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XI Congresso Internacional da ABRALIC

Tessituras, Interaes, Convergncias

13 a 17 de julho de 2008
USP So Paulo, Brasil

Yambamb: o canto negro, poesia e dor em Nicols Guilln


Prof. Mestranda Geni Mendes de Brito (UFPI)

Resumo
O presente artigo tem como objetivo estudar a linguagem e a representao do negro na
poesia de Nicols Guilln como um elemento de ritmo, de canto e de msica que o satura de
seu melodioso clamor ancestral. Para Guilln, o negrismo ou o afrocubanismo
significa a abertura para as possibilidades reais de suas expresses. O negro e o social
acabam integrando-se na poesia de Guilln com grande qualidade cubana e universal.

Palavras-chave: Afro-cubano Nicols Guilln Poesia Canto Cuba.


Fazendo um balance da literatura cubana do final do sculo XX no se pode deixar de
mencionar a literatura afro cubana, o mais importante movimento literrio entre o
modernismo de Jos Mart e Casal e o transcendentalismo de Lezama Lima, e um potente
vnculo literrio entre os pases do Caribe, com um bom acolhimento da Espanha, como
mostra uma entusiasmada carta de Miguel Unamuno a Nicols Guilln y os sons de
inspirao guilleneana de Garcia Lorca e Rafael Alberti. Enquanto que os transcendentalistas
Lezama Lima, Eliseo Diego e Fina Garcia Marruz continuavam escrevendo, a poesia afro
cubana j tinha se extinguido em 1940 (MANSOUR, 1973, p.9-10). Desde ento, muitos
panoramas crticos da poesia negra praticamente se limitam dcada de 1930, ou descrevem
de preferncia a narrativa recente sobre temas negro, como Gordils (1976) ou Garca Barrio
(1978), Prieto Gonzlez (El tema negro en la poesia de la revolucin cubana, 1988), Pereira
(Raza en La obra de Nicols Guilln despus de 1959, 1983) e as pginas de Nancy Morejn
em Nacin y mestizaje en Nicols Guilln, 1982, sobre Guilln posterior a 1959(DILL,2000,
p.39).
Mas a poesia afro cubana sobrevive at o momento, mesmo que vem mudando de
tema, estrutura e recursos. Para examinar esta literatura neo-africana devem-se lembrar os
aspectos mais destacados da poesia afro cubana clssica. Os temas preferidos eram os
seguintes: a descriminao racial e o protesto poltico contra ela; a condio do negro pobre; a
perspectiva e mentalidade do negro, ou seja, a viso que se tinha do negro no desde fora, mas
desde dentro; a sexualidade da negra e da mulata; o sincretismo afro cubano com a invocao
das deidades afro; as festas (cumbanchas) e a linguagem cotidiana do negro pobre com seu
espanhol deformado.
Alm do tema negro, por si mesmo extra-literrio e das temticas que dele se
derivam, a poesia afro cubana clssica se define por suas estruturas e recursos prprios,
elementos do folclore oral e musical afro cubano recolhidos e adaptados da poesia culta por
meio da transculturao, o que a transforma em fato literrio, escola, estilo e escritura. A
forma literria de son e rumba constituem o fenmeno esttico mais relevante desta poesia.
Deve-se destacar a transformao de deidades yorubs em smbolos, alegorias ou figuras
retrico-poticos; o exemplo de palavras africanas ou supostamente africanas carentes de
significado como em Canto negro do poema Songoro Cosongo (1931) de Nicols Guilln.
Neste trabalho estudaremos a figura e a linguagem do negro na poesia de Nicols
Guilln como um elemento de ritmo, de msica que clama numa melodia nostlgica, seu
canto de prazer e dor. Analisaremos de forma sucinta seu poema Motivos de son publicado em
1930.

