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No reconhecimento da Unio de Facto: uma forma de

discriminao contra as mulheres


Ana Cristina Monteiro

Publicado em Outras Vozes, n 20, Agosto de 2007

Os antecedentes
No passado dia 29 de Julho, no canal televisivo STV, a cidade de Maputo foi colhida de
surpresa perante um caso que, embora no sendo uma ocorrncia rara, normalmente no
falado nem divulgado nos media nacionais. Trata-se do sucedido a Catarina, de 30 anos,
que vivia numa unio de facto h doze anos. Com efeito, a deciso de coabitar foi
resultado de uma gravidez que tambm a afastou dos estudos. Durante todo o tempo em
que moraram juntos, o seu companheiro prometeu e garantiu a ela e famlia que se
casaria assim que as condies financeiras o permitissem.
Nos primeiros anos de casada, devido ao desemprego do companheiro e tendo que
sustentar a famlia que entretanto crescia ainda mais (actualmente tem trs filhos desta
unio), desenvolveu pequenas actividades lucrativas no sector informal. Viajava por
vezes de comboio durante longas horas para a frica do Sul, a fim de trazer de l
pequenas quantidades de produtos alimentares para revender.
Por volta de 2004 o companheiro da Catarina finalmente conseguiu ter um emprego e
desde ento a vida do casal mudou bastante, tendo podido arrendar uma casa maior,
adquirido vrios bens e inclusive iniciado uma obra no bairro Patrice Lumumba, no
municpio da Matola.
Perante o evidente aumento dos rendimentos, Catarina esperava que finalmente se
pudessem casar mas, quando indagado sobre o assunto, o companheiro respondia que
estava a organizar-se. Enquanto esperava ela engravidou pela terceira vez, o que foi mais
um pretexto acrescido: agora no porque ests grvida!
Finalmente no dia vinte e oito de Junho, conforme conta Catarina, o companheiro chegou
bastante cedo a casa e depois do jantar pediu-lhe que o abraasse com muita fora e
sussurrou-lhe ao ouvido: Eu sempre te vou amar! Ela ficou feliz e pensou que o dia do
casamento estivesse para breve. No dia seguinte o companheiro saiu logo pela manh
para o trabalho e a Catarina recebeu uma visita que a informou que aquele homem que
lhe prometera casamento havia 12 anos e com o qual teve trs filhos, ia contrair
matrimnio com outra mulher. Apesar de ter ido Conservatria tentar impedir o
casamento no teve sucesso nesta diligncia, pois o reconhecimento das unies de facto

na nova Lei de Famlia tem um alcance limitado e no se prev que possa constituir
impeditivo de casamento.
Infelizmente, o caso da Catarina no est isolado. A lei no est a proteger a forma de
unio mais comum no pas.
O processo de elaborao da Lei de Famlia
A reviso e aprovao da lei da famlia em 2004, surge na sequncia de presses pela
sociedade civil porque a lei ento em vigor continha alguns dispositivos discriminatrios
contra as mulheres, estatuindo por exemplo, que o homem era o chefe da famlia, que
cabia a ele administrar os bens do casal, incluindo os dotais. Estes e outros artigos da lei
chocavam com os princpios da igualdade de direitos e de tratamento entre mulheres e
homens preconizados na Constituio da Repblica, assim como nos diversos
instrumentos internacionais ratificados pelo governo de Moambique.
Outro aspecto importante que impulsionou a reviso desta lei foi sem dvida o no
reconhecimento legal das relaes entre pessoas no unidas por via do matrimnio,
mesmo vivendo longos anos. Para esta lei, no havendo matrimnio, e chegada a hora da
dissoluo da relao, no era possvel fazer-se partilha de bens, embora estes tivessem
sido adquiridos por duas pessoas, o que por sua vez dificultava o exerccio de uma justia
equitativa e a favor do cidado.
Paralelamente, as estatsticas mostravam e mostram at hoje que a maioria das nossas
famlias com ou sem instruo, nas zonas urbanas ou rurais, no se constitua somente
atravs do matrimnio, mas sim de outras formas, ainda que no registadas ou legalmente
reconhecidas.
Esta era mais uma forma de discriminao contra as mulheres, acompanhada de uma
continuidade da violncia. Esta era praticamente legitimada pelo poder legislativo uma
vez que elas eram obrigadas a suportar as situaes mais complicadas de violao dos
seus direitos humanos, pois, em caso de separao, no se falava em diviso de bens e
eram obrigadas a ir-se embora sem absolutamente nada para recomear com uma nova
vida, mesmo que, como em alguns casos, tivessem tido vinte anos de vida em comum.
Para contornar esta situao que perpetuava a excluso das mulheres do acesso aos
recursos, as organizaes femininas de defesa dos direitos humanos das mulheres, a bem
de uma cultura jurdica em Moambique, no mbito da assistncia jurdica e patrocnio
judicirio, socorriam-se do instituto da co-propriedade (artigo 1403 e seguintes do
Cdigo Civil, verso anterior aprovao da Lei de Famlia), interpondo aco de
diviso de coisa comum segundo o artigo 1052 e seguintes do Cdigo de Processo Civil,
fazendo valer que determinado bem mvel ou imvel era da pertena de duas pessoas,
neste caso a mulher e o homem. Porm, este pretexto no era visto com bons olhos pelo
juiz cvel, imbudo de valores culturais e tradicionais, segundo os quais a mulher que no
tem um emprego formal em nada contribui para as despesas do lar e por conseguinte a
partilha de bens no faz sentido, pois estes pertencem ao homem.

