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MITO, METAFSICA, CINCIA E VERDADE

(Do Livro Construindo o saber, Papirus Editora, 1994, p. 29 a 38)


Heitor Matallo Jr. *
Existem muitas formas de conhecimento que partilharam e ainda partilham, juntamente com o
conhecimento cientfico do papel de realizar a explicao da realidade. So as formas artsticas,
religiosas e mitolgicas de conceber o mundo. Durante muitos sculos, essas vrias formas de
conhecimento se mesclaram e, em maior ou menor grau, se impuseram como formas dominantes na
organizao do pensamento.
Foi somente a partir do Renascimento que uma nova "viso de mundo comeou a rivalizar
com as velhas concepes mitolgicas, religiosas e metafsicas, oferecendo - pouco a pouco - novas
referncias para a organizao do pensamento.
Dissemos anteriormente que os gregos fizeram uma distino entre o saber mtico e o racional,
embora no tivessem - na prtica - conseguido operar esta diferena e criar um conhecimento
cientfico independente. Esta tarefa foi executada, a partir do Renascimento, pelos chamados
fundadores da cincia moderna: Coprnico, Descartes, Galileu e Newton Embora no tivessem
conseguido se libertar inteiramente da metafsica, cada um deles deu um passo decisivo no processo de
formao da cincia moderna, questionando velhos dogmas e fornecendo uma nova direo e sentido
s investigaes.
Todo este processo de formao da cincia moderna , que podemos caracterizar como sendo de
desantropomorfizao da natureza , coincidiu historicamente com o desenvolvimento do capitalismo e
com a expanso ultramarina. Progressivamente, as transformaes sociais econmicas e polticas
repercutiram na "cultura geral" da poca e foram produzindo novos padres de referncia. Enquanto na
Idade Mdia a religio e as escrituras eram os paradigmas de pensamento, na Idade Moderna ser a
cincia que ocupar o lugar de honra na cultura.
As mudanas foram to notveis e as realizaes da cincia e tecnologia to incrveis que passou,
inclusive, a existir a concepo de que as sociedades modernas, capitalistas, so estritamente racionais e
cientficas. Um pouco desta concepo deriva da difuso da "lei dos trs estados", de Conte. Segundo
ela, o desenvolvimento dos povos passa pelo desenvolvimento do esprito humano, que percorre trs
fases distintas: a teolgica, a metafsica e a positiva. A fase positiva, que tem a cincia como suporte,
procura explicar fatos e fenmenos com base na investigao emprica e na busca de relaes constantes
entre eles. O abandono da teologia e da metafsica - que baseiam suas explicaes nas causas primeiras o marco, sendo Conte, da moderna civilizao e indica o seu progresso. Mas vejamos mais de perto as
diferenas entre mito e cincia.
Na introduo da enciclopdia Larousse World Mythology1 , Pierre Grimal coloca a questo
entre o mito e cincia da seguinte forma:
objetivo do mito, assim como da cincia, explicar o mundo, fazer seus
fenmenos inteligveis. Como a cincia, seu propsito suprir o homem com os
meios de influenciar o universo, de permitir sua apreenso material e espiritual.
Dado um universo cheio de incertezas e mistrios, os mitos intervm para
introduzir um elemento humano.

Ou seja: os mitos, tanto quanto a cincia, pretendera responder nossa necessidade de dar
ordem e coerncia ao mundo. Mas, ento, mito e cincia so semelhantes? De fato no o so, apesar
dessa pretenso geral de suprir uma mesma necessidade.
Uma das principais caractersticas da viso mtica do mundo o seu humanismo, onde desejos
e vontades so atribudos natureza. Na teoria aristotlica, por exemplo, os objetos fsicos tm um
desejo, uma vontade de permanecer no lugar que, por natureza, lhes foi destinado. Para Aristteles, os
objetos so formados a partir dos quatro elementos principais que ocupam seu lugar natural no mundo
sublunar. A tema o elemento mais pesado e, por isso, est abaixo dos outros. A gua mais pesada que
o ar, mas mais leve que a terra e, por isso, fica acima desta. O ar fica acima da gua e o fogo acima do
1