XI Congresso Internacional da ABRALIC


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13 a 17 de julho de 2008
USP So Paulo, Brasil

1. O poeta
Nicols Guilln nasce na cidade de Camaguey no dia 10 de julho de 1902. filho de
um grande jornalista que gozava de prestigio junto s massas liberais da provncia de
Camaguey chegando a ser senador em 1908. Aos quatorze anos Guilln escreve seus
primeiros poemas, um dos seus passa-tempo preferido, mas tem que abandonar quando seu
pai assassinado por soldados se vendo na obrigao de trabalhar como tipgrafo em uma
imprensa. Por sua admirvel facilidade de escrever poesias, se dedica a escrever sobre a
segregao racial, no esquecendo assim sua ascendncia africana. De acordo com Guilln:
El verso es amigo de la emocin. Por eso ha de ser fino y profundo como
una nota de arpa. Pero yo no olvido que naci en la Republica, en mdio de la
conyuntura trgica de la isla ( GUILLN, 1975, p. 2 ).

Quando jovem, entre as dcadas de 1920 a 1930, dedica-se intensamente vida


cultural e poltica de Havana, e anos mais tarde, em 1937, ingressa no partido comunista
cubano. Nicols Guilln compara sua obra potica com a composio tnica de Cuba,
considerando que tinham os mesmos elementos de mestiagens Em 1930, Guilln escreve
Motivos de son e em 1931, Songoro Cosongo, ambos com caractersticas de som, em torno de
um tema e de repetio de palavras. Algumas de suas composies poticas, pela melodia,
ritmos e cadencias afro, serve de inspirao para a msica popular cubana. Sem se importar
com as caractersticas de seus versos, os quais em muitas ocasies expressam sensualidade,
humor e africanismo, Guilln inclui neles caractersticas imperialistas.
Quando Fulgncio Batista assume o poder Guilln publica sua primeira obra de
contedo poltico e social: West Indies Limited (1934 ) e mais tarde, Cantos para soldados y
sones para turistas (1937), Espaa (1937), poemas de cuatro angustias y una esperanza (
1937) y Tengo (1959). Devido ao contedo de seus poemas, Fulgncio Batista impede a
entrada do escritor em Cuba, motivo pelo qual Guilln se v obrigado a exilar-se por mais de
cinco anos. Durante o exlio, escreve: La Paloma del vuelo popular , cujo verso diz: Qu
raro/ que al tiro al blanco/no le hayan puesto tiro al negro (GUILLN, 1975, p. 7 ). Regressa
a Cuba quando a revoluo triunfa em 1959. E em 1962 eleito presidente da recm fundada
Unio dos escritores e Artistas de Cuba (UNEAC). Nascido no mbito do ps-modernismo e
das experincias vanguardistas dos anos 20 em Cuba, a obra de Nicols Guilln, rapidamente
o transforma no representante mais destacado da poesia negra ou afro-antilhana.
2. A poesia
Nicols Guilln um dos poetas do mundo colonial que mais trabalhou para
priorizar a ordem da nao como valor ideolgico, poltico e esttico. A poesia negra, como
movimento em Cuba e na Amrica Latina, considera Guilln uma figura central. Sua poesia
transcende esta modalidade de poesia negra e afro cubana, no somente por sua excelente
qualidade esttica, seno por sua ambio social de traduzir as mais puras essncias
populares da identidade negra. O prprio Guilln afirma:
El verso ya no cascabelea. El ritmo del bong que empezara enloqueciendo
la fina cola de las batas, adquiere colrica profundidad. El son no es solo del
negro bembn, chulo, a quien sostiene la mujer, vestindolo de dril Blanco y

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zapatos de dos tonos, sino el del trabajador, que muere en uma faena cuya
dureza brbara no resiste su cuerpo mal pagado, o que se desploma sin lograr
trabajo, seco de hambre em las calles (GUILLN, 1975, p. 296).

