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AS RELAES SINO-AFRICANAS: (MUITOS)

MITOS E (ALGUMAS) REALIDADES


SINO-AFRICAN RELATIONS: (MANY)
MYTHS AND (SOME) REALITIES.
Paulo G. Fagundes Visentini1
Guilherme Ziebell de Oliveira2
RESUMO:
O grande desenvolvimento chins das ltimas dcadas gerou mudanas radicais nas conexes
internacionais entre a sia e o resto do mundo. A aproximao com a frica, at ento marginalizada
na economia mundial, se mostra fundamental para essa mudana. A grande demanda chinesa por
matrias primas, fontes de alimentos e de energia, e por mercados consumidores, impacta positivamente
as economias africanas. Essa aproximao, entretanto, tem gerado uma srie de crticas, sobretudo
das potncias Ocidentais, que veem suas estruturas de dominao sendo corrodas e seu espao no
continente sendo diminudo, sendo Pequim acusada de promover um neocolonialismo chinesa. O
envolvimento da China, contudo, bem visto pelos africanos, que percebem nesses investimentos a
inteno chinesa de estabelecer uma ligao duradoura com o continente. Estaria a China se tornando
efetivamente um polo imperialista ou um parceiro do desenvolvimento africano? uma questo a que
este artigo busca responder.

PALAVRAS-CHAVE:
China; frica; Mitos; Realidades.

ABSTRACT:
The great Chinese development in the past decades has generated radical changes in the international
connections between Asia and the world. The fact that china has been drawing closer to Africa, hitherto
marginalized in the global economy, proves critical to this change. The great Chinese demand for
raw materials, energy and food sources and markets has positive impacts on African economies. This
approach, however, has generated a lot of criticism, especially from Western powers, who see their
domination structures being eroded and their space in the continent reduced, and accuse Beijing of
promoting a Chinese neo-colonialism. Chinas involvement, however, is well seen by Africans, who
perceive in these Chinese investments the will of establishing a lasting connection with the continent. Is
China really becoming an imperialist pole or is it a partner in African development? This is a question
this paper seeks to answer.
1 Professor Titular de Relaes Internacionais, Faculdade de Cincias Econmicas, coordenador do
Centro Brasileiro de Estudos Africanos (CEBRAFRICA/UFRGS) e Pesquisador do CNPq com o projeto
O Brasil e a China na frica. (paulovi@ufrgs.br)
2 Graduando em Relaes Internacionais na Universidade Federal do Rio Grande do Sul. (guilherme.
ziebell@gmail.com)

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SCULO XXI, Porto Alegre, V. 3, N1, Jan-Jun 2012

KEYWORDS:
China; Africa; Myths; Realities.

Introduo
O rpido desenvolvimento chins produziu mudanas radicais nas
conexes internacionais entre a sia e outras regies do mundo. Nesse sentido,
o continente asitico tem se transformado em um polo dinmico, ocupando
uma posio cada vez mais importante no cenrio internacional. A aproximao
chinesa da frica, at ento considerada marginal na economia mundial,
marcada por um salto qualitativo nas relaes sino-africanas, tem um papel
fundamental nessa mudana. A grande demanda chinesa por matrias primas,
fontes de alimentos e de energia, e por mercados consumidores, tem tido
impactos positivos relevantes nas economias africanas. Alm disso, o continente
africano tem recebido investimentos, ajuda e obras de infraestrutura, alm do
apoio poltico chins.
Essa aproximao, entretanto, tem gerado uma srie de crticas,
caracterizadas principalmente pela classificao, geralmente por membros
da academia e ONGs da Europa e dos EUA, da atuao chinesa como
neocolonialista. Para tais crticos, o envolvimento da China com o continente
africano estaria vinculado exclusivamente ao interesse chins no petrleo e em
outros recursos naturais dos pases africanos e garantia, atravs da One China
Policy, de que Taiwan no seja reconhecido como pas independente. Ainda,
segundo grande parte desses crticos, a atitude chinesa de manter relaes com
pases com regimes alegadamente autoritrios seria extremamente prejudicial
para o continente.
inegvel, contudo, que a grande maioria dos Estados africanos tm sido
rpidos em suas respostas China, e tm conseguido concluir acordos nas mais
diversas reas, que vo desde a formao de profissionais at a construo de
ampla infraestrutura, passando, obviamente, pelo setor de petrleo e de recursos
naturais. Os investimentos feitos por Pequim em educao, infraestrutura e
capacitao, por exemplo, so interpretados como uma prova da inteno chinesa
de estabelecer uma ligao duradoura com o continente africano, e no de manter
uma relao apenas de explorao de seus recursos naturais.
Cabe, portanto, o questionamento: a China estaria se tornando uma
potncia imperialista, por meio da realizao de atividades predatrias na
frica, como afirmam as potncias Ocidentais, ou ela representaria um novo
parceiro estratgico, capaz de contribuir para o desenvolvimento do continente
africano?
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Breve Histrico das relaes


