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O LUGAR DA INVESTIGAO DOS TOPOI NA LRICA CONTEMPORNEA

DE LNGUA PORTUGUESA: CONSIDERAES METODOLGICAS.


Rafael Campos Quevedo (UFMA)1

I.
O problema norteador desta comunicao diz respeito possibilidade de se
empregar o mtodo da investigao tpica tendo como corpus a lrica contempornea
em lngua portuguesa. O problema s pode ser assim formulado uma vez que h uma
relativa e aparente incongruncia entre o mtodo e o corpus. A razo disso advm do
fato de que os chamados topoi na poesia so tpicos de uma poca (aqui chamada
tradicional) em que era no apenas comum, como tambm recomendvel, que o autor
empregasse como referncia criativa a obra de outros poetas, valendo-se de convenes
consagradas e atualizando, conforme sua percia potica, os lugares-comuns do
patrimnio da arte a que se encontrava vinculado. Essa prtica perdura at o sculo XIX
quando recebe sua sentena de morte com o movimento romntico, mas no sculo XX
que ela se encontra, em definitivo, com o seu ocaso. Para fins de exposio do assunto,
partirei de uma reflexo sobre os provveis motivos do relativo esquecimento da
investigao tpica para, em seguida, propor argumentos favorveis sua validade.
Topos, tpico (ou tpica) e lugar-comum, aqui empregados como sinnimos so,
no dizer de Segismundo Spina: uma designao genrica, que compreender no
apenas os esquemas de pensamento, de sentimento, de atitude, de argumentao, como
ainda os prprios esquemas na sua forma estereotipada (SPINA, 2009, p. 54). Na
pgina seguinte, ao demarcar a diferena entre topos e esteretipo, afirma o autor que
este gira em torno de uma palavra de sentido dominante, que constitui o ncleo de sua
formulao (SPINA, 2009, p. 55) ao passo que, no lugar-comum: o que verificamos
apenas um contedo constante, que tambm circula, mas no possui uma soluo
verbal, uma frmula literria mais ou menos definida (SPINA, 2009, p. 55). Ainda no
mesmo captulo, traa a fronteira definitiva entre um e outro conceito: O que
1

Doutor em Literatura pela Universidade de Braslia e Professor do Departamento de Letras da


Universidade Federal do Maranho. Desenvolve pesquisa na rea de poesia contempornea em lngua
portuguesa. E-mail: rafaelquevedo2001@yahoo.com.br

caracteriza o lugar-comum apenas o assunto, o contedo; o que caracteriza o


esteretipo no s o contedo, mas ainda a sua estrutura lingustica (SPINA, 2009, p.
56).
A obra de onde foram extrados os fragmentos acima intitula-se Do formalismo
esttico trovadoresco e dedicada inteiramente produo potica medieval. Somente
esse fator j suficiente para tornar legtima a adoo da metodologia da abordagem da
tpica potica se se leva em considerao o fato de que, no perodo em questo (ou mais
propriamente na poca que vai da Antiguidade ao Romantismo), a produo de poesia
era marcada pela mais ou menos disciplinada obedincia a convenes e frmulas
consagradas, razo pela qual a repetio de contedos ou formas de expresso de um
poema para o outro no constitua, em si mesmo, um demrito do autor, mas, s vezes,
era a prpria exibio de sua qualidade como poeta. Nas palavras de Roberto Brando:
O fato de o poeta deixar transparecer suas fontes, o que a muitos crticos do
passado pareceu plgio, revela um aspecto prprio do modo tradicional
como cada poeta se relacionava com seus antecessores, especialmente
aqueles j canonizados pela opinio. Era antes uma homenagem e um
atestado de bons antecedentes poticos, que o poeta fazia questo de expor.
(BRANDO, 2001, p.13)