A exaltao dos valores negros, no primeiro caderno de Guilln, Motivos de son


(1930), no exclui sua irreversvel integrao ao que o autor chama de cubanidade, seus
negros so cubanos e se expressam em uma forma literria que resulta da simbiose mais
transculturada de uma manifestao cultural e mestia: o son. Ainda que antigo na histria
musical do pas, o son sempre foi um acontecimento popular mestio das regies do oriente
cubano. Os sales que se respeitavam no aceitavam, e mesmo que demoraram muito a
admitir, a conga e outros bailes de negros (MOREJN, 2005, p. 69). Foi preciso que
George Gershwin utilizasse de Montuno de chale salsita, de Ignacio Piero, tema
fundamental de sua Abertura cubana, que o son desbordasse nas fronteiras ilhadas e
conquistasse as orquestras norte americanas e europias, para que Havana e, em geral as
pessoas importantes de Santo Antonio e Maisi, se rendessem ao fascinante atrativo musical:
Com os ritmos El que siembra su maz, La mujer de Antonio ou Son de la loma, de Miguel
Matamoros, a resistncia tinha sido grande, mas ao fim e ao cabo, esse ritmo mexia no
sangue dos cubanos.
Motivos de son (1930) foi intudo por Guilln como uma das formas de revestir a
poesia cubana como produto artstico da mestiagem, das duas raas que confluem nas veias
da populao da ilha, o son, nascido do encontro negro e branco sob o cu antilhano, e que
na msica e na palavra do povo culmina em cano. Motivos de son uma forma de
combater a discriminao racial, tanto entre os brancos como entre os negros mesmos, os
quais eram apresentados em primeiro plano potico com seus ritmos e seus casos,
surpreendidos no cenrio cotidiano. A primeira vista, Motivos de son no pareciam possuir
uma inteno de combater o racismo na sociedade cubana, pouco a pouco, se percebe que
tanto na poesia como na msica so apresentados relatos e detalhes isolados das condies
de vida que era relegado grande parte da populao negra de Cuba.
Desse modo, inquieto diante de um sistema social injusto, Nicols Guilln extrai
seus personagens de Motivos de son, como por exemplo, o Chulo do seu poema Negro
bembn, (negro beiudo), elegante e preguioso que vive custa da mulher: Carida te
mantiene/ te lo da to.1 O que lhe permite usar um majagua2 de linho branco e sapatos de
duas cores e de dispor de harina 3 sem pega4, somente custa de su boca santa 5 para
manter a negra seus servios, motivo que a leva a chamar-lhe de Negro bembn com
inteno de gozao ou ofensiva.
Outro poema, Bcate plata6, a reclamao da negra ao homem que a desfruta
mas no a sustenta, um dos Motivos que caracteriza esse problema dirio de obter dinheiro
para suprir as necessidades cotidianas, sob o capitalismo, constitui uma verdadeira aventura:
Yo bein s cmo et to, pero, biejo hay que com./ Bcate plata, bcate plata, poqque me
voy a corr7 (GUILLN, 1975, p. 94-95).

A caridade te mantm e tudo te d. (minha traduo).


