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ISSN 1980-5772

eISSN 2177-4307
DOI: 10.5654/actageo2010.0408.0011

ACTA Geogrfica, Boa Vista, v. 4, n. 8, p.143-160, jul./dez. de 2010.

O PROCESSO DE FORMAO DO TERRITRIO RONDONIENSE


REVISITADO: DA COLNIA AO GOLPE DE 1964
The formation process of the territory of Rondnia revisited: from colonial times to the military
coup d'etat of 1964

Murilo Mendona Oliveira de Souzai


Universidade Estadual de Gois

Vera Lcia Salazar Pessaii


Universidade Federal de Uberlndia
Resumo
A dinmica territorial do atual estado de Rondnia envolveu, assim como no Brasil de forma geral, um
processo violento e desigual para seu estabelecimento. Uma grande quantidade de etnias foi
exterminada e vrios outros grupos foram expropriados no antigo territrio do Guapor. Isto ocorreu
no mbito da busca de escravos ndios e das drogas do serto, inicialmente, e da borracha e de
minrios, posteriormente. Nesse contexto, o presente trabalho tem como objetivo geral compreender a
dinmica da formao territorial do atual estado de Rondnia, entre o perodo colonial e a Revoluo
de 1930.
Palavras-chave: Rondnia; dinmica territorial; ciclo da borracha.
Abstract
In the territorial dynamics of Rondnia state was involved a violent and differentiated process. A
considerable number of Indian societies were exterminated e several other groups were depredated on
first called Guapor Federal Territory. This process was undertaken to seek Indian slaves and the
Drogras do Serto, at first, and the rubber and precious metals later. Considering this context, the
present paper intends to comprehend the territorial formation dynamics of Rondnia state, between
the colonial period and the revolution of 1930.
Keywords: Rondnia state; territorial dynamics; rubber Ciclo.

que se inicia a configurao do territrio

INTRODUO
O processo de formao territorial

apresentado, atualmente, como Brasil.

brasileiro tem, na sua mais remota lembrana,

No mbito desta concepo, a construo

o controle da terra e a expropriao de seu

do territrio brasileiro foi direcionada, via de

povo como fundamentos. Desde que aqui

regra, por uma reduzida elite que pensou o

aportaram os conquistadores europeus, o

territrio primordialmente como um desenho.

principal objetivo que permeou a idia de

Um desenho porque o objetivo central foi o de

Brasil foi a manuteno do domnio sobre as

controlar um determinado recorte espacial,

terras apropriadas e a escravizao do maior

sem se preocupar, em momento algum, com o

nmero possvel de no-civilizados, sejam

contedo histrico e humano pr-existente

ndios da terra ou negros tangidos do

neste territrio. O sentido era o de controlar a

continente africano. Partindo desta concepo,

base material. Primeiramente controlado pela

o territrio brasileiro foi pensado,

metrpole e depois por seus herdeiros, o Brasil

inicialmente, como rea de explorao de

foi imaginado como um pedao de terra a ser

riquezas naturais. Esta perspectiva no durou,

dominado e, se possvel, expandido.

entretanto, muito mais que trinta anos. Passou-

De forma geral, o que existia era um

se, ento, no contexto do capitalismo

largo territrio fsico, com riquezas conhecidas

comercial, explorao agrcola das terras

e imaginadas, que deveria ser defendido das

conquistadas. a partir da, mais claramente,

outras naes e da prpria populao,

actageo.ufrr.br

Enviado em julho/2010 - Modificado em outubro/2010 - Aceito em outubro/2010

O processo de formao do territrio rondoniense revisitado: da colnia ao golpe de 1964


Murilo Mendona Oliveira de Souza; Vera Lcia Salazar Pessa

autctone, africana e, posteriormente, tambm

Posteriormente, o prprio Estado e o capital

dos imigrantes pobres europeus. Em uma

expropriaram no somente o ndio, como

palavra, no existiu, em momento algum, a

tambm o garimpeiro, o posseiro, o

inteno de se construir uma sociedade.

seringueiro, o ribeirinho, entre vrios outros.

Objetivava-se, por outro lado, o controle das

As terras do estado permaneceram,

terras e riquezas e a explorao da populao

historicamente, sob o controle de uma

pobre como mo-de-obra para a ocupao e

oligarquia regional. A esta oligarquia foram

transformao do espao. Esse o contexto no

associadas grandes empresas do capital

qual entendemos, primordialmente, a

nacional e internacional, que exploraram no

formao territorial do pas, ou seja, como um

somente a populao autctone como tambm

territrio sendo constantemente expropriado e

os recursos ambientais.

defendido de sua prpria populao.


Inserida neste tecido maior, a Amaznia

excludente, resultou em uma infinidade de

no passou por um processo muito diferente

conflitos pela posse da terra em Rondnia. Tais

do que este do territrio brasileiro como um

conflitos vitimaram, invariavelmente, as

todo. Historicamente, a populao indgena da

populaes indgenas e aquelas

regio amaznica foi escravizada, expropriada

transplantadas para o estado durante todo seu

e, no raramente, massacrada. As

processo de formao territorial. E ao iniciar o

comunidades indgenas amaznicas, desde o

sculo XXI, latifndios e conflitos persistem

144

Esse processo, historicamente

perodo das drogas do serto , quando no foram

em todos os cantos do estado. A luta pela terra

exploradas pelas ordens jesutas, o foram pelos

promoveu o assentamento de um nmero

governantes, bandeirantes ou por outros

relativo de trabalhadores rurais sem-terra. No

colonizadores. J no Imprio e na Repblica,

entanto, a Comisso Pastoral da Terra (CPT)

com o ciclo da borracha, alm da explorao de

estima que este grupo ainda constitua um

ndios e caboclos locais, foram tangidos para a

exrcito de mais de 20 mil famlias

Amaznia, segundo dados aproximados

(CPT/RONDNIA, 2009).

levantados por Santos (1980), mais de 500 mil

Nesse contexto, entendemos que o

nordestinos. Estes, que j eram explorados em

processo de apropriao do espao no pas de

sua regio de origem, nos seringais

forma geral e, especificamente, em Rondnia,

amaznicos tornaram-se escravos de si mesmos,

reflexo do processo de formao histrico-

pois abandonados em um ambiente estranho

geogrfico do Brasil. Seguindo essa concepo,

ao seu modo de vida, trabalharam isolados na

para a compreenso da dinmica de ocupao

floresta para o enriquecimento de alguns

do territrio rondoniense, propomos uma

poucos seringalistas.

contextualizao do processo de formao

Foi nesta mesma base, de formao do

territorial desse estado entre os sculos XVII e

territrio brasileiro e amaznico, que ocorreu

XX. Para isto, pressupomos que a ocupao do

tambm a formao do atual territrio

espao agrrio em Rondnia resultado de um

rondoniense. As terras que constituem o atual

constructo histrico-geogrfico, do qual devem

estado de Rondnia foram, primeiramente,

ser considerados os aspectos materiais e

tomadas ao ndio por seringalistas.

