisboa.
J vi este rosto, constatou o major, erguendo a cabea e varrendo a multido
que aguardava o embarque para Londres. E foi h alguns minutos. Uma cara
destas no passa despercebida...
Partiu para uma nova ronda pela sala de embarque da porta quarenta e trs, desta
feita com a imagem de Maria Flor fresca na mente; tinha a certeza de que se
cruzara com ela apenas alguns minutos antes, na ronda que fizera procura de
Toms Noronha. Percorreu uma fila de pessoas sentadas e depois uma segunda, a
dos passageiros que esperavam diante das janelas.

Numa cadeira de canto, encostada a um vaso, deu por fim com ela. Maria Flor
estava curvada, cabisbaixa, os olhos vermelhos de quem estivera a chorar. A caa
a Toms Noronha ainda no terminara, mas acabara de dar um passo de gigante
nesse sentido, percebeu o major Fuentes.
Fez com a cabea um sinal ao tenente Brown e o homem da segurana abeirou-se
da passageira.
Minha senhora, pode acompanhar-me?
A portuguesa levantou a cabea e fitou-os de olhos arregalados, evidentemente
surpreendida por se ver interpelada.
Perdo?
Sou o tenente Brown e estou encarregado da segurana do aeroporto. Agradecia
que viesse comigo, se faz favor.
Um lampejo de pnico cruzou o rosto de Maria Flor.
Porqu? O que se passa? H alguma coisa errada?
O tenente Brown fez um gesto insistente em direco sada da sala de
embarque.
Venha comigo, por favor.
Mas vou apanhar agora o voo para Londres...
Trata-se apenas de uma verificao de rotina, fique descansada. Mostrou os
dedos da mo direita. Levar cinco minutos, no mais.
Sem alternativas, e sempre temendo o pior, a portuguesa obedeceu e seguiu o
responsvel pela segurana do aeroporto. Apercebeu-se com desconforto de que
um indivduo corpulento e de olhar desmaiado com ar de ndio, que parecia
acompanhar o tenente Brown, se colocou atrs dela como se quisesse assegurar-

se de que no fugia, mas nada disse. O homem que a guiava levou-a para o sector
do duty free, onde meteu por uma porta lateral e depois por um corredor at
chegarem ao gabinete da segurana do aeroporto.
O tenente Brown afastou-se da porta e, com um gesto corts, deixou os seus dois
acompanhantes entrarem numa pequena sala com uma mesa e algumas cadeiras,
onde os trs se instalaram.
O major Fuentes tem algumas perguntas para lhe fazer, anunciou, apresentando
o operacional. Ele pertence CIA.
A referncia agncia americana de espionagem deixou Maria Flor subitamente
plida.
... CIA?
Sim, minha senhora, confirmou o major Fuentes, quebrando o silncio em que
mergulhara desde que tinham interceptado a passageira. Estou encarregado de
um inqurito relacionado com uma penetrao clandestina no sistema informtico
da Agncia esta madrugada. Antes que lhe faa alguma pergunta, tem alguma
coisa a declarar sobre este assunto?
A portuguesa abriu e fechou a boca, hesitando sobre como reagir perante uma
situao daquelas.
Eu... eu..., balbuciou. Exijo a presena de um advogado.
O operacional da CIA riu-se e trocou um olhar cmplice com o tenente Brown,
como quem dizia que uma afirmao daquelas constitua uma admisso implcita
de culpa.
A seu tempo ter direito a um advogado. Alis, poder mesmo nem ter
necessidade dele... desde que coopere, claro. Apenas precisamos de uma

informao. Se ma der, deixamo-la imediatamente apanhar o seu voo e regressar


a casa sem mais problemas. Arqueou as sobrancelhas, expectante. O que me
diz? Est disposta a cooperar?
Enfim... com certeza. O que quer saber?
O americano cravou o olhar duro na sua interlocutora.
Onde est Thomas Norona?
No se podia dizer que, dadas as circunstncias e o facto de o homem que a
questionava ser um agente da CIA, a pergunta tivesse apanhado Maria Flor de
surpresa, mas uma coisa era admitir a hiptese de ela vir a ser formulada, outra
era ouvi-la de facto. A portuguesa hesitou, desviou os olhos para o tenente Brown
procura de conforto e proteco, no os obteve, e, percebendo que estava
entregue a si prpria, encarou frontalmente o major Fuentes e encheu-se de
coragem.
No sei.
No sabe ou no quer dizer?
Ele deixou-me aqui no aeroporto e seguiu o seu caminho.
Para onde foi?
No fao a mnima ideia.
O operacional da CIA susteve-lhe o olhar, avaliando o que ela dizia e como o
dissera. Ao fim de alguns segundos chegou a uma concluso e respirou fundo,
como se insinuasse que o dever o obrigava a agir contra a sua prpria vontade.
Se assim , lamento inform-la de que ter de me acompanhar a Langley,
sentenciou. Ser submetida a um detector
de mentiras. Se passar o teste, a Agncia oferecer-lhe- um bilhete areo para o

seu pas. No entanto, se no passar, ser detida e formalmente acusada de


ameaar a segurana nacional do meu pas. Entende a sua situao?
A portuguesa assentiu com um leve movimento da cabea. Perfeitamente.
E continua a dizer que no sabe para onde foi o seu amigo Thomas Noroha?
Claro que sim.
O major Fuentes puxou a sua pasta para cima da mesa e retirou umas algemas do
interior.
Assim sendo, tenho a inform-la de que se encontra detida ao abrigo da lei
antiterrorismo dos Estados Unidos da Amrica, anunciou-lhe num tom de voz
formal, fazendo o famoso aviso de Miranda. Tem o direito de permanecer calada
e qualquer coisa que diga ou faa poder ser, e ser, usada contra si em tribunal.
Tem direito a um advogado e, se no tiver meios para o contratar, ser-lhe-
apresentado um. A declarao foi feita sobretudo para que o tenente Brown
visse que a deteno decorria conforme os trmites legais, at porque a CIA
habitualmente no fazia o aviso de Miranda ao deter algum. Terminada a
formalidade, o major Fuentes levantou-se, contornou a mesa, forou os braos de
Maria Flor para trs das costas e prendeu-lhe os pulsos com algemas. Depois
puxou-a para fora do gabinete de segurana do aeroporto e arrastou-a pelo
terminal de Dulles, indiferente s lgrimas silenciosas que escorriam pela cara
plida da prisioneira.

LXV
Cintilando luz do foco que incidiu sobre o Jeep Grand Cherokee quando
completou a curva, a chapa prateada metalizada da viatura voltou a fundir-se com
a noite no momento em que o jipe se imobilizou diante do porto. Um guarda
aproximou-se do todo-o-terreno e Peter baixou o vidro elctrico e mostrou o seu
carto de funcionrio.
Boa noite, cumprimentou. Fez um gesto para o passageiro. Trago uma visita
comigo.
Tem identificao, sir?
J com o passaporte preparado, Toms estendeu-o ao guarda e este regressou
sua guarita para tomar nota dos pormenores e adoptar os habituais procedimentos
de segurana. Ao fim de dois minutos, o homem voltou e entregou um carto de
visitante ao portugus.
S pode circular nas reas de acesso geral, conforme o protocolo, informou-o.
Depois foi ter com Peter e entregou-lhe um termo de responsabilidade para
assinar. Como sabe, sir, em momento algum poder deixar o seu convidado
movimentar-se livremente pelas instalaes. Nos termos do regulamento interno,
o senhor responsvel por ele. Esboou um gesto de continncia. Tenham uma
boa noite.
O guarda fez sinal aos seus homens e eles passaram um detector pelo jipe,
incluindo pela parte de baixo. Depois o porto abriu-se e a viatura entrou no
complexo de Langley, a sede da CIA. Peter estacionou no lugar que lhe estava
reservado no parking, quase vazio quela hora, e ambos se apearam e dirigiram
ao edifcio principal.

Toms acenou para o cu.


O que est a fazer?
Imagino que o stio onde nos encontramos esteja constantemente a ser vigiado
por satlites russos e chineses, gracejou. Como decerto nos esto agora a
observar, parece-me simptico dizer-lhes adeus.
Entraram no edifcio a rir, mas depressa se calaram. No trio havia barreiras de
segurana manejadas por guardas armados ali colocados para controlarem o
acesso s instalaes; o aparato era tal que o portugus teve a impresso de que
se transferira para ali o famoso Checkpoint Charlie dos tempos da Guerra Fria.
Sob o olhar vigilante dos guardas, o analista da Direco de Informaes passou
o seu carto pelo sistema electrnico instalado nas barreiras e a cancela abriu-se.
Toms fez o mesmo com o seu carto de visitante e foi igualmente autorizado a
passar.
E agora?, perguntou Peter quando ficaram a ss do outro lado. Onde temos de
ir?
O facto de se encontrar na sede da principal agncia de espionagem do planeta
deixou o historiador um tudo-nada intimidado. Sentia-se perdido naquele espao
desconhecido, sem saber o que estava realmente autorizado a fazer e como se
poderia movimentar.
Posso circular livremente?
Claro que no. Acenou com o seu carto de funcionrio. Mas eu posso ir
maior parte dos stios. Considerando a importncia do que estamos a fazer, terei
de quebrar algumas regras e lev-lo a lugares onde normalmente voc no seria
autorizado a ir. Baixou a voz e assumiu um tom confidencial. Tome ateno

que ao fazer isto estou a violar a lei. Se for apanhado serei despedido e, tal como
voc, detido e processado por pr em causa a segurana nacional. Por isso peolhe que seja discreto. Onde temos de ir?
Ao stio indicado pelas coordenadas geogrficas que me foram remetidas pelo
seu pai, disse Toms. Ou seja, o gabinete dele. Acha que podemos ir l?
O americano virou as costas e encaminhou-se para o corredor.
Que remdio!, concedeu. por aqui.
Percorreram o corredor em silncio. O visitante sentia-se algo surpreendido com
o que via; esperava que a sede da CIA fosse um stio frio e fechado, repleto de
dispositivos high tech de alta segurana, mas havia por ali um certo ambiente de
escritrio, como se estivessem numa qualquer grande empresa. Apareciam a
espaos mquinas de bebidas, chocolates e sanduches e as paredes do corredor
rasgavam-se em grandes janelas, integrando o edifcio num contexto de
vegetao que, apesar da noite, deixava adivinhar muito verde a abraar o
complexo. Por vezes cruzavam-se com um funcionrio de camisa e gravata com
um copo de caf ou um doughnut na mo, e aqui e ali davam com o pessoal da
limpeza armado de balde e esfregona a aproveitar a tranquilidade da noite para
fazer o seu trabalho.
Chegaram a uma porta metlica com um teclado encrus-tado na parede. Peter
introduziu o seu carto no sistema magntico, digitou um nmero e premiu o
indicador para registar a impresso digital.
A porta abriu-se.
A partir daqui zona restrita, avisou, verificando discretamente a posio da
cmara de videovigilncia pregada ao tecto. Finja que faz o mesmo que eu

acabei de fazer.
O visitante obedeceu e colocou o seu carto sobre o sensor do teclado, simulou
que digitava um nmero e encostou o dedo, sem o premir, na placa metlica que
colhia a impresso digital. Depois colou-se a Peter e ambos franquearam a porta
metlica.
Entraram na zona restrita a nveis superiores de segurana. Em boa verdade, no
se notava qualquer diferena em relao ao espao anterior. A maior parte das
salas estavam desertas, certamente por ser muito tarde, mas em alguns gabinetes
havia actividade, sobretudo nas reas responsveis por operaes noutras partes
do mundo, em particular na sia, onde o dia j ia avanado.
Depois de contornarem um ptio interior a cu aberto, Peter chegou a uma porta e
repetiu o procedimento de segurana j usado anteriormente. A porta destrancouse e, com um gesto de cortesia, o anfitrio fez sinal ao seu convidado de que
entrasse.
Em circunstncias normais o meu carto no me dava acesso a este gabinete,
explicou. Mas obtive autorizao graas ao meu pai. Pelos vistos ainda no a
revogaram.
O qu, s obteve autorizao devido ao seu pai? Os filhos dos directores tm
direitos especiais?
Entraram ambos numa antecmara com secretria e sofs que parecia uma
salinha de espera. Havia uma segunda porta, tambm ela com acesso de
segurana, que Peter mais uma vez desbloqueou com recurso ao carto de
funcionrio, a um cdigo e ao reconhecimento de impresso digital. A segunda
porta abriu-se e, como um anfitrio que se afasta para deixar passar o convidado,

o americano fez ao portugus sinal de que entrasse.


Sim, quando se trata do gabinete do seu prprio pai. Toms Noronha entrou
enfim no espao de trabalho de Frank Bellamy.

LXVI
O golpe que atingiu Maria Flor na nuca foi desferido no momento em que ela
entrou no Chevrolet negro plantado na rampa de acesso ao terminal. Caiu
inanimada e, sem perder tempo, o major Fuentes depositou-a no lugar do
passageiro. Depois trancou as portas do automvel, ligou o motor e arrancou,
abandonando o aeroporto de Dulles pela estrada que conduzia a Washington, DC.
Quando apareceu a primeira sada, contudo, virou e abandonou a estrada
principal, metendo por um caminho secundrio e depois por uma estrada que
rasgava uma floresta de pinheiros americanos. Ao chegar a uma curva apertada,
cortou por uma sada discreta de terra batida, um trilho que j conhecia bem e que
o levou para uma clareira isolada. Estacionou junto a um arbusto e, manejando o
corpo da sua prisioneira ainda atordoada, prendeu-lhe os pulsos s pegas dos
cintos de segurana e acorrentou-lhe os ps. Quando terminou, contemplou o
trabalho. As condies no eram as ideais, uma cama parecia-lhe sempre
prefervel, mas dadas as circunstncias no estava mal. Lembrava-se de ter uma
vez interrogado um talib numa viatura e a coisa, no sendo perfeita, decorrera de
maneira aceitvel.
Abriu a portinhola do bar do carro e retirou uma garrafa de gua mineral com
gs. Desenroscou a tampa e lanou o lquido frio sobre o rosto da sua vtima.
O que... onde estou?, perguntou ela em portugus, recobrando os sentidos mas
com a voz ainda entaramelada, como se estivesse bria. Que se passa?
Senorita Sequeira, chamou-a o operacional da CIA. Senorita Sequeira, est a
ouvir-me bem?
Os olhos meio adormecidos da portuguesa focaram-se no homem que falava com

ela.
O que aconteceu? Tentou mexer-se e percebeu que tinha as mos e os ps
acorrentados. Que isto? Porque me prendeu desta maneira? Liberte-me!
Tornou-se evidente que ela retomava muito depressa o raciocnio e se encontrava
j perto da conscincia plena.
Senorita Sequeira, tenho umas perguntas a colocar-lhe, disse o major Fuentes,
ignorando a exigncia que ela acabara de fazer e seguindo o guio delineado para
aquele tipo de interrogatrios. Podemos proceder de duas maneiras: a bem ou a
mal. Como prefere?
Maria Flor fez fora com os braos e as pernas, tentando libertar-se das correntes,
mas sem sucesso.
Tire-me isto daqui!, gritou. Voc no me pode tratar desta maneira! Tenho
direitos!
O homem da CIA revirou os olhos; sempre que fazia um interrogatrio a um
americano ou um europeu a conversa dos direitos vinha logo tona. Porque seria
que aquela gente era de compreenso to lenta?
Percebeu o que lhe disse?, perguntou, certificando-se de que o raciocnio dela
regressara ao normal. Aceita responder a bem s perguntas que tenho para lhe
fazer ou prefere s falar depois de passar o que, posso garantir-lhe, ser um muito
mau bocado? A escolha sua.
Liberte-me!
A conversa acabara antes de comear, sabia o major Fuentes, para quem tudo
aquilo seguia ainda um padro muito previsvel. Os prisioneiros comeavam em
geral por reagir de forma intempestiva ou silenciosa, mas sempre pouco

cooperante, e depois de passarem por uma experincia muito dolorosa tornavamse incrivelmente loquazes.
Tivera o cuidado de preparar o material enquanto ela se encontrava inconsciente,
distribuindo o leno, a fita-cola e o alicate pelo tablier da viatura. Assim sendo,
s teve de pegar nas coisas segundo a ordem habitual. Meteu primeiro o leno na
boca da sua vtima e selou-a com adesivos nos lbios, impedindo-a assim de
expulsar o leno.
Hmm! Hmm!
Os sons surdos dos prisioneiros faziam parte da tradio daqueles interrogatrios,
pelo que os ignorou; Maria Flor no era a primeira e decerto no seria a ltima a
passar pela experincia.
Pegou no alicate que tinha colocado sobre o tablier e p-lo frente dos olhos
dela.
Est a ver isto? o saca-rolhas que arranca as palavras das bocas mais
recalcitrantes. Quer ver como funciona?
Reposicionou-se no automvel e foi para o banco traseiro, de modo a chegar
mo direita dela com maior facilidade. Segurou-a com firmeza e encaixou o
mindinho da prisioneira nos dentes afiados do alicate. No se tratava de uma
manobra fcil, devido posio do corpo dela no assento, mas no seria isso que
o impediria de executar o passo mais decisivo do interrogatrio; em geral uma
nica amputao bastava para fazer os mais resistentes denunciarem os prprios
pais, e apenas uns raros, habitualmente fanticos como os talibs, requeriam a
exciso de vrios dedos ou at do pulso.
O som do telemvel suspendeu-lhe o gesto no preciso momento em que ia fechar

as tenazes do alicate e cortar o dedo. Praguejou, contrariado pelo sentido de


oportunidade de quem quer que lhe estava a telefonar, e deitou a mo ao bolso
para tirar o aparelho. O pequeno monitor no identificava o autor da chamada.
Quem fala?
O motherfucker est na Agncia!
Era a voz de Harry Fuchs.
Perdo?
Olha l, o que andas tu a fazer?
O olhar do major Fuentes desviou-se para Maria Flor. O seu chefe estava com
certeza a usar uma linha telefnica segura, mas mesmo assim teria de ter cuidado
com o que dizia.
Bem... estou a colher informao sobre o paradeiro do nosso suspeito. Deitei as
mos chica dele e tenho-a aqui comigo para uma sesso de... enfim, para uma
conversinha. Estou convencido que daqui a alguns minutos a nossa amiga vai
comear a cantar que nem um rouxinol e...
O sonnavabitch est na Agncia, cortou o director do Servio Clandestino
Nacional, insistindo na primeira informao que dera. Ligaram-me h dois
minutos de Langley. O sistema que monitoriza todo o trfego informtico
detectou o registo de um portugus com o nome de Thomas Norona a entrar h
vinte minutos no complexo da Agncia.
O major Fuentes arregalou os olhos com incredulidade.
O qu?
Foi o cocksucker do filho do velho que o meteu l.
Mas... mas isso ptimo!

No. pssimo!
Como que pssimo? Temos o nosso suspeito em Langley! No tivemos de o
apanhar, ele prprio veio ter connosco! Que mais poderamos desejar? Que o
Norona nos viesse beijar o rabo?
No assim to simples, retorquiu Fuchs. Se o tipo entrou na Agncia pela
mo do filho do Bellamy porque os dois esto feitos um com o outro. Isso
constitui uma contrariedade porque significa que ele agora tem um aliado em
Langley. Deitar-lhe a mo nestas circunstncias muito arriscado, o Bellamy
jnior pode levantar uma srie de problemas e no pessoa que se elimine
facilmente.
No percebo. O filho do Bellamy aliado do homem que lhe matou o pai? Isso
no faz sentido nenhum...
Como te disse, isto no assim to simples. Este Norona um finrio manhoso
e deve ter arranjado maneira de convencer o filho do velho a pr-se do lado dele.
No interessa como o fez. O importante que precisamos de actuar depressa, mas
com processos menos ortodoxos. Os nossos mtodos habituais so desadequados
para uma situao destas.
Tem alguma coisa em mente?
O director do Servio Clandestino Nacional fez uma pausa, como se considerasse
o problema de uma perspectiva diferente.
Olha l, ouvi mal ou disseste que tinhas contigo a babe do Norona?
Sim. Deitei-lhe a mo e ela est aqui comigo. Ia neste preciso momento iniciar
um interrogatrio para obter o paradeiro do tipo, mas pelos vistos isso j no
necessrio. O que devo fazer dela agora? Liquido-a?

Nem pensar. Essa mida um trunfo e temos de a usar a nosso favor.


Usar como? Ela tem ainda alguma informao para nos dar?
No a vamos usar como fonte de informao, mas como isco, percebes? Estou
agora a sair de casa para interceptar o Norona em Langley. Para que sejamos bem
sucedidos, essencial tirar o motherfucker da Agncia sem dar a impresso de
que o estamos a fazer. O tipo tem de sair pelo prprio p, ests a ver?
Mas isso significa que temos de o convencer a sair. Como se faz uma coisa
dessas?
Ouve, preciso que nas prximas horas deixes de ser um operacional da CIA e te
tornes um delinquente que sequestrou a babe. Leva-a para um stio qualquer e
ameaa execut-la num prazo relativamente breve. Pelo que li do perfil feito ao
Norona, quando for informado vai a correr salv-la. Ser dessa maneira que o
convenceremos a sair voluntariamente de Langley.
E depois? O que fao quando o tipo aparecer?
Uma vez o gajo fora da Agncia, ficamos com as mos livres para procedermos
como entendermos. Pegas nele e submetes o cocksucker a um interrogatrio a
srio sobre o paradeiro do Olho Quntico. Passas-me a informao e eu irei
verificar. Se encontrarmos o projecto, podes limpar o motherfucker do mapa e a
seguir desapareces de circulao. A polcia ficar sem saber o que se passou e
pensar que se tratou de um caso de delito comum. Quanto a ns, e alm de
deitarmos a mo ao Olho Quntico, vingmos Bellamy e faremos circular a
informao nos crculos adequados dos servios de espionagem de todo o mundo
de modo a deixar claro que o homicdio de um dos nossos no ficou impune.
Caso encerrado.

E o que fao chica depois de deitar a mo ao Norona?


No momento em que formulou a pergunta, o major Fuentes desviou a ateno
para Maria Flor, que permanecia amordaada e de mos e pernas acorrentadas. A
resposta veio rpida e foi dada em tom peremptrio, como se a questo nem
sequer se pusesse.
Liquida-a, claro.

LXVII
Mais do que qualquer outra coisa, foi o cheiro a bafio que impregnava o ar
esttico do gabinete de Frank Bellamy em Langley que chamou a ateno de
Toms. No havia dvida que estava fechado h algum tempo. Peter acendeu a
luz revelando um espao amplo decorado em estilo clssico. Havia estantes
forradas a madeira polida de carvalho, o soalho de madeira de sequia coberto
por um tapete com o smbolo da CIA e uma grande mesa de mogno em posio
dominante, diante de uma bandeira dos Estados Unidos e da fotografia
emoldurada do actual presidente do pas.
Uma das paredes era rasgada por uma janela e outra tinha as estantes repletas de
livros, a estrutura de madeira apenas interrompida por um mapa com pontinhos
que assinalavam as principais capitais do mundo.
Esta a primeira vez que aqui entro desde que... desde que..., titubeou Peter.
Enfim, desde que o meu pai aqui esteve. O que acha?
O espao era ainda absorvido por Toms, que ficara porta a analisar a
configurao do escritrio.
Onde est o cofre?
O anfitrio apontou para a moldura pregada parede atrs da secretria e
enquadrada pela bandeira, com a fotografia do poltico em funes na Casa
Branca.
Ali, disfarado pela fotografia, indicou. Sei que o Halderman e o Fuchs j o
abriram. Parece que encontraram l dentro uns relatrios confidenciais, uns
projectos em desenvolvimento e algum dinheiro. Quanto ao Olho Quntico...
npia.

Nem deram com nenhuma pista?


Nada.
O portugus percorreu o escritrio, atento aos pormenores. Verificou os livros
que se encontravam nas estantes e descobriu que envolviam matria cientfica ou
de geoestratgia; havia obras de John von Neumann, Richard Feynman e Stephen
Hawkings e os clssicos de Lao Tsu, Clausewitz, Fiobbes, Maquiavel e T. E.
Lawrence, alm de Kissinger e Churchill.
Por outro lado, o mapa encaixado entre as estantes no parecia desempenhar
qualquer funo operacional no escritrio; no passava de uma soluo
decorativa que se limitava a assinalar, atravs de uma srie de bolas vermelhas,
as capitais mundiais. O mapa parecia antigo, claramente uma relquia do tempo
da Guerra Fria. Toms identificou Washington, Londres, Paris, Roma, Berlim,
Moscovo, Pequim e Tquio, antes de se desinteressar e atravessar o escritrio
para espreitar outros pontos.
A parede do lado inverso tinha uma janela que se abria para o ptio interior que
haviam contornado minutos antes. Toms abeirou-se da janela e, espreitando l
para fora, constatou que o ptio era dominado por uma escultura abstracta, uma
forma ondulante com a textura recortada por letras, como uma antiga rotativa
para impresso de jornais. Depois virou-se e examinou o lugar onde Frank
Bellamy passara as ltimas dcadas a congeminar as invenes que ao longo do
tempo haviam dado CIA vantagem tecnolgica nas operaes de espionagem
por todo o planeta.
Aqui neste escritrio encontra-se qualquer coisa que nos leva ao Olho Quntico
e que deslinda o mistrio da morte do seu pai, murmurou Toms com uma

expresso meditativa. Falta saber o qu.


O seu olhar recaiu inevitavelmente sobre a secretria de mogno qual o falecido
chefe da Direco de Cincia e Tecnologia se sentava. Dirigiu-se a ela e ps-se a
inspeccionar os documentos empilhados sobre o tampo polido. Nada encontrou
de interessante, de maneira que passou s gavetas. Vasculhou na primeira e
depois na segunda e na terceira, sempre sem sucesso.
Tudo isto j foi visto e revisto pelo seboso do Halderman e pelo Fucking
Fucbs, insistiu Peter. Os tipos estiveram horas a passar a pente fino a secretria
do meu pai e todas estas estantes. No descobriram nada. Abanou a cabea,
cptico. Para ser franco, no vejo como possamos ser bem sucedidos se eles
fracassaram.
A grande mesa de mogno polido parecia de facto no conter nada de relevante
para o caso. Toms olhou em redor, desconcertado, espera que algo se
destacasse, que uma pista de repente se impusesse. Distraidamente, a sua ateno
acabou por se fixar na fotografia emoldurada do presidente dos Estados Unidos.
Como se entra no cofre?
No h l nada de relevante, repetiu Peter. J lhe disse que o cofre foi revirado
pelo Halderman e pelo Fuchs e que eles...
Podem ter visto o interior, mas no estou certo de que tenham sabido interpretar
o que encontraram. Preciso de ver o que est l dentro para tirar as minhas
prprias concluses, percebe? Talvez detecte alguma coisa que lhes tenha
passado despercebida.
Duvido muito, disse o americano com um trejeito de descrena nos lbios. De
qualquer modo irrelevante, uma vez que no conheo a chave que d acesso ao

cofre.
A situao havia pelos vistos chegado a um impasse. Enquanto cogitava em
formas de contornar o problema, Toms meteu distraidamente a mo no bolso e
sentiu os dedos tocarem um objecto.
O grande pentculo!, exclamou, extraindo o objecto. A soluo est com
certeza aqui!
Porque diz isso? Por causa das coordenadas geogrficas? O artefacto que o
seu pai me enviou contm muito mais do que as coordenadas geogrficas que
aqui nos trouxeram, retorquiu Toms, virando o grande pentculo de modo que
ambos contemplassem o desenho esculpido numa das faces. Ora veja isto.
Temos as coordenadas geogrficas espalhadas entre as sete pontas da estrela,
constatou Peter. H ainda a prpria estrela. Acha que ela significa alguma
coisa?
A estrela de sete pontas designada heptagrama e usada na alquimia para
representar os quatro elementos fundamentais da cultura ocidental, tais como
terra, fogo, gua e ar, e os trs elementos fundamentais da cultura oriental,
designadamente sal, mercrio e enxofre. Nesse sentido, o heptagrama no est
aqui por acaso, mas porque representa tudo o que existe no universo.
Isso bate certo com as pesquisas cientficas do meu pai. Indicou os caracteres
hebraicos situados no topo do crculo que enquadrava o heptagrama. Por fim
temos estas palavras em hebraico, que, pelo que me contou, constituem uma
referncia Chave de Salomo, o tal manual de magia atribudo ao rei Salomo.
Mas h mais do que isso, no h?
Os olhos do anfitrio esquadrinharam o desenho.

Bem, existe ainda a estrela de David no meio e... e estas letras no mesmo crculo
em redor do heptagrama.
J percebeu o que essas letras querem dizer?
Nada... parece-me.
Nada do que est inserido neste desenho aparece aqui por acaso, Pete. Se o seu
pai introduziu aqui estas letras porque elas desempenham uma funo. E ns
temos de descobrir o que significam, se quisermos desvendar a mensagem dele.
O historiador sentou-se secretria e pegou numa caneta e numa folha em
branco. Olhou para as letras latinas no crculo exterior ao heptagrama e copiou-as
para a folha. O exerccio resultou de facto numa srie de caracteres
incompreensvel.
TTV/P/M4S>Tpy*.K
V?
No significa nada.
Os olhos de Toms viajaram pelo crculo e o criptanalista levou uns meros dois
segundos a quebrar a charada, uma soluo to simples que at lhe pareceu
confrangedora.
Parece-lhe que no?, questionou, apontando para os caracteres nnD nl. Est
aqui escrito Mafteah Shelomoh, no ? Acontece que o hebraico se l da direita
para a esquerda. A questo esta: e se as letras em caracteres latinos que se
encontram no mesmo crculo se lerem tambm da direita para a esquerda?
Vejamos o que acontece...
Escrevinhou as letras cifradas, mas agora no sentido inverso.
KRYPTOS qNyrvrr Kryptosquatronypvtt?, leu Peter. What the fuck! Que raio

de algaraviada vem a ser esta?


