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Vida religiosa

en la Antigua
Roma
Xavier spluga
Mnica Mir i Vinaixa

EDI TORI AL U O C

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Diserto del libro, de la portada y de la coleccin: Manel Andren


Priuvera edicin: abril 2005
C Fundacin para la Universitt Obcrta de Catalunya
G> Xavier Faplugj, M n lci Mir I Vinaixa, d d texto
> Editorial U OC de esta edicin
Arag, 182. 08011 Barcelona
vww.fdjtorialuoc.com
Material realizado por tureca Media, SL
Impresin: Orificas Rey, S.L
ISBN: 84-83 l&-969-<l

Depsito legal R-29608-200;*

iVirvriwu parle Je rvfJ puhtkacin. inriuiJo el Jrvrtfci general y la cubierta. puede v r copiada,
npnduL-ida, almaccmuia o tnmsmitkki de tititxurw forma, ni por ningn medio, sta ste etMrto,
qumico, mecnko. ptico, irafotcUiH. fotocopia, o cuaUfuirr otro. Un 1 previa outoriiacin nerita
Je Iot tiMarrs Jet copyright.

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Autores
Xavier Esplaga
Doctor en Filologa Clsica, con Premio Extraordinario, por la Universidad de Barcelona (1997) y
diplomado en Arqueologa Clsica por la Universidad de Lecce (1997). Sus investigaciones se han
concentrado en el campo de la historiografa y en el estudio de las inscripciones de poca romana
del sur de Italia, Hispania y el norte de Africa. Ha Impartido docencia en la Universidad Autnoma
de Barcelona. Actualmente, es docente del Departamento de Filologa Latina de la Universidad de
Barcelona y de los Kstudios de Humanidades y de Filologa de la Universitt Oberta de Catalunya.
M n ic a M ir i V in a ix a

Licenciada en Filologa Clsica Latina, con Premio Extraordinario, por la Universidad de Barcelona (1992)
y licenciada en Fitologa Romnica Francesa por la misma universidad (1995). Sus investigaciones se han
concentrado en los campos de la epigrafa romana, la religin y mitologa clsicas, la lengua y literatura
latinas, la tradicin clsica y la antigedad tarda. Ha sido docente de la Universidad Pompcu Fabra.
Actualmente, imparte docencia en el Departamento de Filologa latina de la Universidad de Barcelona
y en los Estudios de Humanidades y de Filologa de la Universitt Oberta de Catalunya.

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tndke

ndice

P r e s e n ta c i n

........................................... ....................................................................................... 11

C a p tu lo 1. H o m b re v r e l i g i n ............................................................................. 15
1. I-a necesidad de la religin .................................................................................. 16
2 . Religiones objetivas y religiones s u b je tiv a s ..................................................17
2.1. Actos religiosos................................................................................................... 18
2.2. Sentimientos religiosos ................................................................................... 19
3. M ito y religin .......................................................................................................... 20
4. Filosofa v re lig i n ................................................................................................... 20
5. Supersticin, magia v religin ...........................................................................21

C a p tu lo II. F u n cio n es d e la r e lig i n e n e l m u n d o r o m a n o ............. 25


1. C onceptos fundam entales .................................................................................... 25
1.1.

Rclixio, cultiis, superstitio ................................................................................ 26

1.2.

Sacer. fUks. Dietas ............................................................................................. 28

1.3.

Numina e in Jisitam etta...................................................................................31

1.4.

Asimilacin, sincretismo e in terp retad o.....................................................32

IV

Ptx <ft>nrnm_________________________________________________________ 14

2. C aractersticas d om inantes de la religin rom ana .................................... 35


2 .1 .

D esacrali/ aci n d e los m ito s ...................................................................................3 6

2.2.
2.4.

Pragm atism o...................................................................................................... 37


Conservadurismo ...............................................................................................3B

2 .4 .

P e rm e a b ilid a d ................................................................................................................... 3 9

2.5.

Omnipresencia privada y p b lic a ...............................................................41

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VWa rrllgtou cn la Antigua Roma

3. A ctuacin cu ltu al y re lig io s a .................................................................................. 43


3.1. La plegara y el h im n o ........................................................................................ 44
3.2. El voto o la prom esa............................................................................................ 49
3.3. La ofrenda y el sacrificio ................................................................................... 50
3.4. El banquete sagrado ............................................................................................56
3.5. El arte de la ad iv inacin.................................................................................... 58
3.6. Actos de purificacin, de agradecimiento
y medidas de excepcin .....................................................................................65

C aptulo III. Religin p r iv a d a ......................................................................... 69

1. Los dioses del hogar y de la f a m ilia .....................................................................69


2. Los dioses de los m u e rto s..........................................................................................72
3. Los ritos de paso .......................................................................................................... 74
3.1. Ritos de nacim iento ......................................................................................... 74
3.2. Ritos de adolescencia........................................................................................ 76
3.3. Ritos de unin .................................................................................................... 77
3.4. Ritos de m u erte...................................................................................................80

C aptulo IV. Religin p blica ......................................................................... 87

1. Rituales de la esfera pblica .................................................................................88


1.1. Rituales del mbito productivo y reproductivo........................................ 88
1.2. Rituales del mbito guerrero ............................................................................ 93
1.3. Rituales del mbito poltico yju rd ico .........................................................9 6
2. La organizacin pblica de la relig in ........................................................... 101
2.1. El tiempo: el calendario.................................................................................. 101
2.2. El lugar sagrado: el te m p lo ........................................................................... 110
2.3. Los destinatarios: los dioses ........................................................................ 112
2.4. Los agentes: los o fic ia n te s............................................................................ 121
2.5. El culto imperial .............................................................................................. 128

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MHorUI UOC

induce

C ap tu lo V, P e la co n crecin p r c tic a ro m a n a
al im ag in ario co le ctiv o ................................................................................ 133

1. D ependencia con textu al o carcter atem poral


d e los fenm enos religiosos rom anos: u n a perspectiva t e r ic a .......... 133
1.1. Funcionalismo o pragmatismo positivista.............................................. 134
1.2. Comparativismo.............................................................................................. 135
1.3. Pervivencias y evolucionism o..................................................................... 135
1.4. Estructuralismo................................................................................................. 136
1.5. Psicologa y psicoanlisis...............................................................................137
1.6. Sim bolism o........................................................................................................138
1.7. Eclecticism o....................................................................................................... 139
2. D ep end encia con textu al o carcter atem poral de los fenm enos
religiosos rom anos: un acercam ien to e m p r ic o ......................................... 139

Resum en

....................... ........................................................... 143

A ctividades....................................................................................................................... 146

Ejercicios de autoevaluacin................................................................................ 167


Solucionarlo de los ejercicios de autoevaluacin.......................................... 171

Bibliografa................................................................................................................ 175
(ilm a rin

..............................................................................122

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PrnenUrtn

Presentacin

En una de sus cartas, el clebre filsofo francs Voltaire deca que si Oos no
existiera habra que inventarlo. Dejando a un lado el juego casi conceptual tan
tpico del pensamiento ilustrado que se esconde tras sus palabras, esta sentencia
ejemplifica la vinculacin necesaria que los hombres han establecido desde siempre con lo divino com o emblema de un mbito sobrenatural.
Ante la magnitud y el carcter inconmensurable del mundo que lo rodea, el
ser humano ha transferido a la esfera divina muchas de aquellas preguntas para
las que no encontraba respuesta. En su afn por com unicarse con este mbito,
el hombre puede adoptar actitudes y com portamientos diversos, desde la comu
nin ntima que no necesita intermediarios ni manifestaciones exteriorizadas,
hasta la praxis cotidiana estrictamente codificada y sustentada por una serie de
rituales que pueden convertirse en una mera mecnica.
Precisamente, lo que entendemos por sentim iento religioso en las sociedades
antiguas suele responder a este ltimo tipo de actuacin. En el mundo romano,
la relacin entre los hombres y los dioses constitua una prctica casi contractual
que los estudiosos, quiz con un celo excesivo, han querido reducir a la expresin
latina do utdes, '(te) doy para que me des'. Adems, en la sentencia Dii meliora ferant, 'que los dioses nos traigan mejores cosas', es decir, 'que los dioses nos ayu
den', queda reflejada, por lo tanto, una de las vertientes ms representativas de la
religiosidad romana: la confianza del hombre romano en la ayuda de la divini
dad, la cual responda positivamente a la veneracin y al cuidado que ste le dis
pensaba. l a proteccin de los dioses se dejaba sentir en cualquier parcela de la
vida pblica y privada, y la sociedad romana era plenamente consciente de ello.
El libro que ahora presentamos se dirige de una manera especial a aquellas per
sonas que tienen curiosidad por conocer, ms all de los tpicos, las formas del
sentim iento religioso y de la praxis ritual en el m undo romano. En especial, los
autores hemos escrito y concebido esta obra pensando en los estudiantes univer-

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Editorial UOC

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Vida rrllgioM en U Antigua Roma

sitarios de) mbito humanstico que quieren introducirse por primera vez en estos
temas. Por ello, adems deL rigor que tendra que presidir toda obra cientfica, y
en particular los llamados manuales, nos ha guiado el afn de facilitar el acceso a
la materia de una manera didctica, sin presuponer conocim ientos previos indis*
pensables por parte de los lectores.
La obra intenta ser un acercamiento, desde la Historia, la Filosofa, la Teolo
ga, la Antropologa y el m bito de lo imaginario, al estudio de las prcticas y
los sentim ientos religiosos del mundo antiguo, con especia] referencia al m un
do romano, pero adoptando siempre una perspectiva universal. Se analizan las
caractersticas bsicas de la religin romana y se estudia el papel de las prcticas
y manifestaciones cultuales, tanto en el m bito pblico com o en la esfera priva
da. Sin perder de vista el contexto histrico en que se desarrollan todas estas actuaciones, hemos intentado, siempre que se ha considerado oportuno, ir de la
concrecin prctica romana al descubrimiento de manifestaciones paralelas
aparecidas en otras sociedades, con el fin de encontrar en stas posibles com po
nentes arquetpicos que, co n todas las reservas, podran remitir a un imaginario
colectivo compartido.
El espritu propedutico con que ha sido concebida esta obra nos ha llevado
a buscar el equilibrio entre la exposicin terica de los contenidos que se tratan
y la aplicacin prctica de los mismos en un conjunto de actividades y ejercicios
que aparecen en la parte final del libro.
Con respecto a la exposicin terica, los contenidos se han distribuido en c in
co captulos, que analizan, respectivamente, los vnculos entre el ser hum ano y
la religin, las funciones de la religin en el mundo rom ano, las manifestacio
nes religiosas de mbito privado, las actuaciones cultuales de la esfera pblica yr
finalmente, la metodologa ms adecuada para el estudio comparativo de los fe
nmenos religiosos romanos desde una perspectiva antropolgica.
Con el fin de ofrecer un complemento prctico a los conocim ientos tericos
objeto de estudio en esta obra, hemos compuesto, com o ya se ha dicho, una se
rie de actividades de respuesta abierta y un conjunto de ejercicios de autoevaluacin con el solucionarlo correspondiente.
Como material de apoyo didctico, hemos elaborado, asimismo, un glosario
que define los trminos y conceptos ms importantes relativos a la religiosidad
romana, y tambin una bibliografa en la que aparecen los ttulos ms destaca
dos de este campo de conocim iento y que puede, por tanto, convertirse en una

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Presentacin

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herramienta excelente para profundizar en el estudio de los temas ms signifi


cativos examinados en la presente obra.
Ix)s objetivos fundamentales que se pretenden alcanzar mediante este estu
dio podemos resumirlos en los puntos siguientes:
-

Analizar la relacin entre los hombres y lo divino com o una vinculacin


que se ha credo necesaria a lo largo de la historia y que ha contado con
diferentes maneras de concretarse.

Estudiar la divergencia o convergencia que se establece entre la religin,


por una parte, y el mito, la filosofa, la supersticin y ia magia, por la
otra.

Aislar los conceptos fundamentales de la religiosidad de los romanos,


analizar sus caractersticas dom inantes y exam inar las principales m ani
festaciones y prcticas de su actuacin cultual.

Conocer las divinidades y los rituales propios de la esfera religiosa pri


vada de los romanos.

Examinar las ceremonias y prcticas ms im portantes del m bito pbli


co religioso y ver cm o se organizan y quin las protagoniza.

Ser capaces de ir de la concrecin prctica ritual de los romanos al des


cubrim iento de m anifestaciones paralelas aparecidas en otras socieda
des, y encontrar, de esta manera, los posibles com ponentes arquetpicos
que permitan o no postular la existencia de un imaginario religioso co
lectivo y universal.

Si esta aportacin nuestra sirve de ayuda al lector interesado y lo impulsa a


conocer ms y mejor el universo religioso de los romanos, consideraremos al
canzados nuestros objetivos y recompensados todos nuestros esfuerzos.

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____

IS

Capitulo I. Hombre v religin

C ap tu lo I

Hombre y religin

Deca (ilacomo Leopardi (1798-1837), el gran poeta romntico italiano, que el


hombre no viva ms que de religin o de ilusiones. Detrs de esta frase, propia
de una visin exaltada e irracional de la existencia, se presume que la religin es
tan inseparable del hombre com o pueden serlo las esperanzas y las actitudes de
entusiasmo hacia la vida. Hombre y religin forman, pues, un binomio histrica
mente indivisible.
Cuando hablamos de religin com o concepto universal, es evidente que
este trm ino responde a una abstraccin que puede resultar til para englobar
m anifestaciones histricas religiosas de diversa ndole. Ahora bien, desde el
punto de vista fenom enolgico, la religin no existe nunca com o ente nico
y unvoco, sino que se plasma en un co n ju n to de sentim ientos, creencias,
prcticas y ritos que involucran a un individuo o a un colectivo en un tiem po
y en un lugar determ inados histricam ente. Por lo tanto, una metodologa
correcta para abordar el hecho religioso no puede prescindir del contexto his
trico en que ste se desarrolla; dicho de otro modo, la religin slo es real
en las religiones:

No existe, de hecho, una cosa, una esencia llamada religin: lo nico que hay son
fenm enos religiosos ms o m enos integrados en sistemas que son llamados rcli^iotU'S
y que tienen una existencia histrica definida, en grupos de hom bres y en pocas de
term inadas."
M . Mauss (1968). O ruvr /. U s functions

socmIc*

ilu uter (pgs. 93*94).

A pesar de toco, han sido numerosos los intentos de definir qu se entiende


por religin, ms all del universal abstracto al cual ya nos hemos referido. Las

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Vida religiosa en la Antigua Roma

experiencias documentadas a lo largo de la historia permiten proponer una de


finicin que refleje los elementos tradlcionalm ente bsicos asociados a las dife
rentes vivencias religiosas. Los tericos del hecho religioso han tenido presente
en esta formulacin aspectos com o la oposicin entre sagrado y profano, inm a
nente y trascendente, mediato e inmediato, natural y sobrenatural, alma y cuer
po, puro e impuro, visible e invisible, mortal e inmortal, etc.
A partir de estos elementos, se puede proponer una definicin de religin
com o aquel sistema que rene coniuntam ente, en el interior de una determina
da colectividad, sentim ientos y actos mediante los cuales se trata de establecer
relaciones especficas entre seres humanos y seres o poderes sobrenaturales.
Una definicin realizada en estos trminos puede incluir una casustica muy
variada y satisfacer, por lo tanto, puntos de vista tambin diferentes. Sin embargo,
ello no implica necesariamente que sea aplicable, en su totalidad, a cualquier re
ligin, ya que no todos los componentes de esta definicin estn presentes nece
sariamente en todas y cada una de las experiencias religiosas documentadas a lo
largo de la historia.

1. La necesidad de la religin

Muchas han sido las doctrinas que se han planteado el carcter necesario o
innecesario de la religin. Diferentes perspectivas han considerado la religin
desde un imperativo vital hasta el opio del pueblo. No obstante, ms all de una
reflexin filosfica sobre la existencia o el silencio de la divinidad, debemos te
ner muy presente que el hecho religioso ha sido y es una constante en cualquier
tiem po y lugar.
As pues, por qu se ha considerado y, de hecho, se considera necesaria la
religin? O, dicho de otro modo, qu puede desencadenar en el hombre una
necesidad de tipo religioso? Las respuestas podemos encontrarlas tanto en el
m bito de la razn com o en la esfera sentimental y de lo irracional.
Por una parte, se puede llegar a la experiencia religiosa despus de un pro
ceso de reflexin intelectual, cuya conclusin lleve a postular la existencia ne
cesaria de un elem ento sobrenatural que explique determinados fenm enos

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17

_________ Capitulo I. Hombre y religin

materiales. La razn puede, incluso, atribuir a una esfera sobrenatural cuestio


nes no materiales que carecen de respuesta com pletam ente satisfactoria en el
m bito de la experiencia sensible. En este sentido, las "pruebas" de la existen
cia de Dios, protagonistas de tantos debates filosficos y teolgicos a lo largo
de la historia, constituiran una m anifestacin lo suficientem ente clara de una
actitud religiosa a laque se llega por necesidades de tipo racional. De la misma
manera, un proceso "racional", es decir, dirigido por la razn, puede llevar a
explicar una erupcin volcnica o un eclipse total de sol mediante una inter
vencin divina. En conclusin, la razn puede hacer de la religin una nece
sidad vital e incluso intelectual.
Por otra parte, tambin los estados emocionales pueden desencadenar nece
sidades religiosas: el temor, la angustia, el misterio, el sentim iento de dependen
cia y de proteccin, la esperanza de inmortalidad y de infinitud, la bsqueda
del autocontrol o el afianzamiento de la autoestima, el deseo de xito, felicidad
y longevidad, y el anhelo de com unicacin o de fusin con lo divino son, entre
otros, aspectos de la vida afectiva y emocional que pueden desembocar en viven
cias religiosas.
En resumen, y recogiendo una vez ms la idea de Leopardi, la religin puede
dotar de sentido completo la vida humana, en el interior de sus coordenadas
temporales o ms all de dichas coordenadas. Se aceptan asi tambin, com o par
tes integrantes de la existencia, realidades intangibles que escapan del mundo
sensorial. En este sentido, toda experiencia religiosa puede ser considerada ne
cesaria, en la medida en que hace posible, para aquel que la vive, un conoci
miento o una intuicin de conocim iento que le es absolutamente indispensable
para la vida y que no est en condiciones de encontrar o no quiere encontrar
fuera de esta experiencia.

2. Religiones objetivas y religiones subjetivas

Si bien la razn ltima del fenm eno religioso admite, com o acabamos de
ver, pocas variaciones, las formas en que se manifiesta son, ciertamente, muy

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_________________________18___________ VkJa religiosa cn la^Antigua Roma

diversas. A grandes rasgos, no obstante, podemos distinguir dos tipos de religio


nes: las objetivas y las subjetivas.1
Las religiones objetivas tienen com o protagonista el objeto, es decir, se basan
en una actuacin cultual de carcter em inentem ente pragmtico, que se mani
fiesta en un conjun to de ritos muy codificados. Conviene cumplir de manera
estricta, peridica y litrgica todas las ceremonias estipuladas. Con frecuencia
se trata de religiones bastante alejadas de los planteamientos metafsicos o teo
lgicos y que, sin proponerse el gran tema de la salvacin del hombre, se con
centran en resolver problemas mundanos.
Las religiones subjetivas, en cambio, tienen como protagonista el sujeto, es
decir, la dimensin ntima y personal del individuo. Buscan el acceso a la divi
nidad y la com unin con ella, de manera que el hombre, conocedor de la tras
cendencia, se sabe partcipe de una esfera superior que da sentido a su existencia
y lo puede conducir a la salvacin.
En cualquier caso, la mayora de las religiones histricamente documentadas
presentan aspectos objetivos y aspectos subjetivos, en la medida en que com bi
nan un conjun to de creencias, ms o menos establecidas, con una serie de prc
ticas rituales, codificadas en mayor o menor medida.

2 .1 . A ctos religiosos
Los aspectos objetivos de cualquier religin se concretan en un conjunto de
actos y ceremonias con los que se tributa hom enaje a la divinidad o a todo aque
llo que se considera sagrado. Es lo que en general entendemos por culto.
En trminos prcticos, cualquier culto se manifiesta en un conjunto de ritos
que se tienen que llevar a cabo. Por norma general, el rito consiste en una repre
sentacin mimtica, reiterada y escenogrfica de una serie de acciones que se su
ponen derivadas, en ltimo trmino, de la divinidad.
El grado de codificacin de las prcticas rituales puede variar sensiblemente
de una religin a otra, dependiendo del sistema de valores que las sustentan y
). Una buena visin de la historia tic las religiones la que [jodemos leer en M. Jtade (1981). Trib
todo de historia de tai religiones. Morfologa dialctica de lo -Mgrada (edicin original 1949; trad. de A.
Mediruveitia). Madrid: Cristiandad.

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Editorial UOC_____________________________________ 19__________

Captuk) I. Hombre y religin

de cules sean sus vehiculadores. tn este sentido, la existencia de mediadores


(castas sacerdotales, colegios, cofradas, ctc.i puede ser decisiva en el estableci
m iento de una reglamentacin ms o menos estricta de dichas prcticas rituales.

2 .2 . Sentim ientos religiosos

Las religiones subjetivas se basan en un conjunto de sentim ientos que impli


can distintas dosis de emociones, actitudes mentales, creencias, valores ticos y
concepciones ideolgicas. El individuo o la comunidad participa en mayor o
menor medida de ello.
El vnculo que se establece entre sentim iento y religin es bidireccional.
Cuando hemos hecho referencia a la necesidad de la religin, hemos visto que
algunos estados emocionales podan generar com portamientos religiosos. A su
vez, las prcticas y las vivencias religiosas sen capaces de desencadenar nuevos
estados psquicos emocionales que proporcionan sensacin de bienestar o de
malestar a quien los experimenta.
l a esfera de la afectividad religiosa ha sido desde hace tiem po ob jeto de an
lisis, sobre todo por parte de varias corrientes psicolgicas que a menudo han
querido reducir todos estos estados emocionales a un patrn universal de sen
tim iento religioso vlido en todas partes y en todos los tiempos. En cualquier
caso, no podemos olvidar que las emociones y los sentim ientos tam bin son
artefactos culturales, es decir, que nacen y se manifiestan de una manera espe
cfica en un individuo o en un grupo que vive en un tiempo y en un espacio
determinados. Por consiguiente, el contexto histrico y cultural tendr que ser
un elem ento que est muy presente a la hora de estudiar la psicologa de una
religin concreta.
Los sentim ientos religiosos, en el seno de una religin, no son necesaria
m ente un todo cerrado, sino que pueden ser un con ju n to plural fruto de un
acercam iento abierto al fenm eno divino a partir de la experiencia individual
o colectiva. En esta lnea, podemos decir que el sentim iento religioso puede
ser incluso independiente del hecho de pertenecer a una religin determ ina
da. En otros casos, en cam bio, las creencias y los valores configuran un sistema
cerrado formado por dogmas, es decir, por elementos doctrinales proclamados

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VkU rrilgkKa en la Anticua Roma

autoritariam ente como verdaderos e incontestados, fundamentales, revelados


por la divinidad mediante un acto de magisterio ordinario universal o una de
finicin solem ne que el individuo hace suya.

3. Mito y religin
Igual que la religin, el m ito tambin sirve para expresar algunas verdades
que escapan de la razn, motivo por el que no siempre estn claras las fronteras
que separan ambos conceptos.
Entendemos por mito cualquier tradicin o relato que intenta explicar el ori
gen de todo lo que existe, especialmente del mundo, los dioses, las institucio
nes, etc. De esta manera, puede incluir sim blicamente la expresin de algunos
preceptos religiosos. Por otra parte, la religin puede servirse del m ito para fun
damentar tanto su sistema de creencias y de valores, com o sus rituales.2
Ahora bien, el m ito y la religin no siempre coinciden en sus fines y en sus
medios, ya que no necesariamente responden a las mismas necesidades. As, por
ejemplo, muchos mitos sirven para fundamentar algunas de las estructuras so
ciales adoptadas por el hombre; en cambio, el com ponente social a menudo se
encuentra ausente de muchas religiones. Por otra parte, si bien es com n que la
esfera divina se site en la cim a de cualquier sistema religioso, en los m itos la
divinidad se suele mezclar con el hombre, en algunas ocasiones incluso en un
plano de igualdad.

4. Filosofa y religin
Com o la religin, la filosofa, a partir del estudio metdico y crtico de la
realidad, del conocim iento y de la accin, tambin ha tenido entre sus aspira2. Para ampliar esta cuestin sugerimos la lectura de G.S. Kirk (1999). 1 mito: su significado y funcio
nes en la antigedad y otra* trituras (edicin original 1970; trad. de T. de Lozova) Barcelona: Paids.

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6 Fxiltorial UOO

21

Capitulo 1. Hombre y religin

d o n e s explicar todos los aspectos de la existencia y servir de gua para la vida


hum ana.
Donde pueden convergir especialmente filosofa y religin es en el mbito
de la metafsica, es decir, en el acercamiento a los elem entos que sobrepasan la
experiencia sensible, la ciencia positiva y la realidad fenom nica, I s distintas
ramas de la metafsica, la ontologa, la epistemologa, la antropologa filosfica,
la cosmologa y la teologa filosfica se formulan preguntas para las que la religin tam bin puede proporcionar una respuesta.
Sin embargo, la religin no se tiene que fundamentar necesariamente en un sis*
tema filosfico concreto; muchas religiones objetivas no se proponen en ningn
m om ento explicar el porqu de la existencia, sino ayudar simplemente a existir.
La disociacin entre filosofa y religin est muy presente en ia Antigua Ro
ma. En efecto, la religin tradicional romana rehuy en todo m om ento la es
peculacin terica y se interes sobre todo por las soluciones prcticas a los
problemas cotidianos. Al dejar de lado de una manera sistemtica las cuestio
nes metafsicas, surgi la necesidad de buscar en otros mbitos la respuesta a
esos problemas. El papel de algunas escuelas filosficas o la penetracin de cul
tos mistricos y esotricos se explican a partir de las carencias y caractersticas
de la religin tradicional.

5. Supersticin, magia y religin


La magia y la supersticin tambin son intentos de encontrar respuestas en
la esfera de lo irracional. Com o la religin, constituyen elementos a los que el
individuo puede aferrarse para vencer el miedo o solicitar la intervencin del
m bito sobrenatural.
El concepto de supersticin es relativo y depende sobre todo del observador.
En general, por supersticin se entiende la excesiva reverencia o el miedo exacer
bado ante lo desconocido o misterioso, elem entos frente a los cuales se adopta
una actitud defensiva o preventiva de carcter compulsivo e incontrolable. Por
ello, la supersticin puede compartir m bitos de actuacin con muchas religio-

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Vkla tellgiow rn la Antigua Roma

ncs objetivas caracterizadas por un cxceso de celo y de escrupulosidad en el cum


plim iento de los ritos, cuidado que puede conducir a la obsesin.3
Teniendo en cuenta q ue el trm ino supersticin actualm ente posee conn ota
ciones negativas, pocas veces los adeptos de una religin admitirn que son su
persticiosos. En el fondo, la diferencia sustancial entre supersticin y religin
acostumbra a residir en el grado de aceptacin social y poltica de que disfruten
sus prcticas.
F.ii cuanto a la magia, comparte con la religin el hecho de presuponer la exis
tencia de seres sobrenaturales y fuerzas secretas. Por este motivo, los com ponen
tes de carcter mgico se encuentran en la base de muchas prcticas religiosas,
especialmente de aquellas cuyo objetivo es fomentar la fertilidad de las plantas
y los animales o conjurar a los espritus malficos para que acten contra una de
terminada persona. Otro punto de conexin entre los rituales mgicos y los reli
giosos es el uso de palabras y frmulas de carcter simblico enunciadas en un
lenguaje muchas veces a rcaico y a m enudo ininteligible. Tam bin el recurso a
sustancias a las que se otorga eficacia ritual y la existencia de tabes que hay que
respetar imperativamente son caractersticas comunes de la magia y la religin.
Un buen ejem plo de cerem onia mgica que busca al mismo tiem po la puri
ficacin personal y la desgracia ajena nos lo ofrece el poeta Virgilio (70-19 a.C.)
en un episodio del canto cuarto de la Eneida, en el que Dido, la mtica reina de
Cartago, abandonada por lneas, prepara un conjuro contra el hroe troyano
justo antes de suicidarse:
"Aun as, en el m om en to en que desde el interior del palacio se levanta hacia el aire
la ingente pira, hecha d e teas y troncos de en cin a, la reina adorna el lugar co n guir
nalda* y cuelga por tenias partes coronas de follaje fnebre; sobre el lecho coloca los
vestidos de Eneas, la espada que ha dejado, y su imagen, sin desconocer el futuro. Por
todo el derredor se alzan altares y, co n el pelo suelto, en calidad de sacerdotisa, hace
sonar tres veces su voz invocand o a los cien dioses, el trebo , el C aos, la triple Hcate,
los tres rostros de la virgen P ia a. Al principio, lo haba rociado co n agua que repre
sentaba la del Averno; ahora tom a hierbas pubescentes que hoces d e bronce segaron
al claro de luna, co n un jugo lechoso de negro veneno; tom a, asimis mo, un afrodisa
co, que ha sido arrancado de la frente de un potro recin nacido, arrebatado a su m a
dre. La propia Dido, po-rtando co n las m anos purificadas la hoguera del sacrificio,
ju n to al fuego saca un pie de su calzado y, desabrochado el cordn del vestido, invo

3, Un interesante wtudlo sobre las relaciones entre magia y religin es el de J.G. Frazer (1993). La
ntnhi dorotta. Magia y religtn (edicin original 1890; trad. de E. y T.l. Campuzano). Mxico: FCE.

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Capitulo I. Hombre y rchgtn

ca, a punto de morir, a los dioses y las estrellas sabedores de su destino; y, entonces,
si existe algn poder divino que, al ser iusto y tener buena memoria, sabe preocuparse
por aquellos que aman y no son correspondidos, tambin le implora/
T. Virgilio. Etwiiht 4, 504*521.
Ahora bien, la actuacin, la estructura y el reglamento de las prcticas mgicas
presentan diferencias notables respecto de la religin. 1.a magia presupone la exis
tencia de una relacin de tipo causa-efecto entre una determinada accin y su re
sultado obligatorio. Por este motivo, considera que el curso natural de las cosas
no depende tanto de la voluntad de una fuerza divina personalizada, com o de la
intervencin de fuerzas inmutables e inconscientes sometidas a leyes que funcio
nan de manera mecnica. De ah viene que las prcticas mgicas intenten desen
cadenar empricamente los resultados de dichas leyes, mientras que la religin
dejar en manos de los dioses la explicacin de buena parte de los fenmenos que
el hom bre desconoce.

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C Ed itorial U O C

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Capitulo II. Funciones de la religin...

C ap tu lo II

Funciones de la religin en el mundo romano

Los romanos eran plenamente conscientes de que, si haban podido vencer


a otros pueblos y someterlos a su dominio, era en buena parte gracias a la ayuda
de las divinidades. En efecto, son muchos los testim onios que vinculan la pu
janza romana con el cuidado de los dioses y co n el cum plimiento estricto de las
obligaciones que relacionan al hombre con la esfera divina. En este captulo ve
remos por qu es tan importante la religin en el mundo romano, cules son los
conceptos fundamentales en el imaginario religioso de ios romanos, las carac
tersticas que dom inan su mentalidad religiosa, y las actuaciones y manifesta
ciones cultuales ms significativas.

1. Conceptos fundamentales
Cualquier sistema de creencias o de prcticas se elabora a partir de unas ideas
clave designadas por medio de trminos cargados de mltiples connotaciones.
Al fin y al cabo, son slo palabras, pero para quien las utiliza se revisten de un
significado atvico que puede elevarlas a la categora de fetiche. Cualquier in
tento de traduccin de estas palabras, cultural y sem nticamente tan marcadas,
las desvirtuara o debilitara; por ello, en vez de limitarse a traducirlas, es mejor
entenderlas glosando su significado.1

I. Una primera aproximacin a todos estos trminos es la que encontramos en J. Comieras Val*
verde y otros (1992). Diccionario i k la religin romuna. Madrid: Ediciones Clsicas.

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26

Vida religiosa en Id Antigua Roma

1.1. Religio, cu i tus, superstitio


Ya entre los romanos la etimologa de la palabra latina religio, de la que pro
viene nuestra palabra reiigin, haba sido objeto de controversia. An hoy no
sabemos con certeza cul es el origen del trmino, si bien, en las mltiples in
terpretaciones que los autores romanos hicieron de dicha palabra, se adivina
perfectamente tanto la riqueza semntica, com o las implicaciones propias de la
mentalidad religiosa que este trmino comportaba.
En efecto, no deja de ser curioso que, desde la Antigedad, las opiniones en
torno al origen etim olgico del trm ino religio no slo sean tantas, sino tan diferentes. Algunos autores, com o Cicern (Marco Tulio Cicern, 106-43 a.C.), el
famoso escritor y poltico de poca tardorrepublicana, relacionaron la palabra
con el verbo relegere o religcre, que significa 'recoger, acopiar, coger de nuevo' y,
por extensin, 'reanudar todo aquello que se refiere al culto de los dioses'. Esta
interpretacin hace de religio una palabra del m bito jurdico que insiste en el
carcter justo y lcito de la relacin del hombre con la divinidad. Otros autores,
com o Lactancio (2 41-32 0 d.C.), Servio Honorato (Maurus Servus Honoratus,
s. iv-v) o Agustn de Hipona (354*430 d.C.), lo hadan derivar de religare, verbo
que quiere decir 'relacionar, vincular, asociar', insistiendo, de esta manera, en
los vnculos que unen al hom bre con los dioses. Todava hubo otras interpreta
ciones, com o por ejem plo la que parta del verbo relinquere, 'dejar de lado, aban*
donar, apartar', porque consideraba que las cosas sagradas estaban alejadas del
m bito de actuacin hum ana. Cabe decir, sin embargo, que esta ltima inter
pretacin no es aceptada por los estudiosos actuales.
Sea cual sea el sentido primero del concepto religio, el hecho es que en Roma
traduca el sentim iento que provoca la existencia de un orden sobrenatural,
ante el cual, llenos de tem or y reverencia, los romanos trataban de actuar escru
pulosamente en el ejercicio de aquellas obligaciones que les permitiran congra
ciarse con la divinidad. En el campo sem ntico que el trmino religio origina, se
hallan mezclados conceptos com o 'vnculo con los dioses', 'reverencia', 'vene
racin', 'respeto', 'tem or', 'obligacin en el cum plim iento de los deberes', 'es
crpulo', 'creencia religiosa', 'culto', etc.
Con la palabra religio s-e relacionan una serie de conceptos que hacen referen
cia a los aspectos que acabamos de exponer. As, la raz -leg -, que interviene en
la formacin de la palabra religio, aparece tambin en los trm inos diligentia y

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Capitulo II. Fundones de UreUgln..

en su contrario neglegentia, que significan, respectivamente, 'cuidado en las


obligaciones contradas (con los dioses)' y 'dejadez, descuido y desprecio (con o
hacia las divinidades)'.
En este sentido, el hom o religiosus, conducido por el temor hacia lo divino,
se caracteriza por ser fiel cumplidor de las prcticas que la sociedad ha estable
cido com o necesarias en su relacin con la esfera divina.
La principal manifestacin externa de la religio era el cultas, sustantivo abs
tracto derivado del verbo coto, que significa 'cultivar, velar por, y que reuna el
conju n to de prcticas y obligaciones religiosas. La observancia de cada uno de
los deberes religiosos y la confianza en el bien que poda derivarse de los mis
mos estaban muy presentes en la mentalidad tradicional romana, com o resu
me el siguiente fragmento de Valerio Mximo, autor del siglo i .C ., que en su
obra miscelnea Hechos y dichos m em orables recoge una infinidad de ancdotas
y episodios histricos del mundo antiguo. En este prrafo aparecen las princi
pales prcticas e instituciones en que se manifestaba, entre los romanos, el cul
to a las divinidades:
Nuestros antepasados quisieron que las cerem onias ordinarias y extraordinarias se
desarrollaran siguiendo las disposiciones de los pontfices, que la observacin de los
augures diera el visto bueno para que las acciones se llevaran a cabo correctam ente,
que los orculos de Apolo fueran interpretados de acuerdo con los libros de los adivi
nos y que las seales de los presagios se descifraran segn la prctica adivinatoria
etrusca. Desde antao se instituyeron, para las cosas divinas, una serie de prcticas:
la plegara, cuando se trataba de encom endarse; la promesa, cuando haba que pedir
algo; la accin de gracias, cuando ya se haba conseguido; la ofrenda, cuando se que
ra obtener una respuesta co n el exam en de las visceras o los orculos; el sacrificio,
cuando haba que cum plir un ritual solem ne o conseguir m antener alejados prodigios
y relm pagos."
Valerio Mximo. Hechos y dichos metnortibfes 1. 1, 1.

Aunque resulte sorprendente para la mentalidad actual, los romanos esta


blecan una clara diferencia entre religio y superstitio. fcste ltim o trm ino no
responde exactam ente a lo que hoy entendem os por supersticin, es decir, no
slo significaba excesiva reverencia' o 'm iedo hacia las cosas desconocidas o
misteriosas', sino ms bien 'actuacin no reglada', 'prctica sin fundam ento',
'creencia nacida de temores inm otivados' y, especialm ente, 'adhesin a in n o
vaciones forneas'. Mientras la religio es considerada uera, 'verdadera', 'autn-

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Vida rcllgiou en U AnUgua Ronu

tica', la superstitio recibe en las fuentes eptetos peyorativos del tipo ttana,
'vana'; dem em , 'insensata'; inanis, 'vaca', 'sin sentido'; o m orbosa, 'enferm iza';
y a menudo se la asocia a la mentalidad propia del uulgus, 'la plebe', y a la im
piedad religiosa.
En su obra De natura deorum, un tratado sobre la naturaleza de los dioses (2,
72), Cicern establece una distincin clara entre superstitio y religio, definiendo
la primera com o "tem or hacia los dioses vaco de sentido" y la segunda, com o
"culto piadoso de las divinidades". Segn las Etimologas (1 ,8 , 3) de Isidoro de
Sevilla (560-636), la superstitio es la observancia superflua dei culto, ms all de
lo que ha sido prescrito y establecido por los antepasados. En todas estas defin*
ciones se encuentra implcita la idea de rechazo hacia una prctica considerada
vana, sin fundamento y contraria a las costumbres y a la tradicin.
Atendiendo a estas acepciones de la palabra, no tiene que resultarnos ex
trao que los romanos utilizaran la palabra supertitio para referirse a todas
aquellas religiones que se alejaban excesivam ente de la mentalidad religiosa
tradicional y que, a los ojos del conservadurismo rom ano, parecan, en cierto
modo, innovaciones innecesarias. En concreto, este trm ino fue aplicado a los
cultos orientales no introducidos de manera oficial y, en consecuencia, censu
rados por buena parte de la opinin pblica. Algunos escritores romanos,
com o el historiador de poca imperial Publio Cornelio Tcito (56 d .C .-120
d.C.), calificaron de supersticin el cristianism o, doctrina que, a su vez, no
dud en apropiarse de este trm ino para hacer referencia a las prcticas pro*
pias del paganismo romano.

1.2. Saccr, fd ts, p letas

Tal vez pueda sorprender que muchos de los conceptos clave del universo re
ligioso de los romanos tengan un abanico de significaciones tan am plio y diver
sificado que, incluso dependiendo del contexto en que se utilizan, sean capaces
de acoger acepciones antnim as. Tal es el caso de la palabra sacer y de otras pa
labras de la misma familia com o, por ejemplo, sacerdos, sacrare y sus derivados,
sacetum, sacrficium, sacrilegus, sacramentum, sacmsanctus y otros.

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Captulo II. Funciones de la religin..

Originariamente, nacer significaba 'que pertenece a los dioses' y, dado que el


mbito de actuacin divina provoca al mismo tiem po veneracin y temor, tam
bin designaba a 'aquella persona o cosa que, al ser tocada por la divinidad, re
sultaba automticamente contam inada' o 'aquella persona o cosa que, al haber
sido manchada, poda, a su vez, ensuciar a quien la tocaba'. Como consecuencia
de esta duplicidad, sacer tena, al mismo tiempo, una acepcin connotada posi
tivamente ('consagrado a la divinidad', 'sagrado', 'escogido', 'milagroso', 'invio
lable) y otra connotada negativamente ('posedo por la divinidad', 'maldecido',
'execrable', 'detestable').
Dos ejemplos ilustran claramente la polisemia de la palabra sacer. Por una
parte, se aplica la forma femenina de este adjetivo, sacra al laurel, laum s, en la
medida en que este arbusto estaba consagrado al dios Apolo. Por otra parte, el
hombre que haba sido golpeado por un rayo, al considerarse muerto directa
mente por obra de Jpiter, se converta en sacer y no poda ser tocado ni ente
rrado; de lo contrario, ese acto sera considerado totalm ente impo.
Tambin la palabra fides presentaba una pluralidad de significados. Conside
rada una de las virtudes ms apreciadas del hombre romano, se defina origina
riamente, en sentido religioso, com o 'capacidad de creer y de dejarse persuadir'
y, en sentido jurdico, com o 'com prom iso adquirido para con la palabra dada',
lo cual implicaba buena fe, confianza, lealtad, garanta y, en definitiva, credi
bilidad.
La evolucin de la p a la b ra fides
Del significado jurdico propio del trm ino fides procede la expresin religiosa pro
deuttt fid em -'p or la fe de los d ioses'- utilizada com o frmula de juram ento. En cam
bio, entre los autores cristianos suele ser habitual el uso de fides com o 'actitud de ad
hesin personal a Dios y al cuerpo de doctrina cristiano', especialm ente en su fondo
dogm tico. En muchas frases hechas pertenecientes al m bito judicial la palabra cas
tellana fe ha conservado el significado originario de 'confianza que m erece algo o una
persona', por ejem plo en la expresin dar fe.

