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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA CATARINA

DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA
Prof. Selvino Jos Assmann
Subsdios de estudo
------------------------------------------------------------------------------------------------------------Uma nova condio humana
OS EXTRAVIOS DO INDIVDUO-SUJEITO

Dany-Robert DUFOUR*
Traduo portuguesa de Selvino J. Assmann
Pierre Bourdieu, em artigo intitulado " A essncia do neoliberalismo" (publicado em maro de 1998
por Le Monde Diplomatique), descreve o neoliberalismo como programa de "destruio das
estruturas coletivas" e de promoo de uma nova ordem fundada no culto do "indivduo isolado,
mas livre". Que o neoliberalismo pretenda a runa das instncias coletivas construdas por longo
tempo (por exemplo, os sindicatos, as formas polticas e a prpria cultura) mais do que provvel, e
sob este aspecto a anlise de Bourdieu bastante penetrante. Mas parece necessrio dar outro passo
mais nesta direo: como pensar que, enquanto destri as instncias coletivas, o neoliberalismo
possa deixar intacto o indivduo-sujeito?

Na nossa poca, a das democracias liberais, definitivamente tudo repousa sobre o sujeito, sobre a
sua autonomia econmica, jurdica, poltica e simblica. Mas neste mesmo perodo, ao lado das
expresses mais enfatizadas da realizao de si, encontram-se, me parece, as maiores dificuldades
para sermos ns mesmos. As formas de destituio subjetiva que invadem as nossas sociedades
revelam-se atravs de mltiplos sintomas: os colapsos psquicos, o mal-estar no campo cultural, a
multiplicao de atos de violncia e a emergncia de formas de explorao em vasta escala. Todos
estes elementos so vetores de novas formas de alienao e desigualdade. Tais fenmenos esto
fundamentalmente vinculados transformao da condio do sujeito, que acontece sob os nossos
olhos em nossas "democracias de mercado". "Ser sujeito", a saber, "sermos ns mesmos" e
"estarmos juntos", apresenta-se segundo modalidades sensivelmente diferentes com relao quelas
tpicas das geraes precedentes. A emergncia deste novo sujeito corresponde a uma fratura na
modernidade, que vrios filsofos notaram, cada um a seu modo. O advento desta poca "psmoderna" caracteriza-se como fenmeno que Jean Lyotard foi dos primeiros a enfrentar: o do
esgotamento e do desaparecimento das grandes sagas de legitimao , especialmente as da religio e
da poltica. Assistimos tambm dissoluo das foras sobre as quais se apoiava a modernidade
clssica, assim como ao desaparecimento das vanguardas. Outros elementos que ilustram a
mudana em ato na modernidade (leia-se o cabealho do artigo) no so estranhos ao que
conhecemos sob o nome de neoliberalismo; o ps-moderno est para a cultura, assim como
neoliberalismo est para a economia.

