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REFLEXES SOBRE A CRISE BRASILEIRA

Celso Furtado
O autoritarismo poltico, que a partir de 1964 neutralizou por duas
dcadas todas as formas de resistncia dos excludos, exacerbou as tendncias
antisociais do nosso desenvolvimento mimtico. Esse autoritarismo, como um
deus mitolgico, apresentou duas faces. Se, por um lado, favoreceu os interesses
criados da rea econmica, por outro agravou o isolamento da esfera poltica,
que adquiriu crescente autonomia sob a forma de poder tecnocrtico. Implantouse a fantasia geopoltica aberrante da potncia emergente. A tem uma de suas
razes o processo de endividamento externo, que nos levou a uma situao de
desgoverno sem precedente neste sculo.
O desenvolvimento, gerado endogenamente, requer criatividade no plano
poltico, e esta se

manifesta quando percepo dos obstculos a superar

adiciona-se um forte ingrediente de vontade coletiva. O refinamento da


sensibilidade e o estado de lucidez aguda que se manifestam em indivduos
superdotados nos momentos de crise social podem imprimir excepcional brilho a
pocas consideradas de decadncia. Mas somente uma liderana poltica
imaginativa ser capaz de conduzir as foras criativas para a reconstruo de
estruturas avariadas e para a conquista de novos avanos na direo de formas
superiores de convivncia social.
Pode parecer paradoxal falar de decadncia a uma gerao que cresceu
num clima de desabrido triunfalismo. Mas no devemos ignorar as lies de
nossa histria. Que o nosso subdesenvolvimento seno o resultado de
repetidos soobros na decadncia? Nos albores de nossa histria ocupvamos
posio de vanguarda nas tcnicas agro-industriais concernentes s nossas
principais atividades econmicas. E foi demorada a decadncia da economia
aucareira, iniciada pela metade do sculo XVII, quando comeam a formar-se as
calcificadas estruturas sociais do Nordeste. O que dizer da rica regio mineira,
de precoce urbanizao, que ocupou no sculo XVIII posio eminente na
criao artstica para, em seguida, prostrar-se, como exangue, em longa letargia?

Em pocas de crise como a que vivemos cumpre deixar de lado muitas


das idias recebidas, particularmente as explicaes que pretendem ignorar as
responsabilidades morais das elites. Temos o dever de nos interrogar sobre as
razes dos problemas que afligem o povo e repudiar posies doutrinrias
fundadas num reducionismo econmico. Como ignorar que os germes da crise
atual j corroam nosso organismo social na fase de rpido crescimento das
foras produtivas do pas? No ter sido o nosso um desses casos de mau
desenvolvimento que hoje preocupam os estudiosos da matria? Com efeito:
como se apresenta o nosso pas aps um longo perodo de crescimento industrial
que se prolongou por quase meio sculo? A resposta est a: acumulamos uma
dvida externa descomunal, enfrentamos um endividamento interno do setor
pblico que acarreta a desordem das finanas do Estado, enquanto metade da
populao sofre de carncia alimentar. O processo de globalizao interrompeu o
avano na conquista de autonomia na tomada de decises estratgicas. Se
submergimos na dolarizao, estaremos regredindo ao estatuto semi-colonial.
Com efeito, se prosseguimos no caminho que estamos trilhando desde 1994,
buscando a sada fcil do crescente endividamento externo e o do setor pblico
interno, o Passivo Brasil inchar em um decnio de forma a absorver a totalidade
da riqueza que acumulamos desde a proclamao da Independncia. Seria
leviandade desconhecer que enveredamos por um caminho que nos conduz a um
grave impasse.
certo que a causa imediata da crise que acabrunha o pas foi o forte
desequilbrio da balana de pagamentos para o qual concorreram fatores de
origem interna e externa. Mas, que esperar de um processo de crescimento que
derivava seu dinamismo da reproduo indiscriminada de padres de consumo
de sociedades que j alcanaram nveis de produtividade e bem-estar muitas
vezes superiores aos nossos? Como no perceber que os elevados padres de
consumo de nossa chamada alta classe mdia tem como contrapartida a
esterilizao de parte substancial da poupana e aumenta a dependncia externa
do esforo de investimento? As tenses estruturais que da resultam esto na
origem das presses inflacionrias incontrolveis. Nessas circunstncias, o custo
da estabilidade de preos tende a ser a recesso.