As grandes alteraes que se propuseram centravam-se fundamentalmente na definio


de famlia, nas modalidades do casamento e seus efeitos quanto chefia, ao nome,
representao e administrao dos bens do casal, entre outras. O que importa frisar
que a sociedade civil necessitava de encontrar um enquadramento legal para as famlias
no constitudas por via do matrimnio, de modo a que em caso de dissoluo a diviso
de bens fosse feita por igual, por um lado, e por outro que esta unio tivesse os mesmos
efeitos que um casamento civil, constituindo, por exemplo, impedimento para a
celebrao de um outro casamento. Esta posio constitua a proteco absoluta para os
direitos das mulheres j que este tipo de unio maioritria(1) e porque a deciso de
registar ou no o casamento no depende delas. Em muitos casos, as mulheres vivem
durante anos sem poder persuadir os companheiros a contrair matrimnio.
Vrias ideias foram surgindo no processo de discusso e para uns, sendo o casamento um
acto voluntrio, as partes deviam decidir sobre o destino a dar sua relao, vivendo no
unido por matrimnio quem assim o pretendesse, por conta e risco prprio. Nesta ordem
de ideias, defendia-se que a sociedade devia compreender que a forma normal de estar
era na situao de casamento, sendo penalizadas as pessoas que vivessem em condio
diferente. Esta linha de raciocnio penaliza directamente as mulheres que, como vimos,
no tm o poder de negociar a sua condio, a sua posio social, cabendo sempre ao
homem decidir quando e com quem pretende contrair matrimnio. A mulher contrai
matrimnio porque o homem assim o quer ou porque a Igreja que ambos frequentam
assim o definiu, mas quase nunca por sua deciso, mesmo sabendo que esta a nica
forma de estar que lhe garante segurana jurdica.
Foi considerando estas situaes que as organizaes de defesa dos direitos das mulheres
se posicionaram a favor de uma lei que previsse um instituto para regulamentar as formas
de estar que no fosse simplesmente o casamento, mas com os mesmos efeitos que este,
de modo a dar maior proteco jurdica s mulheres.
A Unio de Facto na lei e os seus efeitos
Finalmente, no ano 2004, a Lei da Famlia foi aprovada, prevendo no seu artigo 202 a
unio de facto e os seus efeitos no artigo 203, que estatuem o seguinte:
Artigo 7 Noo de casamento
O casamento a unio voluntria entre um homem e uma mulher, com o propsito de
constituir famlia, mediante comunho plena de vida.
Artigo 202 Unio de facto noo
1. A Unio de facto a ligao singular existente entre um homem e uma mulher, com
carcter estvel e duradouro, que sendo legalmente aptos para contrair casamento no
o tenham celebrado.
2. A Unio de facto pressupe a comunho plena de vida pelo perodo de tempo
superior a um ano sem interrupo.