Esta mudana, fonte de novo mal-estar na civilizao, corresponde ao que poderamos denominar
uma afirmao do mecanismo de individuao, h tempo em ato nas nossas sociedades. Tal
afirmao, ao lado de alguns aspectos positivos ligados ao progresso da autonomizao do
indivduo, no deixa de gerar sofrimentos inditos. Se, com efeito, a autonomia do sujeito
proclamado em nome do ideal de objetivos emancipatrios, nada nos garante que estejamos altura
dos mesmos, especialmente entre as novas geraes expostas em cheio a esta exigncia.
No nos podemos, portanto, surpreender com a famosa "falta de referncias dos jovens", que
experimentam nova condio subjetiva da qual ningum ( e menos ainda os responsveis pela sua
educao) possui as chaves. Alm disso, ilusrio acreditar que, para afastar os danos, possa bastar
alguma aula de moral da maneira antiga.
Este sistema j no funciona porque a moral deve ser feita "em nome de"; e exatamente j no se
sabe bem em nome de quem ou de que falar aos jovens. A falta de um enunciador coletivo confivel
caracteriza a situao do sujeito ps-moderno, que sente ser-lhe imposto o "fazer por si mesmo"
sem que possua os meios para tal, e sem que antecedncia histrica ou geracional alguma se dirija
para ele, nem seja legitimada a faz-lo. Mas o que precisamente um sujeito autnomo? E at que
ponto tal noo tem algum sentido, se o "sujeito", como demasiado facilmente se esquece, de fato
o subjectus latino, termo que designa a condio de quem est submetido? E submetido a qu?
Esta pergunta sempre revestiu-se de grande interesse para a filosofia.
O ser humano uma substncia que no recebe a prpria existncia de si, mas de um outro, a que
sucessivas ontologias atriburam nomes diversos: a Natureza, as Idias, Deus ou... o ser. O ser,
qualquer que seja, nunca deixou de encarnar-se na histria humana. E esta construo histricopoltica, esta ontologia, que aparece subvertida pela passagem ps-modernidade, da qual constitui
uma nova etapa.
A figura do Outro
Para designar esta realizao do ser na histria tomaremos de emprstimo a Lacan o termo "Outro"
para poder distingui-la melhor do seu aspecto puramente especulativo, incluindo as suas dimenses
simblicas e clnicas. Que figuras do Outro construiu o ser humano para se submeter a elas, antes de
se pr na posio de libertar-se de qualquer Outro?
Se o "sujeito" o subjectus, o submisso, ento a histria aparece como sucesso de submisses a
grandes figuras postas no centro de configuraes simblicas, que se podem elencar com bastante
facilidade: a Physis do mundo grego; o Deus dos monotesmos; o Rei das monarquias; o Povo das
Repblicas; a Raa do nazismo; a Nao, com o advento da soberania; o Proletariado no
comunismo... A saber, sagas diferentes, cada uma a seu tempo tendo que se edificar para apoiar com
todo vigor construes, realizaes e tambm cenografias fortemente comprometedoras. Todas
essas configuraes no se eqivalem entre si: os vnculos, as relaes sociais e o estar juntos
mudam de acordo com a figura do Outro escolhida. Contudo, o que se mantm constante a relao
de submisso - e, obviamente, os esforos concomitantes para fugir da mesma. Em todo lugar,
foram realizados textos, gramticas e todo um campo de saberes que objetivavam submeter o
sujeito, ou seja, produzi-lo como tal, dirigir os seus modos - claramente diferentes em cada situao
- de trabalhar, de falar, de crer, de pensar, de habitar, de comer, de cantar, de morrer, etc. E o que
ns denominamos "educao" o que sempre foi efetivado institucionalmente com relao ao tipo
de submisso a alcanar a fim de produzir sujeitos. No centro dos discursos do sujeito colocada,
portanto, uma figura, um ou mais seres discursivos - diabos, demnios - nos quais ele cr como se
fossem reais: seres que diante do caos garantem ao sujeito uma permanncia, uma origem, um fim,

