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Donald Winnicott, 1896-1971

Nuevas observaciones sobre la teora de


la relacin parento-filial, 1961
Parte de un debate sobre artculos de Phyllis Greenacre y
Winnicott que tuno lugar en el 22 Congreso Psicoanaltico
Internacional, Edimburgo, 1961.
Los dos trabajos que fueron objeto de debate durante el
Congreso se hallarn en Internacional Journal of PsychoAnalysis, vol: 41 (1960). El de Winnicott tambin ,figura, con
el ttulo "'The Theory -of che Parent-Infant Relationship', en
The Maturational Processes and the Facilitating
Environment, Londres, Hogarth Press; Nueva York,
Internacional Universities Press 19f 5. (Trad, cast.: El proceso
de maduracin en el nio, Barcelona, Laia, 1975.] El debate del
cual han sido extradas estas observaciones contiene
comentarios de Greenacre y de muchos otros analistas, y
culmina con una rplica de Winnicott no publicada aqu, que
se puede hallar en International Journal of Psycho-Analysis,
vol. 43 (1962).

He aguardado con entusiasmo el debate de estos dos artculos y el


amplio tema que ellos introducen.
Por supuesto, es importante para m que haya un cierto grado de
acuerdo entre la Dra. Greenacre y yo: Por ejemplo, ambos damos
por sentados los procesos madurativos innatos del beb, y los
vemos dentro del marc de su dependencia. Aqu no seguir
ocupndome de la contribucin de la Dra. Greenacre. Ella ha
desarrollado en forma muy interesante la amplsima temtica de
los procesos de maduracin dentro de la cual yo he elegido
ocuparme del tema de la dependencia.
Con respecto a mi propia contribucin, lo que me interesa es que.
el tema no sea el psicoanlisis, sino "psicoanalistas que debaten
algo muy importante para ellos". Cuando vemos madres con sus
bebs en una clnica de atencin infantil, algunos de los bebs que
vemos ya estn enfermos, en el sentido de que cuando crezcan no
podrn ser aceptados para un tratamiento psicoanaltico clsico.
Desde luego, puede ser que fsicamente sean sanos. Tal vez el
problema, tal como yo lo planteo con mis limitaciones, sea ste: es
el beb un fenmeno que pueda aislarse, al menos
hipotticamente, para su observacin y conceptualizacin? Sugiero
que la respuesta es negativa. Cuando repasamos nuestros anlisis
de nios y de adultos, tendemos a ver mecanismos ms que bebs;
si contemplamos un beb, vemos un beb mientras es cuidado y
atendido. Los procesos de integracin y de separacin, de llegar a
vivir en el cuerpo y de relacionarse con objetos, son todas
cuestiones- de maduracin y logro. A la inversa, el estado de no
estar separado, de no estar integrado, d no relacionarse con las
funciones corporales o con los objetos, es un estada muy real;
debemos creer en estos estados que corresponden a la inmadurez.

El problema es: cmo hace el beb para sobrevivir a ellos?


Mientras preparaba este comentario; alcanc una comprensin ms
profunda que antes sobre la funcin parental en lo tocante a este
problema de cmo sobreviven los nios a la inmadurez. Vi con
mayor claridad que antes que al presentarle al nio el mundo en
pequeas dosis; vale decir, al adaptarse a las necesidades yoicas-de
su beb, la madre le da tiempo para que ample sus capacidades,
con el desarrollo que trae la maduracin. En un debate como ste,
donde hay que conferir un importante lugar al' estado de
dependencia del nio, debemos por cierto habrnoslas con lo
paradjico. Por ejemplo, el beb slo sabe cmo permitir, o no
permitir, la unin parental que produjo su propia concepcin. No
sabe al. principio cmo suponer que el coito parental pudo haber
precedido a su existencia. Pero a 'la larga el esquema corporal del
beb llega a incluirlo todo. En un ambiente suficientemente bueno,
el beb paulatinamente comienza a encontrar la manera de incluir
dentro de su esquema corporal a los objetos y fenmenos, que no
son "parte de m", y as evitar las heridas narcisistas. Si el
crecimiento se ve facilitado en forma estable, se conservan la
omnipotencia y la omnisciencia junto con la aceptacin intelectual
del principio de realidad. En una formulacin terica
psicoanaltica, decimos que el beb experimenta una angustia
insoportable de la que se recupera mediante la organizacin de
defensas. De ello se desprende que el buen desenlace de un
anlisis no depende de que el paciente comprenda el significado
de las defensas, sino de que mediante el anlisis, y en la
transferencia, pueda reexperimentar esa angustia insoportable a
raz de la cual se organizaran las defensas.
En los llamados casos fronterizos tiene que descubrirse no slo la
angustia insoportable sino adems el efectivo derrumbe clnico de
la infancia, la extensin indebida de la omnipotencia, la
aniquilacin que instaur la herida narcisista. Todo esto confiere, a
mi juicio, un vivo colorido al cuadro de la relacin parento-filial y

