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A abordagem

behaviorista do
comportamento
novo

A abordagem
behaviorista do
comportamento
novo

Carmen Silvia Motta Bandini


Julio Cesar Coelho de Rose

Copyright desta ediqao:


ESETec Editores Associados, Santo Andr, 2006.
Todos os direitos reservados

Bandini, C.S.M.
A abordagem behaviorista do comportamento novo. Carmen Silvia
Motta Bandini & Julio Cesar Coelho de Rose. 1a ed. Santo Andr,
SP: ESETec Editores Associados, 2006.
110p. 21 cm
1. Psicologa do Comportamento: pesquisa, aplicacoes
2. Behaviorismo
3. Anlise do Comportamento

CDD 155.2
CDU 159.9.019.4

ISBN 85 88303 73 - 8

E S E T e c E d ito re s A s s o c ia d o s

C a p a : D iv a B e n e v id e s P in h o
(acrlico sobre tela)
www.divabenevidespinho.ecn.br

Solicitagao de exemplares: eset@uol.corn.br


Trav. Joo Rea, 120 B - Vila Bastos - Santo Andr - SP
CEP 09041-070
Tel. 4990 56 83/ 4438 68 66
www.esetec.com.br

Sumrio

Apresentago

vii

Introdugo

Urna introdugo nogo de comportamento verbal


e proposta de anlise behaviorista radical
1. A definigo de Comportamento Verbal e algumas
implicagdes
2. A Anlise do Comportamento Verbal proposta por
Skinner
3. Os Operantes Verbais, algum as de suas
caractersticas e a Anlise do Comportamento Verbal
4. Os diferentes tipos de Operantes Verbais
4.1 - O Mando
4 .2 -O ComportamentoEcico
4.3 - O Comportamento Textual
4.4 - O Comportamento Intraverbal
4.5 - O Tacto

5. Os autoclticos
6. As mltiplas causas do comportamento verbal e
a audiencia

O surgimento de comportamentos verbais novos


1. A concepgo de Comportamento Novo na Anlise
Skinneriana
2. A variabilidade comportamental como intrnseca
ao modelo causal de selego por conseqncias e
ao conceito de operante
2.1 - A Nogo de Operante e sua Relago com
Variabilidade das Respostas

13
22

32
32
36
38
40
41
45
49

52
52
57
g.j

3. Os processos

63

3.1- O Processo de Generalizago e as Extenses de Mandos e


Tactos
3.2 - A Recombinacjao na FormaQo de Novas Respostas Verbais

j q

3.3 - A Fungo dos Processos Autoclticos na Producjo de Novas


Respostas Verbais

77

3.4- O Papel da Auto-Ed9o do Comportamento Verbal no


Surgimento de Novas Respostas

80

3 . 5 - A Oiferenciago por A proxim aco Sucessiva na


Aprendizagem de Novas Respostas

83

Os p ro ced im en to s e n vo lv id o s no s u rg im e n to de
comportamentos verbais novos
1. Tcnicas de autofortalecimento do Comportamento
Verbal

63

^5
85

1.1 - A Manipulaco de Estmulos

86

1.2- Mudancas no Nivel de Ed9o do Comportamento Verbal

89

1.3- Comportamento Verbal Produzido de Forma Mecnica.


1.4 - Modifica9es de Variveis Motiyacionais e Emocionis do
Falante ou Escritor

89

1.5 - Utilizaco de Perodos de lncuba9o

90

2. A produgo de novas respostas verbais nao disponveis


no repertorio do falante

90

91

2.1 - A Modelagem Como um Procedmento

91

2.2 - Outras Tcnicas Disponveis

93

Comentrios adicionis
1. A cincia e a literatura como exemplos dos processos e
procedimentos apresentados

Referencias Bibliogrficas

94
g^

100

Apresentago

Se a apresentago de um livro tem, entre suas fungoes, a


de interessar o leitor no assunto e oferecer alguma referencia sobre
sua autora, acho que posso ir logo dizendo do meu prprio
entusiasmo com esse livro escrito por Carmen e Julio, sobre temtica
to instigante quanto a de onde vem o comportamento novo, se
possvel explicar a originalidade e, sobretudo, se possvel urna
abordagem behaviorista do comportamento verbal novo.
R e su ltad o de um tra b a lh o longo e m inucioso de
garimpagem no Verbal Behavior de Skinner, o livro analisa e
sistematiza as explicagoes skinnerianas para o surgimento do
comportamento verbal novo. O texto, a um tempo rigoroso e
didtico, torna acessveis entre ns as anlises de Skinner, ainda
pouco conhecidas e pouco compreendidas, sobre essa questao. A
organizago alcangada na apresentago do material representa, em
si mesma, urna contribuigo valiosa para urna viso integrada dos
diferentes e mltiplos processos e procedimentos que Skinner aponta
como possveis fontes de comportamento verbal novo, mas que se
encontram dispersos ao longo do Verbal Behavior. A cuidadosa
preocupago dos autores com a preciso conceitual e com os perigos
e maleficios de posigoes dogmticas e religiosas adiciona um
im portante ingrediente as anlises e consideragoes sobre
possibilidades e limites no campo terico e as investigagoes
empricas sobre a originalidade do comportamento verbal.
Urna fonte fundam ental para q ua lq u er estudioso do
comportamento, o livro tambm constitu excelente material didtico
para o ensino de anlise do comportamento e para a ampliago do
tratamento ao comportamento verbal.
Feitas essas breves consideragoes (para nao retardar o
encontr do leitor com os autores), preciso ainda de um momento
para manifestar o quanto fiquei honrada com o convite, de parte de
dois colegas por quem tenho enorme admirago e carinho, para
escrever esta apresentago. Tendo acompanhado Carmen desde

seu primeiro semestre no Curso de Graduago em Psicologa da


UFSCar, impossvel nao ver o livro como um smbolo do seu
prprio desenvolvim ento como pessoa e como profissional,
pensadora, trabajadora, disciplinada e criativa. Sua parceria com
meu colega Julio de Rose, tambm seu professor e orientador,
resultou nessa obra que, tenho certeza, ser fonte de prazer e de
conhecimento para muitos de ns. Agradego, emocionada, por esta
oportunidade, desejando ampio sucesso ao livro, certa de que o
sucesso editorial significar oportunidade de aprendizagem e de
enriquecimento para o leitor em geral e, especialmente, para os
jovens alunos que querem e merecem beber em boas fontes.
Sao Carlos, setembro de 2006
Deisy das Grapas de Souza
Departamento de Psicologa da UFSCar

Introdugo

Urna caracterstica notvel da linguagem humana que


ela permite infinitas combinages de sons para a formago de
palavras, assim como de palavras para a formago de sentengas,
as quais, por sua vez, tambm podem ser combinadas de infinitas
maneiras, de modo a produzir sempre novos discursos. Ns
podemos escrever neste momento algo como Nao h um elefante
marrom marchando agora sobre o campo de futebol! e voc, leitor
deste livro capaz de entender a sentenga. Esta urna sentenga
que ns nunca dissemos ou escrevemos antes (e provavelmente
nenhuma outra pessoa disse ou escreveu isso antes) e voc est
lendo pela primeira vez; mesmo assim, somos capazes de dizer
isto e voc capaz de entender.
Essa geratividade da linguagem, ou seja, essa capacidade
de infinitos rearranjos de sons e palavras que podem ser sempre
novos e mesmo assim podem ser produzidos e entendidos, parece
ser um desafio intransponvel para urna abordagem behaviorista.
Afinal de contas, as abordagens behavioristas baseiam-se, em geral,
no processo de condicionamento, e de que modo poderamos
explicar em termos de condicionamento algo que pode ser sempre
novo? Parece evidente que nao fomos condicionados antes a
escrever Nao h um elefante marrom marchando agora sobre o
campo de futebol! e voc nao foi condicionado a ler esta sentenga.
certo que voc provavelmente j teve contato com todas estas
palavras, mas nunca nesta ordem e com este significado.

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Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

Esta propriedade gerativa parece indicar que a linguagem


nao um comportamento como os outros, que ela urna expresso
do que se passa na nossa mente, urna ferramenta que podemos
usar de mltiplas maneiras para expressar as idias sempre
diferentes que nossa mente formula.
Na verdade, nossa frase nao to original quanto parece.
O filsofo Alfred North Whitehead disse urna frase semelhante ao
psiclogo B. F. Skinner. W hitehead procurava, justam ente,
convencer Skinner da impossibilidade de urna anlise behaviorista
da linguagem e desafiou Skinner a explicar porque ele tinha dito
Nao h um escorpio negro caindo agora sobre esta mesa..
Skinner (1957) lembra que a frase foi dita durante um jantar e que
na manha seguinte ele comegou a esbogar o livro Verbal Behavioi3,
em que ele aceita o desafio de formular urna explicagao behaviorista
do comportamento verbal.
Nesse livro, Skinner procura descrever e explicar muitas
propriedades do comportamento verbal, com base nos principios e
leis que regem o comportamento, principalmente o comportamento
operante. Entre as propriedades que ele procura explicar, est
justamente a propriedade gerativa, a produgo e compreenso da
novidade.
Nosso propsito neste livro sistematizar e analisar as
explicages de Skinner para o surgimento de comportamento verbal
novo. Acreditamos que esta urna contribuigo ao estudo do
comportamento verbal por vrios motivos. Um destes motivos o
fato de que as explicages dadas por Skinner ao surgimento do
comportamento novo sao pouco conhecidas e ainda bastante
difundida a nogao de que a geratividade verbal nao pode ser
explicada em termos behavioristas. Outro motivo o fato de que
as explicages do comportamento verbal novo esto dispersas ao
longo do livro Verbal Behavior, que bastante longo e complexo,
e aborda m ltiplas propriedades do com portam ento verbal.
Apresentamos aqui este material organizado de urna nova maneira,
sistematizada com base nos processos e procedimentos que,
segundo Skinner, podem gerar o comportamento verbal novo.
Nossa a n lise b sicam e n te co n ce itu a l e te rica .
Queremos mostrar que urna teora que aborde o comportamento
verbal novo possvel e foi formulada por Skinner em seu livro
Verbal Behavior. Nosso texto nao discute a validade emprica da
abordagem de Skinner. Esta urna tarefa para a ciencia do

A abordagem behaviorista do comportamento novo

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comportamento, cujas pesquisas devero confirmar ou refutar as


concepges do autor. Skinner deixa claro que sua proposta um
exerccio de interpretago do comportamento verbal. Urna das
funges de urna tal interpretago fomentar a pesquisa emprica
sobre o assunto e um dos resultados mais comuns da pesquisa
emprica a reformulago das concepges que Ihe deram origem.
O leitor nao deve, portanto, tomar as afirmages em nosso texto
como urna d o u trin a a cabada, com o fre q e n te m e n te sao
consideradas as abordagens psicolgicas. O behaviorismo, ou mais
especficamente, o Behaviorismo Radical, formulado principalmente
por Skinner, urna abordagem ciencia do comportamento e, como
tal, admite que o que se conhece acerca do comportamento
resultado dos esforgos de pesquisa e pode ser sempre reformulado
a partir de novas pesquisas.
Este texto baseado em urna dissertago de mestrado, que
foi apresentada pela primeira autora ao Programa de Ps-Graduago
em Filosofa, da Universidade Federal de Sao Carlos, sob orientago
do segundo autor. O texto da tese foi, no entanto, bastante revisado,
e re-escrito em varias partes, com o objetivo de torn-lo mais claro
e didtico, urna vez que este nos parece ser um tema importante
para a formago em Psicologa, em relago ao qual h grande
carencia de material mais acessvel., Esperamos ter tido algum
sucesso ao enfrentar o grande desafio que a produgo de um
texto ao mesmo tempo rigoroso e acessvel.
No podemos deixar de expressar nosso reconhecimento
s pessoas e instituiges que contriburam para este trabalho,
embora seja impossvel registrar todas as contribuiges relevantes
neste espago. A primeira autora contou, durante a realizago do
seu m e stra do , com urna bolsa do C o n selh o N acional de
Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) e recebeu apoio
tambm, durante a reviso do texto, da Fundago de Amparo
Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP) atravs de urna bolsa
de doutorado. O segundo autor tem sido tambm apoiado pelo
CNPq atravs de urna bolsa de produtividade em pesquisa. Dois
auxilios de agencias de fomento pesquisa foram tambm de grande
im portancia. A elaborago do mestrado da primeira autora
beneficiou-se de um auxilio do CNPQ/PRONEX (Programa de
Auxilio a Ncleos de Excelencia) enquanto a reviso do texto contou
com a u xilio da FAPESP/PRO NEX. Dos nmeros colegas
professores, que contriburam com sugestes e encorajamento para

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Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

o trabalho, no podemos deixar de mencionar os professores Jos


Antonio Abib e Nilza Michelleto, os quais participaram das bancas
de qualificago e/ou defesa da dissertago de mestrado que originou
este trabalho e a professora Deisy de Souza, que, alm de estar
presente na banca de quaiificago, esteve sempre nos apoiando no
dia a dia de trabalho. Alm deles, certamente ficam os nossos
agradecimientos aos demais alunos ps-graduandos e graduandos,
pesquisadores do nosso laboratorio.
O
comportamento verbal , como define Skinner, estabelecido
e mantido pela resposta dos ouvintes a ele. De acordo com a definigo
de Skinner, escrever tambm um comportamento verbal. Porm,
a resposta da maioria dos leitores fica inacessvel a quem escreve.
Seria um grande prazer para ns se os leitores nos dessem a conhecer
suas respostas a este texto, enviando comentrios e crticas, que
podem ser encam inhadas para nosso enderego eletrnico:
cbandini@suDeria.com.br e iuliocderose@vahoo.com.br.

Urna introdugo nogo


de comportamento verbal
e proposta de anlise
behaviorista radical
Para urna anlise do surgimento de comportamientos verbais
novos necessria, primeiramente, urna breve introdugo a alguns
conceitos relevantes. O surgimento de comportamientos novos
envolve diversos aspectos da anlise skinneriana do comportamento
verbal, tais como suas unidades, suas mltiplas causas e os
diferentes tipos de relagoes funcionis existentes. Sendo assim,
esses e outros aspectos sero abordados neste captulo.
1 - A DEFINIQO DE COMPORTAMENTO VERBAL E ALGUMAS
IMPLICAQES
Um dos requisitos bsicos para a compreenso da anlise
do comportamento verbal proposta por Skinner (1957) a realizago
de um exerccio de reaprendizagem de tudo o que sabemos, ou
julgamos saber, sobre os fenmenos relacionados linguagem.
Esse exerccio necessrio porque Skinner anunciou ter elaborado
urna anlise do comportamento verbal diferente de tudo o que j
havia sido apresentado por outros estudiosos at aquele momento
e, sendo assim, seu trabalho envolveu nao somente a apresentago
de suas idias, mas tambm, o apontamento de porque as idias
anteriores s suas no poderiam ser aproveitadas. O trabalho do
autor, ento, focalizou no somente sua prpria explicago, mas
consistiu em urna grande colego de crticas s teoras e abordagens
que trataram do tema no passado, em urna tentativa de por abaixo
muito do conhecimento previamente estabelecido sobre o assunto,
para assim estabelecer a sua viso sobre os fatos verbais. Com
isso queremos dizer que muito do que o senso comum ou do que
outras teoras conhecem sobre comportamento verbal, e desta

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Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

forma, m uito do que j conhecem os sobre o assunto, ser


reinterpretado por Skinner segundo sua viso filosfica e cientfica.
Alm disso, tal exerccio de reaprendizagem deve ser
realizado porque Skinner (1957) reinventou muitos dos termos
relacionados ao tema. Para distanciar o seu programa do proposto
por teoras mais tradicionais, o autor teve o cuidado de elaborar
novos nomes, que pudessem ser empregados para especificar
precisamente as suas definigoes. Como pode ser observado, a
prpria opgo pelo uso de comportamento verbal no lugar de
expresses mais conhecidas, como linguagem ou lngua, foi
fundamentada nessa tentativa de separago entre o que foi dito
sobre o assunto no passado e o que o autor disse em sua anlise.
Mas, mais que urna simples substituigo entre termos, o uso de
comportamento verbal teve a fungo de estabelecer um novo
objeto de estudo, o qual no pode ser compreendido como um
simples sinnimo dos termos substituidos. Assim, para cada novo
termo cunhado por Skinner, devemos esperar novas definiges e
novos significados.
Dito isso, podemos iniciar nosso empreendimento de anlise
da abordagem skinneriana do comportamento verbal. Skinner (1957)
considera que o comportamento verbal um tipo de comportamento
operante, no diferente, em termos das leis que o regem, dos
comportamientos operantes no verbais. O comportamento operante,
de acordo com Skinner, m odelado e m antido por suas
conseqncias: respostas que sao reforgadas (ou seja, produzem
conseqncias denominadas reforgadores ou reforgos) tm maior
probabilidade de serem repetidas no futuro. O comportamento
operante no , ao contrario do comportamento que Skinner denomina
respondente (tambm denominado de reflexo), eliciado por estmulos
antecedentes. No entanto, os estmulos antecedentes tambm sao
importantes para o comportamento operante: qundo um determinado
comportamento reforgado na presenga de um determinado estmulo
(denominado estmulo discriminativo) ou logo aps a ocorrnclaHgste
estmulo, mas no em sua ausencia, a ocorrncia do estmulo
d is crim in a tivo ~ aum enta a p ro ba b ilid a d e de o corrncia do
comportamento. Segundo Skinner, portanto, para a anlise do
comportamento operante necessrio considerar tres termos: a
resposta, o estm ulo presente quando ela ocorre (estm ulo
discriminativo) e as conseqncias que a resposta produz no

A nbordagem behaviorista do comportamento novo

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timbiente. Diz-se, assim, que o comportamento operante governado


por contingencias de tres termos, ou contingencias trplices.
Assim, o comportamento verbal, segundo Skinner (1957)
um tipo de comportamento operante, tambm governado por
i ontingncias de tres termos. O que o distingue dos demais
i iperantes o tipo especial de conseqncia que ele produz. Isso
porque, o comportamento verbal foi definido por Skinner como o
i omporamento modelado e mantido por conseqncias mediadas,
i ) lermo mediado aqui indica que, diferentemente do comportamento
mo verbal, o com portam ento verbal ateta p rim e ra m e n te o
(.omportamento de outro individuo.
Para diferenciar essas duas formas de ago, comportamento
verbal de no verbal, Skinner (1957) utilizou um exemplo bastante
simples. Segundo ele, estamos diante de comportamento no verbal
guando tal comportamento altera o ambiente por meio de ago
mecnica (p. 1), como quando um homem caminha na dirego de
um objeto e o pega. Nesse caso, h um contato fsico e o objeto
muda de posigo de acordo com as regras bsicas de mecnica e
geometria. J no caso do comportamento verbal h urna diferenga.
Como exemplificou Skinner, um homem sedento pode pedir outro
homem um copo de gua em vez de busc-lo ele prprio. Nesse
segundo caso, as conseqncias ltimas do comportamento verbal,
emitido pelo individuo denominado falante, so mediadas pela ago
de outro homem, o ouvlnte, que trar o copo com gua.
Mesmo que os sons produzidos pela fala possam ser
descritos fsicamente, o resultado do pedido de gua somente foi
alcangado pela mediago da ago do ouvinte. Os sons no foram
os eventos fsicos que movimentaram o copo de gua at o falante.
Isso significa dizer que, diferentemente do comportamento no
verbal, o comportamento verbal , por si mesmo, impotente em
relago ao mundo fsico. Entretanto, o comportamento verbal no
menos fsico que o no verbal. No h nada de mstico ou material
na definigo skinneriana. A mediago aqui descrita refere-se
sim p le sm e n te a urna rede am pia de eventos, in clu in do o
co m p orta m e n to do o u vin te , que afetam a e fe tiv id a d e do
comportamento do falante e dos quais dependem as conseqncias
desse comportamento.
No exemplo aqui apresentado foram indicados um falante e
um ouvinte distintos: o falante como sendo o individuo que pediu a
gua e o ouvinte como o individuo que mediou as conseqncias

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Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

de tal ago. Contudo, Skinner (1957) considerou que nem sempre


esse o caso: o falante e o ouvinte podem ser a mesma pessoa.
fato que freqentemente as pessoas falam consigo mesmas, ainda
que seja urna fala encoberta, que normalmente denominada de
pensamento. Esse um caso, segundo Skinner, em que o ouvinte
o prprio falante.
Urna das primeiras implicagoes da definigo apresentada
por Skinner (1957) para o comportamento verbal d a esse tipo de
comportamento urna caracterstica bastante especial. A ago
realizada pelo falante, para ser definida como comportamento verbal,
no est restrita ago vocal, como geraimente ocorre as teoras
tradicionais. Sendo o comportamento verbal urna ago que tem
suas conseqncias m ediadas por outro individuo, h urna
ampliago do campo de anlise, visto que essa definigo no
engloba somente a fala, mas tambm qualquer ago que seja capaz
de afetar outro organismo. Sendo assim, em vez de pedir a gua
por meio da fala como no exemplo acima, o falante poderia ter
apontado para um copo com gua, obtendo-o da mesma forma. A
ago de apontar seria tambm considerada um comportamento
verbal pela definigo aqui apresentada.
Essa prim e ira d e fin ig o de co m p orta m e n to verbal,
apresentada no primeiro captulo do Verbal Behavior (Skinner, 1957),
foi refinada no oitavo captulo. Aps a apresentago de todos os
operantes verbais, de suas propriedades dinmicas e de suas
relagoes de co n tro le , S kin n e r re strin g u a d e fin ig o de
comportamento verbal, especificando melhor qual tipo de ago
mediada por outro seria de fato objeto de sua anlise. Segundo
ele, caso o comportamento verbal englobasse todo o comportamento
que tem e fe ito sobre o utro in d iv id u o , q u a lq u e r tipo de
comportamento social acabara entrando nesta definigo. Sendo
assim, a ago verbal foi restringida quela na qual as respostas do
ouvinte foram condicionadas. Isso significa dizer que, para que um
comportamento seja denominado verbal, o ouvinte deve ter sido
exposto a contingncias anteriores que possibilitem que sua resposta
medeie o reforgo do comportamento do falante.
Esse um ponto bastante especial da argumentago de
Skinner (1957), principalmente para o desenvolvimento dos objetivos
de nosso texto. Isso porque, a restrigo ocasionada pela adigo do
condicionamento do ouvinte na definigo de comportamento verbal
pode ser alvo de discusso, por no mnimo dois motivos. Primeiro

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

17

porque, apresentada desa forma, a definigo do comportamento verbal


parece ir contra a possibilidade de que novas respostas possam surgir
no repertorio do faiante. Para Chomsky (1959), um dos maiores
crticos do Verbal Behavior (Skinner, 1957), por exemplo, considerar
que o ouvinte deva ser exposto a contingencias anteriores equivalente
a considerar que o comportamento do ouvinte deva ser fruto de treino,
ou seja, implica no fato de que o ouvinte precise ser devidamente
exposto a um nmero de situagoes anteriores para responder ao
comportamento do falante de forma eficaz. Se esta afirmago for
verdadeira, ento, de acordo com o argumento de Chomsky, como
poderla ser possvel que o ouvinte respondesse ao comportamento
do falante em novas situages, as quais nao tivesse ocorrido qualquer
espcie de treino? Ou, dito em outras palavras, como um individuo
tornar-se-ia apto a mediar adequadamente o reforgo do comportamento
do falante guando estivesse diante de respostas novas para ele? O
fato que, em multas situages cotidianas, somos capazes de nos
com portam os diante de palavras e sentengas arranjadas em
combiriages que nunca ouvim os antes, ou seja, diante de
comportamientos verbais novos, assim como tambm produzimos,
freqentemente, novas combinages verbais. Sendo assim, a
definigo de comportamento verbal no seria suficiente para explicar
estas ocorrncias. Tentaremos responder a estas perguntas em
riosso segundo captulo.
Um segundo motivo para possveis crticas do refinamento da
definigo de comportamento verbal apresentada por Skinner (1957)
direciona nossa atengo para questes relacionadas ao conceito de
significado. Poderamos interpretar este refinamento da definigo de
comportamento verbal como um indicador de que Skinner, aps um
longo percurso no livro, no conseguiu livrarsua anlise do persistente
conceito de significado. Ao afirmar que o ouvinte deve ter urna historia
de reforgameno para responder adequadamente como mediador do
reforgo do comportamento do faiante, parece existir a necessidade
de que o ouvinte compartilhe do significado da verbalizago do falante.
Para entendermos melhoresta questo, pensemos em urna situago
em que, como no exemplo do pedido de gua utilizado para definir o
comportamento verbal, o falante faiasse um idioma desconhecido.
Em um caso como esse, o pedido de gua provavelmente no seria
atendido pelo ouvinte. Argumenta-se que nesse caso o ouvinte no
responde porque ele desconhece o significado das palavras emitidas
pelo faiante. Por outro lado, o ouvinte poderia responder ao mesmo

18

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

falante de outro idioma, caso este ltimo apontasse para o copo com
gua em vez de formular o pedido em palavras. Pela explicago
tradicional, a eficcia do apontar para conseguir o copo com gua
seria devido ao fato de que ambos compartilham do significado da
ago de apontar. Neste ltimo caso, crticas relacionadas ao
refinamento da definigo de comportamento verbal poderiam ser
formuladas: o condicionamento do comportamento do ouvinte
retomaria a necessidade de que ambos, ouvinte e falante, possussem
um significado compartilhado do comportamento de pedir a gua. A
confirmago de urna hiptese como essa indicara que a anlise de
Skinner seria menos original do que parece, envolvendo apenas
urna nova definigo do conceito de significado, em termos de
condicionamento do ouvinte, ou seja, o ouvinte aprendera o
significado ao ser condicionado a reagir ao comportamento verbal.
o caso, portanto, de que nesse momento as crticas de Skinner
s teoras tradiclonais do significado sejam consideradas e que a
nogo de significado que permeia a anlise skinnerlana possa ser
comentada.
Para Skinner (1957), o qqe acontece quando um homem
responde fala de outro , sem dvida alguma, urna questo de
comportamento. Skinner considera, entretanto, que as teorias sobre
o comportamento verbal existentes naquela poca localizavam os
determinantes do comportamento no interior do individuo, em sua
cabega ou mente. Urna dessas teoras foi denominada de
expresso de idias. Nela, as Idias poderiam ter um carter
imagtico ou no, e diferentes idias com diferentes significados
poderiam ser expressas por diferentes arranjos de palavras. Sendo
assim, os significados poderiam ser compartilhados entre os
individuos e os diferentes arranjos possveis evidenciariam as
caractersticas das idias do individuo, como, por exemplo, sua
forga, clareza, criatividade etc.. Nessa mesma dirego, Skinner
comentou sobre outras formas anlogas de teorias, as quais
utilizavam, entretanto, o conceito de significado no lugar da nogo
de idias.
Posteriores a essa nogo nternalista surgiram tambm
doutrinas as quais a prpria nogo de significado se constituiu
como urna existencia ndependente. Deste modo, os significados
foram colocados no mundo fsico e poderiam ser observados como
parte deste. Nesses casos, foi concebida a nogo de significado
atrelada a urna relago de referencia entre as palavras e os objetos