Larousse World Myuthology, p. 9

ar. Qualquer objeto do mundo sensvel composto por um destes quatro elementos, ou por uma
combinao deles, e, portanto, tem seu lugar natural a depender da proporo que cada elemento ocupa
na sua composio. Assim, qualquer objeto quando retirado de seu lugar natural, o repouso, deve voltar
para ele para satisfazer uma vontade da natureza.
A terra, por exemplo, est imvel no centro do universo porque "j caiu" em virtude de seu
peso. A teoria do movimento de Aristteles se baseia - no que diz respeito ao mundo sublunar na sua
concepo da composio da composio da matria, onde corpos com diferentes pesos tm diferentes
velocidades em queda livre e - no que diz respeito ao mundo sublunar (dos astros) - na idia de que o
cu a morada dos deuses e, por isso, os astros tm um movimento perfeito, circular e uniforme.
A viso mtica fornece uma espcie de "quadro do mundo" para que possamos refletir sobre ele,
empreender aes que sejam coerentes, embora possam parecer contraditrias ou incompreensveis.
Urna guerra entre povos tradicionalmente pacficos poder ser empreendida se fizer sentido numa
concepo geral de mundo. As cruzadas e as guerras religiosas, por exemplo, foram feitas pelos cristos,
que tinham como um de seus mandamentos o "no matars".
Num certo sentido, a cosmologia e o senso comum - de que falamos no captulo anterior - so
equivalentes. Podemos dizer que uma mitologia comporta mm ou mais sistemas religiosos e
mitolgicos, bem como varias espcies de conhecimentos empricos que vigoram como verdadeiros
numa certa poca. Nas sociedades mticas, a idia de verdade instaurada pela prpria cosmologia.
Entre os gregos, por exemplo, a verdade era dada pela voz do enunciador e, quando posta em
dvida, gerava um processo que saa da rbita humana para ser resolvido pela vontade dos deuses.
Foucault2 mostra este aspecto tomando um episdio narrado por Homero na Ilada. a disputa entre
Antloco e Menelau quando dos jogos comemorativos da morte de Ptrolo. Os dois contendores
disputavam uma corrida de canos e no circuito foi colocado uma espcie de fiscal, uma testemunha,
que se encarregaria da regularidade da corrida. Antloco venceu a disputa, mas Menelau o contestou,
afirmando que ele cometera urna irregularidade. Ao invs de se chamar a testemunha para dirimir a
dvida, Menelau desafiou Antloco a fazer um juramento a Zeus de que no havia cometido nenhuma
infrao. Antloco se recusou a jurar inocncia, mostrando assim a sua culpabilidade. Se ele houvesse
jurado "em falso", a responsabilidade pela instaurao da verdade caberia a Zeus, que o teria fulminado
com um raio. Este tipo de prova recusa a testemunha, a evidncia, e transpe sua eficcia para um
plano superior, onde um deus onipotente sempre se manifesta para manter a verdade. Na Idade Mdia,
esta forma de soluo de disputas tambm foi muito comum.
Se pensarmos na universalidade deste procedimento na Grcia e, depois, na Idade Mdia,
podemos explicar - pelo menos em parte - a ausncia do desenvolvimento do mtodo experimental. A
cincia aristotlica foi observacional mas no-experimental, e a autoridade de seu postulante no foi
questionada at o Renascimento. Zeus no poderia deixar Aristteles cair em erro, assim como, para o
Deus cristo, as escrituras e So Toms de quino no poderiam errar. Apesar dessa caracterstica geral da
poca, os gregos estabeleceram claramente as regras de conhecimento. Este deveria ser formulado em
termos de encadeamento racional e de verdade.
Os gregos submeteram as explicaes tericas ao mito de criao do universo e a uma tentativa
de formar uma imagem global da composio da matria. Assim, a cosmologia, ou viso mtica do
mundo, foi dissolvida na cincia grega, em sua filosofia e em sua metafsica. Plato - que nos deixou
uma admirvel reflexo filosfica - estava filiado tradio hermtica que tinha em Pitgoras e seu culto
aos nmeros um inspirador.
preciso que se diga que a mitologia no se confunde com a metafsica. A metafsica - como
modernamente entendida - uma forma de saber que tambm no se submete verificao. Suas
afirmaes no podem ser empiricamente comprovadas (ou falsificadas) porque tratam da suposta
natureza das coisas, da natureza do ser. No entanto, pode-se notar que todas as teorias so construdas
tendo como base enunciados metafsicos, filosficos. Isto decorre, de um lado, de que qualquer teoria
est inserida numa certa epistem, que institui valores e critrios que acabam por comandar
procedimentos cientficos (vimos h pouco a recusa evidncia dos gregos). De outro lado, as teorias
criam uma espcie de cinto de proteo3 para seus enunciados factuais. Tomemos dois exemplos das
cincias humanas: as teorias de Hobbes e Rousseau sobre a sociedade e as formas de governo. Os dois
2
3