No incio do sculo XV, antes dos europeus, a China j mantinha relaes
com a frica Oriental. Desde sua formao, em 1949, a Repblica Popular
da China se viu inserida no contexto da Guerra Fria, no qual se mostrava
extremamente necessrio arregimentar aliados e reconhecimento diplomtico.
At 1955, entretanto, a China ainda no lograra estabelecer relaes diretas
efetivas com nenhum pas africano, visto que, ao longo da primeira metade da
dcada, estivera voltada para os seus problemas internos e [que] poucos eram os
pases da frica que j haviam conquistado a independncia.
A partir de 1954, com a adoo dos Cinco Princpios para a Coexistncia
Pacfica, de Zhou Enlai, a China passou a tomar uma srie de medidas, pautadas
por esses princpios, que visavam aumentar suas relaes com pases recmindependentes de todo o mundo, alm das relaes com os pases do Bloco
Socialista. A Conferncia de Bandung, de 1955, proporcionou o contato de
Zhou Enlai com diversos lderes africanos, possibilitando um incremento nas
relaes entre a China e esses pases. Como fruto do contato em Bandung, China
e Egito estabeleceram relaes diplomticas em 1956, inaugurando as relaes
oficiais sino-africanas. A partir desse momento, e antes do final da dcada, outros
pases (Arglia, Marrocos, Sudo e Guin), recm-independentes, estabeleceram
relaes diplomticas com Pequim. A China, nesse cenrio, apoiava ativamente o
processo de descolonizao do continente africano, como forma de aumentar sua
influncia poltica e de conquistar novos parceiros.
Ao longo da dcada de 1960, a estratgia diplomtica adotada por Pequim
foi a da luta contra a hegemonia das duas superpotncias. O rompimento das
relaes sino-soviticas, que provocou uma ciso no campo socialista, associado
ao desmoronamento do sistema colonial e s primeiras vitrias dos movimentos
de libertao nacional, desencadeou um movimento de no-alinhamento,
que logo se mostrou de grande importncia nas relaes internacionais do
perodo. Nesse contexto, Mao Zedong elaborou a estratgia das duas zonas
intermedirias (sendo a primeira os pases subdesenvolvidos e a segunda os
pases da Europa ocidental), que defendia que a China deveria lutar contra as
duas superpotncias mundiais, atravs do apoio primeira zona intermediria e
da conquista diplomtica da segunda. Assim, ao longo de toda a dcada de 1960
a preocupao chinesa na frica voltou-se muito mais s questes ideolgicas,
e sua luta contra as foras do imperialismo, colonialismo e revisionismo,
relegando as questes econmicas a um segundo plano.
Foi em meio a essa conjuntura, e apoiada na estratgia das duas
zonas intermedirias que, em 1964, a China reatou as relaes polticas com
a Frana, o que teve grande implicao nas suas relaes diplomticas com os
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pases africanos, principalmente os francfonos. Alm disso, durante a sua visita


a 10 pases do continente, entre 1963 e 1964, Zhou Enlai anunciou os cinco
princpios-guia do desenvolvimento das relaes com Pases rabes e Africanos.
Estes incluam o apoio aos movimentos anti-imperialistas e anticoloniais, bem
como aos movimentos de libertao e poltica de no-alinhamento dos pases
africanos, o respeito soberania desses pases e a oposio a qualquer forma de
invaso e interferncia estrangeiras nas questes africanas. Assim, no perodo
compreendido entre 1960 e 1969, a China logrou ampliar para 19 o nmero de
pases africanos com os quais mantinha relaes diplomticas (14 pases a mais
do que na dcada de 1950).
Dado o contexto internacional da dcada de 1970 - de expanso da
influncia sovitica, de dificuldades polticas e econmicas enfrentadas pelos
estadunidenses, de emergncia de Japo e Europa ocidental como potenciais
rivais dos EUA no plano econmico e de conquistas sucessivas de independncia
nos pases africanos - os pases subdesenvolvidos, que respondiam por 75% da
populao mundial, adquiriam grande importncia no cenrio mundial. Nesse
contexto, Mao Zedong elaborou a teoria dos trs mundos e a estratgia de uma
linha, que buscava reunir a maior fora possvel para enfrentar a URSS, j que
a China passara a considerar os soviticos como a nica ameaa e os maiores
inimigos chineses, estabelecendo tambm uma aliana com os EUA. Durante a
dcada de 1970 a China renunciou ao seu isolamento poltico, o que fomentou
grandemente as relaes sino-africanas.
O pas realizou uma inflexo em sua poltica estrangeira, alterando
a prioridade dos interesses nacionais e adotando uma estratgia pragmtica.
Procurou a reconciliao com os pases ocidentais e, atravs da poltica dos trs
mundos, buscou o apoio dos pases terceiro-mundistas na luta contra a hegemonia
sovitica. Ao longo da dcada, diversos movimentos de libertao nacional no
continente africano receberam o apoio chins, bem como algumas aes dos
EUA e da Frana, que tendessem a barrar ou neutralizar a atuao sovitica no
continente. Em 1971, contando com significativo apoio dos pases africanos
(responsveis por 1/3 dos votos favorveis Pequim), a China voltou a ocupar
um assento permanente no Conselho de Segurana da ONU, em detrimento de
Taiwan. O status de membro permanente, aliado conjuntura que se apresentava,
permitiu que a China ampliasse a sua presena diplomtica no continente.
Dessa forma, at o final da dcada de 1970 o pas j havia estabelecido relaes
diplomticas com 44 pases africanos, 25 a mais do que na dcada anterior.
O incio da dcada de 1980 marcou um novo ponto de inflexo na poltica
externa chinesa, como reflexo das reformas de Deng Xiaoping no pas. Houve,
assim, uma redefinio da estratgia diplomtica e poltica para a frica, por meio
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da despolitizao da diplomacia e da aproximao chinesa dos pases outrora