Los usos de la palabra fides que eran propios del lenguaje legal tenan una
traduccin inmediata en las realidades tangibles de la vida cotidiana, pero se
perdieron, en parte, cuando fides restringi su cam po sem ntico y adquiri el
significado dogmtico de 'virtud teologal' que el lxico de los cristianos le
otorg. Paralelamente, el trm ino fidelis, que designaba a la persona en quien

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Vida rcligio en la Antigua Roma

se confiaba, adquiri el sentido de 'creyente perteneciente a la com unidad de


Cristo'.
La pietas es el sentim iento que hace reconocer y cumplir todos los deberes
que el hom bre tiene hacia lo que ama y respeta, com o los dioses, los padres o
la patria. Ser pius quera decir, en un principio, ser 'ntegro, virtuoso', com
portarse con rectitud y respeto'. Aplicado al m bito religioso, no es de extraar
que el significado de pietas adquiriera una acepcin ms general que designaba
la actitud moral de devocin para con las cosas sagradas. En esta misma lnea, la
evolucin sem ntica de pius com o 'po, piadoso, devoto corre en paralelo a la
tendencia experimentada por la palabra pietas, que en el latn de los cristianos
suele restringir su sentido y significa, habitualm ente, 'com pasin, piedad cris
tiana*.

La personificacin de Fldes y Pietas


Si tenem os en cuenta la tendencia de los rom anos a la concrecin del universo abs
tracto, n o nos debe sorprender que con frecuencia dieran forma hu m ana a las vir
tudes y a los valores religiosos. Cicern encuentra loable y necesaria la divinizacin
de las virtudes, m ientras que considera un error personificar en im genes los vicios:
Ks co nven ien te tam bin divinizar las virtudes hum anas, com o la inteligen cia, la
Piedad, el Coraje, la Fe. En Roma, todas estas virtudes tienen tem plos consagrados
oficialm en te, de form a que aquellos que las poseen (y ciertam ente las poseen los
hom bres de buena fe) creen que de esta m anera los dioses se instalan en sus espri
tus. En cam bio, se obr mal en Atenas |...J cuando se edific un tem p lo al Ultraje y
a la Desvergenza, ya que hay que sacralizar las virtudes y n o los vicios. Debemos,
pues, repudiar el antiguo altar dedicado a la Fiebre situado en el P alatino y el de la
M ala Fortuna situado en el Esquiiio, as com o todos los m onum entos detestables de
este m ism o tip o."
M .T. Cicern. D e las leyes 2, 28.

En este sentido, ahora podem os recordar que la fdes y la pietas fueron ob jeto , ya en
poca republicana, de una personificacin divinizada con cu lto oficial. As, ia diosa
F ldes sim bolizaba la buena fe y la fidelidad al com prom iso adquirido. Su fiesta se
celebraba el da 1 de octubre m ediante una cerem onia en la que los {lam in es m aiotvs
(sacerdotes de Jpiter, Marte y Q uirino) ofrecan un sacrificio a esta divinidad va
lindose de la m ano derecha, la m ano que serva para sellar los pactos. En lo refe
ren te a Pietas, convertida en divinidad muy pronto, cabe decir que sim bolizaba el
sen tim ien to de respeto hacia los dioses, los padres y la patria.

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Capitulo U. fundones de la religin.

1.3. N u m in a e ind igita m enta

E! concepto de numen es fundamental en la esfera religiosa de los romanos.


Entendemos por/JH/mvj una fuerza de origen sobrenatural que preside una acti
vidad determinada o una realidad concreta de la vida. En principio se trata de
una presencia que es invocada y que carece de una forma definida, si bien dicha
falta de concrecin material no le resta en absoluto potencia o eficacia.
En ocasiones se han exagerado los aspectos animistas de la religin romana
en sus orgenes, sobre todo por parte de aquellos tericos que han querido ver
en todas las religiones unas fases evolutivas fijas, que llevan del "primitivismo
irracional al triunfo del "m onotesm o", en un proceso de acercamiento progre
sivo a la "verdad'' religiosa. En cualquier caso, es innegable que los numina son
muestras de una mentalidad religiosa propia de muchas civilizaciones grafas,
que sienten por todas partes la huella de lo divino y de lo misterioso. Lo que
caracteriza este tipo de mentalidad es la falta de una lnea ntida que separe el
mundo natural del mundo sobrenatural. Por ello, entre los romanos, los numina
son manifestaciones de la presencia sobrenatural en la vida cotidiana, que se in
vocan para satisfacer las necesidades inmediatas de la existencia.
Acabamos de sealar que la presencia de los numina se deja sentir en cual
quier m bito de la vida privada y pblica. Por ejemplo, antes de realizar cada
uno de los trabajos del campo, los campesinos romanos invocaban al numen co
rrespondiente. As, Sterculinus era el poder que presida el estercolamiento;
Veruactor ayudaba a barbechar; Redarator era invocado cuando se trataba de la
brar el campo por segunda vez, mientras que Reparator ayudaba al campesino a
preparar la tierra Una vez labrada y adobada, llegaba la hora de sembrar, tarea
para la cual era de gran utilidad la intercesin deSfltor. Occator presida la rastri
llada, etc. En definitiva, lo que acabamos de ver demuestra, adems, el origen
agrcola de muchas prcticas religiosas romanas.
Debemos insistir en que estas voluntades y fuerzas divinas no tenan ya des
de el com ienzo una representacin fsica concreta. Slo con el paso del tiempo
-y gracias, sobre todo, a la influencia del antropomorfismo de las divinidades
helnicas-, muchos numina se personificaron e incluso se convirtieron en algu
nos de los dioses o diosas ms importantes del panten romano.

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Vida rcllgtOM cn la Antigua Roma

U tendencia que lleva del animism o al antropomorfismo se encuentra muy


patente en muchas religiones, com o lo demuestra, en el caso romano, la evolu
cin que experimentaron los numina relacionados con los principales elemen
tos de la naturaleza. De esta manera, el dios Saturno era, prim itivam ente, uno
de los numina invocados en el m om ento de sembrar (Satum us es un trm ino
derivado del verbo sero, seui, satum, que significa 'sem brar'). Asimismo, el dios
luppitcr, antes de convertirse en el padre de los dioses con una iconografa lo su*
ficientem ente conocida por todos, era un numen relacionado con la luz y la b
veda celeste; en fin, una divinidad menor com o Terminus fue primitivamente
un hito sagrado que fijaba los lmites inviolables de un territorio.
En el proceso de antropom orfizacin de los num ina aparecen dudas en tor
no a su sexo, algo que no debe sorprendernos atendiendo a su carcter origi
nario: fuerzas sin forma. En la praxis, por ejem plo, a la hora de formular una
plegaria, la ambigedad sexual puede resolverse con frmulas de invocacin
ambivalentes del tipo siue mas, siue fem ina, 'tan to si es m acho com o si es hem
bra'; si deus si dea est, 'tan to si es un dios com o si es una diosa'.
Por otra parte, si tenemos presente que la divinidad para los romanos se ma
nifestaba por todas partes y que cada actividad de la vida privada o pblica se
efectuaba bajo la vigilancia y el amparo de una fuerza especfica, entenderemos
por qu el nmero de numina era tan elevado. Esta circunstancia, unida a la es
crupulosidad casi supersticiosa de los romanos, hizo necesaria una sistematiza
cin tanto del nombre de los numina, com o de sus atribuciones. Nacieron, de
este modo, los indigitamenta. Con este nombre los romanos hacan referencia a
las listas elaboradas por los pontfices, 'pontfices', en las que figuraban los nom
bres de todos los numina, es decir, todas las fuerzas divinas acompaadas de sus
respectivas funciones, y en las que se recogan, tambin, las invocaciones que
haba que dirigirles para que las demandas fueran escuchadas.

1.4. A sim ilacin, sin cretism o e Interpretato

El nmero de fuerzas divinas, los numina, no slo era muy elevado, sino
que aum entaba progresivamente, al amparo de las necesidades impuestas por
las circunstancias. Por este motivo, en determinados m om entos las puertas es
taban abiertas a la introduccin de dioses forneos que cubran nuevas nece

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Captulo II. Funcin de la religin.

sidades, a las que las divinidades tradicionales no podan responder de manera


satisfactoria.
En este contexto de aceptacin de otras divinidades es necesario distinguir cla
ramente entre conceptos que en ciertas ocasiones se consideran sinnimos: la asi*
m ilacin, el sincretismo y la interpretado.
La asimilacin es el proceso mediante el cual algunas caractersticas de divi
nidades forneas son atribuidas a divinidades ya existentes en el mundo roma
no, las cuales amplan, as, su esfera de competencias.
Un ejem p lo de asim ilaci n
La diosa Venus era desde el principio una divinidad protectora de los huertos, pero,
por influencia de la Afrodita griega y de la Apru etrusca, am pli su cam po de accin
al m bito del amor y la belleza. Por ello decim os que Venus se asim il a la Afrodita
griega.

Muy relacionado con el concepto anterior hallam os el trm ino sincretis


mo, procedente Je una palabra griega que hoy sirve para definir la tendencia
a fundir elem entos que en principio se consideran heterogneos. En el fondo,
el sincretism o representa un paso ms en el proceso de asim ilacin, si bien la
adopcin de nuevas caractersticas y atribuciones transforma a la divinidad au
tctona hasta ta! punto que el resultado es una nueva entidad hbrida. sta,
designada a menudo con un nom bre com puesto, suele tener una representa
cin iconogrfica propia.
Un ejem plo de sin cretism o
F.l fe n m e n o del sin cretism o fue esp ecialm ente frecu ente en poca im perial,
cu an d o se im plantaron co n gran x ito los cu ltos a divinidades o rien tales que se
fundieron co n divinidades rom anas. As. por ejem p lo , se conservan en el Museo
A rqueolgico de Tarragona unos m edallones provenientes del co m p lejo m o n u
m ental de esta capital que representan la cabeza del d ios J p iter Am n, resultado
del sincretism o en tre el dios rom ano tradicional J p iter y el dios egipcio Amn.
La fusin de elem entos en tre am bas divinidades ha originado una nueva im agen
en la qu e el dios ro m an o ha adoptado los cu ernos de carnero propios de la d ivi
nidad egipcia.

Finalmente, si queremos entender cul es el desencadenante de la interpretatio,


basta con que vayamos al significado de la palabra: en latn, interpretatio signi

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Vkla rdigkna cn b Amigua Roma

fica 'traduccin'; aplicado a la esfera religiosa, el trm ino nterpretatio designa el


proceso mediante el cual se otorga a una determinada divinidad fornea el
nom bre de una divinidad romana con la que comparte atribuciones, caracters
ticas, mbitos de actuacin, etc.
Un ejem plo de in terp reta tio
EJ historiador imperial Cornelio Tcito, al hablar de las divinidades de los pueblos
germ nicos, en lugar de denom inarlas co n la palabra germ nica correspondiente, las
designa con el nom bre de los dioses rom anos que ms se parecan a stas. Habla, e n
tonces, de Mercurio, cuando en realidad se refiere a Woutan/Odn; de Hrcules, cuando
el dios germ nico era Donar/Thor; y de Marte, cuando propiamente tendra que haber
m encionado a Tin. He aqu, pues, un buen ejem p lo de este fenm eno.

En el fondo, la interpretatio es un intento de kain entre pueblos muy diver


sos, que acta com o factor de cohesin religiosa, social, poltica y cultural. A ve
ces, sin embargo, las traducciones entre divinidades eran un tanto forzadas.

1.5.

P ax d eo ru m

Otro concepto clave de la religiosidad romana es la pax dcontm, expresin que


recoge la idea de concordia necesaria con los dioses, de equilibrio entre las fuer
zas divinas y humanas, y de correccin y respeto hacia la divinidad conseguidos
gracias al cumplimiento minucioso y sistemtico de todas las prcticas religiosas
preceptivas. Este seguimiento estricto del deber religioso tena com o compensa
cin la actitud providente de la divinidad, la cual, satisfecha con el com ponente
piadoso de los hombres, se vea obligada a velar por el bienestar material y espi
ritual de la comunidad, com o refleja este fragmento de Valerio Mximo:
"As, no debe resultar sorprendente s en tod o m om ento la pertinaz indulgencia de
las divinidades ha velado para hacer crecer y proteger este imperio en el que incluso
los detalles ms insignificantes de la prctica religiosa han sido siempre o b jeto de un
cuidado extrem adam ente escrupuloso. Efectivamente, nuestra ciudad n o ha querido
nunca m antener ios ojos apartados del cum plim iento exacto y riguroso de las cere
m onias de cu lto .
Valerio M xim o. H echos y dichos m em orables 1, 1, 8.

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Capitulo II. Funciones de la religin...

Esta visin providencialista de las relaciones entre el m bito natural y la


esfera sobrenatural fue una constante en la concepcin del desarrollo hist
rico romano, ya que la suerte del imperio se consider siempre vinculada a la
actitud favorable y benevolente de los dioses. La relacin privilegiada que los
rom anos crean haber establecido con las divinidades garantizaba la perenni
dad de la urbe y de su imperio. Es ste el origen del m ito de la Rom a aeterna,
'Roma eterna', que, con pocos cambios, ser asumido sin demasiados proble
mas por el cristianism o.
En cambio, el quebrantamiento de la paz con los dioses, provocado por un
abandono de los deberes religiosos, poda ocasionar grandes desgracias indivi
duales y/o colectivas. De hecho, en los momentos de crisis social o poltica, el
imaginario romano interpretaba que los dioses, ofendidos por la negligencia de
los hombres, haban decidido despreocuparse de los asuntos mundanos y dejar
que la colectividad afrontara sola las adversidades eventuales que el destino le
ofreciera. A menudo, cuando los hombres desatendan su deber religioso, una
serie de desastres y desgracias interrumpa el desarrollo normal de la vida coti
diana, pblica o privada.
El trmino griego m iasm a significa, literalmente, 'm ancha' o 'suciedad', y hace
referencia, en primer lugar, a las emanaciones infecciosas de los cuerpos anima
les o de sustancias en descomposicin consideradas el efluvio nocivo motivador
de enfermedades infecciosas y epidmicas. No debe sorprendernos que, por ex
tensin, fuera ste el trm ino adoptado cuando se quiso describir el estado de
impureza general que sigue a la desestimacin del culto divino por parte de los
hombres, es decir, la situacin a la que se llega despus de haber roto por negli
gencia la pax deonim.

2. Caractersticas dominantes de la religin rom ana

Tras haber visto las diferentes implicaciones semnticas de los principales


conceptos y trminos relacionados con el mbito religioso, ahora nos centrare
mos en determinar las caractersticas fundamentales que definen la religin ro

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Vida religiosa en La Antigua Roma

mana, es decir, aquellas que podemos considerar constantes funcionales de sta,


ms all de cualquier evolucin diacrnica.2

2.1. D esacralizacin de los m itos


En comparacin con el pensamiento m tico de los griegos, uno de los aspec
tos de la religin romana que ms llama la atencin es la denominada degrada
cin mtica, es decir, la ausencia de una mitologa romana propiamente dicha.
Casi todos los pueblos indoeuropeos se han servido de un con ju n to de mitos
para explicar el origen del m undo (cosmogonas) o de los dioses (teogonias), asi
com o las causas de las cosas (etiologas). Muchos estudiosos, basndose en el ca
rcter pragm tico e incluso rudo de los antiguos romanos, han negado la exis
tencia de m itos en esta civilizacin. De hecho, convendra matizar bastante
esta opinin que parte de un prejuicio moderno: los romanos, ciertam ente, tu
vieron m itos. Aunque no podamos hablar de una m itologa romana com o
conjun to estructurado de narraciones mticas, s es posible rastrear la presen
cia de mitos de ascendencia indoeuropea en los relatos de la historia primitiva
de Koma.
En Koma, pues, los mitos han sido "historizados", es decir, han perdido bue
na parte de su carga sacra y han sido incorporados a la seudohistoria nacional.
De esta manera, los mitos abandonan la esfera divina y se presentan com o epi
sodios histricos protagonizados por hombres.
Recae sobre todo en el estudioso francs Georges Dumzil el mrito de haber
inaugurado un mtodo de mitologa comparada basado en el contraste riguro
so de una gran cantidad de relaciones entre diferentes pueblos. En el marco de
estos estudios, Dumzil sigui, en la primitiva historia romana, el rastro de an
tiguos mitos com unes al patrimonio de los pueblos indoeuropeos. De su anlisis
detallado se infiere que los romanos convirtieron en personajes reales, en insti
tuciones concretas o en episodios histricos aquello que, en otros pueblos in
doeuropeos, perteneca a la esfera del m ito. Uno de estos episodios m ticos
2. Para profundizar en los rasgos dcfknitorios de la mentalidad religiosa romana, se recomienda la
lectura de J. Bayet (1985). Religin romana: historia poltica y psicolgica (edicin original I9S6; tiad.
d i M.A. Elvira). Madrid: Cristiandad.

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37

Capitulo II. Fundones de la religin..

transformados en historia es el famoso combate entre los tres hermanos Horacios


(que representaban a la ciudad de Roma) y los tres hermanos Curiados (que lu
charon en nombre de la ciudad de Alba Longa). Este com bate tiene un paralelo
clarsimo en la mitologa de los pueblos de la India. Asimismo, otro episodio de
la seudohistoria romana, el de los dos mutilados Horacio Cocles y Mucio Escvola, que salvaron la dudad de Roma del asedio del rey etrusco Porsenna (509 a.C.),
tiene correspondencia con la mitologa escandinava, en la que aparecen un dios
tuerto y un dios m anco.3
Cabe decir, adems, que aun sin tener una mitologa propiamente dicha, los
romanos no dudaron en adoptar los mitos de otros pueblos, especialmente de
los griegos. De esta manera, la mitologa griega se convirti para Roma en un re
ferente cultural, sobre todo artstico y literario, seguramente con escaso impacto
en la religiosidad popular.

2.2. P ragm atism o

Ha pasado a ser algo com n tildar al hombre romano de esencialm ente prag
m tico y poco cuidadoso con todo aquello que no poda revertir en beneficio
propio. A pesar de que esta idea es exagerada, no es falso que la religin romana
posee un gran sentido prctico e incluso utilitario.
El hombre romano se serva de la religin para satisfacer sus necesidades;
cumpla sus deberes religiosos con la plena esperanza de obtener a cambio lo
que peda. Los dioses requeran la atencin y la devocin de sus fieles, quienes,
por su parte, esperaban ver recompensadas sus solicitudes.
Esta relacin de dar y recibir, definida con la expresin do utdes -'te doy para
que me des'-, puede sintetizar de manera bastante aproximada el carcter esen
cialmente pragmtico e Interesado de todas las prcticas religiosas llevadas a
cabo por el hombre romano.
El pragmatismo se traduce, normalmente, en un ritualismo basado en la rea
lizacin de acciones estereotipadas cumplidas mecnicamente, que, com o dirn
3. Una visin general de las divinidades de los pueblos indoeuropeos es la que podemos leer en G.
Dumzil (1999). os dioits soberanas de tos indoeuropeas (edicin original 1952; trad. de I). Chiner).
Barcelona: Herder.

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____

__.W

V x l* rcligkfrd rt U Antigua RXfta

muchos escritores rom anos, no hacen al hom bre mejor, sin o que lo ayudan a
vivir.

2.3. C onservadurism o

Una de las caractersticas ms sorprendentes de la religin romana es el


conservadurismo, circunstancia que no es exclusiva del m undo rom ano, sino
bastante habitual en buena parte de las religiones histricas. En el caso roma
no, se trata, sin embargo, de un conservadurism o ms de precaucin que de
conviccin , propio de una m entalidad que ve los cam bios com o factores de
riesgo.
El conservadurismo implica en el mundo rom ano una permanencia casi n*
alterada de los actos y ios rituales litrgicos, tal vez an ms de lo que es habi*
tual en otras sociedades. Fruto de este conservadurismo es el mantenim iento,
incluso obsesivo, de creencias, costumbres, dioses, instituciones, sacerdocios, ri
tos y prcticas de las que, en algunos casos, se poda ignorar incluso el origen y
la razn de ser.

2.3.1. El conservadurismo de algunas instituciones religiosas rom anas


Algunas de las prcticas religiosas romanas, que desde un punto de vista fun
cional slo tienen sentido en poca arcaica, se conservaron fosilizadas e inalte
radas a lo largo del tiem po. As, podemos considerar un vestigio de poca arcaica
la institucin de los faciales, miembros de una cofrada religiosa con atribucio
nes jurdicas y militares, que en sus sacrificios todava utilizaban una piedra de
slex para matar a la vctima, hecho que revela su pertenencia a una poca que
an no conoca el uso del hierro.
Tambin la indumentaria de los salios, sacerdotes de Marte, pone de relieve
el carcter arcaico de esta cofrada religiosa, ya que sus trajes son propios de la
edad de bronce.
Para acabar, algunos historiadores prueban la historicidad del rgimen monr
quico rom ano a partir de la pervivencia de ceremonias y de cargos sacerdotales

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(Capitulo II. Funciones de la religin..

que implican la participacin de la figura del rex. Tal es el caso de la celebracin


del Regifiigium, festividad que, com o su propio nombre indica, conmemora la hui
da del rcx sacromm, heredero de las funciones religiosas de los antiguos monarcas.
El conservadurismo tambin explica otras actitudes o medidas presentes en
tre los romanos. Por ejemplo, cuando por descuido o por contingencia histrica
algunas manifestaciones externas del culto cayeron en el olvido o se desestima
ron y, por casualidad, este hecho coincidi con una poca de penalidades, se al
zaron voces que reclamaron la reinstauracin de las prcticas abandonadas
com o nica va para dejar atrs las desgracias.

2.4. Perm eabilidad


La permeabilidad a la introduccin de prcticas y cultos forneos es otra par
ticularidad de la religin romana derivada de su carcter pragmtico. En efecto,
por muy conservadora que sea la mentalidad religiosa de los romanos, se mues
tra en todo m om ento flexible a la absorcin de divinidades o manifestaciones
rituales de otros pueblos, siempre que stas respondan a una necesidad concre
ta, se encuentren sometidas a una codificacin estricta y no sean exclusivistas
en las exigencias de culto o de creencia.
Como dice Robert Turcan (Turcan, 1998, pgs. 26-27), la religin romana fue
objeto de una evolucin que se explica no slo por razones histricas, sino tam
bin teniendo presente la obsesin prctica y utilitaria que mostr en todo mo
mento por conciliar a todos los dioses, fueran de donde fueran, o, cuando menos,
aquellas divinidades que podan llenar un vaco o satisfacer una carencia. El poli
tesmo romano es, pues, oportunista y abierto, en principio, a ampliaciones even
tuales. Los romanos adoptaban nuevos rituales y nuevas divinidades sin tener que
renunciar por ello a las prcticas propias o a las divinidades anteriores.
As pues, sobre todo en pocas de conflicto blico, los romanos practicaron
la etiocatio -'evocacin', 'llam am iento'-, rito en virtud del cual, antes de asaltar
una ciudad enemiga, invitaban a los dioses tutelares de sta a abandonarla y a
trasladarse a Roma, donde seran objeto de un culto mejor. Fue de este modo
com o se introdujo en Roma el culto de diferentes divinidades provenientes de
pueblos conquistados por los romanos.

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V*da religiosa en la Antigua Roma

Se entienden, de esta manera, las distintas incorporaciones de divinidades de


que fue objeto el panten romano a lo largo de su historia, con frecuencia como
consecuencia de una situacin crtica o de una victoria militar. Esta actitud per
meable y abierta tambin explica la adopcin por parte de los romanos de otras
prcticas religiosas forneas, com o la llamada disciplina ctnisca, es decir, el conjun
to de tcnicas adivinatorias que los etruscos utilizaban para conocer la voluntad
divina.
Debemos insistir, sin embargo, en que la permeabilidad a nuevos cultos o dio
ses nunca poda poner en peligro la cohesin social o poltica. Ello explica, en
buena medida, las reticencias de) Estado romano hacia la aceptacin de religiones
de tipo exclusivista -com o el judaismo monotesta-, as com o la represin de cier*
tos cultos que escapaban del control poltico. Tai es el caso del famoso escndalo
de las bacanales, que tuvo lugar en el ao 186 a.C.

2 .4 .1 . L a re p re s i n d e los B a cch a n a lia

El culto a Baco, dios del vino, extendido con gran fuerza por toda Italia, era
de tipo mistrico, y comportaba, por tanto, la celebracin de rituales ocultos ac
cesibles slo para un grupo de iniciados. El gran favor popular de que disfrutaba
este culto entre las clases sociales menos favorecidas se explica, en gran parte,
porque ofreca a los creyentes una esperanza de salvacin y de fusin ntima con
la divinidad. En la prctica, parece ser que estas reuniones iniciticas y secretas
provocaban todo tipo de incidentes que escapaban del control de las autorida
des. Por ello, el Senado activ medidas represivas contra los adeptos de este culto,
acusndolos de conspiradores, criminales y subversivos.
Conservamos tanto el relato del historiador Tito Livio (59 a .C .-l 7d.C.) sobre
este asunto, com o una copia de la carta enviada por el Senado a una comunidad
del sur de Italia y posteriormente grabada en bronce. En este ltimo documento,
conocido incorrectamente com o Senadocom ulto de las Bacanales, se especifican
las nuevas condiciones, extremadamente restrictivas, bajo las cuales se poda
continuar rindiendo culto a Baco. Por otra parte, la visin conservadora y prosenatorial de Tito Livio insiste, sobre todo, en el carcter subversivo y libertino
de las reuniones secretas de los iniciados. Todo esto constitua, a los ojos de la

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Capitulo 11. Funciones te la religin...

religin tradicional, una amenaza bastante evidente que implicaba consecuen


cias que iban ms all de la esfera religiosa:
"Los dos cnsules recibieron el encargo de llevar a cabo una investigacin sobre las aso
ciaciones clandestinas. Un griego de baja condicin haba llegado primero a Etruria, fal
to de todos los conocim ientos adecuados a la form acin del cuerpo y del espiritu que
nosotros hemos recibido de la nacin ms erudita que ha existido nunca, fete hombre
era un tipo de sacerdote y adivino; sin embargo, no de aquellos que inculcan sus errores
e n el espritu de los dems a fuerza de profesar sus creencias de manera pblica y abierta,
frente a todo el mundo, sino hacindolo com o representante de rituales secretos y noc
turnos. Estos cultos, en un principio, no tenan m uchos adeptos, pero despus empeza
ron a divulgarse bastante, tanto entre los hom bres com o entre las mujeres. Para seducir
a m s gente, se aadieron a las prcticas religiosas los placeres del vino y de la buena
carne. Cuando el vino encenda los espritus, y la noche y la mezcla de sexos, especial
m ente de tierna edad, borraban cualquier sentim iento de pudor, pronto se cay en todo
tip o de desenfrenos. Todo el mundo encontraba algo donde poder satisfacer su pasin
predilecta. Pero las relaciones vergonzosas entre hombres y mujeres n o eran el nico es
cndalo: de estas reuniones salieron falsos testigos, falsas firmas, testamentos y acusacio
nes y, con eso, los envenenam ientos y los asesinatos se perpetraban a escondidas, hasta
el punto de que, a veces, ni siquiera se recuperaban los cadveres para enterrarlos. Mu
chas eran las cosas que se osaba hacer, ya fuera por el engao, ya fuera, ms a menudo,
por la violencia. Y esta violencia permaneca oculta porque los aullidos y el estrpito de
los tambores y de los cm balos ahogaban los gritos de las vctimas en medio del estupro
y de la muerte.*
T. Llvio. Historia d e Roma 3 9 , 8, 3-8.

2 .5 . O m nipresencia p riv ad a y p b lica

Las fuerzas divinas hacan acto de presencia en cualquier m om ento y contro


laban el destino no slo de Roma, sino tam bin, com o seala Cicern, del uni
verso entero:
"D esde el m ism o com ienzo hay que persuadir a los ciudadanos de que los dioses son
am os y reguladores de tod o lo que existe; q u e todo aquello que pasa ocurre por obra
de la voluntad y potencia divinas, y que se com portan muy bien con la raza de los
hom bres; ellos vigilan los hechos y la responsabilidad de cada persona, sus propsitos
y su piedad en el cum plim iento de los deberes religiosos, y tienen en cuenta a los pia
dosos y a los lim pios.*
M .T. Cicern. De tas leyes 2, 15.

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VWa rcllgtoia en la Anticua Roma

Por este motivo, era preciso congraciarse con los dioses en cada uno de los
acontecim ientos de la vida privada y de la vida pblica. I s divinidades vigila
ban todos los espacios y tutelaban cada m om ento de la existencia humana, des
de el nacim iento hasta la muerte. Asimismo, vetaban por la familia y por sus
intereses materiales. Cualquier acto de la vida cotidiana requera, pues, la cola
boracin y el consentim iento de la divinidad, que tena que ser invocada de
acuerdo con una serie de mecanismos bien establecidos.
Precisamente, Cicern insista en esta idea de que los dioses se encontraban
presentes en todas partes y vigilaban las miserias humanas, mcttvo por el que
era necesario rendirles cuito y honrarlos adecuadamente. Al ser de esta opinin,
el escritor romano se opona directamente a las doctrinas epicreas segn las
cuales las divinidades no establecan relaciones con las personas y, por lo tanto,
no velaban por sus intereses. Cicern, pues, criticaba abiertamente a los epic
reos, para quienes resultaba com pletam ente intil que los hombres temieran el
poder de los dioses y se ocuparan de su culto:
"Hay y ha habido, pues, filsofos que eran de la op in in de que las divinidades no
tenan ningn tipo de preocupacin por los asuntos de los hom bres; pero, si este
pensam ien to fuera autntico, qu razn de ser tendran la piedad, la santidad y la
religin? Porque lodas estas cosas tien en que ser consagradas limpia y castam ente
al poder de los dioses, si es que los hom bres reciben dones y orientaciones por parte
de las divinidades inm ortales; pero si, al contrario, los dioses n o pueden ayudarnos,
o n o quieren hacerlo, o se despreocupan co m p letam en te de nosotros y n o se dan
cuenta de lo que hacem os, y n o hay nada de ellos que pueda permanecer en la vida
de los hom bres, entonces, qu sentid o tiene que les ofrezcam os culto, honores y
oracion es?"
M .T. Cicern. L tuiturolcza d e tos dioses 1, 3.

Efectivamente, el conjunto de actos que los hombres hacen en honor de las


divinidades se explica por esta voluntad de establecer relaciones con los mismos.
Dada la omnipresencia de lo divino, cualquier accin, com o bien dice Robert M.
Ogilvie, constitua un acto religioso:
casi lodo lo que se hiciera -e n teora, al m en o s- sera un acto religioso que ten
dra que ir acom paado de las oportunas cerem onias religiosas. Clavar un clavo en
un trozo de madera requerira n o slo un buen clavo, un buen martillo y una buena

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Captulo II. F u n tion de la religin...

coordinacin entre la mano y la vista, sino tambin un ritual eficaz: de otra manera,
el clavo se podra doblar o la deidad implicada podra hacer que se golpeara el dedo."
R.M. Ogilvie. Los romanos y sus dioses- (1995, pg. 32).
Gracias a su ubicuidad, los dioses tambin eran copartcipes de las cerem o
nias de carcter pblico; se les invocaba a fin de que los acontecim ientos de la
esfera poltica se desarrollaran sin problem as. Adems, m ediante varias tc
nicas, se intentaba saber cul era su voluntad. Una desaprobacin por parte
divina implicaba la nulidad de las decisiones tomadas o de los actos llevados
a cabo.
Los dioses romanos tutelaban las instituciones del Estado y, por ello, los re
presentantes del poder pblico tenan que velar por el culto religioso. En estas
circunstancias, en el mundo romano no podemos separar la religin y el poder
poltico, porque, por una parte, los sacerdocios no eran sino peldaos en la ca
rrera de un magistrado, y porque, por otra parte, los gobernantes se implicaban
directamente en los asuntos religiosos.

3. Actuacin cultual y religiosa

Si la religin romana se define bsicamente por ser una praxis ritual, es obvio
que ser religioso, para un romano, consista, sobre todo, en cumplir en el mo
m ento procedente con el acto cultual oportuno y hacerlo de la manera conven
cionalm ente admitida.4
En el acto ritual quedaba rigurosamente establecido qu haba que hacer;
dnde, cm o y cundo se tena que llevar a cabo y quines eran el ejecutor y el
destinatario.
La praxis ritual de los romanos se concreta en una serie de actos, com o la ple
garia, el him no, el voto, el sacrificio, las tcnicas adivinatorias, las lustraciones,
4 . Muchos aspectos de la actuacin cultual y religiosa de los romanos son objeto de anlisis en

R.M. Ogilvie (199$). los rotnaiun y sus Jiotes (edicin original 1969; trad. de A. Caberas). Madrid:
Alianza Editorial.

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VkU religiosa en la Antigua Roma

los banquetes sagrados, etc., que ilustraremos en los apartados que vienen a
continuacin.

3 .1 . La p leg aria y el him no

No cuesta demasiado pedir a la divinidad cualquier cosa; rogar es, por as de*
cirio, un universal de las religiones. La plegaria constituye un acto sencillo, casi
autom tico y que no necesita intermediarios: el hom bre se dirige a un dios y for
mula una splica.
Asegurarse la com unicacin con la divinidad durante todo el tiem po que
dura la plegaria era esencial para garantizar su xito. Con el fin de evitar even
tuales "despistes" de la divinidad, se utilizaban diferentes mecanismos, com o
la reiteracin de su nom bre a lo largo de la plegaria, el uso del vocativo del pro
nombre personal de segunda persona o del imperativo matizado con frmulas
de cortesa. Incluso en las grandes plegarias pblicas, mientras se recitaba la
oracin, un flautista tocaba con la intencin de atenuar los ruidos que podran
distraer a la divinidad.
F.l marcado ritualismo de la religin romana no dejaba lugar a la improvi
sacin. La forma era tan im portante com o el contenido, m otivo por el que la
plegaria deba seguir unos pasos prefijados.
As, una plegaria sola responder, por norma general, al esquema siguien
te (aunque poda presentar variaciones segn la finalidad especfica de que
se tratase):
I) In vocacin de la divinidad correspond iente
Lste paso era muy importante, ya que de l dependa el buen resultado de la
plegaria. Era preciso m encionar el nombre de la divinidad acompaado de sus
eptetos o denominaciones menores y, frecuentemente, tambin del lugar de
procedencia.
Con respecto a las frmulas utilizadas en la invocacin, no deja de ser signi
ficativo que, cuando el ejecutor de la plegaria quera estar com pletam ente segu
ro de que estaba siendo escuchado, o cuando tena miedo de haberse olvidado
alguna apelacin significativa, sola aadir al final alguna frmula del tipo siue

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Capitulo II. Fundones de la religin..

quo alio nomine etapellari uolueris, es decir, 'o con cualquier otro nombre con que
quieras ser llamado'. Cuando el protagonista de la plegaria no estaba seguro de la
naturaleza del dios invocado o pensaba que probablemente no haba acertado
con la divinidad, tambin poda recurrir a expresiones ms generales del tipo
"invoco al dios responsable d e..., o aadir, com o medida de precaucin, la fr
mula "y a todos los otros dioses y diosas". Con todas estas precauciones no se
pretenda ms que hacer llegar ia splica al destinatario correspondiente.
2) Form ulacin de la peticin
Una vez establecido el destinatario, el siguiente paso era concretar la plega
ria. Para hacerlo, a menudo se utilizaba com o recurso la acumulacin de verbos
de significado anlogo dispuestos en estructuras bimembres o trimembres. Esta
gradacin tena por objetivo, de nuevo, llamar la atencin de la divinidad y ase
gurarse de que escuchaba la peticin. U s frmulas podan ser reanudadas varias
veces a lo largo de la oracin.
3) Ju stificaci n del dios escogido y cap tacin de su benevolencia
Para justificar el dios escogido y captar, a la vez, su benevolencia, el creyente
sola hacer mencin de la pujanza de la divinidad invocada o recordaba algunas
de sus actuaciones anteriores especialmente exitosas. De esta manera, se insista
en el hecho de que el dios era plenamente com petente y que, por lo tanto, tena
a su alcance la posibilidad de otorgar al fiel aquello que le peda.
4) Peticin propiam ente dicha
La peticin poda nacer de una necesidad especfica, ser una demanda gen
rica, constituir una prevencin de posibles desgracias propias o una canaliza
cin del dao hacia otra persona. Se sola insistir en el carcter mesurado de la
peticin, sobre todo para evitar la aparicin de suspicacias entre las divinidades,
celosas de la excesiva felicidad de los hombres.
I plegaria adopta varas modalidades en funcin de las esferas en que se de
sarrolla. Seguramente, era muy diferente una plegaria privada de una plegaria
oficiada pblicamente. En este ltimo caso, el grado de solemnidad, la partici
pacin de oficiantes especializados en un mbito concreto y la intervencin de
elementos com o la msica servan para asegurarse la com unicacin con la divi
nidad y convertan la plegaria en un acto plenam ente litrgico.

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Vldj rrli^km en la Ani kgua Roma

Los romanos eran muy conscientes de que cualquier equivocacin resultaba


fatal. Por ello, el suplicante poda llamar a un sacerdote experto que le iba dicien
do las partes de la plegaria para que, de ese modo, las repitiera sin com eter nin*
gn tipo de error.
A lgunas p legarlas ro m a n a s
t i historiador Veleyo Patrculo (19 a.C. - 31 d.C.) reproduce una plegaria elevada por
la salud del emperador y caracterizada por la repeticin de frmuias tpicas en este
tipo d e actos:
"O h , Jpiter C apitolno y t, Marte Gradivo, que fundaste y sostienes el nom bre ro
m ano, y t, Vesta, custodia de los fuegos perpetuos, y vosotros, nmenes, todos los
que seis, que habis elevado la pujanza del im perio rom ano hasta lo ms alto del
universo, a todos vosotros, e n nom bre del Estado, os pongo por testigos y os suplico:
guardad, conservad y proteged este Estado, esta paz, este prncipe, para que, despus
de una muy larga vida entre los hombres, le conced is los sucesores ms responsables,
de tal m odo que puedan sostener el pulso del im perio del m undo que es suyo, tal
co m o l lo habr sostenido.*
Veleyo Patrculo. H istoria rom an a 2, 131.
En la Eneida de Virgilio, el joven Niso, solo en la oscuridad de la noche, se dirige a la
diosa l.una para pedirle proteccin y fuerza, y poder vencer, as, a los enem igos:
"T, d>Q3a, honor de los astros y vigilante de los bosques, hija de Latona, hazte pre
sente y ayuda nuestra em presa. Si mi padre Hrtaco llev en algn m om ento a tus al
tares alguna ofrenda, si yo m ism o con mis caceras te engrandec, o las colgu de tu
bveda o las clav en tus tech o s sagrados, perm tem e dispersar este grupo de gente y
dirige mis dardos a travs del aire."
P. Virgilio. Eneida 9, 4 0 4 -4 0 9 .
F.i com edigrafo rom ano llauto nos ha dejado num erosos testim onios de plegarias
para recitar en diferentes ocasiones: despus de una victoria, tras una derrota, en el
m om en to de em prender un viaje, a la hora de la vuelta, etc. Es un buen ejem p lo de
ello esta breve invocacin a los Ltires Viales, dioses q u e protegan los viajes por tierra:
"O s invoco, Uircs Viales, para que me protejis b ien ."
Plauto. M axator 865.
Para acabar, recogemos a con tlnuacin un tipo de peticin particular, la defix io, nom
bre co n que se conoce una lm ina de plom o o de o tro metal donde haba sido escrita

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Capitulo II. Fundones de U religin...

una m aldicin dirigida a una persona determ inada. Vase cm o se pide que las fuer
zas de) mal acten co n tra el individuo en cuestin:
"D e la misma m anera q u e el m uerto que est aqu sepultado n o puede hablar ni co n
versar, asi muera tam bin Rodine, la que vive en casa de Marco L icinio Fausto, y no
pueda hablar ni conversar. De la misma m anera que el m uerto no ha sido aceptado
ni por los dioses ni por los hom bres, as tam poco lo sea Rodine, la qu e vive en casa
de Marco Licinio, y q u e tenga tan poca salud co m o el m uerto que est aqu sepulta*
do. Padre Plutn, te en com iend o a Rodine paTa que siempre le caiga fatal a Marco
Licinio l-'austo."

Corpus Inscriptonuin LatiHiimm (en adelante CU.) VI, 1140.

Una forma bastante habitual, sobre todo en la esfera pblica, de comunicarse


con las divinidades era e I himno. Entendemos por himno aquella composicin de
tono solemne que se canta o recita com o alabanza e invocacin de los dioses. A
menudo posee un carcter marcadamente potico, con una estructura en la que
la repeticin y el uso de frmulas estandarizadas revisten una gran importancia.
Catulo, un conocido poeta de poca tardorrepublcana, nos ha legado un
delicado him no en honor de la diosa Diana, en el que destaca, desde el punto
de vista formal, la repeticin de estructuras. En lo q u e concierne a) contenido,
se enumeran las distintas invocaciones propias de la divinidad, para acabar for
mulando una peticin de carcter muy general, caracterstica, por otra parte,
propia de los himnos:
"Som os fieles a Diana,
jvenes y doncellas vrgenes:
cantem os a Diana, jvenes
y doncellas vrgenes.
Hija de Latona, poderosa
descendencia del om nipotente Jpiter,
a quien tu madre alum br
cerca del olivo delio,
para que fueras la seora de los montes,
de los bosques verdeantes,
de los recnditos sotos
y de los ros sonoros.
A ti te invocan com o Ju n o Lucina
en los partos dolorosos,

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Vida rciigkna i la Antigua Roma

a ti te invocan com o Trivia poderosa


y com o Luna de luz prestada.
T, diosa, que en tu carrera mensual
mides la duracin de un arto,
llenas de ricas cosechas
los toscos lugares del cam pesino.
S Invocada con la advocacin que
te agrade y, com o sueles desde antiguo,
favorece con tu am able proteccin
a la raza de Rm ulo."
Catulo. Poesas 34.