Portanto, a crise que agora aflige nosso povo no decorre apenas do


amplo processo de reajustamento que se opera na economia mundial. Em grande
medida ela o resultado de um impasse que se manifestaria necessariamente
em nossa sociedade, a qual pretende reproduzir a cultura material do capitalismo
mais avanado privando a grande maioria da populao dos meios de vida
essenciais. No sendo possvel evitar que se difundam, de uma ou outra forma,
certos padres de comportamento das minorias de altas rendas, surgiu no Pas a
contrafao de uma sociedade de massas em que coexistem formas sofisticadas
de consumo suprfluo e carncias essenciais no mesmo estrato social, e at na
mesma famlia.
Somente a criatividade poltica impulsada pela vontade coletiva poder
produzir a superao desse impasse. Ora, essa vontade coletiva requer um
reencontro das lideranas polticas com os valores permanentes de nossa
cultura. Portanto, o ponto de partida do processo de reconstruo que temos de
enfrentar dever ser uma participao maior do povo no sistema de decises.
Sem isso, o desenvolvimento futuro no se alimentar de autntica criatividade e
pouco contribuir para a satisfao dos anseios legtimos da nao.
Impe-se formular a poltica de desenvolvimento a partir de uma
explicitao dos fins substantivos que almejamos alcanar, e no com base na
lgica dos meios imposta pelo processo de acumulao comandado pelas
empresas transnacionais. A superao do impasse com que nos confrontamos
requer que a poltica de desenvolvimento conduza a uma crescente
homogeneizao de nossa sociedade e abra espao realizao das
potencialidades de nossa cultura.
Em uma poca em que os que detm o poder esto seduzidos pela mais
estreita lgica ditada por interesses de grupos privilegiados, falar de
desenvolvimento como reencontro com o gnio criativo de nossa cultura pode
parecer simples fuga na utopia. Ora, o utpico muitas vezes fruto da percepo
de dimenses secretas da realidade, um afloramento de energias contidas que
antecipa a ampliao do horizonte de possibilidades aberto a uma sociedade. A
ao de vanguarda requerida constitui uma das tarefas mais nobres a serem

cumpridas pelos trabalhadores intelectuais nas pocas de crise. Cabe a estes


aprofundar a percepo da realidade social para evitar que se alastrem as
manchas de irracionalidade que alimentam o aventureirismo poltico; cabe-lhes
projetar luz sobre os desvos da histria, onde se ocultam os crimes cometidos
pelos que abusam do poder; cabe-lhes auscultar e traduzir as ansiedades e
aspiraes das foras sociais ainda sem meios prprios de expresso.
O debate sobre as opes com que nos defrontamos exige uma reflexo
serena e corajosa sobre a cultura brasileira. A ausncia dessa reflexo
responsvel pelo fato de que nos diagnsticos da situao presente e em nossos
ensaios prospectivos nos contentemos com montagens conceituais sem razes
em nossa histria.
Comearemos por indagar sobre as relaes existentes entre a cultura
como sistema de valores e o processo de acumulao que est na base da
expanso das foras produtivas. Trata-se de contrastar a lgica dos fins, que
rege a cultura, com a dos meios, razo instrumental inerente acumulao
puramente econmica.
Como preservar o gnio inventivo de nossa cultura em face da
necessidade de assimilar tcnicas que, se aumentam nossa capacidade
operacional, so vetores de mensagens que mutilam nossa identidade cultural?
Simplificando: como apropriar-se do hardware da informtica sem intoxicar-se de
seu software, os sistemas de smbolos que com freqncia ressecam nossas
razes culturais? Esse problema apresenta-se hoje em graus diversos por todas
as partes, medida que a produo de bens culturais transformou-se em negcio
ciclpico e em que uma das leis que rege esse negcio a uniformizao dos
padres de comportamento, base da criao dos grandes mercados e ao mesmo
tempo causa da crescente excluso social.
Problemas desse grau de complexidade no tm soluo nica nem tima.
Os objetivos que motivam o progresso tecnolgico so com freqncia
contraditrios. Uns orientam-se para a destruio, outros para a preservao. Os
avanos da tcnica esto a servio de uns e outros. engano imaginar que as

tcnicas so neutras, pois elas refletem as foras culturalmente dominantes. As


artes militares so fruto dos instintos belicosos do homem mas nem todas as
civilizaes so igualmente guerreiras. Demais, as tcnicas se interligam, se
alimentam umas s outras. Neste sculo que termina, as tcnicas que mais
avanaram, que contaram com financiamentos mais abundantes, so as ligadas
s artes da guerra. Os demais campos da cultura estiveram expostos a seus
efeitos indiretos.
So muitas as incgnitas do problema a equacionar para responder s
perguntas: onde estamos e para onde vamos? Mas se o circunscrevemos aos
elementos sobre os quais podemos atuar, comprovamos sem dificuldade que a
questo central se limita a saber se temos ou no possibilidade de preservar
nossa identidade cultural. Sem isso seremos reduzidos ao papel de passivos
consumidores de bens culturais concebidos por outros povos.
evidente que o maior acesso a bens culturais melhora a qualidade de
vida dos membros de uma coletividade. Mas, se fomentado indiscriminadamente
esse processo, frustram-se formas de criatividade e descaracteriza-se a cultura
de um povo. Da que uma poltica cultural que se limita a fomentar o consumo de
bens culturais importados tenda a ser inibidora de atividades criativas e imponha
barreiras inovao. Em uma poca de intensa comercializao de todas as
dimenses da vida social, o objetivo central de uma poltica cultural dever ser a
liberao das foras criativas da sociedade. No se trata de monitorar a atividade
criativa, e sim de abrir espao para que ela floresa.
Necessitamos de instrumentos para remover os obstculos atividade
criativa, venham estes de instituies venerandas que se dizem guardis da
herana cultural, de comerciantes travestidos de mecenas ou do poder
burocrtico. Trata-se, em sntese, de defender a liberdade de criar, certamente a
mais vigiada e coarctada de todas as formas de liberdade. Portanto, essa ter
que ser uma conquista do esforo e da vigilncia daqueles que crem no gnio
criativo de nosso povo.