Da leitura destas definies podemos concluir que os requisitos da unio de facto so a


idade igual ou superior a 18 anos, a coabitao por mais de um ano e que esta relao seja
singular e de domnio pblico.
Os requisitos do casamento so igualmente a idade igual ou superior a 18 anos e que no
conste nenhum dos impedimentos preconizados pela lei como:
A demncia notria, a interdio ou inabilitao por anomalia psquica, o casamento
anterior no dissolvido, o parentesco na linha recta, o parentesco no segundo grau da
linha colateral, a afinidade na linha recta, a condenao de um dos nubentes, o prazo
internupcial, o parentesco at ao quarto grau da linha colateral, o vnculo da tutela,
curatela ou administrao legal de bens, o vnculo que liga o acolhido aos cnjuges da
famlia de acolhimento, pronncia do nubente pelo crime de homicdio doloso, ainda que
no consumado, contra o cnjuge do outro, enquanto no houver despronncia ou
absolvio por deciso passada em julgado e a falta de consentimento dos pais ou tutor
do nubente menor.
importante constatar que o casamento anterior no dissolvido constitui impedimento
para a celebrao de outro, mas a unio de facto j no consta da lista dos impedimentos
ao casamento. Por outras palavras, pode dizer-se que se A e B vivem em unio de facto
h 20 anos, nada impede que A contraia matrimnio com C, o que no poder acontecer
no caso de A ser casado com B, pois o vnculo matrimonial vai constituir impedimento.
Significa ento que os efeitos do casamento so diferentes dos efeitos da unio de facto,
embora os dois institutos, a nosso ver, concorram para a constituio da famlia, ou seja,
constituem fonte das relaes de famlia. Vejamos o que diz a lei:
Artigo 203 Efeitos da Unio de Facto
1. A Unio de Facto releva para efeitos de presuno de maternidade e paternidade, nos
termos do disposto na alnea c) do n 2 do artigo 225 e na alnea c) do n 2 do artigo
277.
2. Para efeitos patrimoniais, a unio de facto aplica-se o regime da comunho de
adquiridos.
Artigo 413 Pessoas obrigadas a alimentos
b) O que se encontre em unio de facto.
Artigo 424 Apangio em caso de unio de facto ou comunho de vida
1. Em caso de unio de facto ou de comunho de vida por mais de 5 anos, sempre que se
mostrar necessrio para a subsistncia, o companheiro sobrevivo tem direito a ser
alimentado pelo correspondente a um oitavo dos rendimentos deixados pelo autor da
sucesso.
Artigo 93 Efeitos do casamento quanto s pessoas dos cnjuges
Os cnjuges esto reciprocamente vinculados pelos deveres de respeito, confiana,
solidariedade, assistncia, coabitao e fidelidade.