simblicos, objetivos e subjetivos. Nas

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palavras de Moraes (2000, p. 59): [...] a

realmente tivesse o controle do Estado, no de

formao territorial articula uma dialtica entre

forma fragmentada como ocorria at 1930.

a construo material e a construo simblica

neste perodo, mais especificamente em 1943,

do espao, que unifica num mesmo movimento

que o atual estado de Rondnia foi definido

processos econmicos, polticos e culturais.

inicialmente, com a criao do Territrio

A partir de uma adaptao dos perodos

Federal do Guapor. Fatores como a produo

de ocupao do espao amaznico

de borracha para a Segunda Grande Guerra e a

estabelecidos por Becker (2006) propomos,

produo de minrios, com destaque para a

ainda, para instrumentalizar nossa anlise, um

cassiterita, definiram a dinmica de ocupao

recorte temporal que compreende dois grandes

do territrio rondoniense durante o perodo

perodos da histria brasileira. O primeiro

apresentado. Juntamente com a necessidade de

(1616-1930), relativamente longo,

controle das fronteiras, tais fatores foram

considerado um perodo de ocupao do

responsveis pela constituio e conformao

territrio brasileiro como um todo e do estado

do atual estado de Rondnia.

de Rondnia de forma particular. O ano de 1616

a partir desse contexto, que o trabalho

marca uma ao concreta da Corte portuguesa

aqui apresentado tem como objetivo geral

no sentido de garantir a posse do territrio

compreender a dinmica da formao

amaznico a leste de Tordesilhas e de avanar

territorial do atual estado de Rondnia, entre o

alm desta. A expulso de holandeses e

perodo colonial e o golpe de 1964. Para isto,

franceses da foz do rio Amazonas promoveu o

metodologicamente, buscamos reunir um

inicio de uma nova fase na conquista

largo referencial terico, em especial, ligado

portuguesa em territrio brasileiro. Foi esse

formao especfica do territrio rondoniense.

avano portugus alm de Tordesilhas que

No mbito desse arcabouo terico destacamos

permitiu a futura delimitao do territrio

o trabalho do Padre Vitor Hugo, Os

rondoniense sob domnio da Coroa lusitana.

Desbravadores, a partir do qual retornamos

Da a importncia de se compreender o

simbolicamente aos conflitos iniciais para

processo atravs do qual, lentamente, os

constituio do territrio rondoniense.

invasores portugueses foram ameandrando

Complementarmente, realizamos um

terras, conquistando povos e riquezas, na

levantamento documental em alguns Centros

Amaznia de forma geral e em Rondnia,

de Documentao do estado de Rondnia, nos

especificamente.

quais encontramos extensa coleo de jornais

O segundo perodo (1930-1964), bem


mais curto que o anterior, importante no

(como o Alto Madeira, com primeira edio em


1917) e documentos governamentais.

sentido de ter sido a fase de planejamento

Para alm das referncias tericas e

inicial de ocupao do territrio rondoniense,

documentais, realizamos um trabalho de

com destaque para o perodo Vargas. Esse

campo exploratrio na rea aqui retratada

perodo definiu a opo brasileira pela

durante alguns meses de 2008 e 2009. Esta

indstria e pelo urbano. Houve, ento, um

imerso em campo foi, certamente,

esforo para minar o poder das oligarquias

imprescindvel para conferir a concretude das

regionais e constituir um poder central que

idias refletidas, pois nela tivemos contato com

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pessoas e grupos sociais que vivenciaram

sculo XVII que os portugueses iro se

parte dos perodos aqui retratados.

preocupar definitivamente com a conquista e

Esperamos, com isto, contribuir para a anlise

defesa da Amaznia.

acadmica do processo de formao do

O mais significativo marco do interesse

territrio rondoniense, assim como, para

portugus no vale amaznico foi,

instrumentalizar movimentos sociais em sua

provavelmente, a expulso dos holandeses do

luta cotidiana pela conquista da liberdade

Maranho em 1616 e a conseqente fundao

verdadeira.

do Forte do Prespio de Santa Maria de Belm,


na embocadura do rio Amazonas. Foi a partir

ENTRE A COLNIA E A REVOLUO DE

desse momento que a Coroa portuguesa

1930: A OCUPAO INICIAL DO

passou a se preocupar, de fato, com a conquista

TERRITRIO RONDONIENSE

e manuteno do componente amaznico do


territrio brasileiro. At ento, ndios j eram

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NDIOS, BANDEIRANTES, MISSIONRIOS E

escravizados e riquezas naturais j eram

AS DROGAS DO SERTO

exploradas, mas foi neste momento que a

Entre os interesses envolvidos na

Coroa portuguesa iniciou seu apoio efetivo a

delimitao do territrio rondoniense

tais atividades. Foi por influncia desta

importante destacar a preocupao da Coroa

iniciativa, tambm, que o atual estado de

portuguesa com a conquista e manuteno da

Rondnia tornou-se alvo da conquista

maior parte possvel da regio amaznica.

portuguesa alm das terras estabelecidas pela

Assim como para o territrio brasileiro de

linha de Tordesilhas.

forma geral, diversas estratgias foram

A conquista dos vales dos rios Guapor-

pensadas e arquitetadas, especificamente, para

Mamor e Madeira, que hoje em dia delineiam

o domnio da rea de abrangncia do grande rio.

Rondnia, ocorreu, baseada na ao dos

Em margem da histria Euclides da Cunha

sertanistas/bandeirantes (que buscavam

(1999) relata com eloqncia o fascnio

riquezas especialmente ouro aluvial e

representado pela regio amaznica no

escravos ndios) e dos missionrios de

imaginrio dos conquistadores europeus. No

diferentes ordens, em especial os jesutas.

somente portugueses e espanhis, como

Sertanistas e missionrios viveram, sob a tutela

tambm franceses, belgas, holandeses,

da Coroa, uma relao que foi da ajuda-mtua

ingleses, estiveram desde o sculo XVI

agresso declarada. Mas, foram esses atores

interessados nas possveis riquezas existentes

que, dialeticamente, se responsabilizaram pela

na Amaznia. Durante o primeiro sculo da

ocupao rondoniense. Enquanto os primeiros

conquista portuguesa, entretanto, a regio

buscavam riquezas minerais e naturais e,

permaneceu relativamente inexplorada.

principalmente, a preao de indgenas, os

Apenas viajantes como Francisco de Orellana,

missionrios tinham como principal objetivo

Pedro Teixeira e o Baro de Von Humboldt

salvar a alma dos povos autctones.

destacados por Smith (1990), e um pequeno

As bandeiras de explorao ou

nmero de colonos aproximaram-se dos

reconhecimento tiveram grande importncia

segredos da floresta. somente a partir do

na delimitao do territrio do atual estado de

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Rondnia. A primeira bandeira a ser

tornado evidentes as intenes de Lisboa de

considerada, na ocupao desta rea, a

chantar a Cruz ao longo do rio Guapor

bandeira paulista de Antnio Raposo Tavares.

(HUGO, 1959, p. 66).

Esse bandeirante buscava reconhecer o oeste

Outra expedio, de Francisco de Melo

do territrio colonial pretensamente

Palheta, teve papel determinante para a

portugus e, ao mesmo tempo, procurar

ocupao do futuro territrio rondoniense.

riquezas naturais e capturar ndios.