negligenciados por serem aliados URSS. Em 1982, o ento primeiro-ministro
chins, Zhao Ziyang, realizou uma visita a onze pases africanos, e anunciou que as
relaes chinesas com o continente passariam a ser pautadas por quatro princpios
bsicos, o que visava demonstrar, aos pases africanos, que o relacionamento entre
China e frica se daria em bases de reciprocidade, e no mais atravs da assistncia
econmica chinesa. Graas situao interna chinesa, e [da] a sua busca pelo
desenvolvimento econmico do pas, verificou-se uma diminuio da assistncia
econmica, do comrcio bilateral e da ajuda humanitria chinesa ao continente
africano nesse perodo. Ainda, com a proximidade do fim da Guerra-Fria e
consequente aproximao sino-sovitica, a frica acabou perdendo importncia
estratgica na disputa entre China, EUA e URSS por zonas de influncia. Os pases
africanos, dessa forma, acabaram voltando-se para a assistncia econmica e para
parceria comercial estadunidense e europeia, cedendo s presses ocidentais e
iniciando uma srie de ajustes estruturais baseados no Consenso de Washington.
No final da dcada de 1980, contudo, a postura chinesa em relao frica
sofreu nova inflexo. Em termos econmicos, o pas vivenciava um perodo de
forte crescimento e extroverso econmica, e necessitava da frica como fonte de
recursos naturais e de mercado consumidor, para dar continuidade sua expanso.
Em termos polticos, a China se viu isolada com o episdio da represso poltica
na Praa da Paz Celestial, muito criticado pelo ocidente. A repercusso desse
episdio nos pases africanos, entretanto, foi bastante diferente. Alm de receber o
apoio de Angola e Nambia, houve um entendimento, tanto dos africanos, quanto
dos chineses, de que as crticas ocidentais eram uma tentativa de desestabilizar
o crescimento chins. Alm disso, os lderes chineses perceberam, nos pases
africanos, uma preciosa possibilidade de aliana poltica que poderia servir de
sustentao, especialmente no mbito das Naes Unidas. Assim, a partir de
1989, os primeiros ministros chineses passaram a visitar o continente africano
no incio de cada ano, sublinhando a importncia do papel que a poltica para a
frica passou a desempenhar na poltica externa chinesa.
Com o fim da autossuficincia petrolfera chinesa e, consequentemente,
da sua independncia frente s flutuaes do preo da commodity no mercado
externo, por volta de 1993, a China passou a buscar petrleo em mercados onde
os EUA tivessem dificuldades de se inserir. Verificou-se tambm um aumento
significativo da ajuda chinesa destinada ao continente africano, bem como um
aumento do nmero de joint ventures, de investimentos chineses e da interao
econmica. A dcada de 1990, assim, mostrou um novo impulso nas relaes
sino-africanas, com um aumento da complexidade e abrangncia das relaes e
da cooperao.
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Ao final do decnio, cerca de trinta viagens haviam sido efetuadas por


mais de dez dirigentes chineses da alta cpula, espelhando, na arena polticodiplomtica, o incremento do comrcio e dos investimentos chineses no
continente. Seguindo a lgica de institucionalizao de medidas de fomento s
economias africanas, apoiando o empresariado e as empresas estatais chinesas,
assim como as iniciativas governamentais, foi criado o Frum de Cooperao
China-frica (FOCAC), em 2000, com o objetivo de aumentar e coordenar a
cooperao sino-africana, com a garantia de benefcios mtuos.
O Frum de Cooperao China-frica
Em 1996, o ento presidente chins, Jiang Zemin, realizou uma visita a seis
pases africanos. Nessa visita, Zemin delineou uma proposta, composta por cinco
pontos, com o objetivo de desenvolver relaes sino-africanas estveis e de longo
prazo, baseadas em princpios de cooperao e interao. A proposta inclua,
entre outros, interao baseada na igualdade, respeito pela soberania e nointerferncia em assuntos internos, desenvolvimento comum e com benefcios
mtuos e aumento das consultas e da cooperao em assuntos internacionais. Foi
essa nova poltica chinesa para a frica que criou as bases para o fortalecimento
e consolidao das relaes sino-africanas e que, posteriormente, evoluiu at a
criao do Frum de Cooperao China-frica (FOCAC).
O funcionamento do FOCAC se d atravs de conferncias ministeriais, de
frequncia trienal, que ocorrem alternadamente em Pequim e em um pas africano.
Nessas conferncias so anunciadas, na forma de Planos de Ao, as orientaes
programticas da cooperao entre China e pases africanos nos trs anos posteriores
realizao do Frum. O FOCAC foi lanado oficialmente no ano 2000, em uma
conferncia ministerial realizada em Pequim, que reuniu 44 pases africanos,
representantes do setor privado e de organizaes regionais e internacionais, bem
como chefes de Estado de Togo, Arglia, Zmbia e Tanznia e o Secretrio-Geral da
Organizao da Unidade Africana (OUA)(GAZIBO, MBABIA, 2012, p.54).
A segunda Conferncia de Ministros ocorreu em 2003, na Etipia, e
contou com a participao dos primeiros ministros chins e etope, de seis chefes
de Estado, trs vice-presidentes, dois primeiros-ministros, um presidente de
senado, do presidente da Comisso da Unio Africana e do representante do
Secretrio-Geral das Naes Unidas. Apesar da participao de atores de maior
peso poltico, as decises tomadas no segundo FOCAC no foram de grande
expressividade. Entre as principais estavam o reforo da cooperao em matria
de explorao de recursos humanos e a oferta de treinamentos multissetoriais
a 10.000 africanos, e o acordo de uma tarifa zero para a importao de alguns
produtos provenientes de pases africanos menos avanados.
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a partir da terceira cpula que podemos perceber uma verdadeira


