Você está na página 1de 161

eBookLibris

RETRATO DO BRASIL
Ensaio sobre a tristeza brasileira

Paulo Prado
eBooksBrasil

Retrato do Brasil - Ensaio sobre a tristeza brasileira


(novembro de 1928)
Paulo Prado (1869-1943)
Verso para eBook
eBooksbrasil
Fonte digital
digitalizao da 1a. edio em papel de 1928
Oficinas Grficas Duprat-Mayena (Reunidas) - So
Paulo - SP
2006 Paulo Prado

NDICE
I A LUXRIA
II A COBIA
III A TRISTEZA
IV O ROMANTISMO
POST-SCRIPTUM.
Notas

Obra do mesmo autor:


PAULSTICA Histria de So Paulo.
I volume. Companhia Graphico-Editora
Monteiro Lobato
So Paulo-1925
Em preparo:
PAULSTICA Histria de So Paulo.
2a. srie.
CONQUISTADORES E BANDEIRANTES.

PAULO PRADO
RETRATO DO BRASIL
ENSAIO SOBRE
A TRISTEZA
BRASILEIRA
S. PAULO
1928

O Jaburu... a ave que para mim


simboliza a nossa terra. Tem estatura
avantajada,
pernas
grossas,
asas
fornidas e passa os dias com uma perna
cruzada na outra, triste, triste, d'aquela
austera e vil tristeza.
(Carta de CAPISTRANO de ABREU a
JOO LCIO D'AZEVEDO).

I
A LUXRIA

Numa terra radiosa vive um povo triste.


Legaram-lhe essa melancolia os descobridores
que a revelaram ao mundo e a povoaram. O
esplndido dinamismo dessa gente rude
obedecia a dois grandes impulsos que
dominam toda a psicologia da descoberta e
nunca foram geradores de alegria: a ambio
do ouro e a sensualidade livre e infrene que,
como culto, a Renascena fizera ressuscitar.
Dessa Renascena surgira um homem
novo com um novo modo de pensar e sentir. A
sua histria ser a prpria histria da
conquista da liberdade consciente do esprito
humano. assim que a volta ao paganismo
se teve um efeito desastroso para a evoluo
artstica da humanidade que viu estancada a
fonte viva da imaginao criadora da Idade
Mdia assim que o retorno ao ideal antigo
teve como melhor resultado o alargamento,
para assim dizer, das ambies humanas de
poderio, de saber e de gozo.
Neste anseio os povos da poca se
sentiam abafados e peados na vida estreita da
Europa. Era preciso alterar na terminologia
nietzscheana o sinal negativo que o
cristianismo inscrevera diante do que exprimia
fortaleza e audcia. Guerra aos fracos, guerra
aos pobres, guerra aos doentes. Abrir as
portas da priso ocidental. Substituir
Obedincia
a
Vontade
individualista(1).
Dissipar as constantes e aterrorizadoras

preocupaes da Morte e do Inferno medo


de Deus e medo do Diabo que tanto
torturavam os espritos cristos.
A era dos descobrimentos foi o resultado
desse movimento de libertao. Dilatava o
mundo de que dois teros ainda no eram
conhecidos e exaltava a vida fsica, como mais
tarde a Revoluo Francesa foi a exaltao da
vida intelectual, arrogante e independente. s
navegaes
comerciais
dos
venezianos,
genoveses e catales seguiam-se outras mais
audaciosas, abrindo novos cus e terras. As
lendas, ainda romanas, das sonhadas ilhas do
ouro e da prata, mudando de lugar como
fogos-ftuos, atraam sempre para mais longe
outros povos martimos. Andando ms ms si
sabe, dizia Colombo. Os livros de Marco Polo
e Mandeville despertavam no nimo dos
aventureiros novas ambies de conquista, o
amor ao mistrio das regies desconhecidas, a
curiosidade do maravilhoso, o reaparecimento
do esprito das cruzadas.
Recomeava na histria do mundo o
misterioso impulso que de sculos em sculos
pe em movimento as massas humanas, aps
os longos repousos em que as civilizaes
nascem, se desenvolvem e morrem. Mais uma
vez, neste movimento de fluxo e refluxo, a
inquietao migratria tomaria o aspecto de
imperialismo econmico e comercial. Em
procura de ouro, que j escasseava, italianos,

portugueses, espanhis, holandeses, ingleses,


franceses, lanavam-se porfia pelos novos
caminhos martimos. O Oriente esgotara as
reservas europias de metais preciosos e
pedrarias. Para refazer a riqueza perdida
voltavam-se os povos do Ocidente para os
mesmos tesouros e minas da sia e da frica.
Por toda a parte se buscava o metal
onipotente.
Ao voltar Colombo de sua primeira
viagem, a Europa ansiosa, pela voz de Pedro
Martyr d'Anghiera, indagou logo se trouxera
ouro. Essa febre invadia todos os espritos,
alvoroados
pelo
deslumbramento
das
descobertas.
Os
homens,
a
quem
o
Renascimento revelara o prazer de viver,
lanavam-se com a energia da poca aos mais
arriscados empreendimentos na esperana de
fortuna rpida. A conquista sanguinria da
Amrica Espanhola dominada por essa
paixo frentica. Rio da Prata, Rio do Ouro,
Castela do Ouro, Costa Rica, Porto Rico, assim
se batizavam as terras que os conquistadores
desvendavam ao mundo atnito. Io no vine
aqui para cultivar la tierra como un labriego,
sino para buscar oro, escrevia Cortez. Nas
narrativas de Oviedo, em duas pginas e meia
aparecem 45 vezes as palavras oro e dorado,
numa insistncia de manaco. E ao saudar o
Gama em Calicut, grita-lhe, alvissareiro, o
Monaide: Boa ventura! Boa ventura! Muitos
rubis, muitas esmeraldas! Estais na terra da

especiaria, da pedraria e da maior riqueza do


mundo!(2). Era por toda a parte a mesma
fascinao diante das riquezas reais ou
fabulosas que prometiam as terras novas. Era
a preocupao, confessada ou disfarada, da
aura mortifera fames, de que falava Pedro
Mrtir. Ouro. Ouro. Ouro.
Nessa atmosfera de herosmo ideal e de
impaciente ambio e com pompa desusada,
partiu do Restelo em Maro de 1500 a
esquadra de Pedro lvares. Ao fundear diante
do Cahy baiano, em frente serraria azul do
litoral, a expedio teve a viso de uma vida
paradisaca, com a verdura do pas tropical e a
pujana pululante da terra virgem. A carta de
Caminha, na sua idlica ingenuidade, o
primeiro hino consagrado ao esplendor, fora
e ao mistrio da natureza brasileira. Nas suas
tintas vivas e frescas de painel primitivo que
j se comparou a um Memling percebe-se o
encantamento do maravilhoso achado que
surgia diante dos navegantes depois da longa e
incerta travessia. Dezenas de anos mais tarde
ainda deixava a Gandavo uma deliciosa
impresso de paraso: Toda est vestida de
mui alto e espesso arvoredo, regada com as
guas de muitas e mui preciosas ribeiras de
que abundantemente participa toda a terra,
onde permanece sempre a verdura com aquela
temperana da primavera que c nos oferece
Abril e Maio.

O encontro do europeu, ao sair da zona


temperada, com a exuberncia de natureza to
nuanada de fora e graa, foi certamente a
culminncia da sua aventura. Colombo, no
seu Dirio, em 21 de outubro, regista a
impresso de deslumbramento diante do
esplendor tropical, do cantar dos pssaros,
dos bandos de papagaios, que escureciam o
sol, das rvores de mil espcies, dos frutos
desconhecidos. Pero Vaz foi, para ns, o
cronista do maravilhoso achado. No Brasil, a
mata cobria as terras moles da bacia
amaznica, e a partir da barra do S. Francisco,
depois das dunas e mangues do Nordeste,
seguia o litoral at muito alm do Capricrnio
para terminar nas praias baixas do Rio
Grande. Oferecia um obstculo formidvel
para quem a queria penetrar e atravessar,
como que exprimindo a opressiva tirania da
natureza a que dificilmente se foge no
envolvimento flexvel e resistente das lianas.
Compacta, sombria, silenciosa, montona na
umidade pesada, abafa, sufoca e asfixia o
invasor que se perde no claro-escuro
esverdeado de suas profundezas. Stanley, no
serto da frica Central, j notara na floresta
tropical a enormidade, a falta de proporo em
relao visvel com a humanidade, que
caracteriza essas solides misteriosamente
habitadas.
Na zona equatorial do Brasil o clima
constantemente mido e quente desenvolve

uma
fora
e
violncia
de
vegetao
incomparvel. a Hilia amaznica, cobrindo
de arvoredo a maior extenso de terras do
universo, mais de 3 milhes de quilmetros
quadrados. Nela, os sentidos imperfeitos do
homem mal podem apanhar e fixar a
desordem de galhos, folhagens, frutos e flores,
que o envolve e submerge. Da confuso
sobressaem os troncos da seringueira, da
sapucaia, do pau d'arco, da massaranduba a
rvore do leite, do bacori, pelos quais s
vezes sobe o caule flexvel da jassitara,
palmeira enredia, procura da claridade do
cu. A vegetao eleva-se por andares,
atingindo 40 a 60 metros de altura,
enlaando-se aos troncos os cips e parasitas,
em luta pela vida, como num espao
demasiadamente povoado. Pela costa do
Atlntico a mata, aproveitando o acidentado
do solo e a umidade condensadora dos ventos
gerais de sueste, excede em beleza e pujana
prpria floresta equatorial. o mesmo
emaranhado hostil de lianas, trepadeiras e
orquidias, mas na submata, as urticceas,
espinhos, samambaias tolhem ainda mais o
andar do homem que s vence a vegetao a
golpes de faco. As madeiras preciosas, pelo
refinado da qualidade e pela multiplicao das
espcies, so superiores s da Hilia: assim os
jacarands, por exemplo, se desdobram numa
variedade infindvel o jacarand-preto,
jacarand-rosa, jacarand-roxo, jacarand-

de-espinho, jacarand-tan, jacarand-violeta,


jacarand-moc, jacarand-banana. a mata
do pau-brasil que deu o nome terra, e do seu
macio verde-escuro ala-se a galhada do
jequitib, igual dos veados, acima dos finos
palmitos e das embabas de prata. O cho
um tapete de flores cadas, de todos os tons,
desde o amarelo escuro, do vermelho rubro, da
cor-de-rosa, at o lils, o azul celeste e o
branco alvssimo. Variando com as estaes,
ponteiam a tapearia de verdura o roxo da
flor-da-quaresma ou o ouro vivo do ip. Pela
encosta acima a floresta avana para o
interior, numa faixa superior a 200 ou 300
quilmetros, como no rio Doce onde vai
alcanar o segundo planalto, j na serra do
Espinhao.
Habita o vastssimo territrio a mais
variada fauna, to extensa como a prpria
flora.
Representam-na
como
tipos
caractersticos as 19 espcies de Edentados:
tatus, preguias e tamandus. Pssaros, das
mais vistosas plumagens com as suas 72
espcies de papagaios, araras, periquitos e
maitacas, com os seus tucanos, beija-flores
e bandos de borboletas, acordam e animam o
silncio da mata feito de mil rudos de insetos.
Nos primeiros tempos, cardumes de baleias
freqentavam a mido as praias e recncavos
da costa: das janelas do Colgio da Bahia os
primeiros jesutas as avistavam saltando
tantas e to grandes, que era para ver.