Com a campanha movida pelo Romantismo em nome da deposio do princpio


clssico da imitao artstica e pelo coroamento de uma poesia como expresso da
individualidade do poeta, a circulao dos topoi sofre, inevitavelmente, forte abalo, uma
vez que certas convenes deixam de ter o status que possuam na lrica tradicional e
passam a ser vistas como artifcios e entraves plena fluidez da vazo sentimental, cujo
desaguadouro deveria ser o prprio poema. Dois documentos tpicos dessa nova
mentalidade na lrica brasileira so os prefcios de Gonalves de Magalhes e
Gonalves Dias aos seus Suspiros poticos e saudades (1836) e Primeiros cantos
(1846), respectivamente. Os trechos abaixo, dos dois poetas mencionados, ilustram a
nova tomada de posio:
At aqui, como s se procurava fazer uma obra segundo a Arte, imitar era o
meio indicado: fingida era a inspirao, e artificial o entusiasmo.
Desprezavam os poetas a considerao se a Mitologia podia, ou no, influir
sobre ns. [...] como se pudesse parecer belo quem achasse algum velho
manto grego, e com ele se cobrisse. Antigos e safados ornamentos, de que
todos se servem, a ningum honram! (MAGALHES, 1981, p. 40)
Muitas delas [das poesias] no tm uniformidade nas estrofes, porque
menosprezo regras de mera conveno; adotei todos os ritmos da

metrificao portuguesa, e usei deles como me pareceram quadrar melhor


com o que eu pretendia exprimir. (DIAS, 1981, p. 44)

Declaraes como as citadas acima, embora tenham as convenes clssicas, as


aluses mitologia, os ritmos e as regras de versificao como alvos visados, tambm
se estendem aos lugares-comuns da tradio, uma vez que o fundamento do ataque o
alegado engessamento da livre expresso individual, pelas quais tais convenes
supostamente seriam responsveis.
Nesse particular, a situao da lrica no sculo XX no apresenta uma negao
das reivindicaes romnticas, sobretudo se considerarmos o sculo em questo como a
era da instaurao da tradio da ruptura, expresso cunhada por Octavio Paz para
caracterizar uma poca em que a negao do passado em nome da afirmao da
novidade se afigura como o prprio modo de ser artstico, a mola propulsora das
realizaes no mbito da arte. Relao semelhante pode ser encontrada no seminal A
estrutura da lrica moderna de Hugo Friedrich, para quem a poesia moderna um
Romantismo desromantizado (FRIEDRICH, 1978, p. 30), expresso que tem em
comum com a tradio da ruptura de Paz, alm do paradoxo que elas encerram, o fato
de flagrarem, na modernidade, a persistncia da concepo romntica de arte.
Assim encarada, a relativa soluo de continuidade existente entre romantismo e
modernidade parece atentar diretamente contra a viabilidade de uma leitura da lrica do
sculo XIX at os nossos dias pelo vis do estudo dos topoi poticos, uma vez que tudo
converge para a derrocada da tradio e isso, em princpio, implica na varredura de seus
contedos e frmulas lingusticas.
Este breve panorama encerra, portanto, a primeira parte desta exposio,
destinada a apresentar os acontecimentos que tiveram impacto direto no relativo
esquecimento da anlise tpica. Parto para o segundo momento da discusso, agora
acerca da legitimidade da anlise dos topoi tendo como corpus a produo lrica
contempornea.
II.
Primeiramente penso ser necessrio considerar a impossibilidade (ao que me
parece, lgica) de haver uma produo potica totalmente isenta de seus lugares
comuns, ainda que dentro de uma conjuntura radicalmente oposta da tradio clssica.