Percebendo que o significado permanecia obscurecido pela grafia, Toms
reescreveu a charada, mas agora incluindo os espaos que dividiam as palavras.
Kryptp H Nypvrr J faz sentido?
O americano abriu a boca, estupefacto, os olhos esbugalhados e colados
primeira palavra.
Kryptos!, exclamou, de repente a tremer de excitao. Viu o que est aqui?
Kryptos! Correu para a janela do escritrio e apontou para o ptio. Kryptos
aquela... aquela...
Escultura, completou o historiador, tambm ele a encaminhar-se para a janela.
Kryptos de facto aquela escultura. Os dois homens ficaram plantados janela
do escritrio a contemplar, com uma expresso de fascnio a cintilar-lhes nos
semblantes, a estrutura ondulada que se erguia no canto noroeste do ptio, a
textura de cobre quebrada por um incompreensvel emaranhado de letras, como
se fosse ela prpria a funo de onda "f e os caracteres as partculas. Fora ali que
Frank Bellamy ocultara o seu segredo.

LXVIII
O problema que ocupava a mente de Harry Fuchs quando o seu automvel entrou
no complexo de Langley e estacionou no lugar que lhe estava reservado era o
estranho comportamento de Toms Noronha. Que raio de coisa lhe passara pela
cabea para se vir meter justamente na sede da CIA? Seria doido varrido? Ter-seia deixado convencer por uma ideia maluca do filho do velho? Ou estaria o
portugus espera de encontrar ali alguma coisa importante? A ser assim, o que
seria?
O Olho Quntico!, respondeu ele prprio entre dentes no momento em que
trancou o carro e se dirigiu para o edifcio. O motherfucker acha que vai
encontrar o Olho Quntico! Forou uma gargalhada de despeito. Que anedota!
A ideia parecia-lhe de facto risvel. No fim de contas, ele, Halderman e os
homens das duas direces j tinham vasculhado o edifcio de uma ponta outra
procura da documentao do projecto e at ento a busca fora infrutfera.
Contudo, havia em toda aquela histria coisas que no podia esquecer e que o
deixavam inquieto.
Duas coisas, na verdade. A primeira era que, na sua derradeira mensagem, o
velho mencionara Toms como a Chave. Mas chave de qu? S podia ser a chave
que conduziria ao Olho Quntico, como era evidente. At a tudo lhe parecia
claro. O que se lhe afigurava menos bvio, todavia, era a segunda parte. O
historiador, apesar de todos os perigos, viera at Amrica e, cmulo dos
cmulos, em apenas vinte e quatro horas violara o sistema informtico da CIA e
infiltrara-se no prprio edifcio-sede da agncia de espionagem. Uma aco
dessas, alm de ser incrivelmente ousada, parecia-lhe intrigante. Porque teria ele

corrido um risco daqueles? Acreditaria mesmo que no seria descoberto? A nica


resposta plausvel era que Toms estava na posse de uma informao que o
forara a ir ali. S assim se explicava tamanha audcia.
Cruzou a entrada do edifcio e viu o homem que chefiava o turno da noite da sua
direco, Sam Dunn, a aguard-lo no trio. Tinha sido ele que vinte minutos
antes o alertara para a presena do portugus na sede da CIA. No confiava muito
em Dunn, mas sabia-o eficiente e teria de lhe dar umas noes gerais da operao
em curso para detectar o Olho Quntico.
Onde est o sonnavabitch?
No gabinete do velho, sir.
Cruzaram apressadamente os prticos de segurana, passaram os cartes pelos
detectores e meteram pelo corredor que conduzia Direco de Cincia e
Tecnologia.
Ningum interveio, espero.
No, sir. Segui as suas ordens e deixei-os vontade. Limitei-me a monitorizar
os seus movimentos, como me instruiu quando lhe telefonei.
O percurso no era muito longo, embora o director do Servio Clandestino
Nacional e o seu colaborador tivessem de franquear uma porta para o nvel
superior de segurana. Durante a curta ligao, Fuchs explicou ao subordinado
que teriam de manter o portugus sob presso, razo pela qual uma sua amiga
havia sido raptada sob ameaa de morte.
No se preocupe, disse o responsvel pelos operacionais da CIA. tudo um
esquema para obrigar o motherfucker Norona a cooperar.
Era verdade, claro, mas no toda a verdade. O que Fuchs no explicou foi que a

amiga teria de ser executada. No poderia haver testemunhas da operao da CIA


em territrio americano, que lhe estava vedado. Alm do mais, havia a morte do
matemtico portugus na Universidade de Georgetown para explicar e era preciso
apagar todos os rastos que conduzissem ao major Fuentes, e dessa forma ao
prprio responsvel mximo pela direco dos operacionais.
A vigilncia em todo o edifcio era apertada, embora discreta, pelo que se tornava
evidente que sem a ajuda de Peter Bellamy e a complacncia de Sam Dunn, que
vigiara todos os movimentos dos intrusos sem intervir, o portugus no teria
podido chegar to longe. E para l desse ponto no iria de certeza.
J na ala da Direco de Cincia e Tecnologia, os dois homens dirigiram-se
directamente ao gabinete do director-adjunto. Walt Halderman, que Fuchs
alertara pelo telefone, aguardava-os com ansiedade porta.
O tipo est no gabinete do velho, disse Halderman, roendo distraidamente a
unha de um polegar. O que vamos fazer?
Apanh-lo.
Aquela ala do edifcio estava deserta, uma vez que a noite ia avanada e a
Direco de Cincia e Tecnologia no executava operaes no outro lado do
globo que requeressem acompanhamento nocturno, como sucedia com o Servio
Clandestino Nacional e a Direco de Informaes, que operavam vinte e quatro
horas por dia em todo o planeta.
Os recm-chegados deram com a porta de acesso ao secretariado entreaberta e a
luz acesa, sinal evidente de actividade. Entraram na antecmara onde
habitualmente trabalhava a secretria de Frank Bellamy e verificaram que no se
encontrava ali ningum.

Esto no gabinete do velho.


De facto, observaram os fios de luz que contornavam a porta do gabinete.
Alguma coisa decorria l dentro. Halderman colou ao monitor de segurana o
carto de funcionrio, digitou o cdigo e fez o reconhecimento de impresso
digital, destrancando a porta. Os trs trocaram um olhar, para se certificarem de
que estavam prontos, e avanaram para o gabinete de armas em riste,
determinados. Aguardava-os uma surpresa.
What the fuck!
O espao estava deserto.
Ao contrrio do que esperavam, e para alm das luzes acesas, no havia sinais de
Toms e Peter. Vexado por se ver ultrapassado por acontecimentos que insinuara
junto do chefe estarem controlados, Dunn dirigiu-se a uma porta anexa, onde se
situava o quarto de banho privativo do chefe da Direco de Cincia e
Tecnologia.
Enquanto isso, Fuchs e Halderman ficaram a deambular pelo escritrio procura
de alguma pista. Ao passar pela janela, o director do Servio Clandestino
Nacional reparou que havia gente no ptio interior, o que no era normal quela
hora. Fixou o olhar nos dois homens que rodeavam a escultura Kryptos e
reconheceu Peter Bellamy. Nunca tinha visto o outro pessoalmente, mas
identificou-o por deduo e por se ter cruzado recentemente com fotografias dele
no dossi do caso Bellamy.
Era Toms Noronha.

LXIX
Uma sensao estranha percorreu Toms no instante em que tocou na escultura
ondulada que decorava o canto noroeste do ptio. Kryptos era uma estrutura feita
de quatro grandes placas de cobre, cuja constituio inclua ainda elementos em
quartzo branco e granito verde e vermelho, e o historiador estava ciente de que
continha segredos to intrigantes quanto o seu nome sugeria. A armao formava
uma ondulao horizontal em forma de S, parecia um manuscrito esburacado por
um mar de letras.
A palma da mo de Toms percorreu a textura irregular das placas de cobre,
como se a mera sensao tctil fosse capaz de quebrar os segredos encerrados na
escultura.
Esta pea sempre foi misteriosa, observou Peter, contemplando-a por detrs do
seu convidado. Dizem que contm vrias mensagens e que, apesar das mltiplas
tentativas de sucessivos criptanalistas, nenhuma foi ainda decifrada.
Impressionante, no ?
Os dedos do portugus afagavam ainda as letras esculpidas no cobre, sentindolhes os contornos.
No sei se sabe mas, alm de historiador, sou criptana-lista, revelou Toms,
fascinado com a estrutura diante dele. Por isso conheo muito bem esta pea. O
Kryptos permanece um dos grandes enigmas da criptanlise. Esta escultura foi
concebida por um artista com quatro mensagens encriptadas e trs, lamento
decepcion-lo, j foram de facto decifradas. A quarta, porm, conserva o seu
segredo.
Ah, ento isso! Mas se trs foram decifradas, o que revelaram elas? Algum

segredo mstico?
O criptanalista sorriu.
Nada de transcendente, fique descansado. Indicou uma placa da escultura. A
primeira mensagem est inserida aqui. Esta sequncia de letras, cifradas segundo
um sistema de substituio polialfabtica com recurso a um quadro de Vigenre,
pode ser quebrada com a palavra-chave palimpsest. A decifrao revela qualquer
coisa como entre o sombreado subtil e a ausncia de luz inscreve-se a nuance da
iluso.
Ena! Potico...
Toms passou segunda placa.
A segunda mensagem... tem piada, sabe o que contm? Esboou um semblante
pensativo, como se ao ver a placa tivesse acabado de lhe ocorrer uma ideia.
Coordenadas geogrficas.
Como as do grande pentculo?
Nem mais. Trinta e oito graus, cinquenta e sete, seis vrgula cinco Norte, setenta
e sete graus, oito, quarenta e quatro Oeste. J estive a verificar no GPS. Virou a
mo para sudeste. um ponto situado quarenta e cinco metros nesta direco.
O anfitrio olhou na direco indicada, para ver qual o stio apontado pelo
segundo enigma do Kryptos.
Mas isso... isso o gabinete do meu pai!
O que confirma que ele e o artista que concebeu esta pea partilhavam os
mistrios do Kryptos. No se esquea que o seu pai era o elemento mais antigo da
CIA. Entrou na Agncia quando ela nasceu e devia conhecer todos os seus
segredos.

Pois , tem razo.


A outra coisa que esta segunda mensagem confirma, ao referir as coordenadas
geogrficas do gabinete do seu pai, que o segredo que ele nos queria transmitir
se encerra nesse gabinete e que aqui no Kryptos que encontraremos a chave.
Os dois homens ficaram a contemplar a escultura, ponderando o que poderia
existir nela que lhes desse a resposta ao problema.
Mas o que ser?, questionou-se Peter, afagando o queixo. Acha que essa
chave poder estar na terceira mensagem? A ateno de ambos voltou-se para a
terceira placa. Talvez, admitiu Toms, embora com cara de quem no se sentia
particularmente seduzido pela ideia. Mas no me parece. Sabe, esta mensagem
foi cifrada atravs de um sistema de transposio. J foi quebrada e revelou uma
citao de Howard Crter no seu livro sobre a descoberta do tmulo de
Tutankamon. Para ser mais concreto, trata-se da descrio do momento em que
Crter abriu a cripta.
L est. Para abrir a cripta preciso uma chave. Mas Howard Crter no usou
nenhuma chave para chegar ao tmulo de Tutankamon. No vejo, por isso, que
essa mensagem contenha a chave para o nosso problema. J impaciente, Peter
respirou fundo.Se a soluo no se encontra na primeira mensagem do Kryptos,
nem na segunda nem na terceira, onde diabo poder esconder-se? A quarta
mensagem da escultura est obviamente fora de questo, uma vez que ainda no
foi decifrada. Assim sendo, o meu pai no a poderia usar. Talvez, admitiu o
historiador. Ou talvez no.
O que quer dizer com isso?
A resposta no foi dada de imediato. Em vez disso, Toms abeirou-se da quarta

placa da escultura e estudou-a com uma expresso meditativa, como se tentasse


arrancar-lhe o seu segredo.
A resposta est mesmo nesta quarta mensagem.

LXX
Mais do que inesperados, os acontecimentos das ltimas horas revelaram-se um
verdadeiro pesadelo para Maria Flor. Depois do choque que fora ouvir Toms
referir-se a ela como uma bimbo burra, e quando se preparava para apanhar o voo
para a Europa e livrar-se assim do historiador que tanto a humilhara naquela
experincia traumatizante em Washington, a portuguesa tinha sido detida e
depois agredida at perder a conscincia e amarrada dentro de um automvel.
Como se isso no bastasse, o seu captor amordaara-a e ameaara-a com um
alicate. Esteve prestes a perder o dedo mindinho e apenas foi salva por um
telefonema.
Ento?, perguntou o homem que a raptara. Apesar de atento ao trfego
enquanto conduzia, o desconhecido apercebera-se da agitao da sua vtima.
Quietinha, hem? Daqui a um bocado j te dou o tratamento de que precisas,
minha linda. Tem calma.
Estas palavras tornavam claro que dizer que fora salva era apenas de uma
forma de expresso. O telefonema no a salvara, apenas lhe concedera um pouco
mais tempo. Mal tinha escutado a conversa do seu verdugo com a pessoa que lhe
telefonara, mas o que ouvira fora suficiente para perceber que ia ser utilizada
como isco para apanharem Toms. A perspectiva parecia-lhe aterradora, at
porque a conversa que escutara pela fechadura quando Peter os apanhara no
apartamento indicava claramente que o historiador a encarava como um mero
adorno. Jamais correria o risco de tentar libert-la. E mesmo que Toms viesse,
de que lhe serviria isso? Que hipteses tinha um mero acadmico diante de um
profissional da CIA?

Os pulsos amarrados doam-lhe e sentia as mos dormentes; eram com certeza as


cordas que estavam de tal modo apertadas que impediam a circulao. Se ao
menos o seu captor as afrouxasse um pouco, isso poderia fazer a diferena. Mas
como pedir-lhe uma coisa dessas se nem sequer a mordaa ele lhe tinha
arrancado?
Hmm!, gemeu, esforando-se por lhe mostrar que tinha uma coisa para lhe
pedir. Hmm! Hmm!
Atrado pelos sons surdos emitidos por Maria Flor, o homem que a aprisionara
desviou por momentos a ateno do trnsito e olhou para ela. Esboou um sorriso
malicioso e, cedendo tentao, estendeu o brao e apalpou-lhe os seios.
Bom material, observou. uma pena no o poder fruir. Ias gostar. Suspirou.
Mas, sabes como , sou um profissional e no misturo trabalho com prazer.
Soltou uma gargalhada. Azar o teu.
A portuguesa sacudiu-se, tentando a todo o custo evitar as mos do homem da
CIA.
Hmm! Hmm!
Rebelde, hem? Gosto disso numa mulher. D mais tusa, se que entendes o que
quero dizer. Voltou a respirar fundo, como se estivesse resignado ao dever.
Infelizmente para ti, isto vai acabar mal.
Hmm! Hmm!
Depois de lhe lanar um derradeiro olhar, o condutor concentrou-se de novo no
trnsito. O rosto dele acendia-se volta e meia, iluminado pelos faris dos
automveis que vinham em sentido contrrio, mas isso s acontecia
esporadicamente. quela hora havia pouco trnsito.

Vais ver o que tenho preparado para ti...

LXXI
A ateno de Toms manteve-se por um longo momento retida na quarta placa do
Kryptos, tentando vislumbrar uma soluo para o problema. A pista, concluiu,
tinha de ser encontrada na mensagem que Frank Bellamy lhe remetera de
Genebra.
Estendeu a mo para o seu anfitrio.
Pete, tem a o papel com a mensagem que o seu pai inseriu no grande
pentculo?
O analista da CIA tirou a folha A4 do bolso e mostrou a linha que o portugus
escrevinhara minutos antes, quando se encontravam no gabinete de Frank
Bellamy.
kfc-YPTPi' H Nypvtt
O sentido da palavra Kryptos evidente, constatou Peter. O problema este
Quatro Nypvtt.
No acha tambm evidente o significado desse algarismo e dessas seis letras?,
questionou o seu interlocutor. Ora veja bem.
O analista da CIA ponderou a ltima sequncia de caracteres latinos, NYPVTT.
Reparou em particular nos dois primeiros, que reconheceu de imediato.
NY so as iniciais de New York, claro. Mordeu o lbio, retirando as
consequncias lgicas da sua concluso. Talvez... talvez o nmero quatro se
refira ao quarto distrito de Nova Iorque, o Bronx. S pode ser isso, no acha?
uma referncia ao Bronx!
O portugus sorriu.
Vocs, os das agncias de espionagem, gostam de complicar o que simples.

Fez um gesto na direco do papel. Ento no v que Kryptos Quatro se refere


obviamente quarta mensagem que se encontra escondida no Kryptos? O olhar
do anfitrio saltou da folha para a quarta placa da escultura e assumiu um
semblante reticente.
Acha mesmo que isso faz algum sentido? Foi voc que o disse h instantes: a
quarta mensagem do Kryptos ainda no foi decifrada! Como poderia o meu pai
inscrever o segredo da sua morte numa mensagem que nem ele prprio
conhecia? Ser que no conhecia mesmo? No se esquea que tudo indica que
o artista que concebeu esta escultura partilhou com ele os mistrios do Kryptos.
Incluindo o ltimo segredo da quarta placa?
Toms no respondeu de imediato. Voltou a acercar-se da quarta placa da
estrutura ondulada de cobre e examinou o emaranhado de letras numa sequncia
aparentemente aleatria. A palavra kryptos ia aparecendo em linhas sucessivas,
mas tudo o resto permanecia incompreensvel.
Ento? Encontrou alguma pista?
O criptanalista foi soletrando a sequncia em voz baixa, at parar entre as letras
sessenta e quatro e sessenta e nove.
Ora aqui est!, exclamou, chamando Peter com um gesto da mo. Venha c
ver.
O analista da CIA aproximou-se e fixou as letras indicadas. Eram os seis
caracteres que j se lhe tinham tornado familiares.
NYPVTT Holy shit!, exclamou com surpresa. Exactamente as mesmas letras
que se encontram no grande pentculo. Voltou-se para o portugus. O que raio
significa isto? Toms recuou uns passos para readquirir a viso de conjunto.

Perante as insuperveis dificuldades em decifrar esta quarta placa, o artista que


criou o Kryptos deu duas pistas. A primeira foi a informao de que as respostas
das primeiras placas continham as solues da ltima. Indicou a sequncia
NYPVTT. E a segunda foi que estas seis letras que se encontram entre as
posies sexagsima quarta e sexagsima nona da quarta placa significam
Berlim.
Berlim?
Foi o que o escultor revelou. Voltou a fixar a folha com a mensagem de Frank
Bellamy a indicar KRYPTOS 4 NYPVTT. Sendo assim, quando o seu pai
colocou esta linha no grande pentculo, o que ele nos estava a pedir era que
fssemos quarta placa do Kryptos descobrir o que NYPVTT queria dizer. A
resposta, segundo revelou o prprio autor do Kryptos, Berlim.
O filho de Bellamy sentia-se estupefacto com a revelao e o que ela implicava.
O segredo da morte do meu pai est em Berlim?, questionou, atarantado.
Mas... mas que raio de maluqueira vem a...
Mos ao alto!
A ordem foi proferida com voz de autoridade e imps o silncio no trio interior
onde se erguia o Kryptos. Apanhados de surpresa, Toms e Peter voltaram-se
para trs e encararam o homem que os interrompera com as palavras
ameaadoras.
Harry Fuchs apontava-lhes uma pistola.

LXXII
Nones ocasionais cruzavam as janelas, mas nada mais se podia ver da posio
em que se encontrava. Amarrada ao banco do passageiro e sem possibilidade de
perceber para onde era levada, Maria Flor limitava-se a contemplar o vu opaco
da noite ou a observar o condutor a rodar o volante, a travar e a acelerar. Chegou
a vislumbrar a ponta do obelisco, o que indicava que tinha acabado de cruzar o
Potomac e que passavam nesse instante pelo centro histrico de Washington, mas
a viatura seguiu caminho sem que do seu assento identificasse novas pistas.
Felizmente o homem parecia ter-se alheado dela, embora a prisioneira tivesse
plena conscincia de que no seria por muito tempo. O seu destino estava
traado; iria ser usada como isco para apanharem Toms e, servindo ou no o seu
propsito, acabaria por ser eliminada.
Estamos a chegar, minha linda, murmurou o homem da CIA, compenetrado na
conduo. Falta s saber se estamos vontade. J vamos ver isso.
Depois de uma curva, o carro abrandou e parou. O seu captor puxou o travo de
mo e virou-se em diversas direces, como um co pisteiro a inspeccionar o
terreno procura do rasto das presas; a diferena que, ao contrrio dos pisteiros,
ele desejava no encontrar nada. Se assim era, o desejo parecia no ter sido
concedido, pelo menos naquele momento, porque o homem esboou uma careta
contrariada.
So duas da manh e ainda h idiotas a passearem-se por aqui, observou,
desligando o motor e desapertando o cinto de segurana. Ser que no tm mais
que fazer?
O desconhecido recostou-se no assento e aguardou que os transeuntes passassem.

Deitou um olhar sua prisioneira e, para horror de Maria Flor, pareceu voltar a
interessar-se por ela. Estendeu o brao e meteu-lhe a mo pela gola da camisa,
procurando-lhe o seio direito.
Hmm! Hmm!
A portuguesa voltou a retorcer-se, dificultando-lhe os movimentos. Isso pareceu
suficiente para desencorajar o seu captor. certo que ela se encontrava sua
merc, mas estavam na via pblica. Alm do mais, o homem limitara-se a fazer
um gesto para passar o tempo enquanto os transeuntes no desapareciam.
J vi que ests nervosa, disse. Muito bem, por agora no te incomodo mais.
Tenho uma coisa mais importante para fazer e, j que aqui estamos, vou faz-la
agora.
O captor tirou um telemvel do bolso das calas e digitou um nmero. Aguardou
um instante e, quando algum atendeu do outro lado da linha, quebrou o silncio.
Quero falar com Thomas Norona.

LXXIII
Evento nenhum produz maior efeito numa pessoa do que ver uma arma apontada
a si. O sbito aparecimento do director do Servio Clandestino Nacional, e em
particular o facto de Fuchs aparecer de pistola na mo, deixou Toms paralisado.
Desde que entrara na sede da CIA que se sentia inquieto, com uma impresso de
desconforto, consciente de que a todo o momento poderia ser apanhado pelos
homens que o perseguiam desde Coimbra. E o que fora ele fazer? Meter-se na
boca do lobo. Os piores receios confirmavam-se naquele instante, na esquina do
ptio onde se erguia o Kryptos, justamente no momento em que se preparava para
desvendar a mensagem que Frank Bellamy ocultara no grande pentculo.
Enquanto homem da casa, o primeiro a reagir foi o filho do falecido chefe da
Direco de Cincia e Tecnologia.
O que est a fazer, Harry?, questionou Peter com um esgar de desafio. Porque
nos aponta essa arma?
O olhar de Fuchs fixou-se no portugus.
No a estou a apontar para vocs, esclareceu. Estou a apont-la a ele, o que
diferente.
O filho de Frank Bellamy deu dois passos e interps-se entre a mira da pistola e
Toms.
No me vai dizer que o professor Noronha o assassino do meu pai, pois no?
Eu no afirmo tal coisa, disse o chefe da direco que coordenava os
operacionais da CIA. Quem o afirmou foi o seu prprio pai, lembra-se? Ou por
acaso j se esqueceu do que ele escreveu na mensagem que nos deixou quando
morreu?

Oh, v l! Sabe muito bem que ele no disse que o professor Noronha o
assassinou...
Foi como se o tivesse dito. O seu pai escreveu que mister Norona era a Chave.
Para mim a acusao muito clara. Mister Norona a chave da morte de Frank
Bellamy. Ou seja, ele o assassino.
No diga disparates.
No disparate nenhum, o que aconteceu. O homem que o senhor tenta
proteger o assassino do seu pai. A mensagem encontrada nas mos de Frank em
Genebra no deixa dvidas quanto a isso.
Peter respirou fundo.
Sabe por que razo isso um disparate?, perguntou, mantendo o tom de
desafio. Porque o homem que o mandou matar foi voc.
O director do Servio Clandestino Nacional soltou uma gargalhada, mas to
forada que pareceu pouco convincente.
Voc enlouqueceu!, exclamou. Porque faria eu uma coisa dessas? Frank
Bellamy era meu amigo.
Foi a vez de Peter se rir, tambm com pouca sinceridade.
Voc? Amigo dele? Abanou a cabea, quase enojado. No seja ridculo,
Fuchs. Pensa que eu e o meu pai no o topvamos? Voc andava mortinho por
que ele abandonasse as suas funes, o que . Apontou-lhe o dedo, como se o
acusasse. Queria correr com ele, a bem, de preferncia, ou a mal, se necessrio,
para ver se punha as mos no Olho Quntico e se assim salvava o seu rico
lugarzinho. Precisa do Olho Quntico para disfarar a sua incompetncia e pr
fim aos embaraos sucessivos que a Agncia est a sofrer, todos eles da sua

responsabilidade. Voltou a abanar a cabea. No, voc no via o meu pai como
um amigo, como anda para a a fingir com lgrimas de crocodilo, mas como um
empecilho. Aposto que at festejou a morte dele com champanhe!
O director do Servio Clandestino Nacional recuou um passo e esboou um
semblante ofendido.
Isso que est a dizer ofensivo, protestou. Apenas o respeito que nutro pela
memria do seu pai me impede de... de... enfim, de tomar uma atitude mais
enrgica.
Evidentemente pouco impressionado com estas palavras, Peter cruzou os braos e
olhou-o com desprezo.
Acabe l com essa conversa ridcula, exclamou. Fez um gesto a indicar a
pistola na mo de Fuchs. O que deseja exactamente?
O chefe dos operacionais da CIA indicou Toms, que permanecia em silncio
atrs de Peter.
Quero interrogar o seu novo amigo.
A propsito do qu?
Da morte do seu pai... e de outras coisas.
Quais coisas?
O director do Servio Clandestino Nacional engoliu em seco.
O... o Olho Quntico, por exemplo.
O filho de Frank Bellamy riu-se.
Claro que o quer interrogar sobre o Olho Quntico! Para dizer a verdade, esse
projecto a nica coisa que verdadeiramente lhe interessa em toda esta histria.
Tudo o resto no passa de conversa fiada para ocultar as suas verdadeiras

intenes.
No quero saber o que voc acha ou deixa de achar. Fez um movimento da
cabea na direco de Toms. O facto que preciso de interrogar o seu amigo
sobre tudo isto.
Sabe muito bem que ele no lhe dir o que quer saber. E percebe porqu, no
percebe? No confia em si. Ele tem conscincia de que voc est meramente a
us-lo para os seus fins e que o descartar primeira oportunidade. E tem noo
de que o facto de o director do Servio Clandestino Nacional vir aqui em pessoa,
s duas da manh, para o deter a prova de que ele bem mais valioso do que
primeira vista poderia parecer.
Harry Fuchs hesitou, tornando inadvertidamente claro que estava ciente de que
assim era.
Isso... enfim, so apenas conjecturas suas. H coisas em toda esta histria que
precisam de ser esclarecidas.
Quanto mais pensava na presena ali do chefe dos operacionais da CIA, mais
Peter se convencia de que alguma coisa no seu comportamento lhe estava a
escapar.
Voc sabe que no tem aqui em Langley meios de o obrigar a dizer o que quer
que seja e que a minha presena como aliado dele serve de garantia de que no
cometer nestas instalaes qualquer ilegalidade, observou, pensativo. Assim
sendo, pergunto a mim mesmo que carta tem escondida na manga? O que ser
que essa mente tortuosa andou a congeminar para...
A porta do ptio abriu-se e apareceram dois homens. O filho de Frank Bellamy
olhou na direco dos recm-chegados e reconheceu Walt Flalderman, o adjunto

do seu pai na Direco de Cincia e Tecnologia, e Sam Dunn, o responsvel pelo


turno da noite no Servio Clandestino Nacional, ambos a caminharem na
direco deles e o segundo com um telemvel na mo.
Tenho aqui uma chamada para Thomas Norona, anunciou Dunn, que sobre o
assunto se articulara previamente com o seu chefe. Algum ligou para o PBX da
Agncia e pediu para falar com ele. Desviou o olhar para Toms. Disseram-me
que se tratava do amigo de Peter Bellamy. Ou seja, presumo que seja o senhor.
O portugus, que desde que Harry Fuchs fizera a sua apario permanecera em
absoluto mutismo, devolveu o olhar ao recm-chegado, surpreendido com esta
evoluo dos acontecimentos.
Uma chamada para mim?, admirou-se. Deve ser algum engano, com
certeza...
Dunn estendeu-lhe o telemvel.
No h engano nenhum. Atenda.
Ainda atarantado, o historiador pegou no aparelho e, quase a medo, encostou-o
ao rosto.
Est sim?
O voo para Londres partiu meia-noite com uma passageira a menos,
anunciou-lhe uma voz ao telefone, sem se identificar. Ela encontra-se agora
comigo e o seu tempo est a chegar ao fim. S tem mais uma hora neste mundo.
Maria Flor?, murmurou Toms, estarrecido com o que escutava. O que isto?
Quem est a falar?
Sou o pesadelo que o vai assombrar noite. A sua amiga encontra-se aqui ao
meu lado e vai dizer-lhe ol. Ora preste ateno.