Palheta saiu de Belm em 1722, atingindo a foz


do rio Jamari, afluente do Madeira, em 20 de

Em 1647 uma bandeira chefiada por


Antnio Raposo Tavares partiu da
antiga vila de So Paulo percorrendo
os sertes brasileiros e os altiplanos
bolivianos at descer pelo rio Mamor
penetrando no Madeira pelos fins de
1650, sendo esta a primeira vez que se
tm notcias de explorao de todo o
curso do rio Madeira e regies
adjacentes. (CUNHA, 1985, p. 14).
A expedio de Raposo Tavares foi
determinante para o estabelecimento das
fronteiras que, em 1750 pelo Tratado de Madri,
foram previamente consolidadas. Por outro
lado, foi tambm responsvel pela
escravizao de grande quantidade de ndios e
destruio de misses religiosas, em especial,
as espanholas que realizavam um gradativo
processo de avano no sentido do vale do rio
Guapor-Mamor. Entre essas misses, as
mais atingidas foram aquelas ligadas ao padre
jesuta espanhol Samuel Fritz, que era
profundo conhecedor da regio e organizador
de 16 misses nas proximidades do vale do
Guapor. Alguns historiadores (com destaque
para Jaime Corteso) consideram esta
expedio de Antonio Raposo Tavares, como
sendo a principal ao para a construo do
desenho representativo do territrio brasileiro.
Como assinalou Vitor Hugo sobre a expedio
de Tavares, [...] o fato que Tordesilhas fora
violado Manu Militari pelos bandeirantes de S.
Paulo. Em meados do sc. XVI se tinham

junho de 1723. Alcanou a Bolvia, na busca de


justificar a posse portuguesa da regio
(TEIXEIRA, 1996). A cargo da Coroa
portuguesa, essa expedio foi realizada, a
partir da foz do Madeira, juntamente com os
missionrios jesutas. Mas nem por isso, a
expedio deixou de matar grande quantidade
de ndios em todo o caminho percorrido.
Abreu (1963), relatando a viagem de Palheta
descreve o processo pelo qual ndios foram
sendo capturados ou adestrados pelos
missionrios. Mesmo depois de estabelecidos
na vila de Santo Antnio das Cachoeiras (base
primeira da cidade de Porto Velho), com o
objetivo de ocupar a regio atravs da
constituio de misses, marchavam para o
interior na busca violenta por populaes
indgenas.
A expedio de Palheta teve o apoio dos
missionrios estabelecidos na foz do rio
Madeira. Estes missionrios constituram a
primeira vila que, partindo da foz do rio
Amazonas, teve na sua base as ordens
religiosas, em especial, a ordem dos jesutas.
Em 1669, de acordo com Silva (1991), foi
fundada a aldeia de Tupinambarana (ou
Abacaxis), na foz do rio Madeira. A partir
dessa aldeia, iniciam a subida por este rio,
catequizando ndios e criando outras aldeias.
Vale lembrar que, de acordo com Teixeira
(1996), em 1718 j estavam estruturadas em
toda a Amaznia, 51 aldeias organizadas e

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administradas pelos missionrios.

obra ideal na busca das especiarias


demandadas pelos europeus. Como destaca

No princpio do sculo XVIII as


atividades missionrias do Rio
Madeira estavam concentradas em
Abacaxis. Mas, em 1714, j se
mantinham aldeias domesticadas nas
enseadas dos rios Canum, Andirs,
Acuriats e entre os rios Guarinam,
na fronteira do atual Territrio Federal
de Rondnia com o estado do
Amazonas. (HUGO, 1959, p. 25-26).
Tambm no sculo XVIII, aps a diviso
da Amaznia em territrios de misses, o
padre Joo Sampaio fundou uma aldeia nas
imediaes da foz do Jamari, na regio que
hoje abrange o estado de Rondnia
(TEIXEIRA, 1996). Essa aldeia foi fundada a
partir da expedio de Palheta, j referida, que
contou com a colaborao dos padres jesutas,
em especial do padre Sampaio. vlido

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destacar que tanto as expedies sertanistas ou


militares, como as misses religiosas tiveram
papel determinante na delimitao da parte
amaznica do territrio brasileiro. No entanto,
tambm imprescindvel que seja feita uma
reflexo sobre a dinmica por meio da qual a
ocupao do territrio rondoniense ocorreu.
Desde 1640, dissemos, as guas do
Madeira eram singradas, tendo em vista as
drogas e a pea humana, isto , o ndio (HUGO,
1959, p. 36). Foram determinantes para a
ocupao do atual espao rondoniense, a busca
pelas drogas do serto, riquezas minerais (em
especial o ouro) e por ndios (escravizando ou
domesticando), tanto por missionrios como por
expedies bandeirantes. As aldeias jesutas
foram as principais responsveis pela
explorao e comrcio das drogas do serto. Os
ndios domesticados, profundos conhecedores
das matas amaznicas, constituam a mo-de-

Moraes (2000), o brao indgena foi o alicerce


que constitua o componente bsico da vida
econmica na colnia. Para o vale dos rios
Madeira e Guapor-Mamor essa mo-deobra foi especialmente importante, pois ali se
encontrava grande variedade de especiarias,
com destaque para o cacau, nativo da regio.
Nesse contexto, desde meados do sculo
XVIII, os vales dos rios Guapor-Mamor e
Madeira vinham sendo percorridos e
ocupados por missionrios jesutas que, ao
consolidarem suas aldeias, tornavam-se os
principais fornecedores das drogas do serto.
Havia tambm, nas misses, um processo
produtivo parcialmente desenvolvido. Os
ndios, tambm conhecedores de tcnicas de
agricultura, plantavam arroz, mandioca,
batata, entre outras culturas. Essas aldeias,
alm de se auto-sustentarem, permitiam aos
jesutas auferirem relativos lucros. Por outro
lado, as aldeias missionrias tornaram-se,
tambm, os principais alvos dos sertanistas
que buscavam capturar e escravizar os ndios.
Depois de convertidos e amansados pelos
religiosos, os ndios tornavam-se as presas
preferidas dos bandeirantes.
Os escravos capturados eram
demandados, especialmente, no baixo
amazonas e Maranho, onde se desenvolviam,
desde o incio do sculo XVII, atividades como
a pecuria e as lavouras de algodo, tabaco e
cana-de-acar. Esse processo foi responsvel
por verdadeiros massacres de diversas etnias
indgenas na Amaznia de forma geral e,
especificamente, no territrio rondoniense. A
violncia foi, nesse contexto, a tnica de todo o
processo de ocupao de Rondnia. E os
primeiros a serem expropriados e massacrados

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foram as diversas comunidades indgenas que

despertava interesse especial por parte dos

viviam no territrio conquistado.

colonizadores europeus (WEINSTEIN, 1993).