a nuestra manera de ver el cuidado efectivo de un beb. La palabra


"amor" no es lo bastante especfica, y la palabra "separacin" es
muy burda para el uso que pretendemos darle. El progenitor se
ocupa todo el tiempo, segn la edad y el estado de maduracin del
beb, de impedir el derrumbe clnico; a partir del cual slo puede
haber recuperacin mediante la organizacin y reorganizacin de
las defensas. Con su cuidado de cada minuto, sienta las bases de la
futura salud mental del beb. He ah la tremenda tarea parental. Su
magnitud queda reflejada en la duracin de un tratamiento
psicoanaltico y en el tiempo durante el cual se extiende la
enfermedad mental por ms que el paciente reciba el mejor
cuidado psquico posible. Y, en lneas generales, los padres
siempre han tenido xito en esta tarea esencial y enorme que les
incumbe; y el motivo de ello reside en que a tal fin lo nico que
necesitan es ser ellos mismos, ser y hacer exactamente lo que
quieren ser y hacer; haciendo esto, salvan a sus hijos de las
reorganizaciones espasmdicas de las defensas y de la congoja
clnica que yace por detrs de dichas reorganizaciones.
En el psicoanlisis del caso que ha sido bien seleccionado para un
anlisis clsico, el sufrimiento clnico aparece bajo la forma de
angustia, asociado con recuerdos y sueos y fantasas. Pero como
analistas tratamos pacientes que necesitan que los derrumbes
clnicos de su infancia sean recordados revivindolos en la
transferencia. En todos los casos, el alivio slo se obtiene
reviviendo la angustia insoportable original o el derrumbe
psquico original. El derrumbe est asociado a un factor ambiental
que, como yo digo, no pudo en su momento ser recogido dentro
del rea de la omnipotencia infantil. El beb no conoce ningn
factor externo, bueno o malo, y de lo que padece es de la amenaza
de aniquilacin. Si el tratamiento tiene xito, el paciente se vuelve
capaz de localizar el trauma o falla ambiental y experienciarlo
dentro del rea de la omnipotencia personal, disminuyendo as la
herida narcisista. De este modo, como analistas nos vemos
envueltos repetidamente en la funcin de fallar, y no nos es fcil

aceptar esta funcin si no consideramos sus aspectos positivos.


Slo convirtindonos en padres que les fallan a sus hijos
alcanzamos el xito teraputico. Este no es sino un ejemplo ms de
las mltiples paradojas de la relacin parento-filial.
Me gusta recordarme a mi mismo que si alguien tiene un hijo
enfermo y las cosas no van bien, podemos sugerirle a ese padre
cmo conducirse en forma teraputica, mientras que no podernos
decirle cmo debe actuar en su condicin de padre si todo anda
bien. Si todo anda bien, simplemente las cosas suceden como
deben suceder. Lo que podemos hacer entonces es estudiar lo que
sucede y evaluar como corresponde esta funcin parental,
reconocerla y apoyarla, y tomar los recaudos para que nada
interfiera con ella si es que existe.
Pens en hacer este comentario en lugar de un resumen de mi
artculo, y dejar el tema en ese punto.