Mais para dentro, alm da antecmara


suntuosa da floresta, se estendia a vastido da
terra desconhecida caatingas, catanduvas,
cerrados, cerrades, carrascos, campos-gerais,
pantanais, donde desciam ou se afundavam
pelos sertes os largos rios, cheios de
promessas misteriosas, convergindo nas trs
grandes bacias do Amazonas, do Prata, e na
do Oceano Atlntico em que avultam o
Parnaba e o S. Francisco. Por esse interior,
em Minas, Gois, Mato Grosso, S. Paulo e todo
o Sul, recomeava a mata aproveitando os
grandes acidentes de relevo, o paredo do
planalto, a umidade das cabeceiras, as
condensaes freqentes.
guas e matas foram a surpresa e o
encanto dos descobridores. Da beleza das
paisagens no cuidavam. No era, nem do
tempo nem da raa, o amor natureza.
Cames no soube ver e apreciar os encantos
da vegetao tropical: s o interessavam as
especiarias
e
os
produtos
comerciais.
Humboldt nota que na sua ilha encantada s
descreve plantas europias(3). A mesma
indiferena ou incompreenso notvel nos
que aqui primeiro enfrentaram a terra recm
achada. Pigaffeta durante a sua estadia no Rio
de Janeiro na frota de Magalhes, apenas
regista no seu dirio o excessivo calor. Martim
Afonso e Pero Lopes no se deixaram seduzir
pelo magnfico anfiteatro da baa do Rio: foram
mais ao sul aproveitar para a vila que

fundaram a velha feitoria de traficantes de


escravos escondida num recanto da abra de
So Vicente. Alm de Vespucci muito da sua
ptria e da sua poca raros so, nesse duro
sculo XVI, os que como Tom de Sousa e
Ferno Cardim sentiram o encanto da
Guanabara(4). Mas todos sofriam a seduo
dos trpicos, vivendo intensamente uma vida
animal e bebendo com delcia um ar como que
at ento irrespirado.
Nos capuchinhos de la Ravardire, j
tocados pelo humanismo da Renascena
rabelaisiana, ao comear o sculo XVII e ao
pisarem o solo ardente do Maranho, vamos
porm encontrar a revelao desse mundo
novo, com o qual nunca tinham sonhado nas
clulas tristes do seu convento de Paris. Frei
Claude d'Abbeville, por exemplo, ao contrrio
das apreenses da partida, descobria no
Maranho
uma
natureza
sorridente
e
acolhedora. Si estant l, vous avez un
contentement non pareil en regardant la terre,
voire la diversit de tant d'animaux au milieu
de la verdure qui est en tout tems, vous n'avez
pas moins de plaisir levant les yeux en haut.
Vous voyez divers arbres, tous couvers de
monnes et de guenons de diverses sortes
sautant d'arbres en arbres, avec une agilit et
une dexterit admirables, faisant mille
singeries comme s'ils vouloient vous donner
du plaisir. rvores havia, escreve o frade,
pleins d'oiseaux parmy les fruicts et les

fleurs, gasouillans en tout tems comme font


les nostres en un beau printems, tous de
divers plumages si beaux et si agrables que
les Princes et les Seigneurs les tiennent bien
cher par dea.
Yves
d'Evreux,
companheiro
e
continuador de frei Claude, no se furtou
tambm ao enlevo que lhe produzia a nova
terra. Alm de artista, com um vivo e
espontneo sentimento do pitoresco, era
tambm naturalista minucioso e exato.
Passava horas deitado em plena mata, imvel,
a espreitar a vida arisca dos animais e insetos,
desde a ona qui court aprez sa queue et
tournoie comme vous voyez faire aux petits
chats quand ils sont au milieu d'une salle, ou
elles vont bellement le ventre contre terre,
comme font les chats quand ils veulent
prendre une soury at os vagalumes
riscando luminosamente a noite escura, Deus
os tendo provido d'un flambeau qu'ils portent
devant et derrire eux.
admirao do bom capucho nem
escapava a nudez escandalosa das ndias do
Maranho. Os seus olhos confessa no
se cansavam das linhas harmoniosas dos
corpos nus que a civilizao no aviltara. Era
esse certamente o paraso bblico, que j
Colombo entrevira nas maravilhas do Orinoco.
Ou no estaria longe, como afirmava Vespucci.
Paraso ou realidade, nele se soltara,

exaltado
pela
ardncia
do
clima,
o
sensualismo
dos
aventureiros
e
conquistadores.
A
vinham
esgotar
a
exuberncia de mocidade e fora e satisfazer
os apetites de homens a quem j incomodava e
repelia a organizao da sociedade europia.
Foi deles o Novo Mundo. Corsrios,
flibusteiros, caulas das antigas famlias
nobres,
jogadores
arruinados,
padres
revoltados ou remissos, pobres diabos que
mais tarde Callot desenhou, vagabundos dos
portos do Mediterrneo, anarquistas, em
suma, na expresso moderna, e insubmissos
s peias sociais, toda a escuma turva das
velhas civilizaes, foi deles o Novo Mundo,
nesse alvorecer. Franceses no Canad,
holandeses em Nova York, ingleses na
Carolina, Virgnia e Maryland, castelhanos nas
Antilhas, Nova Espanha, Amrica Central e
Pacfico, portugueses e ainda espanhis,
franceses e flamengos no Brasil, todo o
continente se povoou desses adventcios
violentos e desabusados. Rapidamente, pelo
cruzamento
ou
pela
adaptao
se
transformavam
em
vaqueanos
e
rastreadores da Amrica espanhola, em
coureurs de bois dos desertos do norte, no
tapejara e no mamaluco bandeirante da
colnia portuguesa.
Nas praias dos mares desconhecidos
desciam
venerados
como
deuses
pelo
aborgene inofensivo, deuses vindos do cu ou

de outro mundo, procura de ouro(5).


Orellana, nas margens do Amazonas, aparecia
ao gentio como filho do sol e antes, nas
terras do sul, os ndios se mostravam sempre
dispostos a embarcar com os europeus,
acreditando que iam para o cu, refere a
Gazeta Alem, de 1514.
No Brasil, logo nos anos que se
seguiram ao descobrimento, se fixaram
aventureiros em feitorias esparsas pelo litoral.
Eram degredados que abandonavam nas
costas as primeiras frotas exploradoras, ou
nufragos, ou gente mais ousada desertando
das naus, atrada pela fascinao das
aventuras. Dessa gente, raros eram de origem
superior e passado limpo na proporo de 1
por 10, talvez. De baxa manera y suerte, de
linajes obscuros y baxos, informam os
cronistas castelhanos.
Representaram,
porm,
um
papel
peculiar na histria do povoamento do
continente. Entre ns, estabeleceram pela
primeira vez um comeo de contato entre o
branco e o ndio. Influram sobre o gentio
como foram influenciados por este. Uns
caram na mais extrema selvageria como o
castelhano de que nos fala Gabriel Soares,
com os beios furados, ou como os intrpretes
normandos que, segundo Lery, cometiam
todas as abominaes, indo at a antropofagia.
Outros se transformavam em verdadeiros

rgulos, dando expanso aos seus sentimentos


de homens de presa, ou ento, mais
medocres, de temperamento burgus, viviam
bem com o europeu e o indgena, aprendiam a
lngua da terra, estabeleciam feitorias e
iniciavam
o
comrcio
naturista
que
predominou por todo o primeiro sculo(6).
No Brasil trs ncleos de povoamento e
mestiagem sobrelevam nesse perodo inicial:
foram os que tiveram como chefes e patriarcas
Jernimo de Albuquerque, Diogo lvares
Caramuru e Joo Ramalho.
Todos constituram descendncia
sobretudo os dois ltimos pelo cruzamento
com cunhs; todos proliferaram largamente,
como que indicando a soluo para o
problema da colonizao e formao da raa
no novo pas: fueron pobladores, son
pobladores, dizia, no Prata, Rui Diaz de
Guzmn. Desses colonos, o primeiro, da
estirpe dos Albuquerques, era cunhado do
donatrio Duarte Coelho, e vivia maneira do
gentio, amancebado com a filha de um
morubixaba, e a quem batizara dando-lhe o
nome cristo de Maria do Espirito Santo
Arco-Verde. Casando mais tarde com mulher
branca, fidalga, deixou vinte e quatro filhos,
sendo oito da ndia Arco-Verde. Um dos filhos
mamalucos foi depois chefe da expedio de
conquista do Maranho; dele citada nessa
luta contra o invasor francs La Ravardire a

frase soberba: Somos homens que um


punhado de farinha e um pedao de cobra
quando o h nos sustenta... De Caramuru
anda a figura envolta em lendas ainda
obscuras. Grangeou, porm, tal importncia
que quando partiu para a colnia o primeiro
governador Tom de Sousa lhe trouxe uma
carta de recomendao do prprio D. Joo III.
Casou Diogo lvares com a ndia Paraguau,
que, afirma frei Vicente do Salvador e duvida
Varnhagen, acompanhara o marido at a corte
do rei de Frana. Ainda a conheceu o frade
historiador, morrendo muito velha, tendo visto
em vida todos os filhos e netos casados nas
principais famlias portuguesas da terra. O
terceiro, tronco de grande linhagem mestia,
foi Joo Ramalho, patriarca dos campos de
serra-acima na capitania de So Vicente. Dele
escreveu Tom de Sousa ao rei de Portugal:
tem tantos filhos e netos, bisnetos e
descendentes deles ho nom ouso dizer a V. A.
na tem ca na cabea nem no rosto e anda
nove lguas a p antes de yantar...(7). Foi o
ascendente por excelncia dos mamalucos
paulistas que viriam a exercer to grande
influncia na histria do Brasil; foi o
antepassado tpico, como o descreve o
primeiro governador, do antigo piratiningano,
fisicamente
forte,
saudvel,
longevo,
desabusado e independente, resumindo as
qualidades com que dotou geraes e geraes
de descendentes.

Dos trs nomes de destaque na histria


da colonizao, s o de Jernimo de
Albuquerque

de
famlia
e
crnica
conhecidas. Dos outros dois no sabemos
quando e como aportaram a nossas praias.
Nufragos, desertores, degredados? Nesse
mistrio
so
entretanto
simblicos:
representam o insinuante dominio do branco
sobre a indiada que o acolhia no engano dos
primeiros encontros. Contm em embrio
quase todos os elementos da sociedade
posterior. Era ainda o perodo idlico e herico,
em que colono aqui chegava isolado no
individualismo da poca, e misturava-se com o
indgena de quem aprendia a lngua e adotava
os costumes. Havia, porm, falta completa de
mulheres brancas. Das diferentes expedies
que percorreram no primeiro quartel do sculo
XVI o litoral da colnia, em nenhuma se
assinala a presena de casais ou de mulheres
solteiras(8). Este fato, que se verifica tambm
em algumas regies do Prata, d uma feio
especial conquista e povoamento do Brasil. A
concubinagem tornou-se uma regra geral,
trazendo como resultado a implantao da
mestiagem
na
constituio
dos
tipos
autctones que povoaram desde logo esta
parte do Novo Mundo.
O clima, o homem livre na solido, o
ndio sensual encorajavam e multiplicavam as
unies de pura animalidade. A impresso
ednica que assaltava a imaginao dos

recm-chegados exaltava-se pelo encanto da


nudez total das mulheres indgenas. A prpria
carta de Caminha diz bem a surpresa que
causou aos navegadores o aspecto inesperado
das graciosas figuras que animavam a
paisagem... Em meio dos grupos pitorescos
que apareciam nas praias andavam entre eles
trs ou quatro moas bem novinhas e gentis,
com os cabelos muito pretos e compridos pelas
espduas e suas vergonhas to altas e to
cerradinhas, e to limpas de cabeleira que, de
as
muito
bem
olharmos,
no
se
envergonhavam, escrevia Pero Vaz. E
acrescenta que, uma daquelas moas toda
tingida de fundo acima... e certo to bem feita
e to redonda, e sua vergonha (que ela no
tinha) to graciosa que muitas mulheres de
nossa
terra,
vendo-lhe
tais
feies,
envergonhavam, por no terem as suas como
ela. Trinta anos mais tarde ainda outro
cronista se extasia diante da beleza das
mulheres do Brasil mui fermosas, que nam
ham nenha inveja s da rua Nova de Lisboa.
Depois dos longos dias continentes da
travessia, o mundo novo, com essas aparies
gentis, devia ser certamente o paraso.
Explica-se assim que da frota de Cabral cinco
tripulantes desertassem atrados pela viso de
uma existncia ednica, alm dos degredados
que na praia deixou o almirante, e que em alto
choro assistiram partida das naus em
caminho das ndias. Cerca de um sculo mais