institucionalizao do Frum. Alm de contar com a participao de 41 chefes
de Estado e representantes do alto escalo de 48 pases africanos, o FOCAC
III reuniu cerca de 1700 delegados chineses e africanos. Nesta cpula foram
tomadas decises que expressaram claramente o aprofundamento das relaes
sino-africanas, que passaram a ter o status de Parceria Estratgica para Pequim.
Entre essas, podemos citar a duplicao, entre 2006 e 2009, da ajuda chinesa
frica, a remoo das tarifas de 440 produtos de pases africanos menos
desenvolvidos, a criao de at cinco zonas de livre-comrcio no continente e
tambm o estabelecimento de um fundo de desenvolvimento no valor de US$ 5
bilhes, como forma de encorajar os investimentos chineses na frica, alm do
envio de profissionais e de voluntrios chineses aos pases africanos, bem como
o treinamento e formao de profissionais e o aumento de bolsas de estudos para
estudantes africanos.
Foi tambm no contexto do FOCAC III que o governo chins lanou o
China White Paper, um documento semelhante a outros policy papers (como a
Declarao de Pequim, ou o Plano de Ao de Adis-Abeba), que define as bases
para o desenvolvimento de uma relao duradoura com o continente africano. O
documento refora a histria compartilhada pela China e pelos pases africanos
e reitera que as relaes entre eles devem ser sempre baseadas nos princpios
de sinceridade, igualdade, benefcio mtuo, solidariedade e desenvolvimento
comum, foras condutoras desse relacionamento.
A quarta cpula, realizada em Sharm-El-Sheikh, Egito, em 2009, contou
com a participao do premi chins, Wen Jiabao, e dos chefes de Estado e
de governo de 50 pases africanos, alm do presidente da Comisso da Unio
Africana. O plano de ao elaborado nesta cpula foi ainda mais ambicioso que
os anteriores. Entre as principais decises tomadas estavam iseno de tratamento
tarifrio a 95% dos produtos provenientes dos pases menos desenvolvidos, o
fornecimento de US$ 10 bilhes em emprstimos preferenciais, com a incluso
de US$ 1 bilho destinados a pequenas e mdias empresas africanas, construo
de 50 escolas, ampliao, para 5500, do nmero de bolsas de estudo do governo
chins e formao e capacitao de mais de 6000 profissionais africanos.
O FOCAC tem cumprido a sua funo de coordenar melhor a atuao dos
principais atores chineses no continente africano (os governos central e provincial,
as empresas multinacionais e os atores individuais), bem como conciliar seus
interesses e organizar os seus investimentos na frica, crescentes especialmente
a partir da metade da dcada de 1990. O Frum tem demonstrado, dessa forma,
capacidade de aproximar os lderes chineses e africanos, proporcionando maior
interao comercial e coordenao poltica atravs do desenvolvimento de uma
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agenda poltica e econmica comum. Nesse sentido, ele se configura como um