As misses jesutas constituram, em

A partir das duas primeiras dcadas do sculo

territrio rondoniense, algumas vilas e

XIX, entretanto, a borracha passou a ser

promoveram a constituio embrionria de

comercializada de forma especfica. Utilizada

u m

d e

como impermeabilizante para botas e outros

agricultores/extrativistas. Havia j no final do

materiais na Europa, a borracha passou a ser

sculo XVIII o desenvolvimento de atividades

requerida com mais freqncia. Foram sendo

agrcolas, em especial, no vale do Guapor-

descobertas, a partir desse momento, uma

Mamor, onde se plantava arroz, mandioca e

diversidade de aplicaes para a borracha nos

outros produtos de subsistncia. Essa

pases europeus. Prado Jr. (1974) lembra, por

populao cabocla, insipiente, concentrava-se

exemplo, a utilizao da borracha em

ainda na extrao da borracha, que at meados

vestimentas impermeveis obtidas por

do sculo XIX constituam os principais

Charles Mackinstosh, em 1823, atravs de sua

fornecedores desse produto. No ltimo quarto

dissoluo em essncia de hulha.

g r u p o

c a b o c l o

do mesmo sculo ocorreram, contudo,

A verdadeira revoluo quanto

profundas transformaes na explorao da

utilizao da borracha ocorreu, no entanto, a

borracha em todo o vale amaznico, com a

partir da descoberta do processo de

participao de grande quantidade de ndios e

vulcanizao em 1842, por Goodyear (Estados

trabalhadores vindos de outras regies, em

Unidos) e Hancock (Inglaterra). A combinao

especial, do Nordeste. A borracha se torna, a

da borracha com enxofre lhe deu flexibilidade

partir da, um dos principais produtos

e estabilidade, tornando-a resistente s

comercializados pelo Brasil. Isso custou

variaes de temperatura. Dessa forma, o

tambm a vida de uma infinidade de pessoas.

produto passou a ser largamente utilizado na

Considerando a importncia do perodo da

indstria, destacadamente, no revestimento

borracha para a formao do atual territrio de

dos aros de rodas de veculos (PRADO JR,

Rondnia, este ser um item especfico,

1974). J nos primeiros anos da dcada de 50

apresentado a seguir.

(sculo XIX) o automvel difundiu-se


largamente em toda a Europa e a borracha

A ECONOMIA DA BORRACHA NA

amaznica entrou em um perodo de demanda

FORMAO

crescente.

DO

TERRITRIO

O vale amaznico de forma geral e, os

RONDONIENSE
Existem registros da utilizao da

vales do rio Madeira e Guapor-Mamor do

borracha, entre comunidades indgenas, muito

atual territrio rondoniense, foram

antes da ocupao europia na regio

rapidamente inseridos nessa nova perspectiva

amaznica. Desde o sculo XVI esse produto j

econmica. Considerando todo o espao

compunha, juntamente com diversas outras

produtivo amaznico, em 1827 haviam sido

especiarias, as drogas do serto. Apesar de j ter

exportadas 31 toneladas de borracha, sendo

sido difundida na Europa, desde 1745, pelo

que algumas dcadas depois, em 1880, o

francs La Condamine, a borracha no

volume exportado atingiu 7.000 toneladas do

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O processo de formao do territrio rondoniense revisitado: da colnia ao golpe de 1964


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produto e 17.000 em 1887 (PRADO JR, 1974;

1870) e Seringal do Apogeu (1870-1912).

SANTOS, 1980). Esse crescimento ocorreu,

Os grupos locais, tapuios e caboclos,

principalmente, devido ao grande afluxo de

envolvidos na coleta da borracha estavam

mo-de-obra nordestina, fator que era

organizados no Seringal Caboclo, que tinha na

limitante da produtividade da borracha. A

sua estrutura bsica o stio de seringa, com

transumncia amaznica, durante o ciclo da

base na mo-de-obra familiar local e nas

borracha, foi possibilitada basicamente pela

relaes comerciais itinerantes, com o regato

seca que expulsou a populao nordestina por

(TEIXEIRA, 1996). Esses seringueiros

vrios anos seguidos.

possuam uma relao mais livre no mbito do


processo produtivo e de comercializao.

150

Embora as ligaes do Nordeste com o


extremo-norte j remontassem ao
perodo colonial, a terrvel seca que
assolou aquela rea no ano de 1877,
nos dois seguintes e, posteriormente,
em 1888 e 1889 forou a sada de
milhares de sertanejos, que se
dirigiram para a Amaznia, uma vez
que ela estava cheia de seringais
nativos, a borracha era cada vez mais
procurada e o sistema econmico do
Nordeste no tinha condies de
absorver essa mo-de-obra excedente.
(OLIVEIRA, 1983, p. 226).

Alguns seringueiros caboclos, em Rondnia,


coletavam tambm o leo de copaba, a
castanha e o cacau. Conformou-se, nesse curto
perodo, uma produo de subsistncia com
base na extrao de especiarias e da borracha.
Vale ressaltar que nessa fase ainda era
relevante a relao produtiva com as misses
religiosas, estabelecidas no vale dos principais
rios da regio.
Conforme descreve Teixeira (1996), em
1871, quando a chegada de migrantes
nordestinos j comeava a acelerar-se, os

Especificamente, nos vales dos rios


Madeira e Guapor-Mamor que, atualmente,
delimitam o estado rondoniense, a borracha j
vinha sendo explorada desde a primeira
metade do sculo XIX, criando um modo
particular de existncia e relaes sociais e
polticas. A estrutura de extrao da borracha,
da seringueira e do caucho, entre 1850 e 1870,
convivia e aproximava-se bastante da coleta

missionrios franciscanos fundam no rio


Preto, um afluente do rio Machado (afluente
este do rio madeira, que adentra o territrio
rondoniense), a povoao Misses de So
Francisco. Nessa misso foi organizada uma
vila, com casas e ruas. Os moradores dessa
misso realizavam, alm da extrao do ltex,
a coleta de outros produtos, principalmente,
cacau e castanha.

geral das demais drogas do serto. As


caractersticas de produo e valorizao do
espao seguiram, via de regra, aquelas gerais
da explorao da borracha em todo o vale
amaznico. O ciclo da borracha, que se
revestiu de extrema importncia para a
dinmica territorial de Rondnia, pode ser
delimitado, de forma aproximada, em dois
perodos principais: Seringal Caboclo (1850-

[...] em breve, viu-se na misso uma


vila de 46 famlias, mas de tribos e
lnguas diferentes, num total de 135
ndios. Haviam sido construdas 55
boas casas, formando uma rua de 200
metros, alm de outras casas
pequenas, servindo para fornos e
outros servios. Casas de taipa, todas
com janelas e portas, e quase todas
cobertas de telhas. No faltava o

ACTA Geogrfica, Boa Vista, v. 4, n. 8, p.143-160, jul./dez. de 2010.