tarde confessa o francs Simo Luis, das


Confisses da Bahia, que com dez anos de
idade fugira do navio em que chegara ao
Brasil, internando-se com o gentio no serto
desconhecido. A extrema mocidade de muitos
desses emigrantes um trao caracterstico da
poca e da gente. Como esse obscuro Simo
Luis, Cortez embarcara para a Amrica aos
dezenove anos de idade; Cieza de Leon, aos 13,
e Gonalo de Sandoval, capito de Cortez,
apenas tinha 22. Estcio de S, entre ns, j
era governador aos 17 anos, segundo uma
informao jesutica. seduo da terra
aliava-se no aventureiro a afoiteza da
adolescncia. Para homens que vinham da
Europa policiada, o ardor dos temperamentos,
a amoralidade dos costumes, a ausncia do
pudor civilizado e toda a contnua
tumescncia voluptuosa da natureza virgem
eram um convite vida solta e infrene em que
tudo era permitido. O indgena, por seu turno,
era um animal lascivo, vivendo sem nenhum
constrangimento na satisfao de seus desejos
carnais. Tomam tantas mulheres quantas
querem, e o filho se junta com a me, e o
irmo com a irm, e o primo com a prima, e o
caminhante com a que encontra: vivem
secundum naturam escrevia Vespucci a
Lorenzo dei Medici. Voltava-se simples lei da
natureza, e fantasia sexual dos aventureiros,
moos e ardentes, em plena fora, prestava-se
o gentio. Um dos mais sagazes observadores

do sculo, Gabriel Soares de Sousa(9),


escrevia, referindo-se aos tupinambs:
So to luxuriosos que no h
pecado de luxria que no cometam; os
quais sendo de muito pouca idade tem
conta com mulheres, e bem mulheres;
porque as velhas j desestimadas dos
que so homens, granjeiam estes
meninos, fazendo-lhes mimos e regalos,
e ensinam-lhes a fazer o que eles no
sabem, e no os deixam de dia nem de
noite. este gentio to luxurioso que
poucas vezes tem respeito s mes e
tias, e porque este pecado contra seus
costumes, dormem com elas pelos
matos, e alguns com suas prprias
filhas; e no se contentam com uma
mulher, mas tem muitas, como j fica
dito, pelo que morrem muitos de
esfalfados. E em conversao no
sabem falar seno nestas sujidades,
que cometem cada hora; os quais so
to amigos da carne que se no
contentam,
para
seguirem
seus
apetites, com o membro genital, como a
natureza o formou; mas h muitos que
lhe costumam pr o plo de um bicho
to peonhento, que lho faz logo inchar,
com o que tem grandes dores, mais de
seis meses, que se lhe vo gastando,
por espao de tempo; com o que se lhe
faz o cano to disforme de grosso que

os no podem as mulheres esperar,


nem sofrer; e no contentes estes
salvagens de andarem to encarniados
neste pecado, naturalmente cometido,
so mui afeioados ao pecado nefando,
entre os quais se no tem por afronta; e
o que serve de macho, se tem por
valente, e contam esta bestialidade por
proeza; e nas suas aldeias pelo serto
h alguns que tm tenda pblica a
quantos os querem como mulheres
pblicas.
Como os pais e as mais vm os
filhos com meneios para conhecer
mulher, eles lha buscam, e os ensinam
como a sabero servir: as fmeas muito
meninas esperam o macho, mormente
as que vivem entre os Portugueses. Os
machos destes Tupinambs no so
ciosos; e ainda que achem outrem com
as mulheres, no matam a ningum por
isso, e quando muito, espancam as
mulheres pelo caso. E as que querem
bem aos maridos, pelos contentarem,
buscam-lhe moas, com que eles se
desenfadem, as quais lhe levam a rede
onde dormem, onde lhe pedem muito
que se queiram deitar com os maridos,
e as peitam para isso; cousa que no
faz nenhuma nao de gente, seno
estes brbaros.

Do contato dessa sensualidade com o


desregramento e a dissoluo do conquistador
europeu surgiram as nossas primitivas
populaes mestias. Terra de todos os vcios e
de todos os crimes. Segundo o prprio
testemunho
dos
escritores
portugueses
contemporneos, a imoralidade dos primeiros
colonos era espantosa, e excedia toda
medida(10).
Nessa terra, escrevia o padre
Manoel da Nbrega(11), h um grande
pecado, que terem os homens quase
todos suas negras por mancebas, e
outras livres que pedem aos negros por
mulheres, segundo o costume da terra,
que terem muitas mulheres. E estas
deixam-nas quando lhes apraz, o que
grande escndalo
Trs anos mais tarde dizia o mesmo
jesuta ao rei de Portugal:
J escrevi a V. A. a falta que
nesta terra h de mulheres com que os
homens se casem e vivam em servio de
Nosso Senhor, afastados dos pecados
em que agora vivem, mande V. A.
muitas rfs, e se no houver muitas,
venham de mistura delas e quaisquer,
porque so to desejadas as mulheres
brancas c, que a quaisquer faro c
muito bem terra, e elas se ganharo, e
os homens de c afastar-se-o do

pecado.
Dos bandeirantes paulistas escrevia
Montoya: Ias mujeres de buen parecer,
casadas, solteras gentiles, el dueo las
encerraba consigo en un aposento, con quien
pasaba las noches al modo que un cabron en
un curral de cabras. No mesmo sculo,
testemunhava o padre Simo de Vasconcelos:
Os costumes dos portugueses, moradores que
ento se achavam nestas vilas, vinham a ser
quase como os dos ndios; porque sendo
cristos, viviam a modo de gentios; na
sensualidade, era grande a sua devassido,
amancebando-se ordinariamente de portas a
dentro com as suas mesmas ndias, ou fossem
casadas ou solteiras. Cento e tantos anos
mais tarde ainda dessa lascvia brutal,
monstruosa e desenvolta, se queixava o padre
Joo Daniel, ajuntando que os homens dela
usavam sem temor de Deus nem do pejo(12).
No era um vcio excepcional na histria
da conquista da Amrica. Conhecemos o
harm que seguia o exrcito de Cortez,
composto de 20 raparigas, todas seoras y
hijas de principales. Os conquistadores
espanhis do sculo XVI viviam num regime
de poligamia muulmana. Todo soldado ou
encommendero tinha o seu gineceu em que
reunia pelo menos trs mulheres. No Paraguai
e no Prata se elevava freqentemente a 20 o
nmero dessas concubinas, seguindo os

exemplos de Irala, Vergara, Nuflo de Chaves e


outros do Sul do continente.
Nem paream entre ns suspeitas as
informaes que a respeito nos vm dos
padres da Companhia, sempre em luta com os
colonos. Os arquivos da Torre do Tombo
forneceram os preciosos documentos da
primeira visitao do Santo Ofcio s partes do
Brasil,
de
1591-92.

um
quadro
impressionante do comeo de sociedade que
era a Bahia nesse findar de sculo. tambm
no segredo inquisitrio a mostra minuciosa e
completa das mais baixas paixes, que s
parece devam existir na decadncia das
civilizaes.
Grande nmero dessas confisses, 45
em 120, referem-se ao pecado sexual. Na
populao relativamente escassa da cidade do
Salvador e do seu recncavo a repetio dos
casos de anormalidade patolgica pe
claramente em evidncia em que ambiente de
dissoluo e aberrao viviam os habitantes
da colnia. So reinis, franceses, gregos, e a
turba mesclada da mestiagem mamalucos,
curibocas e mulatos trazendo ao tribunal da
Inquisio os depoimentos dos seus vcios:
sodomia,
tribadismo,
pedofilia
ertica,
produtos da hiperestesia sexual a mais
desbragada, s prpria em geral dos grandes
centros de populao acumulada. Sodomita,
esse vigrio de Matoim, de 65 anos, cometendo

atos desonestos com mais de quarenta


pessoas, ou esse outro clrigo, Fructuoso
lvares, homem velho que j tem as barbas
brancas, pederasta passivo, assim como o
cnego
Bartholomeu
de
Vasconcellos,
apaixonado pelos negros de Guin; e o
sodomita incestuoso Bastio de Aguiar, menor
de 16 anos que se ajuntava com o irmo mais
velho e com um bacharel em artes, natural do
Rio de Janeiro; e Lzaro da Cunha, mamaluco,
que vivera cinco anos entre os tupinambs,
despido e tingido, praticando com as ndias o
pecado nefando; e o cristo novo Afonso
encontrando-se com o seu cmplice Ferno
pelos campos e ribeiras; e Joo Queixada,
morador em casa do governador Dom
Francisco de Sousa e que dormia em Lisboa
com os pajens do deo da S. Trbade, essa
famosa Felipa de Sousa, que conhecia como
uma Safo parisiense a arte de falar muitos
requebros e amores e palavras lascivas melhor
ainda do que se fora um rufio sua barreg
e que conseguiu penetrar, para saciar o vcio,
num mosteiro de monjas; trbade tambm
Luiza Roiz, que perseguia na sua fria as
negras da cidade. Pedfilo, o cnego Jacome
de Queiroz, deflorador de uma pequena
mamaluca de seis anos, que vendia peixe pelas
ruas; sacrlego ertico, Ferno Cabral de
Thayde, que queimara viva uma escrava ndia,
grvida, e escolhera a igreja de Jaguaripe para
os seus ajuntamentos e que diante de uma

repulsa declarava, trocendo os bigodes, que


isso tudo eram carantonhas, que uma
bochecha
d'gua
lavava;
culpado
de
bestialidade, Heitor Gonalves, confessando
que sendo menino, de 8 a 14 anos e pastor de
gado nesse tempo dormira carnalmente por
muitas vezes em diversos tempos e lugares
com muitas alimrias: ovelhas, burras, vacas,
guas, etc., e afinal, notvel pela sua posio
social, o capito Martim Carvalho, tesoureiro
das rendas, amancebado publicamente com
um joven que o acompanhava nas entradas
pelo serto. Esse, to escandaloso, que fora
recambiado para o reino por pecado de
sodomia.
Em meio dessas sujidades, como dizia
Gabriel Soares, chega a destacar-se pela sadia
normalidade de suas proezas amorosas,
Domingos
Fernandes,
por
alcunha
o
Tamacuana,
mamaluco
bandeirante
de
Pernambuco, companheiro de Antnio Dias
Adorno, e que simboliza toda a sua poca,
meio brbaro, meio civilizado, tatuado de
urucu e genipapo, venerador do Papa das
santidades gentlicas mas contendo no seu
corao a f de Cristo, tudo por fingimento,
dizia, para enganar aquela gente e traz-la
consigo para a escravido. Contentou-se em
desvirginar duas afilhadas menores e viver,
moda dos selvagens, com o seu harm de
cinco ou seis mulheres que a indiada lhe
oferecia no serto.

O vcio e o crime no eram, porm,


privilgio das camadas inferiores e mdias das
povoaes coloniais nesse fim do sculo XVI. O
francs Pyrard, de Laval, que esteve no Brasil
nos primeiros anos do sculo seguinte, conta
uma anedota que lana alguma luz sobre a
vida ntima da boa sociedade da poca.
Andava ele passeando pela cidade vestido de
seda portuguesa e moda de Goa que
diferente da dos portugueses de Lisboa e do
Brasil, quando se aproximou uma escrava,
negra de Angola, trazendo um recado de
algum que desejava falar-lhe. Depois de
alguma hesitao e por curiosidade, aceitou o
convite para ver em que dava. Ela fez-me
dar narra Pyrard mil voltas e rodeios por
umas ruas escuras, o que a cada passo me
punha em grande terror, e quase em resoluo
de no passar mais avante, mas ela me dava
nimo, e tanto fez que me levou a um
aposento mui belo e grande, bem mobiliado e
guarnecido, onde no vi mais ningum seno
uma jovem dama portuguesa, que me fez mui
bom agasalhado, e me mandou logo me
aprestar uma mui boa refeio; e vendo que o
meu chapu no era bom, ela com a sua
prpria mo me tirou da cabea, e me deu
outro novo de l de Espanha com uma bela
presilha, fazendo-me prometer que tornaria a
visit-la, e da sua parte me favoreceria, e me
daria gosto em tudo o que pudesse. No faltei
promessa, e ia visit-la freqentemente