Ouviu-se um som estranho, como se alguma coisa raspasse na linha, ou como um


adesivo a ser arrancado num nico movimento, rpido e brutal. Seguiu-se um
gemido e Toms reconheceu a voz feminina que falou em desespero, como um
nufrago que luta para permanecer tona da gua numa noite de tempestade.
s tu, Toms? Tem cuidado, este tipo quer...
Um som surdo interrompeu as palavras, seguido por um gemido de dor. O
historiador percebeu que ela acabara de ser silenciada fora, provavelmente
com uma pancada na cabea.
Flor!, gritou Toms, desvairado. Flor!
A tua amiga foi bater uma soneca, disse a voz masculina, de regresso ao
telefone. Como te disse, ela s tem...
No se atreva a tocar-lhe num nico cabelo!, interrom-peu-o o portugus, fora
de si. Se lhe fizer alguma coisa, eu... eu...
O desconhecido respondeu com uma gargalhada.
o qu, pobre diabo?, desafiou-o num tom de desdm. Escuta-me bem, porque te
arriscas a nunca mais voltar a ver a tua amiguinha. Tenho algumas perguntas a
fazer-te. Em pessoa. Ela ser executada s trs da manh em ponto no tribunal da
Casa do Templo de Salomo, treze acima da base do pentagrama, em pleno
tmulo de Mausolo. A nica maneira de evitares esse desfecho vires aqui e
convenceres-me de que as tuas respostas s minhas perguntas valem a vida dela.
A chamada foi desligada antes de o historiador poder responder. Permaneceu um
longo momento plantado a olhar para o telemvel, atarantado e sem saber o que
fazer, sem noo sequer dos homens que o observavam em redor, como se de
tudo se tivesse alheado e nada mais importasse do que Maria Flor, que julgara j

se encontrar em segurana e afinal corria o pior dos perigos.


O que foi?, perguntou Peter Bellamy, inquieto com o que escutara da conversa
e com o semblante do portugus. Algum problema com a sua amiga?
Quase como um autmato, vivendo a situao mas ainda sem acreditar que ela
fosse real, Toms acenou afirmativamente.
Raptaram-na.
O qu?
Dizem que a executam at s trs da manh se eu no for ter com ela e
responder a uma srie de perguntas.
Ainda de pistola na mo, Harry Fuchs mostrava no rosto uma expresso de
crescente surpresa.
Que histria mais extraordinria, observou. Se como diz, o melhor irmos
imediatamente resgatar a sua amiga. Aqui na Amrica, e devido lei das armas,
temos muitos incidentes desse gnero. H malucos que vo a uma loja, compram
uma espingarda automtica, treinam uns disparos e... pimba!, entram numa escola
aos tiros ou pem-se a alvejar condutores numa auto-estrada. Uma loucura.
Mostrando vontade de ajudar Toms a resolver aquele problema, o director do
Servio Clandestino Nacional guardou a pistola e fez-lhe um gesto a indicar que
o seguisse. Ainda atordoado com a evoluo inesperada dos acontecimentos, o
historiador obedeceu e encaminhou-se para a porta do ptio, mas Peter travou-o
com o brao.
Espere, disse. Esta histria cheira-me a esturro.
O portugus encarou-o com o olhar vazio, o raciocnio embotado pelo choque.
Porqu?

O filho de Frank Bellamy tocou com o indicador nas tmporas.


Pense, recomendou. Que informaes quer esse tipo exactamente? Como as
vai obter de si? E sobretudo o que far ele de si e da sua amiga depois de as
conseguir? Abanou a cabea. No, tudo isto me parece uma armadilha
improvisada.
Toms fez um gesto de impotncia.
Claro que uma armadilha, reconheceu, desorientado. Mas o que posso eu
fazer?
No faa nada. Esto a us-la para o apanhar, no percebe?
Percebo. Mas no posso deix-la morrer...
Antes ela do que voc, argumentou Peter. Voc prprio o disse, essa mida
no passa de uma bimbo. chato que morra, claro, mas no voc que a vai
matar, pois no? Se ela lhe indiferente, por que razo iria pr a sua vida em
risco para a salvar?
O historiador suspirou.
No bem assim, admitiu. Quando estvamos no apartamento e voc me
interrogava, falei dela desse modo para que no a usasse para me chantagear. A
verdade que no a posso deixar morrer. Indicou Harry Fuchs. Alm do mais,
tenho ajuda, no verdade?
Com certeza, confirmou o director do Servio Clandestino Nacional. Vou
mandar um homem acompanh-lo para...
O Fuchs no seu aliado, cortou Peter, sacudindo-o pelos ombros. Acredite
em mim, trabalho na Agncia e conheo todas as tcticas e as manhas e as
relaes de poder que h aqui. Voltou a tocar com o dedo nas tmporas. Pense,

Toms. Como que o tipo que sequestrou a sua amiga sabia que estava aqui em
Langley? Quem o informou? Desviou o olhar acusador para Fuchs. A resposta
evidente, no lhe parece?
O que est a insinuar?, questionou o chefe dos operacionais da CIA num tom
indignado. Que eu tenho alguma coisa a ver com... com esse sequestro? Como
se atreve? O facto de ser filho do meu velho amigo Frank no lhe d o direito de
dizer o que lhe der na real gana, ouviu? Tenha bem presente que sou um dos
chefes das quatro direces da Agncia e por isso, mesmo no sendo seu superior
hierrquico, voc deve-me respeito!
O analista da Direco de Informaes abanou a cabea. Tsss, tanto teatro!,
retorquiu com desdm. Mas a mim no me engana, Fuchs. Conheo bem de
mais os seus truques rascas para cair nessa conversa de sonso. Virou-se de novo
para o portugus. Insisto na mesma pergunta: como sabia o sequestrador que
voc se encontrava aqui em Langley? S depois de responder satisfatoriamente a
essa pergunta que pode tomar uma deciso acertada.
A pergunta que lhe era dirigida tocava realmente no ponto crucial, percebeu
Toms, agora mais lcido. Como diabo sabia o sequestrador que ele se
encontrava ali? O olhar do historiador danou entre Fuchs, Dunn, Halderman e
Peter, tentando l-los. Lembrou-se que se encontrava na CIA, um stio onde nada
nem ningum era o que parecia e todos se manipulavam, como se o edifcio
inteiro fosse uma estrutura de espelhos onde a realidade e a iluso se misturavam,
encadeando-se de tal forma que no era possvel destrinar onde acabava uma e
comeava outra.
Se queria salvar Maria Flor, tomou conscincia, teria de encontrar o caminho

para sair daquele labirinto. Isso requeria raciocnio claro e nervos de ao.
evidente que esto a tentar retirar-me deste edifcio para me poderem
interrogar vontade e fazer de mim o que quiserem sem testemunhas, acabou
por dizer, o rumo de aco j traado. Mas isso no vai funcionar assim.
Consultou o relgio. O sequestrador disse que executar a Maria Flor s trs da
manh, no verdade? Isso significa que tenho uma hora para encontrar o Olho
Quntico. Olhou para Peter e apontou para Sam Dunn. Este sujeito de
confiana?
O filho de Frank Bellamy hesitou.
O Sam um subordinado de Fuchs, lembrou. Mas no pertence clique dele.
Foi por isso que o desterraram para o turno da noite. Acabou por assentir. Sim,
pode confiar que, para alm das suas obrigaes estritamente profissionais, ele
no est feito com o chefe.
Toms encarou Dunn.
Oia, quando vos entregar esse projecto e revelar quem matou Frank Bellamy,
como e porqu, os senhores entregam-me a Maria Flor intacta. Posso contar
consigo?
O subordinado de Fuchs esboou um esgar de espanto.
Est a falar comigo?, questionou. Oia, eu no tenho nada a ver com o
sequestro da sua amiga...
Claro que tem, devolveu o portugus num tom de tal modo convicto que no
dava margem a desmentidos. O rapto dela uma operao vossa. O que quero
saber se temos acordo ou no.
O olhar de Dunn desviou-se para Fuchs, como se lhe solicitasse instrues.

Eu...
No espere ordens do seu chefe porque ele um dos suspeitos da morte de
Frank Bellamy, cortou Toms. Poder por isso ser a ltima pessoa interessada
em que o caso seja deslindado e a verdade venha tona. Apontou para o
director-adjunto da Direco de Cincia e Tecnologia. E o senhor Walt
Halderman tambm est sob suspeita, bem entendido. Encarou Dunn. por
isso que me dirijo a si. Quero saber se tenho a sua garantia de que, se eu
conseguir desvendar todo este mistrio, a minha amiga me ser entregue viva e
sem um belisco. Amenizou o tom, de forma a tornar-se mais sedutor. Oia,
um bom negcio para todas as partes, excepto para quem tem culpas no cartrio,
claro. Sim ou no?
Voc fala como se estivesse numa posio de fora...
E estou. Com base no que j sei, posso resolver todo este caso na prxima hora,
mas s o farei se a minha amiga for salva. Se apesar de tudo a matarem, acredite
que nunca sabero quem matou Frank Bellamy e sobretudo onde se encontra e o
que exactamente o Olho Quntico, o projecto que supostamente tem a
capacidade de pr a Amrica ao abrigo do terrorismo. Ou seja, troco o segredo de
Frank Bellamy, essencial para a segurana do vosso pas, pela vida da minha
amiga. Arqueou as sobrancelhas. um excelente negcio, no lhe parece?
Vencendo a tentao de pedir instrues a Harry Fuchs, e consciente de que se
preparava para admitir implicitamente o envolvimento da sua direco no
sequestro da portuguesa, Dunn respirou fundo e estendeu o brao para lhe apertar
a mo.
Temos acordo.

LXXIV
Breves instantes aps a chamada, o homem da CIA guardou o telemvel no bolso
das calas e pousou os olhos sobre a sua passageira atordoada. Maria Flor
comeava a recuperar da pancada que recebera na cabea. Logo que readquiriu a
plena conscincia, o que aconteceu instantes mais tarde, o seu captor atirou-lhe
um sorriso sinistro.
Estamos conversados, minha linda, observou. O teu prncipe encantado vem
a a galope, como se ele prprio fosse todo o Stimo de Cavalaria. Olhou em
redor e, agora satisfeito, abriu a porta do carro. Parece que estamos finalmente a
ss, querida. Aguenta um instante e j te levo em braos para o nosso ninho.
O homem da CIA saiu e deixou Maria Flor sozinha no interior da viatura. Um
sentimento de alvio percorreu a portuguesa quando se sentiu livre do seu captor,
mas no durou mais que alguns segundos. A porta do seu lado abriu-se e ela
sentiu o ar frio da madrugada envolver-lhe o corpo e as mos do homem
deslizarem-lhe para as ndegas e as costas.
Hmm!, vagiu, revirando-se de modo a tentar dificultar-lhe a manobra. Hmm!
Indiferente aos protestos mudos, o desconhecido encaixou as mos no corpo dela
e iou-a quase sem esforo aparente.
Upa!, soltou, tirando-a do carro. Linda menina! Vamos agora para o stio mais
sagrado de todos. Salomo espera por ti com impacincia no seu templo...
Transportada ao colo como se no passasse de uma criana, a portuguesa sentiuse totalmente impotente. Ia deitada nos braos dele, mas continuava a contorcerse e virou-se em vrias direces, num esforo para tentar perceber onde se
encontrava.

Hmm...
No era fcil orientar-se naquelas condies. A nica coisa que percebeu,
olhando de relance para os edifcios e as luzes em redor, era que estavam ao ar
livre dentro da cidade, pelo que tentou determinar se haveria por ali algum
polcia, ou mesmo um simples transeunte, mas j passava das duas da manh e
no avistou ningum. De resto, concluiu, se o seu captor a levava por ali era
porque se tinha assegurado previamente de que no havia testemunhas incmodas
nas redondezas.
Sentiu de repente solavancos e tomou conscincia de que o homem que a
transportava subia uma escadaria. Virou-se para baixo com dificuldade e viu os
degraus. Depois voltou-se para cima, mas a cabea do operacional da CIA
impediu-a de observar a fachada do edifcio antes de entrarem nele. Conseguiu
apenas vislumbrar uma estranha esttua na ponta do muro fronteiro escadaria,
uma espcie de esfinge egpcia, e a seguir distinguiu as linhas clssicas e
anacrnicas da arquitectura grega transpostas para um edifcio contemporneo na
capital da Amrica.
Uma vez no interior, o desconhecido transportou-a para uma grande sala e
pousou-a no cho de mrmore polido. Tratava-se de um stio estranho, com um
piso duro e gelado, mas permanecia amarrada e no tinha maneira de se proteger
do frio e do desconforto. O melhor que conseguiu foi reclinar-se, at ficar sentada
com as mos e as pernas amarradas. Olhou em redor e apercebeu-se de que fora
levada para um salo rectangular deserto, com uma mesa de mrmore branco no
centro, paredes de p alto e um tecto de carvalho slido sustentado por colunas
dricas de granito verde e de onde pendiam candeeiros ovais de alabastro. O

interior lembrava um templo do Antigo Egipto, com hierglifos a decorarem as


janelas altas e esttuas escuras de faras sentados entrada. No tinha a menor
pista sobre o local bizarro onde se encontravam; dir-se-ia um cenrio de teatro,
mas onde tudo era bem real.
O homem da CIA percebeu a desorientao da sua prisioneira e fez um gesto
largo a indicar o espao em redor.
Bem-vinda ao tmulo.

LXXV
Lanando um olhar de relance ao relgio pregado na parede do gabinete de Frank
Bellamy, e sempre preocupado em controlar o tempo que Maria Flor ainda tinha
de vida, Toms sentiu um aperto no estmago.
Cinquenta e oito minutos.
Menos de uma hora, portanto. Tinha a plena noo de que esse tempo passava a
correr. Alm disso, no dispunha da certeza absoluta de que a soluo que se
formara na sua cabea era a correcta. A prova seria feita nesse momento e nada
lhe garantia que fosse bem sucedida.
O que estamos aqui a fazer?, questionou Peter, intrigado por o portugus os ter
levado de volta ao gabinete do pai. Este espao j foi revistado ao milmetro a
umas mil vezes e no se encontrou nada. O que espera descobrir aqui?
Toms respondeu com um gesto do polegar a indicar a escultura para alm da
janela.
J se esqueceu do que o Kryptos nos revelou sobre a mensagem que o seu pai
inseriu no grande pentculo?
justamente por no me ter esquecido disso que muito me admira que nos tenha
trazido aqui. Deixe-me lembrar-lhe que a referncia do grande pentculo ao
Kryptos nos remete para Berlim, ou seja, o que o meu pai nos disse que o Olho
Quntico est em Berlim. Hesitou, na dvida sobre se alguma coisa lhe estava a
escapar. Ou no est?
O historiador atravessou o escritrio, arrastando os trs americanos atrs dele.
Claro que est em Berlim.
O que vem a ser isto?, questionou Fuchs. Agora temos de ir a Berlim?

Sem responder directamente, Toms imobilizou-se diante do grande planisfrio


dos tempos da Guerra Fria que Frank Bellamy pregara parede do escritrio e
cruzou os braos.
Vocs no repararam numa coisa anormal neste mapa?
Os olhos dos americanos esquadrinharam os contornos do planeta no grande
planisfrio das dcadas de 1950 ou 1960 que mostrava algumas fronteiras
obsoletas, como as do Vietname, as do Imen e as da Alemanha.
O que tem ele de estranho?
Fez um gesto e apontou para as bolas vermelhas que assinalavam as cidades ali
marcadas.
J repararam que o mapa indica as principais capitais mundiais? Ora vejam,
temos aqui Washington, Londres, Paris, Berlim, Moscovo, Pequim, Tquio...
E ento?
O historiador voltou-se para trs e fitou os homens da CIA como um professor a
encarar alunos desatentos.
No notaram que todas estas cidades so grandes capitais?
Claro que sim, anuiu Peter. Continuo no entanto sem ver o que tem isso de
relevante...
Acontece que este mapa foi concebido na altura da Guerra Fria. Ora nesse
tempo uma delas no era capital de nenhum pas particularmente importante, pois
no?
Os olhares de todos os homens no gabinete convergiram para a mesma bola
vermelha no corao da Europa.
Fuck!, exclamou Harry Fuchs, percebendo enfim onde queria o portugus

chegar. Como pde uma coisa dessas escapar-nos? A capital da Alemanha


ocidental nessa altura era Bona!
Essa foi a primeira coisa que estranhei quando vi este mapa. A importncia
desse detalhe tornou-se ainda mais evidente quando a decifrao do Kryptos nos
revelou que a mensagem do grande pentculo era justamente Berlim. Ou seja,
Frank Bellamy informava-me de que o mistrio se resolvia neste mapa, situado
no local cujas coordenadas geogrficas tambm me remeteu no grande pentculo.
Isto , o seu prprio gabinete.
Com um gesto solene, um pouco como Howard Carter no momento em que
desvendou o segredo de Tuthanka-mon, o historiador ergueu a mo e pressionou
a bola vermelha que indicava Berlim. Ouviu-se um claque seco e o planisfrio
desprendeu-se da parede, revelando um cofre desconhecido.
What the fuck!, praguejou Fuchs, atnito com a descoberta. E esta? O velho
escondeu um cofre atrs do mapa! Este esconderijo no vem assinalado em
nenhuma planta do edifcio...
No se esquea que Frank Bellamy era o nico fundador da CIA ainda no
activo, lembrou Toms. Quando a Agncia veio para a nova sede, ele deve ter
mandado construir em segredo este cofre para ocultar os seus projectos mais
importantes e sensveis.
Os cinco homens rodearam o cofre, com o director do Servio Clandestino
Nacional e o director-adjunto da Direco de Cincia e Tecnologia
particularmente atentos ao sistema de acesso ao seu interior. No havia
algarismos nem letras para digitar, apenas uma estrela cravada em profundidade
no centro. Essa constatao no os deixou animados.

No vai ser fcil, concluiu Halderman. Vou ter de chamar a engenharia e


desmontar isto tudo. Teremos de verificar com cuidado se no interior do cofre
existe algum mecanismo de autodestruio no caso de uma tentativa de violao
do contedo. Se assim for, seremos forados a estudar formas de contornar o
problema.
Quanto tempo preciso para isso tudo?
Halderman respirou fundo.
Entre uma e seis semanas.
A ateno de Toms regressou ao relgio que se encontrava pregado parede do
gabinete.
Cinquenta e cinco minutos.
Temos menos de uma hora.
Ah, no! Isso impossvel!, devolveu o americano. Lamento pela sua amiga,
mas no se pode entrar neste cofre bruta. O risco de destruio do contedo
demasiado grande.
No est a insinuar que a vai deixar morrer s porque no consegue abrir o cofre
em menos de uma hora...
Claro que no, aceitou Fuchs. Mas tenho o direito a exigir que voc faa um
esforo suplementar.
O historiador tinha na realidade um derradeiro trunfo guardado na manga. Tirou
do bolso o artefacto que o falecido chefe da Direco de Cincia e Tecnologia lhe
havia remetido de Genebra e examinou com cuidado o desenho esculpido na sua
face, em particular as duas estrelas contidas no grande pentculo.
Quando Bellamy me indicou como A Chave, acho que a expresso que ele

escolheu tinha vrios sentidos, disse. Apontou-me como a chave que permite
resolver o mistrio da sua estranha morte, mas quis tambm dizer que me havia
remetido a chave do problema.
Est a referir-se a esse objecto?
Os dedos de Toms afagaram o artefacto alqumico.
O desenho do grande pentculo apareceu pela primeira vez na Chave de
Salomo, um manual de magia atribudo ao grande rei que construiu o Templo de
Jerusalm. A configurao do grande pentculo inclui uma estrela de sete pontas,
ou heptagrama, e por dentro dela existe uma estrela de seis pontas, tambm
conhecida por selo de Salomo, com os contornos banhados a ouro.
Passou a mo pela segunda estrela, fez presso e rodou o crculo no sentido dos
ponteiros do relgio, de tal modo que a estrela de seis pontas girou e os contornos
dourados adquiriram relevo. Os americanos mantiveram os olhos colados ao
artefacto, espantados com o mecanismo. be damned/
Virando o grande pentculo para os homens da CIA, Toms mostrou-lhes a
estrela de seis pontas destacada do resto do objecto.
Segundo a lenda, o selo de Salomo era na verdade o anel de Aandaleeb e
conferia ao rei poderes sobre setenta e dois demnios. Vamos, pois, ver que
demnios o anel estelar libertar neste cofre.
Colou o grande pentculo face do cofre e todos puderam constatar que a estrela
de seis pontas em relevo encaixava na perfeio na estrela de seis pontas
esculpida em profundidade no centro do cofre. Com um movimento teatral, o
historiador rodou o artefacto e a estrela do cofre tambm girou, desencadeando
uma sucesso de cliques e claques no mecanismo que trancava e destrancava o

cofre.
Oh!
A Chave de Salomo a ltima chave dos segredos de Frank Bellamy,
anunciou Toms, completando um derradeiro movimento que provocou um
estalido final. Abre-te Ssamo!
A porta do cofre soltou-se.
Como um pedinte esfaimado diante da mesa de um banquete, Fuchs empurrou os
companheiros e meteu as mos sfregas dentro da caixa metlica encrustada na
parede. Depois de apalpar o interior sombrio, retirou, sequioso, o maior objecto
que l encontrou. Quando a luz do gabinete incidiu sobre a descoberta, percebeu
que se tratava de um dossi. Olhou para ele e arregalou os olhos perante o ttulo
que viu impresso na cartolina branca que servia de capa.
Quantic Eye.
O Olho Quntico!, exclamou, quase aos guinchos de alegria. Finalmente! Est
aqui o Olho Quntico!
Agarrou-se resma de folhas unidas por argolas e levou-a para a secretria de
Frank Bellamy, comeando de imediato a folhear o contedo. Seriam talvez umas
duzentas pginas, o que prometia uma sesso longa. Toms deitou uma olhadela
ao relgio, preocupado com o tempo que lhe restava para resgatar Maria Flor.
Cinquenta e um minutos.
Enervado e impaciente, o portugus voltou-se para Sam Dunn.
Oia, j fiz o que vocs pediram, disse-lhe. Agora cumpra a sua palavra e
telefone ao vosso homem para libertar a minha amiga.
O homem da CIA encarou o seu chefe.

Ento?, quis saber. isso?


O director do Servio Clandestino Nacional esboou uma careta e um gesto de
frustrao.
No percebo nada desta porcaria!, protestou. So s equaes e equaes!
Uma algaraviada incompreensvel! Empurrou o dossi para o canto da mesa,
quase como se o rejeitasse. Tenho de mostrar esta confuso ao meu pessoal para
poder ter a certeza de que o que procuramos.
Dunn fez um gesto conformado na direco de Toms.
Lamento muito mas, enquanto no tivermos a certeza, nada posso fazer.
O dossi tem o ttulo a indicar tratar-se do Olho Quntico, no tem?,
exasperou-se o portugus. Qual a vossa dvida?
Mister Fuchs no me deu a confirmao. Alm do mais, voc ainda no
esclareceu as circunstncias da morte de Frank Bellamy. O nosso acordo envolve
tudo isso, como se deve recordar.
Toms soltou com a lngua um estalido de desespero e dirigiu-se secretria.
Espreitou as pginas que Fuchs consultara e, incapaz de reprimir a impacincia
que lhe roa as entranhas, pegou no documento.
Deixe c ver isso.
Surpreendentemente, o director do Servio Clandestino Nacional no levantou
objeces. Deixou-o levar o dossi e levantou-se do lugar, encaminhando-se para
a porta com o telemvel na mo; tinha uma chamada a fazer.
Enquanto isso, Toms sentou-se janela e folheou o documento. Embora fosse
um historiador, a sua faceta de acadmico universalista fazia dele um estudioso
interessado na histria da cincia e julgava ter adquirido conhecimentos

suficientes nessa rea para entender frmulas e equaes com conceitos


matemticos que um no iniciado seria incapaz de compreender. De resto, a
forma como se sentia vontade com os mais complexos conceitos da fsica
quntica, incluindo a estranha equao de Schrdinger e o enigmtico T da
funo de onda, era prova disso.
A leitura foi rpida e muitas vezes feita na diagonal, embora atenta quando
chegava aos pontos cruciais, de tal modo que em pouco mais de vinte minutos o
portugus concluiu o captulo onde o essencial do texto cientfico era resumido.
Ao fechar o dossi levantou os olhos para o relgio e fixou o tempo que restava a
Maria Flor.
Trinta e cinco minutos.
Ento, mister Norona?, quis saber Sam Dunn. J tem respostas para nos dar?
Ainda a digerir o que havia lido, mas ciente de que o tempo urgia, Toms
levantou-se e abeirou-se dos americanos. Como Fuchs tinha sado para fazer um
telefonema, eram Dunn e Halderman os seus adversrios.
Frank Bellamy resolveu o maior enigma do universo, anunciou. Consumou o
sonho de todos os fsicos.
Qual sonho?
O historiador pousou o dossi sobre a mesa e respirou fundo, ainda abalado com
o texto que o falecido chefe da Direco de Cincia e Tecnologia da CIA legara
posteridade.
A teoria de tudo.

LXXVI
Inclinado sobre Maria Flor para pegar nela e deposit-la sobre a mesa, o major
Fuentes interrompeu o movimento ao ouvir o telemvel tocar. Endireitou-se e
tirou o aparelho do bolso para atender a chamada.
H novidades", anunciou-lhe Harry Fuchs logo que a ligao ficou estabelecida.
Encontrmos o projecto que procurvamos e o motherfucker est agora a tentar
perceber o seu contedo.
Muito bem, sir. O que devo ento fazer?
Cumpre o plano que delinemos, mas com uma diferena. O idiota do Dunn
chegou a acordo com o portugus para desactivar a operao. Ficou combinado
que, se o motherfucker nos resolver o problema at s trs da manh, eu te ligo
para travar a execuo da babe. Acontece que, mesmo que o nosso
professorzinho no consiga fazer tudo dentro desse prazo, teremos de te dar a
ordem para libertar a gaja, sob pena de termos o Congresso e o FBI perna.
Conheo bem o Dunn, o tipo um mole e um acagaado e gosta de fazer tudo
pelo manual.
Aquela evoluo era confusa e o operacional da CIA teve uma expresso de
atrapalhao.
Desculpe, sir, mas eu j raptei a mulher e ela viu-me a cara. Alm disso, h o
amigo deles que liquidei na Universidade de Georgetown. Ela no pode sair viva,
porque seno compromete-me. Alis, compromete-nos.
Eu sei. Mesmo assim, vou ligar-te antes das trs para te dar a ordem de a
libertar.
Mas, sir...

No entanto, no te darei a ordem.


O major Fuentes arqueou as sobrancelhas, novamente confuso; nada daquilo lhe
parecia fazer sentido.
Perdo? Mas... mas o senhor mesmo acabou de dizer que ir...
No te darei a ordem porque no terei oportunidade para tal, acrescentou
Fuchs, no o deixando terminar a frase. O teu telemvel ficar sem bateria
dentro de... digamos, dois minutos. Isso impossibilitar qualquer contacto contigo
em tempo til, entendes?
O senhor quer que eu desactive o meu telemvel?
Quero que te tornes incontactvel, sim. E s trs da manh, como eu no te vou
dizer nada em contrrio porque o teu telemvel estar desactivado, o prazo
esgota-se e tu limpas a babe, fazendo desaparecer do mapa a nica testemunha de
que a Agncia realizou uma operao ilegal em territrio americano, onde como
sabes no temos jurisdio, e de que fomos ns que limpmos aquele matemtico
em Georgetown. No pode haver provas nenhumas do nosso envolvimento no
caso, portanto essa babe tem mesmo de desaparecer. uma testemunha
incmoda. Depois de a limpares quero que te volatilizes, de preferncia para
levar a cabo uma operao qualquer na Lbia, ests a ver a ideia? S eu que
estou a par do teu envolvimento neste caso, por isso o Dunn e o Bellamy jnior
no vo poder fazer nada contra ti. Nem contra mim, alis. No haver
testemunhas de nada, apenas o cadver de uma estrangeira morta num estranho
ritual, um lamentvel dano colateral de uma importante operao que tornar a
Amrica mais segura. No haver assim pontas soltas.
Uma gargalhada soou do outro lado da linha.

Gosto de ti porque s eficiente e esperto. Adeus.


O director do Servio Clandestino Nacional desligou e o major Fuentes apressouse a cumprir as ordens que acabara de receber. Figou para Fangley a pedir um
lugar no primeiro voo para Tripoli e foi informado de que um avio da Fora
Area partiria s oito da manh da Base Area de Andrews com esse destino. A
seguir tirou a bateria do telemvel e ficou enfim incontactvel.
O destino de Maria Flor estava selado.