O processo de formao do territrio rondoniense revisitado: da colnia ao golpe de 1964


Murilo Mendona Oliveira de Souza; Vera Lcia Salazar Pessa

edifcio onde funcionar a escola


pblica. Os jovens de 8 a 25 anos
sabiam ler, escrever, fazer contas, e
praticavam bem a Santa Religio, pois
eram administradas de 4 a 5 horas de
aula por dia. O povoado ocupava-se
sobretudo no plantio da cana, batata e
milho. Os ndios trabalhavam no corte
da seringa, extraam leo de copaba,
faziam telhas, trabalhos em madeira
para o interior das casas, e construam
canoas que vendiam em troco de
mercadorias e armas finas e inglesas,
pois s queriam objetos provadamente
eficientes. (HUGO, 1959, p. 159-161).

oligarquias regionais mato-grossenses e


amazonenses.
O territrio do atual estado de Rondnia
no uma das regies de destaque na
produo de ltex durante o ciclo da borracha.
O vale amaznico e regies do atual estado do
Acre e Bolvia tiveram uma produo total
bem mais elevada. Esse ciclo econmico,
contudo, foi extremamente importante na
organizao agrria territorial do estado,
sendo que ainda hoje podem ser sentidos seus
reflexos.

O verdadeiro boom da produo de

A principal e mais relevante herana do

borracha no estado ocorreu, entretanto, entre

ciclo da borracha para Rondnia foi, sem

1870 e 1912, com base no Seringal do Apogeu.

dvida, a Estrada de Ferro Madeira-Mamor

Esse processo produtivo estava organizado na

(EFMM) e suas conseqncias para a dinmica

colocao, no trabalho individual importado e

territorial do estado. A construo da EFMM

comrcio fixo, controlado pelo barraco

foi proposta, inicialmente, em 1878. A empresa

(TEIXEIRA, 1996). No inicio desse perodo,

americana P.T. e Collins foi contratada em

grande quantidade de nordestinos

fevereiro de 1878 para iniciar a construo da

procedentes do Amazonas alcanam o vale do

ferrovia que deveria ligar Guajar-Mirim e

rio Madeira e, consequentemente, os vales do

Porto Velho em trs anos. No dia 4 de julho do

rio Abun, rio Machado, rio Preto, rio Jamari,

mesmo ano a empresa entregou seus primeiros

rio Jaci-Paran e rio Mutum-Paran, todos

trs quilmetros de trilhos. Contudo, j em 19

afluentes do primeiro (LOPES, 1983). Esses

de agosto de 1879, com apenas 7 quilmetros

migrantes, originrios em especial, do estado

de linhas inauguradas, os americanos

do Cear, fugiam da seca que assolou o semi-

abandonaram a obra (CUNHA, 1985).

rido durante todo o quarto final do sculo

Alegaram a impossibilidade de construo da

XIX. importante deixar claro, fugiam

ferrovia devido ao alto custo para derrubada

tambm de uma estrutura agrria comandada

da floresta e, principalmente, ao grande

por uma pequena oligarquia regional. Ou seja,

nmero de trabalhadores mortos, por doenas

viam na migrao para a Amaznia uma

ou ataques indgenas.

chance de escapar da seca e de, ao mesmo

A construo da ferrovia somente foi

tempo, ter acesso terra. Desejo que foi

acordada novamente a partir do Tratado de

frustrado, pois a partir de 1891, como escreve

Petrpolis, assinado em 17 de novembro de

Souza (2002), a Constituio promove uma

1903. Uma das clusulas do tratado obrigava o

concentrao de terras ainda maior nas mos

Brasil a construir uma linha ferroviria ligando

da oligarquia agrria, tornando as terras

Porto Velho e Guajar-Mirim, na fronteira com

indgenas devolutas e rateando-as entre as

a Bolvia. A construo, no entanto, comeou


apenas em 1907 quando o empresrio norte-

ACTA Geogrfica, Boa Vista, v. 4, n. 8, p.143-160, jul./dez. de 2010.

151

O processo de formao do territrio rondoniense revisitado: da colnia ao golpe de 1964


Murilo Mendona Oliveira de Souza; Vera Lcia Salazar Pessa

americano Percival Farquhar contratou os

produto. Com a crise da borracha, seringueiros

servios da empreiteira americana May - Jekill

de toda a Amaznia migraram para a extrao

and Randolph que, aps 6.500 trabalhadores

de outros produtos. Em Rondnia tiveram

mortos, conseguiu, em 30 de abril de 1912,

destaque especial, a castanha e minrios

finalizar os trilhos da Ferrovia Madeira-

(principalmente, cassiterita e ouro), que

Mamor (TEIXEIRA, 2008). Nas margens da

possibilitaram novas formas de organizao

ferrovia surgiram diversas vilas que tiveram

produtiva.

grande importncia no processo de ocupao

O importante a se ressaltar que o ciclo

do atual estado de Rondnia, cumprindo

da borracha foi responsvel, em Rondnia, por

importante papel na formao da identidade

um perodo muito frtil quanto estruturao

rondoniense.

inicial da terra. Os grandes seringalistas se


apossavam de largas reas de terra, possuindo

A ferrovia possibilitou a criao de


uma identidade prpria ao territrio
compreendido entre os vales do
Madeira e do Mamor e essa
identidade foi uma das bases para a
criao futura do Territrio Federal do
Guapor, posteriormente, Rondnia.
(TEIXEIRA, 2008, p. 47).

alguns mais de 20 mil hectares. O afluxo de


grande quantidade de nordestinos, que
posteriormente tornaram-se posseiros,
tambm foi responsvel pela organizao
territorial do estado. Outra ao importante
para o processo de formao do territrio
rondoniense, concomitante com o ciclo da

152

A referida identidade, contudo, foi

borracha, foi a Comisso Rondon que, alm da

construda nas bases da excluso social de

pacificao de vrias etnias indgenas, traou a

caboclos e nordestinos migrados para o

base inicial do que hoje a rodovia BR 364,

territrio. Grande parte dos trabalhadores que

ligando a regio ao Centro-Sul do pas.

morreram na construo da Ferrovia MadeiraMamor era nordestina. De fato, a construo

A COMISSO RONDON E A LIGAO DE

da ferrovia somente exacerbou as condies

RONDNIA COM O CENTRO-SUL

que foram vigentes durante todo o ciclo da

A Comisso Construtora de Linhas

borracha. De acordo com Martins (1981, p. 52)

Telegrficas de Mato Grosso ao Amazonas, ou

esse ciclo nada consolidou, [...] deixando

Comisso Rondon, como ficou conhecida, foi

apenas a memria de um perodo de

estratgia tambm muito importante para a

extrativismo brutal [...] a um custo social dos

ocupao do atual territrio de Rondnia.

mais dramticos que a Amrica Latina

Concomitante com o ciclo da borracha foi

conheceu neste sculo.

responsvel por garantir os limites a oeste do

Enquanto a Madeira-Mamor era

territrio brasileiro, pacificar diversos grupos

inaugurada, a produo brasileira de borracha

indgenas e traar o caminho inicial por onde

iniciava sua derrocada. O crescimento da

avanaria a Marcha para Oeste, a partir da

produtividade da borracha asitica passou a

dcada de 1930. A regio amaznica havia

responder por grande parte do fornecimento

adquirido certa importncia econmica devido

da borracha mundial, diminuindo

borracha, sendo que o Estado tinha como

sobremaneira as exportaes brasileiras do

objetivo tir-la do isolamento, estendendo

ACTA Geogrfica, Boa Vista, v. 4, n. 8, p.143-160, jul./dez. de 2010.