enquanto l estive...(13).
Dezenas de anos mais tarde, em 1685,
pelo Brasil apareceu o espanhol Francisco
Correal, autor de uma Viagem s ndias
Ocidentais, referindo coisas interessantes
sobre a mesma cidade do Salvador. As
mulheres, diz o castelhano, so menos visveis
que no Mxico, devido ao imenso cime dos
maridos; mas so to libertinas e para
satisfazerem as suas paixes pem em prtica
toda a casta de estratagemas... Se a precauo
dos maridos no impede as intrigas de suas
mulheres, a dos pais no evita que as mes
prestem seus caridosos socorros s filhas, logo
que ficam nbeis. mesmo muito vulgar as
mes indagarem das filhas o que elas so
capazes de sentir aos 12 ou 13 anos de idade e
incit-las a fazer tudo o que possa embotar os
aguilhes da carne. As virgindades esto em
leilo na cidade do Salvador e alcanam
elevados preos, porquanto so colhidas muito
cedo... Em Santos aconteceu-lhe aventura
igual de Pyrard (o que fez Alfredo de
Carvalho duvidar da sua autenticidade).
Somente, aos encontros amorosos ia o
espanhol disfarado em padre.
Quando em 1591 chegou colnia o
licenciado Heitor Furtado de Mendona,
deputado do Santo Ofcio, a iniciar a sua
primeira visitao, era a cidade do Salvador
um extravagante caravansarai, pitoresco e

tropical. A dizia o padre Ferno Cardim


os encargos da conscincia so muitos e os
pecados que se cometem no tm conta: quase
todos andam amancebados por causa das
muitas ocasies. Acrescentava, referindo-se
ao acar dos engenhos: bem cheio de
pecados nasce esse doce... Pelas ruas da
cidade transitava um estranho amlgama de
fidalgos,
funcionrios,
soldados,
frades,
padres, ndios e negros. Os homens de
condio seguiam a moda espanhola de
andarem sempre de preto, com rosrios nas
mos, de um lado uma longa espada e de
outro um grande punhal; mulheres, apareciam
raramente, s nas festas religiosas, e pela falta
de
exerccio
mal
podiam
caminhar,
apoiando-se
nas
pajens
que
as
acompanhavam. Como as de Olinda, no dizer
de Calado, parecia que sobre as suas cabeas
tinha chovido uma chuva de prolas, rubis,
esmeraldas e diamantes. Em contraste, ndios
mansos e escravos de Guin exibiam nas ruas
e lugares pblicos a mais completa nudez.
Fora do recinto da cidade, pelo recncavo e
serto imediato a conquista se fizera, logo
depois da administrao de Tom de Sousa,
pela concesso de sesmarias feudais, como as
de Garcia d'vila, que semeou culturas,
construiu currais e levantou a clebre casa da
Torre vigiando a costa e a indiada suspeita. A,
nos ltimos quartis do sculo XVI, ostentava
o fidalgo grande luxo, europia, com muitos

cavalos, criados e escravos. Foi nessa poca o


tipo do potentado. Residia habitualmente na
capital da colnia, como um nababo: andava,
diz um cronista, em cadeirinhas ornadas de
sanefas de seda, forradas de veludo vermelho e
cobertas de damasco. Ficaram afamados os
bailes que dava, em que exibia ricos
candelabros de prata e bronze, servios
finssimos de loua da ndia e da China,
alfaias suntuosas. Por toda a parte, porm, a
misria mais relaxada e andrajosa ao lado de
cavalhadas vistosas com vesturios de veludo
e
sedas.
Pequeno
ncleo,
enfim,
de
devassido, indisciplina e viver desregrado
desenvolvendo em plena anarquia moral e
social os germes de desmoralizao e
depravao de costumes trazidos da metrpole
j decadente(14).
Em Pernambuco, em fins do sculo XVI,
no era menos curioso o espetculo. A
rapidamente tinham desaparecido as riquezas
e o brilho dos primeiros tempos. Desdorou-se
esta terra com grande desaforo dizia o autor
do Valeroso Lucideno : as usuras, onzenas, e
ganhos ilcitos eram cousa ordinria; os
amancebamentos
pblicos
sem
emenda
alguma, porque o dinheiro fazia suspender o
castigo; os estupros e adultrios eram moeda
corrente....
Um
senhor
de
engenho,
desesperado de tanto depravamento e
corrupo, colocou-se em meio da rua Nova,
em Olinda, exclamando em altas vozes: Aonde

esto os irmos da Santa Casa de


Misericrdia, to zelosos das obras de caridade
e do servio de Deus? Venham aqui para
darem sepultura Justia, que morreu nesta
terra,
e
no
h
quem
a
enterre
honradamente. De fato, acrescentava frei
Manoel Calado, os ministros da justia traziam
as varas muito delgadas: como lhe punham
os delinqentes nas pontas quatro caixas de
acar logo dobravam....
Era essa a sociedade informe e
tumulturia que povoava o vasto territrio cem
anos depois de descoberto. Do Par at
Canania
poucos
estabelecimentos
se
desenvolviam, em meio de desertos desolados.
Habitavam-no cinco condies de gente,
informa o autor dos Dilogos, testemunha de
vista: os martimos, os mercadores, os oficiais
mecnicos, os salariados, os proprietrios
rurais, uns, simples lavradores de
mantimentos ou criadores de gado, e outros,
ricos, senhores de engenho. A camada inferior
da populao era formada por escravos,
indgenas, africanos ou seus descendentes.
Caracterizava o europeu o desamor terra,
aquilo que o nosso historiador chamou de
transoceanismo: o desejo de ganhar fortuna o
mais depressa possvel para a desfrutar no
alm-mar. Gandavo observou, entretanto, que
os velhos acostumados ao pas no queriam
sair
mais.
Eram
certamente
os
que
constituram a estrutura bsica racial, os

primeiros colonos degredados, desertores,


nufragos gente da Renascena, que o
crime, a ambio ou o esprito aventureiro
fizera
abandonar
a
Europa
civilizada.
Apresentavam
um
produto
humano
fisicamente selecionado, tendo resistido aos
perigos, tributaes e sofrimentos da longa e
incerta travessia. Ao se instalarem no pas
virgem tinham conseguido vencer a hostilidade
da natureza e adaptar-se s condies de uma
nova existncia. Nesta, tinham aceitado mais
ou menos a mentalidade e a moralidade
ambientes e aprendido com o aborgene os
processos de caa, de pesca e de rudimentar
agricultura que forneciam o milho, o car e a
mandioca sua escassa alimentao. So
homens, dizia Mello da Cmara, que se
contentam em terem quatro ndias por
mancebas e comerem os mantimentos da
terra. Moralmente, j eram mestios,
observou Capistrano, e essa como que
mestiagem lhes permitiu, na luta em que
sucumbiam os fracos e tmidos, a fcil
adaptao vida colonial. Por outro lado
nenhum obstculo encontravam para a
satisfao dos vcios e desmandos que na
Europa reprimiam uma lei mais severa, uma
moral mais estrita e um poder mais forte.
Entregavam-se com a violncia dos tempos
saciedade das paixes de suas almas rudes.
Uma delas foi a lascvia do branco solto
no paraso da terra estranha. Tudo favorecia a

exaltao do seu prazer: os impulsos da raa,


a molcia do ambiente fsico, a contnua
primavera, a ligeireza do vesturio, a
cumplicidade do deserto e, sobretudo, a
submisso fcil e admirativa da mulher
indgena, mais sensual do que o homem como
em todos os povos primitivos, e que em seus
amores dava preferncia ao europeu, talvez
por consideraes pripicas, insinua o severo
Varnhagen. Procurava e importunava os
brancos nas redes em que dormiam, escrevia
Anchieta(15). Era uma simples mquina de
gozo e trabalho no agreste gineceu colonial.
No parece que nenhuma afeio idealizasse
semelhantes unies de pura animalidade. De
uma refere o viajante Jean Moucquet o fim
impressionante. Uma indgena, abandonada
pelo amante europeu com quem vivera longos
anos, vendo-o partir numa caravela de
passagem, matou o filho comum, cortou-o em
duas partes e lanou uma destas ao mar como
que entregando ao homem a poro que lhe
pertencia. A bordo perguntaram a este quem
era essa mulher, ao que respondeu: no
ningum, uma ndia sem importncia.
De fato, s o macho contava. A mulher,
acessrio de valor relativo, era a besta de
carga, sem direitos nem proveitos, ou o fator
incidental na vida domstica. Fenmeno
androcntrico, de origem portuguesa e
indgena, que por tanto tempo perdurou na
evoluo tnica e social do pas. No o

modificou,
ou
antes,
o
acorooou
a
passividade infantil da negra africana, que veio
facilitar e desenvolver a superexcitao ertica
em que vivia o conquistador e povoador, e que
vincou to fundamente o seu carcter
psquico.
Outra paixo, porm, o dominava.
Outra, ainda mais tirnica. A cobia.

II
A COBIA

Se vos perguntam porque tantos riscos


se correram, porque se afrontaram tantos
perigos escreve o poeta de Y-Juca-Pyrama
porque se subiram tantos montes, porque se
exploraram tantos rios, porque se descobriram
tantas terras, porque se avassalaram tantas
tribos: dizei-o e no mentireis: foi por
cobia. Cobia insacivel, na loucura do
enriquecimento rpido.
A emigrao para as ndias e para todo o
Oriente aliava ao amor do ganho e ao instinto
de mercncia essa glria ingente de que falava
Cames e que to galhardamente souberam
conquistar os Gamas, Almeidas, Castros e
Albuquerques. O fragor das armas nas lutas
contra infiis e mouros disfarava os
concilibulos dos mercadores, negociando
tratados e contratos comerciais. O nervo eram
os canhes, a alma a pimenta, resumiu
Oliveira Martins: Tam Marti quam Mercurio.
Para o Brasil j o vimos s vinha por sua
prpria vontade o aventureiro miservel,
resolvido a tudo, o desperado, na expresso
inglesa.
Os combates travados no eram as
emplumadas e vistosas pelejas da sia e da
frica, mas a luta inglria e obscura contra o
gentio insidioso, misrrimo e obscuro, e contra
a hostilidade da natureza. Diante dos
esplendores da conquista do Oriente, na
metrpole ningum pensava na terra dos

bugios, sagis, papagaios, araras e pau-detinta. O Brasil, disse Southey, foi descoberto
por acaso, e ao acaso o deixaram durante
longos anos. No primeiro quartel do sculo XVI
o governo portugus no cuidou de se
estabelecer no territrio recm-achado. Pelos
desertos do litoral mercadejava em escravos,
madeiras e animais, o colono isolado, vivendo,
no seu sonho de pioneiro, da caa, das frutas
e mantimentos da terra. Foi, j o dissemos, a
poca dos degredados, dos criminosos, dos
nufragos,
dos
grumetes
rebelados.
Individualismo
infrene,
anrquico
pela
volatilizao dos instintos sociais, cada qual
tendo no peito a mais formidvel ambio que
nenhuma lei ou nenhum homem limitava, e
entregue ao encanto da novidade e da
surpresa. Como exclusiva preocupao, viver
livre e dominar; como nico alento, a miragem
que ento incendiava a imaginao do mundo
inteiro de no estar muito longe, mas sempre
inatingvel, o maravilhoso Dorado, senhor da
lagoa de prata de Manoa e da cidade do Ouro
rodeada
de
montanhas
reluzentes
de
pedrarias. Lenda continental que por toda
parte se espalhara, como o Dorado dos
Paytitis, na regio dos Mojos e Chiquitos, o
Dorado dos Cesares, na Patagnia e no Chaco,
o Dorado das Siete-Ciudades, no Novo Mxico,
e at nas grandes plancies da Amrica do
Norte, o Dorado de Quiriza.
A conquista de Quito e de Cuzco como

que confirmava esse sonho. Tornava-se


realidade palpvel o pas encantado em que,
diziam, pisan Ias bestias oro y es pan cuanto
se toca con Ias manos. Por toda a Amrica se
apregoava a nova dos tesouros fabulosos
levantados da terra pela espada sanguinolenta
dos Cortezes, dos Pizarros, dos Valdivias.
Aulava ainda mais esse frenesi o dogma
geogrfico de que sempre no Oriente mais ouro
e prata escondia a natureza. Se o Peru e o
Potosi eram o que a fama repetia, ainda
maiores riquezas deviam conter os territrios a
leste dos Andes. O Oriente mais nobre que o
Ocidente e portanto o Brasil mais opulento
que o Peru, dizia o autor do Dilogo das
grandezas do Brasil.
A prata do Potosi foi assim durante
sculos a grande miragem que atraa as
populaes do litoral atlntico ou das que se
achavam j mais terra a dentro. A histria
ainda no desvendou o mistrio das relaes
entre a costa Oriental do continente e os
pases
transandinos,
desde
os
trilhos
pr-histricos das migraes em direo leste
vindas da Melansia, Polinsia ou Austrlia,
at as expedies em sentido inverso de Aleixo
Garcia, Ayalas, Gaboto e outros que parece
tinham noticia dos caminhos para as minas
lendrias da prata. As comunicaes existiam
sem dvida. Na Argentina h indcios de
ocupao incsica. Desde os princpios da
colonizao sul-americana, da costa do