LXXVII
Nada parava o tempo. A evoluo dos ponteiros do relgio no gabinete tornara-se
uma verdadeira corrida. Toms tinha at a impresso de que eles aceleravam e
isso deixava-o com os nervos em franja.
Trinta e quatro minutos.
Tinha pouco mais de meia hora para expor o enigma de uma forma convincente e
compreensvel, de modo a satisfazer as exigncias dos homens da CIA e salvar
Maria Flor. Era difcil, mas no impossvel.
Encarou os quatro americanos diante dele. Harry Fuchs regressara ao gabinete
instantes antes e observava-o de braos cruzados, uma expresso insolente a
bailar-lhe na face.
Esto a par dos esforos dos fsicos para conceber uma teoria de tudo?, quis o
historiador saber, tentando determinar o grau de conhecimentos cientficos dos
seus interlocutores. Conhecem a dificuldade em conciliar a fsica clssica e a
fsica quntica?
Os dois homens do Servio Clandestino Nacional e o director-adjunto da
Direco de Cincia e Tecnologia sorriram.
Tenho uma vaga ideia, disse Dunn.
Esses assuntos eram a especialidade do Frank, indicou Elalderman. A minha
rea a engenharia.
J ouvi falar nisso, respondeu Fuchs. Acho que foi quando via o Star Trek na
televiso.
Apenas Peter Bellamy estava a par da matria, percebeu Toms. No ia ser fcil
resumir tudo em breves segundos, raciocinou, mas a presso do tempo a isso

obrigava.
Por uma questo de tempo vou fazer algumas afirmaes sem as demonstrar,
avisou. Mas so importantes para que se perceba o projecto Olho Quntico. Se
j conhecerem estes pormenores, isto servir para refrescar a memria. Mais
tarde, e se tiverem dvidas, podero consultar os cientistas para obterem a
confirmao, pode ser?
Vamos a isso!
O portugus afinou a garganta.
A fsica clssica, na qual se inserem as descobertas de Newton e as teorias da
relatividade de Einstein, lida com o mundo real e determinista do macrocosmos.
Por exemplo, conhecendo as leis da fsica clssica e sabendo qual a posio e a
velocidade da Lua, podemos determinar onde o nosso satlite natural estar daqui
a mil anos ou onde esteve h dois mil. Se tivermos dados sobre a posio e a
velocidade de todos os objectos do universo, poderemos calcular toda a sua
histria, passada e futura. Um asteride no vira esquerda ou direita porque
lhe apetece, mas por necessidade. As leis da fsica clssica a isso obrigam. Ou
seja, o comportamento de todos os objectos no macrocosmos determinista.
Isso evidente, disse Fuchs, mostrando a pistola que guardava ao peito. A
balstica determinista. Se soubermos a velocidade a que sai a bala e calcularmos
o efeito da fora de gravidade e o vento que sopra no momento do tiro, podemos
prever com total exactido onde ir o projctil cair. No fundo isso que fazem os
franco-atiradores de forma quase intuitiva.
Exacto, confirmou Toms. Acontece que se descobriu que o mundo
microscpico da fsica quntica, onde se encontram os tomos, se comporta de

maneira totalmente diferente. Os electres, por exemplo, podem saltar de um


estado para o outro e de uma orbital mais elevada para outra mais baixa sem que
nada os obrigue e sem passarem por um estado ou uma orbital intermdios. Pior
do que isso, esto em todos os stios ao mesmo tempo e, quando se deslocam do
ponto A para o ponto B, percorrem todas as rotas simultaneamente. Mais incrvel
ainda, h fsicos que admitem, baseados em clculos e em experincias j
efectuadas, que um observador hoje pode influenciar o comportamento de um
electro ou de um foto ontem, o que significa que no s existem vrios futuros
possveis como vrios passados possveis. O que ainda mais estranho, a matria
no existe como a conhecemos enquanto no for observada, apenas tem uma
existncia potencial em forma de onda, descrita pela chamada funo de onda
que o psi simboliza na equao de Schrdinger. O cmulo que a realidade no
s depende da observao, como em ltima instncia depende da prpria
conscincia. Descobriu-se que a nossa deciso consciente de observar o
microcosmos altera a realidade desse microcosmos. Se eu por exemplo decidir
observar um electro ou um foto de uma determinada maneira, que eu chamaria
observao indirecta, a realidade uma onda que se espalha pelo espao. Porm,
se eu decidir observ-los de outra maneira, que eu designaria observao directa,
a funo de onda quebra-se e o electro ou o foto tornam-se partculas num
nico ponto do espao.
Ou seja, disse Peter num esforo para resumir, um electro onda e partcula
ao mesmo tempo.
Errado. Quando onda, o electro apenas onda. Quando se torna partcula,
apenas partcula. A forma que o electro vai realmente assumir depende do tipo

de observao que decidimos conscientemente fazer. Percebem as implicaes


profundas desta descoberta? Isto quer dizer que a deciso consciente de observar
de uma ou de outra maneira altera a natureza intrnseca da realidade.
Desculpe, mas isso parece tudo sado do Star Trek', riu-se Fuchs, incrdulo.
Pura fico cientfica.
Concordo que d essa impresso. No entanto, tudo isto que vos estou a dizer j
foi demonstrado milhares de vezes em experincias sucessivas, designadamente a
da dupla fenda e respectivas variantes. Por outras palavras, e por mais bizarro que
parea, esta a natureza mais profunda da realidade. O universo no existe na
forma que conhecemos at ser observado e a observao, que remete para a
conscincia, cria em parte a realidade. Sobre os resultados das experincias no
h hoje em dia grandes dvidas na comunidade cientfica. Os cientistas apenas se
dividem na avaliao do significado destes dados, uma vez que muitos se
recusam, por razes filosficas, a aceitar que a observao cria parcialmente a
realidade.
E com razo!
Oia, no me cabe agora fazer a demonstrao do que afirmei, at porque
podero mais tarde verificar tudo isto com fsicos da vossa confiana, sublinhou.
O importante perceberem que, tal como vocs, Einstein pensou primeiro que a
fsica quntica tinha aspectos absurdos que mostravam a sua incoerncia e
depois, quando foi confrontado com os resultados das experincias que
apontavam no sentido do que acabei de dizer, teve de ceder. Porm, continuou a
acreditar que faltava ainda descobrir mais alguma coisa que explicasse
deterministicamente este comportamento bizarro do microcosmos, uma vez que

no aceitava que a observao fosse capaz de criar parcialmente a realidade e que


o real fosse intrinsecamente probabilstico. Dispunha, na verdade, de um
argumento poderoso: o universo no pode ser regido por leis diferentes aos nveis
macroscpico e microscpico. A realidade ou determinista ou probabilstica,
ou existe independentemente da observao ou parcialmente criada pela
observao. No pode ser uma coisa no macrocosmos e outra diferente no
microcosmos.
Isso evidente, reconheceu Dunn, que acompanhava o raciocnio sem grandes
dificuldades. Se um tomo pode estar em todos os stios ao mesmo tempo, e se
cada um de ns constitudo por tomos que tm esse comportamento, como se
explica que no estejamos em todos os stios ao mesmo tempo? Como se explica
que obedeamos a leis da fsica diferentes das que regulam os prprios tomos de
que somos feitos? Isso no faz sentido!
Era essa precisamente a perplexidade de muitos cientistas, observou Toms.
Para resolver o paradoxo, era preciso criar uma teoria de tudo que conciliasse as
bizarrias qunticas que comprovadamente existem no universo microscpico com
o mundo normal que vemos em nosso redor escala macroscpica.
Seguindo a conversa com crescente impacincia, Fuchs comeou a mostrar-se
irrequieto.
Isso parece-me muito bonito, sim senhor, interrompeu, incapaz de se conter por
mais tempo. Mas o que tem essa conversa da treta a ver com o projecto Olho
Quntico?
Tudo.
Tudo como? Eu e o Walt estivemos presentes na reunio na Casa Branca em que

o presidente ordenou Agncia, e ao velho em especial, que desenvolvesse um


computador quntico macroscpico capaz de quebrar em minutos a mais difcil
das cifras usadas pelos terroristas. O Olho Quntico o projecto criado por
Bellamy para desenvolver esse computador quntico. Nunca ouvi falar em
nenhuma teoria de tudo nem em nada do gnero...
O director do Servio Clandestino Nacional era um homem astuto, percebeu
Toms, mas faltava-lhe bagagem cientfica. No admirava que no entendesse a
magnitude do projecto que fora entregue ao seu colega da Direco de Cincia e
Tecnologia.
Oia, os computadores qunticos j existem, explicou o acadmico portugus.
O problema que apenas conseguem computar um mximo de dez qubits, ou
bits qunticos. Para que sejam teis e eficazes, no entanto, tm de ter capacidade
para computar pelo menos umas centenas de qubits.'1'' Ora essa!, exclamou,
como se a resposta para o problema fosse evidente. Ento construam
computadores qunticos maiores!
O historiador revirou os olhos, questionando-se no ntimo sobre como podia
algum cientificamente to ignorante como Fuchs ascender posio que
ocupava na CIA.
Um computador clssico computa bits em que as respostas so zero ou um,
disse no tom mais paciente de que foi capaz. Um computador quntico computa
qubits em que as respostas so zero e um. Percebe? Alterou a voz, como se
fizesse um aparte. Na verdade, e para ser rigoroso, os qubits lidam
simultaneamente com respostas de zero, um, dois, trs, quatro... Regressou ao
tom normal. Da mesma maneira que, ao nvel quntico, um electro passa pela

fenda A e pela fenda B, estando assim nos dois stios ao mesmo tempo, um
computador quntico lida com informao em que a resposta zero e um, sim e
no, esquerda e direita, tudo simultaneamente. Alis, e como disse, pode at
computar ao mesmo tempo mais de dois estados em superposio. Isso torna-o
muito mais eficiente, como deve calcular. O problema que, quando se aumenta
a dimenso do computador quntico, a sua funo de onda entra em colapso, o
que impede que ele funcione a nvel quntico, est a entender? Ao aumentar a
dimenso do computador quntico, ele deixa de pertencer ao microcosmos e
torna-se macroscpico, ficando assim incapaz de funcionar segundo as regras
qunticas do microcosmos, com excepo da supercondutividade. isso que nos
impede de construir um computador quntico macroscpico.
A direco que o raciocnio de Toms estava a levar foi, de repente,
compreendida por Sam Dunn.
por isso que Frank Bellamy precisava da teoria de tudo!, concluiu,
estarrecido com a dimenso do desafio. S percebendo a ligao entre o
microcosmos e o macro-cosmos que se pode construir um computador quntico
macroscpico!
Bingo!, exclamou o portugus, satisfeito por ser entendido. S depois de
concebermos a teoria de tudo poderemos construir um computador quntico que,
para l da supercondutividade, mantenha efeitos qunticos no universo
macroscpico, designadamente superposio e entrelaamento. Por isso, se
queria cumprir a ordem que recebera do presidente dos Estados Unidos, Bellamy
precisava primeiro de resolver um mistrio cientfico que nem Einstein havia
conseguido solucionar.

O rosto do filho do falecido chefe da Direco de Cincia e Tecnologia


apresentava uma expresso de incredulidade.
O que est a insinuar? Que o meu pai conseguiu resolver o enigma da teoria de
tudo?
O historiador balanou afirmativamente a cabea.
Sim.
Jeez! Como fez ele isso?
Recorrendo teoria da informao de Claude Shannon. Esfregou o queixo,
considerando a melhor forma de expor a questo. Todo o universo obedece s
leis da informao e tudo o que nele existe regulado por informao. A
informao determina o comportamento dos tomos, a vida e o prprio universo.
Cada partcula subatmica, cada tomo, cada molcula, cada clula, cada ser
vivo, cada planeta, cada estrela e cada galxia est repleta de informao. A
informao encontra-se presente em cada interaco que ocorre no universo, a
natureza exprime-se atravs da linguagem da informao.
Em suma, observou Peter, tudo informao.
Os tomos so todos iguais, um tomo de hidrognio no meu corpo
exactamente igual a qualquer tomo de hidrognio que exista no Sol ou numa
galxia distante, e a diferena entre as coisas est na informao que organiza e
estrutura as relaes entre tomos, disse o portugus, beliscando a pele da mo.
Eu e voc podemos trocar de tomos de carbono. Por exemplo, os seus vo para
mim e os meus vo para si, e mesmo assim eu continuarei a ser eu e voc
continuar a ser voc. O que faz com que cada um de ns seja o que resume-se
afinal informao que existe dentro de ns. como uma das vossas equipas de

basquetebol, o... o...


Os Chicago Bulls, por exemplo.
Isso. O que faz os Chicago Bulls no so cinco jogadores especficos, mas a
informao do conjunto. Substituam-se os cinco jogadores habituais por outros
cinco diferentes e continuamos perante os Chicago Bulls. Fez um gesto largo.
O universo tambm assim. No interessa um tomo especfico, mas a
informao que estrutura e relaciona os tomos entre si. Se formos a ver, no
fundo a vida ela prpria um acto de preservao e de replicao de informao.
Todos ns somos mortais, mas a informao que ns contemos sobrevive nossa
morte. Muita da informao inserida nos nossos genes tem milhares de milhes
de anos e sobreviver, no apenas nossa morte, mas at extino da nossa
espcie. O crebro e os genes esto para ns como o hardware est para os
computadores. Da que a informao no seja uma coisa abstracta e etrea, mas
uma entidade com existncia fsica real. Est contida num gene, numa palavra,
num campo magntico ou na rotao de um tomo. A informao encontra-se em
toda a parte.
Fuchs voltou a remexer-se de impacincia.
Pronto, j percebi, disse, tentando que Toms avanasse mais depressa. O
universo constitudo por informao. E da?
Esta ideia foi de certo modo intuda por Einstein quando concebeu as suas
teorias da relatividade, que mais no so do que teorias da informao, ou, se
quisermos, de transporte de informao. A diferena que as teorias da
relatividade partem do pressuposto de que o real existe independentemente do
observador e a mecnica quntica assenta no pressuposto de que observador e

realidade dependem ontologicamente um do outro. Einstein no aceitou duas


caractersticas fundamentais do comportamento da matria a um nvel
microscpico, embora hoje saibamos que essas caractersticas existem mesmo.
Uma era a natureza ontologicamente indeterminista do mundo quntico. Ele dizia
que Deus no jogava aos dados. A outra caracterstica que recusava era que a
realidade no existia sem observao. Einstein tentou mostrar que teria de haver
algo que ainda no fora descoberto e que explicava todas estas bizarrias de uma
forma lgica e determinstica.
Tenho ideia, disse Peter, de que houve cientistas que sugeriram que, na
passagem do microcosmos para o macro-cosmos, alguma coisa sucedia que
transformava essas bizarrias qunticas na realidade que estamos habituados a
ver. verdade. Mas as sucessivas experincias no detectaram nenhuma
barreira em que as leis da fsica se alteravam. A questo era esta: por que razo
no podemos estar em Washington e em Paris ao mesmo tempo, mas um tomo
pode? O mistrio permaneceu insolvel.
E o meu pai conseguiu resolv-lo?, perguntou o filho de Frank Bellamy.
Arranjou mesmo maneira de explicar por que motivo no existe superposio na
matria macroscpica que vemos em redor de ns?
Com uma luz de entusiasmo a cintilar-lhe nos olhos, e ciente de que a resposta
iria mudar a forma como todos os seres humanos encaram o universo, o
acadmico portugus sorriu.
A resposta vai deixar-vos estupefactos.

LXXVIII
Aps guardar o telemvel inutilizado, o major Fuentes pegou ao colo em Maria
Flor, que permanecia com mos e ps atados, e pousou-a sobre a mesa de
mrmore que ocupava o centro da estranha sala. Atou-a ao tampo da mesa, quase
como se ela fosse um cordeiro sacrificial, e depois recuou dois passos e
contemplou-a.
Excelente!, congratulou-se a si prprio. Est j em posio para o grande
momento.
A portuguesa no escutara o que Harry Fuchs dissera ao telefone, mas as palavras
e o olhar frio do seu captor no lhe deixavam dvidas quanto s suas intenes.
Queria falar, dialogar com o americano, tentar convenc-lo de que tudo aquilo era
desnecessrio, mas a mordaa apenas lhe permitia soltar uns urros patticos.
Hmm... Hmm...
Apesar de se esforar por manter a calma e ocultar o medo, no conseguia
disfarar o tremor incontrolvel que se apossara das suas mos e a fraqueza que
sentia nas pernas. Alm do mais, ver-se atada daquela maneira mesa e rodeada
por esttuas egpcias num salo em estilo grego dava-lhe a impresso de ocupar
pelas piores razes o altar de uma cerimnia pag da antiguidade.
Satisfeito com a cenografia que montara, o major Fuentes virou costas e foi
buscar a sua pasta de trabalho. Meteu a mo no interior e, aps vasculhar no
contedo, extraiu uma adaga. Levantou-se e aproximou-se de Maria Flor com a
lmina cerimonial a danar-lhe entre os dedos.
Gostavas de te despedir da vida maneira dos meus antepassados astecas?,
interrogou-a com um sorriso sdico. Aproximou a adaga do corpo dela e pousou

a ponta sobre o abdmen. Abria-te por aqui, arrancava-te o tona, como eles
chamavam ao corao, e dedicava o teu sacrifcio a Huitzilopochtli, o deus Sol.
Hmm! Hmm!
Apesar do frio, as gotas de suor comearam a empapar a testa da prisioneira,
cujos olhos apavorados saltavam entre o movimento ameaador da adaga e a
expresso de loucura gelada que perpassava pelo rosto do assassino da CIA. No
havia dvidas, percebeu ela. O seu captor estava a tirar prazer daquilo.
Encontrava-se merc de um psicopata.
Ainda a brincar com a adaga, o major Fuentes consultou o relgio e sorriu.
J falta pouco.
Vinte e cinco minutos.

LXXIX
Qualquer coisa que sucedesse naquele momento dificilmente quebraria a ateno
dos americanos, de tal modo estavam concentrados nas palavras de Toms. Os
quatro pareciam em transe, entrelaados no mistrio que o acadmico portugus
lhes desvendava.
Como?, quis saber Peter. Como se explica que os tomos possam estar em
dois lugares diferentes ao mesmo tempo e ns, que somos feitos de tomos, no
possamos? Como se explica que o microcosmos seja regido por umas leis e o
macrocosmos por outras? Como?
A mo de Toms pousou no dossi intitulado Olho Quntico.
O seu pai descobriu que a resposta est na teoria da informao, afirmou. O
facto de a observao criar parcialmente a realidade, obrigando uma onda que
encerra mltiplas possibilidades em paralelo a tornar-se uma partcula com uma
nica realidade, mostra que no centro do problema se encontra a transferncia de
informao. Um electro cuja existncia desconhecida, isto , sobre o qual no
h informao, um electro que no existe enquanto partcula. como se o
electro permanecesse virtual e s se tornasse real quando recolhida informao
sobre a sua existncia.
Quer dizer, a informao quntica est ligada s leis que regulam o
comportamento da matria e da energia. Isso mesmo. Agora prestem ateno a
esta pergunta: que coisa h no universo que recolhe informao sobre um electro
e espalha essa informao, quebrando assim a onda em que se acumulam todas as
potencialidades paralelas e transformando o electro em partcula, em que apenas
uma dessas potencialidades se realiza?

Os trs americanos entreolharam-se, incapazes de responder a esta pergunta mas


relutantes em admiti-lo.
Bem..., hesitou Peter. Os seres humanos?
Os lbios de Toms curvaram-se num sorriso e os olhos verdes emitiram uma
cintilao fugaz, to simples e complexa era a soluo do grande mistrio sobre a
natureza da realidade.
O prprio universo.
Perdo?
O universo est constantemente a observar-se a si prprio!, afirmou,
empolgando-se. Foi isso o que Frank Bellamy descobriu. O universo est
permanentemente a fazer medies de si prprio, a extrair informaes sobre os
seus componentes, das gigantescas estrelas aos minsculos electres. Apontou
para o ptio que se encontrava para l da janela do escritrio. Quando olhamos
l para fora e vemos as rvores e as pedras, o nosso crebro processa informao
que o universo j recolheu. O Sol emitiu um foto que se reflectiu na estrutura
metlica do Kryptos, medindo assim a escultura. A interaco do foto com as
molculas do metal do Kryptos ou com as clulas da folha de uma rvore uma
forma de o universo observar a matria, medindo-a e espalhando a informao
pelo ambiente em redor. Ao medir as molculas ou as clulas, o foto est a
observ-las e a torn-las partculas. Ou seja, o que quebra a funo de onda da
molcula, na qual a molcula acumula em paralelo todas as virtualidades
possveis, a interaco da molcula quntica com o meio ambiente. Neste caso,
a interaco do meio ambiente processa-se atravs do contacto da molcula com
a luz.

Pois, mas e se no houver sol? Como se explica que noite o mundo continue a
existir?
O universo est a fervilhar de fotes e a esmagadora maioria no vem do Sol,
mas das estrelas ou at do Big Bang que criou o prprio universo. Essas
partculas de luz espalham-se constantemente por toda a parte, obtendo a todo o
momento informao sobre a matria e a energia. Peter no se deu por vencido.
Est bem, mas e se conseguirmos isolar totalmente o Kryptos de todas as
partculas que o universo emite? E se pusermos a escultura numa caixa de vcuo
concebida de tal modo que impede que os fotes, os neutrinos, os electres e
todas essas milhentas partculas que andam por a espalhadas toquem nas
molculas do Kryptos, impossibilitando que se extraia informao sobre elas? Se
o Kryptos for totalmente isolado, ter existncia real?
Se isso acontecer, o Kryptos ficar em superposio quntica, tornar-se- uma
onda em que se acumulam em paralelo todas as potencialidades possveis. Ou
seja, o Kryptos no ter partculas, ser uma onda. Porm, mesmo que fosse
isolada nessa caixa de vcuo e protegida das partculas csmicas, a escultura
acabaria por se tornar partcula.
Porqu?, questionou o filho de Frank Bellamy. Se o Kryptos ficar isolado do
resto do universo, como pode o universo observ-lo?
O historiador indicou o documento que haviam retirado do cofre.
O projecto Olho Quntico, que o seu pai desenvolveu, mostra que o universo
est sempre a observar-se a si prprio, mesmo no vcuo mais profundo.
Como?
Isso acontece atravs de um fenmeno previsto no princpio da incerteza de

Heisenberg, retorquiu Toms. Chama-se flutuao quntica, ou flutuao do


vcuo.
Fuchs, Halderman e Dunn soergueram as sobrancelhas. O que raio vem a ser
isso?
Sabem, mesmo no vcuo mais profundo o universo est sempre a criar e a
apagar partculas. Elas aparecem do nada, durante um breve momento obtm
informao sobre o que se passa num determinado sector do espao sideral e logo
a seguir desaparecem de regresso ao nada. A flutuao do vcuo constituda por
partculas que flutuam aleatoriamente entre a existncia e a no existncia e a sua
ocorrncia j foi demonstrada experimentalmente atravs de um fenmeno
conhecido por efeito Casimir.
Sendo assim, no possvel isolar totalmente um objecto e proteg-lo da
observao do universo...
possvel faz-lo, mas apenas temporariamente. Reparem, quanto mais
pequeno um objecto, menores so as hipteses de ele ser detectado pelas
partculas csmicas ou pelas partculas aleatrias que emergem da flutuao do
vcuo. Um dos maiores mistrios da fsica quntica tem sido justamente a
constatao de que os tomos microscpicos do meu corpo podem estar em dois
lugares ao mesmo tempo, mas o meu corpo no. Como se explica isso, se eu sou
feito de tomos? A resposta dada por Frank Bellamy desconcertante de to
simples.
Qual foi?
Ele estabeleceu no projecto Olho Quntico que a diferena entre a realidade
escala microscpica e escala macroscpica ocorre porque as partculas emitidas

pelo universo para observar o que se passa dentro dele tm mais dificuldade em
encontrar partculas minsculas, mas facilmente esbarram em objectos de maior
dimenso. por isso que o microcosmos quntico feito de ondas em que se
acumulam todas as virtualidades possveis em paralelo e o macrocosmos clssico
s apresenta uma realidade. a constante observao que o universo faz de si
mesmo que transforma a onda de um electro, cuja funo calculada na equao
de Schrdinger e que permite ao electro estar em vrios lugares ao mesmo
tempo e viajar por mltiplos caminhos simultaneamente, numa partcula que s
existe num local. Ou seja, o microcosmos e o macrocosmos so de facto regidos
pelas mesmas leis. O que faz com que elas paream diferentes a maior
dificuldade do universo em extrair informao na escala microscpica, uma vez
que micropartculas como os quarks e os electres so infimamente pequenas e
muito fcil permanecerem isoladas durante algum tempo. essa a diferena
essencial entre o mundo quntico e o mundo macroscpico. As micropartculas
permanecem em virtualidades paralelas porque, como so to pequenas, o
universo tem dificuldade em detect-las, enquanto os objectos grandes so
imediatamente detectados e por isso perdem logo a superposio e definem-se,
tornando-se partculas.
Os quatro homens da CIA, mas sobretudo Peter, escutavam-no boquiabertos.
Mesmo sem terem formao em fsica quntica, o alcance da descoberta no lhes
passava despercebido.
Jeez!, exclamou o filho de Frank Bellamy, sacudindo a cabea para se
assegurar de que no sonhava. E esta? O meu pai resolveu mesmo o maior
enigma da cincia!

Na verdade, no resolveu um s enigma, mas vrios. Colou dois dedos testa.


Esta descoberta permitiu-nos tambm compreender melhor o fenmeno da
conscincia. Com a fsica clssica, sempre encarmos o mundo como um lugar
mecanicista, em que todos os eventos tm uma ou vrias causas e provocam
efeitos que se tornam causas de efeitos seguintes, como um gigantesco e
interminvel domin determinista. Nesta linha de pensamento, os nossos crebros
so equiparados a mquinas bioqumicas de processamento de informao, em
que mais uma vez todos os comportamentos e decises que tomamos, mesmo
quando parecem resultar da livre vontade, tm na verdade causas e efeitos
mecanicistas. Contudo, a fsica quntica veio revelar-nos que, a um nvel
profundo, o universo no determinista, mas aleatrio. As partculas da flutuao
quntica aparecem e desaparecem sem que nada provoque o seu aparecimento
nem cause o seu desaparecimento.
Negativo, cortou Halderman, que acompanhara em silncio toda a explicao
cientfica mas que sobre este ponto, e enquanto engenheiro, tinha uma convico
firme. Nada acontece sem causa. O facto de no sabermos o que provoca o
aparecimento das partculas na flutuao quntica no quer dizer que no haja
uma causa. A causa existe, s que no a conhecemos.
isso justamente o que alegam muitos cientistas que no conhecem o problema
a fundo. Mas as sucessivas experincias e o princpio da incerteza demonstraramnos que a questo no ignorarmos as causas, mas no haver de facto causas
deterministas que provoquem a flutuao quntica. Eu sei que isto difcil de
engolir, mas o que descobrimos. Lembrem-se sempre que quando a matemtica
e as experincias contradizem o bom senso, como aconteceu quando Coprnico

percebeu que no era o Sol que girava volta da Terra mas o contrrio, o bom
senso perde. Sei que no faz sentido haver no universo coisas que aconteam sem
causa determinista, mas isso o que a matemtica e as experincias j
demonstraram. As partculas da flutuao quntica aparecem sem que nada
realmente as obrigue a aparecerem naquele instante e naquele local, quase como
se tivessem vontade prpria. Ou, se quisermos, como se o universo tivesse
vontade prpria. essa a natureza mais profunda da realidade.
Uma coisa dessas ... surreal.
por isso que as pessoas que entendem realmente a fsica quntica ficam
chocadas. O importante, porm, percebermos o impacto desta descoberta de
Frank Bellamy na compreenso do fenmeno da conscincia. Com a fsica
clssica, o crebro era considerado uma mquina complexa de processamento
mecanicista de informao e, nesse contexto, a livre vontade no existia, tratavase de uma mera iluso, uma vez que a cincia tradicional estabelece que todos os
comportamentos tm de ter uma causa, mesmo que no a conheamos. A fsica
quntica, contudo, obriga-nos a repensar o funcionamento do crebro. Um
nmero crescente de fsicos comea a postular que, uma vez que o crebro
constitudo por tomos, provavelmente existem fenmenos qunticos a decorrer
na nossa mente.
Isso quer dizer o qu?
Que estamos perante uma verdadeira revoluo. Reparem, a superposio
quntica implica que todas as realidades so possveis e nenhuma delas
necessria, no verdade? Quando feita uma observao, a superposio de um
electro quebra-se e ele realiza-se em partcula numa das vrias possibilidades.