Mesmo se considerarmos as afirmaes em tom vanguardista avant la lettre de Dias e


Magalhes, que nenhuma ordem dever mais ser seguida pelos poetas, o prprio decreto
da absoluta ausncia de ordem j poderia sinalizar, sintomaticamente at, para a
emergncia germinal de uma nova tpica, atuante na lrica contempornea, que seria
aquela segundo a qual a poesia nasceria a cada vez que um poema produzido, como
alguns poemas metalingusticos modernos sugerem. Assim, ainda na esteira de Spina,
interessante lembrar que Todos os movimentos literrios criam as suas categorias,
estilsticas, valores estticos elementares, temas e motivos, que, atravs da experincia
da prpria gerao, sobretudo no domnio da poesia, vo buscando uma estabilidade
expressional, uma vitrificao verbal (SPINA, 2009, p. 50). Talvez fosse o caso,
portanto, de se pensar se o paradigma da dissonncia, to pormenorizadamente estudado
por Friedrich em obra j citada, no estaria em vias de vitrificao nesses mais de dois
sculos de existncia. Em suma: a possibilidade de pensarmos numa tradio de ndole
romntica no nada absurda e talvez o prprio recenseamento de seus topoi
recorrentes possa informar muito a respeito2
Voltar o olhar sobre a lrica contempornea se valendo da anlise tpica requer
um ajuste dessa metodologia no seguinte aspecto: estaria fora do escopo do pesquisador
a tarefa de rastrear as fontes e as influncias de onde determinado poeta pudesse ter
haurido determinado topos. J no se trata mais, como na obra mxima de referncia
desse mtodo, o Literatura europeia e Idade Mdia latina, de Ernst Robert Curtius, de
identificar uma unidade, qualquer que seja, entre a poesia de hoje e a do passado, j que
se parte, agora, da considerao aceita da descontinuidade da tradio.
Tal reajuste metodolgico proposto para a investigao tpica representa outro
enquadramento da questo na medida em que a primazia das relaes de influncia e
transmisso cultural cede lugar noo de dilogo intertextual. Em termos tericos, a
categoria de dilogo no exige, como condio operatria, o pertencimento das obras
que compem o corpus analisado a uma mesma tradio, regida pelos mesmos valores
formadores. Para efeito de ilustrao tome-se o exemplo da tpica da mquina do
2

Ainda tomando como exemplos casos da literatura de lngua portuguesa, interessante atentar para a
explanao feita por Graa Aranha na conferncia de abertura da Semana de 1922. Com o propsito de
legitimar e apresentar os fundamentos da modernidade artstica (presente nas obras expostas no referido
evento), o escritor maranhense vincula o advento da esttica moderna ao movimento romntico sugerindo
uma soluo de continuidade entre os dois momentos literrios.

mundo. O poeta vanguardista Haroldo de Campos e o mineiro Carlos Drummond de


Andrade dedicaram poemas a esse topos clssico presente em Cames e Dante.
Contudo, a produo dos dois poetas do sculo XX no pode ser diretamente conectada
mesma corrente da poesia tradicional que abriga o autor de Os lusadas e o da Divina
comdia, ainda que estes tenham sido poetas possivelmente admirados pelos autores
brasileiros em questo. Ocorre que tanto a obra de Haroldo quanto a de Drummond no
so representativas de uma legtima soluo de continuidade da tradio clssica e nem
a ela est ligada por uma relao de influncia, imitao ou algo equivalente, razo pela
qual a atualizao da tpica antiga deve ser observada, nesse caso, pelo prisma do
dilogo intertextual, relao essa possvel entre obras de quaisquer quadrantes temporal
e espacial.
Mais do que isso, o estudo das recorrncias dos lugares-comuns do passado em
obras lricas atuais constitui um fecundo meio de compreenso acerca da prpria noo
de contemporneo e das relaes da poesia com as questes de sua poca. Tento
explicar essa afirmao. Se admitirmos como vlida a explicao acerca do que ser
contemporneo fornecida por Giorgio Agambem em seu ensaio O que o
contemporneo, cito:
Pertence verdadeiramente ao seu tempo, verdadeiramente contemporneo,
aquele que no coincide perfeitamente com este, nem est adequado s suas
pretenses e , portanto, nesse sentido, inatual; mas, exatamente por isso,
exatamente atravs desse deslocamento e desse anacronismo, ele capaz,
mais do que os outros, de perceber e apreender o seu tempo. (AGAMBEN,
2009, 58-59 pp.)

Ou seja, se admitimos, como disse, tal explicao sobre o contemporneo, e ainda, se


reconhecemos por conseguinte, que certa inadequao e certa inatualidade so
inerentes aos topoi da lrica, parece inevitvel a concluso de que a presena de um
topos tradicional num poema lrico atual ou, mais propriamente, a atualizao feita por
um poeta do sculo XXI de um lugar-comum do passado, pode ser algo bastante
revelador acerca do prprio contemporneo, justamente pelo deslocamento e
anacronismo implicados na revitalizao do topos3.
3

As seguintes palavras de Donizete Antonio Pires enquadram bem a questo: O fato revela no apenas a
relao conflituosa ou no do poeta com os precursores, mas tambm o modo como dado momento
histrico-cultural recebeu a vasta herana desses precursores, problematizando-a sob diferentes ngulos.
(PIRES, p. 19)

