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NATURALEZA JURIDICA DEL CONTRATO ELECTONICO

Naturaleza Jurdica de los contratos electrnicos. Es muy poco lo que ha discutido


la doctrina respecto de este tema, no existiendo una preocupacin real por el
asunto. Sin embargo, los pocos autores que se ocupan del tema, sealan que se
debe hacer la distincin entre contratos entre presentes y contratos entre
ausentes. 26 Existen dos criterios para hacer tal distincin. Si las partes se
encuentran en el mismo lugar el razonamiento es el siguiente, contratos entre
presentes son aquellos que se celebran entre partes que se encuentran en el
mismo lugar.
En los contratos entre ausentes, a contrario sensu, las partes se encuentran en
diversos lugares. Si la aceptacin puede ser conocida por la contraparte
inmediatamente despus de ser emitida, nos encontramos ante un contrato entre
presentes. Este es el criterio ms usado para distinguir ambas categoras y por
ende ser el usado en este trabajo. Alessandri, seala que contratos entre
presentes son aquellos en que la aceptacin puede ser conocida por la otra parte
al tiempo o inmediatamente de ser emitida; y contratos entre ausentes aquellos en
que la aceptacin puede ser conocida por el oferente slo despus de cierto
tiempo, ms o menos largo, de ser formulada13. Avelino Len Hurtado, afirma
que es contrato entre presentes aquel en que no media un espacio de tiempo
entre la aceptacin y el conocimiento que de ella adquiera el oferente14. Ntese
que no se atiende para nada a la oferta, si se propone a una persona ausente un
contrato, fijndose un plazo para responder, y sta comparece personalmente a
aceptar; el contrato es entre presentes. Si, por el contrario, se hace una oferta a
una persona presente, dndosele un plazo para responder, y sta acepta por
correspondencia, el contrato es entre ausentes.
Pero en el caso concreto, estamos hablando de los denominados contratos
electrnicos o contratos telemticos, caracterizados porque las etapas de
ofertas y aceptacin se realizan mediante impulsos electrnicos soportados
magntica o digitalmente y a distancia, entre personas ausentes, sin que exista
intercambio de documentos escritos y que en la mayora de los casos el
destinatario la acepta sin modificaciones. 13 Alessandri Somarriva, Vodanovic.
Derecho Civil. Editorial Conosur. Santiago Chile. 1990. p 202. 14 Len Hurtado
Avelino. La voluntad y capacidad en los Actos Jurdicos. Editorial Jurdica.
Santiago, 1991. p 84. 27 En el ao 2000 fue presentado a la Cmara de
Diputados, a travs de una mocin de dos diputados, un proyecto de ley sobre
Comunicaciones Electrnicas, el cual sigue al pie de la letra una directiva de la
Unin Europea sobre Comercio Electrnico, sealando en su artculo 11 ubicado
en el prrafo la comunicacin de los mensajes de datos, en el cual se propuso

primero establecer que en la formacin de un contrato por medio electrnicos, de


convenirse expresamente lo contrario, la oferta y su aceptacin podran
expresarse por medio de mensaje de datos, y que dichos contratos tendran la
misma validez y fuerza obligatoria que aquellos celebrados mediante un soporte
impreso. A su vez, el artculo 14 sealaba que de no convenirse lo contrario, el
momento de recepcin de un mensaje de datos se determinar de la siguiente
forma: Si se ha designado un sistema de informacin para la recepcin de
mensajes de datos, la recepcin tendr lugar en el momento en que entre el
mensaje de datos en el sistema de informacin designado; o de enviarse el
mensaje de datos a un sistema de informacin que no sea el sistema de
informacin designado, en el momento en que se recupere por el destinatario el
mensaje de datos, si el destinatario no ha designado un sistema de informacin, la
recepcin tendr lugar al entrar el mensaje de datos en un sistema de informacin
del destinatario. El artculo 15 sealaba que, salvo acuerdo en contrario, el
mensaje de datos se tendra por expedido en el lugar donde el iniciador tuviese su
establecimiento principal de sus negocios, y por recibido en el lugar en que el
destinatario tuviese el suyo. Si el iniciador o el de t s inatario no tuviesen
establecimiento, se estara a su domicilio particular.
En derecho comparado se seala a la contratacin electrnica como un contrato
entre ausentes y sta parece ser la respuesta y la regla general; regla que, sin
embargo, tiene sus excepciones, como sera el caso por ejemplo de celebrar
contratos o acuerdos a travs de sitos en que existe una conversacin simultnea
entre los operadores de ordenadores (los denominados salones de chat) o
tambin, aquellos contratos celebrados va videoconferencias virtuales, 28 casos
en los cuales nos encontramos ante contratos electrnicos celebrado entre
presentes. Dicha conclusin, es la ms acorde a los principios establecidos en la
Ley de Proteccin al Consumidor. Un tema interesante, en este punto, es el de
responder qu clase de contratos pueden celebrarse por medios electrnicos,
dicha pregunta va de la mano con nuestra legislacin civil de carcter romanista
en cuanto distingue entre contratos consensuales, reales y solemnes.
Nuestro Cdigo Civil en su artculo 1443, hace tal distincin el contrato es real
cuando para que sea perfecto, es necesario la tradicin de la cosa a que se
refiere; es solemne, cuando esta sujeto a la observancia de ciertas formalidades
especiales, de manera que sin ellas no produce ningn efecto civil; y es
consensual, cuando se perfecciona por el solo consentimiento. La mayora de la
doctrina seala que por va electrnica slo podran celebrarse contratos
consensuales ya que en diversas legislaciones existen exigencias para
determinados negocios jurdicos y son aquellos contratos solemnes y reales.
Adems la Ley de Firma Electrnica, seala en su artculo 3, que los actos y

contratos otorgados o celebrados por personas naturales o jurdicas, suscrito por


medio de firma electrnica sern validos y producirn los mismos efectos que los
celebrados en papel, sin embargo, agrega que lo anterior no ser aplicable a
aquellos actos o contratos en que la ley exija una solemnidad que no sea
susceptible de cumplirse mediante documento electrnico. Es decir, habr que
atender a cada caso en particular, para determinar si se puede cumplir con la
solemnidad exigida por la ley, si ello es posible, se podran llegar a celebrar
contratos solemnes por medios electrnicos.

Con el trmino contrato electrnico o contrato celebrado por va electrnica se


hace referencia a aquellos contratos que, con independencia de su naturaleza
jurdica e irrelevancia de su objeto bienes y derechos- se celebran sustituyendo
el lenguaje oral y escrito, que preside la contratacin privada tradicional por el
lenguaje electrnico.
La celebracin de contratos mediante las llamadas tecnologas de informacin o
tcnicas de comunicacin, esto es, el uso de equipos informticos, a travs de
redes electrnicas de comunicaciones telfono, fax, correo electrnico,
ordenadores- suponen un cambio significativo en relaciones patrimoniales entre
sujetos privados; y como ha sucedido con otras instituciones mercantiles, el marco
jurdico del comercio electrnico es fruto de usos y prcticas comerciales que
progresivamente han alimentado la estructura y el funcionamiento jurdico de los
negocios realizados a travs de la utilizacin de mensajes de datos. Algunas de
esas prcticas han sido explcitamente incorporadas en el marco normativo
formal. Otras, por su parte, no forman parte del mismo pero siguen teniendo plena
aceptacin y uso rutinario en las relaciones comerciales.