Da mesma maneira, o crebro constantemente posto perante mltiplas ideias e


hipteses, todas elas a coexistirem como se estivessem em superposio, e no
momento da deciso acaba por escolher uma delas. Se na realidade existirem
processos qunticos a decorrer no crebro, as opes que a nossa conscincia
toma no so necessariamente deterministas e resultado de um processo
mecanicista de causa e efeito, mas escolhas efectivas. A conscincia opta de facto
entre vrias possibilidades diferentes, da mesma maneira que um electro de
certo modo o faz no momento em que observado e se quebra a superposio. Os
efeitos qunticos no crebro ainda esto a ser estudados, mas podero explicar
certas caractersticas da conscincia que a neurocincia, que obedece a regras da
fsica clssica mecanicista e determinista, no aceita. Muitos neurocientistas
acham que o crebro no passa de um computador bioqumico e que a
conscincia por isso uma iluso, mas estas descobertas da fsica quntica
indicam-nos que, se h de facto processos qunticos a decorrer no crebro, ento
a conscincia no afinal nenhuma iluso resultante de mera computao
bioqumica.
No estou a perceber, disse Peter. Como podem ocorrer efeitos qunticos no
crebro?
Toms folheou o dossi e localizou um extracto do texto.
O seu pai lidou aqui com essa questo e apontou como hiptese um stio do
crebro onde podem ocorrer saltos qunticos. As sinapses. Trata-se de pequenos
espaos entre as terminaes nervosas do crebro onde a informao
processada e onde se geram as decises e os pensamentos. Neste local, o impulso
de um neurnio faz disparar o neurnio seguinte. Ora se a possibilidade de

disparar ou no o impulso for encarada como uma funo de onda, est aberto o
caminho para a presena de processos probabilsticos qunticos.
Pois, mas como decorreriam esses processos? Qual o mecanismo?
Seriam os saltos qunticos de tunelizao, em que um electro desaparece de um
stio e aparece noutro. certo que esses saltos qunticos s so em geral
possveis em espaos com uma largura equivalente a sete tomos, embora em
casos muito raros possam saltar larguras correspondentes at um mximo de
cento e oitenta tomos. Acontece que, por grande coincidncia, ou talvez no, o
equivalente a cento e oitenta tomos justamente a largura do espao sinptico.
Ora como os electres esto constantemente em movimento, podem fazer cem
mil milhes de tentativas de cruzar a membrana sinptica no milissegundo que
uma sinapse electricamente polarizada leva a disparar, o que d uma taxa de
sucesso na tunelizao quntica calculada em cinquenta por cento no caso de
larguras dessa dimenso. Estudando com ateno a estrutura de uma sinapse,
verifica-se que a sua arquitectura, por outra grande coincidncia, perfeita para
explorar um efeito de tunelizao quntica pela fenda sinptica. Quando um
impulso chega sinapse, a fenda torna-se electricamente polarizada e este
poderoso campo elctrico que permite a tunelizao quntica. Assim sendo, pode
especular-se que a funo de onda se quebra nas sinapses quando se produz um
pensamento, e desse fenmeno emerge a conscincia.
As implicaes destas descobertas foram enfim compreendidas pelos seus
interlocutores.
Holy shitr, bufou Peter, digerindo o que acabara de escutar. O nosso crebro
no uma mesa de bilhar meramente mecanicista, em que um evento provoca

outro e o nosso comportamento resulta de uma sucesso complexa de reaces


pavlovianas. Isso significa que existe realmente livre-arbtrio. Toms pegou na
caneta e rabiscou um smbolo na folha que Dunn lhe tinha entregue.
O psi o mais poderoso smbolo alguma vez criado, proclamou. Est inserido
na equao de Schrdinger para descrever a funo de onda em que todas as
possibilidades do real se acumulam. Mas, luz do que estamos a descobrir, este
smbolo representa duas outras coisas que parecem diferentes mas so afinal a
mesma. Levantou um dedo. Uma a conscincia. Graas ao projecto Olho
Quntico, razovel presumir que a conscincia pode de certo modo ser descrita
por uma funo de onda em que todas as hipteses coexistem em paralelo. Tal
como o tomo, que virtualmente muitas coisas ao mesmo tempo mas quando
observado se torna uma nica coisa, tambm a mente lida com mltiplas
possibilidades virtuais que de repente se concretizam numa ideia ou numa
deciso concreta, como se o crebro fosse um computador e a conscincia a sua
onda. Como funciona essencialmente no macrocosmos determinista, temos de
aceitar que o crebro de facto um computador bioqumico mecanicista, mas a
conscincia, que emerge da superposio existente no microcosmos quntico
indeterminista, permite escolhas efectivas. Levantou o segundo dedo. No
entanto, a outra coisa que o psi tambm representa ainda mais importante.
O que pode ser mais importante que a conscincia?
O acadmico portugus fez um gesto largo com as mos, englobando tudo o que
os cercava.
O universo.
Os americanos trocaram olhares.

O qu?
Esta parte no seria fcil de digerir, Toms sabia. Porm, era essencial para a
compreenso do feito cientfico que constitua o projecto de Frank Bellamy, pelo
que teria de a explicar. Como sabem, o Olho Quntico comeou por ser um
projecto para conceber um computador quntico macroscpico. E o que um
computador quntico seno uma mquina universal de processamento de dados?
A diferena que um computador quntico macroscpico capaz de aproveitar
as bizarrias da funo de onda e processar milhes de bits simultaneamente,
podendo assim simular qualquer sistema que obedea s leis da fsica. Acontece
que o tempo que o computador quntico leva a executar a simulao igual ao
tempo que o sistema simulado leva a evoluir e o espao de memria necessrio
para se fazer essa simulao proporcional ao nmero de subsistemas do sistema
simulado. Esto a perceber o que isto significa?
como aquele conto de Jorge Lus Borges, observou Peter, lembrando-se das
suas leituras de juventude. O mapa mais exacto aquele que feito escala um
por um, ou seja, escala exacta da realidade. O melhor mapa de uma estrada com
dez quilmetros um mapa com dez quilmetros que reproduza exactamente, e
com a mesma dimenso, tudo o que se encontra na estrada original, incluindo as
pedras e o p.
isso mesmo. Os computadores qunticos so to poderosos que qualquer
pessoa que veja o resultado da sua computao incapaz de distinguir entre a
simulao e o sistema simulado. Todas as operaes feitas pelo computador
quntico apresentariam os mesmos resultados das operaes feitas pelo sistema
real.

Mas o que tem o universo a ver com isso?


No bvio? O universo tem ele prprio uma super-funo de onda e pode ser
descrito como um sistema fsico em que cada micropartcula, cada tomo, cada
molcula, cada coisa que ele contm interage com as outras coisas, assim
processando informao. Como sabem, o processamento de informao designase computao. Ou seja, o universo computa. E, uma vez que lida com
informao quntica que opera em obedincia ao comportamento da funo de
onda, a sua computao quntica. O universo no processa bits, mas qubits, ou
bits qunticos. Esto a ver as implicaes?
O filho do falecido responsvel da Direco de Cincia e Tecnologia hesitou, na
incerteza quando concluso lgica do que acabara de escutar.
Est a insinuar que o universo ... ...
O universo um computador quntico macroscpico. A estupefaco dos
americanos era absoluta.
O qu?
Foi isso o que Frank Bellamy descobriu. O universo um sistema fsico que
gera informao crescentemente complexa e que pode ser simulado por um
computador quntico universal que tenha o seu tamanho. Isto significa que o
universo indistinguvel de um computador quntico. Aqui na Amrica vocs
costumam dizer que se virmos na rua um animal que parece um pato, que
caminha como um pato e que faz quack! quack! como um pato, ento porque
um pato. Da mesma maneira, se o universo computa qubits, se a sua capacidade
de processamento de informao igual de um computador quntico e se as
suas operaes no se distinguem das operaes de um computador quntico da

mesma dimenso, ento porque o universo um computador quntico.


A explicao deixou os homens da CIA mudos por algum tempo, enquanto
digeriam o que acabavam de escutar. Devido sua ansiedade por deitar as mos
ao Olho Quntico, contudo, Fuchs foi o primeiro a reagir.
Ento e o computador quntico macroscpico no qual o velho estava a
trabalhar?, questionou, apontando para o dossi que haviam retirado do cofre.
Onde esto os esquemas para o construir?
Frank Bellamy no inventou nenhum computador quntico macroscpico,
esclareceu Toms, consciente de que o seu interlocutor no ia gostar da resposta.
Ele descobriu o maior de todos. O prprio universo.
O director do Servio Clandestino Nacional sacudiu a cabea, como se assim
tentasse pr as peas do crebro em ordem.
No estou a perceber...
Frank Bellamy compreendeu que o universo um computador quntico
macroscpico. O Olho Quntico o projecto em que ele fez essa demonstrao.
O rosto de Fuchs ficou branco e as rugas foram-se tornando mais vincadas
medida que tomava conscincia de que o projecto no qual depositara tantas
esperanas no lhe iria permitir salvar o lugar.
Ento e o meu... o meu computador quntico macroscpico?, quase guinchou, a
contorcer-se como se sofresse uma dor lancinante. Onde est ele?
O portugus esboou com as mos um movimento que abarcou todo o gabinete.
Em toda a parte.
Desvairado, Fuchs ps-se de p num salto.
Fuck! Fuck!, gritou, exaltado e incapaz de conter a frustrao. O fucking

Bellamy lixou-me! O fucking Bellamy andou a gozar comigo! Que arda no


Inferno, o velho maldito!
O responsvel pelos operacionais da CIA comeou a invectivar e a insultar o seu
falecido colega pela forma como desenvolvera o Olho Quntico, privando-o de
um instrumento fundamental para a actividade da sua direco.
Percebendo que tinha prioridades mais prementes, Toms desviou os olhos
ansiosos para o relgio de parede; os ponteiros assinalavam duas e quarenta da
manh.
Vinte minutos.
O tempo que restava a Maria Flor j no era muito. Urgia concluir tudo aquilo
antes do final do prazo, de modo a garantir que o sequestrador no a executava.
Oiam, j cumpri a minha parte, disse. Expliquei o Olho Quntico, no
expliquei? No tenho culpa que no seja o que vocs queriam, mas expliquei-o.
Agora liguem l para o homem e...
Nem pensar!, cortou Fuchs, ainda alterado pelo choque. Voc disse-nos que ia
desvendar a morte do velho. Ento cumpra o que prometeu!
No v quanto tempo falta?, perguntou Toms, indicando o relgio de parede.
S temos vinte minutos para a salvar.
Chega perfeitamente.
O olhar do historiador desviou-se para os trs outros homens da CIA, como se
lhes pedisse ajuda, mas Peter, Halderman e Dunn no vieram em seu auxlio.
Ele tem razo, reconheceu Dunn. O que ficou combinado foi que voc
explicaria o projecto e desvendaria o crime.
Mas ela vai ser morta...

Temos vinte minutos, chega e sobra. Fez um gesto na direco de Fuchs.


Basta um telefonema dele e tudo se resolver, fique descansado.
Derrotado, Toms respirou fundo; gostaria de garantir j o salvamento de Maria
Flor, mas nada podia fazer. A verdade que de facto prometera desvendar o
mistrio da morte de Frank Bellamy e realmente ainda havia tempo suficiente
para se ligar ao sequestrador e suspender a execuo.
Muito bem, disse, resignado. Como viram, Frank Bellamy desvendou o maior
mistrio cientfico do nosso tempo e demonstrou que a funo de onda da
equao de Schrdinger no se limita a descrever o potencial antes de ser real.
Exprime tambm a natureza da conscincia e do prprio universo. Acontece que,
na altura em que ele fazia esta importantssima descoberta, um exame mdico
revelou que Daniel Dare sofria de cancro do pncreas e tinha apenas seis meses
de vida. Bellamy entrou em parania.
Porqu?, admirou-se Peter. Quem Daniel Dare?
O portugus cravou os olhos nele, seguro de que a revelao o deixaria abalado.
o assassino do seu pai.

LXXX
Um pequeno tubo negro materializou-se nos dedos do major Fuentes depois de
este vasculhar no interior da pasta. O operacional da CIA inseriu o indicador no
tubo e verificou a sujidade no dgito. Pegou num pano e passou-o de uma ponta
outra do tubo, esfregando-o com cuidado. Aps certificar-se de que estava limpo,
pegou no tubo e atarraxou-o ao cano da sua Sig Pro semiautomtica. O
silenciador ficou montado.
Consultou o relgio.
Dezanove minutos.
A hora aproximava-se, embora talvez demasiado devagar para o seu gosto.
Levantou os olhos e fitou a figura feminina que atara mesa de mrmore
plantada no centro da sala. Porqu aguardar pelas trs da manh? Se ela estava
condenada, se a deciso de a liquidar j tinha sido tomada para atar as pontas
soltas da operao, para qu o teatro de esperar pela hora a que expirava o prazo?
Que palhaada vinha a ser aquela? Afinal j tinha retirado a bateria ao telemvel
e encontrava-se incontactvel.
Pegou na carga de munies e retirou as balas uma a uma. Uma flamncia de
ouro cintilava-lhes na ponta, eram verdadeiras obras de arte. Lavou-as com
cuidado, puxando-lhes o lustro para que o brilho se tornasse mais intenso. Depois
guardou-as e inseriu a carga de munies na sua pistola favorita. Estava pronto.
Levantou-se com uma certa indolncia. Parecia em transe mas na realidade
sentia-se afectado pela simbologia do local que escolhera para o sacrifcio da sua
prisioneira. Atravessou a sala em passo lento e abeirou-se da mesa sacrificial. Os
olhos aterrorizados de Maria Flor cravaram-se no seu carrasco e desceram para a

arma que ele trazia na mo.


Hmm! Hmmmm!
Fuentes consultou de novo o relgio.
Dezassete minutos.
Para qu esperar pelas trs da manh?, voltou a interrogar-se. Para qu adiar o
prazer da execuo se a ordem estava dada e a morte daquele cordeiro era
inevitvel? Realmente, no fazia o menor sentido. Se tinha de ser sacrificada,
porque no faz-lo j?
Est na hora, minha linda, murmurou, a voz enrouquecida, o olhar a cintilar
com o brilho lbrico dos psicopatas no momento lascivo da matana. Fica
descansada, no vais sofrer.
Levantou a Sig Pro semiautomtica e colou a ponta da arma tmpora direita da
sua vtima. Percebendo que vivia os seus ltimos instantes de vida, a portuguesa
sacudiu a cabea, num esforo desesperado para afastar o cano, mas no foi bemsucedida.
Hmm! Hm...
O gemido de angstia e horror foi interrompido no momento em que o algoz
puxou o gatilho.

LXXXI
Era difcil perceber porqu, mas um baque sbito no corao fez Toms vacilar
naquele instante. Pensou em Maria Flor e sentiu nesse momento um estranho
desnimo e uma terrvel premonio apossarem-se dele, como se algo de grave
tivesse acabado de suceder, mas fez um esforo para se dominar, at porque o
desvendar da identidade do homem que havia morto Frank Bellamy provocara
um sururu no gabinete do chefe da Direco de Cincia e Tecnologia em
Langley. Teria de corresponder revelao que acabara de fazer.
Embora com dificuldade, conseguiu voltar a concentrar-se. O nome que havia
pronunciado, apresentando-o como o do assassino de Frank Bellamy, extraiu a
Sam Dunn um esgar vazio. Parecia claro que nunca ouvira falar nele. O mesmo
no se podia dizer de Peter, que enrubescera ao escut-lo, e de Halderman e de
Fuchs, que empalideceram no mesmo instante. As reaces no passaram
despercebidas ao historiador, j recuperado do sbito e inexplicvel baque que
sentira momentos antes.
J vi, Pete, que o nome no lhe estranho...
O filho de Frank Bellamy anuiu.
Esse no o nome que...
esse mesmo, cortou o historiador, sem o deixar terminar para que no
estragasse o efeito que queria produzir em Fuchs e Halderman, para quem se
voltou de seguida. Tambm os senhores no desconhecem o nome, pois no?
Confessem l. J se cruzaram com Daniel Dare, no cruzaram?
Como profissionais treinados na arte do fingimento, por esta altura j o director
do Servio Clandestino Nacional e o director-adjunto da Direco de Cincia e

Tecnologia tinham recuperado o sangue frio. Halderman permaneceu calado e


Fuchs optou por contornar a pergunta.
Explique mas como chegou concluso de que esse tipo o assassino do
velho.
Durante um longo segundo, Toms dissecou os rostos de Fuchs e de Halderman.
Apesar das mscaras de dissimulao atrs das quais se escondiam, conseguiu
ler-lhes a causa do embarao. Por ora deix-los-ia vontade, decidiu. Por ora,
mas no por muito tempo.
Frank Bellamy descobriu a soluo do maior enigma da cincia, embora lhe
faltasse a prova final, sublinhou. O campo de Higgs. Trata-se de um campo
invisvel percepo humana que, ao interagir com as partculas, lhes confere
massa. Ou seja, o campo de Higgs que d consistncia matria. Esta questo
importante, uma vez que muitos fsicos defendem que a conscincia, atravs da
observao, que cria parcialmente a realidade. Ora se o campo de Higgs cria a
matria, raciocinou Frank Bellamy, ento porque o campo de Higgs pode fazer
parte do entrelaamento quntico do universo.
Isso quer dizer o qu?
Toms passou a mo pelo cabelo, ciente de que as descobertas abriam portas a
perspectivas inesperadas e de tal modo incrveis que seriam de difcil aceitao.
Que o universo consciente.
Fez-se um silncio atnito no gabinete. Foram precisos alguns segundos para os
americanos digerirem o que haviam escutado.
Perdo?
Ainda no perceberam que, em ltima anlise, foi essa a verdadeira grande

descoberta de Frank Bellamy? As sucessivas experincias qunticas, e em


particular a experincia da dupla fenda, sugerem que a realidade parcialmente
criada pela observao. Se decidirmos observar um electro de uma determinada
maneira, que eu designo observao indirecta, ele uma onda espalhada pelo
espao. Mas se conscientemente optarmos por observ-lo de outra maneira, que
eu apelido observao directa, o electro torna-se uma partcula localizada num
nico ponto do espao. Ou seja, a realidade constri-se de uma maneira ou de
outra em funo da nossa deciso sobre como a vamos observar. Essa deciso
tomada por ns, pela nossa conscincia, o que significa que a conscincia que
cria parcialmente a realidade.
Isso o que sugere a experincia da dupla fenda, admitiu Peter, ainda
atordoado com o que escutava. Mas como se vai da para essa ideia
extraordinria de que o universo consciente?
Porque, como o seu pai concluiu, o universo est constantemente a observar-se a
si prprio. F-lo atravs das flutuaes do vcuo, mas tambm, na opinio do seu
pai, atravs do campo de Higgs. essa observao que o universo faz de si
prprio que quebra a funo de onda e cria a realidade como a conhecemos. Mas
como, para que a funo de onda se quebre, necessrio que em ltima instncia
a observao seja feita por uma entidade consciente, a implicao bvia que o
universo consciente.
A observao que cria a realidade no tem de ser necessariamente consciente,
contraps o filho de Frank Bellamy. Quando por exemplo um contador Geiger
faz uma medio da matria atmica, quebra a onda em que se acumulam todas
as virtualidades em paralelo e cria as partculas. No me vai dizer que o contador

Geiger est consciente, pois no?


Errado, Pete. Quando o contador Geiger faz uma medio, no quebra a onda e,
consequentemente, cria a realidade. O que acontece que estabelece um
entrelaamento quntico com a onda com a qual entrou em contacto, ficando
ambos quanticamente entrelaados. Ou seja, o Geiger no obriga a onda a tornarse partcula. O Geiger entrelaa-se com essa onda e torna-se, tambm ele, onda.
Como conjecturou o fsico John von Neumann pouco depois da quinta
Conferncia Solvay, esse entrelaamento s se quebra e a onda torna-se partcula
se uma entidade consciente observar o contador Geiger. Embora tenha havido e
ainda haja muitos cientistas que por razes filosficas se recusaram e recusam a
aceitar isto, como por exemplo Einstein, a verdade que as experincias sugerem
que sem conscincia no h realidade.
Hmm... estou a ver.
O seu pai concluiu, pois, que o universo consciente. Para ele a prova final est
no campo de Higgs, o qual, ao conferir massa s partculas, assim as observa e
desempenha o seu papel como se fosse uma espcie de conscincia do universo.
Foi para obter a prova final de que o campo de Higgs existe que o CERN
construiu o grande acelerador de hadres e iniciou as experincias para encontrar
o boso de Higgs. Constatando-se a existncia da designada partcula de Deus,
como esse boso passou a ser conhecido, comprovou-se a existncia do campo de
Higgs, o que o seu pai considerou uma demonstrao da soluo que ele
encontrou e que sugere que o universo uma gigantesca funo de onda em que
todas as possibilidades se acumulam em paralelo, at que a observao feita pela
conscincia torna uma dessas possibilidades real e elimina as restantes.

O dedo indicador de Peter pousou sobre o misterioso 'P que Toms desenhara
pouco antes na folha.
Ou seja, o universo e a conscincia so a mesma coisa, estabeleceu. Ambos
so funo de onda virtual, ambos so psi.
esse o sentido ltimo da mensagem encontrada nas mos do seu pai, assentiu
o historiador. Colou os dedos na testa. E ateno, tal como o universo, o prprio
crebro um computador quntico. A funo de onda a imaginao onde todas
as possibilidades coexistem em paralelo; o colapso da funo de onda a deciso
em que uma nica possibilidade se materializa. A consequncia desta descoberta
estonteante. Por ser um computador quntico, a computao do crebro gera
conscincia. Se assim , a computao do universo tambm gera conscincia.
Logo, o universo consciente.
incrvel!
Acontece que, quando Frank Bellamy fazia estas descobertas, surgiu de repente
um problema srio. Um exame clnico em Boston diagnosticou um cancro do
pncreas a Daniel Dare.
Ao ouvir de novo este nome, Sam Dunn fez uma careta.
Quem diabo esse Daniel Dare?
Chegara a hora de no largar Harry Fuchs e Walt Hal-derman. Os olhos de
Toms desviaram-se provocadoramente para eles como holofotes a incidir sobre
algum que queria passar despercebido pela sombra.
Talvez o seu chefe nos possa dar a resposta...
O director do Servio Clandestino Nacional abanou a cabea com veemncia.
Eu? De modo nenhum! No sei quem !

Eu tambm no, disse Halderman por seu turno. Nunca me foi apresentado
ningum com esse nome.
O portugus esboou um esgar cptico, como quem dizia que a ele no o
ludibriavam com tanta facilidade.
Ora, ora! No nos digam que nunca se cruzaram com o nome de Daniel Dare...
Sabendo-se desmascarado, e percebendo que seria melhor assumir a situao,
Fuchs mordeu o lbio inferior.
Na verdade no sei quem , insistiu. Mas reconheo que j me cruzei com
esse nome.
Pode-me dizer onde?
Antes de responder, o chefe dos operacionais da CIA trocou com Halderman um
olhar de rendio e espreitou na direco de Peter Bellamy, como se receasse a
forma como ele iria reagir.
No escritrio da casa do velho.
O senhor foi l?
Sim. Eu, o Walt e os meus homens.
O rosto de Peter incendiou-se.
Ah, ento sempre foram vocs que assaltaram o apartamento!, rugiu. Foram
mesmo vocs que andaram l a revist-lo logo que o meu pai morreu! Uns
verdadeiros abutres!
Tem de compreender que precisvamos a todo o custo de localizar o Olho
Quntico, defendeu-se Fuchs. Tinha ocorrido o atentado em Tripoli, ns no
sabamos de nada, a Casa Branca estava furiosa, o presidente berrava que ia
perder as eleies por causa de ns e ameaava demitir toda a gente. Ficmos em

pnico e revistmos o gabinete do seu pai de fio a pavio, mas o documento no se


encontrava em parte nenhuma. bvio que pensmos que estaria guardado no
apartamento dele e tivemos de verificar se assim era.
Calma, pediu Toms na direco de Peter. Voltou-se de novo para Fuchs e
Halderman. Portanto, vocs estiveram a revistar o escritrio do apartamento de
Frank Bellamy.
Admito que sim. Foi l que me deparei com o relatrio sobre o cancro do
pncreas desse Daniel Dare. Mas juro que no fao a menor ideia de quem o
fulano seja. Procurmos nos nossos dossis aqui na Agncia e no encontrmos
ningum com tal nome. Verificmos os registos da Segurana Social e cruzmonos com duas pessoas, mas uma era um sem-abrigo em Nova Iorque e a outra um
agricultor do Louisiana. Nenhum deles sofria de cancro do pncreas, de maneira
que ficmos na mesma. um mistrio absoluto. Ningum sabe quem esse
homem mencionado no relatrio mdico.
H quem o conhea, disse o portugus. Eu, por exemplo.
Os quatro americanos arregalaram os olhos.
Sabe quem Daniel Dare?
Se vocs estiveram nesse escritrio, com certeza viram os livros que Frank
Bellamy tinha nas estantes, observou Toms, dirigindo-se de novo a Fuchs e
Halderman. Lembram-se disso?
Claro, admitiu o director-adjunto da Direco de Cincia e Tecnologia. Eram
livros de fsica.
S fsica?
Bem, tambm tinha fico cientfica.

Que tipo de fico cientfica? Apenas romances? Halderman contraiu o rosto


enquanto fazia um esforo de memria.
Havia igualmente bandas desenhadas. Lembro-me de ver exemplares antigos de
Flash Gordon, Eagle, Weird Science..." Alguma vez leu a Eagle?
Em mido vivi em Inglaterra. A Eagle era uma revista inglesa, sabe, e tinha
boas histrias.
Qual o heri da Eagle de que gostava mais?
Do Dan Dare, claro. E... e...
O homem da CIA calou-se.
Pode repetir o nome?
Dan Dare. Manteve os olhos cravados em Toms. Damn! Daniel Dare! Que
coincidncia, hem?
Acha que coincidncia?
O que quer dizer com isso?, questionou Halderman. Est a sugerir que o Dan
Dare da banda desenhada tinha cancro do pncreas e matou Frank Bellamy? Isso
absurdo! Lembra-se, porventura, do nome do melhor dos desenhadores da
srie Dan Dare?
O responsvel da CIA estreitou os olhos, de novo a fazer um apelo memria.
No era Frank Bellamy?
Toms sorriu.
Percebeu?
O americano trocou um olhar confuso com os outros elementos da agncia de
espionagem.
No exactamente.

As concluses a que cheguei so muito simples, disse o portugus. Na sua


juventude, e uma vez que se interessava por cincia, o nosso Frank Bellamy era
leitor de fico cientfica. Entre as suas leituras inclua-se obviamente a revista
Eagle, que devia mandar vir de Inglaterra. Ao ler as aventuras do principal heri
dessa revista, o astronauta Dan Dare, inevitavelmente reparou no nome do autor.
Dan Dare foi na verdade criado por Frank Harcourt, mas o mais famoso
desenhador da srie foi um artista chamado Frank Bellamy. Tratava-se de uma
mera coincidncia, o melhor autor da srie inglesa Dan Dare tinha exactamente o
mesmo nome que o jovem leitor americano, mas a partir da o nosso Frank
Bellamy passou a usar o nome Dan Dare sempre que precisava de permanecer
annimo, como aconteceu quando fez o exame clnico em Boston.
Daniel Dare era o nosso Frank Bellamy?
Correcto.
Mas... mas por que motivo precisou de permanecer annimo para fazer exames
mdicos?
Porque, como homem da CIA que era, sabia que informao poder e por isso
gostava de partilhar o menos informao possvel sobre a sua vida pessoal. No
devia querer que ningum soubesse que estava a morrer. Se algum tivesse
conhecimento de que ele tinha um cancro terminal do pncreas, o que faria a
Agncia?
Libertava-o das suas funes, claro, observou Fuchs, quase vexado por uma
informao daquela importncia lhe ter escapado. O cargo demasiado
importante para ser ocupado por um homem em estado terminal.
Penso que era precisamente o que ele queria evitar. Frank Bellamy sempre foi

um duro da velha guarda e entendia que devia permanecer no posto at morte.


Deve ter ocultado o seu estado de sade e decidiu despedir-se da vida nos seus
prprios termos. Sabendo que o CERN se preparava para levar a cabo novas
experincias para estudar o boso de Higgs, Frank Bellamy decidiu ir a Genebra
assistir ao evento. A descoberta da partcula e do campo de Higgs provara na sua
perspectiva que a sua teoria sobre o universo consciente era verdadeira. Na
opinio de Bellamy, a teoria de unificao do universo quntico com o universo
macroscpico, que ele concebera de forma a ligar a funo de onda da equao
de Schrdinger conscincia e ao universo, estava demonstrada. Isso era para
Bellamy um grande motivo de orgulho. Usando as suas credenciais de
responsvel pela Direco de Cincia e Tecnologia da CIA, deslocou-se a
Genebra e foi talvez durante as novas experincias no grande acelerador de
hadres que teve a ideia de abandonar a vida nos seus prprios termos. No podia
morrer, porm, sem confiar a algum a sua teoria. O problema que os cientistas
que conhecia e os seus homens de confiana estavam nos Estados Unidos.
Podia ter comunicado com eles, observou Fuchs. H telefones, e-mails...
Sim, mas se lhes fosse explicar tudo arriscava-se a que eles avisassem a
embaixada americana na Sua e fizessem abortar o seu plano.
L isso verdade.
Uma coisa dessas ele no podia permitir. Acontece que, por coincidncia, eu
estava em Genebra em misso pela Fundao Gulbenkian para adquirir um
manuscrito antigo e, tambm por coincidncia, alojei-me no mesmo hotel onde
ele se encontrava. Foi ento que Frank Bellamy me viu, provavelmente no hotel,
e me reconheceu de operaes que me forou a levar a cabo h alguns anos.