M. FOUCAULT, A verdade e as formas jurdicas.


Ver LAKATOS e MUSGRAVE, A crtica e o desenvolvimento do conhecimento.

autores so considerados contratualistas, isto , suas teorias partem da idia de que a sociedade vive
sempre dois momentos. O primeiro deles prvio a qualquer tipo de acordo de convivncia social e, por
isso, chamado de Estado de Natureza. Nesse momento os homens vivem segundo a ordem dos
instintos e no h propriamente sociedade. O segundo momento posterior a unia espcie de acordo
para formalizar as regras da convivncia social e, por isso, chamado de Estado de Sociedade. A
passagem do Estado de Natureza para o Estado de Sociedade feita mediante um Contrato Social e,
neste contrato, os homens alienam suas vontades ao Soberano, que as administrar como Vontade Geral.
S que, para Rousseau, a vontade geral se expressar em ternos de Democracia e, para Hobbes, em
termos de Absolutismo de Estado. Por que esta diferena? s razes disto esto nos pressupostos
metafsicos sobre a natureza dos homens.
Para Rousseau, os homens nasceram livres, iguais, e so por natureza bons, o que permitir que
sua associao seja - desde que obedecidas as regras institudas pelo contrato - igualitria e libertria.
Para Hobbes, ao contrrio, os homens so mesquinhos, individualistas e objetivam unicamente a prpria
felicidade, sendo que esta conseguida quando se exerce poder. Com uma tal natureza, os homens se
consumiriam em guerras e disputas, inviabilizando qualquer tipo de associao. Da a necessidade de um
contrato onde todos alienariam suas vontades com o fim de preservar a espcie. Pode-se entender
tambm porque, para Hobbes, o governo deve ser exercido pelo menor nmero de pessoas possvel.
que o aumento de seu nmero voltaria a gerar o processo de disputas pelo poder e isto se expandiria para
toda a sociedade, colocando em risco a sua sobrevivncia.
Nas cincias naturais, o papel da metafsica tambm pode adquirir grande importncia. So
conhecidas as razes que influenciaram o surgimento da cincia moderna e, em especial, na aceitao da
teoria copernicana.4 Coprnico postulava que o sol estava no centro do universo e que a terra e os outros
astros circulavam ao seu redor por vrios motivos, mas entre eles de que:
1. O Sol deve estar no centro porque irradia luz e mais excelente do que os outros astros que
no a tem;
2. O Sol a morada de Deus porque est no centro de tudo;
3. Se o movimento dos astros perfeito, por ser circular e uniforme, ento com muito mais razo
a terra deve girar. Deus no faria o seu prprio astro menos perfeito do que os outros.
Quando Kepler passou a trabalhar sobre a hiptese copernicana, seu entusiasmo radicava-se na
beleza do sistema e na possibilidade de encontrar harmonias matemticas, resqucio da influncia
pitagrica que ainda se mantinha Idade Mdia.
As questes metafsicas, no entanto, no cessaram de exercer influncia entre cientistas
famosos. Exemplo disso foi a polmica travada por Einstein-Bohr obre a mecnica quntica, onde um
dos argumentos utilizados por Einstein para a no-aceitao do princpio da incerteza e das solues
probabilsticas era de que no micromundo todo evento univocamente determinado, pois o Senhor no
joga dados".5
Assim, as afirmaes empricas ou normativas das teorias se baseiam nesta suposta caracterstica
intrnseca do ser humano ou da natureza, e protegem as teorias de certos questionamentos. Toda vez que
se colocar em xeque um conceito ou uma proposio - por exemplo, a de que os governos levem ou no
ser democrticos ou de que o princpio de incerteza no :aceitvel - a resposta-chave vai ser procurada
fora das teorias, vai ser procurada na metafsica subjacente a elas.
Os conhecimentos mtico, metafsico e suas variantes em ternos de teorias pr-cientficas
prescindem como vimos, da idia de verificao, um dos pilares do conhecimento cientfico.
impossvel verificar uma hiptese como a de que o cu a morada dos deuses ou de que os objetos tm
seu lugar natural ou ainda de que a alma imortal. Uma das coisas que diferencia o conhecimento
cientfico das outras formas de discurso (mtica, religiosa e potica) o fato de que suas afirmaes
podem ser verificadas, podem ser testadas. Este , alis, o critrio de demarcao entre cincia e nocincia.6 Uma hiptese ou teoria que, por princpio, no pode ser testada, no deve ser includa no rol da
cincia. Isto porque se ela no pode ser testada tambm nada podemos saber sobre seu valor de verdade.
Ela passa a ser simples objeto de valorao, mas no de cincia.
4