uma ordem. O Outro consente a funo simblica, na medida em que fornece ponto de apoio ao
sujeito para que os seus discursos repousem sobre um fundamento.
Sem o Outro, o ser-si-mesmo fica em dificuldade. No sabe mais, por assim dizer, a que santo
voltar-se; e tambm o estar-juntos fica em perigo, pois s uma referncia comum a um mesmo
Outro consente aos diferentes indivduos pertencerem mesma comunidade. O Outro a instncia
atravs da qual se estabelece para o sujeito uma anterioridade fundadora, a partir da qual se torna
possvel uma ordem temporal.
tambm um "l", exterioridade graas qual pode fundar-se o "aqui", a interioridade. Por outras
palavras, para que eu esteja aqui, necessrio que o Outro esteja l.
A psicanlise, especialmente aquela lacaniana, deu grande contribuio questo-chave do acesso
simbolizao; mas ficou bastante indiferente questo da diversificao do Outro no curso da
histria. Na poca ps-moderna, vemos imediatamente que a distncia em relao ao que me
fundamenta como sujeito no cessa de se reduzir. Entre a Physis e o povo podiam identificar-se
vrias etapas-chave de reingresso do Outro no universo humano: a distncia imediata e ainda
insupervel dos mltiplos deuses do momento da Physys, ou dos deuses do politesmo, sempre
prontos a manifestar-se imediatamente no mundo. Pelo contrrio, no monotesmo h a distncia
infinita da transcendncia; ou ainda a distncia mediana do trono entre cu e terra na monarquia (de
direito divino). H, por fim, a distncia "intramundana" entre o indivduo e a coletividade na
repblica...
Crtica e neurose
A modernidade pode, portanto, ser caracterizada como espao coletivo em que o sujeito definido
por estas diferentes formas de manifestao do Outro. Somos modernos quando o mundo deixa de
ser fechado para tornar-se aberto, ou melhor, "infinito", tambm nas suas referncias simblicas.
A modernidade , pois, um espao em que se encontram sujeitos como tais, submissos aos deuses, a
Deus, ao Rei, Repblica, ao Povo, ao Proletariado... Todas as definies coabitam na
modernidade, que ama, mais do que a qualquer outra coisa, a transmutao de uma em outra;
explica-se assim o fato de estar perenemente "em crise", o aspecto movimentado, "crsico" e crtico
da modernidade.
Por conseguinte, na modernidade o Outro existe, ou melhor, existem muitos, quanto menos no
sentido de que muitas so as figuras do Outro. Exatamente por isso a condio do sujeito pode ser
definida mediante dois elementos: a neurose, conforme chamada a partir de Freud, no lado do
inconsciente, e a crtica, no lado dos processos secundrios. A neurose, na medida e no modo em
que cada um paga o seu dbito simblico para com o Outro ( para Freud, o Pai), que se encarregou
por ele da questo da origem. E a crtica, na medida em que o sujeito da modernidade pode ser
apenas sujeito que joga sobre vrias referncias concorrentes, seno em conflito entre si. O ltimo
aspecto evidentemente decisivo no que diz respeito instruo, a qual, enquanto instituio que
interpela e produz sujeitos modernos, pode existir unicamente como espao definido pelo
pensamento crtico. Falando globalmente, o sujeito moderno era, portanto, um sujeito crtico e
sujeito a neuroses. Mas hoje esta dupla definio caiu. Por qu? A resposta est em que j no h
figura alguma do Outro que seja ainda vlida na ps-modernidade. Parece que todos os ex, j
pertencentes modernidade, ainda sejam possveis e estejam disponveis, mas que nenhum deles
disponha do prestgio necessrio para se impor. Todos foram atingidos pelo mesmo sintoma de
decadncia. Alm disso, observou-se constantemente o declnio da figura do Pai na modernidade
ocidental.

Se os perodos precedentes definiam espaos delineados pela distncia entre o sujeito e o seu
elemento fundante, ento a ps-modernidade definida pela abolio da distncia entre o sujeito e o
Outro.
A ps-modernidade democrtica corresponde assim poca em que se comeou a definir o sujeito
atravs de sua autonomia, especialmente jurdica, e a dar ao sujeito falante uma definio autoreferencial. Por outras palavras, a autonomia jurdica, assim como a liberdade mercantil,
eventualmente total, so absolutamente congruentes com a definio auto-referencial do sujeito.
Por isso, a anlise do devir decadente do Outro no perodo ps-moderno deve compreender os
tempos neoliberais em que vivemos, definidos pelo grau mximo de "liberdade" econmica
atribuda aos indivduos. O que chamamos de "mercado" no tem, de fato, a validade de um novo
Outro, pois est bem longe de assumir a questo da origem, da auto-fundao. aqui que se flagra
o limite fundamental da economia de mercado, na sua pretenso de assumir ao mesmo tempo a
relao pessoal e a relao social.
A distncia de si mesmo em relao a si mesmo