Conhecia bem as minhas capacidades, at me chamava fucking gnio, e...


No era s a si, observou Peter Bellamy com um sorriso nostlgico. O meu
pai chamava fucking gnio a qualquer pessoa por quem tivesse considerao
intelectual.
Pois, est bem, aceitou o historiador. Para todos os efeitos, deve ter pensado
que eu era a pessoa ideal para concretizar o plano que comeou a gizar.
Descobriu o meu quarto e inseriu por baixo da porta uma mensagem a apresentarse como antiqurio e a dizer que o fosse procurar no CERN na manh seguinte
porque tinha um artefacto histrico de suprema importncia para me apresentar.
Estpido como sou, ca que nem um patinho.
Mas por que razo o atraiu ao CERN?
Para me comprometer, claro. Queria evidentemente estabelecer a minha
presena no CERN na altura da sua morte.
isso que no percebo, insistiu Fuchs. Por que razo quereria ele
compromet-lo? E como sabia que ia ser assassinado?
Como homem da CIA que era, Frank Bellamy tinha uma mente tortuosa, como
bem sabem, e gostava de joguinhos. Conhecia-me bem, uma vez que trabalhmos
juntos no passado, pelo que confiava na minha capacidade de improvisao para
escapar aos meus perseguidores. Sabia que, para escapar acusao de
homicdio, eu teria de chegar a este cofre. O resto foi simples. Meteu o grande
pentculo no correio em meu nome, de forma a fazer-me chegar todas as pistas
de que eu iria precisar, e, no dia seguinte, esperou que eu entrasse no CERN.
Nessa altura preparou a sua mensagem final, aquela com o psi desenhado em
letra grande e por baixo a apontar o meu nome como A Chave. Desse modo

garantiu que me comprometia seriamente. A seguir dirigiu-se ao detector Atlas


para desencadear o acto final.
Neste ponto, Peter Bellamy teve dificuldade em conter as lgrimas. Sentiu as
plpebras molharem-se e, com o queixo a tremer, teve de fazer um esforo para
manter a compostura.
Coitado do meu pai, disse, fungando. No aceitou que o cancro o matasse.
Foi senhor de si prprio, at do seu destino. Escolheu para local da morte o
acelerador que recriou o Big Bang e um dos detectores onde foi descoberto o
boso de Higgs. Arranjou maneira de entrar no detector Atlas, rompeu os tubos
de refrigerao onde circulava o hlio lquido e... o resto j vocs sabem. Teve
morte quase instantnea.
Fez-se um silncio pesado no gabinete.
Fuck!, murmurou Harry Fuchs. O velho suicidou-se.
O mistrio da morte de Frank Bellamy estava desvendado. Mas a situao de
Maria Flor permanecia por resolver. Angustiado, Toms voltou a erguer os olhos
para o relgio de parede.
Treze minutos.
Oiam, cumpri a minha parte, disse. Agora cumpram a vossa. Por favor,
liguem ao vosso homem e digam-lhe que me devolva a minha amiga.
Sam Dunn voltou-se para Harry Fuchs, como se lhe dissesse que pusesse fim
brincadeira.
Est bem, est bem, resmungou o director do Servio Clandestino Nacional,
tirando o telemvel do bolso. Eu fao a chamada.
Localizou o nmero da memria do telemvel e carregou no boto de chamada.

A ligao foi estabelecida e, aps um instante, fez uma expresso de


contrariedade.
O que se passa?, questionou Toms, afogado em ansiedade. Faa a porcaria
dessa chamada!
O tipo tem o telefone desligado, justificou Fuchs. Ou est sem rede ou no
tem energia. Os cortes oramentais na Agncia obrigaram-nos a distribuir uns
telemveis baratuchos e...
Com um gesto impetuoso, Toms arrancou-lhe o telemvel da mo e carregou de
novo no boto de chamada. Ouviu um toque e uma voz feminina apareceu em
linha.
O nmero que ligou no est disponvel. Por favor, deixe mensagem aps o
sinal.
Porra!, gritou fora de si, cravando os olhos desesperados nos trs americanos.
E agora? O que fazemos?
Os homens da CIA pareciam desorientados, em particular Peter Bellamy e Sam
Dunn, ambos conscientes da gravidade do problema. J Halderman dava a
impresso de se alhear da questo, enquanto Fuchs parecia mais controlado. O
chefe dos operacionais abriu os braos, num gesto de impotncia, e encarou o
acadmico portugus com um ar resignado.
Receio que a sua amiga esteja perdida.

LXXXII
Nenhuma palavra era capaz de exprimir o que Maria Flor sentiu no momento em
que, alguns minutos antes, o major Fuentes encostara o cano da sua Sig Pro
semiautomtica tmpora direita dela e puxara o gatilho. Os efeitos do que
sucedeu nesse instante terrvel, contudo, ainda se faziam notar. Amordaada e
amarrada mesa sacrificial plantada no centro do salo, o destino selado por
homens que no conhecia e por motivos que no entendia, a prisioneira tremia
descontroladamente, as mos e o queixo a tiritarem como se tivessem ganho vida
prpria.
Ento, minha linda?, sorriu o operacional da CIA com uma expresso sdica na
face. Que cagao, hem?
Hmmm...
A portuguesa esforava-se por no lhe devolver o olhar, no lhe queria dar essa
importncia, mas no havia modo de o evitar. O pavor tornara-se demasiado
grande e a sua nica preocupao era assegurar-se de que a arma no lhe voltaria
a ser colada cabea, como se impedi-lo estivesse dentro dos seus poderes. A
verdade, a terrvel verdade, era que nada poderia fazer para travar o psicopata em
cujas mos cara e das quais intua que no escaparia com vida.
O major Fuentes abeirou-se de novo dela e limpou-lhe a transpirao que lhe
molhava a fronte. Pronto, tem calma, sussurrou, evidentemente a tentar enervla ainda mais. Foi apenas um teste, uma espcie de aperitivo para o que se vai
passar s trs da manh em ponto. Tirou a carga das munies e mostrou-a.
Ests a ver? As balas no estavam aqui. Mostrou-lhe de novo a pistola.
Quando carreguei no gatilho, a arma no tinha munies. Portanto no correste

perigo nenhum, fica descansada. Foi um simples teste.


Acto contnuo, pegou na carga de munies e, assegurando-se de que ela estava a
ver, inseriu as balas uma a uma e com um clique encaixou a carga na pistola,
mostrando-lhe assim que da prxima vez que carregasse no gatilho seria para
valer. Depois voltou para a sua pasta de trabalho e retirou um tecido negro
dobrado que de imediato desdobrou, revelando assim um lenol, e foi estend-lo
no piso de pedra polida ao lado da mesa de mrmore onde ela se encontrava
estendida.
Ningum pode dizer que no sou uma pessoa asseada, afirmou. O lenol vai
recolher os teus miolos e sangue, de modo que a sala no se suje, e depois servir
para te enrolar. O teu destino, minha linda, so os peixinhos do Potomac. Soltou
uma gargalhada e consultou o relgio. Os ponteiros indicavam duas e quarenta e
nove da manh.
Faltavam onze minutos.

LXXXIII
Tinham feito mais uma tentativa para ligar ao sequestrador, mas o telemvel
permanecia desligado.
Onze minutos.
Os ponteiros do relgio de parede no paravam o seu movimento, pareciam
lanados numa corrida louca para as trs da manh, e Toms sentia a esperana
desvanecer-se. Harry Fuchs no dispunha pelos vistos de outro modo de contactar
o homem e os seus colegas da CIA pareciam sem solues.
S existe o nmero de telefone, constatou Peter, impotente. Nem sequer
sabemos para onde ele a levou.
Com sbita determinao, e disposto a no se dar por vencido sem ir luta,
Toms sentou-se secretria e ligou o computador.
No verdade, corrigiu. O tipo disse-me que estivesse no tribunal da Casa do
Templo de Salomo s trs da manh. Lembro-me que ele mencionou o nmero
treze acima da base do pentagrama e o tmulo de Mausolo.
Mas o que diabo quer isso dizer? O Templo de Salomo, que eu saiba, em
Jerusalm, e em boa verdade j nem existe. O tipo levou a sua amiga para Israel?
Uma coisa dessas no faz o menor sentido. E o que quer dizer essa treta do treze
acima da base do pentagrama? Que treze? Que pentagrama? E o que vem a ser a
conversa do tmulo desse Mussulo? Quem o tipo?
O ecr do computador iluminou-se e o historiador entrou de imediato num motor
de busca e pediu um mapa de Washington, DC.
O tmulo de Mausolo uma das sete maravilhas do mundo antigo. Fica em
Halicarnasso, na Turquia.

Na Turquia?! Jeez!, que trapalhada!


A planta da capital americana encheu o monitor.
Pete, vocs tm aqui algum helicptero em Langley? O filho de Frank Bellamy
desviou o olhar para Sam Dunn, como se encarregasse o homem do Servio
Clandestino Nacional de dar a resposta. No fim de contas a rea operacional era
da sua responsabilidade. Claro, respondeu Dunn. Porqu?
Tenha-o pronto a descolar. Samos daqui a uns minutos. Sem fazer perguntas,
consciente de que o tempo se esgotava e teria de confiar no juzo do portugus, o
encarregado das operaes da CIA no turno da noite pegou no telemvel e saiu
para ligar aos seus homens. Os restantes americanos que se encontravam no
gabinete trocaram esgares inquisitivos, sem entender o pedido.
Para que o helicptero?
Com um clique do rato, Toms fez uma ampliao do centro administrativo de
Washington.
Esto a ver aqui a Casa Branca?, perguntou, pegando numa caneta de feltro e
apontando para o local no mapa onde se situava a residncia oficial do presidente
dos Estados Unidos. Se desenharmos uma linha sobre a Connecticut Avenue,
teremos uma ligao entre a Casa Branca e Dupont Circle, onde Frank Bellamy
vivia. Depois traamos uma linha sobre Massachusetts Avenue, ligando Dupont
Circle, Scott Circle e Vernon Square, outra sobre K Street entre Vernon Square e
Washington Circle, outra ainda sobre Rhode Is-land Avenue entre Washington
Circle e Logan Circle, e por fim uma ltima sobre Vermont Avenue entre Logan
Square e a Casa Branca. Cobrindo desta forma todas essas ruas, chegamos a este
resultado. Ora vejam.

Os homens da CIA debruaram-se sobre o ecr e contemplaram a geometria que


a caneta de feltro traara no monitor sobre a planta da capital americana.
Uma estrela de cinco pontas.
Sim, mas no uma estrela qualquer. Como podem constatar, trata-se de um
pentagrama com duas pontas para cima e uma para baixo, com a base assente
exactamente sobre a Casa Branca. um pentagrama invertido, tambm
conhecido por cabea de bode de Baphomet. O smbolo de Sat.
O qu?
O centro governamental de Washington foi desenhado no sculo XVIII por
Pierre Charles Enfant como um centro do poder. Que haveria de melhor que o
smbolo do Diabo para corporizar o poder?
Est a insinuar que o poder da Amrica ... demonaco?
No, de modo nenhum. Mas um facto que o poder corrompe, seja em que pas
for, e por isso que o pentagrama invertido o smbolo que melhor se adequa a
quem quiser alcanar o poder. Indicou a ponta da estrela virada para baixo. De
qualquer modo, note que esta cabea de bode de Baphomet tem como base a
Casa Branca. Isso no um acaso.
O que quer dizer com isso? Acha que a sua amiga foi levada para a Casa
Branca?
Claro que no. Como vos expliquei, o sequestrador disse-me que a resgatasse no
tribunal da Casa do Templo de Salomo, treze acima da base do pentagrama, em
pleno tmulo de Mausolo. A Casa Branca no representa por isso o Templo, mas
parece-me evidente que usando-a como base que l chegaremos. Pegou de
novo na caneta de feltro. Assim, se desenharmos uma linha sobre a 16th Street,

que liga verticalmente a Casa Branca ao longo de treze quarteires, passaremos


por Scott Circle e chegaremos... aqui. Assinalou o ponto no mapa. O
cruzamento do quarteiro da R Street e da S Street com a 16th Street. Ergueu os
olhos ansiosos para os americanos que o rodeavam. Por favor, digam-me se
existe neste stio algum edifcio peculiar.
Fuchs e Halderman abanaram a cabea, ou no sabiam ou no queriam cooperar,
mas os olhos de Peter esquadrinharam o cruzamento enquanto a memria
reconstitua os edifcios do quarteiro.
O Conselho Supremo!, exclamou de repente, a imagem do edifcio ali existente
a ganhar forma. a que est o Conselho Supremo!
O que isso?
Nesse instante reapareceu Sam Dunn no gabinete, uma expresso de urgncia
estampada no rosto, fazendo-lhes sinal de que viessem.
Depressa! Depressa!, gritou. O helicptero est pronto para descolar. Qual o
destino?
Ignorando a passividade de Fuchs e de Halderman, Toms e Peter largaram a
correr. O portugus deitou uma ltima vez o olhar sobre o relgio de parede,
cujos ponteiros assinalavam duas e cinquenta e trs.
Sete minutos.
Corriam j pelos corredores de Langley em direco pista onde o helicptero os
aguardava com as hlices a girarem, quando o filho de Frank Bellamy enunciou
enfim o destino da viagem.
A sede da maonaria americana.

LXXXIV
Eram raras as vezes que o major Fuentes tinha possibilidade de preparar uma
execuo respeitando alguns dos ritos sacrificiais dos seus antepassados, mas esta
oportunidade revelava-se especial. Ao contrrio do que normalmente sucedia
numa operao tpica no Afeganisto ou no Iraque, em que tinha de se infiltrar
nas linhas inimigas, localizar o alvo, abat-lo depressa e sair rapidamente do
teatro de operaes, desta feita dispunha de tempo suficiente para lidar com os
pormenores cerimoniais.
Gostaria de usar a adaga, claro, mas sabia que os seus superiores no aprovariam
que o fizesse em tais circunstncias e num lugar daqueles. No fim de contas
encontrava-se na sede do Trigsimo Terceiro Grau do Ritual Escocs da
Maonaria, o centro da poderosa maonaria americana, treze quarteires em linha
recta a norte da Casa Branca. Isso significava que teria de ter cuidado. A opo
num caso daqueles era sempre por uma morte limpa, o que implicava que seria
forado a usar a pistola, mas isso no queria dizer que tivesse de prescindir de
alguns dos rituais executados em situaes semelhantes pelos seus ilustres
antepassados pr-colombianos.
Abeirou-se da vtima, levantou a cabea para o tecto e abriu os braos em sinal de
ddiva, a adaga na mo e as plpebras cerradas em adorao, e entoou o velho
poema sacrificial dos Astecas.
Onde est o corao?, murmurou em nahuatl, a lngua dos Astecas, o rosto
transfigurado na paixo do transe, o corpo a abraar o cu e a sombra a abater-se
como uma cruz sobre Maria Flor. Oferece o teu corao, transportando-o no o
transportas, destris o corao na Terra.

Amarrada mesa, a portuguesa no entendia as estranhas palavras que o seu


captor entoava numa ladainha repetitiva, mas compreendia que o homem iniciara
algum tipo de ritual. Alm disso, a adaga que ele segurava na mo constitua
indcio seguro de que a cerimnia agora em curso iria acabar mal, pelo que nem
por um momento a largou de vista. No que isso lhe adiantasse grande coisa,
como amargamente sabia, mas ao menos estaria consciente de tudo at ao
momento final.
Terminado o ritual, o major Fuentes regressou sua pasta de trabalho e guardou a
adaga. Com o corao aos pulos, sentindo que a sua hora se aproximava
inexoravelmente, Maria Flor seguiu-o com os olhos aterrorizados. Viu-o pegar na
sua sinistra Sig Pro semiautomtica e, por uma ltima vez, inspeccion-la.
Desejou que o tempo parasse, que aquele instante se tornasse uma eternidade,
mas o tempo no lhe fez a vontade. O assassino da CIA aproximou-se dela e
consultou o relgio.
Duas e cinquenta e nove.
Falta um minuto.

LXXXV
Bem l de cima, a cidade de Washington escondia-se sob a capa da noite como
uma mancha escura entrecortada por um emaranhado de traos e pontos de luz
que se perdiam no horizonte. Atravs das grandes janelas do Sikorsky, Toms
percebeu que os poucos edifcios claramente visveis eram os grandes centros de
poder do estado americano, como o Capitlio e a Casa Branca, ou monumentos
como o Lincoln Memorial e o obelisco, todos eles com as paredes exteriores
iluminadas por poderosos holofotes.
Toda essa parte da cidade, porm, ficara j para trs e o helicptero mergulhara
entretanto no norte do tecido urbano. Mesmo em frente, como um alvo que
crescia na janela dianteira do cockpit, situava-se a nica edificao iluminada
naquele sector da capital americana; era uma estranha construo em forma de
cubo, macia e alta, as quatro fachadas entrecortadas por renques de colunas
gregas.
Al, apontou Peter. l dentro que tem assento o Conselho Supremo, o rgo
que encabea a maonaria americana.
O piloto empurrou o manpulo e o aparelho comeou a descer, sempre apontado
ao edifcio monumental.
Da a referncia do sequestrador Casa do Templo de Salomo, explicou
Toms com recurso aos seus conhecimentos de historiador. Esforava-se por
combater a ansiedade. O helicptero avanava depressa mas no to depressa
quanto ele gostaria, e o assunto era uma maneira de distrair a mente. Os maons
gostam das referncias ao rei Salomo e natural que dem aos seus edifcios
nomes ligados a ele. Virou-se para Peter. O seu pai era maon? O meu pai?

Enfim... uh, quer dizer...


Claro que era, devolveu o historiador, lendo a resposta na hesitao e no olhar
do filho de Frank Bellamy. Alis, a escolha de Dupont Circle para viver no foi
com certeza um acaso.
Evitando a questo, Peter manteve o olhar colado ao edifcio do qual se
aproximavam.
A Casa do Templo, hem? S no entendo aquela referncia ao tmulo de...
como era o nome?
Mausolo. Apontou para o edifcio. A sede da maonaria americana foi
construda no incio do sculo xx a partir das descries da arquitectura do
tmulo de Mausolo, uma das sete maravilhas do mundo antigo. O tmulo era to
magnificente que Mausolo deu origem palavra mausolu. Rangeu os dentes,
pensando em Maria Flor. Foi decerto por isso que o homem de mo de Fuchs
escolheu este local para... enfim, para a trazer.
O piloto do helicptero virou o aparelho de forma a executar a manobra de
aproximao ao edifcio.
Trinta segundos, anunciou, deitando uma olhadela para trs. No vou poder
aterrar. Abram a portinhola e deitem a corda l para baixo. Vou descer o mais
possvel, provavelmente at dez metros de altura. Saltem ao meu sinal, okay?
Boa sorte!
O nico que tinha verdadeira experincia operacional era Sam Dunn, cujo ltimo
posto antes de ascender a chefe de turno em Langley fora de responsvel pela
seco da CIA em Mogadscio. O homem do Servio Clandestino Nacional abriu
a portinhola do Sikorsky, deixando o ar frio invadir o interior do aparelho, e,

depois de se certificar de que a corda estava bem presa, atirou-a l para fora. A
seguir voltou-se para os seus companheiros, que o fitavam com apreenso, e
distribuiu-lhes luvas.
Eu sei que vocs nunca fizeram isto e devem estar aterrados com o que vos
espera, mas a nica forma de chegarmos depressa l a baixo, explicou.
Ponham as luvas para se protegerem da frico. A corda, como vem, grossa e
irregular, o que proporciona pontos onde nos podemos segurar durante a descida.
Agarrem-se a ela com as mos e as pernas e escorreguem at l abaixo. Se forem
com demasiada velocidade, apertem-na para descerem mais devagar,
perceberam?
No perigoso?
Claro que . Mas no h alternativas, pois no? Espreitou l para baixo. Eu
vou frente, para verem como se faz. Cinco metros depois, comeam vocs a
descer. Alguma dvida?
As dvidas eram muitas, mas ningum se atreveu a express-las. Da mesma
maneira que no parecia possvel aprender a andar de bicicleta com base em
simples lies tericas dadas em alguns segundos, Toms e Peter no
acreditavam que fosse possvel descer pelas cordas sem terem tido primeiro
treino para isso, mas ambos eram orgulhosos e permaneceram calados. Alm do
mais, Dunn tinha razo; no havia alternativas.
Agora que a portinhola se encontrava aberta, o barulho do motor tornara-se
ensurdecedor e o vento, forte e cortante de to frio, fazia o que queria com o
cabelo dos trs homens. O aparelho desceu ainda mais, viram a poeira na estrada
l em baixo espraiar-se em crculo e nesse instante escutaram a voz do piloto

gritada do cockpit.
Acto contnuo, Sam Dunn enroscou-se na corda e comeou a deslizar,
desaparecendo de vista. Toms e Peter trocaram um olhar apreensivo, como se
perguntassem um ao outro quem iria a seguir, e foi o historiador que avanou.
Olhou l para baixo e percebeu que, agora que chegara a sua vez, o solo parecia
incrivelmente distante e tudo lhe dava a impresso de ser ainda mais difcil do
que pensara, mas no havia tempo para indecises.
Agarrou a corda, envolveu as pernas nela e, com a coragem dos resignados,
lanou-se no vazio. Sentiu-se cair e quase entrou em pnico, mas lembrou-se do
conselho de Dunn e agarrou-se com fora corda, retardando a queda. Ainda
bem que trazia as luvas, pensou, caso contrrio j teria as palmas das mos
esfaceladas. A descida prolongou-se por alguns segundos e tudo pareceu girar
confusamente em seu redor. As luzes da rua rodavam descontroladamente, mas
de repente sentiu os ps embaterem numa superfcie dura e a descida foi travada.
Chegara ao cho.
Saia da!, ordenou Dunn, puxando-o para longe da corda. Abra espao para o
Pete.
Toms cambaleou para longe da corda, mas apercebeu-se ainda de um vulto a
rebolar pelo cho atrs dele; era Peter Bellamy que tambm descera e chegara ao
solo. Olhou em redor e compreendeu que estavam num cruzamento. Ao lado,
como um colosso silencioso, erguia-se a estrutura clssica da Casa do Templo de
Salomo.
Olhou de relance para trs e viu que o helicptero se afastava j, o som da
rotao das hlices a diminuir progressivamente, e os companheiros pareciam a

postos.
Vamos!
Correram pela estrada e fizeram-se escadaria do edifcio, ladeada por esfinges
ao estilo egpcio. Quando chegaram porta principal, decorada por um batente de
bronze com a cabea de um leo, verificaram que estava trancada.
Contornaram o edifcio em passo rpido e encontraram uma porta encostada com
a fechadura arrombada; era evidente que fora por ali que o sequestrador penetrara
na sede da maonaria americana. Toms ia empurrar a porta, mas foi travado por
Dunn.
Espere!, disse o homem da direco de operaes da CIA. O tipo pode ter
armadilhado a entrada.
A tactear s cegas o espao para alm da abertura da porta, Dunn estudou o que
se encontrava fora do seu campo de viso e arregalou os olhos quando a mo
detectou uma coisa. Sem dizer uma palavra, tirou um alicate de uma malinha e
meteu-o pela abertura.
Ouviu-se um claque.
J est?
O americano respirou fundo, aliviado.
O motberfucker plantou mesmo uma armadilha. Se tivssemos empurrado a
porta sem cortar o fio, explodia uma mina. Mas j cortei o fio e agora o caminho
est desimpedido.
Abriram a porta lateral e entraram na Casa do Templo de Salomo. Devia ser
uma entrada de servio, uma vez que a porta dava para um corredor estreito.
Dunn retirou a sua Heckler & Koch do casaco e avanou frente, com Toms e

Peter colados no seu encalo. O corredor conduziu-os a umas escadas que


escalaram at desembocarem num trio com as paredes iluminadas pelo claro
amarelado de candeeiros de alabastro sustentados por esguias colunas de bronze
esculpidas com figuras egpcias. Havia uma grande escadaria central, com
degraus que conduziam aos pisos superiores e outros que levavam de volta ao
rs-do-cho.
O que fazemos agora?, sussurrou Dunn para trs. Avanamos para a cmara
do templo?
Com um dedo frente dos lbios, o portugus deu ordem de silncio. Ficaram
escuta, espera de um som que lhes desse uma pista, uma direco, um destino.
Hmm... Hmm!
O som abafado era tnue e pareceu-lhes distante, mas ofereceu-lhes a pista que
procuravam.
L em baixo.
Com um gesto, Dunn fez aos companheiros sinal para os ps e tirou os sapatos,
cuja sola dura ressoava pelo mrmore e poderia denunciar a presena deles.
Compreendendo a ideia, os dois companheiros imitaram-no e todos ficaram de
meias. Deslizaram silenciosamente pelo trio superior e, com mil cuidados,
comearam a descer a escadaria central em direco ao rs-do-cho. Desciam um
degrau, paravam para ouvir e desciam o seguinte. Passaram assim por uma
esttua de Albert Pike, o fundador da maonaria americana, e ao virarem para o
ltimo lano depararam-se com o grande trio central.
Aperceberam-se nesse instante de algo de estranho naquele espao. Observaram
melhor o centro do trio e viram uma mesa de mrmore plantada no meio. Uma

toalha negra estava estendida ao lado da mesa e havia um vulto sobre o tampo.
Pelos contornos sinuosos do corpo, pareceu-lhes uma mulher.
Era Maria Flor.

LXXXVI
Um choque para Toms.
Ver o corpo de Maria Flor atado mesa como um animal sacrificial era mais do
que podia suportar. O vulto estava deitado com o topo da cabea voltado para a
escadaria onde se escondiam os intrusos. Tinha os ps estendidos na direco
contrria, a da porta de entrada, e permanecia quieto. A sua imobilidade
levantava dvidas angustiantes sobre o real estado da amiga. Estaria morta? A
incerteza afligiu-o loucamente, ao ponto de quase vomitar. Quis gritar e chamla, tentar despert-la daquela quietude terrvel, mas conteve o impulso. No
estavam ainda suficientemente seguros para revelarem a sua presena.
A portuguesa mexeu uma perna.
Est viva!, murmurou Toms, excitado por ver o movimento. Viram? Est
viva!
Chiu!, ordenou Dunn, esquadrinhando o trio central com olhos de caador.
Se ela est ali, o tipo anda perto.
Amarrada sobre a mesa, a portuguesa deve ter escutado os sussurros a ecoarem
pelas paredes de mrmore do trio central porque voltou a cabea na direco
deles e viu-os no topo da escadaria.
Hmm! Hmmmm!
A primeira reaco do historiador aos movimentos e aos sons foi de alvio e
satisfao. Maria Flor estava viva e ainda poderia ser salva. Que mais poderia
desejar? Todavia, a expresso de aflio que lhe surpreendeu no olhar de
imediato alterou o seu estado de esprito, deixando-o inquieto e desconfiado.
Acho que nos quer dizer alguma coisa...

Claro que quer, sorriu Peter, atrs dele. Quer que a libertemos, claro.
Com um gesto peremptrio, Sam Dunn fez-lhes sinal de que se calassem. Depois
de sondar a sala vrias vezes com o olhar, recomeou a descer os degraus, as
duas mos agarradas pistola que mantinha apontada para a frente, tensa e pronta
a disparar. Os companheiros foram atrs, Toms ansioso por ir ter com a amiga,
Peter aparentemente mais despreocupado.
Hmm! Hmm!
Atada mesa, Maria Flor insistia em emitir sons com a garganta. Os recmchegados optaram por ignor-la; precisavam de manter a concentrao e procurar
a ameaa que pressentiam a pairar no trio. Desceram os degraus um a um e
alcanaram a base da escadaria, ladeada por duas esttuas escuras de figuras
egpcias acocoradas com hierglifos esculpidos no lugar das pernas. O homem da
direco de operaes girou a Heckler & Koch em todas as direces procura
de um alvo, mas no encontrou nada.
Vendo tudo deserto, e seguro de que uma ameaa invisvel se escondia algures
naquele espao, Dunn percebeu que precisava de improvisar um plano.
Vejam se fazem barulho, soprou para trs dele e apontou para uma fila de
colunas dricas reluzentes. Vou plantar-me numa daquelas colunas e, se o tipo
reagir vossa manobra de diverso, apanho-o.
Toms assentiu e o americano deslizou pelos cantos do trio, plantando-se atrs
de uma coluna. Quando se sentiu preparado, fez um sinal para os companheiros
que haviam ficado na escadaria.
Ests a ouvir-me?, chamou o historiador em portugus, dirigindo-se
prisioneira. Diz-me se o teu captor se encontra aqui no trio.