A. BURT, As bases metafisicas da cincia moderna..

H. BROWN, Einstein
K. POPPER, A lgica da pesquisa cientfica; idem, Autobiografia intelectual; R. ALVES, Filosofia da cincia.

Vimos no captulo anterior as diferenas entre as proposies sobre as quais podemos dizer se
so verdadeiras ou falsas e aquelas sobre as quais no podemos. H outro tipo de proposio que, pela
sua prpria forma, no pode ser verificada. aquela que verdadeira independentemente dos
acontecimentos da realidade. A proposio "poder ou no chover hoje" um exemplo disso. Qualquer
que seja o comportamento climtico ela ser verdadeira. Este tipo de proposio - cuja forma lgica
(pv Op), onde p uma proposio qualquer - chamada de tautologia.
Existem hipteses ou teorias que podem ser verificadas em princpio, mas no possvel
verific-las na poca de sua formulao. Um dos postulados da teoria da relatividade era de que a luz
poderia ser deflectida em presena de grandes concentraes de massa. Este resultado terico, 7 alcanado
em 1915, s pde ser verificado em 1919, quando de um eclipse do sol, j que as dimenses das massas
envolvidas no experimento de comprovao dessa teoria no poderiam ser reproduzidas em laboratrio.
O fato que este experimento era crucial para a teoria, ou seja, poderia derrub-la caso os resultados no
fossem satisfatrios. A idia de experimento crucial surge quando existem teorias concorrentes sobre um
mesmo fenmeno e preciso decidir por uma delas. O experimento de Lavoisier para testar a existncia
do flogstico foi crucial para o seu abandono. A pesagem inicial e final dos metais submetidos
combusto mostrou que depois de queimados os produtos pesavam mais do que antes, tornando falsa a
antiga hiptese de que na combusto o flogisto se desprendia da matria.
interessante notar, no entanto, que h um certo expediente utilizado como forma de preservar
da falsificao a teoria ou hiptese que est sendo testada. a utilizao das chamadas hipteses ad hoc.
So as hipteses auxiliares introduzidas para salvar a teoria de uma evidncia contrria. Quando
Lavoisier8 mostrou que o peso do resduo da combusto era maior do que o peso do material antes do
processo, os adeptos do flogisto passaram a defender a hiptese de que este tinha "peso negativo", e,
portanto, compensaria positivamente depois da queima. Depois da experincia de Prrier, os plenistas
diziam que o horror vacui da natureza manifestava-se no barmetro de Torricelli atravs de um fio
invisvel preso ao topo do tubo e que sustentava o mercrio. Este fio era o "funculus". Ele era invisvel
e, por isso, no poderia ser jamais verificado.
Existem muitos casos e teorias que se sustentam pela incluso de movas hipteses ad hoc,
chegando at a imunizao completa. Neste momento a teoria no mais poder ser testada, deixando de
pertencer ao domnio da cincia.
Da verdade
Em toda nossa discusso est implcito que existe alguma coisa que pertence realidade e
alguma coisa que se constitui como um discurso sobre esta realidade. A idia de Verdade aparece,
ento, como a correspondncia existente entre este discurso e a realidade. Aristteles foi o primeiro
pensador a formular esta relao quando definiu a verdade como "dizer do que , que , e do que no ,
que no ".9
H, no entanto, um outro sentido para verdade. quando de sua aplicao a uma realidade. Dizse de uma realidade que verdadeira em oposio aparente, ilusria etc. Esta tradio de pensar a
verdade foi inaugurada por Plato com sua Teoria das Formas (cap. I) e a pressuposio de que existe
uma essncia verdadeira e permanente em oposio s aparncias, que so fugazes e enganadoras.
Atingir a verdade seria, ento, atingir a essncia da realidade. No est em questo aqui o modo como
isto ser feito, que necessariamente pela utilizao da linguagem como um mero cdigo de
interposio entre a realidade e o sujeito conhecedor, mas sim o fato de que haver um processo de
clarificao do real, eliminando-se tudo aquilo que esconde a essncia dos fenmenos, que permanente
e verdadeira. Esta concepo tambm chamada de ontolgica, por identificar a verdade com o ser (no
sentido de existir) da realidade. Para Plato, assim como para os modernos essencialistas Hegel e Marx,
somente a essncia adquire o estatuto de permanente e, portanto, cognoscvel. As aparncias so
mistificadoras e escondem a verdadeira natureza das coisas.
Esta concepo da verdade tem muitas conseqncias epistemolgicas. A primeira delas que a
verdade - quando encontrada - ser definitiva, pois a essncia permanente. Assim, verdade e essncia
7