espao de atuao diplomtica construtiva, e se apresenta como o eixo central
para o avano das relaes sino-africanas. Atravs dele estruturam-se as bases
para que haja a construo de uma relao de ganhos mtuos, de longo prazo,
entre a China e os pases do continente africano.
Alm disso, ao favorecer a elaborao de agendas polticas e econmicas
comuns, ele promove o benefcio mtuo dos participantes e uma cooperao
Sul-Sul construtiva. Mesmo que no se possa atribuir exclusivamente s
decises tomadas no FOCAC a expanso do intercmbio econmico, comercial
e diplomtico, bem como a maior aproximao que se verifica entre chineses e
africanos, inegvel que o Frum possui um papel fundamental nessas realizaes.
Assim, pode-se dizer que o FOCAC tem uma dupla funo, ao mesmo tempo
fomentando as relaes sino-africanas e sendo uma consequncia destas.
Interao poltica e econmica
A China tem desenvolvido, desde o estabelecimento das suas relaes
com os pases africanos, e especialmente a partir da dcada de 1990, projetos e
investimentos nas mais diversas reas. O petrleo e outros recursos representam
uma parte importante do investimento de Pequim no continente (ainda que
estejam longe de ser o nico objetivo), sobretudo a partir dos anos 2000. A
estratgia das grandes potncias Ocidentais, frente ao crescimento apresentado
por Pequim, de privar, progressivamente, a China do acesso aos recursos naturais
a interveno anglo-americana na sia Central, a Guerra ao Terror, tinha como
sentido estratgico implcito, entre outros, obter meios para interferir na segurana
energtica chinesa, focada nas reservas de petrleo e gs da regio fez com que
o governo chins se voltasse para os pases em desenvolvimento, especialmente
na frica que, em 2007, possua aproximadamente 10% das reservas de petrleo
mundiais.
Nesse sentido, Sudo e Angola que, nos anos 2000, ultrapassaram a Arbia
Saudita como os maiores fornecedores de petrleo para Pequim estariam entre
os parceiros africanos mais importantes, em termos energticos, para a China.
importante ressaltar, entretanto, que outros pases produtores de petrleo como
Nigria e Gabo , apesar de contarem com investimentos e participao chinesa
no setor, ainda tm as potncias Ocidentais como principais parceiros, o que ocorre,
em todos os pases africanos, em diversos outros setores. Isso se deve, em grande
parte, ao fato de os investimentos chineses serem muito mais diversificados que os
do Ocidente, sendo estes focados especialmente no setor petrolfero.
Pequim tambm tem desenvolvido projetos para a construo e
estabelecimento de Zonas Econmicas Especiais e Zonas de Livre Comrcio em
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diversos pases africanos. As Zonas Econmicas Especiais, onde so implantadas


indstrias em regime de joint ventures, passaram a ser desenvolvidas a partir da
Cpula de 2006 do FOCAC e, a partir da, cinco zonas foram aprovadas para
serem estabelecidas na frica subsaariana, sendo duas delas na Nigria. O
investimento em Zonas Econmicas e de Livre Comrcio se apresenta como uma
tentativa de reproduzir o modelo chins de desenvolvimento, uma vez que na
China a implantao de zonas como essas teria sido responsvel pelo aumento
do investimento direto estrangeiro e pelo consequente desenvolvimento do pas.
Vale lembrar, ainda, que h, entre os pases africanos, vrios que passaram
recentemente por conflitos e/ou tenses internas, que acabaram deteriorando
enormemente a sua infraestrutura. Entre eles, podemos citar a Guin Bissau,
a Guin, Serra Leoa, Libria e a Costa do Marfim. Dessa forma, uma parte
significativa dos investimentos chineses no continente focada na construo
ou reconstruo da infraestrutura dos pases, gerando milhares de empregos,
embora a China empregue, muitas vezes, a sua prpria mo de obra, gerando
tenses localizadas (mas reduzindo custos e permitindo operar a uma taxa de
lucro mnima de 3%, ao contrrio dos 15% europeus) (BRAUTIGAM, 2009, p.
247). Ao longo das relaes chinesas com os pases da regio, diversos prdios
pblicos foram construdos, bem como estdios de futebol, usinas de produo
de energia, estradas, escolas e centros de desenvolvimento agrcola. Alm disso,
diversos hospitais foram construdos pelos chineses, que tambm tm fornecido
capacitao e formao para mdicos e diversos outros profissionais locais.
A construo de infraestrutura e a capacitao de profissionais africanos so
questes fundamentais nas relaes sino-africanas, uma vez que vo ao encontro
dos anseios africanos de modernidade e dignidade, pouco enfatizados pelas
potncias ocidentais.
Outro ponto importante nas relaes o auxlio financeiro dado pela China
aos pases africanos. Diferentemente do Ocidente, os chineses no impem aos
pases receptores de seu auxlio demandas e condicionalidades polticas. Ainda,
grande parte da ajuda chinesa feita atravs de construo de infraestrutura,
e no por meio de pagamentos realizados diretamente aos governos, evitando
significativamente desvio de verbas e corrupo (SAUTMAN, HAIRONG,
2006, p.58). Alm disso, ao contrrio dos rgos financeiros internacionais,
o auxlio financeiro chins bastante dinmico, sendo disponibilizado em um
prazo de tempo muito menor, o que agrada as lideranas africanas. A interao
entre China e frica mudou o panorama econmico do continente. Para alm
dos investimentos, dos projetos de auxlio e da construo de infraestrutura, a
grande demanda chinesa por commodities favoreceu enormemente as economias
africanas, transformando as possibilidades de crescimento em um crescimento
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real e contribuindo para o desenvolvimento econmico expressivo do continente