Por su significado poltico, y por el hecho de ser una muestra muy clara de
la propaganda del rgimen del emperador Augusto, queremos hacer mencin
del Carm en saeculare de Horacio. Un efecto, para celebrar los huii saeculares del
ao 17 a.C., Augusto en persona encarg al poeta Horacio (65-8 a.C .) la redac
cin de un him no dedicado a Apolo y Diana, que debera ser recitado por un
coro de chicos y chicas. El Carmen saeculare, 'Canto secular, es, pues, un autn
tico him no coral a las divinidades, a las cuales se peda proteccin, la vuelta de
las antiguas virtudes y el cumplimiento del programa poltico de Augusto:
" O h Febo y Diana, reina de los bosques,
lum inosa gloria del cielo;
oh dignos de veneracin y siempre venerados:
concedednos lo que os suplicamos en este da sagrado
en que los versos sibilinos han recomendado
q u e unas vrgenes escogidas y unos jvenes puros
e n to n en un can to a los dioses
a quienes com placen las siete colinas.
Benfico Sol, que en tu carro deslum brante
abres y cierras el da, y naces diferente y el mismo:
Q ue no puedas contem plar cosa alguna
m s grande que la ciudad de Roma!
O h llitia, que propicias dar a luz felizmente
los ya maduros fetos:
protege a las madres,
ya quieras ser llamada Lucina o Engendradora."
Q. Horacio. C anto secular, 1-16.

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3 .2 .

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Capitulo II. Funcione* de U religin..

1 v o to o la p ro m e sa

Para asegurarse el cum plim iento de una demanda, el hombre rom ano co n
sideraba que, a veces, no era suficiente con elevar una plegaria o cantar un
him no; era necesario, por tanto, ofrecer a las divinidades algo a cam bio de su
ayuda. sta es una de las explicaciones del voto o la promesa, actuacin ritual
muy extendida entre los romanos.
El uotum (forma verbal de tonco, 'prometer') consista en la formulacin solem
ne de una demanda a las divinidades, que, en caso de ser satisfecha, comportaba
la realizacin de una determinada accin cultual en beneficio suyo.
Conocem os a la perfeccin, sobre todo gracias al testim onio que nos llega de
la m ano de las inscripciones, la terminologa de cada una de las fases de un voto.
Vemosla:
1) V otum fa c e r e
As se conoce el m om ento en que se formula la peticin y se explcita la pro
mesa que se cumplir en caso de que se obtenga lo que se pide.
2 ) Voti reus / u oti d a m n a tu s / u o ti c o n d e m n a tu s
Desde que el suplicante ha hecho una promesa est obligado a cumplirla si
recibe satisfaccin por parte del dios. Por este motivo se dice que es uoti rets, uoti
dam natus o uoti condemnatus, expresiones que significan 'esclavo u obligado por
una promesa'.
3) Voti com p o s
Una vez se ha obtenido lo que se peda, el beneficiado se convierte en uoti
com pos, es decir, 'persona que ha visto cumplidos sus deseos' y que, por consi
guiente, est moralmente obligada a desligarse de la promesa realizada.
4 ) V otum solu ere
El ltimo paso que culmina la promesa es la accin que conocem os com o uotum soluere, literalmente, liberarse de, desligarse de' una promesa. De nuevo,
com o habamos visto al analizar el trm ino religio, nos encontram os ante una
metfora que recoge la idea de atadura al pacto establecido, com o si de una vin
culacin contractual se tratase.

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SO

Vkla rcJlgtosa cn la Antigua Roma

VSLM
F-sta sigia, que encontramos con mucha frecuencia en los epgrafes romanos de carc
ter votivo, es la abreviatura de uotiim soiui liben* merito, frase cuyo significado es 'he
cumplido con agrado la promesa para quien bien se lo ha merecido.
La recompensa a la divinidad, segn el tipo de solicitud y las posibilidades
del suplicante, poda consistir en una simple ofrenda, un sacrifcio, la ereccin
de un altar, la construccin de un templo, etc.
Frecuentemente, a fin de hacer explcito el cum plimiento de la promesa, el
"o b jeto " ofrecido llevaba grabada la expresin ex uoto, literalmente, 'a partir de
la promesa', de donde deriva el trm ino castellano exvoto.

3.3. La o fren d a y el sa crificio

Para congraciarse con las divinidades y asegurarse su buena predisposicin,


a menudo la plegaria era complementada con la realizacin d e una ofrenda o
un sacrifcio, concreciones habituales del uotum.
La ofrenda sola consistir en productos de la tierra: cereales, vino, leche, miel,
flores, fruta, queso, etc. La entidad de la ofrenda dependa del dios beneficiario
o del tipo de celebracin. As, a los dioses del hogar se les ofrecan, generalmen
te, las stmes, hogazas o pasteles salados de harina de escanda. Ya entonces la
ofrenda ms habitual para los difuntos eran las flores, especialm ente en el mar
co de las fiestas pblicas destinadas a honrar su memoria y a contentar a las di
vinidades infernales.
Una ofrenda muy frecuente, sobre todo en el mbito de la religiosidad familiar,
era la libatio, 'libacin', que consista en derramar, en honor de la divinidad, un ali
mento lquido, como el vino o la leche. En la escena descrita a continuacin, Dido,
la reina de Cartago, acoge a Eneas y a sus compaeros, y los invita a un banquete
que tiene lugar en su palacio. Cuando acaban de cenar, todos aquellos que han par
ticipado en dicho banquete, tirios y troyanos, hacen las libaciones rituales:
"Despus de haber descansado del banquete y de haber limpiado las mesas, preparan
grandes crateras de vino y las coronan con flores. Se alza gritero dentro de las salas y
la resonancia se expande por las estancias espaciosas; cuelgan de los techos dorados

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SI

Capitulo II Funciona de U religin...

las luces encendidas y las antorchas derrotan a la noche con su llama. En este instante
la reina pide la ptera que pesa por las gemas y el oro y la llena de vino puro |...] Se
hizo el silencio en la sala: Oh, Jpiter, ya que se dice que t has establecido las or*
mas de la hospitalidad, haz de este da un da feliz para los tirios y para los que han
huido de Troya, y que sea recordado tam bin por nuestros descendientes. Que se pre
sente Baco, dispensador de goces, y la benigna Ju n o. Y vosotros, tirios, celebrad este
encuentro y mostraos favorables. Dijo, e hizo una libacin sobre la mesa, y, una vez
hecha, la prob, la primera, co n los labios apenas. Entonces convid a Bitias, anim n
dolo; l, sin dudarlo, d ej vaca la ptera espum ante hasta topar con el oro macizo.
Despus, lo hicieron los dems prncipes.*
P. Virgilio. Eneida I, 723-740.

La palabra sitcriftcium quiere decir, literalm ente, 'realizar algo sagrado'.


Este significado etim olgico se concreta en un tipo especfico de ofrenda que
tiene com o particularidad la muerte de un ser vivo (ovejas, bueyes, vacas, ca
ballos, cerdos, etc.). Para los romanos, el sacrificio era el acto ritual ms agra
dable para los dioses. La sangre de las vctim as renovaba la energa divina y
engrandeca al dios. Una de las frmulas que se utilizaba en el sacrificio era
la expresin m acte (esto)! - seas engrandecido'. El trm ino indeclinable m acte
se relaciona con la raz mttk-, que significa 'grande', y con el verbo mactarc,
cuyo significado es 'inm olar, sacrificar', de donde, segn algunos etim logos,
derivara el verbo matar.
S acrificio s h u m an o s
A menudo se tiene una visin muy cruenta de la actuacin religiosa de los romanos.
De hecho, la existencia de sacrificios hum anos se documenta hasta las postrimeras de
la repblica, aunque slo se producan en contadas ocasiones y casi siempre com o ex
piacin de faltas colectivas o com o autoinm oladn propiciatoria. Desde el punto de
vista antropolgico, algunos estudiosos han considerado los combates de gladiadores
com o sustitucin de los sacrificios humanos.

El sacrificio era un acto ritual muy extendido en la Antigua Roma, que poda
ser efectuado tanto por los representantes del Estado en el ejercicio normal de
sus tareas, com o por individuos privados a ttulo meramente personal. En el tex*
to que presentamos a continuacin el poeta Virgilio describe cm o Dido, sobe
rana de Cartago, realiza una serie de sacrificios con una liturgia muy meticulosa,

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Vida relIglou en la Antigua Koma

y aprovecha, tambin, para consultar el futuro observando las visceras de los


animales sacrificados:
"Empiezan por dirigirse a los tem plos y buscan, de un altar a otro, la paz; sacrifican,
segn la costum bre, ovejas escogidas de dos aos en honor de Cenes portadora de le
yes, de Febo, del padre Meo y, antes de todos, de Ju n o, que cuida de los vnculos del
m atrim onio. La propia Oido, bellsima, sosteniendo la ptera con la m ano derecha,
derrama el v ino entre los cuernos de una vaca blanca y, ba|o la vigilancia de los dio
ses, da vueltas junto a los altares empapados de sangre; y dedica el da a los sacrificios
y, boquiabierta de asombro, consulta las visceras una vez abiertos los pechos de las
vctim as."
P. Virgilio. Eneida 4, 56-64.

En cualquier caso, tanto si era un acto privado com o si lo e ia pblico, la ce


lebracin de un sacrificio comportaba una serie de requisitos, procedimientos y
condiciones que haba que cumplir para evitar que la actuacin fuera nula de
pleno derecho. Los errores y los descuidos se pagaban muy caros, ya que, en caso
de producirse, adems de la repeticin com pleta de todo el ritual (instauratio),
era necesario realizar ceremonias de expiacin (piacula) para hacerse perdonar
los agravios cometidos.
Normalmente, todo sacrificio supona una serie de pasos que haba que seguir:
1) La e lecci n de la vctim a
Como todos los pasos del ritual, la eleccin de la vctima estaba escrupulosa
mente determinada en los manuales de los pontfices. Obviamente, la eleccin,
de uno u otro animal dependa de numerosos factores, tales com o la divinidad
a la cual se ofreca el sacrificio, el motivo por el que se realizaba, el estatus social
del suplicante y. naturalmente, su capacidad econm ica.
En cualquier caso, la vctima tena que ser lustrosa, de buen ver, y era preciso
que reuniera las condiciones adecuadas para que los dioses quedaran satisfe
chos. Debemos tener presente que, si el animal sufra alguna deformidad fsica,
la divinidad podra sentirse ultrajada y dejar de interceder a favor del oferente.
M achos o h em b ras? B lan co s u oscuros?
Por norma general, a la hora de hacer un sacrificio se estableca una divisin funcio
nal por sexos: a las divinidades m asculinas se les ofrecan anim ales machos; a las fe

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Capitulo II. Funciones de la rcJigin...

meninas, les inmolaban hembras. De la misma manera, el color serva para discriminar
entre los destinatarios. Las vctimas de color blanco estaban reservadas a las divinida
des celestiales, mientras que las victimas de calor oscuro eran destinadas a las divini
dades infernales.
Virgilio, en el sexto canto de la Eneida, reproduce una escena de sacrificio en honor
de las divinidades infernales protagonizada por el hroe Eneas antes de bajar a los in
fiernos. EJ pasaje se cierra con una plegaria que el poeta dirige a las divinidades de las
sombras para que lo ayuden a narrar los episodios que vienen a continuacin:
Eneas, personalmente, sacrifica con su espada una oveja de pelo negro en honor de
la madre de las Eumnides y de su poderosa hermana, y tambin una vaca estril para
Proserpina. Entonces, en medio de la noche, levanta unos altares para el rey de la Estigia y coloca sobre las llamas las visceras enteras de los toros, vertiendo por encima,
cuando ya las entraas estn quemando, aceite grasiento. Sin embargo, he ah que,
con los primeros rayos de sol, el suelo empieza a mugir bajo sus pies, y las cumbres
de los bosques a moverse, y le parece que las perras allan a la sombra segn se acerca
la diosa: Alejaos, alejaos, profanos!*, grita la Sibila, alejaos de cualquier parte del
bosque! y t ponte en marcha y saca la espada de la vaina; ahora es cuando necesitas
fortaleza de espritu, Eneas, ahora necesitas un corazn firme. Y diciendo slo eso,
fuera de s, se introduce en la gruta abierta; l, con pasos decididos, acomoda su mar
cha a la de su gua.
Dioses que poseis el dominio de las almas, sombras silenciosas. Caos y Flagetonte,
lugares mudos de la inmensa noche, que me sea lcito decir lo que he escuchado y
qu-e, con vuestra potencia divina, pueda dejar al descubierto los misterios ocultos en
las profundas tinieblas de la tierra.M
P. Virgilio. Eneida 6, 249-267.
2) El adorno de la vctim a
Para que la vctima resultara agradable a o jo s de la divinidad, era preciso en
galanarla adecuadamente, lo cual se sola conseguir adornando el animal con
un tipo de cintas de color, las llamadas uittae.
3) El traslado de la vctim a al tem plo
Una vez bien adornada, la bestia era conducida hacia el templo tirada por
una cuerda. Cualquier resistencia o intento de huida se reputaban com o seales
de mal agero. Por lo tanto, era preciso devolver el animal y volver a iniciar todo
el proceso. Si todo iba bien, al llegar al tem plo la bestia era entregada al sacer
dote oficiante y a sus ministros.

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S4

Vida rellgl:* en ta Antigua Roma

4) La in m olaci n de la vctim a
Habitualmente, el sacrificio no tenia lugar en el interior del templo, dado
que la celda se reservaba para depositar la estatua objeto de culto y tambin los
exvotos ofrecidos por los fieles. La aparatologa logstica del sacrificio requera
un espacio ms amplio, razn por la que la inmolacin de la vctima se realizaba
al descubierto, en un altar situado frente al templo, en cuya p a re superior se en
cenda el fuego. Normalmente, el altar estaba hecho de piedra, si bien en origen
haba sido de madera y hierbas, en recuerdo de lo cual, encima de los altares de
piedra, se sola colocar un trozo de csped.
En la inm olacin de la vctima, aparte del oferente y del sacerdote, podan
participar varios personajes com o el uicthnarius (que tena que encender el fue
go, preparar el instrumental y sujetar a la vctima), el popa (que, vestido con una
falda corta y con el torso desnudo, conduca a la vctima al altar y le daba el gol
pe fatal), el cultrarius (que, com o su nombre indica, degollaba a la vctima con
el culter, 'cuchillo') o el tibiccn (msico a sueldo que tocaba la flauta).
Un sacrificio era un acto religioso al que no todo el mundo poda asistir. Al
gunos colectivos (mujeres, esclavos, extranjeros, etc.) estaban excluidos de un
buen nmero de sacrificios. Adems, el atavo y el aspecto de los participantes
deban adecuarse a la solemnidad del acto. La limpieza corporal y la pureza an
mica eran indispensables. En el texto siguiente, escrito por el historiador roma
no Tito Livio (59 a.C.-17 d.C.), se relata cm o un sacerdote obliga a un padre de
familia a purificarse en el ro Tiber antes de ofrecer un sacrificia a Diana:
"Se d ice que a un padie de familia de la regin de los sabinos le naci una vaca admi
rable por su tam ao y belleza. Durante m ucho tiem po, sus cuernos estuvieron colgados
en el vestbulo del templo de Diana, en recuerdo de este hecho extraordinario. Eso fue
considerado un prodigio, tal y co m o ciertam ente era. Los adivinos profetizaron que el
pueblo del cual fuera ciudadano la persona que inm olara a Diana sera la sede del im
perio, y esta profeca lleg a odos del encargado del tem plo de D.ana. El sabino, en
cu anto pens que el m om ento era propicio para el sacrificio, condujo la vaca a Roma,
hasta las puertas del templo de Diana, y la present frente al altar. Entonces, el sacer
dote rom ano, que tambin estaba maravillado por las dim ensiones de la vctim a, de
gran renombre, recordando la profeca, se dirigi al sabino con estas palabras: Qu
te dispones a hacer, forastero?, le d ijo. Pretendes ofrecer un sacrificio a Diana sin
purificarte? No sabes que antes tienes que sumergirte en las aguas /ivas del ro? El Ti
ber corre por el fondo Je l valle. El forastero, m ovido por temores religiosos, dado que
deseaba hacer todas las cosas segn el ritual para que la profeca se cumpliera, rpida
m ente baj hasta el Tiber. Mientras tanto, el rom ano sacrific la vaca a Diana.*
T. Livio. H istoria d e Rotna. 1, 45, 4-7.

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Capitulo I). Fundones le la religin..

En el caso de los sacrificios hechos en honor de las divinidades celestiales, el


sacerdote se lavaba las manos y la cara con el agua sagrada de un recipiente es*
pedal y se las secaba con una tela de hilo. En cambio, si el sacrificio era destina
do a honrar a las divinidades infernales, se produca la llamada aspen io, en la
cual el sacerdote rociaba el espacio sagrado con una rama de laurel o una vara
de madera.
A continuacin, el oferente peda silencio con las locuciones fauete linguis o
parcete linguis, expresiones que significan 'contened vuestras lenguas'. Ix)s posi
bles ruidos, que podan distraer a la divinidad, eran ahogados por el sonido ar
m onioso de una flauta.
El sacerdote, con gran solemnidad, se cubra la cabeza con los pliegues de su
toga. Por ello, se dice que el sacrificio se realizaba capite nefato, 'con la cabeza cu
bierta'. A continuacin, el sacerdote alzaba hacia el cielo una bandeja de madera
llena de m ola salsa, una especie de harina mezclada con sal que, segn la tradi
cin, elaboraban las vestales, sacerdotisas encargadas del culto a Vesta. A co n
tinuacin, verta mola salsa sobre el animal y sobre los instrumentos del sacrificio.
En algunas ocasiones, adems de enharinar al anima), se le rociaba con vino tibio.
MI tecnicism o in m olare significaba, prim itivam ente, 'salpicar co n m ola salsa', una de
las fases propias del sacrificio. Posteriorm ente, por m etonim ia, design la accin e n
tera consistente en el hecho de matar a la victim a.

Entonces, se desguarneca al animal sacndole las cintas que llevaba. Uno de


los ayudantes le repasaba el lomo con un cuchillo, desde la cabeza hasta la cola.
Parece que, en ese momento, el suplicante, de pie y mirando a la derecha hacia
el templo, pronunciaba una oracin solemne evitando equivocarse. Elevada esta
plegara, el popa, situado en el lado derecho del animal, peda la autorizacin de
los asistentes para matar a la bestia, y lo haca con la pregunta Agone? -'l.o hago?'-. Si el pblico presente expresaba su conformidad, el popa golpeaba la cabe
za de la vctima hasta que sta caa desplomada. Entonces, el m itran tis coga la
cabeza del animal. Si se trataba de un sacrificio a las divinidades celestiales, le al
zaba la cabeza y *e la cortaba. En cambio, cuando el sacrificio iba dirigido a los
dioses infernales, le inclinaba la cabeza hacia abajo antes de cortrsela. Era desea
ble que la bestia tuviera una muerte rpida y fulminante, seal indiscutible de
que se haba actuado con rectitud. Si el animal tardaba en morir y no paraba de
moverse, todos los esfuerzos podan resultar en balde.

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S6

Vida religtOM en la Antigua Roma

5) Los ltim os actos del sacrificio


Una vez muerto, el anim al era despellejado y descuartizado. Se le sacaban
las visceras para examinarlas. La adivinacin por medio de! anlisis de los exta, las
entraas, era una prctica muy habitual en el sacrificio. Se tena m iedo de que
los menudillos no estuvieran en buen estado o presentaran alguna anom ala,
dado que los dioses slo queran animales sanos.
Desde el m om ento en que se comprobaba que, en efecto, todo haba resul
tado satisfactoriamente, era preciso repartir los restos del anim al. I<as visceras,
elem ento vital por excelencia, eran destinadas a la divinidad, que se fortaleca
gracias a la sangre que contenan. Tras ser despedazadas, se ponan encim a del
altar, donde eran quemadas por el fuego sagrado. En cuanto a la sangre del ani
mal, ciertam ente muy abundante, poda tener varios destinos: en algunos ca
sos, el sacerdote poda probarla o guardarla en recipientes; a veces, serva para
rociar el altar y purificarlo; ms frecuentem ente, sin embargo, la sangre era ver
tida en el suelo y se limpiaba tan pronto com o el sacrificio se consideraba aca
bado. La carne sola comerse en un banquete ritual que tena lugar al final del
sacrificio; si sobraba, su destino era el mercado.

3.4. El b an q uete sagrad o

Acabamos de ver que una manera solemne y com unitaria de poner fin al sa
crificio era la celebracin de un banquete sagrado, la epulatio, en que los asisten
tes com an la carne de las vctimas.
F.n casi todas las religiones ha sido y es una prctica muy frecuente tomar
parte en ceremonias rituales o banquetes colectivos que hacen de la accin de
com er (untos un acto lleno de connotaciones sagradas e incluso msticas.
Com o todas las prcticas religiosas romanas, el banquete, especialmente en
el m bito pblico, se encontraba sometido a una reglamentacin muy precisa.
Para garantizar el desarrollo correcto del festn, incluso se cre un colegio sacer
dotal, el de los epulones, cuya nica misin era anunciar los banquetes, organi
zados detalladamente y vigilar de manera escrupulosa su buen desarrollo.
Al margen de otras obligaciones, los epulones se encargaban, principalmen
te, de la organizacin del banquete en honor de Jpiter ptimo Mximo, que

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Capitulo II. Funciono de la religin.

tena lugar el 13 e noviembre durante la celebracin de los Juegos Plebeyos.


Asimismo, haba otra epuiatio en honor de Jpiter el 13 de septiembre, con m o
tivo de la celebracin de los Juegos Romanos.
Al principio de la poca republicana, el banquete era un acto excepcional, te
niendo en cuenta la morigeracin de la sociedad romana, muy poco amante de
la ostentacin. Como en tantas otras cosas, la influencia griega fue decisiva en la
proliferacin de este tipo de ceremonias, especialmente de los banquetes cono
cidos com o Icctistemia y sellisteuiia, cuya principal particularidad era la "partici
pacin" de las divinidades.

3.4.1. Los le ctis te m la y los s e llls te m ia


Los lectistem ia eran ceremonias pblicas, a m enudo prescritas despus de la
consulta de los Libros Sibilinos, que consistan en la celebracin de un banquete
en el que participaba todo el pueblo romano y al cual eran invitados varios dio
ses que asistan representados por sus estatuas. Kl nom bre de la ceremonia pro
viene de la expresin led os stemere, que significa preparar las camas', y hace
referencia al hecho de que las imgenes de las divinidades invitadas "participa
ban" del banquete por parejas, echadas en unos ccti, 'camas', que tambin reci
ban el nombre de puiuinaria. Esta costumbre, muy frecuente entre los griegos,
se introdujo por primera vez en Roma en el ao 3 9 9 a.C.
La palabra puluinar, derivada del sustantivo puluinus, 'cojn', significaba origi
nariamente 'lecho, cama'. Con el tiempo, el hecho de que hubiera puluinnria en
casi todos los templos provoc, por metonimia, una mutacin semntica de la
palabra. De esta manera, puluinar pas a significar tambin 'templo'.
Los sellistemia eran asimismo banquetes con presencia divina, si bien en este
caso los dioses no asistan acostados en camas, sino sentados en scac, 'sillas'. El
ser divino era llamado a participar en el banquete, en ocasiones representado por
una estatua o, con mayor frecuencia, simbolizado por uno de sus atributos o por
un simple m anojo de hierbas sagradas.
Estos actos rituales constituan una de las mejores y ms completas manifes
taciones de lo que hemos definido como/w* deorum, en la medida en que favo
recan la concordia y el entendim iento entre los hombres y ios dioses, llamados
todos a participar de un mismo banquete.

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Vida religiosa en la Antigua Roma

3.5 . El a rte de la ad iv in acin

Conocer la voluntad de los dioses fue una de las preocupaciones de la sociedad


romana, temerosa tanto del presente, com o de lo que est por venir. El arte adi
vinatorio, con su sofisticacin y las mltiples tcnicas de que se sem a, se afanaba
por averiguar en todo m om ento la opinin de la divinidad. Tena lugar especial
m ente en aquellos actos pblicos en los que era preciso asegurarse la aprobacin
divina.5
La adivinacin parte de un supuesto: creer que es posible llegar a conocer
la voluntad de los dioses. En efecto, la divinidad se com unica con el hom bre
m ediante el envo de seales que hay que interpretar correctam ente. A su vez,
el hom bre puede reclamar la presencia divina para orientarse.
El mismo Cicern se hace eco de la opinin segn la cual no es ilcito que el
ser hum ano intente averiguar la voluntad de los dioses, aunque, ciertamente,
pueda em itir juicios errneos en este proceso interpretativo:
"Mi opinin es la siguiente: aunque muchas veces se equivocan aquellos que, me
diante una tcnica o una conjetura, parece que adivinen el futuro, sin embargo, el
arte adivinatorio es una realidad. Es muy cierto que los hombres, tal y como pasa con
las otras tcnicas, tambin en sta pueden equivocante. Puede suceder que un deter
minado prodigio de dudosa interpretacin sea considerado cierto y puede tambin
quedar oculto un hecho o su contrario. Segn mi opinin, para probar la validez de
la adivinacin no hacen falta muchos hechos presentidos y predichos por interven
cin divina, sino nicamente unos pocos. Ms todava, sin duda dira esto: si un solo
hecho es predicho y presentido de manera que, cuando ocurre, se presenta tal como
fue predicho -y eso no pasa por casualidad o de forma fortuita-, entonces ciertamente
la adivinacin es una realidad y hace falta que todo el mundo lo acepte.*
M.T. Cicern. De Ui itJMiutdn 1,55,124-125.
Ix)S estudiosos distinguen dos grandes ramas en el arte de la adivinacin. Por
una parle, hablan de una adivinacin inspirada cuando un elegido (una sibila, un
profeta posedo, una profetisa en trance, etc.) recibe las palabras de la divinidad,
las cuales, posteriormente, es necesario interpretar. En Grecia, sta fue la prin
S. Una aproximacin sucinta a la problemtica de la adivinacin en el mundo antiguo podemos
leerla en R. Bloch (1985). l-a adM nain en la Antigedad (edicin original 198-1; trad. de V.M, Su*
rez Molino). Mxico: FCE.

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Capitulo II. funciones de la religin...

cipal mntica, como demuestra la proliferacin de santuarios oraculares. Por otra


parte, se distingue tambin una adivinacin inductiva o deictica, cuyo rasgo ms
distintivo es el hecho de que se basa en la interpretacin de todo tipo de seales
que se consideran enviadas por las divinidades.
De hecho, los propios romanos establecan diferencias importantes entre una
adivinacin que consideraban de carcter tcnico, basada en mtodos y procedi
mientos que podan ser aprendidos com o si de un oficio se tratase, y una adivi
nacin ms espontnea, nacida de estados impulsivos de agitacin o posesin.
As lo recoge Cicern en un fragmento de una obra que citamos antes, dedicada
ntegramente al anlisis de los fenmenos adivinatorios:
"As pues, estoy de acuerdo con aquellos que han dicho que hay dos tipos de adivi
nacin: uno, acuel que tiene su fundamento en unas tcnicas; el otro, aquel que no
lo tiene. F.n eferto, se sirven de una tcnica aquellos que postulan conjeturas sobre
los futuros hechos mediante las seales observadas: los antiguos lo aprendieron gra
cias a la observacin. En cambio, no utilizan ninguna tcnica aquellos que presienten
el futuro, no por medio de seales observadas y analizadas con la razn y con la con
jetura, sino por un tipo de agitacin de espritu o por una conmocin liberada espon
tneamente, cosa que a menudo ocurre entre personas que estn soando o bien, de
vez en cuando, con aquellas que emiten vaticinios durante un estado de delirio."
M.T. Cicern. De la adivinacin 1, 18, 34.
Aunque los romanos, que desconfiaban bastante de los orculos y profecas,
optaron decididamente por prcticas de carcter inductivo muy variadas, en al
gunas ocasiones, sobre todo por influencia de la m ntica griega, consultaron
la voluntad divina mediante mtodos de carcter inspirado.
Kn cualquier caso, el grueso de las prcticas adivinatorias romanas es de n
dole deictica y, en buena medida, deudor de) mundo etrusco, pueblo que habit
la vertiente tirrnica de )a Italia central y que influy notablem ente en las ma
nifestaciones culturales, religiosas, polticas y sociales de la Roma arcaica.
1) La ad ivinacin inspirada entre los rom anos
A pesar de la suspicacia con que las autoridades romanas trataban las prcti
cas adivinatorias de tipo inspirado, la presencia griega en la pennsula Itlica tuvo
com o consecuencia la adopcin de algunas de estas prcticas.
Con el nombre de sortes conocem os, de manera genrica, los sortilegios o res
puestas profticas que, puestas por escrito con una gran dosis de polivalencia in-

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VkU religiosa en la Antigua Roma

terpretativa, se consideraba que la divinidad emita en resolucin de una cuestin


que haba sido formulada previamente. De la interpretacin de estas palabras am
biguas dependa la accin emprendida con posterioridad.
La manifestacin ms importante de la mntica inspirada fueron, sin embar
go, los Libros Sibilinos, llamados as porque, segn se pretenda, contenan las
profecas que la Sibila de Cumas, una ciudad griega de la Campania prxima a
Roma, haba ofrecido al rey Tarquinio a cambio de dinero. Estos libros, rodeados
de un gran misterio, se consideraron un valor que haba que preservar a toda cos
ta, dado que los romanos los crean "fatales", es decir, vinculados al destino de
Roma (fatum).
Leyenda e h isto ria de los Libros Sibilinos
Segn la leyenda, la Sibila de Cumas se present ante el rey Tarquinio y le ofreci
nueve libros de profecas a cam bio de una gran cantidad de dinero. Ante la negativa
del rey, la Sibila se fue y qu em tres de los nueve libros. Poco despus regres de nue
vo y le ofreci los seis libros que quedaban por la m isma suma de dinero. Tarquinio
no dud en tom arla por loca y m ofarse de ella. La Sibila se m arch otra vez y ech
al fuego tres libros ms. Por tercera vez, fue a encontrar al rey y se los puso delante
exigindole el m ism o precio. Entonces Tarquinio, sorprendido por la insistencia de
la m ujer, hizo venir a los augures y les expuso el caso. Siguiendo su consejo, adquiri
los tres libros, que seran guardados en un arca de piedra conservada en el tem plo de
Jpiter ptim o M xim o, en el Capitolio. En el ao 8 3 a.C. se produjo en esa colina
un incen dio que estrope los libros. De ah que fuera necesario reconstruir su co n
tenido co n la ayuda de las profecas que se conservaban en diferentes santuarios de
Italia, Grecia y Asia M enor. C o n Augusto, la nueva recopilacin se deposit en el
tem plo de Apolo Palatino.

El cuidado que era necesario poner en su conservacin y manipulacin era


tan grande que incluso se cre un colegio sacerdotal encargado de preservar e
interpretar estos Libros. Eran los uir sacris faciiutdis, 'hombres encargados de ha
cer las cosas sagradas'.
Cuando se produca un acontecim iento extraordinario que era considerado
indicio de la clera y el enfado divinos, se consultaban los Libros Sibilinos. Los
miembros del colegio, despus de interpretar los Libros, proponan el remedio
adecuado, procuratio, que poda consistir en un sacrificio, una ofrenda, una ape
lacin a un dios forneo, euocatio, la ereccin de un templo, etc. La actuacin

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C Editorial UOC____________________________________ 61____________ Capitulo II. Funcione* de U religin. .

de este colegio sacerdotal fue determinante a la hora de introducir ceremonias


y cultos extranjeros en Roma.
Otra forma de adivinacin inspirada entre los romanos era la oniromancia,
es decir, la mntica basada en la interpretacin de los sueos.
Ix)s romanos, com o muchos otros pueblos, atribuan a los sueos un carcter
m isterioso, en la medida en que la serie de imgenes y fenmenos psquicos que
les sobrevenan durante el sueo constitua un lenguaje especfico que escapaba
a su voluntad y responsabilidad.
No es de extraar, pues, que los sueos fueran objeto de una interpretacin,
en clave religiosa, com o manifestaciones de lo divino en la vida cotidiana. En
genera), se crea que los sueos tenan un valor premonitorio: la divinidad los
haba creado para indicar a los hombres el cam ino que tenan que seguir y ad
vertirles de los peligros del futuro. Si bien en algunas civilizaciones el sueo for
maba parte especialmente de las respuestas oraculares formuladas por los
receptores de la voz divina, en Roma se prest especial atencin a los sueos no
inducidos, es decir, a aquellos que se apoderaban cada da del espritu de los se
res hum anos mientras dorman. Ust tipo de sueos fue objeto de interpretacio
nes religiosas, puesto que se consideraban visiones capaces de anunciar hechos
que tenan que suceder, y constituan, por tanto, advertencias de la divinidad
hacia el individuo que los experimentaba.
F.n las fuentes que conserv amos, los sueos suelen adoptar la forma de una vi
sita que una figura onrica (dios, espritu, imagen, etc.) hace a un hombre o a una
m ujer mientras duerme, en especial en tiempos de crisis. Asimismo, tampoco es
extrao que la divinidad ordene cumplir un voto en su honor. Son testim onios
de ello la gran cantidad de ofrendas y exvotos, en los que el autor de la inscripcin
declara haberla ofrecido en cumplimiento de una disposicin recibida en un sue
o, segn recogen las frmulas del tipo ex som nio, ex uisu, etc.
2 ) La ad iv in a ci n in d u ctiv a o d e ctica n tre los ro m an o s

Los hombres pueden llegar a conocer la voluntad de los dioses si saben inter
pretar correctamente las seales divinas, ya sean stas fortuitas y casuales, ya sean
el resultado de una peticin que han formulado.
La cada de un rayo, el nacim iento de un anim al deforme, las granizadas, los
eclipses, los ruidos extraos, un mal paso, el hundimiento de estatuas y edificios,
etc., todo poda ser una seal sobrenatural, ya que dichos acontecimientos no eran

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Vida religiosa en la Antigua Roma

considerados simples fenm enos naturales, sino instrumentos de la providencia


divina. Interpretarlos correctam ente se converta en un objetivo que haba que
dejar en manos de los especialistas.
t i (145 auguraie, derecho augura)', estableca con rigor y precisin las medidas
que haba que adoptar y los pasos que haba que seguir para interpretar de forma
correcta las diferentes m anifestaciones de la voluntad divina.
La voluntad de los dioses se poda percibir auditivam ente. En este caso, los
romanos hablaban de ornen, es decir, de advertencia que guiaba a los hombres
y los avisaba sobre el futuro. Este tipo de presagio, anunciado mediante palabras,
a menudo se basaba en los equvocos y los juegos lingsticos producidos por una
expresin pronunciada fortuitam ente.
El ornen m s fam oso

Antes de ir a la guerra contra los partos, donde encontr la muerte, el famoso general
romano Craso (114-53 a.C.) oy cmo un vendedor de fruta anunciaba sus productos
gritando Catmeas!, es decir, Higos de Cauno! l a misma expresin es homfona de la
frmula yusiva prohibitiva Otue ne cas!, que significa Ten cuidado, no vayas!'. Las
palabras del frutero eran, pues, un otrwn que adverta sobre las futuras desgracias del ge
neral y del ejrcito rumano. Lamentablemente, Cra^o no les prest atencin y, poco
despus, sufri una derrota espectacular en Carras frente a los partos.
M ucho ms habituales eran las seales de tipo visual. En general, la seal
detectada por la vista se conoce con el nom bre de auspicium , literalm ente,
'contem placin de las aves', dado que la ornitom ancia era la form a ms exten
dida de adivinar por m edio de la vista la voluntad de los dioses. Existen, no
obstante, otras seales visuales no relacionadas con las aves que los romanos
consideraban advertencias sobrenaturales, com o el rayo, el relmpago, los mo
vim ientos de los anim ales, etc.
Una to m a de au sp icio s

Quiz uno de los casos ms conocidos de toma de auspicios es el que precedi a la


fundacin de Koma. Para determinar el lugar y el fundador de la ciudad, los gemelos
Rmuio y Remo decidieron confiar en las seales divinas y, por ello, esperaron a con
templar el vuelo de los buitres. Kn la zona elegida por Remo aparecieron seis buitres,
mientras que Rmuio pudo ver doce. Sobre la base de la ventaja numrica, Rmulo
se consider la persona escogida por los dioses.

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Capitulo H. (-unciones de la religin.

Veamos el relato de los hechos segn el historiador romano Tito Uvio (59 a.C.-17d.C):
"Entonces, en medio de estas preocupaciones, surgi un mal ancestral: la am bicin
de poder y, a partir de aqu, una discusin que habia empezado bastante suavem ente
devino funesta. C om o am bos eran gem elos y ninguno de los dos poda tener la pre
em inencia en razn de la edad, a fin de que los dioses que protegan estas regiones
escogieran a a q je l que tenia que dar nom bre a la nueva ciudad y gobernar el nuevo
centro, decidieron consultar los augurios. Rm ulo escogi el Palatino, m ientras Remo
escogi el Aventino para tom arlos. Se dice que, en un primer m om ento, se aparecie
ron a Remo seis buitres, com o seftal de buen augurio. V el augurio ya estaba a punto
de ser anunciao, cuando un nm ero doble de buitres se m ostr a Rmulo: de esta
manera, los partidarios del uno y del otro los saludaron, respectivam ente, co m o re
yes. U nos alegaban la anticipacin en el tiem po; los dems, el nm ero doble de las
aves. A partir de aqu, em pezaron una spera discusin y, airados, llegaron a las ma
nos; entonces, en m edio del tum ulto, Remo, herido, cay."
T. U vio. Historia </c Rom a 1. 6-7.

An hoy produce una cierta desazn la contemplacin de fenmenos naturales


o fsicos difcilmente explicables. En el mundo romano, cualquier tipo de aconte
cimiento imprevisible o extrao era considerado un prikiigium. Entre stos, cabe re
cordar algunos fenmenos que ahora poseen una explicacin cientfica razonable.
Tal es el caso, por ejemplo, de los eclipses de sol y de luna, de los parhelios y de las
paraselenes, de los cometas, los meteoritos, las tormentas, los movimientos ssmi
cos, las lluvias de barro rojizo o de ranas, las epidemias, las pestes, etc.6
Es interesante por ejemplo, el relato que hace el historiador romano Tcito
acerca de una ser.e de hechos maravillosos que seran interpretados com o presa
gios de las futuraj desgracias que se produjeron durante el ao 69 d.C., mientras
O tn era emperador y quera enfrentarse a Vitelio, que se haba sublevado en
Germania. Es una muestra clara de que los prodigin eran considerados seales en
viadas por los dieses para advertir a los hombres sobre el futuro:
''Adems, unos prodigios, referidos por diversos autores, contribuan a hacer aum en
tar el terror: se deca que en el vestbulo del Capitolio haban cado las riendas del ca
rro sobre el cual m ontaba la diosa Victoria; que una figura ms grande que un hom bre
haba salido corriendo de la celda de la diosa Jun o: que, en un da sereno y calmado,
la estatua del divino Csar que hay en la isla Tiberina se haba girado de occidente a

6. Una visin interesante sobre el fenmeno del ptinH$huu es la que ofrece R. Bloch {1968). Los prodigios en la Antigedad Clsica (edicin original 1917; trad. de K. Prieto). Buenos Aires: Paids.

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e Editorial LOC

Vkia religiosa cti la Antigua Roma

oriente; que en Etruria haba hablado un buey; partos monstruosos de animales y mu


chas otras cosas que, en poca antigua, se tenan en cuenta incluso en tiempos de paz
y que ahora slo se observan en tiempo de miedo. Pero, sobre todo, fue considerado
un desastre en aquel momento y fuente de terror para el futuro una repentina subida
del Tber, que, con un Inmenso caudal, habia destruido el puente Subliclo y, refluido
por la acumulacin de desperdicios, no slo habia inundado las partes ms bajas de
la ciudad, sino tambin los lugares que parecan seguros ante una desgracia como sta.
Muchos haban sido sorprendidos por la calle, muchos haban encontrado la muerte
en sus negocios e incluso en sus habitaciones. Hubo hambre entre d pueblo, dada la
parlisis del comercio y la falta de alimentos. Como los cimientos dr muchas islas de
casas se haban debilitado por las riadas, cayeron al suelo en cuanto el agua se retir.
Cuando las personas se vieron libres de peligro, el hecho de que el Campo de Marte
y la va Flaminia, que eran el principal camino haca la guerra para Otn, hubieran
sido obstruidos por cautas naturales y fortuitas fue considerado un prodigio y un pre
sagio de las futuras derrotas."
C. Tcito. Historias 1, 86, 1-3.

En la misma lnea, Tito Livio recoge en su Historia d e Rom a un prodigio que


seala el futuro a Lucumn, el cual lleg a ser rey de Roma con el nom bre de
Tarquinio el Viejo (muerto, segn la tradicin, en 578 a .C ). Es una seal tpica
que adelanta acontecim ientos que los mismos protagonistas todava ignoran y
que, en consecuencia, haba que interpretar de forma conveniente:
Por casualidad Lucumn haba llegado hasta el janculo. All, mientras estaba senta
do en el carro en compaa de su mujer, un guila, bajando suavemente hasta donde
estaba, le quit la gorra y, a continuacin, volando velozmente por encima del cano
con gran estrpito, como si hubiera sido enviada por orden de la divinidad, la volvi
a colocar de nuevo precisamente en su cabeza. Entonces desapareci en las alturas. Se
dice que Tanaqull, mujer experimentada, como buena etrusca, en la interpretacin
de los prodigios celestiales, recibi feliz este augurio. Abrazada al marido, lo anim a
esperar grandes cosas del futuro."
T. Livio. Historia d e Roma 1, 34.