Ela balanou freneticamente a cabea em sinal afirmativo. A resposta deixou-o


preocupado. Virou os olhos nas mais variadas direces, mas no se apercebeu de
nada de suspeito. Estivesse o homem onde estivesse, no se encontrava visvel.
O tipo sabe que estamos aqui?
Maria Flor voltou a mover afirmativamente a cabea.
Onde est ele?
Hmm! Hmmm!
A pergunta era estpida, percebeu, porque ela se encontrava amordaada e no
tinha modo de lhe responder.
Ateno, Sam!, disse em ingls, para avisar Dunn. Ela diz que o homem que a
raptou est aqui no trio.
O silncio imps-se no espao. Tinha-se a impresso de que todos haviam
suspendido a respirao e aguardavam que algum desse um passo em falso. Sem
arma ao seu dispor, Toms sentiu-se nu. Olhou para Peter e percebeu que
tambm ele viera desarmado. Que idiotice! Aquilo significava que dependiam da
pistola do homem do Servio Clandestino Nacional que se emboscara nas
colunas do lado direito. Se ele casse, ficariam merc do assassino.
Oia-me com ateno, rugiu Dunn, evidentemente a dirigir-se ao operacional
que raptara Maria Flor. Viemos agora de Langley e trago ordens de Harry
Fuchs. A operao que estava em vigor foi cancelada. Percebeu? A operao foi
cancelada. Fuchs tentou ligar para o seu telemvel para dar a ordem de
desactivao, mas o aparelho estava desligado. Se o ligar agora, ver que tem
vrias chamadas perdidas enviadas do nmero de telefone de Harry Fuchs. Vou
dar-lhe dois minutos para fazer a sua verificao e depois abandonamos o nosso

esconderijo e vamos libertar a mulher. De acordo? Aguardaram uns segundos,


mas no houve resposta. Em boa verdade no poderia haver, porque, se
respondesse, o homem emboscado denunciaria a sua posio. Dunn acreditava,
no entanto, que a informao que acabara de dar era suficientemente
fundamentada para que o adversrio percebesse que lhe dissera a verdade. No fim
de contas bastava-lhe verificar que de facto o telemvel no se encontrava
disponvel para receber chamadas.
Muito bem, voltou Dunn a dizer em voz alta, os dois minutos comeam agora
a contar.
O silncio absoluto regressou ao trio central. Toms sentia-se impaciente, queria
ir ter com Maria Flor e libert-la da mesa mas sabia que teria de aguardar o
momento adequado. Observando a amiga com ateno, apercebeu-se de que ela
voltava com insistncia a cabea para o seu lado esquerdo, o lado da sala
contrrio ao stio onde Dunn se emboscara. O trio central era simtrico e o lado
que a portuguesa indicava com os seus movimentos de cabea persistentes tinha
tambm uma fileira de colunas dricas. Os movimentos dela s podiam significar
uma coisa.
O gajo est ali, sussurrou o historiador para si prprio, interpretando os sinais.
Atrs das colunas...
Examinou as estruturas com ateno. As colunas eram de granito verde Windsor,
cuidadosamente polidas; sustentavam uma trave mestra e cada uma delas tinha
em frente, voltada para o centro do trio, uma cadeira de madeira com asas
egpcias esculpidas no encosto. Alm do bvio, contudo, nada de anormal avistou
por ali. No havia sinais da presena de ningum. No entanto, Maria Flor

continuava a virar sucessivamente a cabea para o seu lado esquerdo, como se


pretendesse indicar as colunas, e Toms sentiu-se na obrigao de chamar a
ateno de Sam Dunn. Alertou-o com um psst! e indicou as colunas com os
dedos. O homem da direco de operaes assentiu, fazendo assim sinal de que
compreendera, e voltou a ateno para aquele lado.
O ponteiro dos segundos nos diversos relgios completou a sua segunda volta
inteira, assinalando o fim do prazo.
Esgotaram-se os dois minutos, anunciou Dunn em voz alta. Espero que tenha
visto que o seu telemvel est de facto desligado. Se o ligou, com certeza viu os
sinais de chamada de Harry Fuchs. Repito que a operao foi cancelada por
ordem do director do Servio Clandestino Nacional. Entendeu? Fez uma pausa a
aguardar resposta, mas nada aconteceu. Agora vamos libertar a prisioneira.
Esta ideia era mais fcil de anunciar do que de executar. O silncio do
operacional de Fuchs afigurava-se inquietante. Talvez no fosse boa ideia algum
expor-se enquanto o adversrio no confirmasse que acatava a ordem de pr
termo operao. Toms e Dunn trocaram um olhar de indeciso, na dvida
sobre o que deveriam fazer dadas as circunstncias. O portugus percebia que o
seu aliado no podia de modo algum ser abatido, uma vez que era o nico que
viera armado. A responsabilidade recaa sobre ele prprio.
Esboou um gesto na direco de Dunn, indicando-lhe que se deixasse ficar
emboscado, e fez sinal de que ia avanar. O homem da Direco de Operaes
hesitou, na dvida sobre se isso seria uma boa ideia, mas acabou por acenar
afirmativamente e preparou-se para abrir fogo.
Vou libertar a prisioneira, anunciou Toms em voz alta. Estou desarmado e

no constituo uma ameaa. No atire.


O corao ribombava-lhe no peito. A mente dizia-lhe que era uma loucura o que
estava a fazer, as pernas fraquejavam de medo, como se fossem feitas de geleia,
mas mesmo assim o historiador abandonou a escadaria e exps-se no trio
central, as mos no ar para mostrar que de facto no trazia nenhuma arma.
Hmm! Hmmmm!
Maria Flor multiplicava-se em urros mudos, os olhos arregalados de horror e a
cabea a voltar sucessivamente para a sua esquerda, como se discordasse da
deciso dele e o avisasse do perigo que corria. A reaco dela f-lo hesitar. A
amiga sabia algo que ele forosamente desconhecia. Porqu um tal alarme? Teve
ganas de recuar, na verdade quase o fez, mas era talvez tarde de mais. Depois de
anunciar que a iria libertar e de se expor daquele modo, parecia-lhe ridculo
voltar para trs com o rabo entre as pernas. O ridculo devia ser a menor das suas
preocupaes, dizia-lhe uma parte da mente, insistindo que mais valia fazer uma
figura triste e permanecer vivo do que armar-se em valente e acabar na cova de
um cemitrio americano. Mas a outra parte, a que era dominada pelo orgulho e
tambm pela determinao de libertar Maria Flor custasse o que custasse,
teimava em prosseguir, nem que fosse para o abismo.
Sentia-se na mira de uma arma manejada por um assassino profissional, mas por
mais que olhasse para as colunas
dricas do lado esquerdo no vislumbrava o menor movimento. A maior ameaa,
tinha perfeita conscincia, era de facto aquela que permanecia invisvel. Avanou
devagar e sem movimentos bruscos, as mos sempre estendidas no ar. Tinha
esperana de assim mostrar que a sua presena no constitua nenhuma ameaa.

Pelo canto do olho viu Dunn ao lado de uma coluna, no lado direito, com a sua
Heckler & Koch a procurar um alvo, e isso fazia-o sentir-se de certo modo
protegido.
Abeirou-se por fim da mesa sacrificial e contemplou Maria Flor, amarrada e
amordaada, os olhos arregalados quase fora de rbita, agitando a cabea para a
esquerda dela, onde se estendia o lenol negro enrodilhado e o renque de colunas
de granito polido.
Hmm! Hmmmm!
No momento em que Toms agarrava o adesivo que a amordaava e o ia
arrancar, o lenol negro ergueu-se como um fantasma, uma pistola emergiu do
tecido, ouviu-se o ploc sucessivo de dois disparos com silenciador e o som de
corpos a tombarem no cho. O portugus voltou-se e, com estupefaco e horror,
viu Sam Dunn estendido sobre o piso de mrmore do trio com os olhos
revirados e vidrados no infinito.
Tinha um buraco de bala na testa.

LXXXVII
Dois tiros fulminantes, ambos com a marca de um atirador de elite. O primeiro
abateu Sam Dunn, o segundo apanhou Peter Bellamy debaixo do olho esquerdo e
tambm lhe provocou morte imediata. Aconteceu tudo to depressa e
inesperadamente que Toms ficou sem reaco, o olhar confundido a oscilar
entre Dunn estendido no cho, a Heckler & Koch a um palmo da mo entreaberta
e o corpo de Peter deitado na escadaria, a cabea para baixo e os ps nos degraus
mais elevados.
Dou-lhe os parabns, senor Norona, disse o major Fuentes, desfazendo-se do
lenol negro por baixo do qual se emboscara. Conseguiu chegar at mim em
muito pouco tempo. Nunca pensei.
O historiador permanecia estupefacto e encarava o que acabara de suceder com
um misto de incredulidade e admirao, como se admitisse a hiptese de tudo
aquilo no passar de um sonho mau, algo to surreal que s podia resultar de uma
fantasia. Mas no, aceitou logo a seguir, o que acontecera fora bem real e as suas
vidas, a dele e a de Maria Flor, estavam prestes a chegar ao fim de uma forma
estpida.
O senhor... o senhor tem conscincia do que acabou de fazer?, gaguejou. O
senhor matou dois colegas seus, dois elementos da agncia para a qual trabalha.
O major Fuentes encolheu os ombros.
Sou um soldado e cumpro ordens.
Mas quem lhe deu semelhante ordem? No ouviu o que disse o seu colega? A
sua operao foi cancelada por Harry Fuchs. Foi o prprio director do Servio
Clandestino Nacional da CIA quem deu as ordens. O senhor no lhe obedece?

Foi justamente por lhe obedecer que tive de liquidar esses idiotas, devolveu.
Como, alis, agora tenho de vos liquidar a vocs. E eu no sou homem para
deixar uma ordem por cumprir, como j deve ter percebido.
A operao foi cancelada, repetiu Toms. O senhor entende o que lhe estou a
dizer? Harry Fuchs tentou vrias vezes ligar-lhe para o informar disso, mas o seu
telemvel no estava disponvel. A operao foi cancelada, no h necessidade
de... de tudo isto.
O assassino da CIA abanou a cabea, evidentemente insensvel ao argumento.
O senhor cometeu um grande erro em ter vindo aqui, disse num tom frio. Fez
um gesto a indicar os dois corpos que jaziam por terra. E eles tambm. Sei
muito bem que a operao est terminada, Fuchs informou-me disso em tempo
oportuno. Mas tambm me deu ordem de limpeza, entende? Durante esta
operao secreta foram cometidas certas... chamemos-lhes irregularidades, se
quiser. Como por exemplo a morte de um seu compincha na Universidade de
Georgetown.
Jorge? O senhor matou o Jorge?
Fiz o que tinha de fazer e agora estou a proceder limpeza. As testemunhas tm
de ser eliminadas para que no fiquem vestgios que conduzam a mim ou a
Fuchs. Esboou um gesto na direco de Maria Flor. A ordem para cancelar a
operao foi dada depois de ter deitado a mo sua namoradinha. Azar dela,
tornou-se uma testemunha inadvertida do meu envolvimento na operao. por
isso que tenho de a limpar. A ela e a todos os que se cruzarem comigo. Indicou
os corpos de Dunn e Peter. Como eles. Apontou para Toms. E como voc.
Isso ridculo, est apenas a agravar o seu caso. Parece-lhe? E quando vocs

os dois morrerem, quem que me pode comprometer?


O historiador reviu todas as pessoas com quem o assassino da CIA se cruzara.
Jorge, Dunn, Peter, ele prprio e Maria Flor. Todos mortos ou prestes a ser
abatidos.
Flarry Fuchs, respondeu. Ele sabe que voc est envolvido.
O major Fuentes soltou uma gargalhada bem-disposta. O meu director no me
denunciar, sou o seu melhor operacional e tudo o que fiz foi por ordem dele.
Pode elimin-lo dessa lista. Diga-me quem que sobra que conhea o meu
envolvimento no caso?
Algum h-de conhecer...
Se vocs no tivessem vindo ter comigo, saberiam que o major Manuel Fuentes
estava metido nesta operao? Era uma excelente pergunta, percebeu Toms.
Vendo bem, e agora que pensava no assunto, nunca Harry Fuchs pronunciara
diante de ningum o nome do seu operacional. Apenas se sabia que havia um
agente solta e que ele deitara a mo a Maria Flor. Nada mais. No existia de
facto qualquer pista relativa sua identidade. Era como se o agente fosse um
fantasma.
Oia, ns viemos de helicptero para chegar mais depressa, disse o portugus,
mudando de ngulo na tentativa de abrir uma brecha no slido muro de certezas
do seu inimigo. Mas a todo o momento devem estar a chegar reforos. Se fosse
a si...
Eu sei, retorquiu o major Fuentes, erguendo a sua Sig Pro semiautomtica e
apontando-a ao seu interlocutor. Razo pela qual terei de vos eliminar aos dois
antes que se faa tarde.

Ao ver o cano da pistola voltado para a sua cabea, Toms recuou dois passos.
Escute, vamos conversar...
Ads.
Acto contnuo, o homem da CIA carregou no gatilho, mas nada sucedeu para
alm de um clique intrigante. Carregou de novo no gatilho e mais uma vez a arma
no disparou.
O que...
Os olhos do major Fuentes caram sobre a Sig Pro, tentando perceber o que se
passava, e arqueou as sobrancelhas no momento em que entendeu o problema.
Caray!, praguejou, como se insultasse a pistola. Encravou! A estpida
encravou!
Um golpe de sorte. Toms percebeu que o acaso lhe dera uma oportunidade
inesperada e teria de a aproveitar. Virou-se e correu na direco da fileira de
colunas do outro lado do trio central, onde se encontrava estendido o corpo
inerte de Sam Dunn.
E a Heckler & Koch.
Chegou junto da pistola de Dunn e inclinou-se para a apanhar, mas nesse instante
sentiu o ar faltar-lhe. Foi projectado no cho e uma dor nasceu-lhe no flanco e
incendiou-lhe as costelas. Algo o havia atingido, no sabia o qu e no tinha
tempo para indagar, apenas a Heckler & Koch interessava. Estava deitado no
cho e estendeu o brao esquerdo para a apanhar, mas um p vindo no percebeu
de onde pisou-lhe o brao e impediu-o de alcanar a arma. Levantou os olhos e,
desesperado, viu o major Fuentes sobre ele. O operacional da CIA era um homem
gil; fora atrs dele, derrubara-o quando se preparava para apanhar a pistola e

nesse momento pisava-o para o impedir de chegar a ela.


Voc esperto e rpido a reagir, disse o major Fuentes. Infelizmente para si,
isso no o salvar. Nem a si nem sua namoradinha. Esta Heckler & Koch a
nica arma operacional que aqui temos e, lamento inform-lo, agora
propriedade minha.
Dobrou o corpo e estendeu o brao para pegar na arma de Dunn. Estava tudo
perdido, pensou Toms. Tivera a sua oportunidade e desperdiara-a. No sabia
como, reagira depressa e correra para a pistola, mas a verdade que o seu
inimigo fora ainda mais rpido. Era um profissional e conseguira antecipar-se.
Estava tudo perdido.
Ou talvez no.
Vendo o major Fuentes inclinado a apanhar a pistola, e cego pelo desespero, o
portugus tirou do bolso o grande pentculo que Frank Bellamy lhe enviara e,
usando-o como se fosse uma pedra, bateu com ele no rosto do assassino da CIA,
atingindo-o em cheio e com brutalidade na cana do nariz. O sangue jorrou da cara
do seu adversrio, que gemeu de dor e cambaleou para trs, libertando o brao de
Toms.
Dando um salto para a frente, o historiador pegou na pistola, ps-se de p e
apontou-a ao major Fuentes com as duas mos a segurar a coronha. O americano
recuperou do impacto na face e deu um passo ameaador em frente.
Toms carregou no gatilho e abriu fogo. Um tiro. Depois outro, outro, outro e
outro ainda.
Foram ao todo cinco disparos e os estampidos dos tiros da Heckler & Koch quase
o ensurdeceram, deixando-lhe um zumbido nos ouvidos. No sabia porqu, mas

s parou ao quinto tiro. Ou talvez soubesse. O primeiro tinha sido por ele prprio,
para travar o inimigo, para se salvar. O segundo fora por Jorge, o terceiro por
Peter, o quarto por Dunn. E o quinto tiro, talvez o nico que lhe dera gozo, fora
por Maria Flor. Cinco tiros, um por cada vtima, o ltimo por ela, pelo que lhe
fizera, pelo que lhe queria ainda fazer.
Baixou a arma fumegante e contemplou o corpo estendido no mrmore e
encostado a uma coluna. Uma mancha de sangue empapava o peito do major
Fuentes, resultado de trs tiros que o haviam atingido ali, um deles decerto em
cheio no corao. O pior, porm, era a cabea. Estava desfeita, sobretudo a nuca.
Duas balas tinham entrado pela cara e ao sair despedaaram a parte de trs do
crnio, espalhando sangue, fragmentos da caixa craniana e massa enceflica pelo
cho.
Hmm! Hmm!
Desviou o olhar para a mesa plantada no centro do grande trio. Maria Flor
espreitava-o com uma expresso de alvio e splica e gratido. Rendido ao seu
olhar, deixou cair a Heckler & Koch e caminhou como um sonmbulo na
direco dela. Ao abeirar-se da mesa, ficou indeciso, sem saber o que fazer
primeiro. Tirar-lhe a mordaa? Desamarr-la antes de qualquer outra coisa?
Acima de tudo, tinha saudades da voz dela. Comeou, por lhe arrancar a
mordaa. Arrancou o adesivo com um gesto rpido, de modo a reduzir a dor a um
breve instante, e tirou-lhe o leno que lhe enchia a boca.Ests bem?, foi a
primeira coisa que ela disse. No ests ferido? No foste atingido?
Claro que no, palerma, respondeu ele, acariciando-lhe o rosto quente. E tu?
Como ests?

Os olhos castanhos de Maria Flor ficaram hmidos, as lgrimas comearam a


deslizar-lhe pela cara, molhando-lhe a pele enrubescida e pingando sobre os
caracis do cabelo, e ele emocionou-se com a emoo dela e abraou-a, primeiro
tocando-a de leve, como se aquela mulher fosse uma preciosidade e tivesse medo
de a quebrar, depois apertando-a com fora, para lhe sentir o corpo e a vida,
agarrou-a para a prender a ele, agarrou-a como se tivesse medo de a perder,
agarrou-a para no mais a largar.
Eplogo
A paisagem verdejante do interior de Portugal corria clere pela janela, como se
fossem os pinheiros e os arbustos e as pequenas casas com quintais que viajavam,
no o comboio. Depois de deitar um olhar melanclico ao pinhal que a
composio cruzava, Toms voltou pela ensima vez a sua ateno para a quinta
pgina do The Washington Post da vspera, que adquirira no aeroporto de Dulles
antes de apanhar o voo para a Europa.
A notcia que lhe interessava intitulava-se Equipa da CIA entre as vtimas de
Tripoli, e o texto anunciava que haviam sido encontrados nos escombros da ala
da embaixada americana na Lbia, destruda dias antes pelo atentado levado a
cabo por extremistas islmicos, os corpos do chefe de uma seco de
operacionais da agncia americana de espionagem, Samuel Dunn, do analista de
estratgia Peter Bellamy e do major Manuel Benitez Fuentes, referido como um
dos mais condecorados operacionais da CIA. A notcia citava o louvor do
director da agncia de espionagem aos trs homens por terem dado a vida pela
segurana da Amrica. Anunciava ainda condecoraes aos trs por servios
relevantes prestados nao. Uma outra notcia no fundo da mesma pgina dava

conta do suicdio do director do Servio Clandestino Nacional da CIA, Henry


Anderson Fuchs, que se teria atirado ao Potomac, e citava fontes bem colocadas
segundo as quais a vtima andaria nos ltimos tempos deprimida. A mesma
notcia, de poucas linhas, terminava a informar que o suicdio deixara chocado
o seu velho amigo, o director-adjunto da Direco de Cincia e Tecnologia,
Walter Halderman, que na sequncia desta perda decidira solicitar a reforma
antecipada.
O historiador ter-se-ia rido, no fosse tudo o que acontecera nos ltimos dias ter
envolvido a morte de vrias pessoas, incluindo o seu amigo Jorge. No, pensou.
Nada daquilo tinha realmente piada. Folheou o jornal e releu outra pequena
notcia na pgina dez do The Washington Post, onde se concentrava a informao
local. O texto, igualmente curto, dava conta do encerramento das R Street e S
Street, por alturas da 16th Street, devido a um exerccio de incndio num dos
edifcios daquela zona de Washington, DC. Os moradores falavam no
envolvimento de helicpteros, ambulncias e carros da polcia e protestavam por
as autoridades fazerem um exerccio to aparatoso entre as trs e as quatro da
manh, hora que a ningum parecia razovel. Fonte dos bombeiros justificava-se,
alegando ter-se considerado que era melhor levar a cabo os exerccios quela
hora para no perturbar o trnsito durante o dia, embora mostrando abertura
para reequacionar a questo em situaes futuras.
Uma mo puxou o jornal para baixo.
Ento, fofinho? Ests pronto?
Toms levantou os olhos e viu Maria Flor a sorrir-lhe. H?
Estamos a chegar, querido. No vs?

O historiador virou-se para a janela e vislumbrou o emaranhado urbano de


Coimbra a correr no exterior; ouviu um guincho dos freios e apercebeu-se de que
o comboio abrandava. Lembrou-se vagamente de ter escutado uma voz a falar
pelos altifalantes da composio, evidentemente a anunciar que chegavam
cidade, e viu algumas pessoas em redor levantarem-se e pegarem nas suas coisas
para sarem.
Tens razo, disse, dobrando o jornal e erguendo-se para tirar as malas de
ambos. Estava aqui entretido a ver a maneira como aquela gente abafou tudo o
que aconteceu. incrvel. At conseguiram suicidar o Fuchs, v l tu! Deixa l
isso, j passou.
O comboio imobilizou-se dois minutos depois na estao de Coimbra, onde
Toms e Maria Flor se apearam com a bagagem. Fazia sol, o ar era puro e as
cores brilhantes como s em Portugal, e bastava isso para os deixar alegres.
Ento, minha bimbo?, gracejou ele, provocando-a. Vamos apanhar um txi?
No me chames bimbo.
Bimbona!, riu-se. Pes-te porta a escutar a conversa dos outros e depois
criam-se estas confuses...
Fiquei furiosa contigo, nem imaginas. Se pudesse, se pudesse... torcia-te o
gasganete mesmo ali! Estava fula! Tsss! Eu a dar uma grande tanga ao Pete
quando fomos apanhados a assaltar o apartamento do pai, a ver se ele no te fazia
nada e te deixava em paz, e foi assim que me agradeceste. Uma ingrata, o que
s! Uma grandessssima ingrata!
A referncia ao filho de Frank Bellamy trouxe uma sombra que entristeceu Maria
Flor.

Coitado do Pete, murmurou ela. Foi salvar-me e... e quem no se salvou foi
ele.
Apanharam um txi frente da estao e, depois de darem a morada do Lugar do
Repouso, seguiram em silncio no banco traseiro, agarrados um ao outro e
memria daqueles com quem se haviam cruzado nos ltimos dias e que tinham
tido fins to estpidos. Os rostos de Jorge, Peter e Dunn assombravam-lhes os
espritos. Se tivessem morrido por alguma coisa que valesse a pena, ainda
poderiam aceitar, mas... por aquilo? Nada do que sucedera lhes parecia fazer
realmente qualquer sentido. So oito euros.
A voz do taxista despertou-os da letargia. Tinham chegado praceta e o
motorista esperava o pagamento. Deram-lhe o dinheiro, saram do carro e, com
Toms a carregar as duas malas, cruzaram o porto e entraram no lar. As
funcionrias vieram porta acolher a directora, mas a prioridade do historiador
era ver a me.
Est l em cima, disse uma das funcionrias. A dona Graa gosta de ir para o
terrao apanhar sol.
Depois de pousar as malas no trio, o recm-chegado trepou as escadas e dirigiuse para o grande terrao da casa, onde se juntavam vrios hspedes do lar. Deu
com a me deitada na espreguiadeira, as plpebras fechadas e o rosto voltado
para o Sol a saborear o calor. Inclinou-se sobre ela e beijou-lhe a face.
Ol, me!, saudou-a. Est tudo bem?
Dona Graa abriu os olhos, surpreendida, e encarou o recm-chegado.
Quem o senhor?
Sou eu, me. O Toms.

Ela abanou a cabea.


O meu Toms est na escola, informou-o. A dona Detinha, no sei se
conhece, a professora da quarta classe, diz que ele um barra a aritmtica. Sabe
a tabuada toda! Suspirou. Ah, sai ao pai. Mas parece que se interessa tambm
por Histria, veja l. At esmilha, aquele rapaz! Um dia ainda vai ser algum
neste pas, digo-lhe eu. Algum importantssimo! E toda a gente falar de mim
como a me do Toms Noronha. Cerrou de novo as plpebras, reconfortada por
esse pensamento. Encostou a cabea espreguiadeira e voltou mais uma vez a
cara para o Sol. O meu Toms vai longe, vai. Espere e ver...
A me piorara, percebeu ele com tristeza. Ou a medicao fora negligenciada, o
que no admirava considerando que Maria Flor estivera fora e no controlara as
tomas, ou ento ela estava num dia mau. Esses dias aconteciam com frequncia
crescente, Toms sabia, e quando assim era no havia medicao que lhe valesse.
Sentou-se no cho, ao lado dela, e passou-lhe a mo carinhosamente pelo cabelo.
Depois olhou para o pinhal que se estendia pelas traseiras do lar e sentiu o calor
do astro incandescente afagar-lhe a cara. Estava-se realmente bem naquele
terrao. Deixou-se descontrair e os seus pensamentos deambularam livremente
pelos acontecimentos dos ltimos dias, comeando pela encomenda que recebera
na Gulbenkian, passando pela perseguio ali em Coimbra e depois em Lisboa,
pela ida para a Amrica, pelo encontro com Peter, a descoberta do projecto Olho
Quntico no cofre do gabinete do falecido responsvel pela Direco de Cincia e
Tecnologia da CIA...
Deteve-se nesse ponto dos acontecimentos. O sequestro de Maria Flor e a
necessidade de a salvar haviam-se tornado na altura a sua prioridade, relegando

tudo o resto para segundo plano. Mas agora que pensava nisso com mais vagar
percebia que deveria prestar mais ateno ao contedo do documento que Frank
Bellamy lhes legara. O Olho Quntico constitua de facto um feito intelectual
notvel, sem dvida digno de um Nobel. Durante dcadas a cincia esforara-se
por ignorar as profundas implicaes filosficas da descoberta de que a
conscincia cria parcialmente a realidade, to perturbadora era essa constatao, e
Bellamy viera ligar as pontas soltas, unificar a fsica quntica, a relatividade e a
fsica clssica e fechar o ciclo do real, demonstrando que o universo cria a vida, a
qual cria a conscincia, a qual cria o universo.
Eu nasci na mente, murmurou, citando de cor o livro XIII da Hermetica, texto
milenrio de Hermes Trismegisto. A seguir lembrou-se de outra citao do
fundador da enigmtica sabedoria hermtica, desta feita o trecho que abria a
Tabula Smaragdina. E assim como todas as coisas vieram do Uno, assim todas
as coisas so nicas.
Tratava-se de uma descoberta de facto extraordinria. Mais surpreendente ainda
era a concluso de que o universo criava o real atravs da sua constante
observao. A realidade no existe antes de ser observada. Que ideia to
estranha, considerou. O acto de observar quebrava a superposio quntica,
descrita no misterioso T que simboliza a funo de onda da equao de
Schrdinger, e forava-a assim a formar a realidade como a conhecemos. Uma
vez que a experincia da dupla fenda mostrava que era a conscincia que ditava a
forma como o real se constitua, a implicao de que o universo se observava a si
prprio tinha uma consequncia desconcertante e tremenda: o universo era
consciente.