nos ltimos anos. A captao de divisas, via exportao de commodities, por
exemplo, permite aos Estados africanos a emancipao do FMI.
Por fim, vale lembrar que a populao africana de aproximadamente um
bilho de pessoas. Considerando-se que grande parte dessas populaes vive da
produo de commodities que, entre outros, graas expanso chinesa, sofreu uma
elevao nos preos, aumentando o seu poder aquisitivo, podemos perceber que
o padro de consumo africano se incrementado, tornando-se o continente assim
uma nova fronteira de mercado para a China. Afora isso, os produtos chineses
vendidos para a frica, alm de possurem preos acessveis, tm a capacidade
de elevar o padro de vida dos consumidores africanos. H, assim, um equilbrio
comercial entre frica e China.
Em termos polticos, a interao sino-africana traz benefcios significativos,
tanto para a frica, quanto para a China. Para a os pases africanos, o apoio chins
agrega um parceiro de peso na busca por uma maior participao do mundo
em desenvolvimento e por uma democratizao nos fruns internacionais.
Alm disso, sendo a China um membro permanente do Conselho de Segurana
das Naes Unidas, os pases africanos no se sentem mais abandonados, pois
tm um protetor contra as iniciativas Ocidentais desfavorveis aos Estados
africanos. Para os africanos, as relaes com Pequim proporcionam uma espcie
de descolonizao econmica e uma nova projeo internacional. Para a frica,
tanto poltica quanto economicamente, a participao chinesa no continente se
mostra positiva na medida em que cria novas oportunidades e possibilidades,
com o aumento do nmero de possveis parceiros e da competio engendrada
entre eles.
O estabelecimento de projetos de cooperao entre a China e as
organizaes regionais e sub-regionais africanas, como a Unio Africana (UA),
a NEPAD (Nova Parceria para o Desenvolvimento Africano) e a CEDEAO
(Comunidade Econmica dos Estados da frica Ocidental), tambm um
aspecto positivo das relaes, em termos polticos e econmicos, tanto para a
China, quanto para os pases africanos. Ao mesmo tempo, Pequim d especial
ateno para o reforo da cooperao e da consulta aos pases africanos nos fruns
multilaterais, como a OMC, como forma de aumentar o poder de negociao dos
pases em desenvolvimento.
Para a China, o continente africano, que representa aproximadamente
25% dos pases do planeta, tem um peso poltico bastante importante. Dos
54 pases do continente, apenas Burkina Faso, Gmbia, So Tom e Prncipe
e Suazilndia no possuem relaes com a China, preferindo manter relaes
com Taiwan. A One China Policy sempre foi uma parte importante da poltica
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externa chinesa, e desde cedo encontrou nos pases africanos bons aliados.
Nesse contexto, a entrada de Pequim no Conselho de Segurana da ONU, na
dcada de 1970, substituindo Taipei, teve participao fundamental dos parceiros
africanos. Em seguida, em fins da dcada de 1980, o apoio africano se mostrou,
novamente, fundamental como contraponto s crticas das potncias Ocidentais.
A frica representa, para Pequim, uma oportunidade nica de aumentar a sua
credibilidade em organizaes internacionais e de ampliar e fortalecer as suas
parcerias diplomticas, promovendo, assim, a ideia do pas como um polo
alternativo na poltica mundial, viabilizando dessa forma uma alterao na ordem
mundial, rumo multipolaridade. Para alm da interao poltica e econmica,
a China tem investido na fundao de Centros Confucianos em diversos pases
africanos, como forma de expandir e difundir a sua cultura.
Imperialismo chins ou enfraquecimento do neocolonialismo?
O Oceano Atlntico Sul e o Oceano ndico transformaram-se, desde
a abertura do Canal de Suez, em espaos sem uma importncia estratgica
significativa. A partir do incio do sculo XXI, entretanto, verifica-se um
incremento das relaes comerciais e de todo o tipo de fluxos entre frica, sia
e Amrica do Sul. A projeo chinesa para a frica foi acompanhada de um
movimento de intensificao dos fluxos dos pases africanos em direo China,
representando um declnio relativo das conexes Norte-Sul.
Diversas crticas so feitas, principalmente em meios de comunicao e
por acadmicos Ocidentais, atuao chinesa no continente africano. Se por um
lado a China e os pases africanos defendem que essa aproximao benfica
para o continente africano, por outro, foras polticas e mdias Ocidentais
(especialmente EUA, Reino Unido, Frana) afirmam que o envolvimento de
Pequim com o continente africano no passa de uma espcie de neoimperialismo
chinesa. De acordo com os crticos insero chinesa, os nicos interesses do
pas seriam a garantia do aporte de petrleo e outros recursos naturais, essenciais
manuteno do crescimento chins, e do sucesso da One China Policy, no
havendo uma real preocupao com o desenvolvimento dos pases africanos.
A participao chinesa na frica, todavia, vem possibilitando um
crescimento indito dos pases africanos, tendo, nos ltimos anos, o continente
crescido a taxas prximas aos 5% ao ano. Esse maior desenvolvimento gera
demandas crescentes por parte das lideranas africanas, que tm sido atendidas
com muito mais rapidez e eficincia pela China. Nesse sentido, diversas crticas
so feitas ao modelo de investimento e de auxlio dos chineses, uma vez que eles
concedem ajuda sem questionamentos, e com poucas exigncias. Os princpios
bsicos da poltica chinesa para a frica o respeito soberania, a no- 35 -