La interpretacin de todas estas seales y prodigios estaba en manos de espe


cialistas. Los ms prestigiados eran los augures, 'augures', encargados de interpre*
tar el vuelo de las avps mediante una ceremonia denominada auspicium,
'contem placin de las aves. Este ritual, que se remonta a las prcticas adivinato
rias etruscas, se iniciaba con la delimitacin de un tempium, una divisin del te
rritorio por medio de dos lneas perpendiculares trazadas con el lituus, bastn

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Captulo U. Funciones de la religin...

sagrado de estos adivinos. As se obtenan cuatro cuadrantes, en cuyo interior se


podan observar las seales divinas. En trminos generales, se consideraba que
las seales que llegaban por la derecha eran favorables.
Otro colegio sacerdotal encargado de la adivinacin era ei de los haruspices,
que se distinguan de los augures, principalm ente, en el hecho de que eran
extranjeros y en general provenan de Etruria. La disciplina practicada por los
haruspices reciba el nom bre de h a m s p k in a y tena com o principal especiali
dad el estudio de las visceras de los animales, exta. Entre las tcnicas de los
haruspices ocupaba un puesto destacado la hepatoscopia, prctica que, com o
su propio nom bre indica, consista en el examen del hgado (hpas, en griego)
de la vctima.
La especializacin del arte adivinatorio lleg a ser tan precisa que surgieron in
numerables mecanismos para captar la voluntad divina. As pues, la fuiguratura o
keraunoscopia se ocupaba de los rayos (futgur, en latn y kerauns, en griego); los
pullarii, a su vez, centraban su atencin en los pollos sagrados, que indicaban, se
gn el hambre que tenan, la conformidad o la desaprobacin de los dioses res
pecto de cualquier accin.

3 .6. Actos de p u rificaci n , de ag rad ecim ien to y m edidas


de excepcin
Los romanos, en su prctica religiosa, eran conscientes de la importancia que
revestan actos com o podan ser purificarse de una falta cometida, agradecer a
los dioses los favores otorgados o ganrselos en los momentos crticos.
Las faltas y los errores cometidos por una persona determinada tenan que
ser expiados a ttulo individual mediante un acto de compensacin a la divini
dad ofendida. En cam bio, cuando la colectividad entera haba sido manchada
por cualquier impureza, no era fcil determinar al culpable y, por lo tanto, la ex
piacin tena que ser general.
En previsin de futuras desgracias y com o sistema de limpieza cclica de ca
rcter colectivo, tena lugar la lustratio, 'lustracin', ceremonia de purificacin
que, bajo la direccin de un experto, serva para alejar la suciedad que poda en
torpecer la buena marcha de la vida de hombres, plantas y animales. Febrero era

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Vld* rclig o u en la Antigua Roma

el mes del ao con el mayor nmero de actos purificadores, dado que en la Antigua Roma el ao nuevo empezaba en el mes de marzo, y era conveniente, en
consccucncia, liberarse de cualquier inmundicia antes de empezarlo.
Adems, cada cinco aos, y una vez terminado el censo de los ciudadanos ro
manos, tena lugar el lustrwn, una ceremonia de purificacin en hon or del dios
Marte que culminaba con unos suouctaurilia, es decir, con el sacrificio de un cer
do, sus, una oveja, (mis y un buey, iaurus, que previamente haban dado tres
vueltas alrededor del pueblo, congregado en el Campo de Marte.
En los momentos de peligro, los romanos podan recurrir a varios m ecanis
mos, cuyo objetivo era recuperar la confianza de las divinidades gracias al concur
so de especialistas que determ inaban las causas de la crisis y adelantaban las
posibles soluciones. As, por ejem plo, Cicern recuerda uno de los momentos en
que fue necesaria la celebracin de juegos pblicos para m antener la salud de la
repblica, entonces amenazada por una gran cantidad de conflictos internos:
Sin duda recordis bien que, bajo el consulado de Cota y de Torcuato, muchos ob
jetos del Capitolio fueron destruidos por un rayo: despus de que las imgenes de los
dioses se hundieran., de que hubieran cado las estatuas de nuestros antepasados, que
los bronces con las i eyes se hubieran fundido, y que, adems, Rmulo, el fundador de
esta ciudad, en una imagen dorada que lo representaba en el Capitolio, de pequeo
y mientras mamaba de los pecho* de la loba, hubiera resultado tambin tocado; en
aquel momento se reunieron los huruspices de toda F.trurta y dijeron que se avecina
ban muertes e incendios, el fin de las leyes y una guerra civil y domstica, y el ocaso
de la ciudad entera y de su imperio, a no ser que los dioses inmortales, aplacados de
cualquier manera, con su poder torcieran a los misinos hados. As pues, de acuerdo
con sus respuestas, se celebraron juegos durante diez dias y no se dej de lado nada
que contribuyera a apaciguar a los dioses. Kilos mandaron hacer la estatua de Jpiter
ms grande, erigirla en un lugar elevado y orientarla hacia al este, en direccin con
traria a la que tena antes. Y dijeron que esperaban que, si la estatua que ahora veis,
contemplaba la salida del sol, el foro y la curia, quedaran al descubierto los planes
que se haban iniciado a escondidas contra la sa Ivacin de la ciudad y del imperio, de
manera que serian completamente vistos por el Senado y por el pueblo romano. Y
aquellos cnsules contrataron la ereccin de la estatua, pero la lentitud de las obras
ha sido tan grande que no ha pod ido ser colocada ni por los cnsules anteriores a no
sotros, ni por nosotros, hasta el da de hoy."
M.T. Cicern. Cathtarias 3, 18-19.
En los momentos de crisis tambin se podan decretar supplicationes, es decir,
rogativas o plegarias pblicas. Un tipo particular de estas acciones religiosas era la

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Capitulo II. Funciono de la religin...

obsecratio, que consista en una suerte de peregrinaje oficial protagonizado por


todo el pueblo hasta el santuario de una determinada divinidad. Los hombres, co
ronados y con una palma en la mano, acudan a los templos, donde ofrecan vino
e incienso a los dioses. Las mujeres, con el pelo suelto, se arrodillaban, alzaban las
manos al cielo y barran los altares con su cabellera. Esta ceremonia era de carcter
expiatorio, tn cambio, tambin recibe el nombre de supplicatio otro tipo de cere
monia de ndole gratulatoria que tena por objetivo mostrar el agradecimiento
a las divinidades con motivo de las victorias militares conseguidas.
El comedigrafo de poca republicana Plauto (254 a.C.-184 a.C.) recoge la si
guiente muestra de agradecimiento a las divinidades, ejem plo de una gran sen
cillez, aunque revelador, no obstante, de un sentim iento de gratitud sincera:
Vencidos los enemigos, sanos y salvos los ciudadanos, apaciguada la situacin, he
chas las paces, extinguida la guerra, cum plido el objetivo, y con el ejrcito y las tropas
auxiliares ntegras, desde el m om ento en que t, Jpiter, y todo el resto de los dioses
poderosos en el cielo habis querido ayudarnos, os doy las gracias y os estoy agrade*
cido, porque me h e vengado satisfactoriam ente de mi en em igo.
Plauto. Persa 753-756.

Los actos de agradecimiento que emanaban de las instituciones pblicas so


lan ser ms elaborados y articulados. De esta manera, por ejemplo, el historia
dor romano Tito l.ivio relata cm o, despus de una victoria militar importante,
tuvo lugar en Roma una serie de prodigios funestos interpretados com o un cas
tigo que los dioses infligieron a los romanos porque no les haban dado las gra
cias por los xitos alcanzados. La solucin decretada por el Senado consisti en
hacer varias auppUaitiones a fin de recuperar su confianza:
"A continuacin, se solicit al Senado su opinin sobre los prodigios que haban sido
noticia: el templo de los dioses Penates situado en la Vclia habia sido golpeado por
un rayo, com o tam bin dos puertas y parte de la muralla de la ciudad de Minervio.
En Anagnia haba llovido barro, y en Lanuvio se haba visto en el cielo un cm ela. En
C aiatia, en un lugar de propiedad pblica, Marco Valerio, ciudadano rom ano, an u n
ci que durante tres das y dos noches brot sangre de su hogar. A causa, fundam en
talm ente, de este prodigio se orden a los deccnvjros que consultaran los Libros
Sibilinos, y prescribieron al pueblo que se hiciera un da entero de plegarias y que se
sacrificaran cincuenta cabras en el foro. C om o consecuencia de los otros prodigios
hubo otro da entero de plegarias en todos los altares, se hizo un sacrificio de vcti
mas mayores y se purific la ciudad. Tam bin, en lo que conciern e a los honores de-

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______________ 68___________Vida reH^Jo i la Antigua Roma

hdos a los dioses inmortales, el Senado decret que, dado que se haba vencido a los
enemigos y que los reyes Perseo y Gencio, con Macedonia y el Uirico, estaban bajo
el poder del pueblo romano, los pretores Quinto Casio y Mani Juvencio tuvieran
cuidado de ofrecer en todos los santuarios la misma ofrenda que, con ocasin de la
derrota definitiva del rey Antoco, se haba ofrecido bajo el consulado de Apio Clau
dio y Marco Sempronio."
T. Livio. H istoria d e R om a 45, 16.

El caso limite de acto purlficador era la deuotio, consistente en que una per
sona se ofreca librem ente com o chivo expiatorio, es decir, com o vctima de
las impurezas colectivas. Esta autoinmolacin serva para canalizar todas las cul
pas de la sociedad en una nica persona y sola efectuarse en momentos de gue
rra especialmente delicados para la comunidad.
Un ejem plo d e deuotio

En el aAo 343 a.C., con motivo de la guerra entre romanos y latinos, el cnsul Deco
ofreci su propia vida para que los dioses otorgaran la victoria al ejrcito romano. Asi,
montado a caballo, se lanz contra las filas de los enemigos y les caus gran temor, al
tiempo que su accin espoleaba los nimos de sus compatriotas.

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Capitulo III. Religin privada

C a p tu lo III

Religin privada

Los mbitos ms inmediatos de lo que podramos considerar "vida privada"


de una persona son su casa, su familia y sus propiedades. En consecuencia, es
lgico que el hombre romano haya recurrido a la religin para conservar y tu
telar este marco de privacidad.
Tam bin es cierto que, desde el inicio, se hace difcil realizar una separacin
ntida entre las prcticas religiosas privadas y las iniciativas de carcter pblico.
En la medida en que la religin preside todas las actividades humanas, el Estado
lleva a cabo una institucionalizacin de las prcticas en origen propias de grupos
limitados. De esta manera, el modelo pblico acaba reproduciendo el modelo pri
vado y, al mismo tiem po, el modelo privado se pone bajo la gida del modelo
pblico.

X. Los dioses del hogar y de la fam ilia

El hogar, en buena parte de las sociedades del mundo antiguo, es un espacio


sagrado que protege al hombre de las influencias negativas. Es el m bito privado
por excelencia, de manera que hay que m antenerlo alejado de cualquier espritu
negativo. Toda la casa tiene que estar purificada, pero conviene prestar una es
pecial atencin a sus accesos, dado que es a travs de stos por donde pueden
entrar las fuerzas del mal.
Un ejem plo bastante ilustrativo de lo que acabamos de decir es la importan
cia totm ica que adquiere la puerta (anua, en latn). Una multitud de fuerzas

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Vkla relkgiou mi U Antigua Roma

divinas, cada una con una tarea especifica, se encarga de velarla: a menudo, las
representaciones de estos numina adornaban los accesos de la casa y alcanzaban
un carcter verdaderamente apotropaico. La exactitud con que eran definidas
las atribuciones peculiares de cada numen puede resultar sorprendente al hom
bre de hoy da. As, Lima y Lim ento cuidaban el umbral de la puerta (limen, en
latn); Carna, o Cardea, se ocupaba de proteger los pasadores o los quicios (cardo,
en latn); Frculo velaba por los batientes (foris, en latn). Adems, lanus Patulcius
se encargaba de abrir las puertas (patere, 'estar abierto') y lanus Clusius las cerraba
(t laudOr 'cerrar').
No slo la casa tena que estar protegida, sino tambin todos sus alrededores.
As, era fundamental que tanto los cam inos que llevaban a la dom us, especial
mente los cruces, com o los m ojones que delimitaban la extensin de la finca se
pusieran bajo la tutela de divinidades bienhechoras.
La proteccin de los alrededores de la casa, com o acabamos de apuntar, era,
pues, objeto de una especial atencin. As, los Lares Viales protegan los cam i
nos, uiae y tambin los viajes por tierra, mientras que los Lares Permarini tutela
ban los viajes por mar, p er mare. Los Lares Comptales vigilaban los cruces, compita
y, en su honor, se celebraban los Compitalia, a principios del mes de enero. El
dios Tenninus velaba por los hitos y marcas de amojonamiento en general, termini,
y se representaba com o una cabeza encima de una piedra piramidal o com o una
estaca clavada en el suelo, a cielo abierto. Su fiesta, los Terminaba, se celebraba el
23 de febrero.
Asegurada la proteccin de los alrededores de la casa y de su acceso, la vida
familiar se desarrollaba en el interior de la domus, bajo el control del paterfam ilias, que actuaba com o cabeza religioso de la familia. Tres eran las divinidades
que se ocupaban del hogar, de sus habitantes y de los miembros vivos y muertos
de la unidad familiar. Reciban el nombre de Lares, Penates y Genius.
Lares, 'lares', es un sustantivo de nmero plural que haca referencia, inicialmente, a un conjunto de jtumina, una pluralidad divina de forma poco definida y
de fuerza potencialmente activa. Hay quien dice que, en los orgenes, podan ser
divinidades ambivalentes e incluso de comportamiento malfico, fcn efecto, su eti
mologa, relacionada con el nombre de la diosa Larentia -protectora de los difun
tos-, los vinculara a la esfera infernal. Ms tarde, los Lares se singularizaron en el
llamado Lar Familiaris, 'Lar Familiar'. De esta manera, del m bito de ultratumba
los dioses lares se incorporaron a la vida familiar, lo cual no deber sorprendemos

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Capitulo III. Religin privada

si tenemos presente que la supersticin popular suele vencer a las fuerzas del mal
no oponindose a stas, sino firmando un compromiso con las mismas.
El Lar Fam iliaris protega ia vida familiar, sobre todo en los m om entos so
cialmente ms significativos (nacimientos, bodas, cumpleaos y defunciones).
Tambin se preocupaba de que no faltara el fuego, sm bolo del hogar. Cuando,
por influencia helnica, se impuso el antropom orfismo religioso, se tendi a re
presentar a los lares mediante dos imgenes exhibidas en el tararium, 'larario',
hornacina o capilla domstica situada en el atrio que era objeto de culto por par
te de la familia. All se vertan libaciones, se quemaba incienso o se depositaban
pequeas ofrendas.

U palabra castellana lar proviene del acusativo singular larern, que, aunque en un co
m ienzo significaba slo dios protector de la casa, am pli el cam po sem ntico y, por
m etonim ia, lleg a designar la casa entera.

Penates, 'Penates', tambin era un plural que, originariamente, haca referen


cia a un colectivo divino informe, cuya principal prerrogativa consista en cui
dar de la despensa y de los comestibles de la casa. En este sentido, conviene recordar
que el nombre de estas divinidades se relaciona to n penas, 'despensa'. Aunque eran
invocados para proteger a la familia en general, tenan un papel muy decisivo en
el m omento de la comida. As, antes de empezar a com er, era frecuente echarles
un trozo de pan, una pizca de sal o un poco de harina, en espera de su aprobacin.
Como divinidades protectoras de la comida, tenan consagrado el salero, la mesa
y la cazuela de barro.
El Genius, 'G en io', estaba directam ente vinculado a la proteccin de la
gens, unidad suprafamiliar de carcter gentilicio. Por este m otivo, sim boliza
ba el principio de fecundidad gentica y era, por io tanto, quien aseguraba
la continuacin de la fam ilia. Dado que se depositaba en el hom bre la per
petuacin de la raigambre, se crea que el Genius protega al dueo de la casa,
el paterfam ilias, desde el nacim iento hasta la muerte. Incluso el cum pleaos
del paterfom iiias se haca coincidir con una fiesta en honor del Genius, el cual
protega todos los actos relacionados con la reproduccin, en especial las b o
das y la unin sexual.
El (jfMMS era o b jeto de varias representaciones. A m enudo lo encontra
mos en forma de serpiente, animal ct n ico por excelencia que personifica el

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Vida religiosa en la Ant igua Roma

im pulso sexual y el inicio del esfuerzo procreador. Posteriormente, se le re


present com o un hom bre togado, ya que la toga era la vestim enta propia
del ciudadano rom ano y, en consecuencia, de la figura jurdica del padre de
fam ilia.

2. Los dioses de los muertos

Los difuntos, com o miembros de la unidad familiar, son objeto de una vene
racin nacida tanto del respeto que merecen, com o de) miedo que suscitan. As
pues, es normal que haya divinidades protectoras de los muertos o vinculadas a
su m undo, entre las cuales cabe recordar los M anes, los Leniures, las L am ae, el
dios Dis Pater, las diosas M ana, Tacita, Lauerna, C am a, Proserpitia, etc. Entre to
dos, los Manes eran objeto de un culto especial.
El trm ino Manes, 'M anes', palabra plural de carcter colectivo, se refera, ori
ginariamente, a un conjunto de nummi que se identificaban con los espritus de
los difuntos. El nombre que los designaba es, en realidad, un eufemismo, dado
que significa 'los buenos'. Esta forma, fruto de la supersticin romana, sirve para
protegerse dei carcter ambivalente del mundo infernal y de las posibles actua
ciones malvolas de los espritus de los muertos.

Dlis M ttnlbus sacrum


La frmula Oiis M anibus sacrum , con frecuencia en la forma abreviada
aparece
en las inscripciones funerarias romanas para indicar que el lugar de la sepultura ha
sido 'consagrado a los dioses M anes'.

El cu Ito a los Manes tena lugar en el aniversario de la muerte de los miembros


de la familia y tambin durante un conjun to de festividades reglamentadas por
el Estado: los Parentalia, los R osala y los Violara.
El poeta elegiaco O vidio (4 3 a.C .-17 d.C.), en su calendario de festividades
rom anas, habla en los trm inos siguientes de las celebraciones consagradas

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Capitulo III. Religin privada

a las divinidades de los muertos y de la necesidad de apaciguar las almas de


los difuntos:
"Es un deber y un testimonio de respeto aplacar a las almas de los antepasados en sus
sepulturas y llevarles ofrendas modestas a las piras que se han levantado en su honor.
Ixjs Manes piden poca cosa: la piedad les resulta ms grata que las riquezas; la Estigia
profunda no posee dioses vidos. Es suficiente con una teja cubierta de guirnaldas vo
tivas. unas semillas esparcidas con algunos granos de sal, los dones de Ceres mojados
en vino y unas cuantas violetas sueltas: que todo ello descanse en una vasija de barro
colocada en medio del camino. No prohbo que se hagan cosas mayores, pero stas
bastan para apaciguar las sombras; aadid plegarlas y palabras pronunciadas ante los
hogares. Esta costumbre, oh justo Latino, la introdujo en tus tierras Eneas, el perfecto
modelo de la piedad. l ofreca obsequios solemnes al Genio de su padre: de l es de
quien el pueblo aprendi estos ritos piadosos. Sin embargo, hubo un tiempo en que,
mientras se entablaban largas guerras con armas encarnizadas, se dejaron de celebrar
los Parenltilia. Esto no qued sin castigo: efectivamente, despus de esta funesta omi
sin, Roma, segn dicen, sufri el calor de las hogueras fnebres encendidas en los
suburbios. Se dice, pero me cuesta creerlo, que los antepasados salieron de los sepul*
cros y que se oyeron gemidos en la noche silenciosa; por las calles de la ciudad, por
los anchos campos, se cuenta que aullaban unas almas deformes, una multitud de
fantasmas. Entonces se volvieron a rendir en las tumbas los honores de los que ha*
ban privado a los muertos, y as se acabaron los prodigios y las visiones fnebres."
P. Ovidio. Fastos 2, 533*556.
Una serie de dioses menores presida el mundo infernal y poda, ocasional
mente, actuar tambin sobre los vivos. Por este motivo, era necesario ganrselos
y mantenerlos bien alejados. No tiene que sorprendernos que estas divinidades
fueran invocadas en las frmulas y los conjuros propios de la magia. Se trata de
is Vater, asimilado al dios Plutn; de Mania, diosa de la locura que poda poseer
a los mortales hasta hacerlos enloquecer; de la vieja Tacita, 'La Silenciosa', prota
gonista de ceremonias mgicas muy ancestrales; de Laucm a, divinidad subterr
nea protectora de los ladrones; o de Proserpina, asimilada a la Persfone griega.
Asimismo, haba un grupo de numina atribuidos a los espritus de los muertos
que haban vivido una experiencia miserable. Los Lemures, 'Im u res', eran fuer
zas malignas que vagaban por la tierra atormentando a los vivos. Para aplacarlas,
se celebraban, durante el mes de mayo, los Lemuria. Las Laruae, 'Larvas', represen
tadas com o esqueletos, eran las almas de los m alhechores, las cuales podan
apoderarse de las personas y provocarles estados de angustia, locura, epilepsia,
hipocondra, etc.

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6 E d itorial H O C

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V k k n rliflio u

U A n tigu a R o n u

3. Los ritos de paso

En Antropologa, se llama rito (te paso a toda aquella accin sagrada que se
halla vinculada a las situaciones de transformacin de un estado a otro.
[x>s ritos de paso nacen de la conviccin de que el hombre, en esos momentos
de cambio, no puede actuar solo, sino que necesita el concurso, la ayuda, el apoyo
y la compaa de fuerzas superiores. Son momentos de crisis en los que se mani
fiestan la debilidad humana y el poder de la rea lidad divina. Estos momentos son,
fundamentalmente, el nacimiento, la pubertad, el matrimonio y la muerte.
Muchas ceremonias o prcticas celebradas en Roma ya desde poca arcaica
pueden interpretarse com o ritos de paso. Por este motivo, aunque m uchos de
esos rituales nos han llegado documentados en obras de cronologa muy avan
zada, no resulta difcil detectar indicios de su primitivo carcter mgico, reflejo
de una religiosidad muy ancestral.

3.1. R itos de n acim ien to

La m ujer embarazada, desde el momento de la concepcin hasta el parto,


vive en un estado de riesgo permanente provocado por los cambios que su or
ganismo experimenta. Adems, el nacim iento constituye un acto potencial
mente impuro, por el derramamiento de sangre que conlleva. No es extrao,
pues, que una serie de fuerzas divinas vele por la salud de la madre y el beb.
uno Lucitui protega a la mujer durante el embarazo, as com o en el m omento
de dar a luz. Precisamente, el epteto Lucina se relaciona con el trmino lux, 'luz'.
Recin nacido, el beb era dejado en el suelo, a los pies de su padre, que tena
potestad sobre la vida o la muerte del nio. En poca arcaica, si presentaba al
guna malformacin o haba nacido en un da funesto, el padre poda rechazarlo
y exponerlo hasta que mora o alguien lo recoga. Si, en cambio, lo reconoca,
lo levantaba com o seal de que lo admita en el seno de su familia.
Durante los primeros das de vida del beb era imprescindible apartar a los es
pritus malficos. Entre los rituales que lo conseguan, destaca la actuacin de tres
hombres, que por la noche golpeaban el umbral de la casa donde el beb dorma

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75

Captulo III. Religin privada

con un hacha, una maza y una escoba. Simbolizaban a los dioses ntercidona,
Pilumitus y D euera, que controlaban, respectivamente, las acciones de "cortar",
"golpear" y "barrer" cualquier mal. Al mismo tiempo, protegan a la madre de la
accin de Silvanc, espritu de los bosques de carcter pripico, que podra romper
la abstinencia sexual que la mujer necesitaba durante el puerperio.
Otra prctica ritual de carcter protector consista en preparar una cama en
honor de Ju no -si el beb era una n i a- o una mesa en honor de Hrcules -si
era un n i o-, divinidades que simbolizaban, respectivamente, el instinto mater
nal y la fuerza fsica.
Despus del nacimiento se abra un periodo de espera (siete das para las ni
as y ocho para los nios) que culminaba en el dies lustricus 'da de purifica
cin'.
El rito de paso ms importante que tena lugar durante esta fiesta de lustracin era una celebracin de tipo familiar acompaada de una comida y de un sa
crificio. El nio reciba su nombre y era plenamente aceptado com o miembro de
la unidad familiar. Para protegerlo durante la niez, se le colgaba en el cuello la
bulla, amuleto de metal en forma de cpsula que alejaba a los malos espritus.
Tambin reciba la llamada toga praetexta, un vestido blanco ribeteado de color
rojo, considerado apotropaico. 1.a ceremonia tena un carcter festivo y, para ce
lebrarlo, se repartan confites y monedas.

3.1.1. Los ntimlna del recin nacido


Una muestra ms del carcter pragmtico de la religin romana se m ani
fiesta en la numerosa cantidad de nunrna que protegan el mundo infantil.
As, Consiuius se ocupaba de la concepcin del nio; Alctuona alimentaba al feto
durante el embarazo; Nona y Dcima se cuidaban de los dos ltimos meses del
embarazo; Anteucrta asista en los partos donde el beb vena de cabeza; Postnortu
ayudaba si vena de pie; Parca tambin asista en el parto; Vitumnus daba vida al
nio en el momento de nacer; Vohw m ts le otorgaba voluntad; Canta haca que
crecieran los msculos del nio; Ossipagina y Ossipagus fortalecan sus huesos;
el dios VrtfKYwus le enseaba a romper el llanto y a emitir los primeros vagidos;
la diosa Neuna Fata o Nundina le protega durante los das anteriores a la ustratio;
Leuana levantaba ai beb el dies lustraiis; Rumiiui le deca cm o tena que mamar;

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Vida religiosa en U Antigua Komi

C uba le llevaba a la cama; Cunina le acunaba; Pauentia le inspiraba confianza


y le sacaba los miedos del cuerpo; Polentia y Valenta le daban fuerza y vigor;
Educa le haca comer; Potina, beber; S7//nus le otorgaba capacidad sensorial;
Fabulimis, Farinus y Locutius lo enseaban a hablar; C am en a le haca aprender
las primeras canciones; Numeria, los primeros nmeros; Statilinus le ayudaba
a mantenerse de pie; A beona lo protega en el m om ento de los primeros pasos
si se alejaba de la madre, mientras que Adeona le guiaba cuando volva a sus bra
zos; si osaba salir de casa, Itcrduca le conduca por el buen cam ino y Domiduca
lo haca volver.

3 .2 . Ritos de ad olescencia

F.l acceso a la pubertad representa un paso importante en la vida del ser huma
no porque lo convierte en apto para perpetuar la especie. Adems, el hombre, al
entrar en la edad considerada adulta, pasa a ser capaz de cumplir los deberes que
le marcan la familia y el Estado.
En ei paso a la pubertad, algunas sociedades, con un conjunto de ritos de ini
ciacin sexual, enfatizan aspectos vinculados a la esfera reproductiva. Otras, en
cambio, dan ms importancia al paso que comporta la plena incorporacin a la
sociedad adulta, y lo hacen sirvindose de ritos cuyo objetivo es insistir en el
abandono de las tradiciones y prcticas infantiles y en la aceptacin de los deberes
y las obligaciones de los adultos. El mundo romano, precisamente, insiste ms en
este ltimo aspecto.
El principal rito de paso a la vida adulta tena lugar el 17 de marzo, durante
los Liberalia, unas fiestas en honor del dios Liber, una antigua divinidad itlica
de la fecundidad, identificada posteriormente con Baco y Dionisio. El adoles
cente romano, en una edad que, segn las pocas, oscilaba entre los trece y los
dieciocho aos, se quitaba la bulla -cpsula o colgante m etlico o de cuero que
haba llevado durante toda su infancia- y r a continuacin, la consagraba a los
dioses Lares o a Hrcules. Despus se quitaba la toga praetexta, se vesta con una
toga blanca com pletamente lisa, la llamada toga

m/h /is

('toga viril), y ofreca

una moneda a la diosa luuentus, protectora de la juventud. Entonces se produca


la deductio in forum, 'traslado al foro', ceremonia en que el padre conduca al hijo

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77

f lapilulo III. Rdigilm privai!*

hasta este tugar para presentarlo en sociedad y, sobre todo, para inscribirlo en
la tribu correspondiente, de manera que fuera apto para ser llamado a filas cuan
do se considerara oportuno. Una vez en el foro, el joven, iuuenis, realizaba un
sacrificio en honor de Lber.

3.2.1. Una cerem onia de origen indoeuropeo: el u er sucrum

No todas las sociedades tienen en todos los m omentos histricos recursos


para poder satisfacer las necesidades fundam entalm ente alim enticias que supo*
ne un aum ento de poblacin. Por ello, buscan mecanism os de control del cre
cim iento demogrfico que, lgicamente, afectan a la poblacin en edad frtil.
Una prctica com n en los pueblos indoeuropeos es el llamado uer sacrum, 'pri
mavera sagrada', que se manifiesta de varias maneras, pero que obedece a un
nico objetivo: frenar los excesos de poblacin.
F.n Roma parece que esta ceremonia adopt, en poca arcaica, medidas radi
cales, com o el exterm inio de bebs, que se ofrecan a Jpiter o a Marte. Ms ade
lante, se practicaron soluciones de com promiso, es decir, se conservaba la vida
a los nios, pero, cuando alcanzaban la edad de veinte aos, les envolvan la ca
beza con un velo y les obligaban a salir del territorio, de manera que tuvieran
que despabilarse por cuenta propia. En este caso, pues, el adolescente en edad
reproductora no era admitido com o m iem bro de la sociedad que lo haba visto
nacer, sino que era expulsado, para evitar, de ese modo, ios riesgos que poda
comportar un aum ento de la natalidad provocado por la incorporacin de ele
mentos con capacidad de engendrar. Algunos estudiosos han visto en esta prc
tica una de las causas de la expansin territorial de muchos pueblos itlicos.

3 .3 .

Ritos de unin

Muchas sociedades sellan con un ritual de unin el em parejam iento entre


dos personas, as com o el inicio de una nueva clula familiar, dado que sta es
la base ms universal de la estructura social humana.

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Ldltorl UOC

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Vida religiosa cn U Antigua Roma

En e) mundo rom ano, antes de las bodas propiamente dichas tena lugar el
noviazgo, los llamados spom ttlia, 'esponsales'. Ixjs dos prometidos podan for
malizar su com promiso cuando an eran nios. Durante la ceremonia, el pro
metido entregaba a la prometida una cantidad de dinero o un anillo, que ella se
colocaba en el dedo anular.
Para celebrar la boda, aparte de otros requisitos era preciso que los novios
fueran pberes, es decir, aptos para la reproduccin. Por ello, el lim ite legal sola
situarse en los catorce aos para los chicos y en los doce, para las chicas.
Como en la actualidad, elegir la fecha de la boda era problemtico, ciertamen
te por diferentes motivos. Por causas religiosas, haba una serie de das en los que
celebrar esta ceremonia poda ser considerado funesto. Se trataba de los tres das
lunares de cada mes (katendae, nonae, idus) y del da posterior; de los aniversarios
de grandes catstrofes; de los das consagrados a los muertos (es decir, del 18
al 21 de febrero, cuando tenan lugar las ltimas ceremonias de los Parentalia, y
los das 9, 11 y 13 de mayo, cuando se celebraban los Letnuria; cabe decir que
casarse en mayo era considerado, en general, de mala suerte); de los das del ao
(el 24 de agosto, el 5 de octubre y el 8 de noviembre) en que se abra el tnundus,
espacio misterioso que comunicaba el mundo de los vivos con el de los muertos;
y tambin de otros dies religiosi (consagrados a la divinidad), com o los primeros
dias de marzo, reservados a las ceremonias blicas, o la primera quincena de Ju
nio, cuando se limpiaba a fondo el templo de Vesta.
En la vspera de la boda, la novia recoga todos sus juguetes, se quitaba la
bulla y lo consagraba todo a Juno. Seguidamente, se quitaba el traje adornado
con un galn de prpura y se pona la tim/cri recta, una tnica blanca larga hasta
los pies. Tambin se recoga los cabellos en una redecilla de color rojo. Durante
toda la ceremonia era ayudada por una mujer que se tena que haber casado
una sola vez.
Al da siguiente, la chica se arreglaba el cabello y se haca un peinado con seis
trenzas postizas y con cintas, com o el que llevaban las vestales, para simbolizar su
virginidad. Con la ayuda de alfileres se colocaba en la cabeza un velo anaranjado
que le cubra la frente. Por encima, llevaba una corona de flores (mejorana, verbe
na, arrayn y azahar). Una vez cubierta, la novia se cea la tnica recta con un
nudo muy enrevesado a la altura de la cintura, el denominado nodus Herculls o
llerculaneus, nudo de Hrcules', como smbolo del carcter indisoluble de la unin
matrimonial. Encima se colocaba un manto, la palla, de color azafrn, y se calzaba.

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79

Capitulo III. Religin privada

despus, unas sandalias de la misma tonalidad. Alrededor del cuello llevaba un co


llar metlico que completaba la indumentaria nupcial. Entonces ya estaba prepara
da para recibir con los suyos a la familia y amigos del novio.
La ceremonia tena lugar en un santuario prximo, o bien en el atrio de la casa
de la novia. Se iniciaba con el sacrificio de un cordero, un buey o un cerdo, que el
padre de la novia inmolaba en honor de los dioses. Intervena, entonces, un mtspex,
augur familiar que, despus de examinar las entraas del animal, daba su visto bue
no. Diez testigos firmaban las tabuhie nuptiales, es decir, los captulos matrimonia
les.

prnuba, que actuaba como madrina de bodas, una las manos derechas de

los novios (dextranim iunctio). En aquel momento, los novios pronunciaban la fr


mula nupcial: VW tu Guias, ego Gaia. Entonces todos gritaban jubilosos: Feiicitcr!,
feiieiter!, feliciter! Segua un banquete que duraba hasta bien entrado el atardecer.
Vbi tu taius, ego Gata
La frmula usada en las bodas rom anas era Vbi tu (Jaius, ego Gata, 'd onde t Gayo, yo
G aya, expresin estereotipada que con los nom bres de G aius y G aia representaba los
de cualesquiera esposo y esposa.

Cuando acababa el banquete nupcial, la esposa se lanzaba a los brazos de su


madre, de los que el esposo la arrebataba con violencia. Se simulaban llantos y
gemidos en recuerdo de los raptos histricos de esposas.
Entonces tena lugar la deductio, marcha de la comitiva nupcial, que conduca
a los esposos hacia el nuevo hogar. Encabezado por unos flautistas y cinco hom
bres que blandan antorchas, el squito estaba formado, adems, por los padrinos,
los amigos y tres nios, con los padres todava vivos, que llevaban, respectiva
mente, un huso, una rueca y una antorcha de espino albar encendido, smbolos
del trabajo femenino. Con gran pompa y alegra caminaban todos juntos por las
calles entonando cantos licenciosos para desear felicidad a los esposos, repitiendo
Thalassio!, grito ritual de origen incierto, e invocando a Hymenaeus, el dios de las
bodas.
C o n fa rrea ti
Un tipo de cerem onia m atrim onial co n una fuerte carga religiosa era la confarreatio,
llamada asi porque los novios, de familias patricias, com an en presencia de los pon
tfices y del sacerdote de Jpiter, el flam en Dialis, un pan hecho de harina de escanda

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C f c d lto r li l

UOC

8 J

V k ia r e llR x n a < ti U A n t ig u a k o m a

tpanis farreas o farreum iibunt) que sellaba su unin. La cerem onia contraria a la con-

farreatio era la diffarreatio, una suerte de divorcio.


Cuando estaban a punto de llegar a casa, el squito lanzaba nueces a los ni
os com o smbolo de fertilidad y buen augurio. Delante de la casa, el marido
ofreca a la mujer un m echn de lana y un poco de aceite para que la puerta,
bien engrasada, se abriera perfectamente com o seal de buena suerte y fertili
dad. El esposo coga a la esposa en brazos y cruzaba el umbral, procurando no
tropezar, hecho que era considerado fatal. Una vez dentro, el esposo le ofreca
el fuego y el agua, smbolos de la acogida en su nueva casa. A su vez, la esposa
entregaba un as al marido y otro a los Lares familiares, y reservaba todava otro
para los Lares de los cruces. La prnuba haca sentar a la esposa en una cama
especial, el lectus genialis, donde sta rezaba por el Genius protector de la fami
lia. En muchos casos, (a mujer se sentaba encima de una imagen de un falo,
que representaba a Mutinus Tutinus, el dios de la virilidad. El marido desnudaba
a la mujer: le quitaba la p alla y le desataba el nudo de la cintura.
Al da siguiente, convertida ya en matrona, 'seora de la casa', la esposa haca
nuevas ofrendas a los dioses del hogar y reciba obsequios del marido.

3 .4 . Ritos de m u erte

La muerte es el rito de paso por excelencia, el que ms llena de incertidumbre al hom bre, en la medida en que ste desconoce el resultado de la
transform acin que supone. La muerte ha sido y es un m isterio difcil de asi
milar frente al cual las reacciones del ser hum ano son tan variadas com o im
previsibles.1
La religin romana, entendida com o un sistema objetivo de actuaciones
pragmticas, no se planteaba el tema de la muerte com o una pregunta metaf
sica para la que fuera necesario encontrar respuestas, sino que se limitaba a pres
cribir un conjun to de prcticas, cuya misin consista en otorgar a los difuntos
la paz necesaria y mantenerlos apartados de la ciudad de los vivos.
1. Una aproximacin al concepto de vida de ultratumba e ofrece en AJ. Tovnbee (1989). l a vida
despus lie la muerte (edicin original 1976; trad. de C. Gardini). Barcelona: Edhasa.

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( -apitulo 111. Religin privada

AJ m a rg e n d e e s to s ritu a les in s titu c io n a liz a d o s , la a ctitu d p e rso n a l fr e n te a la


m u e r te p o d a , l g ic a m e n te , v ariar, y e n e ste s e n tid o resu lta m u y arriesg a d o p o s
tu la r c o n c e p c io n e s a b s o lu ta s c o n re sp e cto a la vid a de u ltra tu m b a y la p erv iv en c a m s a ll d e la m u erte.
A e s c a la g e n e ra l, n o p o d e m o s a firm a r q u e los ro m a n o s c re y e ra n e n la e x is
t e n c ia d el a lm a y e n u n a v id a e te rn a , p ero t a m p o c o p o d e m o s n e g a rlo . T o d o p a
re c e in d ic a r , s in e m b a r g o , q u e e s ta b a n m u y d ifu n d id a s las c r e e n c ia s e n u n a
p a rte in m a te ria l d el ser h u m a n o y , e s p e c ia lm e n te , e n la e x is te n c ia d e lo s esp ri
tu s d e lo s d ifu n to s . A h o ra b ie n , e s to n o q u ie r e d e cir q u e los ro m a n o s p e n sa ra n
q u e h a b a vid a d esp u s de la m u erte. D e h e c h o , e n las in s c rip c io n e s fu n era ria s
r o m a n a s se in s is te b a s ta n te e n el d isfru te d e la v id a y d el m u n d o d e lo s se n tid o s
y , e n c a m b io , ra r a m e n te se d e ja e n tr e v e r u n a e sp era n z a e n el m s a ll ; c o m o
m x im o , la id ea d e n o d e sa p a re c e r c o m p le ta m e n te e n c u e n tr a c o m o e x p re si n
h a b itu a l e l d e s e o d e fu n d irs e c o n lo s e le m e n t o s d e la n a tu ra le z a y , e n e s p e c ia l,
c o n la d io sa Tierra, T ellu s.

Los escrito res y la lite ra tu ra fre n te a la m u erte


La actitud frente a la muerte ha sido y es ob jeto de elaboracin literaria. Un poema epi
grfico advierte al lector con las palabras siguientes: \rtl sum as et fitimus. Mortales, respice
lector, / in nihil a n ihilo tjmwi cito recidimus -'N o somos ni hemos sido nada. lx)s morta
les, fjate bien, lector, volvemos rpidamente de la nada a la nada'-. La misma idea de
la fugacidad del tiem po es recogida por el poeta Catulo (84 a.C.-54 a.C.) en unos versos
bastante conocidos: Soles occidere et redire p ossu n t:/n ob is a u n setnel occidit breis lu x /n o x
est perpetua una donnienda - Los soles se pueden poner y volver a salir: a nosotros, cuan
do se nos ponga una sola vez esta breve luz, nos tocar dormir una nica noche
perpetua'. Toda la vida se reduce, despus de la muerte, a polvo y sombra, com o recuer
da el poeta Horado: Nos ubi decitlimus, quo p ater Anteas <uo Tullus diues et Ancus, puluis
et u m bra sumus - Nosotros, cuando caem os all donde est el padre Eneas, donde estn
el rico Tulo y Anco, somos polvo y sombra'. N o obstante, esta visin nihilista de la
m uerte es, en algunos casos, matizada. 1.a poesa, entonces, se convierte en m edio de
inmortalidad y de pervlvencia. As lo expresa lropercio (50 a.C.-15 a.C.) en unos versos
memorables:
aliqu id Manes, letuni non onuthi finit - 'l o s Manes son algo, la muerte
no lo acaba todo'. P.n la misma linca, Horacio proclama: S'onotnnis tn o ra r- No morir
com pletam ente'.
T o d o s los ritu a le s q u e ro d ea b a n la m u e rte eran realizad o s d e u n a m a n e ra e x
t r a o r d in a r ia m e n te e sc ru p u lo sa p ara h o n r a r la m e m o ria d el d ifu n to , y ta m b i n
p ara e v ita r q u e su e sp ritu se sin tie ra o f e n d id o y a ctu a ra in c o n v e n ie n te m e n te .