Se admitimos que nosso objetivo estratgico conciliar uma taxa de


crescimento

econmico

elevada

com

absoro

do

desemprego

desconcentrao da renda, temos de reconhecer que a orientao dos


investimentos

no

pode

subordinar-se

racionalidade

das

empresas

transnacionais. Devemos partir do conceito de rentabilidade social a fim de que


sejam levados em conta os valores substantivos que exprimem os interesses da
coletividade em seu conjunto. Somente uma sociedade apoiada numa economia
desenvolvida com elevado grau de homogeneidade social pode confiar na
racionalidade dos mercados para orientar seus investimentos estratgicos. Essa
discrepncia entre racionalidade dos mercados e o interesse social tende a
agravar-se com a globalizao. No caso da indstria automotora o problema
parece simples, pois as empresas so de capital estrangeiro e o avano
tecnolgico significa aumento dos custos em divisas. Mas, tratando-se de
empresas nacionais, o mesmo fenmeno pode-se apresentar, pois a tecnologia
mais avanada tambm se traduz em aumento de custos em divisas com
crescente presso na balana de pagamentos. Contudo, no esse o problema
principal e sim o impacto negativo no plano social. A tecnologia tradicional que
segue a linha do fordismo tende a ser substituda pela organizao em equipes
em busca de flexibilidade, o que reduz a capacidade dos assalariados de
organizarem-se em poder sindical. Esse problema se apresenta de forma aguda
no capitalismo mais desenvolvido, a comear pelos Estados Unidos, e est na
raiz da tendncia generalizada para a concentrao da renda.
Alcanamos, assim, o mago do problema colocado pelo avano
tecnolgico. A orientao assumida por este traduz a necessidade de diversificar
o consumo dos pases de elevado nvel de vida . As inovaes nas tcnicas de
marketing passaram a ter importncia crescente. A sofisticao dos padres de
consumo dos pases ricos tende a comandar a evoluo tecnolgica. S assim se
explica o desperdcio frentico de bens descartados como obsoletos e as brutais
agresses na fronteira ecolgica.
Regressamos, portanto, ao incio de nossa exposio, quando afirmamos
a imprevisibilidade da evoluo das tcnicas do sistema capitalista. O dinamismo
deste compulsivo e leva a fases recorrentes de tenses de resultados

imprevisveis. Grandes destruies causadas por guerras abriram o caminho a


fases de extraordinria prosperidade. dentro desse quadro de incertezas que
devemos indagar em que direo caminhar nosso pas? Se adotamos a tese de
que a globalizao constitui um imperativo tecnolgico inescapvel, que levar
todas as economias a um processo de unificao de decises estratgicas,
teremos de admitir que reduzido o espao de manobra que nos resta. O Brasil
um

pas

marcado

por

profundas

disparidades

sociais

superpostas

desigualdades regionais de nveis de desenvolvimento, portanto frgil em um


mundo dominado por empresas transnacionais que tiram partido dessas
desigualdades.
A globalizao opera em benefcio dos que comandam a vanguarda
tecnolgica e exploram os desnveis de desenvolvimento entre pases. Isso nos
leva a concluir que pases com grande potencial de recursos naturais e
acentuadas disparidades sociais caso do Brasil so os que mais sofrero
com a globalizao. Isso porque podero desagregar-se ou deslizar para regimes
autoritrios de tipo fascista como resposta s tenses sociais crescentes. Para
escapar a essa disjuntiva temos que voltar idia de projeto nacional,
recuperando para o mercado interno o centro dinmico da economia. A maior
dificuldade est em reverter o processo de concentrao de renda, o que
somente ser feito mediante uma grande mobilizao social.
Temos que preparar a nova gerao para enfrentar grandes desafios pois
se trata de, por um lado, preservar a herana histrica da unidade nacional, e por
outro, continuar a construo de uma sociedade democrtica aberta s relaes
externas. Como as possibilidades de crescimento do mercado interno so
grandes, h espao para uma colaborao positiva da tecnologia controlada por
grupos estrangeiros. Numa palavra, podemos afirmar que o Brasil s sobreviver
como nao se transformar numa sociedade mais justa e preservar sua
independncia poltica. Assim, o sonho de construir um pas capaz de influir no
destino da humanidade no se ter desvanecido.

Rio, junho de 2000. USP, 14 de junho de 2000.

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