O processo de formao do territrio rondoniense revisitado: da colnia ao golpe de 1964


Murilo Mendona Oliveira de Souza; Vera Lcia Salazar Pessa

linhas telegrficas at a Amaznia. De acordo


com Roquette-Pinto (1975, p. 29), [...] os
pontos extremos da linha seriam Cuiab e
Santo Antnio do Madeira. O fio Cruzaria o
grande divisor de guas platinas e
amaznicas.
Um oficial do Corpo de Engenharia
Militar, Cndido Mariano da Silva Rondon, foi
o indicado para estender as linhas telegrficas
no sentido oeste. A essa altura, Cuiab j

desconhecidos [...] Maior, porm que a


obra cientfica foi a humanstica. Num
tempo em que os ndios eram
espingardeados como feras junto a
zonas povoadas prximas a cidades
modernas como So Paulo, Rondon, ao
penetrar os sertes mais ermos, fora ao
encontro das tribos mais aguerridas do
pas, levando-lhes uma mensagem de
paz e abrindo novas perspectivas nas
relaes da sociedade brasileira com
povos indgenas. (RIBEIRO, 1996, p.
135-136).

possua ligao telegrfica com o Rio de


Janeiro, restando ento leva-la at o extremo

Certamente, difcil comparar a

oeste do pas. A regio rondoniense j possua,

violncia declarada, promovida pelos

ento, certo desenvolvimento econmico,

bandeirantes e seringalistas de toda a

ligado explorao da borracha, de uma

Amaznia, com a violncia velada e, muitas

pequena quantidade de metais preciosos e

vezes, despercebida, de Rondon. Talvez seja

castanha. A preocupao do Governo,

mais fcil compar-la com a violncia dos

contudo, direcionava-se especificamente ao

jesutas, quando, no intencionalmente,

avano de bolivianos sobre as terras do atual

amansavam os ndios para que os sertanistas

estado de Rondnia. Grande parte dos

os escravizassem mais facilmente. Aproxima-

seringais rondonienses era comandada por

se mais da realidade, na idia aqui defendida a

seringalistas do pas vizinho. Era necessrio,

concepo de Souza (2002, p. 31), segundo a

assim, vigiar a posse brasileira nessa regio.

qual: A partir de 1907, sua atuao nessa

Darcy Ribeiro apresenta o indigenista Rondon,

regio estabeleceu as bases para um sistema de

com certa admirao, descrevendo seu

comunicaes via telgrafo e, ao mesmo

trabalho no atual territrio de Rondnia, entre

tempo, abriu caminho para a progressiva

1907 e 1915.

incorporao das terras indgenas explorao


capitalista.

[...] Rondon se pe em marcha com sua


equipe, rumo ao desconhecido. Seriam
oito anos de ingentes esforos, de
sacrifcios, de privaes; mas oito anos,
tambm cheios de magnficas
realizaes. Ao fim deles a Comisso
Rondon construra os 2.268
quilmetros de linhas telegrficas, a
maior parte atravs de regies nunca
antes palmilhadas por civilizados;
procedera ao levantamento geogrfico
de 35 mil quilmetros lineares por terra
e por gua; determinara mais de
duzentas coordenadas geogrficas;
inscrevera na carta de Mato Grosso
cerca de quinze rios at ento

Nesse sentido, foi pacificada uma imensa


diversidade de etnias indgenas nos atuais
estados de Mato Grosso e Rondnia. A real
preocupao, no entanto, estava direcionada
ocupao e controle de um espao ameaado
pelo pas vizinho. J se preparava, tambm,
uma nova forma de explorao econmica, em
vista do, ento aparente, declnio da economia
da borracha. Foram formados, por Rondon, de
acordo com Souza (2002), a partir dessa idia,
ncleos de povoamento (postos telegrficos)
em Vilhena, Pimenta Bueno, Presidente

ACTA Geogrfica, Boa Vista, v. 4, n. 8, p.143-160, jul./dez. de 2010.

153

O processo de formao do territrio rondoniense revisitado: da colnia ao golpe de 1964


Murilo Mendona Oliveira de Souza; Vera Lcia Salazar Pessa

Hermes, Presidente Pena (atual Ji-Paran), Jar

promovendo a centralidade que acabasse com

e Ariquemes, cortando, em seu trajeto, os vales

os cls regionais. O oeste representava, nesse

do rio Machado e do rio Jamari. O caminho

contexto, a regio a ser ocupada. Os espaos

traado por Rondon tornar-se-ia,

vazios do Cerrado e da Amaznia deveriam ser

posteriormente, a BR 364, principal via de

ocupados, garantindo a manuteno das

ligao do territrio rondoniense com o

fronteiras e a criao de um mercado interno

Centro-Sul do pas. Os postos telegrficos, por

mais amplo. A opo do Governo Vargas foi,

sua vez, tornaram-se algumas das principais

primeiramente, de ocupar o Brasil com

cidades do estado.

brasileiros. A imigrao estrangeira deixa de ser

A Comisso Rondon foi, certamente, a


base para a ocupao mais consistente do atual

uma prioridade, que passa a ser agora o


aproveitamento das populaes nacionais.

estado de Rondnia a partir de meados do


sculo XX. Como foi mencionado, preparou o
terreno para a ocupao econmica do estado.
Amansou tribos indgenas hostis e estabeleceu o
caminho pelo qual penetraria a civilizao. Os
postos telegrficos foram a semente das
primeiras cidades do territrio, congregando a

[...] entre 1930 e 1937, verifica-se a


passagem de uma poltica de
imigrao, que utiliza as populaes
estrangeiras para fins de colonizao,
para uma poltica de orientao das
migraes internas e de colonizao
em proveito das populaes nacionais.
(SANTOS, 1993, p. 24).

populao de seringueiros, garimpeiros e

154

alguns pequenos produtores que viviam em

Os primeiros anos do Governo Vargas

seu entorno. O processo efetivo de ocupao,

no foram os mais efetivos na ocupao dos

no entanto, foi planejado apenas a partir da

espaos vazios com os trabalhadores nacionais,

dcada de 1930, no governo Vargas, conforme

apesar de tal objetivo j estar explicito na

se destacaremos a seguir.

Constituio de 1934. Foram formados alguns


poucos ncleos de colonizao em diferentes

DA REVOLUO DE 1930 AO GOLPE DE

regies do Brasil. Alm dos ncleos de

1964: PLANEJAMENTO INICIAL NA

colonizao Santa Cruz e So Bento, no Rio de

CONSTITUIO DO TERRITRIO

Janeiro, existem informaes sobre a instalao

RONDONIENSE

de uma populao de 22.854 agricultores, em

Configurou-se, a partir da Revoluo de

5.377 lotes rurais. Em 1935 foram transferidos,

1930, uma nova estrutura poltica no Estado

ainda, 23.000 trabalhadores nacionais para So

brasileiro. Estava em processo no pas, a

Paulo e outros estados do sul (SANTOS, 1993).

transio entre uma economia agro-

No futuro territrio de Rondnia foram

exportadora e uma urbano-industrial. Mais

desenvolvidas, em 1937, as colnias agrcolas

que em qualquer outro momento da vida

Antenor Navarro, Iata e Candeias. Essas

poltica brasileira, o discurso de integrao

colnias foram instaladas nas margens da

regional e da nacionalidade toma corpo.

ferrovia Madeira-Mamor e tinham como

Machado (1995) destaca, atravs das idias de

objetivo central vigiar a fronteira.