Pacfico,
mais
povoada
de
brancos,
aventureiros embrenhavam-se at a costa
procura do mar oriental, atravs do Paraguai e
do Paran. Da contigidade do Peru, por seu
turno, vinha a obsesso do Potosi ou da prata,
mais viva e anterior do ouro, nas
preocupaes ambiciosas dos pioneiros da
colnia portuguesa. A Gazeta Alem, de 1514,
to discutida, j se refere a um povo das
serras, rico de armaduras feitas de chapas de
ouro, muito delgadas, que os combatentes
levam sobre o peito e na testa. E a uma
comunicao
transcontinental
alude
a
estranha carta de Diogo Nunez, narrando a D.
Joo III uma viagem provncia de Machifalo
em 1530, acompanhando o capito Alonso
Mercadillo. Em esta provncia de Machifalo
que eu vi escrevia Nunez se podem
povoar cinco ou seis vilas mui ricas porque
sem dvida h nela muito ouro havendo
porm muita terra que andar, e sada por So
Vicente(16). Para a gente do Pacfico a lenda
tambm contribua para a iluso das riquezas
orientais, situando neste lado das cordilheiras,
nas matas que escondiam os rios imensos, o
pas das maravilhas que Raleigh veio a
descrever. A realidade porm era outra nesse
spero comeo de vida civilizada. Nenhuma
organizao, nenhum auxlio; apenas de vez
em quando uma nau passageira surgia no
curto horizonte. Era um pirata francs, ou
gente procurando aguada e refresco em

caminho
das
ndias,
ou
embarcaes
desgarradas
das
expedies
primeiras
trafegando as feitorias da costa.
As lutas com os franceses ocuparam os
primeiros tempos. Foram ferozes. Em 1527 as
cinco caravelas e uma nau de Cristovo
Jacques percorrem as costas de Pernambuco,
Bahia e talvez Rio de Janeiro, numa guerra de
extermnio
aos
entrelopos,
enforcando
prisioneiros, enterrando outros at os ombros
para servirem de alvo aos arcabuzes
portugueses. Os fatos demonstraram que tudo
era intil, sem se povoar o pas. Os piratas
afastavam-se para recomear em seguida. Foi
quando a metrpole cogitou da empresa
colonizadora que ia confiar a Martim Afonso, e
que veio iniciar com cunho oficial, a
explorao do interior, como a dos quatro
homens que percorreram o interior do Rio de
Janeiro e que deram novas de que no rio do
Peraguay havia muito ouro e prata, e a de
Canania, sob o comando de Pero Lobo,
trucidada pelos selvagens dos campos de
Curitiba. O mais era a luta contra a natureza
hostil ou adormecedora e contra o ndio
inimigo.
O encanto do primeiro encontro com a
terra desconhecida desaparecia aos poucos
para ser substitudo por uma dura realidade
em que o colono se via abafado pela mata
virgem, picado por insetos, envenenado por

ofdios, exposto s feras, ameaado pelos


ndios, indefeso contra os piratas(17). Pode-se
dizer que somente o governo de Tom de
Sousa apresenta um comeo de organizao
para a conquista da terra, iniciando o perodo
administrativo da explorao da colnia.
Perodo das grandes expedies oficiais como a
de Brusa de Spinosa, a de Vasco Rodrigues
Caldas, a de Martim Carvalho, de Sebastio
Fernandes Tourinho, de Antnio Dias Adorno
e a que Gabriel Soares organizou mas no
conseguiu realizar. Eram essas expedies,
observa Calgeras, um elemento de criao
legal ocupao quase pacfica em que o
mpeto guerreiro dos sertanistas se limitava
escravizao do aborgene rebelde, desde que o
no pudesse seduzir para o trabalho da sua
lavoura. Esse aspecto diferena essas entradas
da conquista violenta que ensangenta a
crnica dos invasores castelhanos nas outras
regies do continente.
As entradas pioneiras ou de resgate,
abrindo-se em leque das costas martimas em
diferentes diretrizes procura dos sertes,
formaram o grande processo de explorao e
povoamento que a prpria histria do pas.
Martius aconselha a quem a quiser escrever, a
diviso em grupos das antigas capitanias,
separando a natureza fsica os vrios
territrios da colnia. Assim, converge a
histria de So Paulo, Minas, Gois e Mato
Grosso; a do Maranho se liga do Par, e

roda de Pernambuco formam um grupo


natural o Cear, Rio Grande do Norte e
Paraba; a histria da Bahia finalmente a de
Sergipe, Alagoas, Porto Seguro e de parte do
Piau e Maranho.
Para uma sntese, esse mtodo permite
do mesmo modo agrupar o movimento
bandeirante em diversos ncleos de influncia
e penetrao, que seguindo e ligando os rios
desvendavam e exploravam o interior da terra.
Ser assim possvel reunir e resumir a nossa
expanso geogrfica da maneira seguinte:
(a) bandeiras paulistas, ligando o Paran
ao Paraguai, e pelo Guapor, Madeira, Tapajs
e Tocantins atingindo o Amazonas (o Xingu,
pelas ms condies de navegabilidade, nunca
foi freqentado); bandeiras paulistas, ligando o
Paraba ao So Francisco, ao Parnaba e
Itapecur at o Piau e Maranho por um lado;
ligando o So Francisco, o Doce, o Paraibuna,
ao Paraba do Sul, galgando a serra dos
rgos, para terminar na Guanabara;
bandeiras paulistas, entre a serra do Mar e o
Paran, todas elas atravessando o Uruguai
para o Rio Grande do Sul;
(b) bandeiras baianas, ligando o S.
Francisco ao Parnaba e chegando ao
Maranho pelo Itapecur; bandeiras baianas,
ligando o So Francisco ao Tocantins;
bandeiras baianas, que indo do Serro e Minas
Novas, procuravam o Rio pelo caminho da

terra do ouro;
(c) bandeiras pernambucanas entre o
Capibaribe e serra de Ibiapaba, muito menos
importantes que as duas anteriores, traadas
a menor distncia do litoral, pelo serto de
fora, recebendo muita gente diretamente do
litoral, subindo os rios que nele desembocam;
(d) bandeiras maranhenses, de pouco
alcance, ligando o Itapecur ao Parnaba e So
Francisco, e o Parnaba s terras aqum do
Ibiapaba;
(e) bandeiras amaznicas, que pelo
Madeira se ligaram s de So Paulo;
alcanaram os limites do Javari e ocuparam a
Guiana(18).
Por toda a parte o aventureiro corria
atrs da prata, do ouro e das pedras
preciosas, que durante quase dois sculos no
foram
seno
iluses
e
desenganos.
Compensava a esterilidade do esforo a
descida do indgena. Entrelaavam-se e
confundiam-se assim bandeiras de caa ao
gentio e bandeiras de minerao. Quando se
dissipava a miragem da mina ficava como
consolo o ndio escravizado: estes, Senhores,
escrevia o padre Vieira so as minas
certas deste Estado, que a fama das de ouro e
prata sempre foi pretexto, com que aqui se iam
buscar as outras minas que se acham nas
veias dos ndios, e nunca as houve na terra.
Na verdade as notcias vagas de riquezas

escondidas nos sertes ainda eram meras


promessas. O bom senso prtico de alguns
administradores chegou a duvidar do sucesso
dessas empresas. Em 1551 o experimentado
Tom de Sousa, desiludido de tanta tentativa
intil, aconselhava ao poder real: eu algumas
(entradas) farei mas h de ser com muito
tempo e pouca perda de gente e fazenda... que
no hei de falar mais em ouro se no se o
mandar a vossa Alteza. E nos primeiros anos
do sculo XVII escrevia ao rei o governador da
repartio do Norte, D. Diogo de Menezes;
creia v. m. que as verdadeiras minas do Brasil
so acar e pau brasil de que v. m. tem tanto
proveito, sem lhe custar de sua fazenda um s
vintm.
Para sustentar a quimera do ouro que
foi a loucura da poca, sempre latente e
insistente em todos os empreendimentos, era
no entanto necessrio viver e trabalhar a terra
para o sustento dirio: da por todo o sculo
XVI o lento progresso da lavoura incipiente e
do comrcio rudimentar. Como vimos, a
princpio vivia o europeu de caa, pesca e
frutas, que eram a base da sua alimentao.
Em 1511, porm, j iniciava alguma
exportao: a nau Bretoa, nesse ano, levava
para Portugal cinco mil toros de pau brasil, e
os animais domsticos que o ndio chamava
mimbabo, como vinte e dois tuins, dezesseis
sagis, dezesseis gatos, quinze papagaios, trs
macacos e quarenta peas de escravos.

Fundaram-se feitorias, toscos galpes assentes


em meio de estacadas para evitar surpresas,
alguns
edificavam
casas;
comeava
a
agricultura de gneros exportveis, o acar, o
fumo, etc. Desta fase caracterstico o gado
mido galinceos, porcos, cabras, ovelhas,
o federvieh dos alemes. Eqinos e bovinos
ainda
raros.
A
economia
naturista
movimentava com lentido a permuta dos
produtos; faziam-se os pagamentos em sal,
ferramentas, fazendas, nunca em dinheiro de
contado. Era o que Bucher chama a economia
fechada ou domstica: produtor e consumidor
so idnticos. O prprio arrematante dos
impostos pagava-se em gneros. Frei Vicente
do Salvador conta a respeito a histria de um
bispo de Tucuman que de passagem estivera
algum tempo no Brasil. Este bispo via que
quando mandava comprar um frango, quatro
ovos e um peixe para comer nada lhe traziam
porque no se achava na praa nem no
aougue e, se mandava pedir as ditas cousas e
outras mais s casas particulares, lhas
mandavam. Verdadeiramente, dizia o bispo,
nesta terra andam as coisas trocadas, porque
ela toda no repblica, sendo-o cada casa.
A
cultura
do
acar
aumentou
rapidamente: criaram-se primeiro os engenhos
de So Vicente e Pernambuco, mais tarde os
da Bahia. Em 1581 estes ltimos j
exportavam 120.000 arrobas; de Pernambuco
nesse mesmo ano partiam 45 navios

carregados de acar e pau-brasil. Em 1611,


dizia Pyrard, no h lugar no mundo onde se
produza acar com tanta abundncia: fala
em 400 engenhos na costa do Brasil, de
Itamarac a Itanham. Deve ser exagero. Por
essa poca, diz Capistrano, as sedes das
capitanias, mesmo as prsperas, eram simples
lugarejos.
A
prosperidade
relativa
de
Pernambuco e a sua riqueza que tanto
admirou Ferno Cardim, foi motivada antes
pela situao geogrfica mais prxima da
metrpole do que pelo desenvolvimento das
culturas. Chamou Duarte Coelho sua
Capitania Nova Lusitnia, e era de fato, como
observa Oliveira Lima, um prolongamento da
antiga, um Portugal americano. Destacava-se
dentre as outras pelo ar civilizado que lhe
emprestava a proximidade das terras de
alm-mar.
O pastoreio teve influncia mais funda e
de maiores conseqncias. Facilitou a
conquista e o povoamento do solo: s depois
de prspera a criao puderam ser tentadas as
minas. Antes, morreriam de fome os mineiros
no deserto. Logo nas primeiras frotas
colonizadoras chegou a Pernambuco, Bahia e
So Vicente gado vacum importado das ilhas
de Cabo Verde. As expedies que procuravam
o interior espalhavam os currais pelos sertes
pernambucanos, baianos e sergipanos, indo
at o Sul do Cear e do Maranho. Da vinha
ao centro de consumo pelo prprio p. Cardim