Terno
3
Dinheiro
4
Trabalhar
5
Atrao sexual
6
Cad o dinheiro
7
Eu sei bem como tudo est, mas, velho, temos que comer. Cad o dinheiro? Cad o dinheiro? Porque j vou
embora (minha traduo).
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A negra est decidida a no dar un paso m com o homem que a tem, enquanto ele
brilha com sapatos novos, com tanto luxo, a negra anuncia que va a corr8, mostra a
concluso filosfica da incompatibilidade da fome com o amor: Depu dirn que soy mala/
y no me quedrn trat /Pero am con hambre, biejo/ qub!9.
Ay me dijeron negro10 outro poema dos Motivos de son que Nicols Guilln
publica. Trata-se de uma stira contra algum que insulta um negro pelo simples prazer de
insultar, portanto este tambm tem sangue africano nas veias:
Ay me dijeron negro/pa que me fajara yo. Pero que me lo desa/ era
un negro como yo./ Tan Blanco como te b/ y tu abuela s qun .
/Scala de la cosina,/ scala de la cosina /Mam In. Mam In, tu bin
lo sabe/Mam In ,yo bin lo s./Mam In, te llama nieto/ Mam In.11
(GUILLN, 1975, p.95).
Motivos de son representam uma simples contribuio para a poesia popular em
Cuba, assim disse o prprio autor, Nicols Guilln. Se esses versos so duros, Cuba no
de outra maneira. Cuba uma populao negra de maioria branca. Guilln conclui dizendo:
se o negro desaparecer como entidade fsica de nosso pitoresco agregado social, perdurar
eternamente por sua inefvel contribuio para o folclore e a grande fora de seu esprito
(GUILLN, 1975, p. 103).
Na linguagem de Motivos de son, ao reproduzir a fala dos negros de Havana, est
explcito no poeta o desejo de recuperar a lngua perdida. Mesmo Guilln reproduzindo a
fala caracterstica do negro, recurso tpico de sua modalidade potica, isso no quer dizer
que ele faz uma excluso da identidade nacional daquele negro que j tem um mundo de
valores construdos, e que, ainda que esse negro se encontre no nvel mais baixo da pirmide
estrutural da sociedade neo-colonial, por isso mesmo ele constitui, junto ao cubano branco e
campons , sua clula geradora e sustentadora da economia do pais que tudo determina em
ltima instncia. Cantar a poesia negra tambm por o dedo em uma chaga de uma maldita
herana do sistema escravista que s desaparece em teoria, no final do sculo XIX, em 1886.
Depois de 1880, quando alcana sua liberdade terica, o negro cubano permanece ausente,
como tal negro, da poesia e da arte de Cuba, e isso ocorre em plena Repblica
(BALLAGAS, 1946, p. 98). Deve-se aceitar que mediante a expresso do negro era possvel
chegar expresso do cubano. Essa a primeira importncia dessa poesia. Seu futuro no
tem sido outro que sedimentar s bases para a ptica mais integral e conseqente dos fatores
que, diante de um processo de transculturao, compe a nacionalidade (GUILLN, 1975,
p. 98).
Referncias Bibliogrficas:
[1] LVAREZ, Luis. Nicols Guilln: identidad, dilogo, verso. Santiago de Cuba: Editora
Oriente 1997.
[2] AUGIER, ngel. Nicols Guilln- estdio biogrfico crtico. La Habana: Ediciones
Unin, 2005.

Que partir com outro homem (minha traduo).


Depois diro que sou m e no mais vo me tratar, mas, amor e fome, velho, no dar (Minha traduo).
10
Ontem me disseram, negro (Minha traduo).
11
Ontem me chamaram de negro para que eu me zangasse. Mas aquele que dizia era negro como eu. Tu te vs
to branco, eu sei quem tua av. Tira-s da cozinha, tira-a da cozinha. Mame Inez, eu bem sei, mame Inez, tu
tambm sabe, mame Inez, eu sei bem, mame Ins te chama neto, mame Inez (Minha traduo).
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[3] BALLAGAS, Emlio. Situacin de poesia afroamericana en revista cubana, La Habana,


Vol. XXI enero de 1946.
[4] DILL, Otto Hans. La poesia afrocubana y el concepto de la identidad cultural en: Todas
las Islas la Isla- nuevas y novsimas tendncias en la literaura y cultura de Cuba. (Janett
Reinstadler/ Ottmar Ette ( org). Iberoamericana, 2000.
[5] GUILLN, Nicols. Prosa de prisa. Compilacin, prlogo y notas de ngel Augier.
Tomo Tres. La Habana: Editorial Arte y Literatura, Col. Letras Cubanas, 1975.
[6] MANSOUR, Monica. La poesia negrista. Mexico DF. 1973
[7] MOREJN, Nancy. Nacin y mestizaje en Nicols Guilln. La Habana; Ediciones
Unin, 2005.