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

19

do mundo correspondentes a elas e, assim, as entidades lingsticas


teriarn um correspondente no mundo. Outra form a terica
sem elhante surgiu com a suposigo de que a lngua seria
independente do comportamento humano e esta seria equivalente
a um instrumento propiciador da comunicago. Aqui o objeto no
mundo seria representado por urna idia, sendo as palavras
consideradas como instrumentos ou ferramentas que o individuo
utilizara para expressar suas idias.
De antemo, Skinner (1957) critica essas formas tericas,
expresso de idias e significado/referente, por desencorajarem
urna anlise funcional do comportamento verbal. Se a anlise do
comportamento verbal fosse baseada em noges como estas, ela
estara voltada aos processos de formago de idias ou relago
entre o uso da fala ou da lngua e o objeto por ela referido no mundo.
O comportamento aqui no teria, portanto, qualquer importancia no
estudo e compreenso do significado.
Alm dessas crticas, outras se apoiaram no fato de que a
nogo de expresso de idias, segundo Skinner (1957), no
conseguiu identificar a contento um foco para suas anlises, nem
elaborou mtodos adequados para que urna anlise causal pudesse
ser realizada. No caso de urna teora do significado relacionada
expresso de idias, h urna dificuldade muito grande em se provar
a existencia das prprias idias. Estas' no podem ser diretamente
observadas e as nicas evidencias de sua existencia sao as palavras
utilizadas para descrev-las. Nesse sentido, Skinner apontou que
tais disciplinas estariam apelando para conceitos situados em nveis
de observago e explicago diferentes do nivel no qual est
localizado o evento objeto de estudo. as palavras do prprio autor
ns parecemos estar talando sobre dois nveis de observago,
embora exista, de fato, somente um (p. 6). O nivel existente, para
o autor, o nivel do comportamento. Para Skinner as idias so
construidas pela amostra de comportamento que presenciamos,
ou seja, inferimos idias porque alguns tipos de comportamientos
so emitidos.
J no caso da teora do significado, na qual a fala possui um
referente no mundo, Skinner (1957) mostra um cuidado maior em
suas crticas. Em primeiro lugar, ele apona que impossvel que
cada coisa ou evento no mundo tenha urna palavra diferente para
design-los e no h, portanto, urna correspondencia perfeita como se
desejaria. Ou seja, sabemos que existem homnimos e urna palavra

20

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

como manga, por exemplo, pode designar, no portugus, tanto urna


fruta como a parte de urna roupa. Como saber ento a que tipo de
manga o falante se refere? Da mesma forma, Skinner considera que
nao so todas as palavras que tm referentes no mundo.1 Classes de
substantivos concretos, por exemplo, podem encontrar seus referentes
mais fcilmente, mas, e quanto aos substantivos abstratos, s
conjungoes ou preposigoes? Conectivos como de ou para no parecem
ter um objeto que corresponda a eles.
Mesmo quanto aos substantivos concretos, Skinner (1957)
leva sua crtica adlante e afirma no ser possvel chegar a um
consenso sobre se o que eles realmente desigrtam so classes que
envolvem todos os objetos aaquele tipo ou apenas o objeto que o
falante est designando naquele momento. Por exemplo, quando
o falante diz cadeira, ele se refere a urna cadeira determinada ou
classe dos objetos classificados como cadeira?
Para responder a essas crticas, alguns tericos adicionaram
teora da referencia a intengo do falante, ou seja, o que o falante
queria dizer com o que disse. Assim, o significado estarla no
propsito do falante, no que ele deseja dizer com sua resposta. Apela
se agora para o significado conotativo das palavras (Abib, 1994).
Abib (1994) categrico em apontar que esse um caminho
que retorna a urna nogo j desgastada na qual o uso da intengo teve
que ser resgatado. Quando utilizamos noges como propsito ou
intengo, fazemos com que urna anlise cientfica seja impedida, pois
nada poder ser dito sobre o comportamento do falante, visto que a
causa da ago, a intengo do falante, interna. Recai-se, portanto, no
problema do estudo dos eventos mentis e pouco pode ser
acrescentado sobre as causas efetivas do comportamento do faiante.
Diante de todas essas crticas, podemos dizer que a teora
skinneriana no considera legtimo o uso do significado? Porrn,
sem s ig n ific a d o , com o o o u vin te poderla re sp o n d e r ao
comportamento do falante?
Como resposta primeira pergunta, podemos certamente
considerar que o abandono da nogo de significado em um sentido
tradicional foi o caminho escolhido por Skinner. Como vimos, para
Skinner (1957) o mundo mais difcil de ser analisado do que a
correspondencia regular existente entre fala e objeto, segundo a teora
da referncia, e urna anlise do comportamento verbal deve lidar com
1 Abb(1994; 1997) debate essa questo com maior especificidade.

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

21

sinnimos, metforas, homnimos, abstrages, entre outras


dificuldades enfrentadas pelos tericos tradicionais daquela poca.
Entretanto, ao analisarmos a obra deste autor, urna outra forma de
significado parece ser apresentada e, nossa tarefa neste momento
ser a de analisar o lugar deste novo conceito de significado dentro
da proposta de estudo do comportamento verbal, a fim de verificarmos
o que o autor est realmente ntroduzindo quando refina a definigo
de comportamento verbal. Poderemos, ento, responder nossa
segunda pergunta e compreender como o ouvinte torna-se capaz de
responder ao comportamento do falante.
Segundo Skinner (1957), o significado da ago no urna
propriedade do comportamento e sim urna propriedade das condiges
sob as quais tai comportamento ocorre (p. 13). Como condiges
sob as quais o comportamento ocorre Skinner considera o estmulo
antecedente, a prpria resposta e sua conseqncia. O autor afirma
que quando algum compreeride o significado de alguma resposta,
esse individuo pode entender as variveis, ou pelo menos algumas
dlas, das quais o comportamento foi urna fungo. Dito de outra
forma, ele pode ser capaz de inferir algo sobre as relages de controle
e as conseqncias daquela resposta. Assim, podemos concluir que
o significado faz parte das prprias contingencias e pode, ento, ser
entendido como urna relago entre os eventos antecedentes, resposta
e conseqncia (Abib, 1994; 1997).
Segundo Abib (1997), dispensadas as noges de referencia
e expresso de idias, a filosofa do Behaviorism o Radical
apresentaria urna teora funcional do significado, pois ao caracteriz
lo pela relago entre os termos da contingncia podemos considerar
que o comportamento verbal somente adquire significado de acordo
com as prticas de reforgamento de urna comunidade verbal. Em
si mesma, urna reposta verbal no significa nada. Do mesmo modo,
verificamos que no o individuo que d forma ao significado,
como as teorias tra d icio n a is: o sig n ifica d o faz parte das
contingncias e definido de acordo com as prticas da cultura.
Retornando agora questo do refinamento da definigo de
comportamento verbal, podemos considerar que quando o ponto crucial
da ciassificago de um comportamento verbal passa a ser o
condicionamento do ouvinte, introduz-se a historia de reforgamento
individual do ouvinte e do falante. Como dito anteriormente, o
comportamento do ouvinte deve ter sido reforgado em ocasies

22

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

passadas, de acordo com as prticas culturis, de modo a reforgar o


comportamento do falante. Skinner escreve:
Com portamento verbal criado e m antido por um
am biente verbal - p o r pessoas que respondem ao
comportamento de certas maneiras por causa das prticas
do grupo do qual elas so membros. Essas prticas e a
interago resultante do falante e ouvinte originam o
fenmeno, o qual considerado aqui sob a rubrica do
comportamento verbal. (Skinner, 1957, p. 226).

Dito isso e desde que, como foi dito acima, o significado possa
ser tomado como intrnseco contingencia, podemos, ento, chegar
conclusao de que o condicionamento do comportamento do ouvinte
permite a inciuso do significado, porm no em um sentido tradicional
do termo. Na medida em que o ouvinte foi exposto a contingencias
prvias em seu ambiente verbal, ele agora pode inferir algo sobre as
variveis das quais o comportamento do falante foi urna fungo, ou
seja, ele pode responder de modo apropriado ao comportamento, o
que implica em saber o que aquele comportamento significa em um
sentido funcional do termo, como apontado por Abib (1997).
possvel ento concluir que Skinner (1957) no parece ter
incorrido no mesmo conceito de significado das teorias tradicionais,
as quais ele fortemente criticou. Se entendermos como interessante
a utilizago do termo significado dentro da anlise skinneriana,
podemos, ento, afirmar que o conceito de significado funcional
aqui utilizado parece ser perfeitamente compatvel com urna anlise
behaviorista radical e, sendo assim, a proposta de anlise do
comportamento verbal apresentada pelo autor no se configura,
em relago a este ponto, como urna reapresentago de velhos
problem as em urna nova roupagem . Podemos, ento, dar
continuidade nossa anlise para agora apresentarmos qual a
proposta de Skinner para o estudo do comportamento verbal, sem
que permanega qualquer dvida sobre a coerncia de sua definigo.2
2 - A ANLISE DO COMPORTAMENTO VERBAL PROPOSTA
POR SKINNER

O Verbal Behavior (Skinner, 1957) gerou crticas, oriundas


principalmente de teorias cognitivistas, por ser considerado urna obra
interpretativa de Skinner, visto que a maior parte da argumentago
nele contida no vem adicionada a resultados experimentis, como
acontece na maioria de suas outras publicages e que, em alguns

A abordagem behaviorista do comportamento novo

23

casos, a fundamentago dos argumentos est baseada as prprias


observagoes cotidianas do autor.
De fato, em algumas passagens do livro, Skinner (1957)
teve que reconhecerque algumas de suas interpretagoes no haviam
ainda sido cornprovadas cientificamente. Um exemplo de tai
reconhecimento pode ser apresentado quando o autor trata da
independencia entre os diferentes operantes verbais, no caso de
urna resposta ser tomada como a mesma em duas formas de
comportamento distintas, comportamento vocal e comportamento
escrito. Sobre essa questo Skinner escreveu:
Embora seja difcil provar que mudangas na resposta em
um meio ocasionam mudangas em respostas em outro meio
somente por meio da mediago de processos de tradugo e
transcrigo, ao menos o contrro no foi provado. (p. 195).

Urna anlise desse trecho indica que, apesar de o autor


propor os processos de tradugo e transcrigo como urna possvel
explicago para a relago entre respostas em diferentes meios, tal
proposta ainda no estava comprovada. Entretanto, o autor procurou
manter sua posigo como provvel, afirmando que, de fato, ainda
no havia conseguido provar que tais processos interferiam naquela
questo, contudo tambm no existiam fatos cientficos que
rebatessem suas afirmages. Diante dessas ocasies, Skinner
(1957) trabalhou como um otimista, indicando que, em um futuro
prximo, o desenvolvimiento de novas tcnicas na ciencia do
comportamento poderia vir a validar seus argumentos.
N esses term os, o V erbal B e h a vio r foi tom ado
equivocadamente como urna obra meramente especulativa e
prxima das anlises do senso comum, sendo a proposta de anlise
do comportamento verbal nele apresentada fortemente criticada.
Segundo Donahoe & Palmer (1989), entretanto, as anlises
interpretativas encontradas no Verbal Behavior so um segmento
natural de urna ciencia histrica como a Aniise do Comportamento.
Dentro da perspectiva de urna filosofa baseada em argumentos
evolucionistas como o Behaviorismo Radical, os autores consideram
a existencia de urna impossibilidade intrnseca ao modelo, no qual
algumas caractersticas passadas no esto disponveis para o
estudo na atualidade. Ou seja, comportamentos ocorridos no
passado no podem ser estudados nos dias de hoje tal como foram
emitidos.2 Essa impossibilidade caracterstica de outras ciencias

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Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

histricas, como a Biologa Evolucionista ou a Cosmologa, por


exemplo.
De acordo com esses autores (Donahoe & Palmer, 1989),
medida que um comportamento complexo, como o caso dos
comportamentos verbais, por exemplo, resultado de urna historia
de reforgamento, ou seja, de urna selego pelas conseqncias
dos comportamentos, lidamos com a necessidade de reconstrugo
da historia do comportamento e, dessa forma, com a necessidade
da interpretago quando a experimentago no pode ser realizada,
ou seja, quando no possvel que se busque resultados pela
manipulago direta das variveis. Urna ciencia histrica deve validar
a reconstrugo como um m todo possvel e reconhecer a
interpretago como inerente ao modelo. O que deve ser deixado
claro que a interpretago dos fenmenos complexos se baseia
nos dados empricos encontrados e, desse modo, difere do senso
comum, o qual no tem qualquer orientago cientfica em suas
argumentages.
Talvez, urna das questes mais polmicas oriundas da
estrutura do Verbal Behavior seja a utilizago nesse livro, no
somente da interpretago utilizada na reconstrugo da historia do
comportamento verbal, mas tambm da interpretago quando
utilizada na extrapolago de resultados de experimentos anteriores
realizados com infra-humanos no campo do comportamento no
verbal. Como afirma Skinner (1957), teorias tradicionais consideram
que a extrapolago desse tipo de resultado experimental no poderia
ser legtima devido ao fato de que o comportamento verbal se
localiza em nivel explicativo superior ao do comportamento no
verbal. Para o behaviorista radical, entretanto, essa urna questo
que no se aplica, pois, como j foi dito, o comportamento verbal
no re p re se n ta no B e h a vio rism o R adical urna form a de
comportamento de nivel explicativo diferente do comportamento
no verbal, o que nos habilita a interpretar o comportamento verbal
com base nos principios e leis formulados a partir do estudo do
comportamento no verbal, mesmo que estes estudos tenham sido
realizados com individuos no humanos.2

2 No estamos aqui querendo afirmar que duas respostas podem ser emitidas
exatamente com a mesma topografa ou sob exatamente o mesmo controle. Apenas
queremos sinalizar o fato de que urna cincia histrica exige urna reconstrugo para
indicar a evolugo de um comportamento.

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

25

Em defesa da utilizago dos dados encontrados com animis


no humanos, Skinner (1953/1965) considera que os principios
bsicos do comportamento no precisam ser necessariamente
diferentes para espcies diferentes, e afirm ar urna diferenga
inransponvel entre espcies seria to precipitado quanto afirmar
sua iguaidade total. Esse argumento pode ser considerado urna
conseqncia natural da forte influencia da teoria da evolugo de
Darwin no Behaviorismo Radical:3 Skinner (1957) considera que o
organism o humano com partilha com outras espcies certos
processos comportamentais e, sendo assim, o estudo desses
processos pode ser realizado livre de restrigo entre as espcies.
Nesse sentido, o autor afirmou que:
Trabalhos recentes tem mostrado que os mtodos [utilizados
em experimentos com infra-humanos] podem ser estendidos
ao comportamento humano sem srias modificages.
(Skinner, 1957, p. 3).

Segundo Skinner (1953/1965), o trabalho cientfico com


outras espcies tambm conserva outras vantagens quando
comparado ao realizado com participantes humanos. Ele possibilita
a facilidade de registro de dados por longos perodos de tempo,
elimina a possibilidade de interferencia das relages sociais no
experimento, permite o controle gentico e histrico dos sujeitos e,
principalmente, viabiliza a realizago de urna maior gama de estudos
medida que alguns experimentos seriam ticamente inviveis se
realizados com humanos.
Dito isto, podemos entrar finalmente na proposta de anlise
do comportamento verbal apresentada por Skinner (1957).
A primeira tarefa da anlise proposta por Skinner (1957) a
descrgao, ou seja, a definigo da topografa da resposta. Em
seguida, possvel que se busque sua explicago, ou seja, as
condiges relevantes para a ocorrncia do comportamento ou, em
outros termos, as variveis das quais o comportamento urna
fungo. De posse dos resultados dessa primeira etapa, a busca da
previso e controle do comportamento pode ser realizada, tornndo
se tambm possvel o estudo de outras caractersticas de igual
importancia, como as que envolvem o episodio verbal como um
todo, as propriedades dinmicas das respostas e o surgimento de
novos comportamentos.
3A influncia darwinista na filosofa behaviorista radical ser melhor analisada no segundo
captulo deste texto.

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Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

Nessa anlise, o foco principal , sem dvida, o comportamento


do talante4. Segundo Skinner (1957), a anlise do comportamento
deve enfocar o comportamento dos talantes individualmente, visto que
o mtodo busca descrever e explicar as respostas verbais e estas
so emitidas pelo falante. Vale lembrar, inclusive, que a restrigo ao
comportamento do falante se d porque o comportamento do ouvinte
nem sempre comportamento verba!. Por exemplo, quando um ouvinte
traz um copo de gua em resposta a um pedido, o comportamento de
trazer um copo de gua no considerado, neste caso, urna resposta
verbal. Isso no quer dizer que o comportamento do ouvinte no
tenha im portancia nesta anlise, principalm ente porque o
comportamento dele que modela e mantm, de acordo com as prticas
de urna comunidade verbal, o comportamento do falante. medida
que o ouvinte se torna falante e o falante, ouvinte, podemos ver
constituida toda a dinamicidade e complexidade do episodio verbal e
ter garantida a importancia do comportamento de ambos.
3 - OS O P E R A N T E S V E R B A IS , A L G U M A S DE S U A S
C A R A C TE R S T IC A S E A A N L IS E DO CO M PO RTAM ENTO
VERBAL

Os operantes verbais so as unidades de anlise do


comportamento verbal. Entretanto, quando Skinner (1957) comenta
sobre os operantes verbais, observamos que os comentrios so
relativos a respostas. Ele comenta a probabilidade da resposta,
os estmulos que estabelecem ocasio para que urna resposta
acontega, enfim, o termo operante divide seu espago na anlise
com o termo resposta. Contudo, isso no significa que ambos
possam ser utilizados como equivalentes. Assim, para que
possamos apresentar os operantes verbais de forma clara e precisa,
ser necessrio, antes, que algumas das diferengas existentes entre
esses termos sejam brevemente especificadas.
Logo nos dois primeiros captulos do Verbal Behavior,
Skinner (1957) estabelece rpidamente a distingo entre um
operante e urna resposta. Urna distingo mais elaborada j havia
4 importante lembrar que, de acordo com a definigo de Skinner (1957), o termo
comportamento verbal no se restringe fala e inclu, tambm, a escrita, gestos e
varias outras formas de intercambio em que o comportamento e retorgao por
conseqncias mediadas pela agao de outro individuo. O termo falante usado por
conveniencia, tendo claro que os conceitos aplicam-se tambm a outros modos de
comportamento verbal.

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

27

sido realizada em p u b lic a re s anteriores, como no Science and


Human Behavior de 1953 (Skinner, 1953/1965). Segundo Skinner
(1957), o termo resposta utilizado comumente para referir-se a
um movimiento realizado pelo organismo. A resposta o elemento
observvel, o qual pode ser registrado em urna anlise. Esse um
termo emprestado da anlise dos reflexos, nos quais urna resposta
eliciada por um estimulo. Porm, nem sempre um estmulo pode
ser apontado corno o eliciador de urna resposta, pois algumas ages
do organismo operam sobre o meio e tm um efeito conseqente
sobre o organismo (Skinner, 1953/1965; 1957). isso significa dizer
que Skinner aplica o termo resposta tambm aos operantes, ou
seja, a comportamentos que nao so eliciados por estmulos
antecedentes. A relago entre os estmulos antecedentes e a prpria
resposta, neste tipo de comportamento, a de estabelecer urna
casio para a emisso da resposta.5 Contudo, tal relago no
inexorve como no caso do reflexo: a resposta pode ou no ser
omitida, dependendo das variveis presentes na situago.
Como um elemento observvel, urna resposta ocorre e
termina no tempo. Ela desaparece nesse tempo e, desse modo,
no pode ser controlada ou prevista porque j ocorreu. Desde que
urna anlise do comportamento busque prediz-lo e control-lo, a
resposta no pode ser a undade da anlise. A anlise busca explicar
a resposta que ocorrer em um tempo'futuro. Assim, a predigo e
o controle exigem que respostas sejam agrupadas em classes, as
quais ocorrem ao longo do tempo. Ao mesmo tempo, a resposta
tem conseqncias sobre o ambiente. Chegamos, ento, ao
operante: a classe de respostas mantida por suas conseqncias.
Temos, assim, que a resposta urna instancia, um exemplo
ou caso do comportamento. J o operante designa um tipo de
comportamento, urna classe definida pelas suas conseqncias. A
resposta pode ser descrita apenas pela sua forma e o operante
carrega consigo a caracterstica de classe que faz referncia
relago da resposta com urna varivel, o efeito sobre o ambiente.
Deste modo, o que podemos observar urna resposta, que um
exemplo singular, mas a anlise est preocupada com leis que
determinern, prevejam e controlem resposas futuras, ou seja, a
anlise trata da classe de respostas denominada operante.

11Veremos melhor esta relago quando discutirmos o conceito de probabilidade de


resposta, logo abaixo.

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Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

O tamanho de urna unidade do comportamento verbal pode


variar bastante. Podemos denominar como urna unidade um simples
afixo, um som mnimo de fala ou frases nteiras. O que est em
jogo aqui o controle funcional, pois sendo o operante definido
como urna classe de respostas mantida por suas conseqncias,
ou seja, urna classe na qual cada resposta ocorre como fungo de
certas variveis, temos como decorrncia que quando existe controle
funcional, seja em um simples fonema ou em urna longa frase,
estaremos diante de urna unidade de anlise (Skinner, 1957). Essas
unidades, principalmente os seus mnimos segmentos possveis,
sero de extrema importancia para a explicago do surgimento de
novos comportamentos, contida no prximo captulo.
Em estudos voltados para comportamentos no verbais,
Skinner apontou que a taxa de ocorrncia de urna classe de
respostas indicaria a torga de um operante (Abib, 1997), ou seja, a
forga de um operante poderia ser obtida por meio da freqncia
com que as respostas dessa classe ocorressem em um dado perodo
de tempo. Entretanto, Skinner (1957) apontou que no caso do
comportamento verbal o dado bsico seria transferido da taxa de
resposta para sua probabilidade de ocorrncia. Isso foi necessrio
devido a algumas diferengas entre o comportamento verbal e o no
verbal, apontadas pelo autor. Vejamos porque.
Incialmente, vamos analisar o comportamento reflexo. No
caso dos reflexos o dado bsico de anlise , comumente, a
m agnitude da resposta, pois neste tipo de com portam ento
encontramos um aumento gradual da magnitude da resposta durante
um processo de aprendizagem. A magnitude, ento, ordena os
dados obtidos em experimentos com o comportamento reflexo. A
probabilidade de resposta no muito til nesse sentido, pois em
muitas condiges de estudo a ocorrncia da resposta, dado o
estmulo, praticamente certa. Porm, quando tratamos dos
operantes, a ocorrncia de urna resposta diante de um estmulo
no , como apontado anteriormente, um fato nexorvel. A questo
que o operante um fenmeno de emisso de respostas e no de
eliciaco destas, por algum estmulo. O fato que ns no gritamos
nossas respostas mais alto quando aprendemos material verbal.
Nem um rato pressiona a barra com mais forga no processo de
condicionamento (Skinner, 1950/1972b, p. 73). A magnitude de
urna resposta varia quando algum valor arbitrario de energa de
resposta diferencialmente reforgado ou em fungo de variveis

A abordagem behaviorista do comportamento novo

29

emocionis, contudo, estes no so tatos da relago entre o estmulo


discriminativo e a resposta.
Para que exista alguma ordenago dos dados relativos ao
comportamento operante preciso, ento, que se encontr outra
varivel dependente satisfatria. Este papel desempenhado pela
taxa de reposta. Quando o individuo aprende algum operante,
verifica-se que a taxa de respostas aum enta e quando tal
comportamento colocado em extingo, a taxa diminu. A taxa de
respostas , segundo Skinner (1950/1972b), o dado que varia de
forma significante para a dirego esperada, as condiges relevantes
para o processo de condicionamento. Ela permite que a anlise
esteja baseada em condiges observveis e manipulveis e tambm
que seja possvel expressar as relages destas condiges em termos,
segundo Skinner, objetivos.
Todava, se o objetivo da ciencia do comportamento
previso e controle, ento, preciso que demos com a ocorrncia
de urna resposta no futuro e isso somente possvel por meio do
uso do conceito de probabilidade. necessrio, segundo Skinner
(1950/1972b), que sejamos capazes de avahar a probabilidade de
urna resposta e explorar as condiges que a determinam. Contudo,
a taxa de respostas no urna medida de probabilidade de
ocorrncia de urna resposta, porque a taxa, obviamente, envolve a
prpria ocorrncia da resposta. O que acontece que, para Skinner,
a taxa funciona como um dado apropriado na formulago de tal
probabilidade, porque nunca podemos observar a probabilidade
como tal (Skinner, 1953/1965, p. 62), apenas podemos observar a
ocorrncia da resposta e, neste sentido, podemos observar a taxa.
Contudo, no caso do comportamento verbal, observar a taxa
de resposta no seria um dado ordenador para se medir a forga de
urna resposta verbal. Isso porque, diferente de urna situago
controlada em laboratorio no estudo do comportamento no verbal
- na qual o sujeito permanece em um ambiente simplificado e a
escolha do comportamento direcionada para um comportamento
tambm simples, como o de presso barra, escolhido por ser
fcilm ente estabeiecido e emitido pelo animal - no caso do
comportamento verbal, temos urna coridigo peculiar: a taxa, ou
seja, a freqncia da emisso da resposta, no faz parte de um
episodio verbal natural. A repetigo de urna mesma resposta no
se mostra urna tarefa simples como a de presso barra realizada
por um rato, pois dificilmente veremos um falante repetindo muitas

30

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

vezes as mesmas unidades verbais (e muito provavelmente se


virmos um individuo repetindo a mesma resposta vrias vezes, ele
receber algum tipo de punigo da comunidade verbal). Como
parece ser obvio, o falante no emite a mesma resposta vrias
vezes, em seguida, da mesma forma que um rato pressiona centenas
de vezes urna barra no laboratorio e obtm gua ou comida. A
probabilidade de que urna resposta verbal ocorrer em um dado
tempo, ento, dever variar atrelada a outras medidas de forga que
no apenas a sua prpria emisso. Skinner (1957) escreveu:
Algumas partes de um repertorio verbal sao mais provveis de
ocorrer que outras. Esta probabilidade extremamente importante,
embora urna difcil concepgo. Nosso dado bsico no a
ocorrncia de urna dada resposta com tal, mas a probabilidade
de que ela ocorrer em um dado tempo. Cada operante verbal
pode ser concebido como tendo urna probabilidade designvei
de emisso sob circunstancias especficas - convenientemente
chamada de forga. Ns baseamos a nogo de forga em muitos
tipos de evidencia, (p. 22)