H. BROWN, op. cit.


Estes episdios foram narrados por C. HEMPEL, Filosofia da cincia natural.
9
J. F. MORA, Dicionrio de Filosofia
8

coincidem, emprestando teoria uma caracterstica ontolgica que por si s j oferece uma tendncia
imunizao. Se una teoria verdadeira porque atingiu a essncia da realidade, ento no pode ser
refutada. Em segundo lugar, se uma dada teoria e considerada verdadeira ento no h nenhum motivo
para que se realizem pesquisas, pois a essncia j o conhecimento integral e ltimo da realidade. Esta
concepo inibidora da busca de novos conhecimentos e, portanto, do desenvolvimento cientfico. H
ainda outra caracterstica do essencialismo, que uma certa viso conspiratria do mundo, coisa que
foi bem acentuada por- Popper.10 Se a verdade existe, por que no se instaura, no aparece?
necessrio, dizem os essencialistas, que se faa sempre um enorme esforo para desvendar a realidade
de sua aparncia e falsidade, mas o engano e o erro retornam sob outra forma. como se houvesse
uma constante luta entre o erro e a verdade e esta ltima perdesse por causa dos interesses egostas de
alguns homens ou classes.
Mas voltemos nossa discusso da verdade como correspondncia entre fatos e teorias.
Discutimos no captulo anterior esta relao e mostramos a vulnerabilidade da idia de "fato", mesmo
daqueles considerados bsicos. Se a verdade a correspondncia com os fatos, ento, uma vez
encontrada uma teoria que lhes corresponda, teremos o seu estabelecimento. Mas quantas verdades no
foram abandonadas! Quantos fatos e teorias que pareciam definitivamente consolidados no foram
corrigidos ou abandonados!
A histria da cincia tem mostrado que no existe uma coisa- (teoria, proposio ou fato) que
possa seriamente ser designada como verdadeira. Existem teorias, proposies e fatos que hoje so
verdadeiros, ou o so relativamente a uma certa perspectiva, a um certo contexto. Isto significa que, por
princpio, todas as teorias, proposies ou fatos que hoje consideramos verdadeiros podem deixar de slo amanh. Ns jamais teremos a completa e absoluta certeza de termos atingido a verdade. 11 Por mais
que urna teoria tenha evidncias comprobatrias no h nenhuma garantia de que um fato novo no
venha a falsific-la. H uma assimetria - como acentuou Popper 12 - entre a confirmao e a falsificao.
Este princpio mostra que uma teoria no fica mais forte e nem melhor com a incluso de novos
resultados que a confirmem. Mas, ao contrrio, um nico fato que lhe seja contrrio suficiente para
false-la.
Poderamos caracterizar a tese da verdade como correspondncia como a Tese dos Dois Mundos:
o mundo dos fatos e o mundo das idias sobre os fatos, das proposies e teorias. 13 Segundo esta
concepo, o inundo das proposies e teorias "fala-sobre o mundo dos fatos e tenta represent-lo o mais
fielmente possvel. A histria da cincia revelaria este esforo de representao, bem como a sucessiva
aproximao em direo verdade, na medida em que se aproximaria da "representao fiel dos fatos".
Nesta medida, seria sempre possvel - para esta concepo - atingir a verdade, pois bastaria a formulao
de uma teoria que representasse fielmente os fatos.
J discutimos a idia de fatos e mostramos que eles dependem das teorias. No h esse pretenso
mundo dos fatos como algo constante e imutvel. Podemos dizer que os dois mundos no so
independentes como o realismo ingnuo supe. Mas, ento, o que podemos aceitar como sendo a
verdade da Verdade?
Desde meados do sculo XIX vem ocorrendo um distanciamento e um crescente abandono da
noo de verdade no campo das cincias naturais. O rpido progresso cientfico e a refutao das
grandes teorias clssicas, paradigmas de verdade e coerncia, geraram uma certa instabilidade na
cincia. Como postular a veracidade de uma teoria se, a qualquer momento, ela pode ser refutada e
substituda por outra? Isto levou caracterizao das teorias (principalmente na fsica) como meros
instrumentos de entendimentos dos fatos e no propriamente como verdades sobre eles.
De qualquer maneira, a concepo da verdade como correspondncia entre os fatos e as
proposies e teorias aceitvel desde que sejam feitas algumas ressalvas:
1. No existem dois mundos contrapostos como o dos fatos e o das teorias. Eles so
interdependentes;
2. No podemos chegar a verdades definitivas;