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interveno em assuntos internos, presentes em todos os mbitos das relaes


sino-africanas, entretanto, so muito bem vistos pelo continente africano (YU,
2010, p.137).
Algumas das crticas Ocidentais afirmam que a China tem pagado valores
insignificantes em troca dos recursos naturais dos pases africanos. H exemplos,
entretanto, que provam o contrrio. O caso do Senegal, que no possui recursos
naturais, um exemplo bastante significativo: todos os contratos assinados
com companhias estrangeiras exigem a participao de ao menos um parceiro
senegals alm da transferncia de conhecimento e tecnologia para o pas. Como
resultado, h um expressivo incremento da economia local, gerando uma relao
comercial mutuamente benfica.
importante, portanto, questionar quais so os reais motivos das
crticas das potncias Ocidentais. Obviamente, tanto a China, quanto o Ocidente
perseguem, nas relaes com o continente africano, seus prprios interesses.
Contudo, importante ressaltar, entretanto, que Pequim, alm de no possuir
meios de impor sua vontade aos africanos, corri (ou ao menos prejudica),
atravs da sua atuao, as bases sociais de diversas ferramentas de dominao
que as potncias Ocidentais possuem no continente africano. A poltica francoafricana, chamada de Franafrique3 por Franois-Xavier Vershave, uma boa
amostra desta situao (VERSCHAVE, 2004, p.8).
A poltica chinesa de no-interveno e respeito soberania, por exemplo,
difere sensivelmente da poltica praticada pela Frana (e tambm pelas outras
potncias Ocidentais), j que no tenta, de forma direta ou indireta, determinar
quem sero os governantes dos pases africanos. Alm disso, os auxlios e
emprstimos muitas vezes sem cobrana de juros , concedidos por Pequim aos
pases da frica, e que permitem que estes se desenvolvam e tenham um aumento
do seu peso poltico e econmico, desgastam outra estrutura de dominao das
potncias ocidentais, uma vez que os africanos j no mais recorrem ao FMI,
vendo-se livres das condicionalidades e das polticas de ajuste Ocidentais. Vale
lembrar que grande parte dos investimentos chineses, criticados pelo Ocidente
por supostamente serem responsveis pela manuteno dos Estados africanos
como clientes, possuem condicionalidades impostas pelos lderes africanos e
no pelos chineses, o que aumenta o poder de barganha africano.
O desenvolvimento econmico pelo qual os pases africanos tm passado
aponta para o fim de outro elemento da Franafrique. A maior autonomia alcanada
por esses pases a partir de seu crescimento recente, bem como a participao da
China como um parceiro alternativo, possibilita que os Estados africanos sejam os
3 O termo, Franafrique, cunhado por Franois-Xavier Vershave, refere-se [...] poltica francoafricana [...], que uma caricatura de neocolonialismo, uma poltica extraordinariamente nociva.

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protagonistas de suas decises. Nesse mesmo contexto, o grande investimento chins


no setor petrolfero africano tambm afeta diretamente os interesses Ocidentais.
medida que a China aumenta sua participao no setor, trocando petrleo pela
construo de infraestrutura, as potncias Ocidentais vo perdendo espao e no
conseguem mais manter os pases africanos endividados e dependentes. Nesse
sentido, o caso do Sudo se mostra bastante expressivo. O pas, atualmente um dos
grandes produtores e exportadores de petrleo africano, era, at antes de comear
a receber investimentos chineses, um importador de petrleo. O desenvolvimento
gerado pela transferncia de tecnologia resultante das relaes com a China foi
fundamental para possibilitar a mudana da sua condio. Ainda importante
ressaltar que os direitos de explorao e prospeco de petrleo conquistados
pela China no continente foram garantidos atravs de mecanismos de mercado
internacionais, ou a partir da venda de outras companhias, no representando uma
imposio, ou ameaa, a qualquer pas. medida em que as sociedades africanas
aumentam seu poder aquisitivo e tm acesso a meios modernos (motocicletas,
celulares, etc.), elas se tornam mais complexas, permitindo formas novas de
comunicao, organizao e busca de meios de sobrevivncia. Tais sociedades j
no so suscetveis aos mecanismos de dominao clientelista da Franafrique.
A participao, cada vez maior, das empresas chinesas em diversos setores
do continente africano telefonia, petrleo, transportes, etc. tem dificultado e
diminudo a participao de diversas empresas Ocidentais, que historicamente
serviram como instrumento de dominao neocolonial na frica. Mais uma
vez, as potncias Ocidentais se veem prejudicadas pela presena chinesa no
continente africano. H que se lembrar, ainda, que apesar do aprofundamento
do envolvimento chins no continente africano, Pequim apenas o terceiro
maior parceiro da frica, atrs de EUA e Frana. A crescente participao
chinesa no continente, entretanto, acaba por criar, ou mesmo ocupar, espaos
que anteriormente eram de atuao das potncias Ocidentais, qualificando
diplomaticamente essas reas e, consequentemente, diminuindo a participao (e
tambm os lucros) do Ocidente.
Muitas crticas so feitas China por conceder auxlios sem
questionamentos e com poucas exigncias a pases com histrico de desrespeito
aos direitos humanos, os chamados Estados delinquentes. importante lembrar
que grande parte desses Estados conta ou contou, ao longo de sua histria, com
o apoio das potncias Ocidentais. Alm disso, importante perceber que, no
sistema internacional, as relaes entre os Estados so feitas atravs de contatos
entre os seus respectivos governos, sejam eles quais forem. Dessa forma, as
crticas do Ocidente costumam ser vistas com ceticismo por parte de africanos
e chineses, que as percebem como uma tentativa de impedir o desenvolvimento
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socioeconmico de ambos, o que dificultaria sua subservincia s potncias