Como conseqncia dessas diferengas, temos ento que,


como medida de forga, a freqncia deixa de ser um dado
interessante. Skinner (1957) comenta que nesse caso torna-se
necessria a troca da taxa de respostas pela probabilidade de que
ela seja emitida. Teremos como dado bsico, portanto, no a
freqncia de ocorrncia da resposta, mas sua probabilidade de
ser emitida, ou seja, consideraremos que, em um determinado
ambiente e em um dado tempo, algumas respostas podem ocorrer
com urna maior probabilidade que outras.
Visto que a forga do operante verbal no medida pela
taxa de o co rr n cia , S kin n e r (1957) com enta que outras
caractersticas das respostas verbais podem ser tomadas para que
a forga dlas seja avahada e, nesse sentido, tais caractersticas
podem ser tomadas como urna forma de medigo da probabilidade
de ocorrncia das respostas. Ele considera: 1) a prpria emisso
da resposta; 2) o nivel de energa dessa resposta, como, por
exemplo, a intensidade ou volume em que ela emitida; 3) a
velocidade da resposta, pois respostas tracas tendem a ser emitidas
de modo mais lento e hesitante e; 4) a repetigo da resposta, pois
quando urna palavra emitida vrias vezes seguidas, tende-se a
interpret-la como mais forte no repertorio do falante do que quando
emitida apenas urna vez. importante destacar, contudo, que tais

abordagem behaviorista do comportamento novo

31

medidas de forga se combinam e interagem entre si, mas que


i.nnbm tm suas limitagoes. Em alguns casos, quando outras
variveis esto atuando, elas podem nao indicar, de fato, forga da
imposta. Um individuo pode faiar baixo, por exemplo, por estar
mn um velorio, situago na qual faiar baixo foi reforgado por urna
comunidade verbal, enquanto faiar alto foi provavelmente punido.
I m um caso como este, verificamos que o nivel de energia da
resposta no corresponde a urna condigao de fraqueza da mesma,
pois passa a depender de outras veriveis situacionais.
Dito isso, podemos sumariar o que foi aqui apresentado como
i i proposta de anlise skinneriana do comportamento verbal. Tendo
em vista que o objetivo principal a descrigao da topografa da
resposta, bem com o sua e xplicago, e que a cie n cia do
comportamento tem o objetivo de predizer e controlar a ocorrncia
de repostas futuras, preocupando-se com urna classe de respostas
denominada operante, podemos concluir que temos ento como
variveis dependentes a probabilidade de ocorrncia de urna dada
resposta e, como variveis independentes, as condiges das quais
ossa resposta urna fungo (Skinner, 1957).
Um dado importante para a anlise dos operantes verbais
que existe urna independncia entre eles, no que diz respeito s
suas aquisigoes. Para Skinner (1957), os operantes podem atetar
uns aos outros no repertorio do individuo (como poder ser analisado
no prximo captulo), entretanto, isso no significa dizer que a
uquisigo de um operante garanta a aquisigo, necessariamente,
de outro operante de tipo diferente, mesmo quando a topografa da
reposta similar. Por exemplo, urna crianga pode ser capaz de
repetir resposta mame logo aps sua me dizermame (nesse
caso a resposta seria denominada ecica) porm ela pode ser
incapaz de pedir pela presenga da me, chamando mame!, sendo
incapaz, portanto, de emitir um mando (esses dois tipos de operantes
verbais, ecicos e mandos, sero analisados a seguir). Isso ocorre
porque, em diferentes tipos de operantes, a similaridade entre a
forma da resposta no implica na identidade funcional, ou seja, os
controles dessas repostas so diferentes, como veremos a seguir.
As interages entre os tipos diferentes de operantes podem
existir. possvel, por exemplo, que os eventos que reforgam um
lipo de operante sejam estmulos discriminativos para a emisso
de um outro tipo de operante. Se isso ocorre, veremos a crianga do
nosso exemplo anterior emitindo o mando mame! aps ter emitido

32

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

a resposta mame! como ecica. Vrios fatores podem influenciar


esta interago entre operantes distintos: a relago temporal entre
as respostas, a comunidade verbal, a topografa da resposta, entre
outros aspectos. Porm, para a anlise proposta neste texto, apenas
devemos deixar claro que um individuo no necessariamente
adquire, espontneamente, um tipo de comportamento apenas por
adquirir outro com topografa similar (Skinner, 1957).
Q ua lq u er o p e ra n te ve rb al , ento, e sta b e le cid o
independentemente por meio de condicionamento operante, ou seja,
as respostas emitidas devem ser conseqenciadas para que haja a
manutengo ou aquisigo do operante. Skinner (1957) argumenta
que no h nada no estmulo antecedente (estmulo discriminativo)
que mostr qual a forma de urna resposta ou que evoque tal resposta.
Urna crianga que est aprendendo a faiar, por exemplo, no sabe
como repetir urna resposta emitida pelos pais e ouvida por ela. O
estmulo em si no Ihe diz como proceder para emitir urna resposta
similar dos pais, ou seja, como movimentar o aparelho vocal para
produzir um som similar ao som produzido pelos pais. Sendo assim,
para que a crianga consiga emitir urna resposta similar ouvida,
teria que emitir vrias respostas, as quais seriam reforgadas, nesse
caso pelos pais ou pela prpria crianga como ouvinte de seu
com portam ento, m edida que gra da tiva m e nte fossem se
aproximando do estmulo auditivo anterior.6
Essas caractersticas so de extrema importancia para a
educago e tambm para o surgimento de novos comportamentos,
pois, em alguma medida, elas nos do um indicio de que, para
Skinner, comportamentos novos e criativos devem ser de alguma
forma propiciados ou produzidos.
4 - OS DIFERENTES TIPOS DE OPERANTES VERBAIS
Evidenciadas algumas caractersticas da unidade de anlise
do comportamento verbal, possvel que os operantes verbais
possam ser agora descritos.
4.1 - O Mando

O
mando foi o primeiro operante verbal comentado
Skinner no Verbal Behavior (1957), talvez pelo fato de que eletenha
algumas caractersticas no comuns aos demais operantes. O que
6 A aprendizagern por aproximapao sucessiva ou modelagem ser apresentada no
segundo e terceiro captulos deste texto.

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

33

caracteriza principalmente um mando o fato de este ser o nico


operante verbal no qual urna resposta no tem relago especificada
com um estmulo discriminativo anterior. Isso no significa que
este seja um tipo de comportamento indeterminado ou que seus
antecedentes no tenham qualquer importncia para sua emisso.
Como qualquer outro operante, verbal ou no, o mando passa a
fazer parte do repertorio do individuo por meio de condicionamento
e, dessa forma, a contingencia de trs termos identificada em
qualquer operante se mantm, assim como as relages de
probabilidade do comportamento continuam sendo atetadas por
caractersticas do ambiente. O que fica em foco no mando,
entretanto, que o reforgamento est fortemente associado s
condiges de estimulago aversiva ou privago.
A associago entre reforgo e condiges aversivas/privago
resultado do fato de que os mandos tm suas conseqncias
padronizadas, de certo modo, as diversas comunidades verbais.
Isso significa dizer que, desde que, para um determinado operante,
urna conseqncia em urna comunidade verbal seja mais comum
que outras, este operante torna-se fungo da jungo de tal
conseqncia e do nivel motivacional do individuo. Por exemplo,
se urna crianga pede um doce emitindo o mando Doce!, como
conseqncia ela muitas vezes recebe um doce (Skinner, 1957, p.
35). Pedir um doce ser mais provvel se a crianga estiver privada
de doces e menos provvel se estiver saciada deles e o fato de
receber doces aps pedi-los deve aumentar a probabilidade de que
esta resposta seja apresentada no futuro.
O exemplo acima nos permite verificar outra caracterstica
desse tipo de operante verbal: o mando especifica seu reforgo e,
em alguns casos, especifica o comportamento do ouvinte tambm.
Vejamos um outro exemplo emprestado de Skinner (1957):~o mando
Passe o sal tem como conseqncia comum em urna comunidade
o recebimento de sal e, assim sendo, esta resposta no s especifica
a conseqncia, o sal, como tambm o comportamento do ouvinte,
passar o sal (p. 36).
H urna outra caracterstica que diferencia o mando dos outros
operantes verbais: suaago em beneficio^ do falante. Em condiges
de privago/estimuFS^ao^avereTvaT^Taanfe'^fm^m mando e
consequenciado pelo ouvinte, que age ou removendo tal estimulago
aversiva, ou suprindo o falante privado com a conseqncia
especificada. Entretanto, podemos perguntar: se o beneficio do

34

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

falante, por que o comportamento do ouvinte se mantm? E como o


comportamento do ouvinte tem sua probabilidade de emisso elevada?
O argumento utilizado por Skinner (1957) para esclarecer essas
questes desenvolveu-se sobre urna anlise do episodio verbal total,
ou seja, pela apresentago do comportamento do ouvinte e do falante
em ordem temporal. O comportamento de ambos foi analisado
separadamente, mantendo-se, contudo, o conhecimento e o respeito
ao tempo de ocorrncia natural de um episodio. O que Skinner
pretendeu com essa anlise foi a ampliago da visualizago das
condiges motivacionais controladoras da resposta do falante
(privago ou estimulago aversiva) e das contingncias de reforgo
que mantm o comportamento de ambos, ouvinte e falante. O
exemplo analisado foi um pedido de po: a presenga do ouvinte,
primeiramente, funciona como um estmulo discriminativo para a
resposta do falante, a saber, o mando Po, por favor, visto que a
probabilidade de que o falante mande aumentada na presenga de
outro. Tal mando, por sua vez, funciona como um estm ulo
discriminativo para o ouvinte, pois estabelece ocasio para que ele
emita o comportamento no verbal especificado pelo mando de passar
o po. Esse comportamento no verbal conseqncia o mando do
falante e tem o efeito de reforg-lo. Em seguida, muito provvel
que, em algumas culturas, o falante ento referee o comportamento
do ouvinte agradecendo pelo po com urna resposta do tipo Muito
obrigado, e que este ltimo referee tal resposta emitindo outra do
tipo No tem de qu (p. 38). Mesmo que os agradecimentos no
fagam parte da caracterizago de urna resposta como um mando,
estas respostas podem funcionar como um reforgo do comportamento
do ouvinte. Neste exemplo, caracterizado comumente como um
pedido, podemos ver quais os controles independentes que
movimentam o episodio verbal como um todo.
Alm disso, outros fatores so importantes para a manutengo
do comportamento do ouvinte. Em algumas situages, por exemplo,
Skinner (1957) considera que o falante pode estabelecer urna situago
aversiva, da qual o ouvinte somente pode sair quando medeia
adequadamente a conseqncia do mando. Essas situages so
geralmente conhecidas como ordens. Um exemplo fornecido por
Skinner, o de um assalto: o falante diz Mos ao alto. Seu dinheiro
ou sua vida! (p. 38) e o ouvinte somente pode se livrar da ameaga
cedendo o dinheiro ao falante. Assim, diferentes formas de mandos
estabelecem diferentes situages para o ouvinte e podemos, ento,

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

35

entender porque o comportamento do ouvinte de mediar a conseqncia


para o comportamento do falante mantido.
A ssim , podem os co m p re e n d e r que, na verdade. a
probabilidade de reforgo para os mandos varia bastante, dependendo
de continancias sociais muito complexas. Por exemplo, quando
perquntamos as horas ou pedimos informaqo sobre a localizaqo
de cuna ra, muito provvel que o ouvinte reforc o mando
^formando as horas ou a localizaqo da ra (se o ouvinte tiver
relqio ou souber a localizacao da ra); ia um peainte que aborda
vrias pessoas pedindo comida ou dinheiro provavelmente far
muitos pedidos sem sucesso e seus mandos sero reforqados em
esquema bastante intermitente.
Os mandos, como pode ser observado em nossos exemplos,
podem ser compreendidos como o que costumamos chamar de
pedidos, ordens, splicas, perguntas, etc. Contudo sua classificaqo
difere das classificagoes consideradas por Skinner (1957) como
tradicionais, as quais se baseiam, em geral, na intengo do falante.
Isso porque, a anlise skinneriana est fundamentada as vrias
contingencias que atuam sobre o comportamento do ouvinte. Assim,
um mando pode ser considerado urna ordem, como vimos, se o
falante estimula aversivamente o ouvinte de forma que este somente
pode sa ir da situago aversiva se m ediar a conseqncia
especificada. J urna splica um mando que gera urna disposigo
emocional no ouvinte para promover o reforgo. Urna pergunta,
por sua vez, um mando que especifica urna ago verbal por parte
do ouvinte, por exemplo, ao dizer seu nome diante de Qual o seu
nome? (p. 38). Quando ao executar a ago especificada pelo mando
o ouvinte tem conseqncias positivas, o mando um conselho.
Em urna advertncia ou aviso, o ouvinte, ao atender o mando,
tem como conseqncia escapar de estimulago aversiva, como
em Se beber, no dirija. Urna permisso um mando que cancela
urna ameaga que impedia o comportamento do ouvinte (Podem
sair agora!). Um oferecimento estende para o ouvinte reforgadores
disponveis para o falante (Pegue um!). Por fim, um chamado,
um mando em que, depois que o ouvinte atende ao mando, o
falante emite outro comportamento que funciona como reforgo para
o ouvinte. Neste ltimo caso o chamar pode servir para atrair a
atengo ou ser um vocativo, como chamar pelo nome. Assim,
Skinner tenta remover o critrio de classificaqo de dentro do falante,

36

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

o que em seu modelo cientfico seria inaceitvel, e tenta mant-lo nos


elementos observveis.
Alm das contingencias que afetam a probabilidade do ouvinte
fornecer a conseqncia para o mando, Skinner (1957) procura lidar
tambm com outros aspectos da resposta de mando (assim como
de outros operantes verbais) que ele denominou de propriedades
dinmicas. A probabilidade de emisso das respostas verbais, assim
como a intensidade das respostas pode variar em urna escala bastante
grande. Por exemplo, o falante pode emitir um mando breve e em
baixo tom de voz ou pode emiti-lo repetidas vezes e em intensos
gritos, dentre outras possibilidades. Estas propriedades devem
interferir na probabilidade de enisso da resposta do ouvinte e na
intensidade em que ser emitida tarrlbm. As variages na resposta
do falante, segundo Skinner, acontecem porque este pode estar em
diferentes estados de privago ou estimulago aversiva e porque pode
ter diferentes historias de reforgamento em emitir respostas do tipo.
De urna forma mais objetiva, isso significa dizer que o falante pode
ter sido reforgado em situages passadas ao em itir mandos
estabelecendo fortes condiges aversivas ao ouvinte, por exemplo,
talando em um volume incomod e fazendo ameagas. Ao mesmo
tempo, um forte estado de privago ou estimulago aversiva pode
levar a urna resposta com maior intensidade. Alm disso, o status
superior do falante, ou seja, a condigo estabelecida pelo faiante
anteriormente de propiciar situages de ameaga ou de perdas de
reforgadores para o comportamento do ouvinte, pode ser determinante
na obtengo da conseqncia. Um chefe, por exemplo, pode, mesmo
com baixa intensidade de voz, estimular o ouvinte aversivamente, de
forma a obter a conseqncia desejada. .Da mesma forma, a
jntensid_ade.eaprobabilidade da resposta do ouvinte variam de acordo
com, alm da prpria predisposigodo ou^rifeTernresponder ao mando
cfctilanfeT a efetividade daestimulagao aveTSiva'que'falante prqduz,
1S^

*"* - I *
I- I
i I
1 ^ ^

3em cor
4.2 - O Comportamento Ecico
Aps esta breve apresentago do mando podemos passar
descrigo de q ua tro o utro s tip o s de o pe ra n te s ve rb a is:
comportamentos ecico, textual, intraverbal e tacto. Eles tm em
comum sua relago especificada com um estmulo anterior, pois,
diferentes do mando, esses tipos de operantes verbais so
reforgados por conseqncias generalizadas, tais como estmulos

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

37

que indicam atengo ou aprovago: contato visual, um sorriso, um


aceno com a cabega ou mesmo urna resposta verbal do tipo Muito
bem!. Assim, ao contrrio do que ocorre no caso do mando, no
h especificago do reforgo inclusa na resposta e prevalece um
controle frouxo pelos estados motivacionais do falante. O controle
principal exercido pelo estmulo anterior, ou seja, por um estmulo
discriminativo. ,lSkinneri.1957t argumenta que o controle restrito
presente no mando, da privago ou estimulago aversiva em jungo
com conseqncias fortment definidas pela comunidade verbal,
esses casos deu lugar a outro tipo de controle exercido agora por
um estmulo presente no ambiente do falante.
O primeiro desses comportamentos ser abordado por
Skinner (1957) o comportamento ecico. Nesse tipo de operante
tem-se urna resposta verbal a qual produz um som similar ao som
do estmulo, ou seja, h urna resposta vocal controlada por um
estmulo verba! auditivo. controle da resposta, nesse caso,
cfeTloifnaSo'co^ controle formal, visto que o som da resposta
corresponde ponto a ponto ao som produzido pelo estmulo7.
Um ecico pode ter como estmulo antecedente um mando
do tipo Diga X, aps o qual a resposta mais comumente reforgada
pela comunidade verbal X. Entretanto, os ecicos so bastante
comuns na ausencia de tais mandos. Por exemplo, em experimentos
que utilizam associago de palavras,'o experimentador instru o
participante a Ihe dizer qualquer palavra que Ihe ocorra aps ouvir
do prprio experimentador urna palavra qualquer. O participante
no pode repetir a palavra produzida pelo experimentador. . Como
resultado, h muitas vezes um comportamento ecico fraamentrio.
com aljtilizagp de rimas ou aliterages (Skinner, 1957, p. 56).
Urna stuagao^xpM rn^tal como essa serve para ilustrar que
o comportamento ecico mais comum do que imaginamos. Em
situages naturais de conversas, por exemplo, esse tipo de operante
ocorre normalmente quando o falante emite determinada palavra, a qual
repetida pouco depois por outro falante na continuago do dilogo
(um falante diz dilema no lugar de problema e o outro falante, por
este motivo, diz dilema tambm) ou alguma outra palavra de som
sim ilar empregada (um fragm ento ecicoj. Em situages
7O operante ecico est relacionado ao que tradicionalmente denominamos de mitapao
vocal. O operante ecico , contudo, definido de forma mais precisa, em termos da
relago de controle entre o estmulo discriminativo e a resposta e pode i' icluir instancias
que normalmente no chamaramos de imitago.

38

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

educacionais, um adulto que ensina a urna crianga o nome de um


objeto, muitas vezes o faz pedindo que a crianga repita o nome diante
do objeto. Nesse caso, o comportamento ecico torna-se um facilitador
da aquisigo de um outro tipo de operante verbal, a saber, o tacto (em
que a crianga, diante do objeto, diz o seu nome), o qual ser analisado
mais tarde. Por estas e outras razes, um repertorio ecico bastante
til para o individuo e estabelecido, principalmente, por meio de reforgo
educacional. Contudo, o reforgo prvido pela comunidade verbal para
esse tipo de operante verbal variado, devido tambm s suas mltiplas
funges. O fato de por meio de esse comportamento o falante poder
reconstruir um estmulo e reagir a ele de outras formas urna
conseqncia naturalmente reforgadora do ecico. Em situages
complicadas tambm possvel encontrarmos o falante repetindo o
que ouviu para, assim, tomar urna deciso, por exemplo.
Segundo S kinner (1957), bastante comum que o
comportamento ecico seja confundido com respostas de autoestimulago, as quais o individuo costuma repetir atualmente algo
aprendido no passado. Porm, possvel diferenciar um ecico
desses outros tipos de respostas. A questo crucial para que tal
distingo possa serfeita a relago temporal com o estmulo verbal
que o individuo repete: o compojtamento ecico se o estmulo
verbal ocorre logo antes da resposta e funciona como estmulo
discriminativo para ela. Por outro lado, quando urna resposta
cTquicla no passado dita em urna ocasio presente, ela no est
sob controle discrim inativo do estmulo vocal que a originou
anteriormente, mas sim, de outros estmulos discriminativos atuais
do ambiente do falante e, desta forma, no pode ser considerada
um comportamento ecico de acordo com sua definigo. (A questo
das relages temporais entre estmulo discriminativo, resposta e
conseqncia bastante complexa na anlise skinneriana. Contudo,
no abordaremos essa questo neste texto).
4.3 - O Comportamento Textual
Outro tipo de operante verbal sob controle de variveis
similares s controladoras do ecico o comportamento textual.
Neste tipo de operante verbal tem-se o estmulo visual ou ttil (no
caso do B ra ille ) co n tro la n d o urna re sposta vocal. Mais
especificamente, o comportamento textual seria comportamento
vocal controlado por estmulos verbais escritos ou impressos,
conhecidos como texto (Skinner, 1957). A correspondencia entre o

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

39

estmulo verbal antecedente e a resposta, nesse tipo de operante,


tambm ponto a ponto, como no comportamento ecico, porm
em sistemas dlmensionais diferentes.
O termo comportamento textual. como definido por Skinner
Skinner faz, no entanto, urna distingo entre comportamento textual
e leitura. Comportamento textual smplesmente a produco, diante
de um texto, da resposta verbal correspondente. A leitura envolvera,
alm disto, a compreenso do texto, o que ocorreria quando o
individuo pudesse reagir apropiadam ente como ouvinte a seu
comportamento textual. O comportamento textual poderia, nesse
caso, ocorrer mesmo quando o individuo no compreende o texto.
Isto poderia ocorrer quando, por exemplo, um individuo que sabe
ler em portugus pronuncia corretamente as palavras de um texto
em latim, sem, no entanto, compreender o texto.
Assim como os ecicos, o com portam ento textual
amplamente reforjado na comunidade verbal que o mantm. H
principalmente reforgo educacional fornecido na aquisigo de um
repertorio de leitura. Porm, o comportamento textual pode ser
naturalmente reforgador porque permite que o individuo possa reagir
adequadamente a contingencias envolvidas em muitas situages
prticas, pois na maioria das comunidades verbais de hoje, o individuo
capaz de ler o que encontra frente po'de, com isso, ampliar suas
chances de sucesso, bem como evitar estimulago aversiva.
O comportamento textual, assim como o comportamento
ecico, tambm amplamente reforgado pela fungo de possibilitar
a aquisigo de outros tipos de operantes verbais, como os tactos e
os nraverbais. Em um dicionrio ilustrado , por exemplo, as
resposas textuais evocadas na presenga das figuras podem evocar
respostas de nomeago daquelas figuras, posteriormente. Da
mesma forma, um dicionrio no ilustrado pode passar a evocar
respostas intraverbais (Skinner, 1957, p. 67), as quais sero
analisadas a seguir.
Por outro lado, no com portam ento textual no h o
reforgamento diferencial automtico que ocorre no comportamento
ecico. Neste ltimo, um falante pode detectar automticamente
o grau de semelhanga entre sua produgo ecica e o estmulo verbal
correspondente, de modo que o grau de semelhanga reforga
aproximages cada vez maiores ao estm ulo discrim inativo,
i )odelando, assim, um repertorio ecico cada vez mais preciso8. No

40

Carmen S, M. Bandini & Julio C. C. de Rose

h essa possibilidade de detectar respostas ncorretas no inicio da


aquisigo do comportamento textual. Somente medida que o
individuo desenvolve um repertorio de ieitura que ele passa a
identificar respostas textuais incorretas, quando elas comprometen!
o sentido do texto.
4.4 - O Comportamento Intraverbal
Assim como os comportamentos ecico e textual, existe
ainda mais um operante verbal sob controle de um estmulo verbal
anterior descrito por Skinner (1957). Esse tipo de operante verba!
no mostra nenhuma correspondencia ponto a ponto entre o estmulo
e a resposta. O que existe aqui so estmulos vocais ou escritos
evocando respostas tambm vocais ou escritas. O estmulo verba!
anterior pode ter um tamanho completamente diferente do tamanho
da resposta correspondente, como, por exemplo, o estmulo Dois
mais dois evocar a resposta Quatro. Muito do comportamento
verbal que adquirimos so respostas desse tipo, como definiges,
regras e fatos aprendidos na escola, deciamages de poesas sem
apoio de estimulago textual, algumas metforas padronizadas,
mximas, ditados populares, traduges entre lnguas, etc..
O com portam ento intraverbal tem a caracterstica de
comportar urna seqncia de respostas que pode ser fcilmente
exemplificada com o cantarolar de urna cango ou de um hio corno,
por exemplo, o Hio Nacional brasileiro. Urna resposta controla a
emisso da resposta subseqente, entretanto, as respostas no
esto, necessariamente, sob o controle do elo mediatamente
anterior. Sendo assim, urna vez interrompida tal seqncia possvel
que o individuo no consiga retom-la apenas emitindo o elo
precedente e, em certos casos, torna-se necessrio que o individuo
emita toda a seqncia desde o seu inicio. Se, por exemplo, ao
cantar o Hio Nacional, o individuo no emitir um elo subseqente,
muitas vezes ser necessrio voltar ao comego. Outro fator que
interire na relago de controle do intraverbal a emisso de dois
elos iguais, os quais podem evocar respostas incorretas. Por
exemplo, ao cantara segunda parte do Hio Nacional, urna pessoa8
8 O principal requisito para isso que o falante tenha boa audigo. Esta urna das
principis dificuldades na aprendizagem da linguagem oral porcriangas com deficiencia
auditiva, pois elas nao podem detectar" a similaridade de suas produgoes vocais com
os modelos fornecidos pela comunidade verbal e deste modo no podem adquirir um
repertorio ecico.