j falava em proprietrios que tinham


quinhentas ou mil cabeas. No extremo Sul o
gado aparece pela primeira vez em 1556
quando narra Southey o capito Juan de
Salazar trouxe da Andaluzia para o Brasil sete
vacas e um touro. Os animais foram
transportados at o rio Paran e depois em
jangada at Assuno. Dessa ponta de gado e
do importado do vice-rei do Peru deve-se ter
espalhado pelo Sul de Mato Grosso e pelas
redues jesuticas o grande rebanho que
rapidamente inou os campos e pantanais
dessas regies. Em So Vicente, nos campos
de Piratininga, se desenvolvia tambm a
criao, importada diretamente e aproveitando
os pastos excelentes dos latifndios de serraacima: Gabriel Soares diz, que as outras
capitanias ali se iam prover de vacas para
criarem. No Norte o gado acompanhou o
curso do So Francisco, nas margens
pernambucana e baiana. Em seguida, outros
caminhos se tornaram necessrios, partindo
do grande rio civilizador. Nessa penetrao, em
que o sertanejo teve de lutar com mil
dificuldades, desde a seca e o ndio inimigo at
a falta de alimentos, como a farinha e o milho,
constituiu-se um meio especial que Capistrano
de Abreu denominou a poca do couro. De
couro era a porta das cabanas, o rude leito
aplicado ao cho duro e mais tarde a cama
para os partos; de couro todas as cordas, a
borracha para carregar gua, o moc ou

alforge para levar comida, a maca para


guardar roupa, a mochila para milhar cavalo,
a peia para prend-lo em viagem, as bainhas
de faca, as bruacas e surres, a roupa de
entrar no mato, os bangs para cortume ou
para apurar sal; para os audes, o material de
aterro era levado em couros puxados por
juntas de bois que calcavam a terra com seu
peso; em couro pisava-se tabaco para o nariz.
Nos sertes do Norte ia ter o Paulista a
sua misso povoadora ligada indstria
pastoril. Ameaados pelo gentio revoltado e
pelos negros dos Palmares, os governadores
gerais recorreram fama guerreira dos
bandeirantes de So Paulo. Dessas expedies
longnquas muitos no voltaram ao altiplano
natal; afazendavam-se, imobilizados no seu
nomadismo por um fenmeno constante nas
populaes pastoris, que o gado retm e fixa.
Apesar do desenvolvimento agrcola em
certas capitanias, culminando com vrias
vicissitudes na explorao pernambucana e
baiana
da
cana
de
acar

e
concomitantemente com o estabelecimento dos
currais de gado o Brasil foi, entretanto, na
lenda e na realidade, o pas do ouro e das
pedras preciosas.
O serto vivia como ainda vive hoje,
inexplorado, guardando em seu arcano, para o
escoteiro,
a
esperana
de
todas
as
possibilidades. A sua histria, nas suas linhas

gerais, ser a histria dos catadores,


faiscadores e lavageiros de ouro, da prata e
das pedrarias. Atrs dessa ambio correram
as bandeiras por toda a vastido da terra
desconhecida. Guerra com o estrangeiro s
tivemos nos primeiros tempos as que
provocaram as tentativas de colonizao
francesa de Villegaignon e La Ravardire, os
rpidos ataques dos corsrios ingleses e os
trinta anos de luta, circunscrita, isolada, da
invaso holandesa. O mais, durante to longos
anos, foi o cativeiro do gentio, e com altos e
baixos, a febre do ouro e da riqueza mineira.
Obsesso diablica. Dinamismo formidvel de
uma poca, de uma raa e de um novo tipo
tnico,
convergindo
numa
idia
fixa,
avassaladora. Ouro. Ouro. Ouro.
A
essa
verdadeira
pandemia
s
escaparam duas classes de colonos: os padres
da Companhia e os parasitas sedentrios da
burocracia
metropolitana.
Estes,
pela
estupidez vegetativa dos governos coloniais,
capites-mores, fidalgotes, desembargadores,
ouvidores, bispos, toda a complicada mquina
administrativa que j comeara a sugar a
energia do velho Portugal. Aqueles, pelo
derivativo da f missioneira, em que no
desenfreamento das paixes do Novo Mundo o
jesuta representou o poder moderador, o
elemento de cultura moral, de exaltado
misticismo com que aqui chegaram os
primitivos missionrios de Coimbra e vora.

No cabem nas consideraes resumidas deste


ensaio indagar melhor da influncia do jesuta
na formao da nossa nacionalidade. Passados
os tempos primitivos e apostlicos em que
desembarcaram com Tom de Sousa os
primeiros padres, a ao da Companhia,
amoldando-se forma da sociedade, rebeldia
dos insubmissos, foi sempre ativa, direta,
constante, exercendo-se em cada famlia e
cada indivduo para ser eficaz sobre a
coletividade. Pregavam pela palavra e pelo
exemplo: a abnegao, o desprendimento de si
foram
entre
eles
qualidades
nunca
desmentidas. O que foi a luta contra os
interesses, as ambies, a devassido da
sociedade, a cobia dos colonos, indica-o
perfeitamente a crnica das dissenes entre
piratininganos, maranhenses e os padres,
quando as incurses a pretexto de defesa
contra
o
ndio
e
de
catequese,
se
transformaram em expedies escravocratas
procurando o gentio como objeto de comrcio.
Esses conflitos seculares pem em
evidncia os vcios e virtudes to peculiares ao
tipo do bandeirante de So Paulo. uma
entidade histrica que aos poucos surge da
legenda que lhe criaram os seus admiradores
ou os seus detratores. nsia de independncia
levada ate o motim e a revolta, excessos e
bruteza de homens de engenho rude,
escrpulos exguos, fortaleza fsica apurada
pela endogomia e seleo num meio propcio,

ambio do mando que o isolamento da


montanha desenvolvia, ganncia de riqueza
rpida a que no era estranha a influncia
semtica dos cristos novos de So Vicente e
Piratininga,
ausncia
de
elementos
aliengenas, conseqente predominncia dos
fatores indgenas na cruza e no pessoal das
expedies do serto fenmenos e condies
que deram ao movimento das bandeiras
paulistas
uma
feio
especfica
no
desenvolvimento da histria do Brasil. Foram
pretexto para uma lenda de que so
responsveis os historigrafos regionais;
tiveram inimigos terrveis que foram os
cronistas
da
Companhia.
Representam,
porm, uma fora de herosmo annimo e
individualista, decisiva na integrao do
territrio. Trao frisantemente caracterstico
foi o seu bairrismo, no sentido de iniciativa
privada, em contraposio s expedies
oficiais ou oficiosas das outras regies do pas,
e como auxlio que ao branco prestava o
mamaluco, elemento nuclear das populaes
do planalto.
No anseio do enriquecimento cometeram
todos os crimes que os homens dessa poca
praticavam para satisfao das suas paixes.
Vindo da mesma origem metropolitana, a ndia
j lhes era uma escola de barbrie e
imoralidade: Caelum, non animum mutant, qui
transmare currum. Nada se parece tanto com
uma entrada despovoadora dos sertes do

Paranapanema, dirigida por um Manoel Preto


ou um Antnio Raposo, como um ataque de
soldados portugueses a povoaes asiticas.
Desciam a dos navios que no se afastavam
como refgio assegurado, e repartiam-se sob
duas ou trs bandeiras nas quais avultava a
imagem da cruz. Entrada a povoao inimiga,
todo o ser vivo era metido espada, velhos,
mulheres, crianas, e at animais. Depois da
matana comeava o saque. s vezes o gentio
recalcitrava. Em 1586, na costa do golfo
Prsico, depois de atacada e salteada uma
aldeia cafre, quando os soldados j voltavam
carregando crianas e pobres alfaias, cento e
tantos pretos perseguem os atacantes, matam
mais de cinqenta, dos quais doze capites e o
velho D. Francisco de Almeida, primeiro
vice-rei das ndias.(19)
No era menos inglria a guerrilha da
bandeira paulista. De formao menos vistosa,
o teatro das faanhas era o deserto hostil e
insondvel. Da lhe vem o seu principal ttulo
de glria que foi a luta contra a natureza de
que fazia parte o ndio indefesso mas fugidio,
invisvel e envolvente. No glorioso anonimato
dessas expedies poucas deixaram a sua
histria consignada nalgum roteiro ou dirio.
Afundavam-se pelos sertes, desapareciam,
at que poucas palavras num pedao de papel,
como testamento ou inventrio, anunciassem
aos parentes o fim desconhecido do pioneiro.
Morto no serto, o estribilho consagrado

nesses documentos, sem mais informaes.


Conhecemos as curtas narrativas de uma
dessas entradas, e essa j num perodo mais
adiantado da explorao do pas, quase ao
findar a grande expanso bandeirante.
Heroicamente, se resume em poucas palavras.
Trata-se de 35 homens que partiram para o
serto, capitaneados por Pantaleo Rodrigues.
Subiram o rio das Contas, a procura de ouro.
Deram logo com rasto de gentio; uns
recuaram, os restantes continuaram. Sairam
diz a informao no fim de dois meses
numa maior mancha de mato, com perda de
alguns, fatigados do caminho, e outros,
abandonados ao desemparo por debilitados de
foras. J a este tempo os companheiros da
entrada s eram onze, sem mantimentos, com
pouca plvora, sem bala ou munies para
caarem, e o que era pior, com rumo e tino
perdidos. Continuaram, porm, procurando
sempre o rio, para certeza do peixe e para no
perderem a gua, tendo j por impossvel o se
poderem retirar. Aos cinco meses de viagem, j
eram cinco os bandeirantes. S dois foram
mais tarde socorridos de uma fazenda
prxima, quando um morador indo a vaquejar
um gado amontado, deu com os dois corpos
deitados, parecendo mais cadveres que vivos.
Tinham gasto oito meses na viagem e
percorrido mais de duzentas lguas.
No desbravamento dos sertes a
bandeira foi sempre uma empresa concebida e

organizada para a explorao de negcio. O


granjeio do ndio escravizado e vendido nos
mercados de beira-mar ou utilizados nos
latifndios do planalto preparou e tornou
possvel as entradas de minerao que
rapidamente se multiplicaram procura de
ouro ou na iluso do ouro, como disse
Preschel. Com essa miragem o movimento
bandeirante se intensificou em So Vicente e
nos campos da serra do Mar, irradiando num
sem nmero de expedies. Apesar de
toscamente aparelhados, percorreram quase
que todo o continente em correrias que
representam um esforo gigantesco. Manoel
Dias da Silva assinalado perto de Santa F,
na Argentina, assim como Rodrigues de Arzo
na Colnia do Sacramento; Domingos Barbosa
Calheiros e o mesmo Arzo, Andr Fernandes,
Manoel de Campos Bicudo, no Paraguai; na
Bolvia, junto a Sucre, Antnio Raposo
Tavares, Antnio Castanho da Silva e Joo
Ramalho de Almeida, e mais ao Norte, na
vizinhana de Santa Cruz de La Sierra,
Antnio Ferraz de Arajo, Manoel de Frias e
Gabriel Antunes Maciel; no corao do Peru,
em caminho de Cuzco, e mais alm da Nova
Granada dos conquistadores espanhis,
procurando
talvez
o
Pacfico,
esse
extraordinrio Antnio Raposo Tavares, de
quem j se disse parecer demasiado o que fez
para caber dentro da vida de um homem
s(20).