No momento mesmo em que atribudo a cada sujeito a tarefa de ser-si-mesmo, encontra-se a


mxima dificuldade, seno a impossibilidade de sermos ns mesmos. Explica-se assim a
multiplicao, nas sociedades ps-modernas, das tcnicas para agir sobre si mesmo, verdadeiras
prteses identitrias que so aplicadas l onde est em curso a destituio do sujeito. Por exemplo,
os programas televisivos, que transmitem cenas ordinrias de vida, ou o uso de estimulantes
psicotrpicos, de que o doping constitui apenas um aspecto, para aumentar as capacidades
individuais.
Com a ps-modernidade, a distncia em relao ao Outro tornou-se distncia de si mesmo em
relao a si mesmo. O sujeito ps-moderno no apenas defasado, mas dissociado. O sujeito psmoderno encontra-se assim s voltas com a prpria auto-fundao, em que pode certamente ser bem
sucedido, mas encontrando-se constantemente em confronto com falncias mais ou menos graves.
Esta distncia interna do sujeito em relao a si mesmo, que se descobre inerente ao sujeito psmoderno, modifica muito o diagnstico de Freud sobre o sujeito moderno, levado neurose. O
sujeito ps-moderno parece destinado a uma condio subjetiva definida por um estado limite entre
neurose e psicose, cada vez mais preso entre melancolia latente, impossibilidade de falar em
primeira pessoa, iluso de onipotncia e fuga para frente na direo de falsos eus ou personalidades
emprestadas, quem sabe mltiplas, oferecidas em profuso pelo mercado.
Por exemplo, a chamada depresso, doena da alma, atinge hoje permanentemente parcelas
elevadas da populao (fala-se de 15-20% dos indivduos rotativamente). Aquela que um tempo era
denominada a "paixo triste", transformou-se em bloqueio da ao e da iniciativa, diante da qual se
reage com crescente recurso s curas mdicas e especialmente aos anti-depressivos , dos quais o
Prozac se tornou o emblema. Nos Estados Unidos, o uso macio de Ritalina pelos jovens que
apresentam sintomas de agitao testemunha medicalizao cada vez mais generalizada dos
distrbios comportamentais. Na poca ps-moderna j no o sentimento de culpa neurtico que
define o sujeito, mas um sentimento de onipotncia, quando se bem-sucedido, ou de total
impotncia, quando se mal-sucedido. Dito de outra forma, a vergonha (para consigo mesmo)
substituiu os sentimentos de culpa (para com os outros)... Sem referncias para poder fundar uma
anterioridade e uma exterioridade simblicas, o sujeito no consegue expandir-se em espacialidade
e em temporalidade suficientemente amplas. E fica assim grudado a um presente no qual tudo se
joga.