A abordagem behaviorista do comportamento novo

41

pode, depois de O Ptria amada, idolatrada, salve, salve!, prosseguir


incorretamente com o elo que se segue a este trecho na primeira parte:
Brasil, um sonho intenso, um raio vivido....
Um repertorio intraverbal tambm se constitu por meio de
condicionamento operante. Vrias respostas so reforjadas pela
comunidade para um determinado estmulo: a resposta um, dois,
tres pode evocar outras respostas como quatro, cinco seis, sete...
ou tres, dois, um ou fogo!". Experimentos realizados com
associago de palavras.exempllficam tais possibilidades e indicam
que as respostas emitidas dependem da historia do falante.
4.5 - O Tacto
O termo tacto, criado por Skinner (1957), designa um tipo
de operante mantido por reforgo generalizado e controlado por
estmulos discriminativos no verbais, tais como objetos, eventos,
ou propriedades de objetos ou eventos. Respostas como cadeira,
carro vermelho, est chovendo, gol do Corinthians91
0ou meu
dente di podem ser exemplos de tacto. No entanto, a topografa
da resposta por si s no assegura que ela seja um tacto,
necessrio que o operante seja m antido por reforgam ento
generalizado e o estmulo discriminativo seja algum aspecto do
ambiente no verbal. Essa a principal caracterstica que torna o
tacto diferente dos demais operantes j descritos. No mando, a
nfase colocada as condiges de privago ou estimulago
aversiva. Nos comportamentos ecico, textual e intraverbal existe
um estmulo discriminativo verbal que estabelece a ocasio para a
ocorrncia de urna resposta verbal. No.caso do tacto, o estmulo
anterior nao verbal e sim urna proprieda3eHb mhiftntft r m tu im
to3o ourcomoBerTominou SkfnrjefTuma"pfopriedade do mundo do

" Este exemplo provocou acirrada discusso entre os autores: o segundo autor defenda
que o gol fosse do Santos, mas a primeira autora exigiu que fosse do Corinthians.
10 importante salientarmos que em alguns casos o tacto pode no ser controlado,
efetlvamente, por urn objeto, um evento, ou por urna propriedade de um objeto ou evento.
As mentiras so exemplos de urna espcie de distorgo do controle de estmulos.
Em casos especiis de generalizago do reforgo, o falante pode passar a emitir respostas
que aumentam ou inventam fatos. Por exemplo, urna crianga perdeu o dinheiro dado
pela me para comprar doces. Ao chegar em casa ela conta a me que perdeu o
dinheiro e a me Ihe d dinheiro outra vez. O reforgo neste caso pode manter a resposta
de dizer que perdeu o dinheiro, sem que, de fato, isso tenha acontecido. Neste caso,
como disse Skinner (1957), o controle de estmulos quebrado e o falante pode passar
11 descrever cenas que no aconteceram: como um artista criativo, o comportamento
dele (falante) controlado agora, inteirarnehte, pelas contingencias de reforgo" (p. 150).

42

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

qual o falante diz faiar sobre"

. O prprio termo tacto sugere

ante que o
tacto atua em "beneficio do ouvinte, ao contrario do mando. Ele
aumenta o contato do ouvinte com o prprio ambiente (coisas e
eventos) e essa urna das razes apontadas por Skinner (1957)
para que a comunidade verbal reforc esse operante.
O controle exercido sobre o tacto pelo estmulo discriminativo
no verbal se deve a um tipo de reforgamento similar ao dos
comportamentos ecico, textual e intraverbal: o reforgo generalizado.
Quando o reforgador de um tacto exclusivamente um reforgo
generalizado, temos o que Skinner (1957) denominou de tacto puro.
Entretanto, esse tipo de operante no muito comum e, em geral,
os tactos so misturados a caractersticas de outras relages verbais,
como, por exemplo, s relages de mandos. Nesse ltimo caso,
temos tactos impuros. Um exemplo de tato impuro seria a resposta
est chovendo dita por urna me ao filho, em parte sob controle
discriminativo do evento (chover) e em parte porque esta resposta
produziu, no passado, urna conseqncia especfica, o filho pegar
o guarda-chuva, de modo que est chovendo seria, em parte, urna
forma abrandada do mando peque o guarda-chuva.
O controle de estmulos nos tactos tem urna caracterstica
peculiar: dois processos importantes, que atuam como reguladores
entre si, esto presentes no estabelecimento deste tipo de operante,
a saber, a generalizago do controle de estmulos, responsvel pelas
extenses dos tactos11(as quais originam, por exemplo, as metforas)
e a abstrago. No primeiro caso, a generalizago do controle de
estmulos, ela responsvel pela ampliago do nmero de estmulos
discriminativos responsveis pela ocasio na qual urna resposta
poderia ser emitida e com isso, o aumento das possibilidades de
emisso de tactos. Isso acontece porque quando urna resposta,
membro de urna classe, reforgada em urna dada ocasio, qualquer
estmulo ou propriedade de estmulo presente na ocasio pode exercer
controle sobre a emisso daquela classe de respostas. Assim, em1
2
11As extenses sero analisadas em nosso prximo captulo. Para o momento, apenas
consideraremos superficialmente o processo.
12 Assim como a extenso est relacionada com o processo de generalizago, a
abstrago est relacionada com o processo de discriminago: urna resposta reforgada
somente em presenga de urna propriedade de estmulo e no reforgada na ausencia
desta propriedade. Falamos de abstrago quando o que discriminado urna
propriedade abstrata dos estmulos, como a cor, forma, numerosidade etc., lim a

A abordagem behaviorista do comportamento novo

43

situages futuras, as quais o estmulo, ou alguma propriedade sua,


estiver presente, a resposta poder ser emitida. No segundo caso, o
da abstrago, tem-se o contrrio, ou seja, a redugo das situages
onde os tactos podem ser emitidos12. Tal restrigao oriunda do
reforgamento prvido pela comunidade verbal, no qual urna resposta
colocada sob controle de propriedades especficas de objetos ou
eventos (Skinner, 1953/1965; 1957). medida que a aeneralizaco
expande o controle de estmulos, a abstrago age no sentido inverso,
estabelecendo o controle cada vez mais restrito por propriedades ou
djmenses dos estmulos tais como cor, forma, tamanho, peso. Assim,
respostas como redondo, leve, agudo, intenso", numeroso", etc.,
sao controladas pela propriedade especfica, independentemente do
objeto, evento ou situago em que ocorram: a resposta redondo (a)
pode ocorrer diante de urna moeda, urna'bandeja, a ua, etc/. O
processo de abstrago pode cstabeecer respostas sob controle de
propriedades muito suis como, por exemplo, quando o falante designa
o estilo de urna obra de arte.
O tacto parece ser considerado por Skinner (1957) como o
mais importante dos operantes verbais. Ele coloca o individuo em
contato com o mundo e tambm com o prprio mundo privado. O
que Skinner chama de o mundo de dentro da pele, ou seja, a
estimulago da qual apenas o prprio falante tera acesso, como
nossos sentimentos, por exemplo, com o uso do tacto, pode se
tornar pblica (ou, como veremos a seguir, voltar a ser pblica).
O fato de se encontrar dentro da pele do individuo no faz,
segundo Skinner (1957), com que esse tipo de estimulago seja
diferente fisicamente da estimulago pblica. A diferenga encontra
se apenas na forma como a comunidade verbal tem acesso a esta
estimulago de maneira que possa modelara sua descrigao por parte
do individuo. Essa urna questo bastante curiosa e polmica da
anlise skinneriana: segundo esse autor, o individuo no seria capaz
de descrever o que se passa dentro de sua pele sem a presenga da
caracterstica peculiar da abstrago que, segundo Skinner (1953/1965; 1957), esta
um processo particularmente verbal. Isso se deve ao fato de que no parecem existir
contingncias naturais que reforcem urna resposta determinada apenas na presenga
de propriedades abstratas dos estmulos. Assim. se somente por meio dn:. I' m IIcu-.
culturis que os tactos abstratos se tornam'pqssveis, ento, poden wvi vi lilil ............
rif^ a ^ p m irw ^ -m fld ia d o _ p .or outro organismo, ou se ia . uim n n lin lm u to
de que urna.CQnliaancia natural oriqinasse um tacto absli.ii'

urna considerapo como essa tem apenas um oartor ......... ..........

........ M llidh

ih

|U"

44

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

comunidade verbal, pois a comunidade verbal que o ensina a


descrevertal estimulago privada, assim como ela ensina o individuo
a descrever a estimulago externa. Porm, quando o individuo
aprende a descrever a estimulago externa, esta acessvel a ele e
com unidade verbal, de modo que esta pode reforgar
diferencialmente a acurcia das respostas. Assim, quando urna crianga
est aprendendo a dizer o nome de cores, ela reforgada por ouvintes
adultos quando diz o nome correto e corrigida quando diz um nome
errado. Nesse caso, o reforgamento diferencial pode ser feito de
maneira bastante acurada porque o adulto tambm enxerga as cores.
Mas, se imaginarmos urna comunidade verbal composta apenas por
pessoas que no tm viso de cores, urna crianga que tivesse viso
normal de cores poderia no aprender a descrev-las, porque a
comunidade verbal no poderia reforgar diferencialmente a resposta
para cada cor especfica.
A situago da crianca que aprende a descreverseus eventos
privados eT^ecertoririodo. parecida com a da crianca que ve cores
nma comunidade verbal de pessoas sem viso de cor, pois ningum
na comunidade verbal pode sentir as dores ou as emoges que a
crianga sente. Mas a comunidade verbal consegue, por meios
paralelos, estabelecer um repertorio descritivo dos estmulos
privados, mesmo sem poder sentir o que est dentro da pele da
crianga.
Skinner (1957) descreve quatro maneiras pelas quais um
individuo pode aprender a descrever estmulos privados. as duas
primeiras, a comunidade verbal reforga diferencialmente as respostas a
eventos privados. O processo semelhante modelagem de respostas
a estmulos pblicos como, por exemplo, cores, com a diferenga de que
a comunidade verbal, sem poder sentir diretamente o que est dentro
da pele do individuo, baseia-se em eventos correlatos para poder fornecer
o reforgo diferencial. Na primeira maneira citada por Skinner, estes
eventos correlatos sao estm ulos pblicos que norm almente
acompanhani a estimulago "privada. Com bse nests estmulos
pbilcosTpr exemplo, urri ouvinte adulto pode muitas vezes, dar modelos
para tactos de eventos privados por parte de urna crianga, assim como
reforgar ou corrigir os tactos da crianga.. Por exemplo, o filho de um dos
autores deste livro, numa noite em que havia ficado acordado at bem
mais tarde do que sua hora habitual de dormir, disse que sentia dor.
Urna condigo pblica, ou sej, a hora tardia para a crianga, permitiu
ao pai inferir que a estimulago privada da crianga no era dor, mas
sim cansago, de modo que foi possvel fo rn e ce r o modelo

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

45

para a resposta adequada. A segunda maneira citada por Skinner


bastante similar, s que os eventos pblicos correlatos so respostas
coiaterais estimulago privada, como um individuo com dor de dente
que ieva mo bochecha. Na terceira forma citada por Skinner, a
comunidade ensina urna resposta a estmulos pblicos e esta resposta
acaba sendo estendida a urna estimulago privada, com base em
propriedades comuns, como quando um individuo diz eu estou
fervendo. Urna quarta maneira citada por Skinner envolve a descrigo
de comportamentos que diminuram de escala at se tornarem
encobertos. Negses.casos, a comunidade ensina o individuo a
descrever seus comportamentos pblicos e muitas vezes o prprio
individuo pode aplicar estas descriges a comportamentos similares
que se tomaram encobertos!
Nesse sentido, o tacto de eventos privados leva a um
conhecimento de si, que posterior ao conhecimento do mundo,
pois as respostas sobre eventos privados somente podem ser
emitidas aps respostas sobre eventos pblicos terem sido
aprendidas. Outra conseqncia interessante dos tactos privados
que o relato desse tipo de eventos no pode ser considerado de
total confianga: a comunidade verbal pode no ter reforgado
respostas adequadas para descrev-los, por exemplo, e a acuidade
da descrigo passa a ser efeito da acuidade com que determinada
comunidade reforga as respostas do individuo, variando, assim, de
comunidade para comunidade.
5 - OS AUTOCLTICOS
O ltimo tipo de operante a ser tratado por Skinner (1957) foi
denominado autocltico. Os autoclticos, assim como os tactos,
represenam um ponto importante na anlise skinneriana do
comportamento verbal tambm relacionado s discussoes acerca
da compreenso do sujeito na teora Behaviorista Radical. Vejamos
por que. At o momento, o tratamento dos operantes verbais deixou
de lado algumas respostas verbais, tais como se, portanto, que,
entre outras, ou seja, deixou de tratar de respostas que so comuns,
porm no so identificveis como nenhum dos operantes verbais
descritos at aqui. Tais respostas costumam ser interpretadas, as
teo rias co nside ra da s com o tra d ic io n a is pelo autor, com o
comportamentos intencionis do falante, porsugerirem urna ago
intencional d falante ao construir suas respostas verbais. Isso
porque, tais comportamentos sugerem selego e organizago,

46

Carm en S. M. Bandini & Juiio C. C. de Rose

aumenam a nfase de urna resposta verbal, formulam condicionis,


indicam se a resposta refere-se a um evento passado, entre outras
fungoes. Mas se a intengo do falante no urna causa para o
comportamento, na viso skinneriana de ciencia, como estas
respostas podem ser explicadas por Skinner?
O que acontece que, apesar de dissolver um agente interno
controlador dos comportamentos verbais, a anlise behaviorista radical,
segundo Skinner (1957), no argumenta em favor de um falante que
no nterage com seu ambiente e que responde a estmulos sem saber
o que diz ou o que quer dizer. Contudo, como vimos apresentando at
o momento, Skinner tambm no poderia, a esta altura, argumentar
em favor de conceitos considerados por ele como mentalistas para
satsfazer esta espcie de consciencia em manipular o prprio
comportamento verbal, de que dispe o falante. A anlise dos
autoclticos, ento, deve, necessariamente, ser voltada para urna
explicago que d conta da produgo deste tipo de comportamento,
mas que permanega no mbito do modelo de ciencia aqui descrito.
Para efetuar tal tarefa, Skinner (1957) argumenta que o
comportamento verbal do individuo pode, da mesma forma que os
demais estmulos discriminativos relacionados aos outros operantes,
ser ele mesmo condigo antecedente para a produgo de repostas
verbais, controlando assim, a emisso de outros operantes verbais.
Isso significa dizer que o prprio comportamento verbal do falante,
como um evento fsico, pode ser discriminativo para a emisso de
respostas verbais. Desse modo, podemos dizer que comportamento
como um estm ulo produzido no ambiente pode controlar o
comportamento verbal, ou seja, alguns dos comportamentos do falante
podem controlar outras partes de seu prprio comportamento. A
diferenga deste tipo de relago de controle, para as especificadas para
os demais operantes verbais controlados por estmulos discriminativos
verbais, que, o efeito da reposta autocltica modifica a ago do ouvinte
a um outro operante verbal. Por exemplo, se sob um determinado
estado de privago o falante emite um mando, ele poder ter maior
probabilidade de ser atendido se a resposta for, gua, por favor e
no apenas gua!. O autocltico, ento, existe apenas acompanhado
de outros operantes verbais. Os autoclticos, seguindo esta definigo,
tm a fungo de tornar o comportamento do falante mais efetivo, porque
indicam ou urna propriedade da resposta do falante ou urna propriedade
da circunstancia sob a qual tal resposta ocorre. Dito isso, podemos
descrever algumas funges dos autoclticos, relacionadas a

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

47

comportamentos como selego, organizago ou nfase de urna resposta


verbal, como anunciado anteriormente.
A primeira destas fungoes apresentadas por Skinner (1957)
foi denominada pelo autor como fungo descritiva. Segundo Skinner,
um autocitico descritivo pode descrever qual espcie de operante
o acompanha, quando, por exemplo, o falante utiliza urna resposta
como Eu declaro...; pode descrever a forga da resposta por meio
de autoclticos como Eu suponho...; designa as relages entre a
resposta e outro comportamento verbal, do ouvinte ou do falante,
ou mesmo das circunstancias sob as quais ele ocorre, quando o
falante utiliza autoclticos como Eu admito que... ou, pode anda,
indicar as condiges emocionis do falante quando o autocitico
utilizado do tipo Sinto-m e feliz em d ize r..., entre outras
possibilidades (pp. 315-316).
Assumindo outras fungoes, os autoclticos tambm podem
ser qualificadores, principalmente dos tactos, informando o que
costumamos denominar de afirmages (, sim, certamente, etc.)
ou negages. No caso das negages a discusso torna-se
interessante porque indica como Skinner (1957) pode lidar com as
respostas verbais que descrevem eventos que no aconteceram,
objetos que no existem ou que no esto presentes no momento.
Essa urna questo controversa porque tais descriges no podem
ser definidas tomando-se como base a* relago de tacto, visto que
um tacto est sob controle de um objeto, evento, ou de propriedades
de um objeto ou evento, ou seja, est sob controle de algo que est
presente no momento (ou que esteve presente mediatamente
antes). Desta forma, como explicar urna resposta como No est
chovendo, agora? Dito de maneira mais clara, como explicar urna
resposta que descreve urna propriedade do ambiente que no est
acontecendo no momento? Skinner comenta que respostas deste
tipo podem acontecer sob controle de outras respostas verbais e
u,'io pelo controle do objeto ou evento que costuma estimular aquela
posta. Mais precisamente, isso significa dizer que tais respostas
ni ser fungo de estimulago verbai, gerada pela comunidade,
- orno no seguinte exemplo fornecido por Skinner: o falante ouve a
pergunta Est chovendo? que controla sua resposta No, no
ust chovendo (p. 322). Contudo, em algumas outras ocasles, o
estimulo que controla a resposta qual o autocitico acompanha pode
sor no verba!. Por exemplo, algumas gotas de gua podem controlar

48

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

a resposta Est chovendo e o falante pode dizer No, isto no


chuva (pp. 32.2-323).
Outra fungo importante dos autociticos, descrita por Skinner
(1957) a quantificadora. Aqui, como no caso dos autoclticos
qualificadores de negago, a anlise skinneriana abre caminho para
discusses importantes porque tem relago direta com questes de
anlise igica e lingstica. Mais precisamente, em muitos dos casos,
o autor deve lidar, mais urna vez, com respostas que no podem ser
simplesmente entendidas como tactos. Vejamos um exemplo
emprestado de Skinner: na resposta Todos os cisnes so brancas,
Skinner deve admitir que seria impossvel que o falante entrasse em
contato com todos os cisnes do mundo, para, ento, emitir um tacto
como este. O falante pode, no mximo, talar por todos os cisnes que
j viu. Por este imite de contato com o objeto, a partcula Todos do
exemplo utilizado, somente pode ter fungo de exprimir Sempre ou
Sempre possvel dizer isto, ou seja, refere-se apenas a historia do
falante com o objeto, no caso, os cisnes (p. 329). O uso de Todos
mantido pela comunidade porque modifica a reago do ouvinte para o
operante que acompanha este autocitico, neste caso, o tacto. O
ouvinte pode agir adequadamente em relago a resposta, porque com
o autocitico o falante especifica em algum grau a experiencia que
tem com os objetos dos quais est faiando.
Alm dessas fungoes, Skinner (1957) afirma que muitas das
caractersticas do comportamento verbal envolvem a emisso de
autoclticos. A ordem na qual diferentes sons aparecem as palavras
ou de como as palavras so apresentadas em urna frase ou ainda a
ordem de relev.nc.ia na qual jas variveis devem ser apresentadas,
o u mesmo a pontuagao' u tilizada perdem ser consideradas,
geralmente, funges autocticas. Isso porque, colocar as respostas
em d ete rm ina d a ordem tem e fe itos im p o rta n te s sobre o
comportamento do ouvinte. Por exemplo, e possvel que o falante
enfatize urna determinada varivel, manipulando a ordem em que
ela aparece em urna sentenga e, sendo assim, tal ufase poder ter
efeito sobre o comportamento do ouvinte.
De urna forma mais abrangente, relacionar vrios operantes
verbais pode ser considerado urna fungo autocltica, no que Skinner
(1957) chamou de autoclticos relacionis. Se um determinado
evento ou objeto evoca dois tactos separadamente, tais como
Chocolate e Costoso, por exemplo, o falante poderia emiti-los
separadamente. Contudo, poder aumentar suas chances de reforgo
se disser O chocolate gostoso, visto que consegue nesta resposta,

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

49

i Mdenar e agrupar os tactos em questo, qualificando-os com o uso


do qualificadores de afirmago, no caso, a partcula (p. 334). A
|ungo da fungo afirmativa e relacional dos autoclticos recebe o
mime de predicago. O uso de autoclticos relacionis ser melhor
inalisado em nosso prximo captulo, quando descrevermos as
fungoes gerativas dos processos autoclticos.
Por fim, outra das fungoes autocltlcas a de manipular os
domis operantes verbais em complexas cadeias de respostas. O
uso do autocitico mas", por exemplo, organiza a disposigo das
lasposas em urna composigo informando ao ouvinte que a
Informago seguinte contraria a informago anterior. Ao mesmo
lempo, o uso de e informa o ouvinte que a prxima resposta pode
ser adicionada informago anterior. Utilizando tais autoclticos
para manipular grande quantidade de comportamento, o falante
oonsegue um efeito de modificar o comportamento do ouvinte em
relago aos operantes verbais que acompanham os autoclticos.
Muitas outras caractersticas autocticas foram citadas por
Skinner (1957). Contudo, acreditamos que a apresentago das
lungoes acima cumpre o pape! de indicar o aspecto mais relevante
relacionado ao autocitico, para nossos objetivos neste texto, de que
a manipulagao do comportamento verbal, mesmo que em grandes
quantidades de comportamento, como erncomposiges, por exemplo.
tem urna explicaco baseada na anlise behaviorista radical. Como
qualquer outra forma de comportamento, os autoclticos so
integrados ao repertorio do falante por meio de condicionamento
operante e so mantidos pelas conseqncias importantes que geram
na comunidade verbal, isso mostra que, independente de qufa
forma o fungo dos autoclticos; teremos, por meio deles, um
caminho para entendermos a produgo do comportamento verbal.
6 - AS MLTIPLAS CAUSAS DO COMPORTAMENTO VERBAL E
A AUDNCfA
A apresentago realizada at o momento nos permite
comentar brevemente a ultima caracterstica do comportamento
verbal importante para o desenvoivimeno dese trabalho: o fato de
que o comportamento tem mltiplas causas.
A con'siderago de que o comportamento verbal tem mltiplas
causas surge da anlise das relages funcionis nos comportamonl<>s
verbais e indica que a forga de urna resposta pode ser fungan <ln
mais de urna varivei e que urna varivel pode atetar malt da urna

50

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

resposta (Skinner, 1957, p. 227). No primeiro caso podemos considerar


o exemplo dado anteriormente, de um tacto como est chovendo,
que pode ter tambm urna fungo de mando, sob controle de urna
conseqncia especfica, como o ouvinte pegar o guarda-chuva. muito
comum que respostas verbais especficas combinem fungdes dos
diferentes operantes verbais. Pode haver, inclusive, instancias as
quais urna resposta emitida sob controle de urna varivel, e urna
parte dessa reposta sob controle de outra (como num tacto em que
parte da resposta rima com um estmulo auditivo antecedente). J no
segundo caso, poderamos ter como exemplo um falante privado de
comida, onde a estimulago gerada pela condigo de privago controlara
diferentes respostas, tais como Comida! (um mando) ou Estou com
fome (um tacto) (p. 231).
O fato de o comportamento ser multideterminado no
reconhecido por Skinner (1957) como um problema para sua predigo
ou controle, nem considerado como urna dificuidade para o mtodo
cientfico. Segundo o autor, identificar mltiplas causas para o
comportamento apenas aumenta o trabalho da anlise, que agora deve
procurar por todas as possibilidades de variveis que interferem
simultneamente na emisso das respostas operantes. No ignoramos
o fato de que conhecer todas as variveis das quais um comportamento
fungo parece ser impossvel, contudo a multideterminago do
comportamento indica urna ampliago das possibilidades de anlise.
A m ltipla causago do com po rta m ento envolve, em
orticam ente todos os casos de com portam ento verbal, a
combinago dos controles apresentados at o. momento com um
tipo de controle ainda no mencionado, a saber, a audiencia. No
caso da audiencia temos que, desde que o comportamento verbal
ocorra normalmente na presenga de um ouvinte, mesmo que esse
ouvinte seja o prprio falante, os ouvintes funcionam no somente
como mediadores do reforgo do comportamento do falante, mas
tambm como estmulos discriminativos para sua ocorrncia. Nesse
ltimo caso, temos o que Skinner denominou de audiencia, ou seja,
o ouvinte considerado como estmulo discriminativo.
Assim, a multideterminago do comportamento indica que
esse pode ser determinado por diferentes audincias simultneamente
ou por urna audiencia em combinago com outras variveis. Do mesmo
modo, urna resposta pode ter diferentes efeitos sobre diferentes
audincias, como no caso das stiras, alegoras e fbulas, as quais o
efeito da resposta sobre urna crianga, por exemplo, pode ser

A .ibordagem behaviorista do com portam ento novo

51

completamente diferente do efeito dessa mesma resposta para um


adulto (Skinner, 1957).
O fato de o comportamento verbal ser multideterminado
Indica um caminho para a anlise do surgim ento de novos
' omportamentos verbais, pois ele amplia, em certo sentido, as
possibilidades de controle e de emisso das respostas operantes,
Item como permite sua combinago, ou seja, possibilita a formago
de novas respostas. O que nos parece importante para o momento
b somente a apresentago dessa questo, que em conjunto com as
demais questes aqui apresentadas devem tornar possvel o
desenvolvimiento de nossa anlise.

O surgimento de
omportamentos verbais
novos

No captulo anterior apresentamos brevemente algumas


impiicagoes da definigo de comportamento verbal de Skinner, a
proposta de anlise skinneriana para esse tipo de comportamento
e, tambm, cada um dos operantes verbais descritos pelo autor e
suas mltiplas causas.
Neste captulo discutiremos a concepgo skinneriana de
comportamento novo e relacionaremos o surgimento desses novos
comportamentos ao modelo causal de selego por conseqncias
e definigo de comportamento operante, utilizando como vnculo
da relago a nogo de variabilidade comportamental, que embasa
a anlise behaviorista radical. Por fim, poderemos entrar as
especificidades da produgo de novos comportamentos verbais,
apresentando quais os processos envolvidos.
1 - A CONCEPQQ DE COMPORTAMENTO NOVO NA ANLISE
SKINNERIANA

No campo do comportamento verbal, o surgimento de novos


comportamentos um assunto de grande importancia e interesse
tanto para o senso comum como para tericos e cientistas de
diversas abordagens. Ao tratarmos de comportamento verbal,
lidamos com a criatividade dos escritores, dos artistas em geral
(as situages que envolvere esta forma de comportamento), com
a emisso de respostas verbais novas nos dilogos cotidianos e
com o que com um ente den o m in ad o de a qu isig o e
desenvolvimento dos comportamentos verbais.