Oliveira Vianna, que se pregava a necessidade

Com o inicio da ditadura Vargas, a partir

de unir o Brasil Real e o Brasil Legal,

de 1937, o Estado passa a cumprir,

ACTA Geogrfica, Boa Vista, v. 4, n. 8, p.143-160, jul./dez. de 2010.

O processo de formao do territrio rondoniense revisitado: da colnia ao golpe de 1964


Murilo Mendona Oliveira de Souza; Vera Lcia Salazar Pessa

essencialmente, o papel centralizador que

Nordeste se deu, em parte, com a nova corrida

caracterizou o perodo. O Estado j no era

pela borracha durante a Segunda Grande

apenas um mediador. Sobretudo a partir da

Guerra Mundial. De acordo com Teixeira

dcada de 40 passou a ser tambm um agente

(1996, p. 94), [...] a ecloso da guerra

de transformao direto do processo

encontrou a economia amaznica num estado

econmico (VELHO, 1979, p. 127). O Estado

de grande penria.

apresentava agora, declaradamente, sua opo


pela modernizao do pas e pela indstria.
Nesse sentido, foram planejadas diversas
aes, com destaque para o Plano Rodovirio
Nacional e para propostas de Reestruturao
da diviso territorial dos estados.
Foi dentro do Plano Rodovirio
Nacional, em 1944, que foi planejada a rodovia
Cuiab-Porto Velho (BR 364). Sua construo
foi interrompida em 1947, aps 55 km
construdos, e somente foi completada em
1960, constando apenas da ligao entre
Cuiab e Porto Velho (LISBOA, 1990). E entre
as propostas de reorganizao territorial dos

Os seringais da Amaznia, envoltos


ento naquela atmosfera depressiva,
deviam ser reanimados, pois
precisavam ser a nica soluo para o
que j se configurava como um
verdadeiro desastre. O problema da
mo-de-obra necessria para sua
reativao tornava-se desse modo um
componente decisivo com que os
americanos viam a prpria soluo do
conflito. Como havia a previso de
que durante o esforo de guerra
dever-se-ia produzir cerca de 70.000
toneladas de borracha, seria preciso
mobilizar pelo menos 100.000
trabalhadores. (TEIXEIRA, 1996, p.
95).

155

estados criou-se o Territrio Federal do


Guapor, atual estado de Rondnia. O objetivo

Mais uma vez os nordestinos foram

principal era, sem dvida, garantir a segurana

tangidos para a Amaznia. Mas, agora, com

da fronteira oeste e garantir o controle federal

status de soldados da borracha. A produo de

de uma rea estratgica para a centralizao do

borracha, que passava por um declnio

poder, almejada por Getlio Vargas.

constante, desde 1912, sofreu durante a II

importante ressaltar que a criao do

Guerra um relativo incremento, reativando a

Territrio Federal do Guapor atendeu

economia e o poder na regio que seria o estado

tambm aos interesses das elites locais, que

rondoniense. A produo de borracha quase

viam nessa ao a nica forma de manter a

dobrou, passando de 11.000 toneladas em 1939

antiga economia extrativista baseada no

para 21.000 em 1944, embora isso pouco

barraco, no latifndio e na exportao. O que

representasse face grandeza da produo

foi de encontro com os objetivos do Governo

asitica (TEIXEIRA, 1996, p. 97).

Federal, que tambm no vislumbrava a

A batalha da borracha representou uma

implantao de uma colonizao baseada na

reativao econmica momentnea da

pequena propriedade, mas sim, desviar os

produo gomfera em Rondnia. Permitiu

conflitos agrrios do Nordeste e os conflitos

que os grandes seringalistas rondonienses se

urbanos das grandes capitais para o extremo

fortalecessem, ainda que temporariamente.

oeste (SOUZA, 2002).

Com o fim da guerra, no entanto, os seringais e

O desvio dos conflitos agrrios do

a produo da borracha entram novamente em

ACTA Geogrfica, Boa Vista, v. 4, n. 8, p.143-160, jul./dez. de 2010.

O processo de formao do territrio rondoniense revisitado: da colnia ao golpe de 1964


Murilo Mendona Oliveira de Souza; Vera Lcia Salazar Pessa

letargia, e desta vez bem mais profunda. Em


Rondnia, muitos dos seringueiros

internacional.
Foi, no entanto, com a cassiterita que o

ingressaram, nesse contexto, nos garimpos de

territrio

rondoniense

saiu,

cassiterita, que j vinham surgindo. De acordo

momentaneamente, da crise da borracha e do

com Lopes (1983), da coleta do ltex passava-se

extrativismo. O surto da cassiterita promoveu

utilizao da bateia.

um novo alento para uma massa de

Houve a tentativa do Estado, nos

seringueiros que estava ociosa nas cidades ou

Governos Dutra e Vargas, de promover a

trabalhando na coleta de castanha. J nesse

ocupao produtiva com base na agricultura

perodo, tambm, a cassiterita trouxe um

no estado, atravs da instalao de Colnias

pequeno fluxo migratrio das regies

Agrcolas em diferentes regies. Contudo, esse

prximas ao estado, em especial, do Amazonas

processo ocorreu de forma lenta e sem

e Mato Grosso.

investimentos.

156

No perodo entre 1948 e 1959, o


Governo do ento territrio de
Rondnia criou as colnias agrcolas
do Iata, em Guajar-Mirim, e as do
Areia Branca, Candeias, NipoBrasileira, 13 de setembro e Paulo Leal
em Porto Velho. Entre a capital do
territrio e a vila de Calama surgiu
espontaneamente a colnia do
Beirado. (LOPES, 1983, p. 11).

Descoberta em 1952 nas terras


abandonadas do seringalista Joaquim
Pereira da Rocha, somente em 1960
comea a grande corrida em direo
aos garimpos de cassiterita. A corrida
foi to intensa que Porto Velho, nos
fins de semana, chagava a reunir mais
de 5 mil trabalhadores procedentes das
zonas de garimpo. (MARTINS, 1981, p.
65).
A produo, nesse perodo, era realizada

Muitos seringueiros, com o fim da

de forma artesanal. Cada indivduo ou

batalha da borracha, foram includos nos

pequeno grupo bateava nos igaraps e rios de

projetos das Colnias Agrcolas. Entre as

toda bacia do Jamari e Machado,

colnias citadas por Lopes (1983), acima,

principalmente. Essa corrida informal da

apenas a Colnia Nipo-Brasileira, criada em

cassiterita no durou muito tempo. Aps o

1948, respondeu ao objetivo de produzir

golpe de 1964, a garimpagem individual foi

excedentes agrcolas para as cidades em

proibida e as jazidas do minrio foram cedidas

desenvolvimento no territrio, em especial,

explorao de grandes conglomerados

Porto Velho e Guajar-Mirim. A falta de apoio

nacionais e, principalmente, internacionais. De

do Estado para a estruturao das colnias foi o

acordo com Teixeira (1996), eram, pelo menos,

principal objetivo de seu perecimento. A

10.000 garimpeiros que, com a proibio foram

Colnia Nipo-Brasileira somente sobreviveu

excludos. Destes, alguns foram mandados

devido ao apoio financeiro da embaixada

para outros locais da Amaznica e outros

japonesa em Belm. Como em outros

permaneceram no estado, na maioria dos

momentos da histria rondoniense, o objetivo

casos, envolvidos em conflitos agrrios.

do Estado foi o de garantir os direitos de

O perodo da explorao da cassiterita em

grandes latifundirios e do capital nacional e

Rondnia foi, certamente, o que mais

ACTA Geogrfica, Boa Vista, v. 4, n. 8, p.143-160, jul./dez. de 2010.