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$2

VkUrcJigtosaen l> Antigua Roma

Cuando alguien m ora, era necesario, ante todo, asegurarse de que estaba
realm ente m uerto. Por este m otivo sus parientes lo increpaban varias veces,
conclam atio, llamndolo por su nombre y mirndolo a los ojos, costumbres su
persticiosas que, segn los romanos, podan otorgarle un da ms de vida. Tras
haber certificado la muerte, el cuerpo del difunto era lavado, ungido con aceite
y vestido con ropas elegantes. Entonces se expona durante un periodo de tiem
po (de tres a siete das) en una parte de la casa y se inm olaba una coch ina a las
diosas Ceres y Telus.
Dado que el ritual dominante era la incineracin, el paso siguiente consista
en conducir el cadver en procesin hasta un lugar donde era quemado, ustrinum.
Esta deductio del cuerpo adoptaba varias modalidades en funcin del estatus so
cial y econm ico de la familia.
A pesar de lo que se pueda decir, la muerte no lo iguala todo. Tambin los
squitos fnebres son un medio de diferenciacin social. El tipo ms modesto
consista en un desfile silencioso, por la noche, a la luz de las antorchas. En
cam bio, los funerales podan convertirse en una ceremonia ostentosa, llena de
pompa. Entonces, la comitiva, formada por toda la fam ilia, los amigos, unos
msicos especialm ente contratados y unas plaideras profesionales, recorra, a
pleno da, la distancia entre la casa del difunto y el crem atorio, exhibiendo orgullosamente las im agines maiorum, es decir, los retratos de los antepasados,
que, de esta manera, acogan al muerto en su seno y hacan evidente la puianza
del linaje.
Era entonces cuando se mostraba claramente la cohesin y el prestigio de
una determinada unidad familiar y social. Este hecho origin, con cierta fre
cuencia. rivalidades que ponan en peligro la armona y el equilibrio de la co
lectividad. Ante lo que acabamos de exponer, no es de extraar que muy pronto
el Estado intentara minimizar estos riesgos con la promulgacin de leyes que
prohibieran, por una parte, la ostentacin material en exceso y, por la otra, las
manifestaciones de luto desmesurado. Son las denominadas leyes antisuntuarias.
El crematorio estaba situado obligatoriamente fuera del pom erium , es decir,
fuera de los lmites de la ciudad, medida de higiene colectiva a la que los roma
nos haban dado una explicacin mgica y religiosa: crean que los espritus de
los difuntos perturbaban la existencia de los vivos, de manera que era preciso
alejarlos de la ciudad.

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Capitulo III. Religin privada

Llegados al crematorio, se colocaba al difunto sobre una pira fnebre engala*


nada, con la cabeza descansando sobre un cojn. En este momento, se le cortaba
un dedo, que se guardaba aparte en recuerdo de los tiempos en que el difunto se
inhumaba. Uno de los parientes, con el rostro girado, prenda fuego a la pira e
invocaba la ayuda de los vientos para que ardiera con fuerza y rapidez. El soni
do de la flauta presida la ceremonia, mientras los familiares lanzaban flores
aromticas, com o jacintos y nardos (que mitigaban el hedor emitido por el ca
dver), y vertan libaciones de vino. Las ltimas brasas se ahogaban tambin
con vino.
Entonces se recogan las cenizas en una urna, donde tambin se colocaba el
dedo cortado, os resectum. La urna, posteriormente, era trasladada a la sepultura
familiar, sobre la cual, en algunas ocasiones, se celebraba un banquete (silicentiunt).
I-as sepulturas se hallaban siempre fuera de la dudad, frecuentemente situadas a
ambos lados de los caminos.

urna poda ser depositada directamente en el sue

lo, marcada con un hito, en un sarcfago, en un mausoleo monumental, etc. El


espacio que delimitaba la tumba sola estar consagrado a los dioses Manes para en
fatizar su carcter inviolable, tal y com o recuerda la frmula Diis Manlbus sacrum,
'lugar consagrado a los dioses Manes', abreviada a menudo con la sigla .M.S. En
los epitafios tambin suele aparecer la expresin Sit tib terra ieuis, 'Que la tierra
te sea ligera', que tambin es usual encontrar en la frmula abreviada S.T.T.L.
La im p recaci n al ca m in a n te
El hecho de que las sepulturas se distribuyeran a lo largo de los cam inos explica que
en los epitafios se intente captar la atencin del viandante con la frmula Siste, uiator,
es decir, Detente, cam inante'.

Cuando el difunto haba recibido sepultura, se abra un periodo de luto que


duraba ocho das, durante los cuales se celebraban sacrificios expiatorios y cere
monias purificadoras que tenan por objeto limpiar, en sentido real y metafri
co, la casa que haba quedado contaminada por la presencia del difunto. Por
este motivo se barra la casa, se purificaba con fuego y agua, se quemaban hier
bas, etc. Con la llegada del noveno da, una nueva visita a la sepultura, para lle
var a cabo una serie de libaciones, y un banquete fnebre cerraba el periodo de
luto. La herencia ya poda repartirse y la familia volva a ser pura.

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84

Vida rellglo en la Arttigui Roma

3.4.1. Fiestas en honor de los difuntos


Aunque la vida segua, los difuntos no podan ser olvidados. La pietas y el te
mor aconsejaban honrarlos y cuidar de su sepultura. Se estableci, por este mo
tivo, un conjunto de celebraciones especficas pblicamente reglamentadas, al
margen de las actuaciones personales. Eran los Pawntalia, los Lemuria, los Viola
ra y los Rosalia.
Los Parentalia se celebraban del 13 al 21 de febrero, y tenan un carcter fune
rario y expiatorio al mismo tiempo. Durante esos das se visitaban y se honraban
los sepulcros de los difuntos. Eran das nefastos: los magistrados no llevaban in
signias, los templos estaban cerrados, el fuego no arda en los altares y se conside
raba de mal augurio contraer matrimonio. El da 21 de febrero tenan lugar los
Feralia: una vieja llamada Tacita, "La Silenciosa", realizaba un ritual de connota
ciones mgicas relacionado con el mundo infernal. Se portaban coronas de flores
a los difuntos, y se ofrecan a las tumbas sal, pan empapado en vino puro y un
poco de leche.
Al da siguiente, el 22, se celebraban los C aristia (tam bin llamados Cara
Cognatio). Toda ia familia se reuna alrededor de la mesa, donde se dejaban va
cos los sitios de los familiares recientem ente fallecidos, hecho que no impeda
que se es sirviera com ida. Corra el rumor de que durante este da las almas
de los difuntos vagaban librem ente por la ciudad y que, por lo tanto, haba
que aplacarlas.
Ix)s Lemuria tenan lugar durante los das 9, 11 y 13 de mayo, y eran un con
junto de ceremonias expiatorias celebradas para apaciguar la presencia maligna
de los espritus de los muertos. Eran das nefastos y, en consecuencia, los tem
plos permanecan cerrados y no era aconsejable casarse. Se crea que durante
esos das las almas de los difuntos entraban en las casas de los vivos dispuestas
a causar todo tipo de estragos. Por ello, el paterfam ilias, por la noche, se levan
taba de la cama y, descalzo, realizaba un ritual apotropaico para asustar a los ma
los espritus: castaeteaba los dedos, se lavaba las manos con agua y, sin girarse,
iba echando habas negras por encima del hombro, mientras repeta nuev veces:
Lanzo estas habas con las cuales me redimo a m y a los mos". Estaba convenci
do de que los espritus lo seguan y que, con las habas, llegaba a un compromiso
con ellos. Para acabar, se lavaba nuevamente, golpeaba un objeto de bronce y.

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as

Capitulo III. Religin privada

finalm ente, com o si de un exorcismo se tratase, gritaba: "Manes de mis antepa


sados, marchaos!".
L as h abas
Los rom anos crean que las habas procedan de la sangre hum ana y que su vaina co n
tena las almas de los difuntos. Por este m otivo se consideraban un alim ento especial*
m ente valorado por los muertos, dado que les daba gran vigor. Ks uno de los alim entos
reputados tab, puesto que comrselas puede hacer al hom bre partcipe de la condicin
de los difuntos. Por ello, el sacerdote de Jpiter, el flam en Dialis, las tenia prohibidas.
Tam bin en los cultos rficos y en las cerem onias pitagricas el haba era un alim ento
prohibido.

Los Violara, celebrados el 22 de marzo, tenan como principal ceremonia


una ofrenda floral, concretamente de violetas, a los difuntos, mientras que du*
rante los Rosala, que tenan lugar el 23 de mayo, los muertos reciban coronas
de rosas.
Otras ceremonias funerarias se llevaban a cabo antes de acabar el ao. El 23
de diciembre se honraba a los difuntos durante las fiestas de los Larentalia. Espe
cialm ente delicados eran el 24 de agosto, el 5 de octubre y el 8 de noviembre,
dado que, com o hemos apuntado, en estos das se consideraba que el mundus, el
agujero que pona en comunicacin el mundo infernal y el mundo de los vivos,
permaneca abierto, con los peligros "de invasin" que ello supona.

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Capitulo IV. Religin pblica

C a p tu lo IV

Religin pblica

Segn la mentalidad romana, cualquier accin Individual o colectiva en la


vida de los hombres implicaba la participacin activa o pasiva de la divinidad.
El mbito pblico no constituye ninguna excepcin al respecto, sino todo lo
contrario: los romanos atribuan a los dioses una presencia constante en las di
ferentes manifestaciones de la esfera poltica. La colectividad y sus representan
tes no dudaron en reconocer la necesidad de obtener la aquiescencia y el favor
de los dioses en el negocio de la cosa pblica:
"Nuestra ciudad consider que todo tena que ser puesto siempre despus de la reli
gin, incluso aquellas cosas que quiso adornar con el honor de la suprema m ajestad.
Por eso, los rom anos no dudaron en poner al servicio de los actos sagrados sus pode
res, pensando que gobernaran los asuntos hum anos siempre que los sometieran de
manera correcta y constante a la pujanza divina.1'
Valerio M xim o. Hechos y dichos m em orables l r 1 .9 .

En Roma, la materializacin cultual de estas ideas se hizo de acuerdo con una


concepcin del Estado com o gran casa, bajo cuyo techo se cobijaban todos los
ciudadanos.
Este hecho facilit, sin duda, que muchos elementos de la esfera religiosa
privada se incorporaran al m bito de actuacin pblica. Asimismo, numerosas
prcticas inicialm ente reservadas a grupos familiares o sociales limitados se ins
titucionalizaron y alcanzaron, de este modo, un carcter colectivo. Al amparo
de las nuevas necesidades, tambin se crearon instituciones y prcticas religio
sas con carcter estrictam ente pblico.
En cualquiera de los casos, el Estado, movido por un espritu de diligencia
religiosa, trat de reglamentar todas las actuaciones pblicas en materia cultual,

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88

Vida rellglma tn la Anilgua Roma

lo cual no quita que esta codificacin de las prcticas religiosas actuara, tam
bin, com o m ecanism o de cohesin poltica y de control social.

1. Rituales de la esfera publica


[.as tres grandes funciones que aseguran el buen desarrollo de cualquier socie
dad y an ms de las sociedades arcaicas indoeuropeas, son, segn la formulacin
de Georges Dumzil, la funcin productiva, la funcin guerrera y la funcin po
ltico-jurdica.
En efecto, obtener los recursos alimenticios y garantizar la perpetuacin de la
especie, defenderse de los peligros exteriores y conquistar nuevos territorios, y do
tarse de unas instituciones que permitan mantener el equilibrio interno y la co
hesin entre los diferentes componentes sociales son requisitos indispensables
para el buen funcionamiento de cualquier entidad poltica.
En este apartado veremos cm o el Estado rom ano sostuvo cada una de estas
tres funciones mediante una serie de rituales que estn vinculados entre s.
Cabe sealar, sin embargo, que en ciertas ocasiones un ritual poda ser multifuncional.

1.1. R itu ales del m b ito prod u ctivo y rep ro d u ctiv o

En relacin con la funcin productiva o reproductiva se celebraba en Roma,


ya desde poca ancestral, toda una serie de rituales, cuyo objetivo era propiciar
la fertilidad del territorio y la continuidad de la sociedad.
Entre las actuaciones religiosas de carcter pblico destinadas a favorecer las
cosechas y proteger los rebaos revestan una especial importancia las festivida
des celebradas en el Palatino, la colina donde estableci su sede uno de los prime
ros ncleos poblacionales de Roma. Las dos principales celebraciones eran los
Parlia, o Patilla, y los I.upercatia. Tambin tenan lugar otras festividades, com o
los Fordicidia y la fiesta de Dea Da.

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____ Capitulo IV. Religin pblica

1.1.1. Los Parilta o PatUia

Como su propio nombre indica, estas festividades se celebraban en honor de


una divinidad, de sexo ambiguo, que reciba el nom bre de Pales, protectora de
los pastores y los rebaos. Su fiesta, que tena lugar el 21 de abril, coincida con
la fecha que se consideraba el aniversario de la fundacin de Roma, con lo que
se revela el papel fundamental que tuvo el Palatino en la constitucin de la ciu
dad. Precisamente, el nombre de Pales est relacionado con la denom inacin de
esta colina.
Los Palilia eran uno de los rituales ms arcaicos, com o demuestra la presencia
de elementos que remontan a prcticas propias de una sociedad pastoral muy
primitiva. 1.a ceremonia se iniciaba con una purificacin del cercado donde es
taba el ganado. Los pastores rociaban el suelo con agua purficadora y lo barran
con ramas de laurel. Inmediatamente, com o medida de proteccin adornaban
las vallas y las puertas con guirnaldas y ramaje, y entonces se efectuaba la fumi
gacin del rea con azufre y suffimen.

El suffimen
Se conoce con el nombre de suffimen un producto de carcter sagrado que elaboraban las
vestales mezclando cenizas provenientes de los fetos de las vacas sacrificadas durante los
FordicUtia, sangre y cenizas de la cola de un caballo inmolado durante el mes de octubre
(el denominado October equiis) y cenizas de vainas de habas.
Se encenda, entonces, una hoguera con ramas de olivo, pino y laurel. Llega
dos a este punto, la imagen de Pales era rociada con leche y reciba com o ofren
da una cesta llena de pasteles hechos de m ijo. En aquel m omento tena lugar la
plegaria. lxw pastores, mirando a levante, recitaban cuatro veces una oracin
para pedir la proteccin de la divinidad o su perdn, en caso de haberla ofendi
do. Despus de lavarse las manos, los pastores beban una mezcla hecha de leche
y mosto. Entonces encendan tres hogueras dispuestas una tras otra y saltaban
por encima de las mismas. Una de las muestras del carcter primitivo de esta ce
remonia se pone de manifiesto en que los pastores tenan que encender el fuego
golpeando dos piedras de slex.

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90

Vid religiosa en la Antigua Roma

El poeta elegiaco Ovidio (43 a.C.-17 d.C.), en el libro cuarto de sus Autos, co
rrespondiente al mes de abril, describe cm o un pastor dirige una plegaria a Pals
para que proteja sus rebaos:

Vela por la manada y por el pastor de la m anada. Haz huir y echa de mis establos a
los males. Si por azar he hecho pacer la manada en terreno sagrado o me h e sentado
b ajo u n rbol sagrado o, sin saberlo, mis ovejas han com ido hierba de los sepulcros,
si m e he adentrado en un bosque prohibido o si las ninfas y Fauno se han asustado
al vernos, si mi hoz ha segado ramas sombras de un bosque sagrado para dar un ma
n o jo de hojas a una oveja enferm a, concede perdn a m cu lpa."
P. Ovidio. Fastos 4, 747-7SS.

1 .1 .2 . L o s L u p e rca ila

lx)s Lupercalui se celebraban el da 15 de febrero en honor de Lupcrcus, una


divinidad que protega el ganado del ataque del lobo [tupis, en latn) y que, pos
teriormente, se identific con el dios silvestre Fauno. La ceremonia empezaba
en la g r u t a del l.upcrcal, s itu a d a en la colna 'del Palatino, con la inm olacin de
un animal (que poda ser una cabra, un perro o un chivo). 1-os protagonistas prin
cipales de la fiesta eran ios iuperci, quienes, vestidos con unos taparrabos de piel
de cabra, con la cara pintada con la sangre del animal sacrificado y cubiertos con
una corona de hierbas, iniciaban una carrera propiciatoria de la fecundidad alre
dedor del Palatino, en cuyo transcurso iban golpeando con los februa, unas tiras
de piel de cabra, las manos y las espaldas de todas las mujeres que encontraban
por el cam ino. U sociedad romana era de la opinin de que, gracias a estos gol
pes, las mujeres se volvan frtiles. Los l.upercalia fueron unas fiestas muy famo
sas y resistieron, incluso, la penetracin del cristianismo.

1 .1 .3 . L o s F o rd ic iilia

Al margen de estas ceremonias celebradas en el Palatino, haba otras fechas en


las que tenan lugar actuaciones rituales para favorecer la fecundidad. Tal es el caso
de los Fwdicidia, celebrados el 15 de abril en honor de Tellus, diosa de la tierra.

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Captulo IV. Religin pblica

Durante estas fiestas, cada una de las treinta curias, agrupaciones sociales de la
Roma primitiva, sacrificaba una vaca preada. Del animal, interesaba sobre todo
c) feto, que se quemaba en un altar situado en la R eg ia, la casa del pontfice mxi
mo. Con las cenizas de estos fetos y con otros ingredientes, las vestales, verdade
ras protagonistas del acto, elaboraban, como hemos visto, el su ffim en . Era una
ceremonia de origen indoeuropeo que favoreca la reproduccin por medio de un
ritual simpattico, es decir, mediante el contagio mgico-ritual.

1 .1 .4 . L a f ie s ta d e D ea D ta

Aparte de los lu p erti, otra cofrada de origen muy antiguo era la de los fra tres
a r u a le s . que se ocupaban de la proteccin ritual de los campos labrados { a n ta )

mediante una serie de ceremonias agrarias. Su sede de reunin era un tucu s, un


bosque sagrado prximo a Roma, dedicado, en este caso, a la diosa Dia.
Durante los das 27, 29 y 3 0 (o, segn otras fuentes, 17, 19 y 20) de mayo, los
fra tres a m a l e s celebraban una serie de rituales en honor de la diosa D ia, una di

vinidad que, por el hecho de asegurar el buen tiem po, favoreca la siembra y
comparta, pues, atribuciones con otras divinidades agrarias, como, por ejem
plo, C e re s, Opa y T ellu s, motivo por el que acab asimilndose a ellas.
El primer da de estas fiestas tena com o escenario Roma. Los hermanos arvales hacan una ofrenda de incienso y vino a la diosa y ungan su imagen con
diferentes productos naturales. A continuacin, tocaban ritualmente una gavi
lla de espigas verdes o secas. Durante el da se sucedan ritos de purificacin y
de alimentacin. As, adems de baarse, se cataban los primeros productos de
las cosechas.
El segundo da, la cofrada se desplazaba al santuario suburbano, situado a
7,5 km de Roma. All tena lugar un sacrificio de dos lechones y de una vaca de
piel blanca. I-os arvales, para propiciar la fertilidad, com an la carne de las vc
timas y reservaban la sangre para elaborar salchichas. Despus, cubiertos con
un velo, inmolaban una oveja en el bosque sagrado. En el interior del templo
ofrecan en cazuelas de barro una consagracin de naturaleza vegetal. Entonces
tena lugar un ritual que consista en pasarse de m ano en mano, y en diferentes
sentidos, un haz de espigas. Despus dirigan una plegaria a las ollas, las cuales.

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Capitulo IV. Religin pblica

Otras fiestas de carcter productivo y reproductivo


Fechas

Nombre de la
celebracin

Principales ceremonias y actuaciones rituales

29 de mayo

Amboruolia

lustracin de los campos.

19 y 21 de julio

Lucoria

fiesta de los bosques para proteger a los leadores contra


los espritus malignos.

23 de julio

Neptunolio

En honor de Neptuno, dios del agua, contra la sequa.

13 de agosto

Vertumnalia

En honor de Veftumnus, dios que presida el cambio


de \a estaciones y la naturaleza.

19 de agosto

Vinotia nistko

Continuacin de los Vinalia priora, como proteccin


ante nuevas lluvias.

23 de agosto

Vokanalio

Fiesta de la cosecha, en honor de Vokanus, para conjurar


los incendios.

2S de agosto

Opkonuuia

En honor de Ops Convua, diosa que personifica


la abundancia agrcola.

11 de octubre

Mtditrinolia

En honor de Jpiter y Meditrina, diosa agraria


que preside las vias.

13 de octubre

Fontinofo

En honor de fons, numen de las fuentes.

Principios de
diciembre

Fiesta de Bono Dea

Sacrificio celebrado por mujeres nobles para favorecer


la fertilidad.

17-23 de
diciembre

Saturnalia

Fiesta del solsticio de invierno en honor de Saturno, dios


de los granos introducidos en la tierra.

1.2. R ituales del m b ito g u errero

Otra de las tres funciones bsicas en la organizacin social del mundo indoeu
ropeo era la guerrera, relacionada con las actividades cuyo objeto era defender los
dominios propios de los ataques enemigos y, a) mismo tiempo, practicar una po
ltica de conquista territorial. En Roma, la guerra era una actividad que implicaba
a todos los ciudadanos varones aptos para el servicio militar.
Las campaas blicas no duraban todo el ao. El ciclo guerrero se iniciaba
con el advenim iento del buen tiempo, en el mes de marzo, y acababa con la lle
gada del fro, en las postrimeras de octubre. Precisamente estos dos meses con
centraban el grueso de ceremonias religiosas encaminadas a proteger a) ejrcito,
purificarlo y a propiciarse la ayuda divina.

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_9

Guerra y paz
Las puertas del tem plo del dios Ja n o sim bolizaban la actividad guerrera del Estado.
As, cuando estaban abiertas, significaba que Rom a se hallaba en guerra con algn
pueblo enem igo. Dado que la actividad m ilitar era casi constante, pocas veces el tem
plo estaba cerrado. En tal caso, no debe extraarnos que Augusto se mostrara satisfe
ch o porque durante su gobierno las puertas de Ja n o haban podido cerrarse.

La entrada del ejrcito en el interior del pomerium de la ciudad no estaba permi


tida. Por ello, muchas de las fiestas tenan com o escenario el conocido como Cam
po de Marte, un espacio abierto situado entre la ciudad y el ro Tber que no estaba
incluido dentro del pomerium, es decir, dentro de los lmites sagrados de la ciudad.
En lo que concierne a los participantes y agentes de estas celebraciones, hay
que destacar la importancia de los salti, miembros de un colegio sacerdotal de
dicado al culto de Marte, y de los fctialca, sacerdotes cuya principal tarea consis
ta en justificar la guerra, declararla y firmar los tratados de paz, junto con otros
pactos y alianzas.

1 .2 .1 . Las fie s ta s " g u e r r e r a s " d el m es d e m a r z o

Todos los rituales que se desarrollaban durante el mes de marzo tenan el pro
psito de despertar la conciencia cvica de la sociedad, especialmente de los hom
bres, con vistas a la campaa blica estival. En efecto, uno de los principales
deberes y honores de) ciudadano era hacer la guerra. Marzo era un mes consagra
do precisamente a Marte, el dios de la guerra, y en su honor se celebraban una
serie de rituales, com o, por ejemplo, los Eqttirria, el annilustrium, el tiibiiustrium y
los Quinquatrus.
En las kaieinlae de marzo, es decir, el da 1 de este mes, tena lugar una proce
sin en la que tomaban parte los salii. Estos cofrades rodeaban la ciudad, blan
diendo doce escudos sagrados que, normalmente, se guardaban en la Regia, la
residencia del pontfice mximo. En determinados lugares se detenan e iniciaban
una danza ritual durante la cual saltaban (sali en latn significa 'saltar') y golpea
ban los escudos con un bastn, entonando una letana, el carmen saliare. l a pro
cesin, que acababa con un banquete ritual, tena la intencin de despertar el
espritu guerrero de la ciudad. La antigedad de esta celebracin queda probada

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Captilo IV. Religin pblica

tanto por el lenguaje arcaizante del himno, com o por la indumentaria de los .sd/ii,
tpica de la edad de bronce.
El 27 de febrero y el 14 de marzo se celebraban los Equirria, un tipo de carre
ras de caballos en honor de Marte que se desarrollaban en el Campo de Marte.
El annilustrium, 'purificacin de las armas', tena lugar el 19 de marzo. Era
una lustracin de las armas por medio de una serie de sacrificios realizados en
el Aventino, una colina situada tambin fuera del iwmeritim.
El 23 de marzo se festejaba el tubilustrium, es decir, la purificacin de las trom
petas de guerra. Era preciso que todo, incluso los instrumentos musicales utilizados
en el ejrcito, estuviera limpio y preparado para la inminente campaa militar.
Los Quinquatrus, celebrados entre el 19 y el 23 de marzo, eran otra ceremonia
de purificacin del ejrcito que se realizaba antes de entablar combate. Repre
sentaban el m om ento culm inante de las danzas de los salios, porque entonces
actuaban ante las mximas autoridades religiosas, tos pontfices. Al da siguiente,
los salios volvan a llevar los escudos sagrados a la Regia, donde eran custodiados
hasta el ao siguiente.

1.2.2. Las fiestas "guerreras" del mes de octubre

El ciclo guerrero se cerraba, com o hemos dicho, en el mes de octubre y se haca


con la celebracin de una serie de ceremonias que tenan com) objetivo la pu
rificacin de los instrumentos y los participantes en las campaas militares de
verano. Mediante los sacrificios se quera salvaguardar y proteger la potencia
blica de la ciudad, as com o preservarla hasta la prxima expedicin. Las fies
tas blicas del mes de octubre eran el October Equus y el armiltntrium.
El 15 de octubre se celebraba el October Equus, 'el caballo de octubre'. Era una
carrera de bigas -carros tirados por dos caballos- que tena lugar en el Campo de
Marte. Uno de los caballos que tomaba parte en dicha carrera, adornado con una
collera, era sacrificado a Marte. Una vez muerto, se le cortaba la cola, que tena
que ser llevada velozmente a la Regio para que su sangre goteara sobre el fuego sa
grado. Tambin se le cortaba la cabeza, que era objeto de disputa entre dos barrios
de Roma. Las vestales recogan la sangre del caballo para elaborar el suffim at, un
fumigante que, com o sabemos, se usaba ritualmente durante los Parlia.

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Capitulo IV. Religin pblica

g e n tilicio pas a m anos del poder pblico. Desde entonces, cada 12 de octu bre este
co m etid o fue asum ido por los representantes del Estado.

El hogar era el centro vital de la casa. De la misma manera, los romanos atri
buyeron al fuego sagrado que arda en el tem plo de la diosa Vesta, en el centro
de la ciudad, el mrito de la eternidad, la pujanza y la inexpugnabilidad de Ro
ma. Las vestales, bajo las rdenes del pontfice mximo, se encargaban de cuidar
que la llama no se apagara. Si, por azar, sta se? extingua, poda ocurrir cualquier
desgracia, motivo por el cual el agua se m antena siempre alejada de este lugar.
El templo de Vesta se convirti en una especie de bastin que salvaguardaba
todo aquello que mereca un cuidado especial, lo cual no debe extraamos si te
nem os presente que para los romanos el aedes Vestae constitua el corazn de Ro
ma. Precisamente el interior del templo era la sede de los Penates, los cuales, como
rplica pblica de los dioses de la despensa, se ocupaban de velar por la vida de la
colectividad y por el bienestar del Estado. Tambin dentro del templo de Vesta se
conservaba el Palladium, estatua de Atenea salvada de la destruccin de Troya, jun
to con otros objetos rituales de gran carga simblica.
L av in io y los Penates
1.a im portancia pblica de los Penates queda patente en el hecho de que los cnsules,
en cuanto ocupaban su cargo, tenan la obligacin de ir a U v in io para honrarlos. Se
crea que ste era el lugar donde Eneas los haba depositado al llegar a la pennsula
Itlica tras la cada de Troya. Recientes descubrim ientos arqueolgicos efectuados en
Lavinio han sacado a la luz un gran santuario d ond e era venerado el lar de Eneas ju n
to co n otras divinidades.

Asociados a Vesta y a los Penates, tam bin los Lares reciban culto com o pro
tectores de la cosa pblica. Se ocupaban, entre otras cosas, de vigilar las fortifica
ciones de la ciudad; de ah que se representaran armados con una lun/a, vestidos
con pieles de cabra y acompaados por un perro.
Naturalmente, Roma, entendida como la suma de todas las unidades familia
res, tambin tena sus Genii, com o podan ser el Genius populi Roniani y el Genius
Publicus, que representaban, originariamente, la potencia procreadora del Estado.
A medida que el Imperio se expanda, cualquier colectividad pblica (colonias,
provincias, legiones, etc.) tena derecho a venerar su propio Genius.

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c apitulo IV. Religin pblica

1.3.2. Otras ceremonias vinculadas al m bito de actuacin pblica

Adems, en Roma tenan lugar celebraciones, fiestas o ceremonias surgidas


del deseo de conm em orar episodios histricos significativos y de sellarlos reli
giosamente (com o el Regifugium); de renovar peridicamente las alianzas (como
el Septimontium o las Feriar Latinae); de enaltecer al jefe militar con motivo de
las victorias (el triumphus o la ouatio); de contentar de una forma muy puntual
a los grupos sociales menos favorecidos (como, por ejem plo, los Satum aa) y
de velar, en general, por el destino de la ciudad y de sus miembros (com o las
fiestas en honor de Fors y Fortuna).
1) El R egifugium
El Regifugium, celebrado el 24 de febrero, consista en una huida ritual del rex
sacwrum, el heredero de las funciones religiosas de los antiguos reyes. De esta
manera, se conmemoraba la cada de la monarqua y la instauracin del rgimen
republicano, episodios que la tradicin situaba en el ao 510-509 a.C.
2) El S ep tim on tiu m o las F eria e L a tin a e
Segn la interpretacin ms habitual, en recuerdo del sinecisino, es decir, de
la unin poltica de ios poblados establecidos en las colinas de Koma, se celebra
ba el 11 de diciembre el Septimontium, festividad que consista en un sacrificio
colectivo ofrecido por cada una de estas colinas.
En la misma lnea, en conm em oracin de los pactos ancestrales que vincu
laban Roma con los otros pueblos del Lacio, tenan lugar las Feriae Latinae, fes
tividades de periodicidad anual con motivo de las cuales todos los magistrados
romanos abandonaban la ciudad, se dirigan hacia una colina del Lacio y ofrecan
un sacrificio en honor de Jpiter Lacial, el protector de aquella regin.
3) El triu m p h u s o la o u a tio
A pesar de que la prudencia y el temor de la envidia divina aconsejaban no ha
cer demasiada ostentacin de los triunfos y victorias blicos, a veces se celebraban
ceremonias, com o el triumphus y la ouatio, que enaltecan al ejrcito, en general,
y a su comandante, en particular, agradeciendo a las divinidades las victorias mi
litares obtenidas.

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Capitulo IV. Religin publica

2. La organizacin pblica de la religin

La organizacin pblica de la religin romana en raras ocasiones permita la


improvisacin. Todos los aspectos del culto (tiempo, lugar, hombres y dioses) eran
objeto de una codificacin estricta de acuerdo con necesidades especficas y
bien establecidas.

2 .1 . El tiem p o : el calen d ario

l a religin romana haba estructurado el paso del tiempo y la sucesin cclica


de las estaciones fijando una serie de fiestas y celebraciones que condicionaban
el desarrollo de la vida pblica y privada.
El calendario arcaico, atribuido a los primitivos reyes Rmulo y Numa, per
sisti hasta la reforma de Ju lio Csar (47 a .C ) . Se basaba en el mes lunar sindi
co (29,5 das) y tena 355 das, resultado de la com binacin de meses de treinta
o treinta y un das.
Inicialmente, el ao, que empezaba con La llegada del buen tiempo tena diez
meses: Martiiis, Aprilis, Maitts, huiiits, Quintilis, Sextilis, September, October, Nouember
y December. En una sociedad agraria, la existencia de diez meses produca grandes
inconvenientes, puesto que la duracin del ao no responda a la dinmica solar o
lunar a la que era necesario ajustar los trabajos del campo. Por ello, se aadieron al
comienzo del ao, antes del mes de marzo, dos meses que servan para completar:
amuirius (de treinta y un das) y Febnuiriiis (de veintiocho das), y, en consecuencia,
el resto de los meses se retrasaron dos posiciones en el calendario. Como resultado
de esa modificacin, el ao pas a tener 355 das, cifra que casi se corresponde con
ia duracin del ao lunar (de 354,37 das), pero no con la del ao solar (de 365,25
das). El desfase con el ao solar provoc, con el paso del tiempo, desajustes que ha
ba que solucionar de vez en cuando. Para hacerlo, los encargados de elaborar el ca
lendario, los pontfices, aadan meses o das intercalares.
En lo referente a la denominacin que reciban los meses del ao, cabe decir
que Martius toma su nombre de Marte, ya que durante este mes se celebran mu
chas fiestas en honor del dios de la guerra. Aprilis se relaciona con Apnt, nombre

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102

Vkia religiosa en U Antigua Roma

de Afrodita entre el pueblo etrusco, dado que esta divinidad personifica la germi
nacin de las plantas y el despertar de la primavera. Ya entre los antiguos la timologia de Maius era controvertida. Suele ponerse en relacin con la diosa Mata y con
la raz *tnak-, 'grande, hacerse grande, agrandarse'. Iunius, en cambio, alude sin
ningn tipo de duda a la diosa Juno, particularmente venerada durante este mes.
Ixs meses restantes derivan su nombre de su posicin relativa original den
tro del calendario: as, el mes cinco (quinqu, en latn) era Quintiiia -nuestro ju
lio-; el mes seis (se*), Sejctiiis -nuestro agosto-; el siete (se p tetn ), September; el
ocho (orto), O ctob er, el nueve (nouem ), Nouember y el diez (decem ), December. Al
introducirse dos meses nuevos al comienzo del mismo, el nom bre de esos meses
ya no corresponda con su posicin relativa dentro del ao. Q u in tilis, por ejem
plo, pas a ser el sptim o mes; tras la muerte de Ju lio Csar (marzo de 44 a .C ),
cambi su nombre en honor del dictador y fue denominado lulius, de donde de
riva julio. Para honrar a A u g u sto, en el ao 27 a.C. el mes Sextlis mud su nom
bre y adopt el del emperador; de Am^wshs, pues, proviene nuestro agosto. As
lo recoge el senadoconsulto siguiente:
"El mes de agosto antes se denominaba textil, hasta que, en honor de Augusto, se le
di esta nueva denominacin, con un senadocumulto cuyas palabras reproduzco a
continuacin:
Dado que el emperador Csar Augusto en el mes 5extil inici su primer consulado
y celebr tres ceremonias de triunfo en la ciudad, y fueron conducidas las legiones
desde el Janculo bajo sus auspicios y bajo su juramento de fidelidad y, adems,
dado que tambin en este mes Egipto volvi al poder del pueblo romano y en este
mismo mes se puso fin a las guerras civiles, como por todas estas razones este mes
ha sido y os motivo de gran gozo para este imperio, ha complacido al Senado que
este mes sea denominado agostn*.
F.so mismo fue transformado en plebiscito, por los mismos motivos, siendo Sexto Pacubio, tribuno de la plebe, quien present la proposicin."
A. Macrobio. Satiimalia 1,12, 35.
En cuanto a los dos meses aadidos a los diez originarios, lanuarius, 'enero',
deriva de anua, 'puerta', y sirve para indicar que este mes es la puerta del ao,
el ingreso del ao, mientras que Febmarius, 'febrero', proviene de februa, nom
bre que reciban unas tiras de piel que servan para golpear y purificar a las mu
jeres durante la fiesta de los Lupercaa, 'Lupercales', celebrada, com o hemos
visto, durante este mes.

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103

Capitulo IV. Religin pblica

Com o pontfice mxim o, Julio Csar (100 a.C.-44 a.C.) llev a cabo una re
forma del calendario romano. E) nuevo calendario, llamado juliano en honor
de su promotor, se basaba, por finr en el ao solar, cuya duracin es de 365,25
das. Por ello, se estableci una secuencia de doce meses, con la duracin actual,
que sumaban un total de 365 das. Cada cuatro aos se aadira un da adicional
al mes de febrero (es el llamado a o bisiesto).
El a o bisiesto
Para adecuar el ao rom ano a la duracin exacta del ao solar (365,25 das) se hizo
necesario incorporar un da cada cuatro aos. Este da adicional se aada despus del
da 24 del mes de febrero, que era precisam ente el da sextos unte kikiuhis Martias,
'sexto da antes de las calendas del mes do m arzo'. Por ello, el da adicional era llam a
do bvi sextos, 'el sexto da (antes de las calendas del mes de marzol por segunda vez,
nom bre de donde deriva el adjetivo bisiesto co n el que es conocid o este ao.

L a re fo rm a ju lian a
La ltim a reforma del calendario rom ano se produjo, efectivam ente, por iniciativa
de Ju lio Cesar -quien, en aquel m om ento, era pontfice m xim o - con la intencin de
adecuarlo al nuevo esquem a basado en el a o solar. Para conseguirlo, hizo venir ex*
presam ente a Roma a un astrnom o muy reputado, llam ado Sosgenes. quien, tras
estudiar m atem ticam ente el ciclo solar, propuso una solucin definitiva al proble*
m a alargando la duracin del ao 4 7 a.C ., que tuvo 445 das. Por este m otivo, los
contem porneos lo llam aron nnnns t onfnsionis, 'a o de la co n fu si n . El calendario
juliano estuvo vigente en los pases de Europa occidental hasta la reforma de) papa
Gregorio XIII, desarrollada en el ao 1582. que d io paso al calendario gregoriano,
utilizado en la actualidad. A pesar de todo, el calendario juliano contin u teniendo
vigor en las iglesias ortodoxas de Europa oriental.

Dentro de cada mes haba tres fechas fijas derivadas de la antigua base lunar del
calendario. El primer da del mes reciba el nombre de kaiendae y corresponda al
da de luna nueva. Pocos das despus, el da 7, en los meses de marzo, mayo, julio
y octubre, y el da 5, en el resto de los meses, se celebraban las nonac, que corres
pondan a la fase de cuarto creciente. I.os idus, fecha que caa el da 15 en los meses
de marzo, mayo, julio y octubre, y el da 13, en el resto de los meses, correspondan
a la fase de luna llena. El da que segua a las kaiendae, las nonae y los idus era con
siderado ater - negro, 'funesto'-, por lo que eran fechas en las que se evitaba iniciar
acciones pblicas o privadas en atencin a que pudieran fracasar.

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104

Vida religka en la Antigua Roma

Originariamente, durante las kalendae el pueblo era llamado al Capitolio.


Despus de que el rex sacrorum hubiera llevado a cabo un sacrificio, los pontfi
ces observaban la luna, fijaban la fecha de celebracin de las nottae y los idus,
proclamaban los das que haba que considerar fastos y nefastos y establecan,
tambin, las fiestas que deban celebrarse durante aquel mes.
Parece que durante las nonae tenan lugar los Sacra Nonniia, una ceremonia
en cuyo transcurso el rex sacrorum proclamaba ante el pueblo las fiestas que ha*
ba que celebrar en el periodo comprendido entre aquel da y las nonae del mes
siguiente. De hecho, se hace difcil saber cul era la diferencia sustancial entre
este acto y la proclamacin realizada durante las kalendae.
Finalmente, los idus, das de luna llena, estaban consagrados a Jpiter, dios
de la luz. En este da, el sacerdote de Jpiter, el flam en Diaiis, sacrificaba en su
honor una oveja o un carnero.
los pontfices haban dividido el ao en bloques de ocho das que se seala
ban con las primeras letras del alfabeto: A, B, C, D, E, F, G y H. Cada ocho das
se celebraban las nundinae, da de mercado.
De manera adicional, los das del calendario podan ser marcados con alguna
otra letra o abreviatura que se refera bien a las caractersticas del da, bien a al
guna fiesta que se desarrollaba en aquel momento. As, los das marcados con
una F eran das fasti (de fas, 'es lcito') y, por lo tanto, se poda hacer cualquier
cosa. Ix)s das sealados con una N eran nefasti (de ne fas, 'n o es lcito') y, al estar
consagrados a las divinidades, quedaba prohibida cualquier actividad pblica
no religiosa, com o la celebracin de juicios, la convocatoria de los com icios, la
reunin del Senado, etc. Los das marcados con una C eran com itiaies, es decir,
das especialmente apropiados para celebrar cualquier acto pblico, com o la
asamblea popular, el llamado comitium. Asimismo, haba varios das que eran en
parte fastos y en parte, nefastos. Estos das solan marcarse con EN (endoterdsus
o intersus, das fastos slo durante la celebracin de un determinado sacrificio),
NP (quiz nefastas parte o nefatus principio, das nefastos slo por la maana), o
FP ifshts principio, das fastos slo por la maana).
Los das endotercist
Haba tres das endotercisl fijos: el 2 4 de marzo y el 2 4 de mayo, sealado co n las siglas
QftCf (qu an do rex com itiauit, fa s o fugeris fas]), y el 15 de junio, sealado co n QSTDF
(quando steri us d elatw n , fas).