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

53

Contudo, dentro de urna filosofa como a behaviorista radical,


explicar o surgimento de novos comportamentos tem importancia,
tambm, por outro motivo: necessrio que o Behaviorismo d
conta de explicar o surgimento de novas respostas verbais, por ser
esta urna concepjo baseada na idia de condicionamento. Isso
porque, se o comportamento verbal compreendido como sendo
adquirido por meio de condicionamento operante, ou seja, se
respostas devem ser emitidas para que possam ser reforjadas,
ento, como explicar o surgimento de novas respostas, as quais
ainda no foram reforjadas porque esto sendo emitidas pela
primeira vez? Somente se o Behaviorismo tiver argumentos
suficientes para responder a estas perguntas, poder explicar muitos
fatos conceituaimente complexos de nossa vida cotidiana, dentre
os quais alguns exemplos so: como um individuo que est em
urna sita j o nova pode responder adequadamente sita jo, ou
como os individuos podem ser capazes de compreender grande
quantidade de material verbal novo - quando, por exemplo, lem
um novo livro e entendem seu enredo, mesmo nunca tendo sido
reforjados pela leitura deste livro.
Ressaltamos, entretanto, urna questo relevante quando
tratamos de comportamento novo. Em urna anlise do surgimento
de novas respostas, sabemos que urna resposta nunca idntica
outra, ainda que as topografas sejam muito semelhantes. Nesse
sentido, toda resposta nova em alguma medida. Contudo, urna
afirrnajo como essa tornara impossvel o desenvolvimento de
urna cincia, pois no permitira a defin j o de um objeto de estudo,
medida que nenhum evento poderia ser repetido. Devemos
salientar, desse modo, que o tratamento de novos comportamentos
neste texto no considera a novidade nestes termos, pois, como
apresentado anteriormente, a prpria defin j o de operante verbal
como urna classe de respostas deve eliminar tai possibilidade.
Skinner, em seu livro Tecnologa do Ensino (1968), afirma que
os comportamentos podem ser novos em dois sentidos. Podem ser
novos apenas para o individuo que os apresenta pela primeira vez,
embora j fa ja m parte do repertorio de outros membros da mesma
cultura ou pelo menos j tenham sido emitidos por outros membros
em alguma ocasio, ou podem ser novos em um sentido especial,
oriundos de inovajoes semelhantes s muta j e s genticas da teora
da evolugo de Darwin e, assim, novos para a comunidade verbal
como um todo. Nesse ltim o caso e sta m o s d ia nte dos

54

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

comportamentos denominados criativos.

Temos ento que todo

^ia rivo men' CnatlV 6 n V P rm nem t0d comPort:amento novo


com a nnrn Hm eir CaS? Skinner (1968) Parece estar trabalhando
com a nogao de que o individuo pode adquirir novos comportamentos
no sentido de que eles so novos porque aquele indivWuo n a o S
ha?
p rem outros 'ndivduos de sua comunidade verbal j o
ha va m adquirido e puderam, assim, ensin-lo por meio de
condicionamento operante. Esse o caso dos bebs os quais
aprendem a faiar, por exemplo, com o auxilio dos adultos- o
a d Z s T " i V6rbal n V Para 3 Crianpa mas " a para os
adultos^ Tambm podemos incluir nesse caso a apresentago de
s rrc o n T ro te d Sj adqUrdos pe' indi''idu. Rancio sao emitidos
grande o l r t l
n V
d amblente- <-!' engloba
grande parte dos comportamentos verbais novos como oor
d fresposteseo irtnS6eS,d S oporanles verbais e as recombinagoes
de respostao pertencentes ao repertrio do falante.
O que precisa ser focalizado
sobie o surgimento de comportamento novo para o individuo que
a resposta nao e nova para a comunidade verbal qual ele pertence
esmo assim, ela pode ser nova para o individuo ou ser nova por
ser emitida em urna nova situago, sob novos controles Nestes
dois casos temos urna topografa de resposta j conhecida ou urna
respectivamente"

Send emitda S b Um novo controle

No caso descrito por Skinner (1968), do comportamento novo

O c o Z o n a te n m

* '

'ap6os

c rS vas n T l l
qf comumente est relacionado s agoes
criativas ligadas, principalmente, arte, literatura e cincia
-ssa diregao podemos faiar de comportamentos novos no sentido
de originis nao somente para o individuo, mas tambm para a
comunidade verbal qual ele pertence. Skinner (1968) comenta:
? Ue nOVaS f rmas de a p a rta m e n to humano
Z Z r n n Muito p0ufC0 do ^traordinno repertrio do homem
moderno era manifestado por seus ancestrais, digamos h
inte e cinco mil anos. (...) A descoberta cientfica e iiterria

A abordagem behaviorista do comportamento novo

55

e a invengo artstica podem quase sempre ser atribuidas


a urna espcie de programago fortuita das contingncias
necessrias (p. 179).

Por programago fortuita das contingncias necessrias


podemos entender um arranjo de contingncias constituido ao acaso
e que favorece o aparecimento de urna nova topografa de resposta.
Entretanto, devemos ressaltar que igualmente possvel a execugo
de um arranjo artificial, ou seja, um planejamento deliberado, que
tenha como efeito a maximizago da produgo de contingencias
casuais e que, assim, resulte no mesmo efeito. Neste ltimo caso,
por exempio, possvel que os individuos aprendam no os novos
comportamentos, a cura de urna nova doenga, por exemplo, mas a
arranjar seus ambientes de forma que maximizem as ages criativas
quando, por exemplo, constrem um laboratorio com equipamentos
necessrios e recebem urna formago completa sobre o assunto.
Desta forma, um aspecto muito especial do pensamento
skinneriano surge ao tratarmos desse assunto: ao verificarmos que
novas respostas podem ser produzidas ou contingncias necessrias
podem serarranjadas artificialmente, temos como conseqncia que
comportamento novo pode ser produzido. Desse modo, podemos
considerar que a proposta de Skinner (1968) coloca ao alcance de
todos, em certo sentido, a p o ssibilid ad e de em isso de
comportamentos criativos e aprendizagem de novas respostas, gomo
vimos, a perspectiva behaviorista radical, ao colocar a criatividade a
^aprendizagem de novas respostas soTj controle do ambiente, retira
a causa desses comportamentos do mundo interno do individuo, onde
ge ral mente ela costuma ser coloccfa e, desta forma, torna possvel
qll, diarif de um ambierffe~ae propicie riovos comportamentos ou
com portamentos criativos, eles possam serHacfqiridos pelos
individuos. Dito de~outra maneira. a viso behaviorista radical coloca
qualquer indlvdLiQ^omo passveljJ a a p m nd re criar, desde aue-oL ambiente nronicie as condicoes n e c e s s ria s ..
Porfim, a definigo de novo no sentido de original apresentada
por Skinner (1968) tambm nos sinaliza outra questo muito importante.
Ao m a n ip u la r co n tin g n c ia s n e c e s s ria s , m anipulam os
contingencias de alguma forma conhecidas. O mesmo acontece com
a mutago gentica, que se origina de urna nova combinago das
partculas de material gentico das clulas, que produzem, em outra
combinago, caractersticas novas. Com isso queremos dizer que a
nova resposta, mesmo que original para urna comunidade verbal, forma-

56

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

se oriunda de algo j conhecido. Vejamos um exemplo fornecido


pelo prprio Skinner (1953/1965) ao tratar da aquisigo do
comportamento operante, ocasio na qual ele considera que o
condicionamento operante modela o comportamento como um escultor
modela um pedago de argila: o resultado do artista, um objeto
aparentemente novo no sentido de original, novo apenas por ser
distante formalmente do pedago de argila inicial. Porm, se rastreadas
as etapas de seu feitio, poder se ver que foi paulatinamente
desenvolvido. Da mesma forma, o descobrimento da cura para urna
doenga, por exemplo, certam ente urna nova resposta para a
com unidade verbal, constituiu-se a partir de um arranjo de
contingncias j disponveis para seus membros, a manipulago de
tcnicas qumicas e de procedimentos mdicos.
Contudo, algumas restrigoes podem ser levantadas quanto
ao critrio da definigo de comportamento novo e criativo aqui
apresentado, a saber, a novidade da resposta para urna determinada
comunidade verbal na qual o individuo emissor da resposta est
inserido. O fato de que um comportamento novo para urna
determinada comunidade no parece ser suficiente, em alguns
casos, para ating im o s a novidade do comportamento como a
descrita por Skinner (1968) ao comentar comportamento original
como equivalente s novas formas de comportamento surgidas ao
longo da evolugo para a espcie humana. Neste sentido, seria
plausvel argumentamos que o comportamento devena ser novo
para qualquer individuo da espcie humana e, sendo assim, o critrio
adotado deveria ser rgido, pressupondo urna ignorancia completa
de qualquer comunidade quele comportamento. Assim, possvel
imaginamos, por exemplo, que urna solugo para um problema
localizado m urna determ inada com unidade j tenha sido
encontrada em outra. Qual seria, ento, a originalidade da resposta
na cultura portadora do problema ainda sem solugo? A originalidade
da resposta neste caso parece ser ofuscada pelo fato de que urna
resposta semeihante j foi emitida em outra comunidade.
Entretanto, a ignorancia completa de qualquer comunidade
quele comportamento pode tambm apresentar problemas como
critrio. Podemos igualmente imaginar a emisso de duas respostas
quase simultneas de solugo de problemas em duas culturas
diferentes. Nesse caso, qual dos comportamentos seria criativo?
Nesse se n tid o , no p o d e ria m o s c o n s id e ra r am bos os
comportamentos como originis e, sendo assim, equivalentes s
mutages genticas como prope Skinner (1968)?

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

57

Desse modo, consideramos que qualquer critrio aqui utilizado


como divisor entre um comportamento novo e um comportamento
criativo arbitrrio em alguma medida, e, sendo assim, taremos
opgo pelo uso do critrio que identifica comportamento criativo em
cada comunidade. Skinner (1968) escreveu:
Cada urna das respostas que o compe [o repertrio do
homem moderno] dever ter ocorrido pelo menos urna vez
quando ainda no estava sendo transmitida como parte da
cultura (p. 179).

Entendemos, portanto, que a transmisso como parte da


cultura no exige um critrio de ignorancia geral e completa por todos
os membros de qualquer cultura, e que um comportamento original
equivalente mutago gentica, como descrito por Skinner (1968),
pode ser emitido em diferentes culturas sem afetar a criatividade
do processo. O que est em jogo na definigo de comportamento
origina!, portanto, a ocorrncia, pela primeira vez, de urna resposta
produzida por um individuo de urna comunidade verbal.
Ressaltamos, ainda, que a diviso entre comportamento
novo e comportamento criativo no pretende ser dicotmica. Ao
contrrio, como veremos no decorrer do texto, indicaremos que ela
bastante tenue. Contudo, tai diferenciago se mostra interessante
medida que nos permite ilustrar que muito da complexidade do
comportamento verbal oriunda de urna novidade no original e,
ao mesmo tempo, que o surgimento de comportamentos criativos
ou originis pode ser propiciado por meio dos mesmos processos e
procedimentos que originam apenas comportamento novo.
. Dito isso, podemos prosseguircom outros aspectos especiis
da anlise de Skinner sobre o aomportamento-verba!.
2

- A V A R IA B IL ID A D E C O M P O R T A M E N T A L C O M O
IN S T R N S E C A A O M O D E LO C A U S A L DE SELEQ O PO R
CONSEQNCIAS E AO CONCEITO DE OPERANTE
Para tratarmos do tema variabilidade comportamental,
resgataremos a nogo de cincia histrica j comentada no primeiro
captulo deste texto. Como analisado anteriormente, urna cincia
histrica como a Aniise do Comportamento, assim como a Biologa
Evolutiva e a Cosmologa, trabalha com a reconstrugo e interpretago
dos fatos e no com os fatos propriamente ditos. Sendo assim, a
anlise skinneriana efetua, em alguma medida, a reconstrugo do
que possivelmente foi o processo evolutivo do comportamento ao

58

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

longo da historia do individuo, visto que o estudo desse processo por


meio da manipulago direta de variveis no possvel.
O resgate da nogo de cincia histrica nos parece
interessante neste momento exatamente porque o percurso proposto
por Skinner na reconstrugo do processo de evolugo comportamenta!
traz as nformagoes necessrias para a apresentago e compreenso
do papel de destaque da variabilidade comportamental na filosofa
Behaviorista Radical. Quando Skinner (1981/1987a; 1984/1987b)
trata da evolugo do comportamento, ele prope o modelo causal de
selego pelas conseqncias, no qual podemos verificar claramente
a fungo da variabilidade nos processos de selego. Para
percorrermos esse caminho, sairemos do mbito do Verbal Behavior
por algum tempo, e efetuaremos urna anlise dos aspectos principis
encontrados nos textos de Skinner relacionados evolugo do
comportamento.
Segundo Skinner (1981/1987a), a historia do comportamento
pode comegar a ser contada desde o aparecimento da primeira
molcula capaz de reproduzir-se. Essa reprodugo funcionou como
urna primeira conseqncia e, a partir da, segundo o autor, a selego
pelas conseqncias apareceu como um modo causal. Foi a partir
da primeira reprodugo que, por meio da selego natural, tornou-se
possvel o desenvolvimento das molculas em clulas, rgos e
organismos cada vez mais complexos, os quais poderiam se
reproduzir sob diversas condiges e garantir, assim, a sobrevivncia
da espcie. Temos nesse contexto o que Skinner denominou o
primeiro nivel de selego por conseqncias: comportamentos que
tinham algum valor de sobrevivncia eram selecionados pelas
contingncias ambientis.
Nesse primeiro momento, o comportamento era parte da
dotago gentica das espcies, ou seja, estava limitado a processos
biolgicos como digesto ou respirago, por exemplo. O que
costumamos chamar de comportamento, segundo Skinner (1981/
1987a), surgiu da evolugo posterior da relago entre organismo e
ambiente. Essa relago entre o organismo e o ambiente tambm
trouxe algumas limitages, pois o comportamento selecionado no
primeiro nivel somente era efetivo diante de ambientes altamente
estveis, ou seja, tais comportamentos eram teis apenas em
condiges muito semelhantes quelas selecionadoras no passado
e, como conseqncia, os organism os ficavam lim itados a
determinadas situages ambientis especficas.

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

59

A reprodugo de um organismo em ambientes no estveis


somente foi possvel, segundo kinner (198171987a), por meio do
surgimento de dois processos, o condicionamento respondente e o
condicin300*1"1riporantc No primeiro caso, respostas selecionadas
Tlbgeneticamente puderam ser colocadas sob o controle de novos
estmulos, enguanto no segundo, novas resoostas puderjTLaer
fortalecidas pelos eventos mediatamente conseqentes a elas.
N es s e p o n to '"d F ^ v o fu g a o T T o 3em lfTTo t F que os
condicionam entos, reflexo e operante, trouxeram ao cenrio
evolutivo urna caracterstica diferente: o desenvolvimento da
susceptibilidade estimulago ambiental, ou seja, o organismo agora
dispunha, aps variages biolgicas, de urna sensibilidade aos
estmulos ambientis. A partir da, os organismos passaram a se
comportar de novas formas diante de novos ambientes e, no caso
do condicionamento operante, a susceptibilidade ao reforgo passou
a corresponder ao que Skinner denominou segundo nivel de selego
por conseqncias (Skinner, 1981/1987a; 1984/1987b). Enquanto
o primeiro nivel, o da selego natural, possibilitou a selego de
caractersticas que permitiam a sobrevivncia da espcie, o segundo
nivel considera a selego de comportamentos apropriados para
situages de mudanga ambiental e, nesse sentido, a selego aqui
indicada no necessariamente resulta na adaptago da espcie,
sendo varios dos comportamentos selecionados no adaptativos.
A_selegao no segundo nivel se d em um curto perodo de
tempo e, por esse motivo, h a possibilidade de que mitos novos
comportamentos possam ser selecionados. Foi, provavelmente,
dessas novas formas comportamentais que surgiu o comportamento
verbal. A musculatura vocal passou a estar sob controle operante
provavelmente aps a selego de variaces as inervages vocais.
Uom essa nova forma comportamental as pnggihilidaaoo Hy
adaptago ambiental do organismo foram amplamente elevadas. O
organismo agora podia, mais efetivamente, cooperar com os demais,
seguir instruges, regras, aconselhar, avisar outros em situages
perigosas, dentre outras possibilidades. Conseqentemente, um
terceiro nivel de selego por conseqncias passou a ter especial
importancia, a selego cultural. Nesse nivel, o reforgamento passou
a estar voltado para a sobreviv^ncia^aS^rtipcF comoum todo e no
para a aoaptacao~igividual dos seus membros O comportamento
"verbal, portanto, propTciou a evoluco dos ambientes sociais e, dessa
ToTrna, possibilitou a evolugo das culturas (Skinner, 198171987a).

60

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

Temos, ento, que o modelo de selego por conseqncias


prev trs nveis diferentes de selego: 1) a selego filogentica,
na qual estaram atuando contingncias de sobrevivncia da espcie;
2) a ontogentica, a qual permitira a adaptago do individuo, por
meio do condicionamento operante, para as mudangas constantes
de seu ambiente atual; e, por fim, 3) a selego cultural, um tipo de
selego que permite a sobrevivncia da cultura como um todo
(Skinner, 1981/1987a).
Esses trs nveis de selego surgiram sucessivamente ao
longo do tempo, e passaram a atuar simultneamente. Por esse
motivo, so freqentes algumas confusoes na distingo entre qual
tipo de selego opera sobre o comportamento. Skinner (1981/1987a)
comenta que os processos podem agir em conjunto e, algumas
vezes, a ago redundante. Contudo, apesar de agirem ao mesmo
tempo, os nveis de selego tm tempos diferentes para o processo.
No segundo nivel o tempo de durago do processo de selego
bastante curto e ai onde localizamos a aprendizagem de
comportamentos adquiridos ao longo da vida do individuo. No caso
da selego natural, por outro lado, o processo dura muito mais que
o tempo de vida de um individuo.
Com a ago dos trs nveis de selego podemos entender
que o comportamento humano fruto da interago entre as
contingncias de sobrevivncia, as contingncias ontogenticas e
as contingncias culturis, ou seja, inclu a relago entre a dotago
gentica do individuo; as contingncias de reforgo e urna srie de
contingncias especiis mantidas pela evolugo do ambiente social
(Skinner, 1981/1987a).
Com essa apresentago dos nveis de selego propostos
por Skinner (1981/1987a; 1984/1987b) e do modo de selego por
conseqncias podemos considerar alguns pontos importantes
relativos ao tema variabilidade comportamental. De antemo,
podem os v e rific a r que existe no argum ento skin n erian o a
necessidade do surgimento de novos comportamentos, pois h a
necessidade da ocorrncia da variago para sustentar os processos
de selego em qualquer um dos trs nveis. No h a possibilidade
de selego sem que exista variago, ou seja, sem que exista o
surgimento de novos comportamentos.2 Neste sentido, os processos
Nos i mtlgos publicados por Skinner sobre o modo causal de selego por conseqncias
<i i evolugo do comportamento no verbal e verbal (1987), o autor comenta
<l<iliill imi lamente as possvels variages ocorridas que resultaran!, aps selego nos
I i An ii I vbIk , nos comportamentos disponveis na atuaiidade.

A abordagem behaviorista do comportamento novo

61

de variago e selego so partes do sistema behaviorista radical,


que tem a ocorrncia de novos estados como urna de suas
caractersticas inerentes. Variago , dessa forma, um conceito
chave na anlise do comportamento.
preciso salientar, contudo, que a necessidade de
variabilidade no tica com prom etida quando no possvel
localizarmos mudangas em espcies, comportamentos ou culturas.
Skinner(1981/1987a) comenta que se mudancas no ocorrem. isto
se d ou porque novas formas de comportamento ou de prticas
culturis tambm no ocorreram, ou porque estas ocorreram. mas
no foram selecionadas pelo ambiente. Assim, podemos indicar
um caminho para explicar o fato de que organismos passam longos
perodos de tempo se comportando da mesma forma ou por que
algumas espcies de organismos pouco mudaram em milhares e
milhares de anos. De qualquer forma, devemos focalizar o fato de
qu^e somente podemos encontrar as mudangas tpicas da evolugo
onde existiu, em primeiro lugar, variago.
~~
2.1 - A Nogo de Operante e sua Relago com a Variabilidade das
Respostas
Em um texto clssico de 1935, intitulado Thegenericnature
ofthe concepts ofstimulus and response", Skinner comenta a nogo
de classe (Skinner, 1935/1972a). Nesse artigo o autor refere-se ao
reflexo, antes ainda de distinguir o comportamento reflexo do
comportamento operante. De qualquer forma, a idia de classe
discutida naquela ocasio permaneceu para as apresentagdes
posteriores, pois Skinner defendeu ali que o reflexo deveria ser
considerado como urna correlago de classes (estmulo e resposta
seriam definidos como classes de eventos), apontando os problemas
em consider-lo como urna classe de correlagoes em que estmulo
e resposta seriam definidos como eventos nicos e correlacionados.
O que nos interessa nesse momento que identificar o
reflexo como urna correlago de classes implica em definir o termo
estmulo como um conjunto de eventos que podem ser bastante
diferentes entre si, porm que possuem alguma caracterstica ou
propriedade comum que permite seu agrupam ento em urna
determinada classe. O mesmo pode ser aplicado ao termo resposta.
Diante da definigo de estmulo e resposta como classes,
defendida j em 1935 por Skinner, podemos compreender melhor a
definigo de operante realizada no primeiro captulo deste texto
(Skinner, 1935/1972a). Temos aqui que o comportamento operante

62

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

refere-se a urna classe de respostas, ou seja, a urna espcie de


comportamento a qual reforgada por suas conseqncias, e nao
a urna nica apresentago ou instancia de comportamento. Sendo
assim, temos que urna classe de comportamentos engloba urna
srie de respostas com certas propriedades selecionadas pelas
conseqncias reforgadoras, as quais definem tal classe. A
propriedade que produz a conseqncia o elemento comum a
todas as respostas na classe. A distingo entre urna resposta como
urna instancia e o operante como urna classe de respostas pode
serfeita utilizando-se um exemplo apresentado por Skinner (1957):
fumar um cigarro entre as duas e duas e dez da tarde o que
podemos denominar de resposta, enquanto o conjunto de respostas
englobadas no comportamento de fumar cigarros o que podemos
denominar de operante3 (p. 20). Ora, se aotratarmos de um operante
estamos considerando urna classe de respostas (e urna classe de
estmulos), e se tais respostas podem ser diferentes entre si,
guardando apenas a propriedade selecionada pelas conseqncias
como elemento comum, ento podemos inferir que, ao tratarmos
de operante, estamos trabalhando com urna nogo na qual a
variabilidade das respostas torna-se intrnseca.
Dito isso, poderemos retornar ao Verba! Behavior (Skinner,
1957) para iniciarm os nossa anlise voltada aos processos
co m p o rta m e n ta is re la cio n a d o s ao su rg im e n to de novos
com portam entos verbais. Podemos agora considerar que o
comportamento humano como um todo, segundo a anlise do
Behaviorismo Radical, est intimamente relacionado a urna condigo
de variago das respostas e, dessa forma, produgo do novo. A
possibilidade de variago, parece, assim, ter sido selecionada ao
longo da evolugo. Nesse sentido, precisamos agora definir como,
ou seja, por meio de que tipo de processos e procedimentos4 os
novos comportamentos podem surgir no repertorio do individuo.

3Neste caso a classe de fumar cigarros foi representada por respostas com topografas
similares. Entretanto, possvel que a resposta de fumar um cigarro seja funcionalmente
diferente de outra resposta similar: um individuo pode fumar um cigarro como urna
forma de afrontar urna autoridade que no permite o fumo em um determinado ambiente,
por exemplo. Nesse caso, outras respostas que no so de fumar cigarros, ou seja,
que tm topografas diferentes, podem fazer parte dessa mesma classe.
4Os procedimentos sugeridos por Skinner sero o tema de nosso prximo captulo.

A abordagem behaviorista do comportamento novo

63

3 - OS PROCESSOS
3 . 1 - 0 Processo de Generalizago e as Extenses de Mandos e
Tactos
Discutimos anteriorm ente a nogo de comportamento
operante como sendo urna correlago de classes e no urna classe
de correlages. Vimos, nesse sentido, que urna classe de estmulos
e urna classe de respostas englobam, respectivamente, estmulos
e respostas diferentes que guardam, porm, urna propriedade
comum que os define como pertencentes a urna mesma classe.
Podemos, ento, discutir um primeiro processo comportamental
conseqente dessa definigo de operante, o qual de extrema
importancia no surgimento de comportamentos novos.
Quando um operante, seja ele verbal ou no, reforgado
em presenga de um determinado estmulo, ele poder ocorrer
tambm, diante de um estmulo diferente, que tenha propriedades
em comum com o~estimulo diante dcTqual o operante foi reforgd.
Isto poder ocorrer mesmo que quele operante nunca tenha sido
reforgado diante do novo estmulo, pois este estmulo novo pode
tambm co nte r a propriedade que co ntro la o aum ento da
probabilidade do operante. Esse processo denom inado
generalizago de estmulo (stimulus generalizaron), mas no caso
do comportamento verbal Skinner prefere o termo extenso. Por
exemplo, um operante que tenha sido reforgado repetidamente em
presenga do acender de urna luz poder ter sua probabilidade
aumentada tambm diante do inicio de um som, em razo de urna
propriedade comum que o inicio sbito de um estmulo. Um
exemplo verbal poderia ser a extenso de um term o como
e xploso, originalm ente reforgado quando descreve urna
detonago produzida pela expanso sbita de um gs,
manifestago de um individuo que explode de alegra ou de raiva.
Nesse caso, a propriedade comum entre as duas ocasies parece
ser urna manifestago sbita e intensa.
Urna generalizago no pode ser considerada como um
comportamento do organismo no sentido de urna atividade por ele
realizada (Skinner, 1953/1965). O termo aponta apenas para o fato
de que propriedades de um estmulo que estabelecem a ocasio
para a emisso da resposta, o que possibilita que, quando estas
propriedades so encontradas em outros estmulos, possam ter o
mesmo efeito controlador.