Parecia incrvel formular essa ideia dessa forma e com essas palavras, mas a
evidncia impunha-se. O universo T, todas as coisas existem virtualmente numa
nica porque todas as coisas vieram do Um, o real nasce porque todas as
coisas so nicas, o real forma-se porque o universo consciente e observa-se a
si mesmo.
O universo consciente.
Que implicao tinha isso para si, para a sua vida, para os que o rodeavam?,
questionou-se Toms. Uma ideia comeou ento a ganhar forma na sua mente,
uma ideia estranha, arrojada, provocadora. Uma ideia ultrajante. Se o universo
era consciente, quem era ele, Toms? Quem era a me? Quem era Maria Flor? Se
o universo os criava atravs da conscincia, o que lhe dizia isso sobre a origem e
o significado da sua existncia? Sim, quem era ele?
Uma personagem.
A resposta atingiu-o com a fora de uma bofetada que o apanhasse em cheio na
cara. Ele, Toms, era uma personagem. Uma mera personagem. A ideia
martelou-lhe a mente, insidiosa e cruel. Tentou afugent-la, convencer-se de que
no podia ser, a sua imaginao tornara-se demasiado frtil e ficara fora de
controlo, mas de cada vez que regressava s bases do que sabia de cincia certa
sobre a natureza mais profunda da realidade e pensava na espantosa constatao
de que o universo consciente, a ideia impunha-se de novo. Ele, Toms, era uma
personagem. A me, Maria Flor, Frank Bellamy, o filho, Pete, at o Fucking
Fuchs e o psicopata major no-sei-quantos que quase o matara, todos eles eram
personagens, as suas vidas no passavam de criaes de um universo que os
concebera e os manipulava e lhes dizia o que fazer e o que dizer e que

determinava o que lhes sucedia a cada hora, a cada dia, a cada pgina. A cada
pgina.
Se o universo consciente, o universo um escritor e ele, Toms, uma
personagem que esse escritor imaginara. Sim, tratava-se sem dvida de uma ideia
tremenda, mas pareceu-lhe genuna e de certa forma sentia-a verdadeira. Algum
o criara, algum o fazia viver aquelas aventuras inconcebveis, algum ganhava
at dinheiro com isso. Ele, Toms, no passava de uma personagem de fico e o
universo consciente que lhe dera vida era o crebro de um escritor. Que incrvel
proposio, considerou. Incrvel, de facto, e provocadora, mas quo verdadeira...
O universo era a mente do escritor no momento da criao literria. Se o escritor
inventara os acontecimentos que lhe haviam sucedido nos ltimos dias, com
certeza tivera de decidir por onde comear a histria. Decerto que optara pela
Sua, mas onde na Sua? Em Zurique? Em Genebra? Em Berna? Ou numa
qualquer aldeia perdida dos Alpes? Para o autor que o criara, a Sua era uma
funo de onda em que todas as possibilidades coexistiam em superposio, mas
com probabilidades diferentes, maiores no caso de Zurique e de Genebra,
menores quando se falava em pequenas aldeias do pas. Num determinado
momento, porm, o autor questionou-se sobre o stio exacto onde iria comear a
histria. Essa pergunta que fez a si prprio foi uma observao consciente e,
nesse instante de deciso, as possibilidades virtuais que cobriam toda a Sua
numa onda de probabilidades em superposio quebraram-se e tornaram-se uma
partcula real num nico ponto. A cidade de Genebra, o complexo do CERN. A
histria comeou por ser virtual, cobrindo toda a Sua, e tornou-se real quando o
autor tomou a deciso de comear especificamente no CERN, em Genebra. Era

assim que o universo criava a realidade. Partia de uma onda que cobria todas as
possibilidades em superposio e, no momento da deciso, convertia-se em
partcula numa nica posio. O universo era um escritor.
A ironia, porm, que o prprio escritor era, ele tambm, uma criao. Talvez
esse autor no o soubesse, ou talvez j o tivesse entendido. Em todo o caso isso
era irrelevante. O facto que se o universo consciente e se a conscincia cria
literalmente a realidade, ento o autor das aventuras de Toms Noronha ,
tambm ele, uma personagem de fico, o mero produto da imaginao
consciente do universo que o criara.
E os seus leitores tambm.
Cada uma das pessoas que lem as histrias desse escritor igualmente uma
personagem de fico, mesmo que nunca o tenha percebido. O universo que
engloba o escritor e cada um dos leitores imagina-os e d-lhes vida porque
consciente e a conscincia que cria a realidade. Hermes Trismegisto tinha
razo.
Ns nascemos na mente.
Toms, queres um ch?
A voz meiga e melodiosa de Maria Flor desfez os estranhos pensamentos de
Toms Noronha com a mesma suavidade inexorvel com que o vento dispersa a
neblina. Abanou a cabea, determinado a sacudir as estranhas e perturbadoras
ideias que lhe haviam aflorado ao esprito, levantou-se e foi ter com ela. A
namorada acolheu-o com um sorriso e uma chvena fumegante.
s uma doura.
E beijou-a apaixonadamente nos lbios.

Nota Final
Embora possa parecer material de fico, a ideia de que a observao cria
parcialmente a realidade de facto um produto da cincia do sculo XX e foi
amplamente discutida por Albert Einstein, Niels Bohr, Erwin Schrdinger,
Werner Heisenberg e todos os grandes fsicos no quinto Congresso Solvay, em
1927, e noutros encontros e conversas posteriores. O assunto permanece
polmico, com os cientistas divididos quanto forma de interpretar as
descobertas sobre o estranho mundo dos quanta.
O papel da observao na criao da realidade foi transportado para o centro do
debate e alguns fsicos eminentes, como John Wheeler e John von Neumann,
notaram que a observao era sinnimo de conscincia. Tratou-se de uma
concluso controversa, embora apoiada por outros grandes fsicos. Eugene
Wigner, prmio Nobel da Fsica, escreveu por exemplo que o contedo da
conscincia a realidade ltima e que no possvel formular as leis da
mecnica quntica de uma forma totalmente coerente sem referncia
conscincia, enquanto um dos fundadores da teoria do universo inflacionrio,
Andrei Linde, afirmou: No consigo imaginar uma teoria de tudo coerente que
ignore a conscincia. Esta declarao , de resto, ecoada por Sir Roger Penrose:
A conscincia parte do nosso universo, pelo que qualquer teoria fsica que no
a preveja sofre uma falha fundamental na descrio genuna do mundo.
Este ponto, porm, no pacfico. Muitos fsicos no se sentem vontade com as
estonteantes implicaes destas descobertas e, por razes filosficas, recusam
liminarmente o papel da conscincia. Tendem por isso a varrer os problemas
suscitados pela experincia das duas fendas e por toda a mecnica quntica para

debaixo de uma conveniente designao tcnica, o chamado problema da


medio. O assunto embaraoso fica assim reduzido a uma expresso incua e
dessa forma se esconde o que a palavra medio em ltima instncia significa.
Observao consciente.
Quando se mede alguma coisa, est-se a fazer uma observao. Ora a experincia
da dupla fenda mostra que um objecto quntico, mesmo um tomo ou uma
molcula, uma onda ou uma partcula em funo da forma como o sujeito
decide conscientemente observ-la. Ou seja, a escolha do sujeito que determina
a natureza do real, como constatou Bohr atravs do princpio da
complementaridade e Heisenberg atravs do princpio da incerteza. Esta
experincia das duas fendas revelou-se de tal modo desconcertante que Albert
Einstein a declarou incompreensvel quando aplicada a um nico electro,
enquanto outro prmio Nobel da Fsica, Richard Feynman, concluiu que ela
encerra todo o mistrio da mecnica quntica, a qual impossvel,
absolutamente impossvel, de explicar de uma forma clssica.
Uma importante parte desse mistrio radica na enigmtica natureza das partculas
antes de serem observadas. Um electro, por exemplo, uma onda antes de o
cientista medir o que se passa nas fendas, altura em que o electro se torna uma
partcula. Schrdinger achava que a onda era real, no que era apoiado por Louis
de Broglie, mas muitos fsicos do seu tempo pensavam de outra maneira. Apesar
da prudncia que usava quando se expressava, Bohr acabou por declarar que no
existe mundo quntico, recusando assim a realidade sem a observao, e
Heisenberg, seguindo no seu encalo, declarou que os tomos ou as partculas
elementares no so reais; formam um mundo de potencialidades ou

possibilidades.
O prprio Einstein, que do outro lado da barricada defendia a existncia da
realidade independentemente da observao, acabou por admitir que a onda
descrita pela funo de onda era Gespensterfeld, ou um campo fantasma,
portanto sem existncia real tal como a concebemos. uma verso quantitativa
do velho conceito de potncia da filosofia aristotlica, esclareceu por seu turno
Heisenberg a propsito da funo de onda enquanto onda de probabilidades,
sublinhando que isso introduziu algo situado algures entre a ideia de um
acontecimento e o acontecimento real, um estranho tipo de realidade fsica
existente entre a possibilidade e a realidade. Como se a realidade sem
observao, e por consequncia sem conscincia, fosse ela prpria
fantasmagrica, uma espcie de realidade virtual, ou potencial, para utilizar a
terminologia aristotlica de Heisenberg, e s se tornasse definida, ou real, no
momento em que fosse observada. A panplia de electres-fantasma s descreve
o que acontece quando no estamos a observar, afirmou John Gribbin, bigrafo
de Schrodinger, sublinhando que quando observamos desaparecem todos os
fantasmas excepo de um, o qual se solidifica num electro real.
neste ponto que a conscincia entra no processo de criao parcial da realidade.
A frmula matemtica que permite o clculo do processo quntico fantasma a
misteriosa funo de onda da equao de Schrodinger. Aqui se inscreve o grande
enigma em torno da natureza do real. A cincia no pode solucionar o derradeiro
mistrio da natureza, escreveu Max Planck. E isso porque, em ltima anlise,
ns prprios fazemos parte da natureza, e portanto somos parte do mistrio que
tentamos resolver.

Perante as perturbadoras questes filosficas suscitadas pelas experincias e pela


matemtica que prev o comportamento das partculas elementares com
espantosa preciso, muitos cientistas optaram durante dcadas por fechar os olhos
ao mistrio e comportar-se como se nada de anormal se passasse. A teoria
quntica nunca falhou um nico teste e, consequentemente, h consenso em
relao ao facto de que ela descreve com grande rigor o que se passa no processo
de constituio do real, pelo que uma importante parte dos fsicos decidiu
concentrar-se nos clculos possibilitados pela equao de Schrodinger e ignorar
as extraordinrias implicaes filosficas de toda a teoria por detrs desses
mesmos clculos. Tais implicaes eram demasiado estranhas para eles, ao ponto
de Feynman afirmar: Penso que posso dizer com segurana que ningum
compreende a mecnica quntica. Depois do clebre e determinante quinto
Congresso Solvay, em 1927, e do debate que se seguiu, o estudo das implicaes
filosficas das descobertas qunticas foi desencorajado. Qualquer fsico que
quisesse aprofundar a questo poderia ver a sua carreira comprometida. O prprio
John Bell revelou que s se atreveu a desenvolver os seus clebres teoremas
quando se encontrava de licena sabtica e longe da censura dos colegas. Se
estivesse com eles, deu a entender, no se teria atrevido a lanar-se em tal
projecto.
Ainda hoje os fsicos se sentem pouco vontade com o estranho comportamento
da energia e da matria ao nvel quntico e com a chamada interpretao de
Copenhaga, que atribui observao o poder de criar parcialmente a realidade.
Raros so os cientistas que acreditam verdadeiramente que a existncia da
realidade depende da observao, pelo que exploram agora explicaes

alternativas. Uma delas a teoria da decoerncia, segundo a qual o colapso da


funo de onda se deve interferncia do meio ambiente no sistema quntico,
forando-o assim a definir-se como se de uma observao se tratasse, o que
explica que a funo de onda dos objectos macroscpicos colapse mais depressa
do que a dos objectos microscpicos hiptese no fundo explorada no final
deste romance.
Outra explicao que ganhou popularidade a teoria do multiverso de Hugh
Everett, para quem no h colapso da funo de onda todas as possibilidades
se realizam, embora em universos paralelos. Assim, quando o electro se dirige
para as duas fendas e feita uma observao, na verdade esse electro nunca
escolhe apenas uma delas, mas ambas s que em universos paralelos. Num
universo o electro escolhe a fenda A e no outro escolhe a fenda B. Esta hiptese
dos multiversos, ignorada durante muito tempo, tornou-se popular entre muitos
cientistas para explicar as desconcertantes descobertas relacionadas com o
princpio antrpico, descritas no meu romance A Frmula de Deus e que
indiciam uma extrema afinao do universo para a existncia da vida e at da
conscincia. Havendo zilies de universos, sustentam os defensores da teoria do
multiverso, a existncia de universos afinados para a vida uma inevitabilidade
estatstica.
O grande problema que a interpretao de Copenhaga, que na verdade muito
mais do que uma mera interpretao, jamais falhou uma previso, por
rocambolesca que fosse, como o caso do entrelaamento que resulta do
paradoxo EPR, pelo que nenhum fsico est disposto a prescindir dela. Eis pois a
suprema ironia: os fsicos desconfiam da imagem que a interpretao de

Copenhaga d da realidade, mas depositam suprema confiana na sua mecnica.


Em abono da verdade, houve momentos em que os prprios proponentes da
interpretao de Copenhaga duvidaram das implicaes filosficas da sua teoria,
to estranhas elas lhes pareciam, e fcil encontrar ambiguidade e at
contradies nos seus textos. Num instante Heisenberg defendia uma perspectiva
fenomenolgica, alegando que o que observamos no a natureza em si mas a
natureza exposta ao nosso mtodo de a questionar e que a interaco entre
observador e objecto provoca mudanas enormes e incontrolveis que alteram o
sistema sob observao, coisa que hoje sabemos ser uma explicao incorrecta
das bizarrias qunticas, e no instante seguinte reconhecia tratar-se de um
problema ontolgico, ao afirmar que os tomos ou as partculas elementares no
so reais e que a rota (de uma partcula) s ganha existncia quando
observamos (a partcula). O prprio Bohr teve sempre extremo cuidado com as
palavras. errado pensar que a tarefa da fsica descobrir como a natureza ,
declarou ele na sua verso fenomenolgica. A fsica diz respeito ao que
podemos dizer sobre a natureza.
J Einstein viu para alm deste cauteloso jogo de palavras e descreveu as
consequncias filosficas da teoria quntica de uma forma crua e sem
ambiguidades, remetendo o problema directamente para a esfera ontolgica. A
consequncia habitual da mecnica quntica que, quando o movimento de uma
partcula conhecido, a sua posio no tem realidade fsica, escreveu ele, com
Boris Podolsky e Nathan Rosen, no texto em que formulou o paradoxo EPR, para
concluir: Nenhuma definio razovel da realidade pode permitir uma coisa
destas. Apesar de o conceito de que a observao cria parcialmente o real j

estar implcito no seu princpio da complementaridade, s com o paradoxo EPR


Bohr foi forado a assumi-lo sem subterfgios. Os quanta de luz no podem ser
considerados como partculas s quais possamos atribuir uma trajectria bem
definida, reconheceu.
Um dos discpulos de Bohr, John Wheeler, sempre foi o mais explcito dos
fsicos qunticos, sendo dele a clebre afirmao de que nenhum fenmeno
real antes de ser observado. Wheeler jamais se escondeu por detrs de jogos de
palavras. Sabemos perfeitamente que o foto no existe antes da sua emisso e
depois da sua deteco, escreveu ele sobre a experincia das duas fendas. Pois
Wheeler chegou a confessar que uns dias acreditava firmemente que a realidade
no existe sem observao, porque isso o que constata nas experincias, mas
noutros conclua que essa ideia era demasiado louca e no conseguia acreditar
nela. O prprio Heisenberg confessou a sua perplexidade: Repeti para mim
prprio uma e outra vez a mesma pergunta: poder a natureza ser to absurda
como nos parece nestas experincias atmicas? De qualquer maneira, e por mais
bizarro que seja, o facto que a interpretao de Copenhaga, cuja consequncia
filosfica ltima que a realidade parcialmente criada pela observao,
permanece o mais poderoso e eficiente instrumento para compreender o universo
quntico.
Se a observao nos remete para a conscincia, a prpria ideia de que a
conscincia est na base da realidade vai fazendo o seu caminho. Foram
descobertas semelhanas entre a forma como os nossos crebros funcionam e a
teoria quntica. Um nmero crescente de fsicos interroga-se sobre se no haver
uma ligao profunda entre as duas coisas. Wheeler postulou que o universo s

existe porque h uma conscincia a observ-lo, conceito que ganhou terreno com
a experincia retardada da dupla fenda, efectuada pela Universidade de Maryland
e, separadamente, pela Universidade de Munique. A fsica gera o observadorparticipante; o observador-participante gera a informao; a informao gera a
fsica, escreveu Wheeler.
E ento? A Lua existe se no a observarmos? Este problema foi levantado por
Einstein numa conversa com o seu bigrafo. Lembro-me que durante um
passeio Einstein parou subitamente, virou-se para mim e perguntou se eu
realmente acreditava que a Lua s existe quando olhamos para ela, escreveu
Abraham Pais. luz da interpretao de Copenhaga da experincia da dupla
fenda, a resposta pergunta do autor das teorias da relatividade s pode ser
negativa como o prprio Einstein bem percebia. A Lua feita de tomos e de
partculas elementares e, se os tomos ou as partculas elementares no so
reais (Eleisenberg), e o foto no existe antes da sua emisso e depois da sua
deteco (Wheeler), e o campo ondulatrio da matria um campo fantasma
(Einstein), ento necessariamente o mesmo se aplica a objectos grandes como
a Lua.
De resto, a experincia retardada da dupla fenda aponta justamente nessa
direco, tal como acontece com os teoremas de Bell e as experincias de Aspect.
O prprio John Bell observou que a influncia instantnea entre duas partculas,
seja qual for a distncia a que estejam uma da outra, provada por Aspect,
implicava o abandono dos conceitos de realidade local. Por realidade entenda-se
a existncia de um mundo independente da observao, e por local leia-se a
ocorrncia de relaes de causa-efeito que respeitem os limites da velocidade da

luz. Pelo menos um destes dois conceitos, observou Bell, no verdadeiro. Se


queremos acreditar que o mundo existe independentemente da observao, temos
de prescindir do limite da velocidade da luz; se no aceitamos prescindir do
limite da velocidade da luz, temos de abandonar a crena de que existe um
mundo independente da observao. Uma destas premissas, ou talvez as duas,
seguramente falsa. Por razes filosficas, Bell inclinou-se para a segunda, mas a
interpretao de Copenhaga inequvoca em estabelecer que a premissa falsa a
primeira, a da realidade independente da observao. Ou seja, e tal como o
electro, a Lua no existe sem que a observemos. A nica maneira de contornar
tal bizarria e estabelecer que a realidade existe independentemente da nossa
observao, parece-me a mim, aceitar a tese proposta neste romance: o universo
consciente e est constantemente a observar-se a si prprio, sendo essa
observao que cria a Lua e todo o real.
E como articular tudo isto com a conscincia humana? Muitos fsicos, a comear
por Bohr e Schrdinger, admitem que a vida, incluindo os crebros, pode
comportar-se de maneiras inadmissveis pela teoria clssica. Existe
evidentemente apenas uma alternativa, a unificao das mentes, ou conscincia,
observou Schrdinger numa referncia inspirada nos Upanixades hindus, para
concluir que a multiplicidade s aparente, na realidade existe uma nica
mente. O fsico Henry Stapp at sugeriu que a mecnica quntica desempenha
um papel na constituio da conscincia. Um dos elementos da dinmica
cerebral em que os processos atmicos desempenham um papel-chave a
libertao de neurotransmissores na juno sinptica, escreveu Stapp, notando
que a probabilidade de isso acontecer de cinquenta por cento: Cada alternativa

representada na funo de onda da mecnica quntica. Esta ideia foi retomada


por Penrose para defender que a conscincia est ligada a flutuaes no espaotempo relacionadas com a gravidade quntica. Sir Roger Penrose observou
igualmente que a conscincia constituda por estados qunticos em
superposio e que os possveis efeitos qunticos se produzem nas sinapses,
fenmeno para o qual tambm o neurofisiologista John Eccles j havia chamado
a ateno. Trata-se de um terreno muito especulativo e controverso, mas o facto
que comea a ser trilhado.
Este romance pois sobre a realidade, o universo e a conscincia. Com este livro,
as descobertas desconcertantes que os fsicos fizeram desde 1900 a propsito da
natureza mais profunda do real deixam o crculo relativamente restrito da cincia
e dos curiosos que se interessam pelo assunto e o debatem com grande paixo e
chega ao grande pblico. E tambm uma obra de fico, claro, mas no fim de
contas, e como aqui ficou demonstrado, no ser a realidade ela prpria uma
estranha forma de fico?
Para a elaborao deste livro foi consultada uma extensa bibliografia, que meu
dever mencionar, at porque, alm da intriga ficcional sada da minha mente em
superposio, nada na verdade inventei. Sobre o fenmeno da conscincia,
consultei os livros Mind, Language and Society Philosophy in the Real World,
de John Searle; O Sentimento de Si O Corpo, a Emoo e a Neurobiologia da
Conscincia, de Antnio Damsio; Consciousness Explained, de Daniel C.
Dennett; A Alma Est no Crebro Uma Radiografia da Mquina de Pensar, de
Eduardo Ponset; Consciousness, de Susan Blackmore; Mind, Matter and
Quantum Mechanics, de Henry P. Stapp; Shadows of the Mind A Search for

the Missing Science of Consciousness, de Sir Roger Penrose; e Eyewitness


Testimony, de Elizabeth Loftus. Ainda os artigos Evolution of consciousness,
de John C. Eccles; Can conscious experience affect brain activity?,
Unconscious cerebral initiative and the role of conscious will in voluntary
action e Do we have free will?, de Benjamin Libet; Time of conscious
intention to act in relation to onset of cerebral activity (readiness potential)
The unconscious initiation of a freely voluntary act, de Benjamin Libet, Curtis
Gleason, Elwood Wright e Dennis Pearl; Biological foundations of accuracy and
inaccuracy in memory, de Larry Squire; e Perceiving the world, de David
Krech e Richard Cruchfield.
Sobre fsica quntica, as minhas consultas incidiram em algumas obras clssicas
dos fundadores da teoria quntica, como Ideas and Opinions, de Albert Einstein;
The Evolution of Physics From Early Concepts to Relativity and Quanta, de
Albert Einstein e Leopold Infeld; Physique atomique et connaissance humaine de
Niels Bohr; My View of the World e Mind and Matter, de Erwin Schrdinger;
Determinismo ou Indeterminismo e Where Is Science Going?, de Max Planck;
The Physical Principles of the Quantum Theory, Physics and Beyond, Physics
and Philosophy The Revolution in Modern Science e La Nature dans la
physique contemporaine, de Werner Heisenberg; Wholeness and the Implicate
Order, de David Bohm; e Speakable and Unspeakable in Quantum Mechanics, de
John Bell. Ainda biografias como Subtil o Senhor Vida e Pensamento de
Albert Einstein, de Abraham Pais; Einstein A Life, de Denis Brian; Beyond
Uncertainty Heisenberg, Quantum Physics, and the Bomb, de David Cassidy;
e Erwin Schrdinger and the Quantum Revolution, de John Gribbin.

Igualmente teis foram artigos clssicos como Physics and reality e Reply to
criticisms, de Albert Einstein; Can quantum-mechanical description of physical
reality be considered complete?, de Albert Einstein, Boris Podolsky e Nathan
Rosen; Discussions with Einstein on epistemological problems in atomic
physics, The quantum postulate and the recent development of atomic theory,
The structure of the atom e Can quantum-mechanical description of physical
reality be considered complete?, de Niels Bohr; The fundamental idea of wave
mechanics e The present situation in quantum mechanics, de Erwin
Schrdinger; The development of quantum mechanics, de Werner Heisenberg;
The statistical interpretation of quantum mechanics, de Max Born; Remarks
on the mind-body problem, de Eugene Wigner; Einstein and the quantum
theory, de Abraham Pais; Information, physics, quantum: the search for links,
Law without law e Assessment of Everetts Relative State formulation of
quantum theory, de John Wheeler; Quantum theory, the Church-Turing
principle and the universal quantum computer, de David Deutsch; The wave
function: it or bit? e Quantum discreteness is an illusion, de Dieter Zeh; Is
the moon there when nobody looks? Reality and the quantum theory, de David
Mermin; On the Einstein Podolsky Rosen Paradox, On the problem of hidden
variables in quantum mechanics e On the impossible pilot wave, de John Bell;
John Bell and the second quantum revolution, de Alain Aspect; Experimental
test of Bells inequalities using time-varying analyzers e Experimental
realization of Einstein-Podolsky-Rosen-Bohm Gedankenexperiment: a new
violation of Bells inequalities, de Alain Aspect, Jean Dalibard e Grard Roger;
Experiment and the foundation of quantum physics, de Anton Zeilinger; A

quantum renaissance, de Anton Zeilinger e Markus Aspelmeyer; Happy


centenary, photon, de Anton Zeilinger, Gregor Weihs, Thomas Jennewein e
Markus Aspelmeyer; The theory of the universal wave function e Relative
State formulation of quantum mechanics, de Hugh Everett III; The state of the
universe e Theories of everything and Hawkings wave function of the
universe, de James Hartle; Quantum theory of gravity. I. The canonical
theory, de Bryce DeWitt; Interference fringes with feeble light, de G. I.
Taylor; Quantum eraser: a proposed photon correlation experiment concerning
observation and delayed choice in quantum mechanics, de Marian Scully e Kai
Drhl; e Observation of a quantum eraser: a revival of coherence in a twophoton interference experiment, de Paul Kwiat, Aephraim Steinberg e Raymond
Chiao.
Outras obras de cincia que me serviram de fonte foram O Grande Desgnio, de
Stephen Hawking e Leonard Mlo-dinow; The Feynman Lectures on Physics
Volume III: Quantum Mechanics, QED A Estranha Teoria da Luz e da
Matria e The Character of Physical Law, de Richard Feynman; O Universo
Elegante Supercordas, Dimenses Ocultas e a Busca da Teoria Final, The
Hidden Reality Parallel Universes and the Deep Laws of the Cosmos e O
Tecido do Cosmos Espao, Tempo e Textura da Realidade, de Brian Greene;
Quantum Einstein, Bohr and the Great Debate about the Nature of Reality, de
Manjit Kumar; The Quantum Story A History in 40 Moments, de Jim Baggott;
Quantum Theory at the Crossroads: Reconsidering the 1927 Solvay Conference,
de Guido Bacciagaluppi e Antony Valen-tini; Decoding the Universe, de Charles
Seife; Programming the Universe A Quantum Computer Scientist Takes on

the Cosmos, de Seth Lloyd; Parallel Worlds A journey Through Creation,


Higher Dimensions, and the Future of the Cosmos, de Michio Kaku; Decoding
Reality The Universe as Quantum Information, de Vlatko Vedral; Higgs Force
Cosmic Symmetry Shattered, de Nicholas Mee; The God Particle If the
Universe Is the Answer What Is the Question?, de Leon Lederman; The Quantum
Frontier The Large Hadron Collider, de Don Lincoln; Present at the Creation
Discovering the Higgs Boson, de Amir D. Aczel; Higgs Discovery The
Power of Empty Space, de Lisa Randall; The God Effect Quantum
Entanglement, Sciences Strangest Phenomenon, de Brian Clegg; The Big
Questions Physics, de Michael Brooks; 50 Quantum Physics Ideas, de Joanne
Baker; Quantum Enigma, de Bruce Rosenblum e Fred Kuttner; The Cosmic Code
Quantum Physics as the Language of Nature, de Heinz R. Pagels; Theories of
the Universe, de Gary Moring; Les voies de la lumire Physique et
mtaphysique du clair-obscur, de Trinh Xuan Thuan; In Search of Schrdingers
Cat Quantum Physics and Reality e Schrdingers Kittens and the Search for
Reality Solving the Quantum Mysteries, de John Gribbin; The Physics of
Consciousness, de Evan Harris Walker; Biocentrism, de Robert Lanza; Crnicas
dos tomos e das Galxias, de Hubert Reeves; The Self-Aware Universe, de
Amit Goswami, Maggie Goswami e Richard Reed; The Goldilocks Enigma
Why Is the Universe Just Right for Life? e God & The New Physics, de Paul
Davies; The Matter Myth Dramatic Discoveries That Challenge Our
Understanding of Physical Reality, de Paul Davies e John Gribbin; e Information
and the Nature of Reality From Physics to Metaphysics, de Paul Davies e
Niels Henrik Gregersen (editores).

A propsito da morte e das experincias de quase-morte, alis muito mais


comuns do que se pensa, consultei Spook Science Tackles the Afterlife, de
Mary Roach; e What Happens When We Die A Groundbreaking Study into
the Nature of Life and Death, de Sam Parnia.
No posso tambm deixar de agradecer a vrias pessoas, a comear pelo cientista
canadiano Hubert Reeves, que numa interessante conversa na sua casa em Paris
me chamou a ateno para a importncia dos teoremas de Bell e assim entreabriu
a porta que me iria levar a escrever este romance. Um obrigado penhorado
tambm aos meus revisores cientficos, incluindo Pedro Ferreira, professor de
Fsica do Instituto Superior de Engenharia de Lisboa e do Centro de Fsica
Terica e Computacional da Universidade de Lisboa, e Carlos Costa Leite,
professor de Cincias Cognitivas e Computacionais da Universidade Lusfona.
Como evidente, e como sempre, nenhum dos meus revisores cientficos tem a
menor responsabilidade pelas conjecturas apresentadas nos meus livros nem por
qualquer eventual erro que tenha sobrevivido ao seu crivo como resultado
inadvertido da minha habitual teimosia.
Agradecimentos ainda a Paulo Orneias Flor, da PSP; aos dois cientistas do CERN
que me ajudaram mas cuja identidade tenho de manter reservada para respeitar as
regras da instituio para a qual trabalham; aos meus editores em todo o mundo,
de Guilherme Valente e toda a equipa da Gradiva em Lisboa aos editores e
respectivas equipas em Paris, Barcelona, Roma, Amesterdo, Moscovo, Plovdiv,
Budapeste, Bucareste, Praga, Helsnquia, Oslo, Atenas, Istambul, Nova Iorque,
Banguecoque, Rio de Janeiro e tantas outras cidades, pases e lnguas. Agradeo
ainda a Eric Deguides por me ter servido de guia em Bruxelas ao Instituto de

Fisiologia do Parque Leopold, precisamente o stio onde Einstein e Bohr


debateram a natureza da realidade, no famoso V Congresso Solvay de 1927.
Obrigado tambm a si, caro leitor, por embarcar comigo nesta viagem. O ltimo
agradecimento, claro, vai para a Florbela, sempre a primeira passageira.
Antes de fechar, um derradeiro enigma. Nas pginas deste romance ocultei a
resposta que a sabedoria antiga encontrou sobre o universo que nos rodeia, uma
soluo que hoje se pensa ser verdadeira. Decifre-a na primeira letra de cada
captulo, do prlogo ao eplogo, e destrancar enfim as portas que do acesso ao
grande mistrio da existncia.
Como o corpo humano, assim Como a mente humana, assim Como o
microcosmos, assim Como o tomo, assim o corpo csmico a mente csmica
o macrocosmos, o universo.
Os Upanixades