10

K. POPPER, Conjecturas e refutaes.


K. POPPER, A lgica da pesquisa cientfica.
12
Ibidem.
13
H duas revistas que tratam exclusivamente sobre a Verdade, que so Manuscrito e Revista Filosfica Brasileira.
11

3. Os fatos bsicos so aceitos convencionalmente e podem ser modificados com o avano da


cincia;
4. Uma teoria ser verdadeira no por estar adequada realidade, mas por explicar certas
ocorrncias melhor do que outras teorias concorrentes, ou por no ter sido falseada.
Com estas ressalvas nos aproximamos da concepo popperiana da verdade, isto , a de que no
temos nenhuma garantia de a termos atingido.
Esta concluso pode parecer um pouco pessimista ou at mesmo decepcionante. Mas, no entanto,
sua aceitao nos parece uma condio fundamental de aceitao do progresso cientfico. Como
poderamos aceitar o fato de que a cincia se modifica, progride, se no aceitarmos que as verdades so
transitrias?
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ALVES, R. Filosofia da cincia. SP: Brasiliense, 1983.
BROWN, H. Einstein. SP: Brasiliense, 1984.
BURTT, E.A. As bases metafsicas da cincia moderna. Braslia: UnB, 1983.
FOUCAULT, M. A verdade e as formas jurdicas. SP.
HEMPEL, C. Filosofia da cincia natural, RJ: Zahar, 1981.
Larousse World Mythology. Hamlyn, Londres, 1965.
Manuscrito. Vol. VI, Unicamp, 1983.
MORA, J. F. Dicionrio de filosofia. Madri: lianza Ed., 1986.
Revista Filosfica Brasileira. Vol. III, n. 1, UFRJ, 1986.
* Heitor Matallo Junior: Socilogo. Especializao em Epistemologia e Histria da Cincia na Unicamp. Especializao em
Anlise e Avaliao de Projetos de Meio Ambiente pelo IPEA-BsB. Participou do processo de negociao da Conveno das
Naes Unidas para o Combate Desertificao no perodo 1993/1994. Ponto Focal da Conveno da Desertificao no
Brasil e Coordenador do Programa Nacional de Combate Desertificao do Ministrio do Meio Ambiente no perodo de
1995 a 2000. Integrante do painel Ad Hoc das Naes Unidas para o tema Indicadores de Desertificao, membro do Comit
de Cincia e Tecnologia da Conveno das Naes Unidas para o Combate Desertificao. Consultor do Governo do Estado
de Pernambuco para a Implementao do Programa Estadual de Combate Desertificao. Tem 5 livros e mais de 20 artigos
publicados tendo, tambm, proferido inmeras palestras em instituies nacionais e internacionais, incluindo a Ben Gurion
University of Negev, Arizona State University, International Development Research Institute no Canad.