O processo de formao do territrio rondoniense revisitado: da colnia ao golpe de 1964


Murilo Mendona Oliveira de Souza; Vera Lcia Salazar Pessa

representou a entrega das riquezas para

adestramento do que sobrou destas mesmas

grupos internacionais. Com as riquezas

etnias por sertanistas como o Marechal Rondon

minerais foram, tambm, as terras entregues.

e, a partir da dcada de 1960, vrios outros

Entre os grupos que passaram a atuar na

grupos foram tangidos para o territrio

explorao da cassiterita em Rondnia,

rondoniense. Nordestinos privados da terra no

destacam-se a Minerao Brasiliense S/A,

Nordeste se transformaram em seringueiros na

Companhia de Minerao Jacund S/A

Amaznia, ndios foram civilizados de forma

(Grupo Shell), Minerao Oriente Novo

desigual, sulistas (em especial, paranaenses)

(Grupo Ita), DRAMIN do Brasil S/A,

excludos pela modernizao agrcola foram

Minerao Taboca S/A (Grupo

despejados em Rondnia como mo de obra

Paranapanema) (OLIVEIRA, 1993; GARRIDO

para a expanso do capital.

FILHA, 1980). Em especial, a partir do incio da

Entende-se que todo este processo de

dcada de 1970, essas empresas no somente

ocupao do territrio rondoniense revestiu-se

dominaram a explorao da cassiterita, como

de extrema violncia. Propagou-se a idia de

se apossaram de largas glebas de terras no

que o estado foi exemplo de um sistema

estado. Essas empresas, ou suas subsidirias,

democrtico de acesso terra, mas, de fato, o

controlam ainda hoje grandes espaos de terra

que ocorreu foi a expropriao dos grupos que

em Rondnia.

j trabalhavam na terra pelas empresas de


capital internacional e nacional, com apoio do

CONSIDERAES FINAIS

Estado. Desde o perodo colonial o que pode

No processo de formao territorial do

ser analisado que a populao local cumpriu

Brasil toma parte uma infinidade de fatores.

apenas papel de mo de obra, seja escrava ou

Foi regra, contudo, a ao de explorao dos

no. O ciclo da borracha a partir de meados do

recursos naturais e da populao autctone.

sculo XIX foi exemplo desse processo. Alm

ndios e, posteriormente, africanos foram

das populaes locais que exploravam a

escravizados em nome da conquista do novo

borracha sob a tutela das misses jesutas,

mundo. Os conquistadores europeus, em

considerveis levas de nordestinos foram

especial os portugueses, no promoveram a

tangidos para a Amaznia. As condies de

construo de uma nova sociedade, mas, ao

vida desta populao eram as piores

contrrio, degradaram aquela que j habitava o

imaginveis. Grande quantidade de

territrio brasileiro. Em territrio amaznico

nordestinos morreu nas colocaes dos

esse processo ocorreu de forma relativamente

seringais. Somente durante a construo da

tardia, mas no menos violenta. Populaes

Ferrovia do Diabo (Madeira Mamor), foram

indgenas foram massacradas em favor do

mais de 2.500 mortos, em conflitos com grupos

enriquecimento de uma pequena elite

indgenas ou por doenas como a malria.

europia.

O perodo posterior, que se inicia com a

A dinmica de constituio do atual

Revoluo de 1930, no mudou muito quanto

estado de Rondnia seguiu esse mesmo

forma em que se ocupava o territrio de

contexto. Passou pela fase de massacre de

Rondnia. O processo foi, contudo,

diversas etnias pelos bandeirantes, pelo

intensificado de forma rpida. A opo do

ACTA Geogrfica, Boa Vista, v. 4, n. 8, p.143-160, jul./dez. de 2010.

157

O processo de formao do territrio rondoniense revisitado: da colnia ao golpe de 1964


Murilo Mendona Oliveira de Souza; Vera Lcia Salazar Pessa

governo Getlio Vargas pela industrializao

Somente uma profunda reestruturao na

do pas promoveu o planejamento de estradas

posse da terra, na idia aqui defendida,

que ligaram o norte ao Centro-Sul, ocupando o

poderia amenizar esta situao,

espao vazio que representava a Amaznia. A

proporcionando um ambiente mais

Marcha para Oeste, apresentada no livro de

democrtico e menos desigual.

mesmo nome de Cassiano Ricardo, voltou as


atenes do Estado brasileiro para a regio

NOTAS

amaznica. E, consequentemente, este

processo preparou o ambiente para a ocupao

e Doutorando pelo Programa de Ps-

definitiva do atual estado de Rondnia. A

Graduao em Geografia da Universidade

construo da Rodovia BR 364 foi o grande

Federal de Uberlndia (UFU).

smbolo deste avano para o norte e para o

E-mail: murilosouza@hotmail.com

Professor da Universidade Estadual de Gois

oeste. Desta forma, quando assume o Governo


Militar em 1964, todo o contexto de ocupao

ii

do espao rondoniense pelo capital com apoio

Graduao em Geografia da Universidade

do Estado, j estava dado. E entendemos que

Federal de Uberlndia (UFU).

Professora Doutora do Programa de Ps-

foi este o modelo seguido pelos militares

158

durante os 20 anos subseqentes. Ou seja, o

modelo que expropriou, a um s tempo, ndios,

diversidade de produtos conhecidos e

nordestinos, sulistas, entre outros. Estes

utilizados pelas populaes indgenas, entre as

quando no foram mortos, constituram a mo-

quais, destacam-se: canela, salsaparrilha,

de-obra necessria para a expanso do capital.

baunilha, pimenta, cravo, urucum, castanha,

As drogas do serto constituam uma larga

O territrio que constitui o estado de

guaran, madeira, anil, gergelim, cacau, entre

Rondnia, atualmente, foi forjado em um

outros. No territrio rondoniense,

contexto de violncia, ora explcita ora velada,

especificamente, a extrao do cacau constituiu

que promoveu a desterritorializao de

uma importante atividade econmica.

diversos grupos sociais. O resultado


apresenta-se hoje por meio de um grupo de

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

produtores rurais sem-terra que ultrapassa as

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Entende-se, contudo, que a desigualdade na
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Rondnia repete as condies pelas quais

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