Os tpicos nascem como frutos de circunstncias histricas ou morais;


continuam a circular pela literatura, independentes da existncia das
circunstancias geradoras. O que flutua, pois, o nexo entre o tpico e a
realidade histrica ou moral que o justifica. Logo, o tpico pode explicar-se
como mero expediente literrio, recurso expressivo; ou pode acumular os
dois valores, isto , ser tambm a representao de uma conjuntura histrica,
de uma posio moral do poeta perante a realidade. (SPINA, 2009, p. 203)

Fugindo um pouco do mbito estritamente terico dessas consideraes e


partindo para a apreciao de um poema contemporneo a fim de tornar mais palpvel o
argumento, observemos o seguinte poema de Nelson Ascher presente em seu livro Parte
alguma:
Horas, dias, anos
Nem a ave-bala que, perdida
porm certeira, voe secretamente, nem, quando cruza a reta
final, um carro de corrida
passam mais rpido que a vida
til de algum cuja obsoleta
doutrina nem sequer o inquieta
se chega a um beco sem sada.
Moscou tocou-se e voc no?
Voc s vai entrar em frias
caso persista em seus enganos.
As horas nunca o perdoaro:
horas que esto limando os dias,
Dias que esto roendo os anos. (ASCHER,2005, p.14)

O soneto de Ascher atualiza o topos da efemeridade da vida numa clave histrica


peculiar que tem como moldura o contexto da derrocada das utopias, em especial a que
se refere ao socialismo. O poema uma admoestao (v. 9), por parte do sujeito lrico, a
algum ainda aferrado a um ideal supostamente obsoleto (vv. 6-7). O tempo
dimensionado historicamente enquanto marcha da Histria e cruzado com a clave
existencial que o topos originalmente carrega (v.12) (existencial aqui empregado como
experincia da pequenez do indivduo frente magnitude assoladora do tempo). As duas
quadras do soneto exibem marcas indicativas de um modo de representao do tempo
que passou a nos ser familiar a partir do sculo XX. Refiro-me, em especial, s
referncias ao carro de corrida e bala, expresses que aludem aos manifestos futuristas
(no que diz respeito ao elogio guerra e exaltao da velocidade do automvel) e, por

extenso, lgica vanguardista em geral, cujas implicaes, entre as quais o fetiche da


novidade e a radicalidade das rupturas, ditaram o tom e o modo de ser de parte da arte
do sculo XX.
O fato que poetas contemporneos de lngua portuguesa no se abstiveram em
se apropriar de vrios dos topoi da tradio (fugacidade da vida, carpe diem, exegi
monumentum4 so alguns dos presentes apenas no livro de Nelson Ascher), em alguns
casos movidos por explcita inteno pardica e, em outros, talvez por uma topada no
topos, o que se explicaria pelo fato de tais topoi serem formulaes para um motivo que
mantm com a experincia humana uma ntima e universal relao. Se concordarmos
com uma definio de lrica como o gnero da interioridade por excelncia (espao
ntimo da comunicao, na definio de Frye citada por Achcar), esta jamais poder
deixar de fornecer formulaes a esse motivo. Assim, mesmo o poeta mais
desconhecedor da tradio ir topar com esse topos, para usar aqui o jogo de palavras
praticado por Affonso Romano de Santanna em um poema que trata da conscincia do
topos que , em si mesmo, um topos:
Forma melhor de escrever ler e ler nos outros
o que pensamos ser s nosso e de tantos, h tanto,
que nada de novo existe, topos com que topo eu,
lugar-comum de tantos tipos que me reescreveram.
(SANTANNA, 1999, p. 107)

Gostaria, para finalizar, de trazer tona uma sugesto implcita no trecho citado
do poema de Santanna, que pode muito bem ser transformada em argumento a favor da
produtividade da anlise tpica aplicada poesia contempornea. No trecho citado, o eu
lrico revela uma conscincia do lugar-comum do nada de novo existe e reconhece a
fecundidade do contato com a poesia do passado como forma de se nutrir poeticamente
(Forma melhor de escrever ler e ler nos outros). Consideremos, contudo, um caso
diverso de se topar com o topos que seria aquele no motivado por uma deliberao
consciente do poeta, mas sim pelo acaso: o poeta, pensando estar a expressar algo
proveniente de sua elaborao pessoal, esbarraria num lugar-comum consagrado pela
tradio. possvel que tal possibilidade no fosse acatada pelo comparatismo tpico
4