64

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

A generalizago de estm ulos um dos processos


com portam entais responsveis pelo surgim ento de novos
comportamentos. Neste caso, o comportamento no novo no sentido
de nunca ter sido antes apresentado, mas o na medida em que pode
ser apresentado em novas ocasioes sob controle de novos estmulos,
embora, em algumas ocasies, possamos encontrar novas respostas
para o individuo, que correspondem tambm s novas respostas para
a comunidade verbal como um todo. O individuo que se encontr em
urna situago aparentemente nova, por exemplo, pode apresentar urna
resposta adequada porque propriedades dessa nova ocasio
correspondem a propriedades de um estmulo controlador da mesma
resposta no passado. No caso do comportamento verbal, condiges
de estimulago que lembrem outras previamente reforgadas no
passado, mesmo que no sejam idnticas s anteriores, podem
influenciar no aumento da probabilidade de urna resposta. O processo
de generalizago responsvel por urna parte do que Skinner (1957)
denominou, como dito acima, extenses dos operantes verbais, as
quais, como um todo, so exemplos de novos comportamentos.
A primeira descrigo de extenso de um operante verbal
resultante da generalizago de estmulos analisada pelo autor foi a
extenso de um mando (Skinner, 1957). Por exemplo, comum a
emisso de mandos a ouvintes como objetos, bebs muito
pequeos ou animis no tremados, mesmo que estes mandos no
tenham qualquer conseqncia, devido ao fato de que tais ouvintes
no se caracterizam, de fato, como tal. Por exemplo, o falante
pode atirar urna bola e mandar que um cachorro no treinado v
busc-la. Neste caso, as chances do falante ser atendido so
pequeas: mesmo que o cachorro pegue a bola, provavelmente ele
no a trar prontamente para o falante.
A extenso do mando ocorre porque, no caso do falante e do
cachorro do nosso exemplo acima, o falante pode ter tido seu mando
reforgado em urna ocasio na qual um outro cachorro, treinado em buscar
bolas atiradas por humanos, Ihe trouxe a bola de volta. Temos ento
que um mando pode no ter sido reforgado pelo ouvinte da situago
atual, porm os ouvintes aqui escolhidos, como o cachorro no treinado
do exemplo, tm alguma caracterstica comum com ouvintes que
realmente reforgaram quele mando no passado (cachorros treinados);
devido ao controle dessas propriedades semelhantes, o comportamento
de mandar pode ser emitido diante desse novo estmulo.
Em casos extremos o mando pode ser emitido, inclusive,
na ausencia de qualquer ouvinte. Isso significa que a forga da
resposta pode serto grande que quando propriedades de estmulos
anteriorm ente controladores de determinadas respostas so

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

65

encontradas em urna nova situago, o falante emite a resposta mesmo


na ausncia de um ouvinte (Skinner, 1957).
Entretanto, nem todas as formas de mandos estendidos so
controladas por estmulos efetivos como ocasio para a obtengo de
reformadores. Mandos podem ser criados em analoga a outros
mandos anigos e, riesses casos, foram denominados por Skinner
(1957) mandos mgicos. Em um mando mgico, um determinado
mando especifica um reformador adequado ao ser emitido sob controle
de um dado estado de privago ou de estimulago aversiva, porm a
resposta emitida nunca fora emitida sob esse tipo de controle e fazia
parte do repertrio do individuo como um outro tipo de operante verbal.
Exemplos tpicos de mandos mgicos so o que comumente
denominamos de desejos, bastante encontrados na literatura. Na prosa
e, principalmente, na poesa lrica, os mandos mgicos tm um papel
de destaque,.pois o escritor, em geral, escreve sob forte privago ou
estimulago aversiva: ele pode ter perdido seu amor ou estar afastado
dele por um longo tempo e, sendo assim, possvel que escreva
desejando o retorno de sua amada sem que essa conseqncia tenha
sido especificada dessa forma anteriormente e sem que o leitor possa
efetivamente trazer de volta a amada do escritor.
Skinner (1957) comenta que, devido sua possbilidade de
extenso, os mandos so de grande importancia na literatura e so
comumente usados como vocativos (Leitor, eu casei com ele),
mandos de comportamentos verbais -(Me chame de Ismael) ou
mesmo para prender a atengo do leitor (Ougarn minhas changas,
e voces escutaro...) (Skinner, 1957, p. 49). Na maioria das vezes
em que mandos so utilizados em urna obra literaria, eles podem
ser considerados como mgicos devido fraca. ou quase inexistente,
relago ntre o escritor e seu leitor.
A comunidade verbal, nos~casos das extenses, tem um
importante papel: multas dessas respostas no seriam emitidas pelos
talantes caso no existisse o que se costuma denominar de licenga
potica, urna prtica cultural na qual a comunidade literria permite
que multas espcies de respostas inusitadas, e em aiguns casos
at mesmo incorretas gramaticalmente, sejam emitidas sem que
sejam punidas. Nessa situago, a licenga potica descreve, portanto,
urna audiencia pouco punitiva e, como veremos a seguir, urna
audincia desse tipo pode ser importante para a selego de diferentes
partes do repertrio do falante.
Alm dos mandos estendidos, Skinner (1957) comenta que
possvel encontrarmos tactos estendidos oriundos tambm da
generalizago de estmulos.

66

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Fise

Urna das prirneiras formas de extenso de tactos observada


por Skinner (1957) a extenso genrica. Como o prprio autor
exemplificou, urna extenso desse tipo ocorre quando o faiante
denomina como cadeira urna nova espcie de cadeira (p. 91). Nesse
caso de extenso, segundo Skinner, as propriedades determinantes
da resposta tendem a ser propriedades prticas e por esse motivo os
estmulos responsveis pela extenso tendem a ser objetos. Deste
modo, a nova cadeira assim denominada pelo seu uso na
comunidade verbal e, portanto, qualquer objeto que sirva como urna
cadeira pode ser assim denominado pelo falante, propiciando que o
tacto cadeira seja ento reforgado pela comunidade.
Skinner (1957) salienta que no h qualquer processo de
transferencia de fungo ou algo parecido no qual urna dada resposta
seja transferida para um novo estmulo reconhecido como similar
pelo falante. O que ocorre nesses casos, segundo o autor,
sim plesm ente a sim ila rid ad e de um estm ulo novo a outro
anteriormente eficaz em controlar a mesma resposta. A relago de
trs termos da contingencia continua sendo vlida e no existe
qualquer espago para propriedades emergentes de transferencia.
As extenses genricas no so as nicas possveis. Outras
propriedades, que no o efeito prtico do objeto na comunidade
verbal, podem passar a ter o controle de respostas em novas
situages. Metforas so exemplos dessas outras formas de
generalizago do controle de estmulos. Diferente das extenses
genricas, que preservam as propriedades reforgadas pela
comunidade verbal em urna nova situago, a extenso metafrica
aumenta o nmero das propriedades passveis de controlarem
respostas verbais, pois respostas previamente reforgadas em urna
situago so utilizadas em situages no antes propiciadoras de
seu reforgo pela comunidade verbal.
Para ilustrar esse outro tipo de extenso de tactos,
analisemos um exemplo fornecido pelo prprio Skinner (1957): um
garoto que bebeu um pouco de refrigerante pela primeira vez relatou
que a bebida tinha gosto de quando seu p estava dormindo. A
resposta prim eiram ente reforgada, a do p d orm in do , foi
provavelmente controlada pela imobiiidade do membro. Porm, o
garoto tambm esteve exposto, naquela situago, s pequeas
pontadas caractersticas dessa situago de dormncia. J no caso
do gosto do refrigerante, so exatamente as leves pontadas que
controlaram a resposta de que o gosto era equivalente dormncia
dos ps. Esse um caso no qual as caractersticas reforgadas pela

abordagem behaviorista do com portam ento

novo

67

comunidade verbal no c<^ r ^ ( ,(lg|gjCtg ^ ^ a^ j ter^ m o s <ento,que>


,

metafricas podem ta o se
quanto pblicos como observa

n tnico sobre o tacto no captulo


t P
anlise da resposta

controlador ser pblico.

e c a s d0 even,

t nha ainda reforgado

medida que as respostas a tais propriedades passam

ser

pela comunidade, elas deixam ^


^
f ^ e L i o . Skinner
respostas padronizadas, como ac
g
podem realmente
(1957) comenta que
A maioria
ser consideradas como meta or
- m e tfo ra s na a tu a lid a d e ,
das re sp osta s que soam co
das contudo hoje apenas
provavelmente o foram em epo ^ P e _ram^ te refor(?adas pe|a
correspondem a resposta
q ,
dados por respostas
comunidade verbal. Exemplos ISS ^
,as intraverbais. Neste
como perna da
ocasio para
^ " e r e m l d a Pem seguida com,o em -Forte" evocando a
resposta Y o m o d m t u ro -uma m e (.fora naanaliseskinneriana o

0 95 7 )

isoiar u n ir ^ 8* imnada

no caso da perna da mesa , p


fisiolgicas e anatmicas da pe r

^ T a v ^ s d o

,
P

sua importancia na
resposta perna

fm Tpm pneTade do os.,mu,o gue coexistid com

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

68

as caractersticas fisiolgicas e anatmicas do mernbro humano, a


saber, sua forma geomtrica similar base da mesa, passa a
controlar a resposta metafrica.
A ocorrncia das metforas torna o comportamento verbal
mais efetivo. Skinner (1957) comenta que urna metfora , na
maioria das vezes, mais vantajosa que o uso de um tacto simples,
principalmente porque, quando familiar ao ouvinte, ela pode afetio emocionalmente. Ao isolar propriedades de objetos que no seriam
antes propriedades controladoras de respostas daquela classe, a
metfora enriquece as prticas da comunidade ampliando o alcance
do tacto e as possibilidades de propriedades de estm ulos
controladores de urna mesma resposta. Nesse sentido, podemos
dizer que urna metfora genuna um recurso criativo que
incrementa no somente o repertrio individual, como tambm o
repertorio verbal da comunidade qual o falante pertence.
O uso da metfora como forma criativa muito comum na
literatura, assim como os mandos mgicos. as fbulas, alegoras
e stiras, Skinner (1957) comenta que os autores utilizam as
metforas relacionando eventos particulares com formas verbais
e, com elas, descriges que seriam realizadas com tactos comuns
tornam-se no somente mais efetivas, como dito anteriormente,
mas tambm provocam fortes resultados emocionis na audiencia,
cumprindo um dos propsitos da literatura. Vejamos o exemplo
retirado de um poema de Manuel Bandeira5, no qual o poeta compara
seus versos ao sangue:
(...)

Meu verso sangue. Volpia ardente...


Tristeza esparsa... remorso vo...
Di-me as veias. Amargo e quente,
cai, gota a gota, do coragao.

(...)
(Manuel Bandeira, 1917/1973, p 7).

No trecho do poema transcrito acima, caso o autor apenas


utilizasse tactos comuns para descrever seu sofrimento em escrever
seus versos, provavelmente no obteria urna reago emocional to
efetiva sobre o ouvinte.
5Bandeira, M. (1994) Desencanto. Em: Estrela da vida inteira. Rio de Janeiro: Livraria
Jos Oympio Editora.

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

69

Apesar de contriburem para o incremento das respostas


verbais de urna comunidade verbal, as metforas no so reforgadas
por qualquer comunidade. Para urna comunidade cientfica, por
exemplo, Skinner (1957) comenta que a metfora no se mostra
como um an? rm ^ ^ tn '^ n a c r ~ p 6 s ~ m textos cientficos, o
comportamento verbal mantido pejas conseqncias prticas
tomadas pelo ouvinte. Visto que a metfora controlada por
propriedades do estimul que nao correspondem s propPiedades
controladoras da resposta anteriormente reforgada pela comunidade,
otTseja, visto que" ela aumenta as~possibilidades de~corvtroTe~~da
resposta, as conseqncias prticas tomadas pelo o~u'vi7t~podem
ser equivocadasHSgundo Skinner, o usoBelcfes^s'tendfdos n
comunidade cientfica fica restrito ao eventual uso de extenses
genricas, as quais respeitam as prticas reforgadoras originis da
comunidade.6
O utras form a s de e xte n se s de ta c to s podem ser
encontradas. De acordo com Skinner (1957), os tactos podem
tambm ser estendidos medida que um novo estmulo adquire
controle sobre urna resjaosta porque sempre acompanha o estmulo
original que estabelece ocasio para o reforgo. Nesse caso, temos
o que o autor denomiriou de extenso metonmica. Um exemplo
fornecido nesse caso ilustra bem a questo: o faiante pode dizer A
Casa Branca negou os rumores, apesar de ter sido o presidente a
negar os fatos (p. 100).
Da mesma forma que ocorre com as metforas, Skinner
(1957) comenta que existem poucas extenses metonmicas
espontneas, no sentido de originis. Qualquer associago de
estmulo, mesmo que acidental, pode gerar urna extenso como
essa, porm a maioria das extenses existentes aparente e as
respostas foram reforgadas de forma independente e estabelecidas
como unidades funcionis separadas. Atualmente, por exemplo, o
uso da expresso Casa Branca como substituto de presidente
dos Estados Unidos da Amrica, assim como o uso de Planalto
como substituto de presidente do Brasil tornou-se, na maioria dos
casos, um tacto padro.
Outra forma de generalizago de estmulos a extenso
solecstica. Nesse tipo de extenso, entretanto, a propriedade do
6A questo do uso da metfora na cincia ser abordada no prximo captulo deste
texto, quando debateremos melhor esta questo.

70

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

estmulo que tem o controle da resposta fracamente relacionada ao


estmulo que geralmente reforgado pela comunidade verbal. Por
esse motivo, esse um tipo de extenso que, diferente das anteriores,
muitas vezes punida pela comunidade verbal, medida que esta
faiha em responder efetivamente a ela. Em geral, este tipo de extenso
se apresenta como um erro ou engano, como quando, por exempio, o
individuo comenta urna dificuldade, denominando-a equivocadamente
de dilema (Skinner, 1957, p. 102).
Skinner (1957) ainda cita outras duas formas possveis de
encontrarmos extenso no controle de estmulos em tactos: algumas
nomeagoes, no sentido de dar nome a coisas ou pessoas e a
adivinhago, quando o falante emite urna resposta que seria um
tacto, aparentemente sem a presenga da estimulago necessria.
No primeiro caso a nomeago ser a extenso de um tacto quando,
por exemplo, os pais de urna crianga recm nascida colocarem no
beb um nome de alguma figura famosa que admiram, ou de amigos
importantes ou de parentes, em sua homenagem. Nessas ocasies,
teremos extenses metafricas se a crianga lembrar, por exemplo,
fsicamente tais pessoas famosas ou amigas. Obviamente, existem
fatores culturis responsveis pela nomeago, entretanto, em alguns
casos, o controle exercido por generalizago.
No caso da adivinhago, o falante que deve adivinhar um
nome do qual no se lembra, s vezes o faz porque, segundo Skinner
(1957), h alguma propriedade de estmulo na ocasio atual que
controla a resposta adequada por generalizago. A adivinhago,
ento, no considerada pelo autor como urna questo de
indeterminago ou de ausencia de controle.
A apresentago aqui realizada nos mostra urna parcela
importante do que podemos entender por novos comportamentos.
Partiremos agora para outra parcela, a recombinago de unidades
ou de fragmentos de respostas.
3.2 - A Recombinago ra Formago de Novas Respostas Verbais
possvel reconhecerm os duas form as distintas de
recombinago na formago de novas respostas verbais, as quais
provavelmente encontraremos a ago de mltiplos controles: 1) a
recom binago de unidades m nim as de operantes e 2) a
recombinago de fragmentos de respostas. No primeiro caso, as
unidades mnimas referem-se a unidades que foram estabelecidas
como funcionalmente independentes. J no segundo caso, por outro
lado, os fragmentos de respostas recombinados no so tomados

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

71

como independentes funcionalmente, apenas so fundidos a outros


fragmentos de outras respostas pela ago de vrios controles
diferentes. Analisaremos agora essas duas formas de recombinago.
3.2.1 - A recombinago de unidades mnimas
Como j discutido no captulo anterior, tratar das unidades
do comportamento verbal no o mesmo que tratar de unidades
pr-estabelecidas em um sentido semntico ou gramatical. Sendo
assim, as unidades de anlise reconhecidas como tal no so
palavras ou fonemas a priorie sim respostas sob controle funcional
de variveis ambientis. O tamanho das unidades, ento, pode variar
bastante, indo de um nico som da fala at grandes frases.
As m enores unidades dos operantes tm um papel
importante na emisso de respostas maiores. possvel que urna
grande resposta seja ela mesma urna unidade, mas igualmente
vivel que ela seja urna combinago de respostas menores
existentes no repertrio do individuo. Em um exemplo fornecido
por Skinner (1957), quando um qumico diz diaminodifenilmetano
esta resposta pode ser urna combinago de diferentes unidades
distintas, cada qual sob controle de variveis especficas: diamino,
seguido de difenil, seguido de metano. Ou ainda, o afixo //, por
exemplo, pode sozinho constituir-se como urna unidade funcional
independente (p. 62). O que nos interessa nesse instante apontar
que a combinago de pequeas unidades disponveis no repertrio
do falante pode resultar em outras respostas e, em alguns casos,
novas respostas, inclusive em um sentido original.
Mnimas unidades ecicas so mais fceis de sererri
.pontadas devido corresoondncia^ormaT ntre estmulo e
respoSTa~JTe ~ m ve l das m enores propriedades acsticas
kfentiticadaTesse tipo de operante. Entretanto, segundo Skinner
(T957)rag~Tridades mnlmas~ao so. em peral, _as,unidades
aprendidas primeiramente pelo individuo. Urna crianga que est
,iprendendo a faiar, segundo o autor, aprende primeiro unidades
maiores. Skinner comenta que quanto rnaior a unidade, mais difcil
. i ocorrncia de recombinages. Nos casos dos operantes ecicos,
por exemplo'somente aps algum treino fornecido por um adulto,
as changas desenvolvem unidades menores e por meio dessas
unidades a crianga torna-se apta a ecoar um novo estmulo.
~
Quando s unidades menores esto disponveis, no entanto,
' 1.1 podem ser combinadas para produzir urna resposta mais complexa,
i |i '(poderia levar muito tempo para ser modelada como urna resposta

72

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

unitria. Urna crianga pode, por exemplo, aprendera resposta crocodilo,


quando esta reforgada na presenga de um crocodilo no zoolgico.
Entretanto, urna crianga pequea pode ter dificuldades para produzir
esses sons e um atalho no ensino a combinago das unidades menores
constituintes da palavra, como as suas slabas (cro-co-di-lo) ou at de
fonemas ou conjuntos de fonemas, quando os sons correspondentes a
c, r e o so combinados para produzir ero (Skinner, 1957, p. 62).
Mesmo que as unidades nunca tenham sido reforgadas antes nessa
combinago, a crianga pode se tornar apta a emitir a palavra crocodilo
diante do animal presente no zoolgico. Segundo Skinner, grande parte
do repertrio individual assim formado e, como pode ser visto, a aquisigo
de um repertrio ecico propicia a aquisigo de outros operantes verbais.
Desde que o falante possa reconhecer mnimos operantes
ecicos como funcionalmente independentes, novas formas de
comportamento podem ser elaboradas. Um programa educacional
que enfatize mnimas correspondencias entre estmulo verbal e
resposta verbal pode ser til; entretanto, segundo Skinner (1957),
esse no um caminho necessrio. Desde que vrias respostas com
estmulos similares possam ser reforgadas, urna crianga ser capaz
de tomar o estmulo similar como funcionalmente independente e,
dessa forma, utiliz-lo na recombinago com outros estmulos na
formago de novos operantes verbais. Urna situago apresentada
por Skinner pode nos fornecer um exemplo: urna crianga que adquiriu
urna dzia de palavras complexas comegadas com a letra b pode
ecoar urna dcima terceira palavra que come.ce corr o mesmo som,
sem treino adicional, Quando, depois de tremada a ecoar vrias
respostas comegadas com b, a crianga passar a ecoar outras no
treinadas, o autor comenta que podemos reconhecer o b" como um
operante ecico funcionalmente independente e, desse modo, como
urna unidade que pode ser recombinada com outras unidades
diferentes, ajudando assim na formago de novos ecicos (p. 63).
Um repertrio de mnimos operantes ecicos pode ser til
para a reprodugo de vrios tipos de sons diferentes, como, por
exemplo, sons de pssaros, animis, mquinas, sotaques regionais
ou individuis e at mesmo na aprendizagem de urna outra lngua.
Essa utilidade depende tambm da acurada exigida pela comunidade
verbal ao reforgar urna resposta ecica. Respostas ecicas acuradas
ajudam com maior eficcia na apresentago de novos ecicos.
Tal repertrio no somente explica o surgimento de novos
ecicos, como tambm explica a facilidade com que os talantes, em
goral, conseguem engajar-se em comportamentos desse tipo No caso

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

73

do comportamento ecico, o estmulo diz mais para o fajante sobre


comojeTedeve executar a resposta do que um estFnulo~dlscriminativo
^ T i r i T l aH7~por~exempio, pois o estmulo discrim inativo do
comportamiento ecSicoTSriece referencia d cmo a resposta final deve
soar, apesar de no encontrarmos nenhuma referencia no prprio
estmulo, de quais os movimientos dos lbios e lngua que devem ser
realizados. J no caso do tacto, o estmulo discriminativo que controla
resposta, riem forriece o modelo do som da resposta final, nem do
movimento cometo do aparato fsico da fala para que a resposta seja
produzida. Dessa forma, um repertorio com mnimas unidades ecicas
excepcionalmente til para que respostas novas possam serecoadas,
podendo fazer, assim, com que outros operantes pssam ser
fortalecidos. Por exemplo, na aprendizagem de urna segunda lngua,
que emi geral aprendida por meio do uso de comportamento ecico,
o individuo pode ecoar a palavra book na presenga de um livro.
Posteriormente, o livro pode passar a ser um estmulo discriminativo
para a palavra "book comio um tacto.
A facilitago de aprendizagem de outros operantes e de novas
respostas tambm pode ser encontrada quando o falante tem um
repertrio de unidades mnimas de outros operantes verbais. No
caso do comportamento textual, contudo, h urna diferenga bastante
interessante no re p ert rio m nim o, quando com parado ao
comportamento ecico: a unidade mnima no comportamento textual
depende do tipo de texto, pois existem diversos sistemas de escrita:
alfabtico, silbico, ideogrfico, pictogrfico, fontico, entre outros.
De qualquer modo, um repertrio textual de unidades mnimas,
estabelecido como funcionalmente ndependente, facilita, assim como
no caso do ecico, a recombinago dessas unidades em outras novas,
para os sistemas de escrita que possibilitam tal recombinago. A
escrita chinesa, em que cada caractere corresponde bsicamente a
urna palavra, possibilta pouca recombinago e o dominio do
comportamento textual nesta lngua requer a aprendizagem de
milhares de caracteres. Na nossa escrita alfabtica, a aprendizagem
da relago entre um pequeo conjunto de caracteres com os
respectivos sons possibilta comportamento textual diante de
guisquer novas pivTs que venham a ser encontradas, mesmo
que sejam l 'pouco fam iliares quanto desoxiadenosina o u
Tipoliorcetica.
'
As unidades mnimas ecicas e textuais, portanto, so
freqentemente, operantes que no so emitidos isoladamente (como,

74

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

por exemplo, o som consonantal correspondente letra b, que nem


mesmo poderia ser pronunciado sem o acompanhamento de urna
vogal), mas que podem ser combinados de infinitas maneiras. Assim,
a resposta diante de um novo estmulo no precisa ser diretamente
condicionada, mas pode ser produzida como urna combinago das
unidades j adquiridas. J os ntraverbais no podem serobtidos deste
modo, ou seja, como urna recombinago de unidades j adquiridas:
eles precisam ser diretamente condicionados. O mesmo vale para
grande parte dos tactos, que tambm no podem ser obtidos a partir
de urna recombinago de unidades, e precisam ser diretamente
aprendidos, Mas, h muitos tactos que tambm podem serobtidos por
[ecombinago de unidades, embora estas geralmente no sejam to
peauenai^qnanirras4Jdades mnimas ecicas ou textuais. Urna
resposta como diaminodifenilmetano, quando tem propriedades de
tacto7, pode ser urna combinago dos tactos diamino, difenile metano,
como j vimos, e diamino, por sua vez, pode ser urna combinago dos
tactos amina (sob controle de urna caracterstica qumica) e di (sob
controle do nmero de vezes em que esta caracterstica ocorre), com
a adigo do afixo o. No entanto, nem toda resposta que pode ser
estruturalmente analisada como urna combinago de unidades formis
(como diaminodifenilmetano) realmente urna combinago de unidades
do ponto de vista funcional. Diaminodifenilmetano pode, em algumas
condiges, funcionar como um tacto unitrio, sob controle do composto
qumico respectivo. Urna resposta como microcomputadorgeralmente
adquirida^ como um tacto~unitro sob~controle-co o b jeto
respeHvo ^rriB o ra p o ssi^er morfolgicamente analisada corno urna
combinago de computador (que tambm poderia ser analisada em
unidades menores) com o prefixo minero.
3 .2 .2 - A recombinago de respostas fragmentaras
Na formago de novas respostas, podemos no somente
encontrar a recombinago de unidades menores de comportamento
como tambm a recombinago de fragmentos de respostas, urna
modalidade de recombinago que mostra de modo claro e preciso
o papel das mltiplas causas na produgo de comportamento verbal.
As recombinages desse tipo, segundo o autor, podem ocorrer
quando dois operantes tm aproximadamente a mesma forga,
7Urna resposta deste tipo mais comumente emitida como intraverbal ou textual, mas
pode ser um tacto quando emitida (geralmente por um qumico) sob controle do prprio
composto qumico ou de sua representado grfica.

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

75

simultneamente. Nessas ocasies, eles podem se combinar ou se


fundir em urna nova resposta, que geralmente urna forma distorcida.
Devemos considerar, entretanto, que nem todas as distorges so
fruto de recombinago de fragmentos de respostas e, ao mesmo
tempo, nem todas as recombinages desse tipo do origem a
respostas distorcidas. Sendo assim, de acordo com o resultado da
recombinago, elas podem ser maritidas ou ignoradas nos processos
de edigo do comportamento verbal (de que trataremos adiante).
Aigumas condiges ambientis ou da historia de reforgamento
do falante podem facilitara recombinago de fragmentos de respostas
e exemplificam a ago da mltipla causago: possvel que as
respostas e nvolvidas na recom binago no tenham sido
condicionadas apropriadamente, o que favorece sua fragmentago;
se condicionadas adequadamente, condiges de fadiga, de doenga
do falante ou o uso de drogas tambm podem funcionar como
propiciadores da recombinago; urna audiencia que pressione urna
determinada resposta ou respostas que so emitidas sob variveis
que no valorizam a forma do comportamento tambm so condiges
que podem propiciar a recombinago de fragmentos de respostas.
Ao tratar deste tipo de recombinago, Skinner destaca trs
enfoques diferentes em sua anlise: 1) como os tipos de operantes
contribuem para a recombinago, 2) a geometra da recombinago
e 3) os efeitos dessa nova resposta sbre o ouvinte.
Sobre o primeiro enfoque, verificamos que as combinages
podem conter extenses iguais ou diferentes de cada urna das
respostas. No caso da combinago de duas palavras, por exemplo,
a palavra nova formada pode conter a primeira metade da primeira
palavra e a metade final da segunda, ou ainda um pedago maior de
urna das palavras em questo e outro menor da outra palavra. Da
mesma forma, a combinago pode ser entre frases ou mesmo entre
slabas ou fonemas. Skinner (1957) inclusive salienta que as
recombinages de frases com vrias palavras acabam sendo mais
comuns que a de outras formas de resposta. Isso se d porque longas
frases so mais difceis de ser rejeitadas nos processos de edigo do
comportamento verbal. No caso da recombinago de palavras
poderamos ter, por exemplo, a resposta incrvel combinada com
inacreditvel gerando inacreditvel ou, no caso de frases inteiras,
como apresentado por Skinner, poderamos ter algo do tipo Voc
est provavelmente verdadeiro como resultado de Voc est
provavelmente certo e Isso provavelmente verdadeiro (p. 296).