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Capitulo IV. Religin pblica

De todo lo que hemos visto hasta ahora, es fcil deducir que el ritmo anual
del calendario en Roma estaba relacionado con la celebracin de rituales religio
sos de diferente naturaleza. Como todo calendario de origen ancestral, el roma
no divida el tiempo en ciclos definidos por una serie de ceremonias vinculadas
a los mbitos productivo y reproductivo, guerrero, funerario y purificador. Pres
cindiendo de las vicisitudes y ios cambios de) calendario, cada estacin tena sus
ciclos y sus actuaciones rituales.
Sera demasiado extenso profundizar en cada una de estas prcticas religio
sas, que, en buena parte, ya han sido objeto de anlisis en los apartados ante
riores. Recordemos, sin embargo, que las fiestas y celebraciones religiosas del
ao romano giraban en torno a tres grandes ciclos. As, una serie de festivida
des estaban vinculadas a la dinmica de la agricultura y se encontraban estrechm ente relacionadas con el curso de las estaciones. Tambin haba un grupo
de fiestas y actos rituales relacionados con la actividad m ilitar y adaptados, por
lo tanto, a la duracin de las campaas blicas. Y, por ltim o, en los meses fi
nales e iniciales del ao tena lugar una serie de ceremonias de purificacin y
de expiacin.
El cuadro siguiente recoge, a modo de recapitulacin, las fiestas del ao reli
gioso romano:
Tabla 2
Calendarlo rom an o
Fechas
1 de enero

Nombre
de la celebracin
Inicio del ao

Principales ceremonias y actuaciones rituales


Toma de posesin de los cnsules con un sacrificio
en el Capitolio.
Intercambio de regalos.

Principios
de enero

Compnoba

Ofrendas a los lores CompHoies, santificacin de los cruces


(compito).

9 de enero

Agonium Ioni

Sacrificio de un carnero realizado por el n x socrorum


en honor del dios |ano.

11 y 15
de enero

Cormentoha

Fiestas en honor de la ninfa Carmenta, divinidad que


protege los nacimientos.

Finales
de enero

ftat Sementktoe

Fiestas de los campesinos para la bendicin de los campos


y sembrados.

Finales
de enero

Pogonotb

Fiestas de purificacin de las aldeas, pogi.

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106

Vida religiosa en la Antigua Roma

C alendario ro m a n o
Fechas

Nombre
de la celebracin

Principales ceremonias y actuaciones rituales

2 de febrero

Amburuium /
Amburuiale

Ceremonia expiatoria consistente en una procesin


solemne alrededor de la ciudad.

13 de febrero

Faunatro

Sacrificios en hoevor de Fauno, dios protector del ganado.

13*21
de febrero

Parentolia

Rituales en honor de los difuntos.

15 de febrero

Lupertolia

Fiesta de purificacin del territorio y proteccin


de la fecundidad protagonizada por los Luperci.

Primera mitad
de febrero

Fomacatia

Celebraciones en honor de Fornax, protectora


de la torrefaccin de los cereales.

17 de febrero

Qutrmafia

Fiestas en honor de Quirino.

17 de febrero

Stuftorvm fenot

"Fiesta de los bobos"; ltimo da para celebrar


los fomocaiio.

21 de febrero

feroa

Fiesta en honor de los Manes, espritus de los difuntos.

22 de febrero

Caristio / Caro
Cognata

Comida familiar que cerraba las fiestas parentales.

23 de febrero

Terminano

Fiestas en honor de Terminus, dios de tos hitos


y los mojones.

24 de febrero

Regifugium

Huida del rex socrorum que simboliza el fin de la


monarqua.

27 de febrero

quinto

Carreras de caballos en honor de Marte, dios de la guerra.

1 de marzo

Motronoto

Fiestas en honor de las madres para venerar a Juno Lucina,


protectora de los partos.

5 de marzo

Nauigum Isidis

Procesin hasta el puerto en honor de la diosa egipcia Isis.

14 de marzo

Momurolio

Fiesta conmemorativa de la expulsin de Mamurio Veturio


(divinidad de invierno).

14 de marzo

Equimo

Nuevas carreras ecuestres en honor de Marte.

15 de marzo

Fiesta de Anna
Perenno

Fiesta de primavera celebrada con una comida al aire libre.

15 y 16
de marzo

Fiesta de los Argea

Visita de diferentes capillas que, segn la tradicin,


el rey Numa haba consagrado.

15-27
de marzo

Fiesta de Attis

Conjunto de ceremonias en honor de Attis, dios frigio


asociado al culto de Cibeles.

17 de marzo

Agonium Martis

Sacrificio de un camero en honor de Marte.

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107

Capitulo IV. Religin pblica

Calend ario rom an o


Fechas

Nombre
de la celebracln

Principales ceremonias y actuaciones rituales

17 de marzo

Uberoo

Fiestas en honor de Lber, rito de paso en el que los


jvenes vestan por primera vez la toga uirilis.

19 de marzo

Armikjitrium

Purificacin de las armas.

19-23
de marzo

Quinquatms

Fiestas en honor de Minerva, diosa protectora de las artes


y los oficios.

22 de marzo

Violoria

Ofrenda de violetas en honor de los difuntos.

23 de marzo

Tubustrium

Purificacin de las trompetas de guerra.

1 de abril

Fiesta de Venus
Vertkordio
y de Fortuna Wrife

Bao ritual en honor de las diosas Venus y Fortuna.

4-10 de abril

Ludi Megalenses

juegos en honor de la diosa frigia Cibeles organizados


por los ediles curules.

12-19 de abril

Ludi Cerialei

juegos en honor de la diosa Ceres organizados


por los ediles de la plebe.

15 de abril

Fordkidia

Sacrificio de treinta vacas preadas realizado por


las treinta curias de Roma.

21 de abril

PaMto o ParMo

Fiesta en honor de Pales, divinidad protectora


de los rebaos. Conmemoracin de la fundacin
de Roma.

23 de abril

Vinoho

Fiestas en honor de Jpiter para pedir la proteccin sobre


las vias.

25 de abril

Robigolio

Fiestas en honor de Robigus, numen que protege


los cereales del ataque de la herrumbre.

28 de abril-3
de mayo

Ludi florales

juegos licenciosos en honor de Flora, diosa


de la primavera.

9,11 y 13
de mayo

Lemuria

Fiesta en honor de los Lemures. espritus de los difuntos.

15 de mayo

Fiesta de los Argei

Lanzamiento al Tber de muecos de paja como sacrificio


expiatorio de sustitucin.

17,19 y 20
de mayo, o bien
27, 29 y 30
de mayo

Fiesta de Dea Dk>

Ceremonias protagonizadas por los frotres amales


para santificar el campo labrado.

21 de mayo

Agonmm Vetouis

Sacrificio de un camero en honor de Vetouis, antigua


divinidad infernal romana.

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e Editorial UOC

Vida re lig o en la Antigua Roma

C alendario ro m a n o
Fechas

Nombre
1
de la celebracon

Principales ceremonias y ctua<kmes rituales

23 de mayo

Tubiivitrium

Nueva purificacin de las trompetas de guerra.

23 de mayo

Rosalie

Ofrenda de rosas en las tumbas de los difuntos.

29 de mayo

AmbaruoHo

Purificacin lustral de los campos.

1 de junio

Camario

Fiestas en honor de Carna, diosa protectora de los rganos


vitales.

9 de junio

Veitolia

Fiestas en honor de Vesta, divinidad que protega el fuego


sagrado de Roma.

11 de junio

MotraHa

Fiestas en honor de Mater Matulo, divinidad


del amanecer.

13-1S de junio

Quinquatrui minores

Fiestas en honor de Minerva caracterizadas por el


desenfreno.

24 de junio

Fiesta de ton
y fortune

Fiestas de cariz popular en honor de estas divinidades.

25*26 de junio

Ludi Tourii

juegos en honor de las divinidades infernales celebrados


cada cinco artos.

5 de julio

Poplifugia

Fiesta en honor de lpiter. Disponemos de esca


informacin sobre la misma.

6-13 de julio

Ludi Apoltinares

juegos en honor de Apolo organizados por el pretor


urbano.

7 de julio

Nonoe Coprotinoe

Fiestas de carcter popular en honor de Juno Caprotina.

19 y 21 de julio

Lucario

Fiestas de los bosques para proteger a los leadores


de los espritus malignos.

23 de julio

NeptunoUa

Fiestas en honor de Neptuno, dios del agua, para propiciar


la lluvia.

25 de julio

furrinalio

Fiestas en honor de Furrina, divinidad poco conocida.

Despus del 2
de agosto

Anniuenarium
Cereris

Fiestas en honor de Ceres que recordaban su encuentro


con Proserpina.

12 de agosto

Sacrificio a Hrcules

Sacrificio solemne que se haca en el Ara Mxima en honor


de Hrcules.

13 de agosto

Fiesta de Diana

Celebracin en honor de la diosa Diana que tena lugar en


la colina del Aventirto.

13 de agosto

VertumnoHo

Sacrificio en el Aventino en honor de Vertumnus, dios que


preside el cambio estacional.

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no

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Vida religiosa en la Antigua Roma

C ale n d ario rom an o


Fechas

Nombre
de la celebracin

Principales ceremonias y actuaciones rituales

1 1 de diciembre

Stptknontium

Celebracin del sinecismo entre los pobladores


de las diferentes colinas de Roma.

15 de diciembre

Ludi Consuoki

Nueva edicin de las fiestas en honor de Cornus.

17-23
de diciembre

Sotumaho

Fiestas desenfrenadas en honor de Saturno, dios de los


granos enterrados en la tierra.

19 de diciembre

Opotia

Fiestas en honor de Ops, diosa de la abundancia.

21 de diciembre

AngeronoUa

Fiestas en honor de Angerona, divinidad de naturaleza


dudosa.

23 de diciembre

LorentoHa

Fiestas de carcter funerario en honor de Acca Lorentio.

2.2. El lu g ar sagrad o: el tem plo

Las prcticas religiosas romanas carecan de un espacio reservado o propio,


de manera que a menudo se podan celebrar en cualquier lugar, incluso al aire
libre. El templo (aedes, templum, fanum , dclubnmi, puluinar) no era sino el lugar
donde se hallaba la estatua de culto de la divinidad, que adems contena las
ofrendas y los exvotos que los fieles le consagraban.
Fuera del templo haba un altar donde se realizaba la mayor parte de los sa
crificios. Los altares o las aras eran, inicialmente, de madera, pero con el paso
del tiem po empezaron a hacerse de piedra. En la parte superior presentaban el
llamado foculus, un pequeo agujero circular donde se encenda el fuego.
Un com plejo religioso de notable importancia era la Regia, sede del potitifex
maximus, y su anexo, la casa de las vestales. Ambas construcciones se encontra
ban en el foro romano, junto al templo de Vesta.
Pero adems, en Roma, com o ocurre en otras religiones, cualquier espacio
poda abandonar su naturaleza profana y convertirse en sagrado en determ ina
das circunstancias:
Tras la celebracin de una ceremonia ritual que lo hubiese habilitado espec
ficamente para esta funcin. Es lo que sucede, por ejemplo, en la religin ro
mana con la inauguratio, una com pleja ceremonia religiosa gracias a la cual

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111

Capitulo IV. KeUgtn pblica

los augures sacralizaban un determinado espacio. La inaugurado se iniciaba


con la toma de auspicios, durante la cual el augur delimitaba el templum en
el terreno, es decir, la parte imaginara del cielo donde se podan interpretar
correctam ente las seales divinas buscando la aquiescencia de la divinidad.
En la medida en que se considera habitado por un numen, es decir, por la fuer
za o energa de un dios. Es lo que sucede con muchos lugares del paisaje con
caractersticas naturales muy singulares, como los manantiales de un ro, los
estanques y lagos, las marismas, las montaas, las rocas, las cuevas, los bos
ques, los claros de los bosques, los rboles, etc.
Cuando, despus de haber estado en contacto directo con el objeto divino,
adquiere este estatus por una especie de simpata mgica, y se incorpora a la
esfera de lo sagrado por medio del mito, la historia o un episodio legendario
que se toma com o seudohistoria de una comunidad. Tal es el caso, por ejem
plo, del Lacus Curtius, al be rea que fue una de las ltimas partes desecadas del
Foro romano considerada sagrada porque haba sido golpeada por un rayo.
El carcter sacral de estos lugares los sustrae a la vida ordinaria, pudiendo con
vertirlos tanto en lugares seguros y dignos de veneracin (de donde nace, por
ejemplo, la necesidad de visitarlos o de buscar proteccin en ellos), como en es
pacios que inspiran reverencia y temor por el hecho de que se ha manifestado y
se manifiesta en ellos la presencia divina.

El peregrinaje
[ prctica de los peregrinajes, fenm eno conocido en casi todas las religiones, presu
pone la idea de que el poder divino se manifiesta en determinados lugares de una ma
nera especial. Individuales o colectivos, vinculados o no al tiempo festivo, algunos son
puramente devodonales y otros buscan unos fines determinados: conocim iento del or
culo de los dioses, asistencia a espectculos rituales, iniciaciones, curaciones, etc.

Algunos ejemplos romanos de lugares sagrados


K,n la Antigedad, las piedras son sede de teotanias y hierofanias, y su valor cultural
sobrepasa, por lo tanto, la realidad inm ediata y profana. 1 betilo, por ejem plo, piedra
sagrada sin pulir o cortada toscam ente, se sola considerar la habitacin de un dios.
Lntre los romanos, el Lapis M analis, una piedra cilindrica situada ju n to al tem plo de
M ane, a pocos kilmetros de Roma, tena el poder sagrado de atraer la lluvia en caso
de sequa, Kn Pesinunte, un aerolito, la piedra negra, sim bolizaba a la diosa frigia C i

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112

Vida religiosa en la Antigua Roma

beles. En to m o a l apareci y se difundi u n o de los cultos orientales ms populares


durante la Antigedad, el cual lleg a Roma durante la segunda guerra pnica.
Todos los pueblos de la Tierra han tenido y tienen sus m ontaas sagradas, sede de divinidades y puntos de ascensin hacia la trascendencia. Las inscripciones presentes por
todas las provincias del Imperio Rom ano revelan la existencia de muchas m ontaas ob
jeto de culto. 1.aepigrafa hipogea demuestra hasta qu punto la presencia divina se ha
d a patente en tas cuevas, verdaderos santuarios y a m enudo sedes de m uchos rituales
y ceremonias relacionadas con el culto a las divinidades de la naturaleza.
Los bosques constituyen lugares donde la presencia de lo <,num in oso,r se hace eviden
te a los hombres. As, en Roma existen num erosos luci, es d edr, claros sagrados donde
la divinidad se manifiesta, punto de encuentro entre los hom bres y los dioses.
Asimismo, los ros son ob jeto de cu lto en m uchas religiones, en la medida en que son
considerados n tr o s regeneradores donde se m anifiesta lo divino. En las aguas habi
tan las ninfas, las cuales disfrutan de una especial veneracin entre los romanos.

2.3. Los d estin atarios: los dioses

Hemos insistido en ms de una ocasin a lo largo de estas pginas en que la


caracterstica principal de la religin romana consista en la conviccin de que
cualquier proceso de la vida pblica o de la vida privada era activado por una
fuerza divina. Este hecho haba originado una exorbitante multiplicidad de m*
m ina sin forma definida, pero con funciones y tareas muy particulares.
La especificidad del m bito de actuacin de cada numen y la tendencia roma
na a la materializacin fsica de todo aquello que existe pueden, probablemente,
explicar el proceso en virtud del cual algunos numina acabaron teniendo una
entidad definida y representable, fcil de ubicar en un espacio sagrado concreto
y, en muchos casos, susceptible de una figuracin antropomrfica. En este ca
m ino hacia la plasmacin de los dioses con forma humana desempe un papel
fundamental la influencia de pueblos com o el griego y el etrusco.
Aunque la tendencia general de los numina es convertirse en dioses revesti
dos de una forma concreta, debemos constatar, ya entre los mismos romanos,
las dificultades no slo de separar con nitidez los conceptos de numen y deus,
sino incluso de reconocer los atributos especficos de cada divinidad. La religin
romana conserv el recuerdo de las antiguas potencias o fuerzas divinas y, muy

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Capitulo IV. Religin pblica

pronto, procedi a la deificacin de conceptos abstractos como la concordia, la


esperanza, la fe, la felicidad, la fortuna, la |usticia, la libertad, la paz, la piedad,
la providencia, la salud, la victoria, la virtud, etc.
Por ello, debemos recordar en todo m omento que nos movemos en un terre
no altam ente hipottico y contradictorio, que impide las afirmaciones genera
les. Se impondra, por consiguiente, un anlisis singular de cada divinidad.
Ante tal multitud de fuerzas divinas, es comprensible que las autoridades re
ligiosas intentaran llevar a cabo una sistematizacin, y que, en funcin de la
persona, el lugar y el tiempo, se seleccionaran las divinidades que se considera
ban ms efectivas, cuyo mbito de competencias era ms amplio, que disfruta
ban de un prestigio especial dentro de la comunidad, etc.
Precisamente entre los primeros numina que, con forma y entidad definidas,
seran objeto de una veneracin regular -protagonistas de rituales sistemticos
e incluso beneficiarios de lugares de culto especficos-, encontram os un co n
junto de divinidades denominadas itlicas, testimoniadas desde poca muy an
tigua y con atribuciones relacionadas especialmente con las esferas agraria y
guerrera.
Los com ponentes itlicos de la religin romana representan una fusin de
elementos de origen variado, entre los cuales destacan las aportaciones de los
pueblos indoeuropeos establecidos en la pennsula Itlica (sobre todo, el sabi
no), de las civilizaciones mediterrneas autctonas y de otras comunidades ve
cinas, com o el pueblo etrusco, por ejemplo. Adems de prcticas y ceremonias
rituales, la religin romana asimila un conjunto de divinidades telricas de atri
buciones muy amplias.
Estas divinidades eran, entre otras, Belona (diosa de la guerra), Bona De a (dio
sa de la fecundidad), Carmenta (diosa de las fuentes y la prediccin), t eres (diosa
de los cereales y de los frutos de la tierra), Cloacina (diosa del placer sexual),
Conso y Consiva (dioses de la conservacin de los frutos dentro de los silos),
Dea D ia (diosa de los campos labrados), Diana (diosa de la naturaleza en estado
salvaje), Dis Pater (dios de los infiernos), Dius Fidius (dios de la Buena Fe, protec
tor de los juramentos). Fauno (dios del ganado), Feronia (diosa de la salud, de
las cosechas, de las flores), Flora (diosa de las flores), Fluonia (diosa protectora
de las hemorragias durante el embarazo), Jan o (dios de las puertas y de los co
mienzos), Ju no (diosa de la feminidad y de la fecundidad), Jpiter (dios del cielo
y de la luz), Laverna (diosa del mundo subterrneo protectora de los ladrones).

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114

Vida rellglou en la Antigua Roma

Lber y Libera (dioses de la via y del vino), Libitina (diosa de los entierros),
Luna (diosa de la magia), I.ucina (diosa de los partos), Marte (dios de la guerra
y de los sembrados), Mater M abita (diosa del amanecer), Maya (diosa del creci
miento de los vegetales), Mercurio (dios del comercio), Minerva (diosa de las ar
tes, los oficios y la guerra), Neptuno (dios del agua dulce), Ops (diosa de la
abundancia), Pales (dios de los pastos), Pomona (diosa de la fruta), Portuno
(dios de los ros, de los pasajes, de los puertos y de las puertas), Proserpina (diosa
de la germinacin de los vegetales), Quirino (dios de la agricultura y de la gana
dera), Salacia (diosa del agua salada), Saturno (dios de las semillas), Semn San
co (dios protector de los juramentos), Sol Indgete (dios de la luz solar), Sorano
(dios solar oracular), Summano (dios de las alturas y de los relmpagos noctur
nos;, Telus y Telumn (dioses de la tierra fecunda), Tiberino (dios del Tber), Ve
nus (diosa de los huertos y del amor), Veiov:s (dios de los infiernos), Vertumno
(dios del cam bio estacional y del comercio) Vesta (diosa del hogar), Vica Pota
(diosa de la victoria y de la conquista), Volturno (dios de un ro), Vulcano (dios
del fuego).
T rad as divinas

En ocasiones ios dioses se agrupaban en tradas, grupos de tres divinidades con los
que se sola sellar la unin de varios pueblos. Destaca la trada precapitolina, la ms
antigua, que corresponde al sistema de organizacin politicosocial de los pueblos
indoeuropeos, constituida por Jpiter (dios del cielo). Marte (dios de la guerra) y
Quirino (dios de la agricultura). Por influencia etrusca, se impone la trada capito*
lina, formada por Jpiter ptimo Mximo, Juno y Minerva, y llamada as porque
era venerada en el templo de Jpiter ptimo Mximo situado en la colina del Ca
pitolio.
Lo que en principio era una multitud de numitta se redujo a un grupo de
dioses y diosas con forma definida, pero las divinidades del mundo romano
continuaban siendo muy abundantes. Quiz por este motivo la colectividad
tenda a agruparlas segn sus m bitos de actuacin.
De acuerdo con este proceso, dentro de una misma esfera de atribuciones la
divinidad ms genrica solfa ahsnrhrr a la divinidad o divinidades de funcin
ms especfica. Tal es el caso de las diosas Fluonia y Lucina, que perdieron su
individualidad y se convirtieron en simples eptetos de Juno, diosa que de ma
nera absoluta presida el mundo femenino. As, se invocaba a Ju no Lucina en el

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Vida religiosa en la Antigua Roma

dioses o diosas romanos ya existentes, lo cual todava es otra muestra del carc
ter permeable de la religiosidad romana.2
La penetracin de nuevas divinidades y la consiguiente domiciliacin en
Roma fue favorecida, entre otras razones, por la inmigracin de familias enteras,
la instalacin de comerciantes forneos, el establecimiento de alianzas, los con
tactos blicos, etc. Tampoco tenemos que olvidar que los dioses podan "ser evo
cados" com o medida excepcional adoptada durante una batalla o despus de
una catstrofe natural, un periodo de hambre o de epidemias, etc.
Por ejemplo, a principios de la poca republicana seran introducidos en Roma
los primeros cultos griegos. As, los Dioscuros -Cstor y Plux- seran evocados de
Tsculum a principios del siglo v a.C. Tambin en poca arcaica se introdujo, gra
cias a los mercaderes, el culto de Hrcules. Con m otivo de unas epidemias que
afectaron duram ente la ciudad de Roma, se decidi reclam ar la presencia de
Apolo Mdico y, posteriormente, se asoci tambin Esculapio, dios griego de la
medicina.
El proceso de incorporacin de divinidades forneas continu muy avanzada
la Repblica y se acentu de manera notable durante la poca imperial. Si du
rante la Repblica se produ|eron fuertes reticencias a la introduccin de nuevos
cultos y, para hacerla posible, fue necesario en todo m om ento la autorizacin
del Senado, durante el Imperio fue decisiva la actitud del emperador con respec
to a las creencias greco-orientales. En trminos generales, podemos decir que el
grado de tolerancia aum ent con el paso del tiempo.
Muchos estudiosos que han analizado con detenim iento el fenm eno de la
gran difusin de los cultos greco-orientales en el mundo romano se han pregun
tado los motivos que pueden explicar la proliferacin de divinidades forneas
entre todas las clases sociales y, especialmente, entre las menos favorecidas.
A grandes rasgos, podemos considerar que la introduccin de estos cultos
responde a la crisis de valores que experim ent la sociedad romana desde los l
timos das de la Repblica.
Las traumticas experiencias polticas vividas por los romanos a lo largo de
ms de un siglo, la acentuacin de los contrastes sociales, el reparto cada vez
2. U n buen anlisis de los cultos orientales y de su influencia en la religin tradicional romana
puede leerse en F. Cum ont (1987). Las religiones orientales y el paganismo romano (edicin original
1905; trad. de J.C. Bermejo). Madrid: Akal.

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117

Capitulo IV. Religin publtcu

ms desigual de las riquezas y la marginacin de la vida pblica que experimen


taban numerosos colectivos provocaron, entre otras cosas, una prdida progre
siva del sentim iento de formar parte de una colectividad y, en consecuencia, un
auge del individualismo. Com o sola hacer, el hom bre romano busc respuestas
en su religin yr desolado, se dio cuenta de que sta haba quedado reducida a
la categora de instrum ento poltico. Ante la triste evidencia, muchos romanos
decidieron confiar en una serie de religiones y cultos que les ofrecan la salva
cin a ttulo individual, con una promesa de inmortalidad.
En efecto, al final de la Repblica se produce, en buena parte de la sociedad
romana, un cam bio de actitud religiosa, una transformacin en la manera de
sentir y de vivir la religin. Los rituales no son abandonados necesariamente:
as, el 15 de febrero del ao 44 a .C , el luperco Marco Antonio, vestido slo con
un taparrabos de piel de cabra, corre todava alrededor del Palatino exactam ente
de la misma manera en que lo hacan los lupercos del principio de la Repblica.
No obstante, Cicern defiende que la pureza de espritu es ms importante que
la de cuerpo, y la vivencia personal del acto religioso empieza a contar tanto
com o el escrpulo y la diligencia en la ejecucin de un rito determinado. Marcel
Le Glay resume perfectamente este nuevo estado de cosas al que se llega en ma
teria religiosa:
"Ju n to a la concepcin fram ente jurdica y form alista e una religin practicada con
finalidades realistas, pronto hubo lugar para u n a m entalidad religiosa ms afinada,
de acentos espirituales. Esta evolucin del sen tim iento religioso de los rom anos va li
gada a la Introduccin en el panten rom ano d e nuevos cultos de carcter a m enudo
m stico, a la eclosin de las crisis religiosas q u e com portaron profundas transform a
cion es, y, para acabar, a ia penetracin de corrientes filosficas y religiosas que sacu
dieron num erosas conciencias."
M. Le Glay. La Religin roitiainc (1971, pg. 30).

De esta manera entraba a formar parte de la religin romana y a completarla


una nueva entidad, el alm a, la parte personal que sobreviva a los obstculos
mundanos.
As pues, para satisfacer estas necesidades humanas, lleg a Roma una serie de
divinidades orientales de procedencia diversa. Son, en primer lugar, Cibeles, la
diosa frigia introducida de manera oficial en el ao 205 a.C., por prescripcin de
los Libros Sibilinos. Asociado a este culto, se encuentra el dios Attis, el castrado

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Vkia rellgto en U Antigua Rotna

frigio dedicado exclusivamente a venerar a la diosa, y los Galli, sacerdotes tam


bin castrados encargados del culto de Cibeles y protagonistas de unas famosas
procesiones. El escritor romano P. Ovidio Nasn evoca poticamente cm o esta
divinidad fue llevada a Roma entre grandes solemnidades y con la participacin
decisiva de una joven acusada indebidamente de impudicia:
Ms tarde, cuando la pujante Roma tena ya cin co siglos de historia y enderezaba la
cabeza por encim a del mundo dom ado, un sacerdote consu lt las palabras fatdicas
del poema eubeo; y dicen que en con tr esto: La Madre est lejos: te ordeno, rom ano,
que vayas a buscar a la Madre. Cuando llegue, ser preciso que sea recibida co n una
m ano casta. Los senadores se pierden en los enigm as de este oscuro orculo: Qu
Madre est lejos? Dnde hay que ir a buscarla? Se consulta al dios Apolo: Haced ve
n ir a la Madre de los dioses, la encontraris en el m on te Ida, dice. Se enva all a los
m s nobles. En aquel m om ento tena el cetro de Frigia talo; ste rehsa la demanda
de los varones itlicos. Cantar un hecho prodigioso: la tierra tem bl co n un gran es
trpito y, perm aneciendo en el fondo del santuario, la diosa habl as: Soy yo la que
he querido que vengan buscarme: que n o haya demoras! Dejadm e marchar; es esto
lo que quiero! Roma es un lugar digno para ser la sede de reunin de lodos ios dioses.
[...] Enseguida, innum erables hachas abaten los m ism os pinos que haban servido al
piadoso Eneas en su huida; se renen m il m anos y una cncava nave pintada a la en
custica transporta a la Madre de los dioses. (...) Todos los caballeros y los respetables
senadores, mezclados con la plebe, van a encontrarse con ella en la desembocadura
del ro etrusco. Avanzan al unsono las madres, los h ijos y los hombres, y todas aque
llas que co n su virginidad honran los fuegos sagrados. [ ...) La tierra era estril desde
hace bastante tiem po, la sequa haba quem ado la hierba: la nave, muy llena, qued
em barrancada en el vado lleno de barro. Todos los que estaban all colaboran en el
tn h a jn , ms rt< lo que pumlen, y, ro n gritos vinn rm , dan fiier7a a vis bracos vigoro
sos; pero la nave queda inm vil com o una isla en m edio del mar; golpeados por este
prodigio, los hom bres se detienen y se asustan. Claudia Quinta era descendiente del
noble Clauso, y su belleza estaba a to n o co n su raigambre; era ciertam ente casta, pero
n o se la consideraba com o tal: victim a de unos rumores sin fundam entos, la haban
herido y considerado culpable de un crim en falso; le haban creado esta mala imagen
su m anera de arreglarse el hecho de mostrarse en pblico con los cabellos teidos de
diferentes colores, y tambin su lengua, siempre dispuesta a censurar a los viejos in
flexibles. Su conciencia tranquila se rea de esta mala fama, pero, en cuestin de vi
cios, todos som os gente inclinada a creer lo peor. Claudia, tan pronta com o se aparta
de la hilera de castas matronas y coge co n las m anos agua pura del ro, tres veces se
la esparce por la cabeza, tres veces levanta las m anos al cielo (todos los que la ven
creen que ha perdido el juicio); de rodillas, fija los ojo s en la imagen de la diosa y, con
los cabellos desmelenados, em ite estos sonidos: Acoge, bajo condicin, diosa, Ma
dre fecunda de los dioses, la plegaria de tu suplicante! Se m e niega la castidad; si t
m e condenas, m e reconocer culpable y, convencida del juicio de una diosa, lavar
co n la m uerte mis penas; pero, si estoy libre de crim en, t sers la garante de la rect-

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c-

bdi-orui uoc

Cjptulo IV. Religin pblica

tud de m i vida y seguirs, diosa casta, mis castas m anos. D ijo, y estir el cable con
un leve esfuerzo. Es un prodigio lo que dir, pero tam bin lo atestigua la escena: la
diosa se conm ueve, sigue a su gua y, al seguirla, la alaba; en seal de alegra, un grito
se levanta hasta los astros. j...| El squito empieza a aullar, la flauta resuena delirante,
y las m anos afeminadas hieren el cuero de los tam bores. Claudia, rodeada de gente,
cam ina al frente co n el rostro radiante de alegra: se cree finalm ente en su virtud, gra
cias al testim onio de la diosa."
P. Ovidio. Fastos 4, 255-345.

ti rito ms especfico del culto de Cibeles era el taurobolio, considerado una ce


remonia inicitica que consista en sacrificar un toro y rociar con su sangre a los fie*
les que deseaban ser purificados y renacer en esta religin. Gracias al poeta cristiano
Prudencio (348-405) conservamos una descripcin de este rito bastante detallada:
"Con tablones de madera dispuestos sobre la fosa, se construyo una tarima, que queda
abierta por muchas partes en las junturas no ajustadas del todo de la tramoya; inmedia
tam ente, se practican hendiduras u orificios en la plataform a y se perfora el tablado
con num erosos golpes de barrena a fin de qu< presenie un gran nm ero de pequeas
aberturas. Hasta all se conduce a un toro enorme, de frente fiera y erizada, adornado de
guirnaldas de flores, que le atan los lomos o los cuernos encadenados, mientras el oro res
plandece en la frente de la vctima y cubre su pelaje el fulgor de unas lminas doradas.
En cu anto ha sido colocada all la bestia que tiene que ser inm olada, le abren el pecho
con un cu chillo sagrado; la ancha herida arroja un chorro de sangre caliente y, por
encima de los tablones unidos del puente donde yace el toro, se derrama un ro de
vapores que se esparce hirviente.
Entonces, por los num erosos canales de las mil rendijas, se infiltra esta lluvia y deja
caer un roco infecto, que el sacerdote, encerrado en la fosa, recibe, exponien do a to
das las gotas su cabeza asquerosa, y ajustan do as su vestidura y todo su cuerpo."
A. Prudencio. L ibro d e fas coronas 10, 1016*1036.

Procedentes de Egipto, tambin vinieron a Roma Isis, Osiris y Serapis, que fue
ron ob jeto de una veneracin especial, sobre todo entre las mujeres. Ovidio se
hace eco de ello en una composicin potica en la que, ante el intento de aborto
de su amante, pide a la diosa Isis que la salve de la muerte:
*O h Isis, t que vives en Paretonio y en los campos fecundos de Canope, y en Menfis
y Faros, rica en palmeras, y alli por donde el Nilo impetuoso, deslizndose en ancha

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Vida religiosa en la Antigua Roma

cam a, va a parar a las aguas del mar por siete bocas, yo te ruego, por tus sistros, por la
respetable cara de Anubis (com o recompensa, am e siempre tu culto sagrado el piadoso
Osiris y resbale la lenta serpiente en torno a tus ofrendas, y Apis, divinidad cornuda,
te acom pae en el squito), gira la cara hacia ac y salva a dos personas en una: pues
t dars la vida a mi am ante y ella a m . A m enudo ella, por celebrar en tu honor el
ritual, se sent en los dias prescritos all donde el grupo de los galos ti i de sangre tus
laureles. Oh, t, que tienes misericordia de las chicas que sufren del tero, a las cuales
un peso oculto estira de los lados pesados, hazte presente propicia y acoge mis plega
rias, llitia! tila se merece deberte la vida. Yo en persona, vestido de blanco, ofrecer
incienso a tus altares llenos de hum o; yo m ism o llevar ofrendas prometidas frente a
tus pies; aadir una inscripcin que diga Nasn, por Corina, que ha sido salvada.
T slo procura que haya lugar para la inscripcin y para las ofrendas.4
P. Ovidio. Amores 2, 13, 7-26.

Desde Siria lleg a la pennsula Itlica el culto a Atrgatis -m itad mujer, mi


tad pez-, tambin conocida com o Dea Syria. Por otra parte, las legiones del ejr
cito romano tuvieron un papel decisivo en la introduccin del dios persa Mitra,
que en poca imperial disfrut de una enorme difusin.
Casos de sincretismo nos los ofrecen Jpiter Doliqueno, fruto de la fusin en
tre el dios romano y una divinidad de Doliquea, ciudad de Asia Menor; Jpiter
Heliopolitano, divinidad sincrtica entre el Jpiter romano y el dios de la ciudad
de Helipolis, y Jpiter Amn, a quien ya nos hemos referido.
Todos estos cultos comparten, en buena parte, una serie de caractersticas re
lativas tanto a su concepcin religiosa, com o a los rituales adoptados. Vemoslas:
En lo que concierne al sistema doctrinal, podemos destacar el hecho de que
estos cultos creen en la existencia de un dios que muere y resucita; buscan la
salvacin del individuo, no de la colectividad; postulan la existencia de un
alma inmortal; no son excluyentes, es decir, admiten la veneracin de otros
dioses, y poseen carcter universalista (son admitidas todas las clases sociales).
Por lo que respecta al conjunto de prcticas rituales, estas religiones compar
ten la existencia de ritos de iniciacin, a menudo desconocidos a causa de su
carcter mistrico; en la liturgia rememoran la vida, los padecimientos, la
muerte y la resurreccin de su dios; propician la unin mstica entre el fiel y
la divinidad mediante banquetes sagrados u otras ceremonias; llevan a cabo
sus prcticas rituales de noche o en lugares subterrneos, y suelen, adems,

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Capitulo IV. Religin pblica

realizar procesiones en las que los instrum entos de percusin y, en general,


la msica estridente ayudan a crear un clim a especial.
El cristianismo, otra religin de tipo esotrico proveniente de Oriente, com
parte buena parte de los rasgos rituales y dogmticos que acabamos de describir,
aunque presenta com o particularidad esencial su carcter exclusivista derivado
del m onotesm o judaico. Si bien el cristianismo se impondr com o religin ofi
cial dei Imperio a finales de) siglo iv, incorporar muchos elem entos del bagaje
cultural y religioso del paganismo.

2 .4 . Los agentes: los ofician tes

En principio, cualquier individuo puede realizar un acto religioso sin necesi


dad d e intermediarios. Sin embargo, cuando el nmero de prcticas rituales de
una colectividad es muy elevado, con frecuencia se imponen la presencia y ac
tuacin de un conjun to de agentes que tutelen, organicen, codifiquen y regulen
el con ju n to de actividades sagradas.
En Roma, el carcter mayoritariamente objetivo y pragmtico de la religin
m otiv la creacin de varios agentes del culto que controlaban el funcionamiento
de las prcticas religiosas. Eran los responsables de) ius sacnim, 'el derecho sagra
do', y, por lo tanto, actuaban com o depositarios de la legalidad religiosa, de las
tradiciones rituales y de los instrumentos de culto.
Los responsables del derecho sagrado ejercan sus funciones en nombre de la
comunidad, ya que sta los haba investido de autoridad. A diferencia de lo que
ocurra en otros pueblos indoeuropeos, los sacerdotes romanos no constituan
una casta hereditaria, sino que sus funciones religiosas eran ejecutadas por de
legacin de la colectividad.
Desde un anlisis comparativo respecto de otras comunidades, pueden resul
tar sorprendentes dos caractersticas de la organizacin de los sacerdocios en Roma:
su pluralidad y su especializacin. Ahora bien, ambas caractersticas se explican
perfectam ente si consideramos los rasgos definitorios de la religin en ei m un
do romano. La existencia de numerosos cargos sacerdotales y su especializacin
funcional responden a las exigencias del pragmatismo religioso de los romanos.
Para cada momento, no slo es necesario un dios, sino tambin un "administra

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Vida rellglou en la Antigua Roma

dor". Maree) Le Glay resume la especial idiosincrasia de los agentes de culto ro


manos de una manera bastante clara:
A diferencia de lo que ocurre en la India, los sacerdotes no constituyen una casta;
sus funciones son, por decirlo de algn modo, magistraturas religiosas que los rom a
nos ejercen antes o despus de sus magistraturas civiles y de sus cargos militares: en
Roma se puede ser, sucesivam ente, legado de una legin, cnsul y pontfice... Entre
los sacerdocios, los unos individuales y los otros colegiados, se establece muy pronto
cierta jerarqua, o ms bien un tipo de prelacin que depende de la antigedad de la
institucin o de la im portancia de la divinidad que est vinculada a dicha institucin,
o incluso de la amplitud de la funcin m ism a."
M. Le Glay. L a Religin rom aine (1971, pg. 25).

Com o depositarios del ms sacrutn de la comunidad, los sacerdotes eran per


sonas em inentes que disfrutaban de un gran prestigio social. Ser sacerdote en
Roma no exiga una dedicacin exclusiva a las tareas religiosas, sino que poda
ser perfectamente com patible con el desarrollo de otras actividades. A menudo,
el sacerdocio no era sino un paso ms dentro de la carrera poltica de un ciuda
dano. No olvidemos que los magistrados romanos llevaban a cabo funciones
que podramos considerar sacerdotales. No es necesario, pues, vincular el ejer
cicio de un cargo sacerdotal a la necesidad de profesar una fe y, por lo tanto, de
tener unas creencias religiosas especficas.

2.4.1. El colegio pontifical

En la parte superior de la jerarqua religiosa se encontraba el colegio pontifi


cal, formado, al parecer, por el rex sacrorum, los pontfices propiam ente dichos,
con el pontifex maximus al frente, los flam ines maiores y minores, y las uestales.
1) F.1 r e x s a c r o r u m

El rex sacrorum, 'rey de las cosas sagradas', era, tericamente, el cabeza religioso
romano, ya que haba heredado las funciones religiosas de los antiguos monarcas.
En la prctica, sin embargo, se trataba de un cargo casi simblico, con escaso po
der de decisin y muchos impedimentos. As pues, se encontraba por debajo del
pontifex maximus.

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Capitulo IV. Religin pblica

El rex sacrontnt tena que ser un patricio. Le estaba prohibido seguir la carrera
poltica. Asimismo, era el sacerdote particular de Jano, a quien ofreca un sacrifi
cio en las kaletidae de cada mes. Presida los comitia calata, asamblea que se reuna
en las nonae de cada mes para anunciar las celebraciones. Tambin intervena en
los agonia, sacrificios de carneros, en el Regifngium y en los tudi Cornuales. En tiem
pos de guerra tena que permanecer despierto durante todo un da con el fin de
evitar, por magia simpattica, que los soldados se durmieran. Por ello, las vesta
les lo visitaban y le decan: "Ests despierto, rey? M antente despierto.
2) Los p on tfices
Los pontfices vigilaban las prcticas generales de la religin, tanto pblicas
com o privadas, y determinaban los deberes del pueblo para con las divinidades.
Originariamente eran tres, pero su nmero vari con el paso del tiempo, estable
cindose en diecisis durante la poca de Csar. Por encima de todos ellos se si
tuaba el pontifex naximus, verdadero cabeza visible de la religin romana. Viva
en la Regia y tena plena jurisdiccin sobre la vida y la muerte de las vestales. En
traban dentro de sus atribuciones elaborar el calendario (con la indicacin de las
fiestas y los das fastos y nefastos), mantener al da los indigitamenta, redactar los
anuales (listado de los principales acontecimientos del ao) y ocuparse de aspec
tos de orden jurdico y administrativo.
La etim o loga de la p a la b ra pontifex
Una etim ologa popular que se rem onta a tiem pos rom anos hace derivar la palabra
pontifex de la expresin ponte* facer?, hacer puentes'. Segn esta interpretacin, una
de las m isiones del pontfice era decretar la construccin de puentes o, en sentido fi
gurado, abrir el cam in o |>ara el buen funcionam iento de la comunidad.

3) Los fla m in es
Los flamines (quince, en total) eran los sacerdotes pblicos del pueblo romano.
Cada uno de ellos estaba especialmente dedicado al servicio de una divinidad. Del
conjunto de los quince flamines, distinguimos los tres flamines matares -sacerdo
tes patricios dedicados al culto de Jpiter (flamen Dialis), de Marte {flamen Martialis)
y de Quirino ( flamen Quirinalis)- de los otros doce -los llamados flamines minores,
consagrados a dioses secundarios ( Volcaims, Voltumns, Portwins, Palatila, Cannenta,
Flora, Pontana, Furrina, Falacer, Ceres y otras dos divinidades desconocidas). Los

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Vida religiosa en U Antigua toma

flamines llevaban una gorra blanca acabada en punta, apex, muestra del carcter
ancestral de este sacerdocio.