A relao com os outros torna-se problemtico, na medida em que a prpria sobrevivncia pessoal
se encontra muitas vezes posta em dvida. Se tudo se joga no momento, ento o projeto, a
antecipao, o repensamento tornam-se operaes muito problemticas. O universo inteiro crtico
vem a ser atingido.
O que fazer se j no h mais um Outro? Construir-se sozinho, utilizando necessariamente os
numerosos recursos das nossas sociedades. Tudo bem, mas a da autonomia exigncia que nem
todos os sujeitos conseguem satisfazer. Aqueles que o conseguem so freqente e exatamente
aqueles que antes haviam sido "alienados", e tiveram que lutar para libertar-se. Neste sentido, o
aparente estado de liberdade promovido pelo neoliberalismo uma miragem. No existe a liberdade
como tal, mas apenas h libertaes. Eis o motivo pelo qual quem nunca foi alienado nem por isso
livre, como poderia levar a crer a formulao de Pierre Bourdieu a respeito do "culto do indivduo
isolado, mas livre". Mais do que livres, os novos indivduos esto abandonados.
Por isso, tornam-se fcil presa de tudo que parece poder satisfazer as suas necessidades imediatas, e
tornam-se cmodos alvos do poderoso aparelho que o mercado. H vrias tendncias que
procuram remediar a carncia do Outro.
A primeira o bando, ou a chamada multido. Quando falta o outro, e no se capaz de fazer frente
sozinhos pretendida autonomia ou auto-fundao, pode-se sempre tentar alcan-lo em grupo.
Basta fazer referncia a uma pessoa compreendendo vrios corpos distintos.
O bando marcado pelo transitivismo: dado que se pertence a uma mesma pessoa, se algum cai o
outro pode machucar-se. O bando possui nome coletivo que cada um traz de fora; tem sua prpria
assinatura, sua prpria sigla, o seu "tag", o seu "logotipo" para assinalar e delimitar o prprio
territrio. A variante do bando a gangue, grupo que se impe com mtodos apressados: racket,
agresses, regulamento de contas...
A segunda tendncia consiste na escolha de uma seita como substituio da carncia do Outro. Para
suprir a esta falta, pode erigir-se com toda fora uma espcie de Outro que oferea ao sujeito
garantia absoluta contra qualquer risco de ausncia.
Uma falta sofrida
Tambm a terceira tendncia apresenta a caracterstica de uma substituio. O Outro reconstitudo
no mais no plano do desejo, mas da necessidade. Tal processo ativa-se na txico-dependncia.
Quanto menos, possvel identificar desta forma onde acabou ficando aquele Outro de que se sofre
a falta: reduzido a produto qumico, contanto que provoque a mxima dependncia e se possa
busc-lo sob a nica condio de se tornar escravo do mesmo.
A quarta tendncia de certa forma vai ainda alm, pois corresponde tentativa de tornar-se o Outro.
Mostram-se ento os sinais de onipotncia, e se arroga o direito de vida ou de morte sobre os
prprios semelhantes, dotando-se de poderes considerados mgicos. Podem ento deflagrar-se sem
restries os atos de violncia mais cruentos, como aconteceu, por exemplo, no episdio de
Littleton.
Tais tendncias no se referem exclusivamente aos vrios tipos de delinqncia, mas esto
presentes, de forma bastante difusa, no conjunto do corpo social. Exemplo disso a tendncia a usar
as tecno-cincias para libertar-se das limitaes inerentes s bases materiais da vida. Recorre-se de
bom grado s tecno-cincias para reforar o sentimento de onipotncia do sujeito, que prova a
necessidade de sair de uma limitao restrita no tempo (um "agora") e no espao (um "aqui). Vale a

pena observar que a atual cultura da informao no deve ser vista separada de um neoanalfabetismo que ameaa a transmisso geracional: pense-se no declnio da leitura entre as
geraes jovens, na falncia do ensino que produz cada vez mais diplomados semi-analfabetos.
Assiste-se tentativa de sair da ordem de sucesso das geraes: vejamos, por exemplo, avs que
do luz, ou pais defuntos bem enfileirados em frascos para gerar a vida).
Existe ainda a tentativa de sair da vinculao de cada sujeito a um dos dois gneros (o fato de ser
homem ou mulher): antiga e legtima tentao do ser humano, que porm se manifestava no campo
simblico-imaginrio, enquanto hoje se estende ao real. Ou ainda a de libertar-se da diferena
gentica e da separao das espcies vivas: neste sentido, pensemos nas profisses de f em uma
suposta identidade animal. Ou as tentativas genticas de mesclas das espcies (por exemplo, a
humanizao dos porcos com o objetivo de alcanar o xenotransplante de rgos). Em todo lugar, as
tecno-cincias reforam as tendncias do sujeito ps-moderno a libertar-se dos limites orgnicos
atravs da criao do que definido como hiper-real...
O neoliberalismo obriga-nos a uma reflexo de vasto alcance.
Para alm da crtica a um sistema econmico inquo, e do esforo para compreendermos os
mecanismos de destruio das instncias coletivas e do "estar juntos", faz-se necessria uma
renovada reflexo sobre o indivduo, sobre o "ser-si-mesmo". A condio subjetiva produzida pela
modernidade est ameaada. , ento, possvel deixar que o espao crtico construdo entre tantas
dificuldades no decurso dos sculos passados, se volatilize no arco de uma ou duas geraes?

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Texto original em: Le Monde Diplomatique, Paris, Fevereiro de 2001. Verso italiana: "Una nuova
condizione umana. Gli smarrimenti dell'individuo-soggetto". Le Monde Diplomatique/Il
Manifesto, Fevereiro de 2001(http://www.ilmanifesto.it/MondeDiplo/Le Monde-archivio/febbraio2001/01021m22.01.html)
(Selvino Jos Assmann - Florianpolis - Agosto de 2001)