Efeitos do casamento quanto aos bens


Quando se fala dos efeitos do casamento quanto aos bens est-se a referir aos regimes de
bens no casamento e sua implicao na partilha aquando da dissoluo do mesmo. Frisese que no existe um regime obrigatrio, cabendo s partes escolher livremente o regime
que lhes aprouver, de entre os seguintes:
Regime da comunho de adquiridos
Regime da comunho geral de bens
Regime da separao
Como nos referimos anteriormente, o casamento e a unio de facto diferem
principalmente quanto aos efeitos, pois segundo o artigo 203, nmeros 1 e 2, a unio de
facto importa para efeitos de paternidade e maternidade, assim como para a partilha de
bens. Por outras palavras, equivale a dizer que nenhuma das partes pode recorrer justia
para evocar todos os pressupostos previstos no artigo 93. Significar ento que quem
vive em unio de facto pode faltar com a confiana, o respeito, fidelidade e a
solidariedade?
Continuando, de assinalar que na unio de facto o regime da comunho de adquiridos
tem carcter imperativo, sendo que as partes no tm o direito livre escolha. De igual
maneira, na unio de facto, o direito a alimentos cessa aps o trmino da mesma e o
companheiro que deles carea no tem o direito a reclam-la, diferentemente do que
acontece entre pessoas unidas pelo vnculo matrimonial.
No que diz respeito ao direito sucessrio, tambm o companheiro sobrevivo no tem
direito herana, havendo necessidade de regulamentao na reviso que decorre sobre a
lei das sucesses; o mesmo j no acontece no casamento, onde o sobrevivo meeiro.
As outras formas de unio tambm no esto protegidas
Embora a Lei de Famlia, no seu prembulo, refira que tem como princpio o respeito
pela diversidade cultural do pas, os chamados casamentos tradicionais ou religiosos s
so plenamente reconhecidos aps a sua transcrio. Portanto, o reconhecimento destas
formas de unio depende da transcrio, uma deciso que pouco provavelmente as
pessoas que no tiverem escolhido o casamento civil tomaro. Neste contexto, se no
forem transcritos, os casamentos tradicional e religioso tm o mesmo efeito da unio de
facto. Ou seja, em termos prticos, no se verifica o respeito e a dignificao que a lei
pretende atribuir a estas formas de casamento.
Concluses
Est claro que h necessidade de regulamentar a unio de facto ou outro instituto que
regule as relaes entre pessoas no unidas por matrimnio. O ideal seria que este
instituto tivesse os mesmos efeitos jurdicos que o casamento civil, tanto ao nvel das
pessoas envolvidas como ao nvel de bens, a bem de uma justia equitativa.

O argumento de que se deve dar s pessoas que no pretendam contrair matrimnio a


oportunidade de viver em unio de facto no aceitvel, se tivermos em conta que, como
dissemos anteriormente, a maior parte das mulheres na nossa sociedade no tem
capacidade de negociar a sua condio social, sujeitando-se vontade do parceiro.
Olhando para os efeitos da unio de facto (Artigo 203 da Lei de Famlia), constatamos
que o n 1, sobre a presuno de maternidade e paternidade, embora resolva o problema
imediato do registo dos menores e a consequente penso de alimentos, pode ser sanado
atravs da impugnao da maternidade e da paternidade (artigos 214 e 231 in fine), o
que significa que se trata de uma soluo apenas aparente (vide artigo 204 e seguintes
sobre a filiao).
Quanto aos efeitos patrimoniais da unio de facto (artigo 203, n 2), encontramos sim
uma verdadeira revoluo e de aplicao mais prtica em relao co-propriedade pois,
para esta, as partes tem de ser simultaneamente titulares do direito de propriedade sobre a
mesma coisa, enquanto que na unio de facto no importa a titularidade da coisa, desde
que tenha sido adquirida na constncia da unio. O problema que surge ento em
relao prova da unio. Haver ou no necessidade de registo da mesma e quem tem
competncia para tal? O registo, o notrio ou apenas o bairro onde residem as partes?
Certamente o legislador estaria a obrigar o registo de toda a relao e talvez se colocasse
o problema da vontade das partes.
Seja como for, julgamos que estas questes merecem muita ateno e reflexo sob pena
de continuarmos a discriminar as mulheres. Constata-se ainda que a diferena de
tratamento resultante da prpria lei traduz-se por sua vez na desigualdade de direitos
entre os cidados (principalmente do sexo feminino), uma vez que s no casamento existe
a segurana absoluta em termos legais.
Portanto, a lei continua a tratar o casamento civil como um privilgio e as pessoas
casadas civilmente so privilegiadas em relao s que vivem em unio de facto, uma vez
que a prpria Lei da Famlia (2, n 2) estabelece que a unio singular, estvel livre e
notria entre um homem e uma mulher apenas reconhecida para efeitos patrimoniais.
No nosso entender esta situao abre espao para o desrespeito para com as mulheres em
particular e para com a sociedade em geral. Por ltimo, gostaramos de fazer notar em
resumo que com a unio de facto o problema do nosso grupo alvo continua, havendo
necessidade de garantir a este grupo maior dignidade e o desfrute dos seus direitos
humanos.
Notas:
1 Segundo o Inqurito Demogrfico e de Sade (INE), 2003, 54,8% das mulheres
inquiridas declararam viver em unio de facto, contra 30,8 dos homens
(http://www.ine.gov.mz/populacao/estatisticas_genero/populacao/estatisticas_genero/distri_percent).