Flamen y braman
Las palabras flam en y bram an estn emparentadas etim olgicam ente y designan rea
lidades bastante similares. De hecho, el (lam inado es la nica institucin rom ana que
presenta vestigios de una antigua sociedad organizada en castas. Precisam ente en la
India, la palabra bram an hace referencia al m iem bro de una casta sacerdotal cuya m i
sin consiste en el estudio y la enseanza de los Vedas y en la celebracin de cerem o
nias religiosas.

Fue especialmente importante, entre todos los flam ines, el flam en Dialis, cuya
vida constitua un verdadero torm ento. En efecto, aunque era el flam en de rango
superior, y tena algunos privilegios com o el derecho a sentarse en la sella cumlis
(antiguo trono real), a presenciar las sesiones del senado y a estar precedido por
un lictor, tambin se vea sujeto a muchos tabes. As, no poda dormir ms de
una noche fuera de Roma, ni pasar ms de tres noches sin dormir en su propia
cama, cuyas patas tenan que estar cubiertas de barro; no poda desvestirse al
are libre ni ir descubierto, tampoco jurar o ver a personas encadenadas. No poda
estar atado o vestir ropa que lo atara, nt llevar anillos que rodearan completamen
te su dedo. Tena prohibido tocar las vides y las hiedras. Tampoco se le permita
contem plar las armas, ver al ejrcito, ni montar a caballo. Cualquier contacto
con la muerte le estaba vedado: no poda tocar a un muerto ni asistir a un fune
ral. No estaba autorizado para ingerir bebidas o alimentos fermentados. Slo los
ciudadanos libres podan cortarle el pelo o la barba, la cual despus deba ser en
terrada bajo un rbol frtil. No poda ver cabras, ni perros, ni carne cruda, y tam
poco habas. Tena que estar casado forzosamente. Ante este panorama, no es de
extraar que el cargo de flam en Dialis estuviera vacante durante setenta y cinco
aos, hasta que Augusto consigui encontrar a un candidato.
4) Las u es ta le s
Muy relacionadas con el pontifex maximus, las sacerdotisas vestales, cuyo n
mero aum ent de cuatro a siete, eran las encargadas de mantener encendido el
fuego sagrado de Vesta en la ciudad de Roma.
Las vestales disfrutaban de un gran prestigio social. Eran elegidas entre las
nias de edades comprendidas entre los seis y los diez aos que pertenecan a

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Capitulo IV. Religin pblica

las mejores familias de Roma. Una vez escogidas, tenan que permanecer trein
ta aos en el ejercicio del sacerdocio, y durante dicho tiem po deban m ante
ner su virginidad; despus, podan casarse librem ente. Faltar al voto de
castidad com portaba, autom ticam ente, la m uerte por inanicin, pues la cul
pable era enterrada viva en un stano. Cuando se incorporaban al sacerdocio,
las vestales se desvinculaban de la tutela del p aterfam ilias y se som etan a la
autoridad del pontifex m aximus. Residan, precisam ente, en el Atrium Vestae,
cerca del tem plo de Vesta y de la Regia pontifical. Cuando salan a la calle, iban
precedidas de un lictor, e incluso los magistrados tenan que cederles el paso.
Las vestales vestan trajes blancos, sm bolo de su pureza, y se engalanaban con
lazos. Se encargaban de elaborar la m ola sa lsa y el suffim en, productos de uso
ritual a los que ya nos hemos referido.

2.4.2. Otros colegios sacerdotales

Adems de los que acabamos de ver, Roma albergaba otros colegios sacerdota
les dedicados al arte de la adivinacin: los augures, los haruspices y los uiri sacris
faciundis. Tambin disfrut de un cierto prestigio el colegio de los epulones.
1) Los au gu res
Los augures constituan un colegio que, segn la tradicin, haba instituido
el rey Numa, el segundo rey de Roma. Su nm ero de miembros fue variando
con el paso del tiem po, pero creci a medida que las necesidades de la vida p
blica aum entaron. La importancia de su tarea queda patente si consideramos
que, finalm ente, en poca de Ju lio Csar lleg a haber diecisis augures. F.l car
go era de carcter vitalicio y se conceda slo a individuos de rango social ele
vado. Ser augur era un privilegio en cualquier caso com patible con el ejercicio
de otras magistraturas. Los augures vestan una toga blanca con un galn pr
pura y tenan com o principal distintivo el lituus, bastn corto de origen etrusco
acabado en forma curva que les serva para delimitar el templum, el espacio sa
grado donde tom aban los auspicios.
De hecho, los augures no son propiam ente sacerdotes, sino expertos oficia
les en la interpretacin de las seales celestiales. Estos adivinos tenan com o

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Vk5* religiosa en to Antigua Rom

En efecto, cuando era necesario declarar la guerra a un pueblo enemigo, se


enviaba un sacerdote fecial a la zona fronteriza, de manera que presentara un
conjun to de reclamaciones poniendo a Jpiter por testigo. El fecial repeta las
peticiones frente al primer hombre que encontraba y tambin, una vez dentro
de la ciudad enemiga, ante sus autoridades. Si al cabo de treinta das n o reciba
respuesta, volva a Roma y expona el asunto. En caso de que se decidiera decla
rar la guerra, el fecial se diriga de nuevo a la frontera y arrojaba una lanza m an
chada de sangre contra el territorio enemigo mientras recitaba una frmula ritual
de declaracin justa de guerra.
En cuanto a la firma de los pactos, sta corra a cargo del pater p a tratas, jefe de
los feriales, quien mataba un cerdo con una piedra de slex e invocaba a Jpiter
para que castigara al pueblo romano si no cumpla los acuerdos establecidos.

2.5. El cu lto im p erial


Cualquier poder pblico, especialmente en las sociedades antiguas, adems
de incluir aspectos institucionales y polticos, descansa sobre una mstica y una
ideologa que lo legitiman y lo fortalecen. Con frecuencia, la leyenda y el m ito
se asocian a la esfera pblica y la revisten de un aura misteriosa, incluso divina,
que la convierte en inviolable y mgica a los ojos del pueblo.
La mstica del poder puede manifestarse de muchas maneras, aunque una de
las formas ms habituales de materializarse son las denominadas teologas polttcas. A grandes rasgos, se caracterizan por el establecimiento de un vnculo ms o
menos directo entre el poder terrenal y el poder sobrenatural. Este vnculo acos
tumbra a traducirse en una elevacin de la figura del gobernante, es decir, del di*
rector de la accin poltica de un Estado, de aquel que la simboliza. En estas
condiciones, la divisin terica y, en principio, clara entre el concepto de hombre
y el concepto de dios puede llegar a romperse. Roma es un buen ejemplo de ello.
A pesar de lo que la prudencia y el buen juicio aconsejaban, hemos visto que, a
menudo, la actitud de veneracin de los romanos para con algunos hombres po
da desembocar en un enaltecimiento de la persona incluso desmesurado.
Ceremonias com o la ouatio o el triiimphus, a las que ya nos hemos referido,
elevaban a sus protagonistas a la categora, cuando menos, de hroes. El propio
Cicern admita de buena gana que algunos personajes, por su actuacin hacia

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__________ 129______________________Capitulo IV. Religin pblica

la colectividad, haban pasado de largo la categora humana y, por lo tanto,


merecan honores particulares. Se encontraba bastante extendida la opinin de
que los grandes generales de poca republicana, com o Escipin el Africano
(235 a.C .-183 a.C.), Sila (138 a.C.-78 a.C.), Pompeyo (106 a.C.-48 a.C.) o Julio
Csar (100 a.C.*44 a.C.), haban sido investidos de una misin divina. El mis
m o destino de Roma, ya lo sabemos, estaba relacionado con la providencia de
los dioses.
En este contexto, y si, adems, tenemos presente la poltica practicada por
otros pueblos de la Antigedad, es com pletamente lgico que los romanos no
se sintieran en absoluto sorprendidos o indignados cuando se fue imponiendo,
gradualmente y de manera oficial el culto imperial, es decir, la veneracin ms
tica y religiosa del emperador. Un imperio unido deba tener una religin unida,
y la divinizacin del soberano constitua, sin lugar a dudas, la mejor manera de
conseguir la cohesin poltica y social.
Evidentemente, el trasfondo poltico de este proceso y su dbil valor espiri
tual saltan a la vista de cualquier observador objetivo, pero tambin es cierto que
este nuevo culto demostr ser capaz de suscitar un fervor religioso vivo y dura
dero entre el pueblo romano. El precedente ms inmediato de la deificacin de
mortales se produjo a raz del traumtico asesinato de Julio Csar. La plebe, at
nita ante la prdida de su dolo, arrebat el cadver y lo quem en el interior del
foro, contraviniendo, de ese modo, las prescripciones legales. La aparicin de una
estrella durante los das posteriores a su muerte fue rpidamente interpretada como
una seal de los dioses. Su heredero e hijo adoptivo. Octavio (63 a.C.-14 d.C ), el
futuro Augusto, canaliz el fervor popular en beneficio propio y permiti la erec
cin de un templo consagrado al dititis ulitis, 'el divino ju lio, en el mismo lugar
donde el emperador haba sido incinerado.
Ahora bien, las primeras muestras de devocin religiosa hacia el primer em
perador, Augusto, se produjeron en vida de ste en las provincias romanas de
Oriente, hecho com pletamente lgico si consideramos que los pueblos helens
ticos rendan honores divinos a sus monarcas. En las ciudades de Asia Menor se
erigieron, pues, los primeros templos dedicados al emperador. En otros lugares,
para evitar herir susceptibilidades, los primeros pasos del culto imperial se die
ron tmidamente, y el Estado procur que la veneracin a la persona del gober
nante se uniera al nombre de Roma o a su Genius protector.

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Captulo V. De la concrecin prctica...

C ap tu lo V

De la concrecin prctica rom ana al im aginario colectivo

Muchas de las prcticas religiosas de los romanos tienen correspondencia


con actuaciones cultuales de otras sociedades histricas. Este hecho puede de
berse a una influencia directa de unas sobre otras, aunque tambin puede expli
carse por la existencia de unas mismas necesidades que se intentan cubrir con
unos comportamientos similares. En este capitulo, a modo de conclusin, ana
lizaremos el fenm eno desde una perspectiva terica y prctica.

1. Dependencia contextual o carcter atem poral


de los fenmenos religiosos romanos:
una perspectiva terica

A lo largo de esta obra hemos tenido ocasin de ver cm o cada uno de los
elem entos que conform an la religin romana es explicable en funcin del
contexto donde se desarrolla. Cualquier prctica, institucin, sacerdocio o
creencia responde a unas coordenadas de tiem po y espacio sin las cuales sera
ininteligible.
Observamos, sin embargo, que determinadas prcticas religiosas romanas, aun
en detalles que pueden parecer insignificantes, presentan elementos paralelos en
otras culturas y pueblos. Estas concomitancias pueden tener varas explicaciones.
Resulta innegable la intervencin de factores de tradicin y pervivencia, dado el ca
rcter esencialmente conservador del mbito religioso, el cual no acepta con facili
dad rupturas radicales. No obstante, en otros casos podemos negar la existencia de

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C l pih il V, FuiKkxW dfr li ttllgl&rt...

este tipo de influencias a pesar de las semejanzas que presentan los rituales de luga
res geogrfica e histricamente muy lejanos. Sera preciso, entonces, postular la
existencia de un inconsciente colectivo? Existen arquetipos, es decir, patrones de
comportamiento comunes a todos los hombres?
El in co n scien te co le ctiv o y los arq u etip o s
Segn C.G. Jung, e l inconsciente colectivo com n a todos los individuos est form a
do por arquetipos o modelos de conducta que pertenecen al d om inio del instinto y
que han sido creados por m edio d e experiencias m ilenarias de la hum anidad.
En la psicologa de Jung recibe e l nom bre de arqu etipo el co n ju n to de im genes pri
m itivas que constituyen un fon d o com n a toda la hum anidad y que d an origen a
los cuentos, leyendas, m itos o delirios.1

Teniendo en cuenta la complejidad del fenm eno al que nos estamos refirien
do, no es de extraar que a la hora de abordarlo hayan surgido varias tendencias
interpretativas.

1.1. F uncionalism o o p rag m atism o p ositivista


El funcionalismo o pragmatismo positivista, cuyo principal representante es
Bronislav Malinowski (1884-1942), insiste en la funcin social de cualquier acto
religioso. Atendiendo de una manera casi exclusiva al contexto histrico donde
se desarrolla la accin cultual, intenta descubrir la funcin prctica, a menudo
poco transparente, que ejerce en la vida comunitaria.
Desde la perspectiva del pragmatismo o funcionalism o positivista, el fen
m eno religioso no es sino un sistema de cohesin social y poltica que satisface,
adems, unas necesidades muy especficas. El problema religioso no es aborda
ble desde las concepciones simblicas, sino a partir del estudio concreto de cada
fase de una civilizacin. En este sentido, para los funcionalistas las prcticas de
la religin romana se tienen que estudiar "sobre el terreno" y no son, en princi
pio, extrapolabas a otros contextos histricos.2
t. Una buena aproximacin al problema es C.G. Jung (199H). Arquetipos e inconsciente colectw (edi
cin original 1935; trad, de M. Murm b). Barcelona: Palds.
2. Se puede leer una clara muestra de la metodologa funconallsu en B. Malinowski (1974). Magia,
ciencia y rclitfn (edicin original 1925; trad, de A. Prez Ramos). Barcelona; Ariel.

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Captulo V. De la concTcdo priettea...

1.7. Eclecticism o
Ninguna de las escuelas interpretativas que acabamos de ver aporta una ex
plicacin satisfactoria, definitiva y completa del fenm eno religioso, puesto que
slo insisten en uno de los aspectos en que ste puede manifestarse, descuidan
do el resto.
Slo una aproximacin eclctica y exenta de prejuicios, unida a un anlisis
detallado y estimulante de los documentos, puede ayudar a alcanzar una mejor
comprensin de la complejidad del problema, ya que, en ltimo trmino, las
manifestaciones religiosas no existen de manera unvoca, sino que se presentan
con formas variadas, polidricas y camalenicas.
As pues, se hace necesario insertarlas correctamente tanto en el contexto
histrico que las ve nacer, com o en el lugar que ocupan dentro de un posible
imaginario colectivo.

2 . D e p e n d e n cia c o n t e x t u a l o c a r c t e r a t e m p o r a l

de ios fenmenos religiosos romanos: un acercam iento


emprico
A lo largo de esta obra hemos visto cm o muchas de las creencias, ritos, ins
tituciones, fiestas sacras y divinidades del mundo romano podan remitirnos a
realidades actuales, prximas o lejanas, que nos resultan bastante conocidas.
En la esfera de las creencias se dan muchos vnculos entre el pensamiento reli
gioso romano y otras concepciones religiosas actuales. Qu puede fundamentar la
opinin, muy difundida, de que es preciso enterrar a los difuntos para asegurar, as,
el descanso de su espritu y evitar, tambin, que molesten a los vivos? No ha sido
compartida hasta hoy la angustia que nos produce la presencia de la muerte y, sobre
todo, la contemplacin de los muertos? Pero, al mismo tiempo, el entierro del ca
dver, no es una medida de higiene colectiva nacida de necesidades profilcticas
comunes a todas las sociedades? Por otro lado, la envidia que, segn los romanos,
experimenta la divinidad frente al excesivo gozo y felicidad de los humanos, no
aconsejaba y aconseja prudencia y moderacin en las actuaciones del hombre?

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Vida religiosa cu la Antigua Roma

Si nos fijam os ahora en los rituales, veremos que tambin podemos observar
puntos de contacto entre los romanos y nosotros. Con frecuencia, la razn de
estas semejanzas es de tipo antropolgico. As, la solemnidad que caracteriza a
las bodas en el mundo romano (y muchos de los elementos que las acompaan)
responde a la voluntad de asegurar ante la colectividad la legitimidad de la fu*
tura descendencia. Sin embargo, podramos preguntarnos: cm o se explican
otros detalles, com o la costumbre de coger a la novia en brazos para evitar que
tropiece en eJ umbral de la puerta, o la de repartir nueces entre el squito? No
han perdurado algunos de estos hbitos hasta nuestros das? Se trata de usos
que hemos heredado de los romanos o, ms bien, del reflejo de una supersticin
arquetpica irracional de carcter universal?
Siempre dentro del mbito ritual, no deja de sorprendernos que las formas
de la com unicacin con la divinidad y el marcado ritualismo que adoptan en el
mundo rom ano tengan paralelos clarsimos en el mundo actual. As, las letanas
de la liturgia cristiana, no parecen tener puntos de contacto con los buUgitam enta? Acaso no se invoca an en nuestros das la ayuda de los santos tal y
com o los romanos llamaban a sus numina?
Ms an, I hecho de que algunos productos alimenticios, com o las habas o
los alim entos fermentados, se consideren tabes desde el punto de vista ritual,
responde a motivos histricos meramente profilcticos o constituye, en cam
bio, la expresin de miedos atvicos universales?
En cu anto a las instituciones, son muchos los paralelismos que se podran
establecer entre la religin romana y otras religiones. Por ejem plo, a qu ra
zn puede responder la obligacin de m antener la castidad que tenan las ves*
tales? Puede ser equivalente al voto que realizan algunas rdenes religiosas
actuales o, en cam bio, responde a realidades diferentes? Por qu m otivo mu
chas clases sacerdotales se cubran y se cubren la cabeza? Por qu las altas je
rarquas de la Iglesia catlica llevan todava hoy la mitra y el bculo com o
smbolos de su poder?
Por otra parte, nuestras festividades tambin comparten caractersticas con
las fiestas de la religin romana. Por ejemplo, por qu Navidad se celebra el
veinticinco de diciembre, fecha del nacim iento del Sol Invicto Mitra, que ade
ms coincide con el solsticio de invierno? Qu semejanzas podemos observar
entre los Saturnalia y las celebraciones propias de Navidad?

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Captulo V. De la concrecin prictica...

Asimismo, se constatan muchos paralelismos en el mbito de la representa*


cin o materializacin de lo sagrado, ya sea consciente o inconsciente. Por ejem
plo, por qu las representaciones antiguas de la diosa egipcia Isis presentan
muchas analogas con la iconografa de la Inmaculada Concepcin?
Ms all de la pervivencia de Roma y de su religin en el mundo y la religin
de nuestros das, ha quedado claro que, para responder a estas preguntas, es ne
cesario realizar un buen anlisis del contexto histrico donde han tenido lugar
unos y otros fenmenos. En este anlisis, deberamos hallar respuesta -racional
o irracional, asequible o inalcanzable- en un mbito ms universal y arquetpico. Con todo, muchas de las cuestiones y problemas que ahora hemos plantea
do de manera muy superficial no tendrn una solucin fcil, ni la tendrn las
que pudieran surgir de una segunda lectura de estas pginas.

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Resumen

14

Resumen

La religin ha servido para explicar los fenm enos que carecen de respuesta
en el m bito de la razn, as com o para dar sentido a la existencia humana. Hay
religiones objetivas, centradas en la actuacin cultual, y religiones subjetivas,
centradas en el sentim iento que el individuo o la colectividad experimentan ha
d a la divinidad. La mayor parte de las religiones com binan aspectos objetivos y
subjetivos.
La religin presenta puntos de contacto con otras esferas del saber y el com
portamiento, com o la mitologa, la filosofa, la magia y la supersticin; no obs
tante, hay aspectos fundamentales que las separan.
Cada religin posee una terminologa especfica para aludir tanto a los actos
rituales que realiza, com o a la esfera doctrinal a la que representa, En general, es
tos trminos son de difcil traduccin, en la medida en que renen una riqueza
semntica referida a un m bito cultural y social muy concreto. En el caso de la
religin romana, debemos tener en cuenta qu sentidos tienen palabras como
religio, cultiis, superstitio, sacer, fides, pietas, mimen, indigitamenta, asimilacin,
sincretismo, interpretatio y pax detmim.
Los rasgos dominantes que caracterizan la religin romana son la desacralizacin de la mitologa indoeuropea, el gran pragmatismo, el conservadurismo,
la permeabilidad a la introduccin reglada de cultos forneos y la omnipresencia
de la divinidad en todos los sectores de la vida privada y pblica.
Como formas de com unicacin con la divinidad, el hombre romano se ser
va, fundamentalmente, de la plegaria y el him no, la promesa o el voto, la ofren
da, el sacrificio, el banquete sagrado, las tcnicas adivinatorias y otros actos de
purificacin, agradecimiento o expiacin.
En el m undo romano, las divinidades que protegan el hogar, un espacio
considerado sagrado, y sus habitantes eran los Lares, los Penates y el Genius.

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VkJa relijpou en la Antigua Roma

El culto a los espritus de los muertos [Manes, Lentures, Laruae) se explica tan
to por el respeto que merecan, com o per el temor que infundan a los vivos.
Ix>s romanos tambin celebraban fiestas de carcter religioso para conm em o
rar los cambios principales en la vida humana. Son los llamados ritos de paso, que
tenan lugar en cuatro periodos de la vida: el nacimiento {dies lustriais), la adoles
cencia (fiestas de los Liberalia), el matrimonio (diversos ritos de unin) y la muerte
(fiestas en honor de los difuntos).
Los rituales de la esfera pblica se centran en tres m bitos de actuacin re
lacionados con la triparticin funcional de la sociedad en los pueblos indoeu
ropeos: productivo y reproductivo (PariUa, Lupercalia, Fordicidia, fiesta de Dea
Da); guerrero (actuacin de los salios y de los feciales, fiestas de los Equrria,
armUustrium, tubilustrium, Qtiinquatms y October equus); poltico-jurdico (culto
de Vesta y de los Penates pblicos, juegos, etc.).
Todos los aspectos del culto pblico (tiempo, lugar, hombres y dioses) esta
ban codificados y reglamentados. El calendario, elaborado por el pontfice mxi
mo, fijaba claramente todas las ceremonias y festividades, y sealaba, adems, los
das hbiles (fastus) y los no hbiles (w/si/s). El templo era el espacio sagrado
por excelencia, aunque muchos otros lugares podan ser considerados sagrados,
las divinidades romanas primitivas reciban el nombre de numina y eran fuerzas
divinas sin forma concreta. Con el paso del tiempo, por influencia griega y de
bido ai afn de racionalizacin del politesmo exacerbado, adoptaron, en parte,
una figuracin especfica, a menudo de carcter antropom rfico. Adems, algu
nas de estas divinidades llegaron a ser objeto de un culto ms extenso. Ya desde
la Repblica, y sobre todo durante el Imperio, penetraron en Roma nuevos cul
tos grecoorientaies que ofrecan al individuo una salvacin personal y una prome
sa de inmortalidad. El cuerpo sacerdotal romano se caracteriza por su pluralidad y
especializarin funcional. El jefe mximo de la jerarqua sacerdotal romana es el
pontfice. A su alrededor se agrupaba el colegio pontifical (rex sacrom m , pontfices,
uestales, fiamines). Existan, adems, colegios sacerdotales dedicados a la adivi
nacin (augures, haruspices, uiri sacris faciundis, pidiarii) y a la organizacin de
banquetes (epulones). Por otra parte, tambin haba cofradas religiosas de origen
ancestral (luptrci, fratres aruales, salii, fetiales).
A partir de Augusto se im pone el culto imperial, o veneracin sagrada de la
figura del emperador.

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MS

Rrsumen

La religin romana ha sido objeto de estudio de varias escuelas que han in*
sistido en su carcter funcional (funcionalism o o pragmatismo positivista), en
sus semejanzas con otras religiones indoeuropeas (comparativismo), en su carcter ancestral y en su pervivencia ms all de una cronologa romana (evolu
cionism o), en su constitucin estructural (estructuralismo) o en la presencia de
elementos del inconsciente colectivo (psicoanlisis) o bien del imaginario uni
versal (simbolismo).
Creencias, rituales, instituciones, fiestas y divinidades romanas encuentran
elementos paralelos en otras sociedades histricas, y tambin en el mundo ac
tual. Ante esta evidencia, se impone la necesidad de realizar un anlisis caso por
caso que tenga en cuenta la idiosincrasia del contexto histrico y la universali
dad de algunos comportamientos religiosos.

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Vida religiosa en la Antigua Roma

Actividades

C ap tu lo I. H om bre y religin
1. A partir de las consideraciones efectuadas a lo largo del captulo, tratad de encontrar
ejem p los de religiones histricas que se caractericen por un com portam iento objetivo o
subjetivo en su relacin co n la esfera divina.
2 . De acuerdo con el pensam iento m tico del m undo griego, elaborad una casustica de
las funciones que, a vuestro parecer, realiza e l m ito en una sociedad.
3. Para com pletar el anlisis de los vnculos existentes entre magia y religin, leed el
capitulo IV del libro de J.G . Frazcr (1 993). La rama dorada. Magia y religin (pgs. 74-87)
(edicin original 1890; traduccin de E. y T.L Campua). M xico: FCE .
4 . Haced una recopilacin de supersticiones populares an existentes hoy da y pregun
taos por las causas religiosas y antropolgicas que pueden motivarlas.

C ap tu lo II. Fu n ciones de la relig i n e n el m u n d o ro m a n o


1. De acuerdo co n el pensam iento religioso d e los rom anos y co n los conceptos funda
m entales de su religin, com entad las leyes q u e tenis a continuacin.
a) Leges rrgiae (leyes reales):

1 Pellex arattj lunonis ne tangito. Si tangit, lutioni crinibus demissis agitum femmam
cactiito.
"Q ue una prostituta no ose tocar el ara de (uno. Si la toca, que sacrifique con el
pelo suelto una oveja en honor de |uno."
Na

Jlb

5/ h u m in m fu hn tn louis occisit, n e w p ra g a u ta tottito.


"Si el rayo de Jpiter mata a un hom bre, que no se lo toque por encima de las
rodillas."

Homo si fulmine occisus est, ex insta nulla fieri oportet.


"Si un hombre es fulminado por un rayo, no hay que hacerle nada justo."

IV

Siquisqitam aliuta faxit, ipsos loui sacer esto.


"Si alguien le ofreciese ayuda, que l mismo sea sacer para Jpiter."

b ) Leges duodecim tabularum (leyes de las d oce tablas):

XUI Qhj niulum carmen incantassil, occvntassit.


"Quien entone un canto malfico, que sea muerto."
XVII Patronus si clienti frauden fecerit, sacer esto.
"Si un patrn engaa a un cliente suyo, que sea s a c e r

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Actividades

2 . Qu concepto Importante considerado un objetivo de la religin romana aparece m en


cionado en este texto del historiador T ito Livio? (Historia de Rom a 6, 41, 8-9) C m o lo
definirais? Podrais dar algn ejem plo de cerem onia, prctica o ritual cuya finalidad
sea facilitarlo?
Eludant turne licet religiones, quid enim esse, si pulli non pttscantur, si ex canea
tardius exierint, si occccincrit ans? Parua sunt h aec; sed p a m a ista non contem nendo
m alotes uestri m ax im am ham rem fcccn m t; nunc nos, tam qu am iam n ihil p ace
deom m opus sit, om nes caerim onias polluim iis.
Traduccin:
"Al fin y al cabo -d irn - qu diferencia existe entre si los pollos sagrados no
com en, o si tardan en salir de las aulas, o si canta un pjaro? Son cosas de poca
importancia. Pero, precisamente, porque vuestros antepasados no menospreciaban
estas cosas de poca importancia pudieron engrandecer esta repblica. Ahora, noso
tros, com o si ya no necesitramos el entendim iento con los dioses, estam os profa
nando todas las cerem onias."
3 . Buscad la presencia de m itos de origen indoeuropeo en la scudohistoria nacional
romana.
4 . De qu ritual nos ofrece M acrobio el carm en o frmula tradicional en el siguiente
texto de Saturnales 3 , 9 , 7? Recordis algn ejem plo histrico de este sistema utilizado
por los rom anos para ganarse a los dioses de los enemigos?
Si deus, si d ea est, ciii popu las duila-u/ue CarthaxinietLsis est in tutela, teque, m xim e,
Ule qu i urbis huius populique tutelam recepisti, precur uenerorque tteniam que a uobis
p eto ut uos populum ciuitatem que Carthaginiensem deseratis, loca, tem pla, sacra
urbem que eorum rvlinquatis, absqu e his al>eatis; cique populo, citiitati, metum,
form idinem , obliuiottem iniieiatis, protiitique R om am a d m e m eosque ueniatis,
nostraque uobis loca, tem pla, sacra, urbs acceptior probatiorque sit, m ihiqu e populoquc
R om ano m ilitbusque m eis praepositi sitis ut sciam us inteUegamusque. Si ta feceretis,
uotteo uobis tem pla Uuloujue facturum.
Traduccin:
"Si hay un dios, si hay una diosa que tenga bajo su proteccin t pueblo y el Estado car
tagins, y a ti, gran dios, que te has encargado de proteger esta ciudad y este pueblo, os
ruego, os conjuro y os pido en gracia que abandonis el pueblo y el Estado cartagins,
que dejis las estancias, los templos, los lugares sagrados y la ciudad, y que os alejis de
los mismos; que inspiris a este puebk) y a esta ciudad el temor, el terror y el olvido, y
que, despus de haber salido de sus casas, vengis a Roma, a mi casa y a la de los mios,
y encontris ms agradables nuestras casas, nuestros templos, nuestros lugares sagrados
y nuestra ciudad, con la finalidad de que sepamos y comprendamos que desde enton
ces tendris cuidado de m, de mi pueblo romano y de mis soldados. Si as lo hacis, os
prometo que construir un templo e instituir juegos en vuestro honor."

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Vida religiosa en la Antigua Roma

5. Analizad el episodio de la persecucin de los cultos de Baco a partir de los textos


siguientes:
a) Descripcin de una bacanal en un poem a de Catulo (P oem as 6 4 , 254*264):
Quae turn alocns pax\mi lymphata mente furebant
euhoe bacchantes, tuhoe capita infiectentes.
Hamm pan lerta qjatiebant cuspide thyrsos,
pats t dluoLw iactdbant membra luuenw,
pars seat tnrtis serpentibus indn^ebant,
pan obscwa cauis celebrabant ortfa cistis,
orgla quae frustra CJpiunt audirc profani;
plangebant aliae pnceris tympana palmis.
mil tereti tenuis tinnitus aere debant;
multis raucisonos ejlabant cornua bombos
barbaraque horribiR stridebat tibia cantu.

"Al mismo tiempo por doquier, con la mente furiosa,


Agites Bacantes, evo, agitaban ka cabeza, evo.
Unas blandan Unos cubiertos con hojas de parra,
otras lanzaban al aire los miembros de un tierno novillo,
otras con serpientes retorcidas levaban la frente coronada,
otras en cncavas cestas celebraban oscuras orgas,
unas otgias que en vano desean conocer los profanos.
Otras se golpeaban los tmpanos con las palmas abiertas,
o hadan sonar agudamente los cmbalos de cobre.
Soplaban muchas ios cuernos de ronco sonido,
y la flauta estridente cantaba brbaras notas.*

b) Carta informativa del Senado a los habitantes del Ager Teuranus notificando las dis
posiciones tomadas referentes al cu lto a Baco (O L I2 581, X 104):
[Q .j Marcius L. f., S. Postumius i . f. cos. senatum consoluerunt ti. Octob. apu d aed em I
D uelonai. sc. arf. M. C lau di M. f., L. Valeri P. f., Q. Minuci C. f.
D e B acanalibus qu ei foideratei I esent, Ua exdeicendum censuere:
Neiquis eorum B acan al habu ise uelet. sei ques I esent, qu ei sibei dricerent n ecesm ese
B acan al habere, ceis utei a d pr. urbanum I R om am uenirent, dequ e eeis rebus, ubei eorum
uerfbfa audita esetit, utei senatus I noster decem eret, dum n e m inus senatorfijbus C
adesent / quont e fa res cosoleretur. i Hacas uir nequis ad ese uelet ceiuis Rom anus neue
nom inus L atw i n eu e socium I quisquam , nisei pr. urbanum adiesetit, isque (dfe senatuos
sententiad, dum ne I m inus senatoribus C adesent quom e a res cosoleretur, iousisent.
ce[n}suere. II
Sacerdos n e quis uir eset. m agister eque uir n eque m ulier quisquam eset, I neue
pecu n iam quisquam eorum com oin efm hjabu ise uefljet, neue m agistratum , I neue pro
m agistratufdj n equ e uinmt (netpie m ulfierem quisquam fecise uelet, I neue p ost h a c inter
sed conioura'se n eu je com uouise neue conspondisc, I neue com prom esisc uelet, neue
quisquam ftdc inter sed dedise uelet. II sacra in oqu oltod n e quisquam fecise uelet, n eue in
pop licod neu< in I preiu atod neue exstrad urbem sacra quisquam fecise uelet, nisei I pr.
urbanum adieset, isque d e senatuos sententiad. dum ne m inus I senatoribus C adesent
qu om ea res cosoleretur, iousisent. censuere. I

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Vida rehgtou en La Antlgu* Roma

del Senado, fue sta la siguiente: si alguien actuara contrariamente a las prescripciones
anteriormente mencionadas, el Senado ha decidido aplicar la pena capital. El Senado ha
decidido, adems, que deis orden de grabarlo todo en una tabla de bronce y colgara
donde pueda leerse ms fcilmente, y que estas fiestas de Baco, si las hay, exceptuando
el sacrificio propiamente dicho y el cumplimiento de ios requisitos mencionados ante*
riormente, sean abolidas a los diez das de haber recibido esta carta. Copia erigida en el

Ager Tearanus"
6 . Analizad la estructura de la plegarla siguiente transmitida por Catn (D e agri cultura
141):
.Vfrtft pater, te prccor quaesnque u ti ses uolms propitius m iiii domo familiaeque nostme, quoius
rei ergo aegrum terram fundumque meum suouitauria arcumagi iussi, uti tu morbos uisos
inuisosque, uduertatem uas titudinemque. caiamitates intemperiasque probibessis
defiendas auenuncesque; utujue tu fruges, frumento, uineta ugultaque grandire beneque
euenirn siris, pastores pecuaque salua seruassb duisque bonam salutem ualetudinemque m ihi
domo familiaeque nostrae: harumee rerum ergo, fund terrae agrique me lustrandi
lustrique facend ergo, scuti dixi, macte hisce suouitaurilibus actaitibus nmolandis
esto: M an pater, eiusdem re ergo macte hisce suouitaurilibus lactentibus esto!
Traduccin:
"Padre Marte, te ruego y te suplico que seas benvolo y propicio conm igo, con mi
casa y mi familia, por lo que he ordenado que un cerdo, una oveja y un buey sean
llevados alrededor de mi cam po, de mi tierra y de mi propiedad, para que prevengas, rechaces y alejes las enfermedades visibles e invisibles, la esterilidad y la cats*
trofe, las calamidades y las intemperies; y que permitas que las cosechas, los
cereales, las vias y los tallos crezcan hacia arriba y lleguen a buen trmino, y que
m antengas sanos los pastores y sus rebaos, y que m e concedas salud y prosperi
dad tanto a m, com o a mi casa y a mi familia; por todo ello, para purificar mi tierra
y mi cam po y para hacer la purificacin, com o he dicho, seas, pues, engrandecido
con el sacrificio de este lechn, de este cordero lechal y de este ternero. Padre
Marte, por ello, seas engrandecido con el sacrificio de este lechn, de este cordero
lechal y de este ternero."
7 . Utilizad este texto de Virgilio (Eneida S, 229*238) para explicar los diferentes m om en
tos de la promesa (uotum) que se hace a una divinidad:
H i proprium decus et partum indignantur honorem
ni teneant, uitamque uolunt pro laude pacisci;
hos successus a l i t possunt, qua posse uidentur.
Et fo n aequatis cepissent praetnia rostris,
ni palmas ponto temlens utrasque Cloanthus
fudissetque preces duosque n uota uocasset:
Di, quibus imperium est pelagi, quorum aequora curro,

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O Editorial UOC

151

Actividad

uobis lactus ego hoc candentem in titore taurum


constituam an te aras uoti rtrus extaque salso*
pw iciu m in flut tua et uina Uquentia fundara .

Traduccin;
"Ctoante y los suyos se indignan temiendo perder una glora qu e les pertenece y un
honor que han ganado; quieren dar la vida a cambio de la victoria. En cuanto a los
otros, les motiva el xito: pueden porque creen poder. Y tal vez los dos barcos con las
proas alineadas se habran llevado el premio si Cloante, extendiendo las palmas hacia
el mar, no se hubiera excedido en plegaras y hubiera invocado a los dioses prome
tindoles ofrendas: Dioses, que sois poseedores del imperio del mar y de la llanura
por donde navego, yo, contento, inmolar en vuestros altares un toro blanco sobre
esta riba, si me hacis su deudor, y tirar sus entraas al rompiente salado, donde
derramar libaciones de vino."
8. Leed y com entad las siguientes inscripciones votivas:
a) CIL II 2 7 7 4 (Corua del ('o n d e . Burgos):
i(oui) Qptim o) M (axntof
T(itus) VALER(ius) FLAV
VS PRO SALVTE
T(iti) VALERI FLA
VINI F ILI SVI
V(otum) S(oluit) L(ibens) M(erito)

"A Jpiter ptimo Mximo.


Trto Valerio Flavo
por la salud
d e Tito Valerio Fiavino,
su hijo.
Cum pli la promesa con gusto para quien
se lo mereca."

b) CIL II 2411 (Braga):


ASCLEPIO
ET HYGJAE
MARC VS
EX VOTO

"A Esculapio
y a Higea.
Marco,
por una promesa.

c) CiL II 2 1 0 5 * (Arjona):
UBERO PATRI
AVG(usto) SACRVM
IN HONORE(m)
PONTIFICA TVS
L(tuiust CALPVRNIVS
L(uci) F filius) GAI.(eria tribu)
SILVINVS
II (duo) VIR BIS FLAMEN SACR(orum)
PVB(licorum)
PONTIFEX DOMVS A VGVSTAE
D(e) S(ua) P(ecunia) D (ono) i)(edit)

"Consagrado a Lber
Padre Augusto,
por haber recibido
el pontificado.
Lucio Calpurnio Sitvino,
hijo de Lucio, de la tribu Galera,
duunviro en dos ocasiones, flamen de los
cultos pblicos,
pontfice de la casa imperial,
co n su dinero lo ofreci en don."

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Editorial UOC

Actividades

Id d rco m on eo uos ego haec, tjui estis boni


Quique aetatem agitis cum pietatc et cum flk ...
Retinite porro, post factum tit laetan in i.
Traduccin:
"Esos malvados se imaginan que a Jpiter lo pueden aplacar con ofrendas y victimas. Pier
den el tiempo y el dinero. Y es que ninguna ofrenda procedente de un perjuro le resulta
agradable a l. Ms fcil le resultar al hombre piadoso, cuando haga una ofrenda, obte
ner el favor de los dioses que al malvado. Por tanto, os aconsejo yo a vosotros, que sois
buena gente y practicis la piedad y la fe, que perseveris en vuestra conducta, para que
luego podis alegraros de ello."
b ) Horacio (Odas 3, 6, 1-8):
D elicia maiorutn inm ritos les,
Romane, do ee tem pla refeceris
aedisqu e labentis deorum et
foed a nigro sim ulacro fiuno.
D is te m inorem quod geris, imperas:
h in c ornne principium, huc refer exitum.
Di m ulta neglecti dederunt
H esperiae m ala luctuosae.
Traduccin:
"Expiars sin culpa, romano, los crmenes de tus padres
hasta que hayas reconstruido los templos
y santuarios en ruinas de nuestros dioses
y sus imgenes afeadas por el negro humo.
Porque te conduces com o inferior a los dioses detentas el poder:
atribuye a ellos toda iniciativa, todo xito.
Los dioses, por haber sido olvidados, enviaron
toda suerte de desgracias a la infausta Hesperia."
c) T ito Livio (Historia d e Rom a 3, 20, 5):
Sed nondum h aec q u ae nunc tenrt sueculutn neglegentia deum uenerat, nec interpretando
sib i quisque tus iurandum et leges aptas faciebat, sed suos potius mores a d ea
accom m odabat.
Traduccin:
"Pero an no se haba llegado a aquella negligencia hacia tos dioses que tiene nuestra
generacin, ni se haca cada uno ios juramentos a su favor o las leyes a su propia
medida, sino que ms bien adaptaba sus costumbres a lo que estaba prescrito."

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154

Vtda rcJigtova en U Antigua Roma

d) C icern (La naturaleza d e los dioses 3, 86):


Atque h o c quidem om nes m ortales sic haben t, externas com m oditates, uineta, segetes,
oliueta, ubertatem frugum et fructuum, onm em denique com m oditatem prosperitatem que
uitae a dis s e h eb tre; uirtutern au tem n em o um quam acceptam d eo rettullt. Nimirum
recte; propter uirtutern enim iure audam ur et in uirtute recte gloriam ur; qu od non
contingeret, si id d on u m a deo, non a n obis haberem us. At uero au t honoribus aucti au t
re fam iliari, au t si a u d quippiam n acti sumus fortuiti bon i au t depulim us inali, tum dis
gratias agim us, tum n ihil nostrae laudi adsum ptum arbitra m ar. Num quis, q u od bonus
uir esset, gratias dis egit um quam ? At qu od diues, qu od honoratus, qu od incolumis.
lou em qu e optim um et m xim um o b eo s res appellant, non qu od nos iustos, tem pralos,
sapientis e ffic ia l sed qu od sainos, incolumis, opulentos, copiosos. eque Herculi
quisquam decu rm m uouit um quam , si sapiens factus esset.