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Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

importante destacam os que as recombinages podem


acontecer tambm com o comportamento verbal em diferentes
meios, ou seja, podem ocorrer em resposas verbais vocais ou em
comportamento verbal escrito.
Sobre o segundo enfoque citado por Skinner (1957), a
geometra ou mecnica da recombinago, o autor comenta que duas
respostas tm a mesma forga, em geral, quando so fungo de
urna mesma varivel, ou seja, quando esto sob controle de um
mesmo estmulo, como, por exemplo, no caso da combinago de
pedra" e rocha, que poderia gerar urna resposta estranha como
rodra (p. 299). Em situages onde diferentes aspectos do estmulo
evocam diferentes respostas no costumam ocorrer recombinages.
As recombinages so bastante comuns entre tactos e
intraverbais, contudo estmulos textuais e ecicos podem contribuir
para sua ocorrncia. A ocorrncia de tais fuses pode ser resultado
de vrias condiges de controle diferentes, como, por exemplo,
diferentes audincias no controle da situago, controle fraco da
audiencia ou mesmo a geometra dos estmulos textuais. Variveis
negativas tambm podem contribuir para tal recombinago, como,
por exemplo, variveis que suprimem partes das respostas como a
prpria punigo da resposta em situages anteriores (Skinner, 1957).
Em relago ao resultado da recombinago, o terceiro enfoque
a prese n ta d o por S kin ne r (1957), o a uto r com enta que a
recombinago pode ser, e geralmente , inefetiva ou napropriada
(como seria o caso da resposta rodra como recombinago de
pedra e rocha). Diferentemente das recombinages de unidades
m nimas, as quais aparentem ente so mais produtivas, as
recombinages de fragmentos podem gerar resultados menos
frutferos. De qualquer forma, tambm possvel que a nova
resposta formada seja adequada e, assim, reforgada pelo ouvinte.
Nesses casos, podemos encontrar neologismos interessantes para
a cmuridade verbal e respostas que, com o tempo, podem se
tornar parte da lngua daquela comunidade. Nesse sentido, tais
recombinages tambm podem produzir comportamento novo em
um sentido original.
' "
E ntr as respostas resultantes de recom binago de
fragm entos que se mostram adequadas podemos encontrar
respostas com efeitos de estilo bastante interessantes. Trocadilhos
so um exemplo dessas recombinages e podem ser consideradas
como distorges que provocam reages de humor nos ouvintes. Na

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

77

literatura podemos encontrar muitos exemplos de tais trocadilhos,


assim como as parodias e recombinages que envolvem rimas.
Nessas ocasies, o resultado sobre o ouvinte costuma ser positivo
e a apresentago dessas respostas bem sucedidas pode ser
considerada um bom exemplo de originalidade literria ou artstica.
3.3 - A Fungo dos Processos Autoclticos na Produgo de Novas
Respostas Verbais
Como descrito no captulo anterior, os autoclticos so
operantes verbais que tm como urna das principis conseqncias
a modificago do comportamento do ouvinte em relago reposta
verbal emitida pelo falante. Isso se deve ao fato de, como vimos, o
autocitico ser urna forma de operante verbal que sinaliza ou clarifica
algo sobre as condiges as quais a resposta foi emitida ou algo
sobre a condigo do falante que emitiu tal resposta. Neste captulo,
entretanto, mais do que para as fungoes apresentadas no primeiro
ca ptulo deste texto, estarem os voltados para as fungoes
manipulativas e relacionis dos autoclticos, a fim de verificarmos
seu papel fundamental na formago de novas respostas verbais.
Em primeiro lugar, devemos considerar que o comportamento
verbal emitido sob controle de variveis ambientis, correspondendo
s ordens especficas de agrupamento da resposta. No caso em que
o falante emite um mando como um pedido de gua, por exemplo,
ele pode pedir gua e ser atendido, mas provavelmente seria
atendido mais fcilmente se pedir Um copo de gua, por favor, ou
seja, com o auxilio de autoclticos. No caso desta ltima resposta. a
ordem da emisso da resposta corresponde a urna ordem reforcada
pela comunidade verbal como gramaticalmente correta. A resposta
Um copo de gua, por favor no equivalente a, por exemplo,
gua um copo de favor por e esta ltima pode no ser efetiva oara
produzir a conseqncia relevante.
Skinner (1957) considerou ordenar e agrupar as respostas
verbais como fungoes autoclticas. Como afirmou Skinner, as
respostas evocadas por urna situago so essencialmente no
gramaticais at terem sido manipuladas autocliticamente (p. 346).
Se um estmulo ambiental evoca dois tactos diferentes, por exemplo,
a ordem desses dois tactos pode ser diversa. O falante pode comentar,
por exemplo, Chocolate! Gostoso!, ou Chocolate gostoso ou ainda
O chocolate gostoso, entre outras possibilidades (pp. 334-335).
Esta ltima possibilidade nos mostra um exemplo da fungo relacional
dos autoclticos: h urna ordem e um agrupamento especficos,

78

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

corretos gramaticalmente, para a formago de urna resposta que pode


passar a ser, de fato, efetiva.
Com os exemplos apresentados acima, podemos perceber
que o comportamento verbal tende, em certo sentido, a ser emitido
em grandes unidades verbais. Skinner (1957) argumentou que tal
tendencia oriunda do fato de que o ambiente se constitu de
urna historia de desenvolvimento e, dessa forma, reforga unidades
comportamentais maiores e mais complexas ao longo do tempo.
Urna resposta truncada como Copo! gua!, por exemplo, pode
ser aceitvel em urna crianga; contudo a comunidade verbal, com
o tempo, passa a reforgar apenas respostas maiores tais como,
Um copo de gua, por favor, compatveis com o desenvolvimento
do repertrio do falante. O autor comenta, contudo, como j
observamos, que nem sempre urna resposta mais complexa fruto
apenas da recombinago de unidades menores, neste caso, copo"
e gua. A resposta Um copo de gua, por favor pode ser urna
unidade funcional controlada como um todo por estm ulos
ambientis. O que pretendemos exemplificar que as unidades
verbais tendem a ser mais complexas do que os mandos do tipo
Mame!, descritos no captulo anterior, e que as formages de
respostas maiores dependem, na maioria dos casos, da emisso
de formas autoclticas para a formago dos agrupamentos ordenados
e relacionis de respostas.
O uso dos autoclticos para favorecer a relago entre os
operantes e agrup-los de forma eficaz pode nos fornecer um
primeiro exemplo de como os autoclticos podem favorecer novas
respostas. Em primeiro lugar, temos que a ordem da reposta emitida
no necessariamente corresponde forma padro reforgada pela
comunidade verbal. Em relago licenga potica, j comentada
anteriormente, urna audiencia no punitiva pode permitir o uso de
autoclticos no que podemos denominar de transgresso criativa
dos autores e artistas em geral: urna alterago da ordem trivial ou
padro pode ser reforgada em urna comunidade literria, produzindo
um resultado novo para o individuo e em alguns casos para a
comunidade como um todo. Nestes casos, temos algumas inverses
do que costumamos denominar de sujeito e predicado, por exemplo,
ou do uso primeiro de substantivos e posterior dos adjetivos etc.
Skinner (1957) comentou tais inverses denominando-as de recursos
de retrica. Vejamos um exemplo do uso de comportamentos
autoclticos resultando em novas respostas verbais. Neste caso,

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

79

Manuel Bandeira,8autor do poema, brinca com a ordem das respostas


verbais e compe, desse modo, novas respostas.
Antonio filho de JOO MANUEL GONQALVES DIAS
e VENNCIA MENDES FERREIRA
ANTONIO MENDES FERREIRA GONQALVES DIAS
ANTONIO FERREIRA GONQALVES DIAS
GONQALVES DUTRA
GONQALVES DANTAS
GONQALVES DIAS
GONQALVES GONQALVES GONQALVES GONQALVES
DIAS DIAS DIAS DIAS DIAS
DIAS GONQALVES
DIAS GONQALVES
GONQALVES, DIAS & CIA.
GONQALVES, DIAS & Cia.
Dr. ANTONIO GONQALVES DIAS
Prof. ANTONIO GONQALVES DIAS
EMERENCIANO GONQALVES DIAS
EREMILDO GONQALVES DIAS
AUGUSTO GONSALVES DIAS
limo, e Exmo. AUGUSTO GONQALVES DIAS
GONSALVES DIAS
DIAS GONQALVES
GONQALVES DIAS
(Manuel Bandeira, 1917/1973, p. 281).
Skinner (1957) comenta outras possibilidades de formago
de novas respostas com o uso de formas autoclticas. Urna dlas
a possibilidade de recombinago de unidades e autoclticos com no
seguinte exemplo: quando o falante adquire urna srie de respostas,
tais como O brinquedo do garoto", O sapato do garoto e O chapu
do garoto, a forma verbal A (o)_____ do garoto torna-se disponvel
para ser recombinada com outras respostas, como, por exemplo,
A bicicleta do garoto, quando o garoto adquire urna bicicleta. Em
um caso como esse, Skinner considera que os aspectos relacionis
8 Bandeira, M. (1994) O nome em si. Em: E s tre la d a v id a in te ira . Rio de Janeiro:
Livraria Jos Oympio Editora.

80

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

da situago (relago de pertencer ao garoto) fortaecem urna moldura


autocltica (A ( o ) ______ do garoto), enquanto a resposta que
preenche a moldura (bicicleta) controlada pelo objeto especfico
adquirido pelo garoto.
Como considerou Skinner (1957), algumas respostas so
novas porserem geradas simplesmente pela jungo dos autoclticos
a outros operantes verbais disponveis no repertrio do falante. Nestes
casos, temos a recombinago de unidades disponveis no repertrio
do individuo acrescidas de autoclticos, como afirmages, negages,
qualificages, entre outros. Casos mais complexos podem ser
encontrados no que denominamos, em geral, de composigo, urna
forma propiciadora de novas respostas mencionada indiretamente
em todo este texto. Skinner denominou de composigo os casos em
que a manipulago do comportamento verbal resulta em grandes
segmentos de comportamento, como obras literarias, por exemplo.
Em casos como este, quando ocorre grande quantidade de
manipulago, inclusive relacionada ao uso da pontuago, a
possibilidade de formago de novas respostas fica elevada.
3.4 - O Papel da Auto-Edigo do Comportamento Verbal no
Surgimento de Novas Respostas
A edigo do comportamento verbal tem um papel importante
no surgim ento de novas re sp osta s verbais. Como vim os
anteriormente, o falante manipula comportamento verbal com a
utilizago dos autoclticos, que aumentam a eficcia da resposta
sobre o ouvinte, e o controle de variveis pode ocasionara emisso
de novas respostas verbais.
As re sp osta s ve rb a is tam bm tm e fe ito s sobre o
comportamento do prprio falante. Quando ocorrem recombinages
que resultam em palavras esranhas ou sem sentido o falante pode
descart-las antes que elas possam ser ouvidas pelo ouvinte.
Nessas ocasies, Skinner (1957) aponta que quando urna palavra
escrita equivocadamente, por exemplo, ela pode ser apagada e
corrigida pelo prprio escritor antes mesmo que ele termine de
escrev-la. O mesmo pode acontecer com o comportamento verbal
vocal, embora nessa forma de comportamento a rejeigo da resposta
seja mais inefetiva, devido ao fato de que o comportamento vocal
, na maioria das vezes, pblico e mais fcilmente disponvel ao
ouvinte que o comportamento de escrever. De qualquer forma, sinais
do uso de edigo so localizados quando o falante, por exemplo,

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

81

leva sua mo a boca mostrando que aquela resposta era inadequada


ou quando o comportamento teve urna emisso sub-audvel e pode,
assim, ser revogado.
Os autoclticos tm urna fungo de destaque na rejeigo de
urna resposta porque, segundo Skinner (1957), a emisso de um
autocitico adequado pode cancelar tal resposta. Nesse sentido, o
falante pode utilizar um autocitico como No seguido da corrego
da resposta equivocada ou mesmo um autocitico como No era
isso o que eu gostaria de ter dito...9 (p. 370).
Skinner (19571 considera a punigo da resposta (ou a
ameaca" de punigo) como urna varivel de grande importancia
na reieico de urna resposta. Em situages que sinalizam ocasies
as auals determinadas respostas foram punidas anteriormente, a
forga daquele operante diminui e a resposta deve ser editada. Por
outro lado, conseqncias positivas tambm so importantes para
o processo de edigo. O falante pode testar sub vocalmente se
sua resposta adequada, e, se for adequada, pode erniti-la em tom
audvel, por exemplo. Entretanto, o que nos interessa nesse
momento sobre o processo de edigo a possibilidade de que ele
no ocorra, assim como, em outros casos, a sua ocorrncia em
fungo de variveis que aumentam a probabilidade de emisso de
respostas novas.
Skinner (1957) salienta que algumas respostas verbais no
so editadas devido sua grande forga. O falante ento pode relatar
a forga da resposta com o uso do autocitico Eu no pude resistir
dizer... (p. 384). Como sinalizam os anteriorm ente, algumas
respostas podem ter a mesma forga simultneamente e so emitidas
ao mesmo tempo em urna forma combinada. Nesse caso, o falante
pode tentar corrigi-ias aps sua em isso, entretanto essas
9 A utilizago de um autocitico como No era isso que eu gostaria de ter dito... traz
tona novamente a questo do significado relacionada a intengo do ouvinte, j discutida
no primeiro captulo deste texto. Skinner (1957), em nota de rodap (p. 370), comenta
que urna anlise funcional do significado, tal como ele propde, pode dar conta da
explicago de urna resposta como essa considerando que ela apenas refere-se
identificago por parte do falante que, de acordo com urna ago equivocada tomada
pelo ouvinte ou de sua prpria ago como ouvinte de si mesmo, ele no respondeu
adequadamente para as variveis em questo. Quando o ouvinte toma urna ago
equivocada diante da fala do falante, ele permite que o falante possa especificar melhor
quais as variveis que estavam no controle de sua resposta. Sendo assim, urna
explicago via teora do significado em um sentido tradicional fica vetada, como pudemos
reconhecer anteriormente.

82

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

combinagoes podem resultar em respostas novas e originis aceitas


pela comunidade verbal como interessantes e so, assim, mantidas
por suas conseqncias reforgadoras. Nesses casos, o falante no
as edita para corrigi-las e elas podem passar a fazer parte do
repertrio daquela comunidade em questo.
A edigo pode no ocorrer, tambm, mesmo que a resposta
seja estranha para o falante. Nesses casos, mesmo que as respostas
no sejam o fortes como no caso anterior, elas podem ser emitidas
sem edigo, segundo Skinner (1957), principalmente quando h um
controle fraco das variveis, dificuldades de auto-observago ou
quando o falante est sob efeito de drogas, estados de hipnose ou
sono. Nessas ocasies, o com portam ento emitido sem as
autocorrecoes'Dicasrdoprocesso de edic e algumas respostas
podem ser novas por serem combinacoes de fragmentos ou de
unidades de resoostas, ou serem respostas pertencentes ao
repertorio do individuo, porm. utilizadas agora em situages as
quais no haviam sido diretamente reforgadas.
Por fim, podemos comervfaFcomo'um ponto importante do
processo de edigo no surgimento eje comportamento novo a sua
ocorrncia em fungo de audincias especiis. Desde que, como
proposto por Skinner (1957), as prticas de urna comunidade verbal
modelem e mantenham o comportamento verbal, as diferentes
audincias propciam vrios graus de edigo do comportamento do
falante. Como foi com entado anteriorm ente, as audincias
selecionam diferentes tipos de respostas no repertrio dos individuos
e podem estar combinadas com outras variveis na determinago
do comportamento.
Quando o faiante serve como audincia para o seu prprio
comportamento ele , geralmente, livre de puniges10. Se a punigo
urna das variveis de destaque para a necessidade de edigo de
urna resposta, Skinner (1957) considera que, para a maioria dos
casos, urna audincia no punitiva deve favorecer a emisso de
comportamento verbal e diminuir a atuago do processo de edigo
das respostas verbais. Dessa forma, ento, segundo Skinner, o falante
10 Esta questo pode ser um pouco mais complexa.. No estamos excluindo a
possibilidade de que o individuo que seu prprio ouvinte tambm puna, atravs, por
exemplo, de formas de autocrtica. Estas formas de autopunlgo e seu possvel efeito
poderiam ser, inclusive, um campo para investigago emprica. De qualquer modo,
parece razoavelrnente seguro afirmar que as pessoas dlzem a si mesmas coisas que
nao dlriam a outra audiencia.

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

83

pode comportar-se de urna maneira que no se comportara diante de


outros, como quando escreve seus segredos em um dirio, por
exemplo. Com a emisso de comportamento verbal aumentada diante
de audincias no punitivas h urna maior probabilidade de que novas
respostas possam ser emitidas devido variedade de respostas
emitidas.
Um ambiente literario funciona, como j foi mencionado, como
urna audincia deste tipo, ou seja, no punitiva. As formas de
reforgamento prvidas pelo grupo em questo so mais ampias, por
no dependerem d ire tam en te da co rre sp on d en cia entre o
comportamento verbal do escritor e um dado estado de coisas no
mundo, ou seja, um escritor no seria punido por escrever fatos que
no ocorreram, urna vez que o ouvinte no deve tomar nenhuma
ago relacionada ao fato. Alm disso, Skinner (1957) sinaliza que o
ambiente literrio utiliza o que se costuma chamar de licenga potica.
Ta licenga favorece o uso de metforas, mandos mgicos, mltiplos
efitos e tactos distorcidos (tactos que, como foi dito anteriormente.
so emitidos sob o controle de estmulos que, em geral. controlam
outras formas de respostas: as mentiras ou invencoes podem ser
consideradas como urna forma de tacto distorcido), que j foram
aqontados como urna forma de comportamento novo. Podemos ento
concluir que o ambiente literrio tem elementos importantes no
surgimento de novos comportamentos. A escolha dos temas e dos
operantes utilizados no somente pouco punida, como tambm
amplamente reforgada quando o falante (ou escritor) utiliza novas
respostas, favorecendo, desse modo, o aparecimento do que
costumamos chamar de criatividade.
3 . 5 - A Diferenciago por Aproximago Sucessiva na Aprendizagem
de Novas Resposas
A m odelagem urna form a natural de selego por
conseqncias. Como indicamos no tpico sobre o modelo causal
de selego por conseqncias, o ambiente seleciona variages
comportamentais e tais variages, na maioria dos casos, constituem
mudangas em pequea escala dos comportamentos em questo.
Como indicou Skinner (1981/1987a), os comportamentos no
apareceram no repertrio dos individuos tal como os conhecemos
atualmente e versoes menos complexas devem ter feito parte do
repertrio de nossos ancestrais. Da mesma forma, no nivel
ontogentico, o comportamento selecionado e modelado no repertrio
do individuo por meio de aproximago sucessiva.

84

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

Quando Skinner (1953/1965) comentou sobre a manutengo


do comportamento operante e considerou, como apresentado
anteriorm ente, que o condicionam ento operante m odela o
comportamento como um escultor modela um pedago de argila, ele
se referia exatamente ao processo de modelagern ou de diferenciago
por aproximago sucessiva. O resultado do artista, um objeto
aparentemente novo, novo apenas por ser distante formalmente
do pedago de argila inicial, pois possvel que possamos verificar as
etapas de produgo do objeto, as quais compreendem o reforgamento
de pequeas variages de cada etapa anterior.
Diante de um comportamento complexo, portanto, devemos
reconhecer que sua forma final no deve, necessariamente, ter sido
atingida em urna primeira tentativa. Quando, por exemplo, urna crianga
capaz de repetir urna palavra dita pelos pais, ela provavelmente
deve ter emitido respostas prximas resposta dos pais, porm apenas
parcialmente corretas. De fato, urna crianga no emite balbucios
indiferenciados, tpicos dos primeiros meses de vida, e logo em seguida
adquire repertrio de frases complexas em urna nica emisso de
respostas: respostas intermedirias so necessrias.

Os procedimentos
envolvidos no surgimento
de comportamentos
verbais novos

Recapitulando o que vimos at o momento, podemos destacar


algumas caractersticas da anlise funcional do comportamento verbal,
proposta por Skinner (1957): 1) as contingncias am bientis
selecionam. deoendendo das variveis em questo, um tioo de
operante verbal disponvel no repertrio do falante (ou a combinago
de dois ou mais tipos); 2) a variabilidade comportamental um
conceito chave no modelo causal de selego por conseqncias e na
definigo de comportamento operante e 3) alguns processos, como a
qeneralizaco de estmulos (responsvel pelo surgimento de
extenses), os autoclticos, a recombinago de unidades e a edico
de comportamento, contribuem para o aumento na variabilidade das
respostas e, com isso, para o surgimento de novos comportamentos
verbais.
Neste captulo, verificarem os alguns procedim entos
descritos por Skinner (1957) como propiciadores de novas resposas
verbais, enfatizando que comportamento verbal novo pode ser
produzido de acordo com manipulages ambientis, mesmo que
se trate do ambiente privado do falante, como em alguns casos de
manipulago de variveis motivacionais ou emocionis do falante.
1 - TCNICAS DE AUTOFORTALECIMENTO DO COMPORTAMENTO
VERBAL
Consideraremos agora algumas ocasioes as quais o falante
no capaz de responder adequadamente ao estmulo controlador
da resposta e, desta forma, urna resposta verbal fica faltando, mesmo
que em outras ocasioes o falante tenha respondido adequadamente

86

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

em situago semelhante. Nessas ocasioes preciso que se considere


alguns procedimentos utilizados pelo falante para encontrar ou
produzir urna resposta que no est mediatamente disponvel em
urna determinada situago, ou seja, procedimentos que fortalegam
urna resposta que, por algum motivo, se encontra com urna baixa
forga no repertrio do individuo. Skinner (1957) denominou estes
procedimentos de autofortaiecedores do comportamento.
Por autofortalecimento das respostas verbais podemos
entender a utilizago de tcnicas empregadas pelo falante para o
aumento da disponibilidade de respostas j pertencentes ao seu
repertrio com alguma forga (Skinner, 1957). Normalmente, tais
procedimentos devem ser utilizados pelo falante quando h algum
problema ou dificuldade com o controle de variveis: o estmulo
pode no ser suficientemente ciaro, a resposta pode ter sido
fracamente condicionada ou condicionada sem respeito forma,
bem como a resposta pode ter sido aprendida inadequadamente.
Alm disso, como o comportamento verbal possui mltiplas causas,
e, desta forma, urna varivel pode evocar mais de urna resposta ao
mesmo tempo, possvel que a resposta do faltante esteja
enfraquecida por concorrer com outra resposta disponvel com maior
forga no repertrio do individuo. Este caso, pode ser exemplifcado
pela situago de quando tentamos dizer o nome de urna pessoa,
mas a resposta que nos ocorre outro nome, que nterfere com o
correto. Em situages como essas, podemos perceber que as
respostas j pertencem ao repertrio do faiante, porm problemas
no controle das variveis em questo inviabilizam sua emisso.
O ponto que nos nteressa nos p ro ce d im e n to s de
autofortalecimento de comportamento verbal o fato de que
encorajar o prprio comportamento, mesmo quando este j tenha
sido adquirido anteriormente, disponibiiiza urna maior gama de
respostas do repertrio do in d ivid uo . Com o aum ento da
variabilidade, novas respostas podem surgir desses procedimentos.
Sendo assim, o autofortalecimento pode ser um caminho importante
no aumento da variaco dessas repostas, inclusive para o
surgimento de novas respostas verbais em um sentido original.
1.1 - A Manipulago de Estmulos
A manipulago de estmulos a primeira tcnica apresentada
por Skinner (1957) para a produgo de novas respostas verbais.
Quando o falante no consegue responder adequadamente a um

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

87

objeto, por exemplo, urna sada possvel para que urna resposta possa
ser emitida a melhoria do contato com o referido objeto por meio
da manipulago de estmulos. Quando diante de um objeto o falante
incapaz de dizer algo sobre ele, ou seja, se urna resposta adequada
est faltando, o falante pode manipular estmulos para que novas
variveis passem a fazer parte da ocasio e, sendo assim, para que
essas possam controlar resposas existentes em seu repertrio quando
no estiverem disponveis no primeiro contato. Dizer que a qualidade
da relago com o objeto melhorada significa dizer que o falante
pode manipular variveis que aumentam a probabilidade de emisso
de urna resposta adequada por funcionarem como estm ulo
discriminativo suficiente para a emisso da resposta.
A manipulago dos estmulos, segundo Skinner (1957), pode
consistir em simples comportamentos como, por exemplo, olhar
para o objeto por um perodo de tempo maior, aumentar os estmulos
utilizando instrumentos de aumento (urna lupa, por exemplo) ou
mesmo olhar o objeto em diversos ngulos diferentes. Urna forma
possvel de resposta, nesses casos, a metfora, visto que, como
j comentado anteriormente, extenses metafricas so comuns
nos casos em que ve rifica m o s a fa lta de urna resposta
correspondente ao objeto em questo.
Segundo Skinner (1957), outras tcnicas simples podem
fornecer ao faiante a prpria resposta que est faltando. Por
exemplo, se um consumidor vai a um supermercado e no consegue
se lembrar de todos os produtos que deveria comprar, urna sada
seria produzir urna lista de compras antes de sair de casa.
Provavelmente, em casa, a estimulago sobre os produtos que
faltam ser mais efetiva, visto que o individuo pode olhar em
d e te rm in a d o s locis e v e rific a r que falta m coisas que
costumeiramente esto ali. A lisia, ento, mais fcil de produzir.
J quando o individuo est no supermercado, a estimulago
especfica para produzir algumas respostas pode ser fraca ou pode
haver grande estjmulaco que funciona como ocasio para a
emisso de outras respostas, as quais podem ser, inclusive,
concorrentes s respostas de nomear os produtos necessrios.
Neste itimo caso, o s.-jeito pode vir a comprar proautos que no
precisava, por exemolo, devido forte propaganda e acabar
deixando os que realmente eram necessrios na prateleira.
A manipulago de estmulos tambm pode favorecer a aquisigo
de respostas novas em um sentido original. Segundo Skinner (1957),