Ergui um monumento mais duradouro que o bronze/mais alto que a rgia construo das pirmides/que
nem a voraz chuva, nem o impetuoso vento do norte,/nem a inumervel srie dos anos,/nem a fuga do
tempo podero destruir (Horcio - traduo de Pedro Maciel)

tradicional como um caso vlido, dada, por exemplo, a ressalva de Spina com relao ao
trabalho de Curtius com relao ao perigo de se confundir continuidade histrica com
poligenesia literria. E tal perspectiva, o topos representaria os elos, as articulaes da
cadeia de uma continuidade cultural. O caso da poligenesia se explicaria, ao contrrio,
pela coincidncia de condies culturais similares que gerariam expresses literrias
anlogas, sem qualquer contato entre as culturas envolvidas. Pelo ajuste metodolgico
aqui proposto, tal risco, embora ainda existente, passaria a ser relativizado no seguinte
sentido: se substitumos o pressuposto da continuidade histrica pelo de dilogo,
noo perfeitamente cabvel, como j foi observado, para casos culturalmente distantes,
passa a ser possvel o cotejo entre um poema contemporneo e outro de poca diversa,
desde que certo esquema de pensamento (que caracteriza o topos) e/ou certas frmulas
lingusticas anlogas (que caracterizam o esteretipo) se comprovem efetivamente
correspondentes.
O fundamento ltimo desse argumento estaria amparado, a meu ver, e sem
qualquer temor de incorrer em essencialismo, em algo que constitutivo do gnero
lrico tal como ficou mencionado, de passagem, em um momento anterior desta
exposio. Trata-se da concepo segunda a qual, em ltima instncia, a lrica lidaria
com um vasto, porm finito, repertrio de motivos, os quais possuem ligaes muito
profundas com o mbito da experincia humana (o tempo, a morte, o amor etc.). Toda a
histria da poesia seria, por fim, um grande mostrurio de inmeras variaes desses
motivos, como sugere a seguinte citao do poeta romano Tertuliano: multicolor, de
vrias cores, versicolor, nunca a mesma, mas sempre outra, embora sempre a mesma
quando outra, tantas vezes enfim mudando-se quantas movendo-se.

Referncias:
ACHCAR, F. Lrica e lugar-comum: alguns temas de Horcio e sua presena em
portugus. So Paulo: Edusp, 1994.
ASCHER, Nelson. Parte alguma. So Paulo: Companhia das Letras,2004.
BRANDO, Roberto de Oliveira. Potica e Poesia no Brasil (colnia). So Paulo:
UNESP, 2001.
CURTIUS, Roberto Ernst. Literatura europeia e Idade Mdia latina. Trad. Paulo

Rnai e Teodoro Cabral. So Paulo: Edusp/Hucitec, 1996.


DIAS, Gonalves. Prlogo aos primeiros cantos. In.: BRAYNER, Snia. A poesia no
Brasil. Das origens at 1920. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1981.
FRIEDRICH, Hugo. Estrutura da lrica moderna: da metade do sculo XIX a
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MAGALHES, Gonalves de. Prlogo aos primeiros cantos. In.: BRAYNER, Snia.
A poesia no Brasil. Das origens at 1920. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1981.
PAZ, Octavio. Os filhos do barro: do romantismo vanguarda. So Paulo: Cosa Naify,
2013.
PIRES, Donizeti Antnio. Lugares-comuns da lrica, ontem e hoje. Linguagem
Estudos e Pesquisas, Catalo, vols. 10-11 2007. Acessado em Acessado em
www.revistas.ufg.br/index.php/lep/article/download/11573/7587 em 20 de maio de
2014
SANTANNA, Affonso Romano de. Intervalo amoroso e outros poemas escolhidos.
Porto Alegre: L&PM Pocket, 1999.
SPINA, Segismundo. Do formalismo esttico trovadoresco. So Paulo: Ateli
Editorial, 2009.