Traduccin:
"Los bienes externos, las vias, las cosechas, los olivos, la abundancia de frutos, y,
en suma, tod o el bien y la prosperidad de la vida, los mortales lo reciben de los dio
ses; en cam bio, nunca nadie ha pensado que haya obtenido de los dioses la virtud.
Y
con razn. Porque la voluntad y la virtud son alabadas por derecho, y en la virtud
nos glorificamos con razn; y esto no sucedera si fuera un don de dios, y no de
nosotros mismos. En cam bio, si nos hemos visto increm entados en honores o en
patrimonio, o si obtenem os algn bien inesperado o hemos expulsado algn mal,
entonces damos gracias a los dioses, entonces consideram os que no hemos conse
guido nada por mrito propio. Acaso alguien ha dado gracias a los dioses por ser
bueno? En cambio, s por ser rico, o lleno de honores, o sano y salvo. Es por esta
razn por lo que denom inam os a Jpiter com o ptim o y Mximo, no para que nos
haga justos, moderados y sabios, sino para que nos m antenga ilesos, sanos y sal
vos, ricos y opulentos. Y nunca nadie ha prometido el diezmo a Hrcules si lo haca
sabio."
e) C icern (D e las leyes 2, 24):
C aste tubet iex adire a d dos, an im o uidelicet, in qu o sunt om n ia; nec tollit castim on iam
corporis, sed h oc oportet intellegi, cum m ultum anim us corpori praestet obseruetitrque, ut
casta corpora adhibeantur, m ulto esse in an im is id sentandum m agis. N am illud uel
aspersione aq u a e uel dien u n num ero tollitur; an im i labes nec diu tu m itatc euanescere nec
am n ibus ullls elui potest.
Traduccin:
"La ley manda dirigirse a los dioses de una manera casta, al menos por lo que respecta
al espritu, en el que se encuentra todo; esto no excluye la pureza del cuerpo; pero hay
que entender que, en la medida en que el alma es superior al cuerpo, si se tiene en
cuenta la limpiea del cuerpo, la del alma an ser ms necesaria. Las abluciones de
agua pueden borrar con el paso de los das las taras del cuerpo; pero el tiempo no
sabr limpiar las del alma. Ni un ro podra hacerlo."

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C Kditoriil UOC

Actividades

155

C ap tu lo III. Religin p riv ad a


1. Com entad los textos siguientes, que hacen referencia a los dioses del hogar:
a) Tibulo (Elegas 1, 10, 15-28):
Sed patrii seruate Lares: aluistis et idem ,
Cursarem uestros cum tener an te pedes.
Neu p u d eat prisco nos esse e stipite factos:
Sic ueteris sedes incoluists aui.
Tune m elius tenuere fidein, cum paupere cidtu
SUibat in exigua ligneus aeiie deus.
Hic placatus erat, seu quis libaucrat ma,
Seu dederat san ctae spicea serta cotnae;
Atquc alit/uis uoti com pos iba ipse ferebat
Postque com es puruni filia parua fautun.
A t n obis aerata, Lares, depetlite teta,
H ostiaque e p len a rustica porcus hara;
Hanc pura cum ueste sequ ar myrtoque canistra
Vieta geram , rnyrto uinctus et ipse caput.

Traduccin:
"Pero protegedme, dioses lares; me criasteis tambin vosotros,
cuando nio correteaba ante vuestros pies.
Que no os avergence estar tallados en vieja madera:
as presidisteis la mansin de mi viejo antepasado.
Mejor honraron su fe, cuando con pobre culto
se alzaba en el interior de una pequea hornacina un icono de madera.
ste era aplacado, tanto si alguien haba hecho con uvas una libacin,
com o si le haba ofrendado guirnaldas de espiga a su sagrada cabellera.
Y alguien, cumplido su deseo, le llevaba en persona pasteles
y detrs iba com o compaera su pequea hija, con miel pura.
Mas lejos de nosotros, lares, llevad los dardos de bronce.
Y tendris, com o vctima campestre, un cerdo de mi repleta piara.
Lo seguir con vestido puro y cestos de mirto
entrelazados portar, de mirto entrelazada tambin mi cabeza."
b ) Plauto (C om edia d e a olla, 1-5):
Nequis miretur qui sim , pau cis eloqu ar
Ego L ar sum fam iliaris ex h ac fam ilia
Vnde exeuntem m e aspexistis. H anc dontum
lant m ultos an u as est cum posshleo et colo
tPatri au oqtie iarn huius qu i nunc hic habet.

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e tduofui

oc

1S6

Vida religiosa en la Antigua Roma

Traduccin:
"Para que nadie se pregunte, sorprendido, quin soy, os lo dir en pocas palabras. Yo soy
el Lar familiar de esta casa de la que m e habis visto salir. Esta casa, ya hace muchos aos
que la poseo y la ocupo: ya he protegido al padre y al abuelo del que ahora vive en -ella."
2. Analizad el origen del nom bre de los nu m ina que se encargaban de los recin nacidos.
Consultad el apartado "R itos de nacim iento''.
3. Comparad las cerem onias siguientes: dies ustricus y bautizo cristiano; bodas rom anas
y m atrim onio religioso actual; cerem onias rom anas previas a la inhum acin o in cin era
cin del cadver y ritos actuales.
4 . Reflexionad acerca de las razones que pueden justificar la existencia de alim entos
considerados tab y estudiad especialm ente el caso de las habas.
5. A partir de los textos qu e tenis a contin u acin, analizad las actitudes del hom bre
rom ano c o n respecto a la m uerte:
a ) Horacio- (Odas 1, 4, 13-20):
Pallida \fors aeqit pulsat p ed e paupenm t tabernas
regum que furris. O b eate Sesti,
uitae surnm a bretiis sptm km uetat inchoare loitgam .

lam te premet nox fabulaeque Manes


et d om u s exiiis Piutonia, tjuo sitnul mearis,
nec tvgna uini sortiere talis
nec tenertim Lycidatt m irabere, quo calet iuuentus
nunc om nis et m ox uirgines tepebunt.

Traduccin:
"La plida muerte llama con una patada igual en las barracas de los pobres que en los
castillos de los reyes. Oh Sestio venturoso, la breve duracin de la vida nos impide
tener una larga esperanza. Pronto te abrumarn la noche, los legendarios Manes y la casa
miserable de Plutn; en cuanto hayas entrado, ya no sacars a suertes con los dados el rei
nado sobre el vino, ni contemplars con admiracin al adolescente Lodas, por quien
ahora se emocionan todos los jvenes y pronto notarn las chicas un dulce calor."
b )C IL VI 3 5 8 8 7 ; ILS 8168:

CAO\ M E / S VIXI, VRGO VITAM REDDIDI;


MORTVA HEIC EGO SVM ETSVM UN S, iS CINIS TERRAST,
SEIN E ST TERRA DEA, EGO SVM DEA, MORTVA NON SVM.

ROGO TE, HOSPES, NOLI OSSA MEA VIOLARE.


M VS V iX lT A N m S X iii.

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Actividades

157

Traduccin:
"He vivido querida por los mos; todava joven he entregado la vida.
Aqu estoy muerta, y soy ceniza; esta ceniza es tierra.
Pero, si la tierra es una diosa, yo soy una diosa, y no estoy muerta.
Te ruego, viajero, que no profanes mis huesos.
Mus ha vivido trece aos."
c) CIL VI 5 0 7 5 ;/S 8 1 7 3 :
NE TANGITO
O MORTAUS
REVERERE
MANES DEOS

"N o toques.
{Oh mortal!
Teme
a los dioses Manes."

d)/LS 8161a:
M(arcus) OGVLNIVS
M(arci) Lfibertus) RVFIO
H IC E S T E T N O N
EST
e)

"Marco Ogulnio Rufin


liberto de Marco
est aqu
y no est."

CIL V 4 1 1 1 ; IIS 8 122:


M(arcus) STATIVS
M(arct) L(ibertus) CHILO
HIC.
HEVS TV, VIATOR LAS
SE Q V pl ME PRAETE
REIS,
CVM DIV AMBVLA
REIS, TAMF.N HOC
VENIVNDVM EST TIBI.
IN FR(ontc) P(edes) X IN AG(ro)
P(edes) X

"Marco Estacio Quiln,


liberto de Marco,
aqu (est).
Eh!, t, viandante cansado
que pasas por delante de m,
por mucho que camines
tambin esto ha de llegarte a ti.
Diez pies de anchura.
Diez pies de longitud."

f) ILS 8 155:
P(ubliits) CLODIVS P(ublii) F(ilius) STEOIatina tribu)
PIVS LEG(onis) XX(X}
DVM VIXI, VIXIQVOMODO
CONDECET NGENVOM. QV
O t) COMEDI E T EBIHI, TANTVM MEV EST

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159

Vida religiosa en U Antigua Roma

"Publio Ciodio Po, hijo de Publio, de la tribu EsteLatina,


d U lgirt trigsima.
Mientras he vivido, he vivido como
es propio de un hombre libre. Lo que
h e comido y he bebido es mo y basta."
g) ILS 8 133:
L(ucius) ANTONIVS C(aii) F(ilius) G ALferia tribu)
ANTVLLVS SACERDOS
HOMO OPTVMVS H(ic) S(itus) E(st) S(it) T(ib) T(erra) L(euis)
TE ROGO PRAETERIENS CVM
LEGIS VT DIGAS:
S IT TIBI T(erra) L(euis)
"A Lucio Antonio Antulo, hijo de Cayo, de la tribu Calera,
sacerdote, hombre excelente,
aqu est enterrado. Que la tierra te sea leve.
Te ruego, caminante que pasas por aqu, que, cuando leas, digas:
Que la tierra te sea leve.*
h ) lL S 81 5 5 a (Roma):

i)

D ( l\) M(anibus)

"A los dioses Manes.

Tfitus) FLAVIVS
MARTIAUS HIC

Tito Fiavio
Marcial aqu

S n V S EST. QVOD EDI


BIBI, MECVM HABEO.
QVOD REUQVt

est enterrado. Lo que he comido


y he bebido, conmigo me lo llevo.
Lo que he dejado,

PERDIDI
V(ixit) A(tiriis/nnos) LXXX...

lo he perdido.
Vivi ochenta aos..."

ILS 7 9 7 6 (Roma):
PRIMAE
POMPEIAE
OSSVA HEIC.
FORTVNA SPONDET MVL TA
MVLTIS, PRAESTAT NEMINI.
VIVE N DIES
E T HORAS. NON PROPRIVM
ESTNIHIL

"De Prima
Pompeya
los huesos (estn) aqu.
La Fortuna promete mucho
a muchos, a nadie responde.
Vive al da
y a la hora. Nada es
eterno."

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159

Editorial UOC

Actividades

j) ILS 8 1 3 7 (Roma):
"A los d io s Manes

D(is) M(anibus)
M iara) a V K tu

l x n a

l'l

de Marco Aurelio Donato

IVNONIS QVI VIXIT

(unin, que vivi

ANNISIIM EN SIBVSII

dos aos, dos meses

DIEBVS XVI.

y diecisis das.

M (an vs) A VRELIVS DONA T O ET

Marco Aurelio Donato y

IX'NIA FELICITAS

Junia Felicidad,

PARNTES (sic) FILIO SVO

sus padres, a su hijo

KARISSIMO FECERVNT.

queridsimo hicieron (esta inscripcin).

TV QVI PERLEGES, VIVAS

T que la lees hasta el final, vive,

VALEAS, AMES, AMERIS

ten salud, quiere y s querido

VSQVEAT DIE TVN (sic)

hasta el ltimo da de tu vida."

k) ILS 8 1 S 7 (Roma):
V(ixit) A(nnis/wws) UI.

"Vivi cincuenta y dos aos.

D(is) M (anibus)

A los dioses Manes

TI(ti) CLAVDISECVNDI

de Tito Claudio Segundo.

HIC S E C m HABET OMNIA.

Aqu con l lo tiene todo.

BALNEA VINA VENVS

Los baos, los vinos, el Amor

CORRVMPVNT CORPORA NOSTRA

corrompen nuestros cuerpos,

SE T (sic) VITAM F A C IW T ...

pero son la vida..."

1) ILS 8 2 0 7 (Verona):
STERCVSINTRA
CIPPOS QVI FECERJT
A V T VIOLARIT
N EIL VMINIBVS FRVATVR

"Quien se cagase dentro


de esta tumba,
o quien la profanase,
que no goce de sus ojos ( - que se quede ciego).'

C ap tulo IV. R eligin p b lica


1. A partir del estudio de las fiestas rom anas del m bito productivo y reproductivo, tra
tad de averiguar las caractersticas principales d e la sociedad romana de poca arcaica.
7.. Com entad el him nn de los fmtre% tm ales segn las actas del ao 218 d.C. (C/Z 1^ 2, V!
210 4 , E. 146). Destacad sus frmulas rituales y las caractersticas propias de la hlm nodla
religiosa.

C opyrigited material

C K ditorU I UOC

Vkla rcJigto&a en la Antigua Roma

Enos Lasn iuuate,


(ejn os Lases iuuate,
en os Lases iuuate.
N ene itiae ru M anna sins incurrere in picores,
n eu e le m e M arinar [si)ns incurrere in pleuris,
nette le ru M arm ar s e n incurrere in pleoris.
Satur furere Mars, Unten I {salfi, sta berber,
satur fu, fere Mars, lim en sali, sta berber,
satu r fu, fere Mars, lim en sap]i, s(ta berber.
fSem junis altem ei adu ocaplt conctos,
sem unis altem ei aduocapit conctos,
sitnunis altem fei} adu ocapit (conctjos.
Enos M armor iuuato,
en os Marmor iuuato,
en os M arm or iuuato.
Trium pe trium pe triumpe trium fpe trijumpe.
Traduccin:
"Salud, ayudadnos, Lares,
salud, ayudadnos. Lares,
salud, ayudadnos, Lares.
No dejes, Marte, que la peste o la catstrofe caigan sobre el pueblo,
no dejes. Marte, que la peste o la catstrofe caigan sobre el pueblo,
no dejes, Marte, que la peste o la catstrofe caigan sobre el pueblo.
Sciate, fiero Marte, salta el umbral, y qudate ah en pie,
sciate, ero Marte, salta el umbral, y qudate ah en pie,
sciaate, fiero Marte, salta el umbral, y qudate ah en pie.
Llamad por turno a todos los Semones,
Llamad por turno a todos los Semones,
Llamad por turno a todos los Semones.
Salud, aydanos. Marte,
salud, aydanos. Marte,
salud, aydanos, Marte.
Triunfo, triunfo, triunfo, triunfo, triunfo."
3. Reflexionad sobre el concep to de guerra fu sta desde un punto de vista antropolgico.
4 . Buscad en otras sociedades diferentes d e la romana ejem plos de festividades o cere
m on ias que respondan a la voluntad de reforzar el poder poltico o jurdico d e un
estado.

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e Editorial UOC

161

Actividades

5. Fijaos en el siguiente calendarlo de los Fasti M affeiani (CL Vi 2297) y despus respon
ded a las cuestiones que hallaris al final de! ejercicio:
t

H K FEB N

8 CN

IS

2 AN

16 G E N

23 F TER NP

HN

3 BN

10 A N

4 CN

11

5 D NON
6 EN
7 FN

F LVPER NP

22 E C

17 H QVIR NP

24 C RECIF N

18 A C

25 H C

12 C N

19 B C

26 A EN

13 D E ID N P

20 C C

27 8 EQ NP

14 E N

21

28 C C

BN

D FERAL F

A qu mes pertenece el calendario?


Cules son los tres m om entos clave del mes rom ano? A qu siglas corresponden?
Qu representan las letras (de la A a la H) que hay ju n to a los nm eros de este calen
dario?
Qu significan las abreviaturas siguientes?
-

C:
EN:
EQ:
F:
FERAL:
LVPER:

N:
NP:
QVIR:
REG1F:
TER:

6. Comentad el texto que tenis a continuacin extrado de la Tabula anni ciuilis M affeiam ,
calendario de poca de Augusto. A qu mes corresponde?
C
D
E
F
G
H
A
B
C
D

K Afpr. f.|
|f]
C
C ludi Matr. mag.
NON. ludi
NP ludi
N ludi
N ludl
N lud
N ludi

EN
F N ludi Cereri
G E1D NP ludi
H N ludi
A FORD. NP ludi
B N ludl
C N ludi
D N ludi
F. CER. N ludi in cir.
F N

G PAR. NP
11 N
A VIN. NP
B C
C ROB. NP
DF
EC
F NP lud. Fior.
G C ludi
H C ludi

7. Ordenad las filas de esta tabla relacionando la divinidad romana de la primera


colum na con la divinidad griega correspondiente, sus m bitos de actuacin y los princi*
pales atributos que la caracterizan.

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O Ed-torial UOC

162

Vida religiosa en ia Antigua Roma

El p a n te n greco rro m an o
Divinidad romana

Divinidad griega

m bitos de actuacin

Atributos

Apelo

Afrodita

agua, mar

guila, cetro, rayo

Ceres

Apoto

belleza, amor

arco, lira, laurel, sol, flechas

Diana

Ares

cielo, hogar, mujeres,


bodas

caduceo, sandalias, alas,


sombrero alado

|uno

rtemis

cielo, luz, poder absoluto y


soberano -

casco, armas, coraza

lpfter

Atenea

comercio, elocuencia,
viajes

paloma, manzana, concha

Marte

Oemter

fuego, arte de la forja

diadema, granada, pavo real

Mercurio

Hefesto

fuego, hogar

llama

Minerva

Hera

guerra, semitas

gavilla de espigas, hoz

Neptuno

Hermes

inteligencia, guerra, artes y


oficios

luna creciente, ciervo, arco,


aljaba

Venus

Hestia

luna, caza, castidad

martillo, yunque, tenazas

Vesla

Poseidn

so), msica, poesa,


medicina

lechuza, gida, olivo, casco,


escudo

Vultano

Zeus

tierra, fecundidad,
agricultura

tridente, caballo

8 . A qu episodio alude T ito Livio en el pasaje siguiente [Historia d e R om a 29, 10, 4)?
Quin es la Mater Idaea? Quin, en este caso. e hostis aliengena?
Ciuitatem eo tem pore repens religio inuaserat inuento carm ine itt libris Sibyllittis propter
aebriu s eo an n o d e celo apidatutn inspectis, auandoque hostis aliengena ten a e italia e
bellum intulisset, eurn petli Italia uincque posse, si Mater Idaea a Pessinunte Rom am
aduecta forct.
Traduccin:
"En aquel tiempo se apoder de repente de la ciudad un temor religioso, porque en
los Libros Sibilinos, que se haban consultado con motivo de unas frecuentes graniza
das cadas ese ao, se encontr un orculo segn el cual, si alguna vez un enemigo
extranjero traa la guerra hasta Italia, se le podra vencer fcilmente y expulsar del pas,
s la madre del Ida era conducida desde Pesinunte hasta Roma."

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Actividades

9. Com entad las dos inscripciones siguientes en las que se docum entan sacerdocios
rom anos:
In scripcin dedicada al flam en provincial de Lusitania por su m ujer (C/ II 160,
de Portalegre, Portugal):
C(aio) IV U io) VEGE{T0
FLAMNI PRO
VINCIfAJE LVSFTA
N!fA JE PROPINIA
STAFRA MARS
TO O iniM O

"A Cayo Julio Vegeto,


flamen de la provincia
de Lusitania.
Propinia Estafra
(dedic esta inscripcin) a su marido
excelente.*

In scrip ci n dedicada por el lib erto Accio a la vestal Ju n ia T orquata iCIL VI 2 1 2 8 ,


de Roma):
VNONI
IVNIAE C (aii) SILVANI Ffiliael
TORQVATAE
SACERDOT1 VESTALI
ANNIS I.XII1
CAELESTI PATRONAE
ACTIVS L(ibcrius)

"A Juno y a
Junia Torquata,
hija de Gayo Silvano,
sacerdotisa vestal,
de sesenta y tres aos,
patrona celestial,
(lo dedica) el liberto Accio."

10. Buscad ejem plos histricos de teologas polticas, hstudiad su sim bologa.
11. A partir de los textos que podemos ver a contin uacin, analizad la figura del em pe
rador Augusto y el cu lto imperial.
a) Florus {Epitom e 2 , 34, 4-6):
S k ubique certa atque contimia totiiis gen m s luntumi aut pax fut atit pactio, aususque
tndem Caesar Augustus septingetitesimu a h urbe cotulita attno htttum geminum eldete, bis
an te se clusunt sub Numa rege et uicta primum Cartltagine. Hinc comiersus a d pacetti
prortum in om nia m ala ct in liixuriam fluens uieculum grauibtis seuerisque legibus multis
coercuit. Ob haec tut faca ingaHia dictator perpetuus et ptUer patriac. Tractaturn etiam in
senatu, an, quia condidisset imperium, Rotnulus uocarvtur; sed sath'tiiis et reuerentius uisum
est notnen Angtisti, ut scilket atn tum, durn colit tenas, ipso notnine et titulo consecraretotr.
Traduccin:
"As, por todas partes, de una manera segura y duradera, rein la pa y la concordia
entre todas las naciones y Csar Augusto, a los setecientos aos de la fundacin de
Roma, se atrevi, por fin, a cerrar el templo de Jano bifronte, cerrado nicamente dos
veces antes de l: bajo el reinado de Numa y en ocasin de la primera derrota de Cartago. Despus, entregado por entero a asegurar la paz, puso freno, con una gran

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164

Vida td ig io u en ta Antigua Roma

nmero de leyes slidas y severas, a aquel siglo propenso a todos (os males y lanzado al
desenfreno. Por esta razn, a causa de tantas acciones extraordinarias, fue nombrado
dictador perpetuo y padre de la patria. Incluso deliber el Senado si, por haber fundado
el imperio, habra que denominarlo Rmulo. Pareci, sin embargo, ms sagrado y ms
venerable el nombre de Augusto, evidentemente para que, ya desde entonces, mientras
an viva en la tierra, este nombre y este honor hicieran de l un dios."
b ) O vidio (Tristia 3, 8, 13):
Stulte, qu id h a ec frustra uotis puerilibus optas,
q u ae non ulla tib fertque feretque dies?
Si sem ei optandum est, August num en adora,
et, quem sensisti, rite precare deum.
Traduccin:
'L oco, por qu deseas vanamente con votos pueriles aquello que ningn da te trae ni
te traer? Si tienes que formular un solo voto, adora el numen de Augusto y ruega,
segn el rito, al dios cuya fuerza conoces por propia experiencia.'*
c ) Horacio (O das 4. 5 , 25-40):
Q u is Parthum paueat, quis gelidum Scythen,
quis G erm ania qttos hrrida parturit
fetus incolum i C aesare? Quis ferae
bellurn curet Hiberiae?
C ondit quisque diem collibus in suis
et uitem uiduas ducit a d arbores;
hinc tid uina redi* laetus et altcris
te m ensis adhibet deum ;
te m u lta prece, te prusequitur m ero
defitso pateris et Laribus tuum
m iscet num en, uti G raecia Castoris
et m agni m entor Hcrculis.
L on jas o utinam, dux bon e, ferias
praestes H esperia dicim us integro
sicci m an e die, dicimus uuidi,
cum so l O cano subes t.

Traduccin:
"Quin puede temer el parto; quin al glido escita;
quin a aquellos que pari la terrible Germania,
estando nuestro Csar inclume? Quin puede
inquietarse por la guerra de la fiera Iberia?
Cada cual pasa el da en sus colinas
e injerta la vid en los rboles viudos.

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Actividades

165

De all, vuelve, feliz, a sus vinos


y, com o a un dios, te incorpora a los brindis
durante la segunda mesa.
A ti te tiene presente con muchas splicas
y con el vino derramado de las pteras,
y mezcla tu divinidad con sus propios lares
igual que Greda se acuerda de Cstor y del gran Hrcules.
Oh, jefe bondadoso! Ojal proporciones largos das de fiesta a Hesperia!*
decimos, sobrios, por la maana, al empezar el da; bebidos,
cuando el sol desaparece en el Ocano.
d) H orado (C anto secular 5 7-6 8 ):
lam Fides et Pax et H onor Pudorque
priscus et neglecta redire Virtus
au det apparetque b ea ta p len o
C opia com u ;
augur et fulgente decom s arcu
Phoebus acceptm qu e nouertt Cam enis,
qu i salutari leu at arte flesso*
corporii artus,
si P alatinas uidet aequus arces,
rem que R om anam L atium qu e felix
alen im in Justntm tneliusque s m p e r
prorogai aeuum .
Traduccin:
"Ya la Fidelidad, y la Faz, y el Honor, y el Pudor
de otro tiempo, y la olvidada Virtud
se atreven a volver, y se muestra la feliz
Abundancia con su cuerno rebosante.
Y el dios proftico, bello co n su refulgente arco,
que es amigo de las nueve Camenas,
y que con su saludable arte reanima
los cansados miembros del cuerpo,
Febo, slo con mirar propicio las cimas del Palatino,
prolongar la prosperidad del Estado Romano y del feliz Lacio
un segundo lustro y una siempre mejor eternidad.

C ap tu lo V. De la c o n cre ci n p r c tic a ro m a n a a l im a g in a rio co lectiv o


1. Buscad en la religin ro m a n a y e n otros sistemas religiosos ejem p los d e rituales, cere*
m onlas o prcticas que respondan a necesidades concretas directam ente vinculadas con
el contexto histrico.

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166

Vida religiosa en U Antigua Roma

2 . Creis que el paso del fetichism o al politesm o, y de ste al m onotesm o es una evo
lucin natural, lgica y hasta cierto punto previsible? Razonad vuestra respuesta.
3 . Intentad encontrar en los sistemas religiosos qu e conocis ejem plos de com porta*
m ien to universal y arquetpico.
4 . Buscad en la religin rom ana creencias, rituales, instituciones, divinidades y fiestas
que tengan paralelos en el m undo actual. Analizad si las sem ejanzas obedecen a fen
m enos de pervivencia o si, en cam bio, pueden ser atribuibles a la existencia de un im a
ginario colectivo com n a toda la hum anidad.

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F.|erciclos de autnevaluadn

Ejercicios de autoevaluacin

C ap tu lo I. H om bre y relig in
1. Q u conceptos clave hem os expuesto en este captulo?
2 . Q u razones han sido aducidas para explicar la necesidad de la religin?
3 . Q u diferencia una religin objetiva de una religin subjetiva?
4 . Puede haber cu lto sin dogma?
5 . Q u aspectos pueden com partir el m ito y la religin?
6 . Qu puntos de contacto existen entre filosofa y religin?
7 . En el fondo, qu diferencia la religin de la supersticin?

C ap tu lo II. Funciones d e la relig i n en el m u n d o ro m an o


1. Qu conceptos clave han sido expuestos en este captulo?
2 . Qu era en Roma un h om o religiosas?
3 . El trm ino sacer, tiene siempre un valor positivo?
4 . Sera exacto traducir los trm inos latinos fides y pietas por las palabras 'fe' y 'piedad'?
5. Podrais citar algn elem ento que permita asegurar que los nurnina carecan de
forma concreta?
6 . En qu se diferencia la asim ilacin del sincretism o? Qu significa literalm ente la
palabra interpretatio?
7. M encionad los rasgos fundam entales de la religiosidad romana.
8 . Qu significa la frase latina d o ut des? Hasta qu punto recoge la actuacin religiosa
propia de los romanos?
9 . 1.a inexistencia de dogmas religiosos, im plicaba en el m undo rom ano una libertad
considerable en el ejercicio de los deberes hacia la divinidad?
10. Cierta inscripcin rom ana muestra lo siguiente: Serum uoui, lber solui -'Esclavo pro*
m et, libre he cu m plido'-. Qu peticin ha h ech o quien dedica este exvoto?

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16 8

Vida religiosa en la Antigua Roma

11. Qu significaba originariam ente la palabra im tnolatt?


12. Qu ob jetiv o tratan de conseguir los banquetes sagrados d onde participan las divi
nidades?
13. Relacionad ios trm inos siguientes pertenecientes al m undo de la adivinacin con
su definicin correspondiente:
1. Ornen

A. Adivino de origen etrusco

2. Prodigrum

8. Bastn curvo utilizado para delimitar 1 espacio sagrado

1. Auspicium

C. Tcnica adivinatoria basada en el examen de las visceras

4. Hamspex

D. Setal divina percibida por el odo

5. Augur

E. Tcnica adivinatoria basada en el examen de los rayos

6. Tempbm

F. Seal divina percibida por la vista

7. Hepatoscopio

C. Sacerdote romano encargado del cuidado de los pollos sagrados

8. fulguroturo

H. Sacerdote romano encargado de la toma de auspicios

9. Puflorivs

1. Hecho extraordinario atribuido a los dioses

10. LHuus

|. Espacio sagrado delimitado por el augur

14. De d nde procede la palabra lustro?

C ap tulo III. Religin p riv a d a


1. Qu conceptos clave se h an expuesto en este captulo?
2. Qu dioses protegan la casa y la familia en el m undo rom ano?
3. Por q u decim os que la palabra M anes es u n eufemismo?
4 . Qu se haca en el dies lustricus?
5. Qu se conm em ora con los ritos de adolescencia?
6. Por q u la novia romana se peinaba co m o una sacerdotisa vestal?
7. Qu intenta evitar el Estado rom ano con la promulgacin de las leyes antisuntuarias?
8. Por q u se purificaba la casa despus del lu to m antenido en ho n o r de los difuntos?
9. Estaba perm itido enterrar a los muertos d entro del recinto d e la ciudad?

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E|ercicios de autoevaluacln

C ap tu lo IV. Religin p b lica


1. Qu conceptos clave han sido expuestos en este captulo?
2. A qu tres funciones Indoeuropeas responden, bsicam ente, los rituales propios de
la esfera religiosa pblica?
3. M encionad las principales celebraciones rom anas destinadas a propiciar las cosechas,
proteger los rebaos y asegurar la fertilidad.
4 . En qu dos meses del a o tenan lugar los rituales guerreros ms destacados? Por
qu m otivo?
5. Por qu los dioses del hogar protegen tam bin la patria?
6 . Cules son los tres grandes ciclos del calendarlo religioso romano?
7. El ritual del sacrificio, se celebraba dentro del templo?
8 . Por qu m uchos num ina se convirtieron en formas concretas?
9. M encionad las principales vas de penetracin de cultos forneos en Roma.
10. Qu com plem ento aportaron los cultos orientales a la religin tradicional romana?
11. Cules son las dos caractersticas principales del cuerpo sacerdotal romano?
12. Relacionad los cargos sacerdotales siguientes con su esfera de com petencias:
1. Hex socnvum

A. Sacerdote encargado det culto de fpiter

2. Ponlifex moximus

B. Adivino de origen etrusco especializado en el examen de las visceras

3. Flamen Dkriis

C. Sacerdote romano encargado de la toma de auspicios

4. Vestal

D. Sacerdote intrprete de tos Ubros Sibilinos

5. Augur

L Miembro de un colegio sacerdotal que veneraba a Augusto

6. Harvipex

F. Cabeza de la jerarqua religiosa romana

7. Vk sacrit (ocktndis

C. Esclavo liberado encargado del culto imperial

8. Epuln

H. Miembro de una cofrada protectora de los campos labrados

9. Lupercus

t. Sacerdotisa virgen encargada de la custodia del fuego sagrado

10. f rater oruotos

). Miembro de una cofrada protagonista de rituales de fecundidad

11. Soui

K. Miembro de una cofrada encargada del ritual de declaracin de guerra

12. Fetiatis

L. Sacerdote encargado de la organizacin de ios banquetes sagrados

13. Sodolh augustaHi

M. Miembro de una cofrada consagrada al culto de Marte y Quirino

14. Seuir augutfolis

N. Sacerdote romano heredero de las funciones religiosas de los monarcas

13. Por regla general, si un emperador es calificado de diuus, est vivo o m uerto?

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170

Vida rtttglota en la Antigiu Roma

C ap tu lo V. De la co n cre ci n p r c t ic a ro m a n a al im a g in a rio co lectiv o


1. Q u conceptos clave han sido expuestos en este captulo?
2 . Q u diferencia hay entre el inconsciente individual y el inconsciente colectivo?
3. Q ue es, en Antropologa, un arquetipo?
4 . Para los funcionalistas, en qu m arco d e estudio hay que observar los fenm enos
religiosos?
5 . Cules son, segn De Brosses, las tres grandes etapas evolutivas de cualquier reli
gin?
6 . E n qu fondo com n buscaban los evolucionistas el origen de determinadas prcti
cas religiosas?
7. Cul es el concepto clave del estructuralism o de C. Ivi-Strauss?
8. Por qu, segn los sim bolistas, m uchos rituales religiosos n o pueden ser analizados
desde una perspectiva racional?
9 . Q u dos parmetros tienen que presidir siempre el estudio de cualquier m anifesta
cin religiosa?

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172

Vida religiosa en la Antigua Roma

4 . No en cualquier cronologa. Tanto el trm ino fides com o el trm in o pietas fueron
o b je to de una evolucin sem ntica significativa.
5 . El hecho de que, al invocarlos, se utilizaran frmulas que im plican una ambigedad
sexual. Por ejem plo, siue m as, siue fentina; si deus, si dea, etc.
6 . En el hecho de que la asim ilacin no supone la creacin de una nueva entidad de
carcter hbrido. La palabra interpretatio significa, literalm ente, 'traduccin'.
7. Desacralizacin de los m itos, pragmatismo, conservadurismo, permeabilidad y om nipresencia privada y pblica.
8 . Significa 'te doy para que m e des'. Recoge de m anera bastante aproxim ada la relacin
casi contractual que vincula en el m undo rom ano a los hom bres co n los dioses y vice
versa.
9 . No. La actuacin cultual en la religin romana se caracteriza por u n grado muy ele*
vado de codificacin y de reglam entacin.
10. El suplicante ha solicitado la libertad.
11. Dejar caer m ola salsa sobre la vctim a que tena que ser sacrificada.
1 2 . La p ax deorum o concordia y entendim iento entre hom bres y dioses.
13. 1-D; 2-1; 3-F; 4-A; 5-H; 6-J; 7-C; 8-F.; 9-G ; 10-B.
1 4 . Del trm ino latino lustrum, cerem onia de purificacin colectiva q u e tena lugar cada
cin c o aos al acabar el censo.

C ap tu lo III. R eligin p riv ad a

1.
im portancia de los dioses del hogar y de la familia.
C arcter am bivalente del cu lto a los difuntos.
Principales ritos de paso en el m undo rom ano.
2 . Los Lares, los Penates y el Genius.
3 . Porque significa "los b uenos" y es una m anera atenuada de hacer alusin a los espri
tus de los difuntos, que suelen causar miedo y tem or.
4 . El recin nacido reciba el nom bre, la b u lla y la toga praetexta.
5 . La entrada en la edad adulta que faculta al individuo para procrear y participar total
m en te de la vida social, poltica y militar.

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174

Vida religiosa en la Antigua Roma

C ap itu lo V. De la co n cre ci n p r c tic a ro m a n a a l im a g in a rio co lectiv o

1.
Inconsciente individual frente a inconsciente colectivo.
Arquetipo.
Pragmatismo o funcionalism o positivista.
Comparativlsm o.
Evolucionism o y pervivencia.
Estructura y estructuralism o.
Sm bolo e imaginario.
Necesidad de una actitud eclctica para entender el hecho religioso: valor del contexto y
valor de la universalidad.
2 . M ientras que el inconsciente individual es el propio de un solo individuo, el co lec
tivo est form ado por una serie de fuerzas compartidas por toda la humanidad.
3 . Un m odelo de actuacin propio del inconsciente colectivo y, por lo tanto, com n a
todos los pueblos de cualquier lugar y poca.
4 . F.n el m arco contextual histrico en que se desarrollan.
5 . Fetichism o, politesm o y m onotesm o.
6 . En el estado salvaje prim igenio del hom bre.
7. La estructura, sistema cerrado form ado por elem entos que interaccionan por oposi
cin y por relacin.
8 . Porque constituyen sm bolos de un com portam iento irracional propio del imagina*
rio colectivo.
9 . La correcta contextualizacin histrica y el anlisis de posibles elementos arquetpicos.

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Fditorljl UOC

175

Bibligrafo

Bibliografa

B ib lio grafa b sica


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Glourio

177

Glosario

apotheosis f Acto ritual que deifica a una persona.


a p o tro p a ic o ad j Q ue aleja el m al, que sirve para protegerse del mal y de los m alos es
pritus.

arq u etip o m C o n ju n to de imgenes primitivas que constituyen un fondo comn a toda


la humanidad. Patrn de com portam iento com n a todos los hombres.

a sim ila ci n f Proceso m ediante el cual algunas caractersticas de divinidades forneas


se atribuyen a divinidades ya existentes en el m undo rom ano.

a u g u r m Sacerdote rom ano encargado de la tom a de auspicios.

auspex m Augur familiar.


auspicium n Literalmente, 'contem placin de las aves'; en sentido general, cualquier
seal divina percibida visualmente.
bulla / Amuleto de carcter apotropaico que llevaban los nios.
Carmen sacculare C an to Secular, poema com puesto por el escritor latino Horacio,
civilizacio n es g ra fa s f p l Aquellas que n o conocen o n o utilizan la escritura.

confarreatlo /'Matrimonio sagrado propio de los patricios,


c r a te r a f Recipiente de origen griego.
c t n ic o a d j Relativo a la tierra y especialm ente a las profundidades o al interior de ella.
c u lto m C o n ju n to de actos y cerem onias con las que se rinde honor a la divinidad o a
lo que se considera sagrado.

c u lto im p erial m Veneracin de la persona del em perador o de algn miembro de su


familia.

cultrarius m Sirviente que se encarga de degollar a la victim a en el sacrifcio.


defxlo /'Lmina de metal que co ntiene una m aldicin contra una determinada persona.
Irwvdo/'AuluiniiiuIdLiit que nriva io n io expiacin J e las fallas colectivas.

dies fastas m Da hbil para cualquier accin pblica o privada.

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178

Vida religiosa en U Antigua Roma

dies lustricus m Da de purificacin, especialm ente para los bebs.


dies nefustus m Da en el que n o se podan llevar a cab o acciones de carcter pblico,
d o g m a m Elem ento doctrinal proclam ado autoritariam ente com o cierto e incontestado.

epulatio f Banquete sagrado.


epulones m p Sacerdotes encargados de la organizacin de banquetes sagrados.
e tru s co aj Pueblo establecido en la vertiente tirrnica de la pennsula Itlica que ejerci
una gran influencia en todos los m bitos de la Roma arcaica.

euocatio f Llam am iento hecho a una divinidad fornea para que se traslade a un territorio que n o le pertenece.

fetiales m pi Miembros de una cofrada religiosa protagonistas de rituales guerreros.


fen om en o lg ico ad j Relativo a la fenom enologa, es decir, a la ciencia, descripcin o
m todo que trata de los fenm enos co m o contenidos de conciencia.

flamen m Sacerdote encargado del culto de una determ inada divinidad. l>s ms im por
tantes, llam ados famines malores, eran el sacerdote d e Jpiter (flamen Dialis), de Marte
(flamen Martialis) y de Quirino (flamen Quirinalis}.
fratres ntales rn pt M iem bros de una cofrada religiosa protagonistas de rituales agraros.
f u l g u r a t u r a / Tcnica adivinatoria basada en el estudio de Eos rayos.
g a t t i m pt Sacerdotes encargados del culto de la diosa frigia Cibeles,
p e n ili* m Espritu divino.

haruspex m Sacerdote etrusco que exam inaba las visceras de los anim ales sacrificados
en las prcticas adivinatorias.
h erm an o s arv ales Vase Fratres Arales.
h ep ato sco p ia /'Tcnica adivinatoria basada en el exam en del hgado de los animales
sacrificados.

inconsciente colectivo m C onjunto de arquetipos o modelos de conducta universales que


pertenecen al dom inio del instinto y que, en consecuencia, comparten todos los hombres.

indigitamenta n pl Lista elaborada por los pontfices que contiene el nom bre de las di
ferentes fuerzas divinas, la m anera de invocarlas y sus respectivas funciones.

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Glosario

161

rex sacrorum m Sacerdote rom ano que asumi las com petencias religiosas de los anti
guos m onarcas.
r i t o d e p a s o m En Antropologa, toda aquella accin sagrada vinculada a las situaciones
de transform acin de un estado a otro.

rito s tn p l C o n ju n to de representaciones m im ticas, reiteradas y escenogrficas de una


serie de acciones cultuales.

sacrifUium n Inm olacin de un ser vivo en honor de una divinidad.


salll > p i Miembros de una cofrada religiosa protagonistas de rituales guerreros.

seilistemia n pl Banquete sagrado det que la divinidad participa sentada en una silla.
seutri augustales m p Esclavos liberados que se encargan del culto imperial.
sin cretism o in Fusin entre dos divinidades cuyo resultado da origen a una nueva en
tidad hbrida.

sodales augustales m pl Miembros de un colegio sacerdotal encargado del cu lto a Au


gusto.

sodalitas /'Cofrada religiosa.


sortes f pl Sortilegios o respuestas profticas propias d e la adivinacin de carcter inspi
rado.
x u f f i m e n ti Producto ritual de fumigacin que elaboraban las vestales.

suouetauHlla n pl Inm olacin de un cerdo, una ov eja y un buey.


sup erstici n f Excesiva reverencia o miedo, a m enudo irracional, por las cosas desco
nocidas o misteriosas.

supplicatio f Cerem onia ritual de carcter expiatorio o gratulatorio.


ta u rob ollu m n Inm olacin ritual de un buey en ho n o r de Cibeles.
tem plum tt Espacio sagrado que el augur delim ita para tom ar los auspicios,
te rio m o rfo

adf

Que tiene forma de anim al.

tlblcen m Flautista.
tr a d a fE n la esfera religiosa, grupo de tres divinidades.

tripudium tt Danza de tres tiem pos ejecutada por los salios.

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