Deste conhecemos, por testemunho


coevo, uma informao do prprio padre
Vieira, numa carta de 1654 e at ultimamente
indita, dirigida ao Provincial do Brasil.
Encontrou-o o jesuta no extremo Norte,
depois de uma de suas arremetidas contra as
redues do Paraguai, onde alm do
extermnio de milhares de ndios, matara um
dos padres da Companhia. O matador dizia
Vieira ao tempo que isto escrevo, est no
Par, e se aponta com o dedo, e os que
governam o eclesistico e o secular, posto que
o conheam, o deixam andar to solto e to
absolto como os demais. Quando os viu o
jesuta, tinham os bandeirantes percorrido
uma grande parte do interior da Amrica,
gastando trs anos e dois meses nesse grande
rodeio, e navegando mais de trs mil lguas
de rio. Os seus crimes, que Vieira assinala,
no deslustravam o valor da faanha, uma
das mais notveis que at hoje se tem feito no
mundo, ...como dos Argonautas contam as
fbulas, com exemplo verdadeiramente grande
de constncia e valor.... Ao chegarem ao
Guapor eram apenas, sob as ordens do
Mestre de Campo, cinqenta e nove Paulistas
e algum gentio.
O
ouro
brasileiro
defendia-se,
entretanto, pelos obstculos naturais que
surgiam diante dos passos dos mineradores:
escondia-se traioeiro na trama impenetrvel
das matas do deserto. Mas nem perigos,

fadigas ou desiluses esmoreciam a paixo dos


aventureiros. Os bandos embrenhavam-se
ininterruptamente pelo interior profundo e por
toda a parte o sertanista pervagava, sem
rumo, na alucinao do precioso metal. Assim,
Ferno Dias no sonho das esmeraldas de
Sabarabuss, trilhando sem o saber as
aluvies riqussimas do rio das Velhas; assim o
Anhanguera, procurando durante anos pelos
chapades de Gois os Martrios com que
sonhara, menino. Heris de uma heroicidade
instintiva,
quotidiana
e
desordenada,
farejando os sertes para que outros se
aproveitassem da caa, faltava-lhes, no
entanto, o pessoal e o aparelhamento tcnico
indispensveis a tais empresas(21). No comeo
do sculo XVII, Diogo Botelho e D. Francisco
de Sousa, em So Paulo, tentaram uma
organizao prtica da bandeira de minerao.
Do ltimo, a morte lhe interrompeu os
preparativos j adiantados. Dezenas de anos
mais tarde D. Rodrigo de Castel Blanco e
Mathias Cardoso, com as mesmas idias de
melhor preparo tcnico, so obrigados a
carregar em rede o perito Joo Alves Coutinho,
da Bahia. Ao bandeirante em geral bastavam a
sua resistncia fsica e a teimosia insistente e
impulsiva que o empurrava sempre para mais
longe. A explicao dessa desproporo entre
os resultados prticos obtidos e o esforo
descomunal dispendido est na resistncia
passiva da natureza escondendo o ouro na

hostilidade do clima, da mata, do deserto, e na


ignorncia tcnica dos pioneiros. A fascinao
da mina, porm, invadira o Brasil inteiro. A
obsesso foi contnua, espalhada por todas as
classes, como uma loucura coletiva.
Esse caracterstico na formao da
nacionalidade quase nico na histria dos
povos. Os agrupamentos tnicos da colnia
os mais variados, de Norte a Sul no
tiveram outro incentivo idealista seno esse de
procurar
tesouros
nos
socaves
das
montanhas, e nos cascalhos dos crregos e
rios do interior. Outras terras pelo mundo
sofreram tambm dessa vertigem do ouro. A
Colnia do Cabo, a Austrlia, a Califrnia
conheceram a loucura das minas fabulosas,
mas a febre se extinguia rapidamente, como
um incndio, para se transformar no
industrialistno das minas e exploraes
comerciais. As prprias lendas observa
Martius que na Europa fornecem poesia
popular todo um mundo de fadas, cavalheiros,
duendes e espectros, no Brasil primitivo
consistiam em histrias fantsticas de
riquezas escondidas, minas de pedrarias e
tesouros enterrados nos sertes longnquos.
Assim narra o cronista o caso do ndio que
prometera levar um grupo de pioneiros
portugueses at uma mina de ouro limpo e
descoberto muitas lguas pelo serto a dentro
de So Vicente. Receava, porm, mostr-la
porque todos morriam quando a queriam

revelar aos brancos. Esse tambm pagou a sua


pena,
porque
quando
amanheceu
o
encontraram morto, assim como a todos os
mais que tentaram violar o segredo da
natureza. Foi essa, simbolicamente, a histria
do ouro no Brasil. Durante dois sculos o
sacrifcio de vidas ou o esforo dos homens foi
intil e infrutfero. Apenas, em um ou outro
ponto, algum faiscador mais feliz enriquecia a
custa do ouro de lavagem como no Jaragu,
em So Paulo, Afonso Sardinha, o moo, que
dizem deixou em testamento 80.000 cruzados
de ouro em p escondidos em botelhas de
barro enterradas. O resto era miragem, nsia
de riqueza, ambio insatisfeita.
S na ltima dezena do sculo XVII se
desvendaram ao mundo as minas riqussimas
das Gerais. Ia comear, ento, um novo
drama.
Southey escreveu uma pgina admirvel
sobre o desvario dos buscadores de ouro.
Viviam num contnuo sonho de esperana,
vtimas de uma espcie de loucura, forma
aguda e crnica da doena que a paixo do
jogo. Homens de reputada prudncia, mesmo
parcimoniosos, rapidamente transformavam a
avareza em prodigalidade. Na obsesso da
idia fixa, tudo convergia para a sua
realizao; tudo lhes indicava, razovel ou
fantasticamente, a proximidade do tesouro
encoberto, o simples aspecto e tamanho de um

morro, ou a qualidade da erva que o cobria. O


dia seguinte podia ser a compensao de anos
e anos de penosos e pacientes trabalhos. O
que se passou entre ns foi a confirmao
desse milagre possvel que a prpria vida do
minerador. As circunstncias iam favorec-lo:
o ouro no se escondia nas profundezas da
terra, aflorava facilmente, com menos
dispndio de capital e de trabalho e com
menos risco e maior lucro do que em outras
partes do continente.
Pelos anos de 1690, conta AntonilAndreoni, um mulato de Curitiba encontrara
no riacho chamado Tripu uns granitos cor de
ao, que vendeu em Taubat a Miguel de
Sousa: era ouro finssimo. Algumas bandeiras
paulistas que andavam procura de ndios a
escravizar, e levando talvez das lavras do
litoral mineiros mais prticos, tiveram em
seguida a revelao deslumbrante da riqueza
aurifera da regio.
Pouco tempo depois, entre 1694 a 1697,
se descobrem as minas de Itaberaba, na
passagem da bacia do Rio Grande para o
Doce; da estenderam-se as pesquisas para as
imediaes da serra de Itatiaia e de Itacolomi
ou Ouro Preto. Para os mineradores os
resultados
destas
exploraes
foram
surpreendentes. A fama das descobertas em
1698 j se espalhava por todo o Brasil; as
transmigraes se avolumaram rapidamente:

das cidades, vilas, recncavos e sertes


afluam brancos, pardos, pretos e ndios, conta
uma testemunha da poca. A mistura era de
toda a condio de pessoas: homens e
mulheres, moos e velhos, pobres e ricos,
nobres e plebeus, seculares e religiosos. O
prprio governador do Rio, Arthur de S e
Menezes, abandonando posio e deveres,
parte para os descobertos, associa-se com
mineiros e atira-se como um aventureiro
procura do precioso metal: s volta quando se
julgou rico. Forasteiros chegavam s cidades
martimas como tripulantes de navios,
forjavam passaportes e fugiam em demanda
do serto(22). O ouro das minas do Sul, disse
Rocha Pitta, foi a pedra m da gente do
Brasil. Foi a vertigem mineira, o desvario que
em outros tempos vieram a conhecer os
pioneiros da Califrnia ou os prospecters do
Alasca.
A
metrpole,
corrigindo
erros
anteriores, organizava s pressas o seu
sistema de tributao, modificando-o segundo
a maior ou menor resistncia dos povos: por
batia, por fintas, por quintos e em ltimo
caso pelos rigores da capitao. O ouro dava
para tudo e para toda a gente; alm do
minerador,
enriquecia
o
fisco,
as
administraes, a corte e o rei de Portugal.
Como que para aular a ambio dos
que o procuravam, variava de qualidade: ouro
preto, tendo na superfcie, antes de ir ao fogo,
uma cor semelhante do ao: por dentro,

diziam, tinha reflexos que pareciam raios de


sol; ouro do Ribeiro, competindo na
qualidade com o ouro preto e alcanando vinte
e dois quilates; ouro do ribeiro de Bento
Rodrigues, inferior aos precedentes; ouro do
ribeiro do Campo e do ribeiro de Nossa
Senhora de Monteserrate, grosso e muito
amarelo; ouro do rio das Velhas, finssimo;
ouro do Ribeiro do Itatiaia, de cor branca
como a prata, ainda incompletamente
formado.
As
fortunas
amontoavam-se
repentinamente,
pelo
acaso
feliz
das
descobertas. Conta Antonil que Balthazar de
Godoy ajuntara vinte arrobas de ouro, Manoel
Nunes Vianna, o caudilho da guerra dos
emboabas, um pouco menos, Thomaz Ferreira,
grande traficante em escravos, gado e
mantimentos, mais de quarenta e Francisco
Amaral, cinqenta arrobas. Vila Rica, por
meados do sculo, era a cidade mais opulenta
do mundo, se ouro, e somente ouro, constitui
riqueza.
Para o Brasil, porm, esse sculo XVIII
foi tambm o sculo do seu martrio.
Como no drama histrico da Califrnia
em que o velho Suter, millionrio, se arruinava
pelo achado de uma mina riqussima nas suas
terras de lavoura cobertas de vinhas, oliveiras
e gado de raa o ouro empobrecia o
Brasil.(23). Guerra civil, inominveis abusos

do fisco e do clero, epidemias de fome, em que


se morria de inanio ao lado de montes de
ouro pelo abandono da cultura e da criao.
Nos primeiros tempos dos descobertos um boi
chegou a valer cem oitavas de ouro em p, um
alqueire de farinha quarenta. A situao s
melhorou quando comearam a chegar as
boiadas de Curitiba e ao rio das Velhas os
rebanhos dos campos baianos. Olhos fixos na
loteria da mina surgindo de repente, a
populao vivia entre a mais abjeta indolncia
e frenesi de minerao desordenada. De fato
s o negro trabalhava, e este comprava-se a
qualquer preo para os misteres da minerao.
Abandonava-se a agricultura; o cultivo da
cana diminuiu a tal ponto que os mercados
que abasteciam o acar brasileiro sofreram
uma crise sria tendo de recorrer produo
inglesa e francesa, ento incipiente. E
rapidamente o pas se despovoava.
No entanto, a explorao das minas
continuava a fornecer riquezas fantsticas.
Pouco depois das Gerais se descobriram as
minas do rio das Contas e Jacobina. Em 1729
apareceram os primeiros diamantes do Serro
Frio. A nova descoberta foi celebrada com
grande jbilo na Corte de D. Joo V; houve
festas esplndidas, Te-Deums, procisses. O
Papa mandou felicitaes ao rei; outros
monarcas da Europa o cumprimentavam
como se se descobrira cousa que devia
regenerar e felicitar o Universo. vertigem do

ouro juntava-se a loucura da pedra preciosa:


poca
deslumbrante
do
Tijuco,
dos
contratadores de diamantes, dos novos-ricos
ostentando fortunas fabulosas. Um deles, Joo
Fernandes de Oliveira, celebrizou-se pelo
dinheiro e escandalosa paixo pela mulata
Chica da Silva. Numa chcara da amante o
contratador mandou abrir vasto tanque e nele
lanou, para satisfazer um capricho, um
pequeno navio, podendo conter oito a dez
pessoas, com velas, mastros, cabos, etc., como
se fosse uma verdadeira embarcao. Mais
tarde, Pombal lhe exigiu uma indenizao por
infraes do contrato: Joo Fernandes teve de
entrar para os cofres pblicos com a enorme
quantia de onze milhes de cruzados. Este
desfalque no lhe abalou a fortuna: morreu
rico em Lisboa, no ano de 1799.(24)
Na metrpole, de 1740 a 1750, a febre
atingira o auge. Neste ltimo ano terminava o
reinado sultanesco de D. Joo V, numa apot
eose de loucura e de esbanjamentos. Para isso
contribua somente Minas, e at 1751, com
26.000 arrobas de ouro, no contando os
quintos, os dzimos, os direitos das entradas,
as passagens dos rios. At 1822 a extrao em
Minas deve ter andado por perto de 51.500
arrobas. O resto do Brasil, nesse perodo,
parece ter fornecido a Portugal segundo os
clculos de Calgeras, cerca de 18.000
arrobas. Digamos, num total fabuloso, cerca
de 70.000 arrobas de ouro. Nada, porm,

bastava para a voracidade da metrpole, Para


a carolice do rei, para os desperdcios do reino.
Nem as finanas do Estado melhoraram,
nem aumentou a fortuna pblica. O Governo,
assoberbado pelas despesas, no podia
resolver o enigma de tanta falta de dinheiro ao
lado de montanhas de ouro. Para a Inglaterra
escoava-se uma parte da receita colonial, nas
compras de tecidos de seda e de l de que
precisava o luxo da corte; para a alimentao,
exportavam-se grandes somas para outros
pases do Norte; o resto dispendia-se em
penses aos cortesos, em gastos com
embaixadas e construes dispendiosas. Uma
misso a Roma custou dois milhes de
cruzados; o Conde de Tarouca recebia uma
penso de 80.000 cruzados, o Marqus de
Abrantes de 60.000. A construo de Mafra
absorvia a importncia da receita e despesa
totais do Estado; empregavam 12.000
operrios, que se pagavam com dificuldade. E
quando morreu D. Joo V, a penria do
Estado era tal que o governo recorreu a um
negociante de Lisboa para as despesas dos
funerais...
No Brasil, sangrado, exausto, se
extinguia tambm a fonte milagrosa de
tamanha riqueza. A junta da fazenda de Vila
Rica, em 1771, julgava difcil, ou quase
impossvel, a cobrana dos pesados impostos
criados pelo governo real. O lanamento da