Carm en S. M. B andini s j |io c . c . de Rose


A abordagem behaviorista do comportamento novo

* forma
com binar estmulos disDonvpk o P08taa' Por exemplo, podemos
profissoes com outros d/knn m Uma lsta de tipos diferentes de
individuis e ou,a S S
nS nra?dem Um 1,8,8 m caractersticas
arranjos possiva s o o d lm
JpreocuPa<ies cotidianas. Os
(alante, L
p
o
r
R
e
m
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t nT ? 308,38 r'U'1Ca antes a aa Pelo
xadrez. U rn a o u tm S a ! ^
ueir0 e interossado
produgo de novo material verbal n h8 & manipular estmulos para
inversa. Em a m b o T o s T c a ^ a In v
^ repet!r Uma frase em Sem
no processo de edigo do c o m p o r t a m e n t o v ^ b a r " ^ 3 U rej6tada
comportamentos t r iv ia f do fS a n te E ^ 0C T U nseaparecem como
outras form as de est m ulos
*
P dem ndUSVe en9lobar
momento O f a
l a
n
t e
^
apr6Sentados at o
maisreforgadora para sua fala n h 'd& procurar porum a audiencia
punitiva de s
e
u

* * * , dante de uma h i n d a
p u n itiv a pod e en?o 'T n Z \ 3 ^
Uma "o va audincia no
c o m p o rta m e n to de fa ia do
; e f r?ad o ra ta n to para o

comportamento de mudar de audiencia eComUoa n t

reforgadora aumenta a nrohahn a ?

com portam entorverbais fa u p f


em quantidade
aumento da variabilidade das roso
que um p r o c e d i m e ^

prprio

? om ovm os, uma audincia

falante 86 engajar em
S mente aumento
t ba C m 3 possibi,|dade do
Isso significa dizer

resposta que faltava diante de umohiotde 1130 somene prover urna


a utilizago de extenses de nner f para ofalane- oomo provocar
Procurar or n o ,
f peranes ^rb a is , por exemplo.
segundo Skinner (1 957 T s ^ c o n s T r i ^ iterrios tambm pode,
estmulos. O escritor n e l
3d C m manipulago de
como escrever fbulas histria^'inf ^ n Vas formas de escrever,
sua a ud incia As e r e n tU f " .satras- entre outras, muda
selecionadoras de diferentes re o e r t^ '8 " 8133 funcionam como
utilizadas em stiras podem n J
? Verbais; formas verbais
utilizadas em
e portanto. "ao
literario, o Jalante. e n S o .tfe d o n a L v T ' A mudar 0 esllto
e favorece outras (e novas) fn rm
a 38 ormas cmportamentais
mesmo tempo, e l?
serbal. Ao
perienciam ao seu repertrio J nri
" prt' 9ar respostas que j

89

infantis), em novas situages, sob controle de outras audincias


(escrevenao agora stiras, por exemplo).
1.2 - Mudangas no Nivel de Edigo do Comportamento Verbal
Outra tcnica apresentada por S kinner (1957) como
autofortalecedora de respostas verbais e propiciadora de novas
respostas a mudanga nos nveis de edigo do comportamento
verbal. Skinner comenta que possvel que o faiante ou escritor
modifique os nveis de edigo do comportamento verbal entrando
no clima ou no humor, como quando o falante ou escritor utiliza
certos tipos de drogas ou estados de hipnose, por exemplo. Como
vimos no captulo anterior, um afrouxamento no nivel de edigo do
comportamento permite que respostas novas, mesmo que estranhas
ou esquisitas, sejam emitidas em algumas situages.
Mais que isso, entretanto, Skinner (1957) considera necessrio
que o falante construa variveis relevantes para encorajar seu prprio
comportamento verbal, como, por exemplo, repetindo comportamento
previamente reforgado. Quando o falante ou escritor tem dificuldades
em emitir alguma resposta verbal, ele pode ento suprir essa falta
relendo uma carta, se o problema for conseguir comportamento verbal
necessrio para escrever uma resposta ao autor daquela carta;
provocar respostas estranhas, se a resposta desejada for alguma
resposta diferente ou esquisita ou at mesmo faiar em outro idioma
se h necessidade de que ele se apresente para uma audincia em
outro Idioma. Skinner comenta que todas essas construges de
variveis relevantes devem tambm conter em algum grau um
relaxamento no nivel de edigo das respostas emitidas: assim
podemos verificar no somente um aumento na produgo de
comportamento verbal, como na variabilidade das respostas.
1.3 - Comportamento Verbal Produzido de Forma Mecnica.
Outra proposta de Skinner (1957) como uma tcnica de
autofortalecimento e produgo de respostas verbais a manipulago
mecnica de variveis ou de operantes verbais. Um tipo de
manipulago citado pelo autor a manipulago randomica ou
sistemtica de letras ou palavras. O falante pode permutar e
combinar letras ou palavras aleatoriamente na tentativa de obter
respostas adequadas situago. O produto final em grande parte
revogado nos processos de edigo por sua incoerncia ou

90

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

esranheza, entretanto, tal manipulago pode resultar em organizages


interessantes e aproveitveis.
Com essa forma de manipulago, segundo o autor, possvel
que se atinja resultados humorsticos com a produgo do que Skinner
(1957) denominou de comportamento verbal distorcido. O autor
comenta que a produgo mecnica de respostas verbais tambm
inclu o rearranjo mecnico de variveis relevantes, como quando
urna resposta intraverbal quebrada pela ntrodugo mecnica de
um novo estmulo que produz uma resposta ainda no relacionada
a tal intraverbal.
1.4 - Modificages de Variveis Motivacionas e Emocionis do
Falante ou Escritor
A modificago nos nveis de privago/saciago e emocionis
do falante ou do escritor tambm pode propiciar o autofortalecimento
do comportamento verbal. Por exemplo, o individuo pode gerar
condiges aversivas das quais poder escapar somente com a
produgo de respostas verbais. Da mesma forma, um escritor pode
se colocar em um local isolado de contato social, ou seja, se manter
em privago de contato social, para produzir textos sobre a soldo.
Nesse sentido, possvel que variveis emocionis tambm
sejam m anipuladas, como quando verificam os aum ento na
probabilidade de responder a uma carta quando o escritor rel a
carta minutos antes de iniciar a escrita de sua resposta. Nesses
casos, o escritor ou faiante pode tambm ouvir msicas, ler textos
carregados de emogo, entre outras possibilidades, para conseguir
entrar no clima da composigo desejada (Skinner, 1957).
1.5 - Utilizago de Perodos de Incubago
Skinner (1957) denominou de perodos de incubago aqueles
perodos nos quais o falante fica sem pensar em um assunto sobre
o qual as respostas verbais esto faltando. Tais perodos de
incubago so comumente conhecidos como dormir sobre o
problema. Quando uma resposta que no estava disponvel ocorre
depois de um tai perodo de incubago, o senso comum e algumas
teorias explicam sua ocorrncia como um insight, provavelmente
oriundo do inconsciente do falante. Contudo, para Skinner, se no
h motivos para considerarmos que processos obscuros como
insights produzam resposta abertas, ento, no h motivos tambm
para que se acredite que tais processos acontegam nos casos de
respostas encobertas ou inconscientes, apenas porque essas
respostas so emitidas abruptamente.

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

91

A explicago skinneriana para o surgimento das respostas


nestes casos, ento, somente pode estar baseada as relages de
controle das respostas em questo: o que acontece, na viso de
Skinner (1957), que os perodos de incubago favorecem que tais
variveis oossam entrar em um arranjo mais eficaz para o
fnrtalpnimontn dn rosnaste, e ento. podem tornar possvel sua
emisso. Dito de outra forma, as respostas surqem aps os perodos
de incubago, porque tais perodos podem favorecer que variveis
concorrentes ou competidoras desaparegam ou que outras variveis
pertinentes entrem na situaco, permitindo a emisso da resposta.
Por exemplo, quando o falante no capaz de recordar o nome
correto de algum e apenas consegue emitir uma resposta que
reconhece estar errada, favorecer perodos de incubago pode ser
eficaz em eliminar as variveis controladoras da resposta incorreta,
propiciando assim a emisso da resposta adequada. Segundo o
autor, um bom pensador sabe que em algumas ocasioes algumas
variveis levam um perodo de tempo para entrarem em um arranjo
melhor para a emisso de uma resposta. Assim, o bom pensador
pode "dormir sobre o seu problema ou pensar em alguma outra
coisa" para encontrar uma solugo.
Neste ponto de nossa argumentago o leitor pode estar se
questionando sobre como os procedimentos de autofortalecimento
de uma resposta poderiam funcionar se o falante ainda no
possusse a resposta em questo, ou seja, como tais procedimentos
seriam teis para a aprendizagem de novas resposas. Por exemplo,
de que adiantaria mudar de audincia ou rearranjar variveis se a
resposta requisitada na situago ainda no faz parte do repertrio
do falante? De fato, at aqui as tcnicas de autofortalecimento
apresentadas, dizern respeito, geralmente, ao surgimento de
re sp o sta s d is p o n v e is no re p e rt rio do in d iv id u o , porm
enfraquecidas pelos motivos j discutidos. Trataremos a partir de
agora, ento, dos procedimentos responsveis pela emisso de uma
resposta que est faltando no repertrio do individuo porque ainda
no foi adquirida pelo falante,
2 - A PRQDUQO DE NOVAS RESPOSTAS VERBAIS NO
DISPONVEIS NO REPERTRIO DO FALANTE
2.1 - A Modeiagem Como um Procedimiento
Como uma forma natural de selego pelas conseqncias, a
diferenciago por aproximago sucessiva, apresentada no captulo
anterior, pode ser tambm considerada como um procedimento

A a b o rd a g e m b e h a v io ris ta do c o m p o r ta m e n to novo

92

93

Carmen S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

importante para a aprendizagem de novas respostas. Denominado por


Skinner de modelagem, o processo de selego torna-se um
proced ment na medida em que planejado artificialmente como
uma forma de instalar novas respostas no repertrio de um individuo.
A modelagem como um procedimento, consiste, segundo Skinner
(1953/1955), em eieger uma resposta como sendo o comportamento
final a ser alcangado e reforgar formas cada vez mais prximas dessa
resposta, at que o comportamento final desojado seja emitido. O
reforgo de formas cada vez mais prximas da resposta final
denominado de reforgo diferencial. Para entendermos esta questo,
vejamos um exemplo relacionado ao estabelecim ento de um
repertrio de comportamento ecico em uma crianga. Um pai deseja
que seu filho diga uma determinada palavra, por exemplo, Papai.
Por meio de um mando do tipo Diga Papai, o pai fornece um estmulo
discriminativo para que a crianga possa responder. Emitida a resposta,
esta ser reforgada se corresponder a Papai e corrigida se no
corresponder a Papai. Contudo, se a crianga no consegue faiar
Papai mediatamente, o procedimento de modelagem consistir em
reforgar as respostas mais prximas de Papai", como Baba ou
Papi, ou respostas prximas destas, e, ao mesmo tempo, extinguir
as respostas mais distantes da resposta desejada.
Da mesma forma que o procedimento de modelagem pode
instalar respostas simples como Papai, tambm pode ser til para
instalar respostas mais complexas, as quais podem, inclusive, serem
consideradas como novas em um sentido original. Por exemplo,
um professor pode modelar o comportamento dos seus alunos de
escrever textos. Escolhido um comportamento final como, escrever
sobre determinado assunto, eieger uma tese sobre esse assunto,
considerar os argumentos contra e a favor da tese e concluir o texto,
o professor pode reforgar diferencialmente as respostas emitidas
pelo aluno, at que ele chegue a emitir o comportamento final
desejado. Este um trabalho berri mais complexo e, talvez, mais
demorado que o do nosso exemplo anterior e deve, tambm
depender de outros comportamentos do aluno, como, por exemplo,
o de pesquisar material sobre o assunto a ser escrito, ver filmes
relacionados e etc.. De qualquer forma, casos como estes podem,
ao final, produzir comportamento novo: o aluno pode emitir a
resposta final, produzindo um texto elaborado e com todos os
requisitos desejados pelo professor, e pode ao mesmo tempo,
argumentar sobre a tese em questo de uma forma nova para a
comunidade verbal na qual est inserido.

2
'

2 - Outras Tcnicas Disponveis


A modelagem no o nico procedimento d ^ ^ n rv e l pa ^

instalago de respostas no reper o


,
n0 dsp5 e de uma
comenta que em situages em q
tas verbas podem ser
resposta que precisa emitir, no
P h_ tan+e simples. Estas
instaladas por meio de algumas ec i g
dos arranjos de

z& 'S ttsE B ssssrpode viajar para conhecer no /os p

taador buSca informages

essas* ativictedes traaem para o


falante ou escritor novasrespostasi ver a 'rs ostas v e rbas. o
c o m p o rta ^ n to d e ^ b s e ^ rd e t^ h a d a ^ n te ^ a jn W e n te te ^ b m
considerado por Skinner ( l o )
, de ser urn bom
devidam ente reforgado, 0 c r ^
ta ra ndam asonm erode
observador pode funcionar para
, te Se uma viagem
respostas disponveis rio reperto i
nQ repertorio de um
pode aumentar o numero de tactos
P ajnda mas este nmero
falante, como vimos acima, pode a P
Este um tipo de
se
o
falante
for
um
0Df
rva?
"
C
o
a
aea
comUndade
que,
comportamento fcilmente instalado pela comumc ^ ^verbal,
nQVO
na
em geral, utiliza perguntes do ipo ^
conheceu 0u aprendeu
viagem que fez? ou Conte
q
for efjcaz em instalar
com sua viagem. , etc.. Se a c
am biente favorecer a
esse tipo de com portam en o
ys-lo ento, como um
observago cautelosa, o falante poder usa
procedimento til na aquisigo ^
que
Skinner (1957) argumenta que qualquer co np ^
fun?_o
clarifica ou melhora a qua!idade d j* u m
discriminativa importante e posaib
P
Comportamentos como

"

'

de uma resposta.
teeviso, limpar o
o as,ntona^t t
\U
e
m

vro empoeirado.

Comentrios adicionis

1 - A C IE N C IA E A L IT E R A T U R A CO M O E XEM PLO S DOS


PROCESSOS E PROCEDIMENTOS APRESENTADOS

Desde que o comportamento verbal possa ser analisado


como uma forma de comportamento definida dentro do modo causal
de selego por conseqncias (Skinner, 1957; 1981/1987a), podemos
verificar que o surgimento de novos comportamentos se d por meio
dos processos de variago e selego ali especificados. As
modificagoes ambientis podem gerar, e geralmente o fazem, novas
respostas verbais, as quais, juntamente com os procedimentos que
as originam, j foram mencionadas neste texto. Apresentaremos
agora alguns exemplos de produgo de novos comportamentos
verbais, como as produgoes verbais cientfica e literria.
A comunidade cientfica, segundo Skinner (1957), mostra-se
como uma comunidade engajada na produgo de comportamento
verbal novo, tambm em um sentido original, devido ao acumulo de
tcnicas ao longo do tempo. A produgo cientifica pode ser considerada.
em grande parte, como a produgo de novas respostas verbais
construidas pela manipulago de variveis ambientis, ou seja, das
contingncias necessrias" especificadas por Skinner (1968).
Segundo Skiririer (1957), o dentista direciona-se de uma
srie de respostas para outra srie mais til e adequada. Os dentistas
manipulam variveis ambientis e, com Isso, conseguem novos
comportamentos como resultado.1 As variveis responsveis por
essa produgo so especficas. Uma das variveis mais importantes
1 Nao estamos aqu querendo assumir qualquer posigao sobre uma Fiiosofia da
C incia do B eh aviorism o R adical. A pe na s destacam os alguns aspectos
apresentados por Skinner (1957) quanto ao carter produtivo da cincia.

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

95

a serem destacadas que, em uma comunidade cientfica a criago


de um sistema de regras e de um vocabulrio prprio torna-se
necessria para que a confuso as definiges de termos e
procedimentos seja reduzida a mnimo. Isso se d, como vimos,
porque o ouvinte deve estar apto a tomar ages adequadas diante
do comportamento verbal do cientista. Por exemplo: um relato
cientfico de um experimento deve permitir que o ouvinte, um outro
pesquisador, possa reproduzir o experimento ali especificado. Ao
mesmo tempo, o texto tambm deve ser suficientemente claro para
que o ouvinte possa tomar as ages corretas sobre os termos
utilizados pelo falante e, dessa forma, estes devem ser bem definidos
e no ambiguos. Neste sentido. Skinner argumenta que uma
extenso metafrica, assim como as extenses metonmicas e
solecsticas, no so adequadas para o uso em textos cientficos
porque minimizam a preciso desejada. Desse modo, a comunidade
cientfica pode punir seus usos.
Contudo, devemos salientar que a busca por uma maior
preciso cientfica nao exclu totalmente o uso de extenses
metafricas e Skinner (1957; 1968) menciona que em alguns casos
a m etfora torna-se um recurso utilizado. Por exem plo, a
necessidade de uma m aior preciso dos term os tem como
conseqncia a criago de novos termos e de um vocabulrio
especfico da comunidade cientfica. 'Tal vocabulrio , na maioria
das vezes, formado por extenses metafricas. Um exemplo pode
ser fornecido utilizando-se uma passagem do nosso primeiro
captulo. Como vimos, o prprio Skinner, na busca de evitar
corifuses entre a historia de usos de termos como linguagem ou
lngua, optou pela utilizago do termo comportamento verbal
para designar o objeto de estudo de sua anlise, cuidando para que
sua definigo fosse apresentada dentro da perspectiva do
Behaviorismo Radical. Assim como o termo comportamento
verba!, Skinner (1957) utilizou outros novos termos na designago
dos operantes verbais, como tacto, que segundo o prprio autor faz
rnengo a fazer contato com, mando e falante, por exemplo. Nesta
dirego, portanto, a cincia permite, mesmo que inicialmente
apenas, o uso de termos metafricos em alguma escala.
O uso de tais metforas se faz em conjunto com outras
respostas verbais que enfatizam qual a propriedade do estmulo
controladora da resposta e minimizam, assim, a possibilidade de
ambigidade do termo. Skinner (1957) escreve;

96

Carm en S. M. Bandini & Ju lio C. C. de Rose

Extenso metafrica pode ocorrer, porm a propriedade


controladora rpidamente enfatizada por contingncias
adicionis, as quais convertem a resposta em uma abstrago;
ou a metfora roubada de sua natureza metafrica por
meio do uso de controle de estmulo adicional (p. 419).
Com algum a cautela, portanto, o uso da m etfora
reconhecido. Eia utilizada e, a seguir, transformada em tactos
comuns ou abstragoes, por exemplo.
Porm, neste ponto podemos levantar um ponto irtteressane
sobre a relago entre metfora e cincia. Numa metfora, um tacto
aplicado a um objeto ou situago na qual ele no normalmente
utilizado. A aplicago se d com base numa propriedade que o
novo objeto ou situago tem em comum com a propriedade original,
ou seja, aquela em que o tacto em questo usualmente reforgado.
A metfora tem, portanto, um carter de originalidade, por, de certo
modo, isolar uma propriedade da nova situago, para a qual a
metfora, por assim dizer, chama a atengo da comunidade verbal.
Desta forma poderamos. em certo sentido, considerar a prpria
produgo cientfica como uma produgo metafrica: a produgo
cientfica identifica novos controles ainda nao identificados
anteriormente, trazendo para a comunidade novas propriedades de
estmulos como controladoras de respostas.
Como outro aspecto importante, tvemos destacar que as
prticas de uma comunidade cientfica exemplificam alguns dos
procedimentos apontados por Skinner (1957) como produtores de
novas respostas verbais, na medida em que so procedimentos
manipuladores de variveis ambientis. Com a utilzago de
mtodos de experimentago, por exemplo, a comunidade traz para
si a apresentago de novos estmulos, os quais podem controlar
novas respostas verbais. Da mesma maneira, novos problemas
surgidos na comunidade verbal exigem a aplicago de tcnicas de
produgo de novos comportamentos para que uma solugo possa
ser alcangada. Nesse sentido, a comunidade cientfica utiliza a
manipulago de estmulos ao manipular regras ou axiomas, ao
substituir termos por outros termos equivalentes ou escrever uma
expresso ern termos lgicos equivalentes, por exemplo. Como
resultado, ela obtm novos estmulos, em geral novos estmulos
textuais tais como novas equagoes, expresses, leis etc.. Desses
novos estmulos, novas respostas so produzidas, funcionando como
a resolugo dos problemas" pesquisados pela comunidade.

A abordagem behaviorista do comportamento novo

97

A descoberta de novo material pode fornecer comunidade


novos tactos e novos intraverbais. A comunidade, ento, confirma
e avalia a validada dessas novas respostas, como indicado por
Skinner (1957), pelo uso de variveis adicionis que aumentem a
probabilidade daqueia resposta, como quando a resposta controlada
por um objeto distante, um tacto fraco do tipo Acho que um
telescopio, confirmada pela aproximago do sujeito ao objeto, e
o tacto passa a ser Eu sei que um telescopio (p. 425).
Quando novo material verbal produzido, ele descrito
por a utoclticos e intraverbais especficos, que permitem a
reprodugo e o surgimento de novas respostas. Nesse sentido,
podemos concluir que o conhecimento cientfico um saber
construido sobre o conhecimento j adquirido, com a manipulago
das respostas j adquiridas, e direcionado para a produgo de novos
estmulos, sobre os quais, mais tarde, novas respostas sero obtidas.
A co m u nid a de iite r ria , por o utro lado, reforga
comportamentos novos de forma distinta da comunidade cientfica,
pois, como vimos, ela reforga uma maior gama de novas respostas
e no exige a preciso de termos requerida na produgo cientfica.
A criatividade ou originalidade em uma obra Iiterria, ento, pode
ser diferente da de um texto cientfico, medida que est ligada
tanto ao surgimento de novos co/nportamentos verbais, como
tambm ao uso de respostas novas no originis para a comunidade
verbal em questo. Na literatura possvel classificarmos uma
obra como criativa, mesmo que essa no apresente novos tactos,
mandos ou outro operante verbal novo qualquer. Da mesma forma,
possvel que eia seja novadora, inclusive, para a comunidade
verbal na qual seu escritor est inserido porque o escritor pode
comportar-se ivremente produzindo extenses de tactos e mandos,
ou combinagoes de palavras conhecidas em arranjos inusitados,
entre outras formas propiciadoras de novas respostas. Vejamos
alguns exemplos de textos literrios.
Em Memorias Postumas de Brs Cubas,2 de Machado de
Assis, encontramos exemplos interessantes da criatividade Iiterria:
o personagem Brs Cubas, autor das memorias, comega narrando
sua more, sinalizando para o leitor a novidade da estrutura Iiterria
de sua obra.
2 de Assis, M. (1994). Memrias Postumas de Brs Cubas. So Paulo: Sipione.
(Trabalho original publicado em 1880).

98

Carm en S. M. Bandini & Julio C. C. de Rose

Suposto o uso vulgar seja comegar pelo nascimento, duas


consideragoes me levaram a adotar diferente mtodo: a
primeira que eu no sou propriamente um autor defunto,
mas um defunto autor, para quem a campa foi outro bergo;
a segunda que o escrito ficaria assim mais galante e mais
novo. (Machado de Assis, 1880/1994, p. 7).
Esse um trecho rico para exemplificarmos o comportamento
verbal criativo. O uso do tacto distorcido um defunto autor mostra,
como argumentou Skinner (1957), que o comportamento do escritor
est controlado simplesmente pelas contingncias de reforgo (p.
150), as quais ele prprio pode suprir como ouvinte de seu prprio
comportamento. Ou seja, h uma distorgo do tacto pois o estmulo
controlador dessa resposta, em gerai, controla outras respostas
incompatveis a essa. Sendo assim, o escritor acaba inventando a
possibilidade de j estar morto e escrever, mesmo assim, suas
memorias.
Ao mesmo tempo, o uso da extenso metafrica a campa
foi outro bergo sugere ao leitor, como sinalizou Skinner (1957), muito
mais que o uso de um tacto simples. Para a comunidade verbal,
bergo e tmulo so, provavelmente, objetos antagnicos, um ligado
ao inicio da vida e outro ao seu final; no entanto, a metfora identifica
aqui uma propriedade que ambos tm em comum, e esta aproximago
entre bergo e tmulo j serve de prembulo ao tom ao mesmo tempo
humorstico e pessimista da obra.
Vejamos outro trecho onde encontramos o uso dos mesmos
recursos utilizados acirna, favorecendo o mesmo clima de novidade
e estranheza, pela distorgo de um tacto de eventos passados:
Dito isso, expirei s duas horas da tarde de uma sexta-feira
do mes de agosto de 1869, na minha beta chcara de
Catumbi. (Machado de Assis, 1880/1994, p. 7).
Alm disso, uestes dois trechos encontram os outras
ca ra cte rstica s citadas por S kin ne r (1957), re ferentes aos
procedimentos utilizados para a produgo de novas respostas
verbais. Percebernos que o autor manipulou algumas variveis ao
mudar a estrutura do texto: em vez de comegar narrando seu
nascimento (ou outro evento), urna resposta comumente reforgada
pela comunidade verbal, o autor-personagem, Brs Cubas, iniciou
o texto narrando sua morte (e prosseguir com comentnos irnicos
sobre o seu sepuitamento).

A abordagem behaviorista do com portam ento novo

99

Outros vrios exemplos poderiam ser aqui citados, indicando


os processos e procedimentos considerados por Skinner (1957) e
apresentados neste texto. Contudo, dispomos de indicios suficientes
para a compreenso de como a perspectiva behaviorista radical
pode abordar a produgo de novas respostas verbais. Parece-nos,
ento, lcito argumentar, assim como fez Borges3 em seu conto A
Biblioteca de Babel:
Com efeito, a Biblioteca inclu todas as estruturas verbais,
todas as variantes que permitem os vinte e cinco smbolos
ortogrficos. (Borges, 1970/1976, p. 68).
No mesmo sentido da Biblioteca, podemos tomar o as
unidades verbais na anlise skinneriana, que podem se combinar de
infinitas maneiras entre si e em suas relages com aspectos do
ambiente.

3 Borges, J. L. (1976). A Biblioteca de Babel. Em: F ic g e s . Porto Alegre: Editora


Globo, (primeira publicapo em 1969).

Referencias Bibliogrficas

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A abordagem behaviorista do com portam ento novo

101

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