Você está na página 1de 3

Galileo Galilei naci en Pisa el 15 de febrero de 1564.

Lo poco que, a travs de algunas cartas, se conoce de


su madre, Giulia Ammannati di Pescia, no compone de ella una figura demasiado halagea. Su padre,
Vincenzo Galilei, era florentino y proceda de una familia que tiempo atrs haba sido ilustre; msico de
vocacin, las dificultades econmicas lo haban obligado a dedicarse al comercio, profesin que lo llev a
instalarse en Pisa. Hombre de amplia cultura humanista, fue un intrprete consumado y un compositor y
terico de la msica, cuyas obras sobre el tema gozaron de una cierta fama en la poca. De l hubo de
heredar Galileo no slo el gusto por la msica (tocaba el lad), sino tambin el carcter independiente y el
espritu combativo, y hasta puede que el desprecio por la confianza ciega en la autoridad y el gusto por
combinar la teora con la prctica. Galileo fue el primognito de siete hermanos de los que tres (Virginia,
Michelangelo y Livia) hubieron de contribuir, con el tiempo, a incrementar sus problemas econmicos. En
1574 la familia se traslad a Florencia y Galileo fue enviado un tiempo al monasterio de Santa Maria di
Vallombrosa, como alumno o quiz como novicio.

A la edad de 17 aos, Galileo sigui el consejo de su padre y empez a cursar


medicina en la Universidad de Pisa. Ms adelante decidi cambiar al estudio de
las matemticas con el consentimiento paterno bajo la tutela del matemtico
Ricci (expero en fortificaciones). Su notable talento para la geometra se hizo
evidente con un trabajo en el que extenda ideas de Arqumedes para calcular el
centro de gravedad de una figura.
A los 25 aos se le asign la ctedra de matemticas en Pisa y a los 28, en 1592,
mejor su situacin aceptando una posicin en Venecia que mantuvo hasta la
edad de 46 aos.
Venecia era una ciudad llena de vida, poblada por unos 150000 habitantes y
dedicada al comercio. Galileo se cas en 1599 con Marina Gamba de 21 aos con
quien tuvo tres hijos. De entre sus amistades venecianas figura el joven noble
Sagredo, quien aparece como uno de los personajes del Dilogo concerniente a
los dos sistemas del mundo.
A la edad de 46 aos, en 1610, Galileo desarroll el telescopio consiguiendo
gracias a ello una posicin permanente con un buen sueldo en Padua. Present
sus asombrosos descubrimientos: montaas en la luna, lunas en Jpiter, fases en
Venus. Astutamente, dio el nombre de la familia Medici a las lunas de Jpiter
logrando as el puesto de Matemtico y Filsofo (es decir Fsico) del Gran Duque
de la Toscana.
Los descubrimientos astronmicos de Galileo favorecan dramticamente al
sistema copernicano, lo que presagiaba serios problemas con la Iglesia. En 1611,
Galileo fue a Roma para hablar con el padre Clavius, artfice del calendario
Gregoriano y lder indiscutible de la astronoma entre los jesuitas. Clavius era
rehacio a creer en la existencia de montaas en la luna, actitud que dejo de
defender tras observarlas a travs del telescopio.

Pero, poco a poco, nuevos descubrimientos como el de las manchas solares


aadidos a la inusitada contundencia de Galileo para refutar y ridiculizar a sus
oponentes le fueron granjeando enemistades. La complejidad de la situacin se
acentu y Galileo fue reconvenido a no defender sus ideas. El cambio de Papa,
ahora Urbano VIII, inicialmente admirador de Galileo, le llevaron a aumentar el
nivel de defensa de sus ideas.
En 1632, en un entraado laberinto de permisos oficiales poco claro, Galileo
public su Dilogo, donde su defensa acrrima del sistema heliocntrico viene
acompaada de vejaciones e insultos hacia sus enemigos. La Inquisicin tom
cartas en el asunto ms por desobediencia de las directivas eclesisticas que por
el propio contenido de su obra. Un largo proceso inquisitorial llev a un viejo y
decrepito Galileo a abdicar de sus ideas y verse confinado a una villa en
Florencia hasta su muerte en 1642.
Galileo, padre de la ciencia moderna, defendi la matematizacin de la
naturaleza, asent el procedimiento cientfico y propici, para bien o para mal, el
divorcio iglesia-ciencia. Un fragmento del mismo Galileo, caracterstico de su
estilo punzante, en respuesta a ideas defendidas por su enemigo Sarsi hace
patente su forma de pensar:
En Sarsi discierno la creencia de que en el discurso
filosfico se debe defender la opinin de un autor
clebre, como si nuestras mentes tuvieran que
mantenerse estriles y yermas si no estn en consonancia
con alguien ms. Tal vez piense que la filosofa es un
libro de ficcin escrito por algn autor, como la Ilada.
Bien, Sarsi, las cosas no son as. La Filosofa est escrita
en ese gran libro del universo, que se est continuamente
abierto ante nosotros para que lo observemos. Pero el
libro no puede comprenderse sin que antes aprendamos
el lenguaje y alfabeto en que est compuesto. Est escrito
en el lenguaje de las matemticas y sus caracteres son
tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin las
cuales es humanamente imposible entender una sla de
sus palabras. Sin ese lenguaje, navegamos en un oscuro
laberinto.
El apoyo de la teora heliocntrica por parte de Galileo le supuso un verdadero problema con
la Iglesia Catlica Romana. En 1633, la Inquisicin lo acus de hereje y lo oblig a
retractarse pblicamente de su apoyo a Copernico. Fue condenado a cadena perpetua, pero
dada su avanzada edad vivio sus ltimos das bajo arresto domiciliario en su villa de las
afueras de Florencia.

La originalidad de Galileo como cientfico reside en su mtodo de anlisis. Primero, reduce el


problema a un simple conjunto de relaciones basadas en experiencias de cada dia, lgica y
sentido comn. Luego los analiza y resuelve con formulaciones matemticas simples.
Los mtodos con los que l aplica esta tcnica al anlisis del movimiento abrieron el camino a
la Matemtica moderna y a la Fsica experimental. Isaac Newton us una de las
formulaciones matemticas de Galileo, la Ley de Inercia, para fundamentar su Primera Ley
del Movimiento.
Galileo muri en 1642, el ao de nacimiento de Newton.