industriais tradicionais.
Vale ressaltar, tambm, que o Sul do continente africano tem se tornado
uma importante base logstica mundial. Alm disso, o Oceano ndico e tambm
o Atlntico Sul tm se revelado, cada vez mais, como zonas de grandes recursos
energticos, com jazidas de petrleo e de gs. O hemisfrio sul possui mais guas
do que terra, e tem se tornado um espao cada vez mais importante em termos de
desenvolvimento e de geopoltica. O Cabo da Boa Esperana, embora seja uma
rota muito mais longa do que o Canal de Suez, tem sido cada vez mais utilizado,
em decorrncia do tamanho e do peso cada vez maiores das embarcaes. Prova
disso que, h uma dcada o nmero de petroleiros que passavam mensalmente
pelo Cabo variava entre 30 e 50, e atualmente esse nmero encontra-se entre 90
e 100 navios. Atualmente cerca de 30% do petrleo do Golfo Prsico destinado
Europa e Amrica passam pelo Cabo da Boa Esperana. As aes dos piratas
somalis, transformando a rota de Suez em um problema bastante grave, tambm
tm papel importante na maior utilizao da rota do Cabo.
Frente a todo esse histrico, no surpreendente que em 2008, o ento
presidente dos EUA, George W. Bush, tenha anunciado a criao de um novo
Comando Combatente Unificado para a frica, o AFRICOM, supostamente como
forma de reforar a Guerra ao Terror e de coordenar os interesses do governo
no continente africano. Ainda que os EUA neguem que a criao do AFRICOM
esteja ligada ao aumento da presena chinesa no continente, evidente que a
atuao de Pequim e o crescente envolvimento dos pases africanos, diminuindo
a participao dos EUA, so um incmodo para o governo norte-americano,
especialmente em um contexto de aumento da importncia estratgica da frica
e do Sul como um todo. Ao mesmo tempo foi recriada a IV frota, que atua no
Atlntico Sul, regio petroleira da frica e Amrica do Sul.
Concluso
Inegavelmente, a China precisa do continente africano como fornecedor
de recursos naturais para viabilizar a manuteno do seu crescimento. Entretanto,
h uma diferena bastante sensvel, entre a China e as potncias Ocidentais, no que
diz respeito ao envolvimento com os pases da frica. Pequim tem se mostrado
um ator ativo nas relaes com o continente africano. Em termos econmicos,
os chineses tm respondido aos anseios dos Estados africanos com muito mais
rapidez e eficincia do que os parceiros Ocidentais costumeiramente lentos, e
burocrticos. Os pases africanos, assim, tm podido construir estradas, hospitais
e todo o tipo de infraestrutura necessria, em tempo recorde, estimulando o
crescimento econmico e seu prprio desenvolvimento.
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interessante observar que nos anos 1970-1980, em funo dos impactos


da crise do petrleo, o Japo e a China desenvolveram cooperao de perfil
semelhante ao da China-frica, com posies invertidas. A China exportava
commodities, especialmente carvo e petrleo, para o Japo, proporcionando
divisas, acesso a mercadorias baratas e investimento em infraestrutura. A
melhoria de portos, rodovias, ferrovias, minas e prospeco de petrleo foi paga
com produtos primrios, sem gerar endividamento. Assim, a China tem uma
experincia prpria com esse novo tipo de cooperao internacional.
O Ocidente, por sua vez, tem mantido o seu padro de interao, que
traz um retorno cada vez menos satisfatrio aos pases africanos. Os baixos
investimentos em infraestrutura e as condicionalidades, impostas pelo Ocidente,
no agradam s lideranas africanas, especialmente se comparadas alternativa
chinesa. Para os africanos, essa disputa entre o Ocidente e a China pelo
continente se mostra positiva, pois cria novas oportunidades e possibilidades,
com o aumento do nmero de possveis parceiros e da competio entre eles.
A China conseguiu, sem ajuda estrangeira, e atravs de seus prprios
experimentos, retirar uma camada significativa de sua populao da pobreza.
Investimento, tecnologia e comrcio, vistos como promotores do desenvolvimento,
tm sido fios condutores das relaes com o continente africano, no por
altrusmo, mas porque os chineses buscam, nos pases africanos, aliados polticos
e econmicos. E o status dos aliados conta mais do que seu nmero. Estadosclientes sem importncia econmica ou poltica pouco contribuem para a
estratgia de realinhamento da balana de poder. Desta forma, no s por razes
conjunturais, mas tambm estruturais, os pases africanos representam uma
parceira estratgica para Pequim.
Quanto s crticas Ocidentais, essas se do sobretudo porque, atravs
de seu envolvimento, a China acaba, direta ou indiretamente, pondo fim a uma
srie de mecanismos de dominao das potncias Ocidentais, aplicados h muito
tempo nos pases africanos. As novas relaes da China (e da sia) com a frica,
com menor participao dos centros financeiros do Atlntico Norte, marcam o
declnio do ciclo histrico de longa durao de Ocidentalizao do mundo.

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Recebido em Maio de 2012
Aprovado em Junho de 2012
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