derrama, diziam, fazia com que, os mineiros


por falta de interesse, os negociantes por falta
de comrcio, e os roceiros por falta de
consumidores, abandonassem a capitania, que
ficava quase deserta.(25). O ouro das minas,
em p, passar todo para o estrangeiro j
observava Antonil, salvo o que se gasta em
cordes, arcadas e outros brincos, dos quais
se vm hoje carregadas as mulatas de mau
viver e as negras, muito mais que as
senhoras. Isto, em plena prosperidade nos
primeiros anos do sculo XVIII; ao findar esse
sculo era porm desoladora a situao da
capitania.
Por esse tempo, a minerao, quase
abandonada, mal dava para o sustento dos
mineradores: estes constituam uma classe de
indigentes. Procuravam livrar-se da misria
pela volta aos trabalhos agrcolas, que
desconheciam por completo. O estado da
sociedade, deplorvel; poucas pessoas (talvez
meia dzia de famlias) possuam alguns
haveres ou uma centena de escravos. O
viajante que se aventurava por essas regies
devia levar provises, porque em parte alguma
as poderia comprar; ao contrrio, o prprio
habitante da casa a cuja porta batesse, talvez
lhe suplicasse pelo amor de Deus a esmola
de um punhado de farinha.
Alm-mar, no era muito melhor a sorte
do cmplice desse crime estpido que foi a

explorao
das
minas
do
Brasil.
A
administrao pombalina, por algum tempo,
conseguiu desenvolver a produo e comrcio
das colnias, sobretudo da ndia. Empreendeu
a tarefa difcil de reter no pas o ouro que o
Brasil ainda produzia. Houve um recomeo de
prosperidade, que durou alguns anos, mesmo
depois da queda de Pombal. Mas em 1794,
quando Portugal se juntou Inglaterra contra
a Frana, todo o passageiro resurto j se tinha
dissipado: sem dinheiro, sem esquadra, sem
exrcito, o velho reino se entregou de corpo e
alma ao aliado poderoso que lutava contra
Napoleo, Em 1808, diz Elise Reclus, quando
o rei partiu para o Brasil, Portugal poderia
desaparecer subitamente, num cataclisma que
ningum no mundo se sentiria lesado nos seus
interesses a no ser alguns negociantes
ingleses, proprietrios de vinhedos no Douro,
ou
os
contrabandistas
espanhis
da
fronteira... Tinha faltado a Portugal a
verdadeira compreenso histrica e econmica
da sua misso metropolitana. A nao e o
governo recebiam como uma esmola o ouro, as
pedras preciosas e os produtos comerciveis
das colnias. Quiseram viver sem trabalhar. A
sua grande obra, como que inconsciente para
os estadistas dos sculos passados, e mesmo
para os da atualidade, foi a criao e formao
de um outro povo, a quem puderam legar a
lngua natal e as peculiaridades raciais da
civilizao portuguesa.

Deste lado do mar, aps tanto


deslumbramento e tanto bulcio afanoso de
ambio e loucura e como para atestar a
perenidade do esprito criador libertado dos
interesses e acidentes humanos de todo
esse passado apenas resta uma quase-runa
que uma obra de arte, a obra do Aleijadinho,
escultor e arquiteto. Nasceu em Ouro Preto em
1730; era pardo-escuro, filho de um portugus
e de uma africana; sabia ler e escrever, mas
parece no ter freqentado outra aula alm da
de primeiras letras. Padecia de uma terrvel
molstia incurvel, em que perdeu todos os
dedos dos ps, s andando de joelhos; das
mos restavam-lhe apenas os polegares e os
ndices. Atormentado por dores cruciantes,
narravam que ele prprio, servindo-se do
formo, cortava com uma pancada de macete
o membro que o fazia sofrer. Esse monstro
fsico, asqueroso, de face atormentada e
disforme, de plpebras cadas e boca
estuporada, escondia-se debaixo de uma tolda
para trabalhar nas igrejas. No lhe perturbava
o gnio inculto nenhum ensinamento de
academias ou de mestres; a sua obra surgiu e
viveu na espontaneidade da imaginao
criadora,
sem
nenhuma
deformao.
Trabalhou nas capelas de So Francisco de
Assis, de Nossa Senhora do Carmo e na das
Almas, em Ouro Preto; nas matrizes de So
Joo do Morro Grande e de Sabar; nas de
Mariana e Santa Luzia. Destacam-se na sua

obra a matriz e a capela de So Francisco, em


So Joo d'El-Rei, e os templos e esttuas de
Congonhas do Campo. Foi o nico grande
artista que durante sculos possuiu o Brasil.
o que resta do maravilhoso potosi das Gerais
que por tanto tempo assombraram o mundo.
Enquanto se passava nessas minas o
drama do ouro, continuavam as correrias
paulistas. Rechaados dos territrios de So
Jos d'El-Rei, rio das Velhas, minas de
Cataguazes, rio das Mortes, do Caet, de Ouro
Preto, onde descobriram as aluvies que
enriqueciam fabulosamente os usurpadores
os sertanistas de So Paulo afundavam-se
pelos desertos longnquos de Cuiab e Gois.
Se nos lanarem fora daqui diziam
iremos acol, mostrando, para os lados do
serto, os morros e serrarias que se estendiam
a perder de vista. Numa derradeira arrancada,
prestes a terminar a finalidade histrica do
seu papel na formao do pas, as bandeiras
multiplicam-se em demanda do prprio
corao do continente. Por toda a parte,
apressadas, entregavam-se aos trabalhos da
lavagem, dos almocafres, das picaretas.
Mineravam dia e noite, esgotando escravos,
camaradas e at as mulheres que seguiam os
bandos. Mudavam o curso dos rios, rasgavam
vales, revolviam as entranhas da terra, at que
nos talhos abertos nas montanhas surgissem
os veeiros, ou no fundo das batias brilhassem
as folhetas e os gravitos. Sebastio Pinheiro

Raposo, nos riachos do Mato Grosso da Bahia,


fazia a sua gente trabalhar desde a madrugada
at as 10 horas da noite, ento luz de
fachos: um dia colheu nove arrobas de ouro.
Nessa nsia diablica, dirigem-se para Mato
Grosso Antnio Pires de Campos, Paschoal
Moreira Cabral, Antnio Antunes Maciel,
Fernando e Arthur Pais de Barros, e esse
extraordinrio
Manoel
Felix
de
Lima,
portugus, que desceu o Guapor, Madeira e
Amazonas at o Par; para o interior de Gois
seguem os bandos dos Buenos, Joo Leite de
Ortiz, Antnio Ferraz de Arajo, Veiga Bueno,
Amaro Leite.
Junto aos novos descobertos vinha,
porm, morrer enfraquecida, mas sempre
alucinada, a bandeira. Conservava, como
desde os tempos piratininganos, os traos
caractersticos da sua formao: Interesse,
Dinamismo, Energia, Curiosidade, Ambio.
Faltavam-lhe os estimulantes afetivos de
ordem moral e os de atividade mental. Nunca
soubera transformar em gozo a riqueza
conquistada. A sua energia intensiva e
extensiva concentrava-se num sonho de
enriquecimento que durou sculos, mas
sempre enganador e fugidio. Com essa iluso
vinha morrer sofrendo da mesma fome, da
mesma sede, da mesma loucura. Ouro. Ouro.
Ouro.
Cobia.

III
A TRISTEZA

Em Novembro de 1620, cento e dois


peregrinos ingleses, vindos de Southampton,
avistaram do pequeno navio Mayflower as
costas arenosas do que hoje o Estado de
New-Jersey.
Procurando
melhor
abrigo
velejaram mais ao sul at o porto depois
chamado de Plymouth, em Massachussets,
onde desembarcaram a 22 de Dezembro, data
que
a
tradio
nacional
consagra

comemorao dos antepassados. O frio era


intenso nesse sombrio inverno de pas do
Norte. Em meio de tempestades de chuva e
neve, receando o ataque dos indgenas
escondidos nas matas vizinhas, os peregrinos
acenderam na praia um fogo que os alumiou e
aqueceu durante a noite inclemente. No dia
seguinte, como era sbado, interromperam
para o repouso dominical os trabalhos de
instalao: somente os cnticos religiosos
perturbaram ento o silncio da terra
misteriosa. Em seguida comeou a luta terrvel
do imigrante. Cada homem teve de construir a
prpria casa, arrostando as mais duras
intempries, que apenas permitiam o trabalho
duas ou trs vezes por semana. Nessas
condies, em quatro meses quase metade da
pequena expedio tinha sucumbido doena
e ao frio; o resto teve de se fortificar s pressas
contra os assaltos do gentio. Estava, porm,
criada uma das clulas iniciais da nao
americana.

Na Virgnia, a colonizao se fizera,


poucos anos antes, pela London Company,
com fins mais mercantis. O quase lendrio
John Smith j ensinara aos companheiros
quando primeiro desembarcaram em terras
americanas, o segredo do xito para o colono
recm-chegado. Aqui nada se obtm seno
pelo trabalho. E quando a Companhia lhe
pedira de Londres notcias de ouro, o velho
pioneiro enviou metrpole o que julgava mais
til: um mapa da regio, um resumo das
coisas mais necessrias, e conselhos sobre a
escolha dos emigrantes apropriados
colonizao.
Estes,
ao
se
instalarem,
submetiam-se rigidez da lei puritana que os
forava, como impunha Samuel Argall sob
pena de morte, a aceitar a doutrina da
trindade, o respeito autoridade da Bblia e o
comparecimento obrigatrio igreja.
Essa gente trazia para o Novo Mundo o
princpio de liberdade e rebeldia que os fizera
deixar a me-ptria: eram representantes do
pensamento radical da Inglaterra no comeo
do sculo XVII, em revolta contra a autoridade
espiritual e temporal, que emanasse do Rei ou
da Egreja. No futuro pioneiro, no fundo de sua
alma rude, viria frutificar a semente idealista
dos povoadores primitivos da Virgnia e dos
peregrinos do Mayflower, reunida a uma
formidvel vontade de poder que os
puritanos souberam to bem aliar ao
utilitarismo. Na terra adotiva desenvolveram

as qualidades de homens de ao em luta


quotidiana com um clima duro e um solo
ingrato, que a neve cobria durante o inverno e
no vero s produzia cereais. Quase todos
eram lavradores, donos de suas pequenas
fazendas, e ajudados pelos filhos lavravam a
terra com as prprias mos. No regime
patriarcal desse incio ainda no havia
escravos. Mais tarde, como em outras partes
do
continente,
criminosos,
desertores,
indesejveis,
servos,
semi-escravizados,
negros, se derramaram pelos desertos
hospitaleiros. Na mescla, porm, de todos os
elementos que compunham a psicologia do
colono, em dosagem varivel mas constante,
foi sem dvida a forte disciplina religiosa dos
primeiros agrupamentos congregacionistas o
que fixou o tipo moral predominante na
histria do pas. Foi essa poderosa unidade de
esprito social, ajudada por um rigoroso
princpio cooperativo, que promoveu e realizou
a independncia dos Estados Unidos. Nesse
processo evolutivo a religio, estabelecida em
condies favorveis de higiene moral,
preparou a atmosfera saudvel em que pde
prosperar a nao.
Na costa atlntica do continente sul se
desenrolou de modo diverso o drama de
conquista e povoamento. Muda-se o cenrio,
mudam os protagonistas. A partilha do mundo
novo em duas partes atribudas a Castela e
Portugal, comeava em meados do sculo XVI

a ser seriamente atacada pela interveno de


outros povos a quem a mirabilis navigatio de
Colombo mostrara o caminho da fortuna. A
Renascena e a Reforma modificavam por seu
turno a estrutura social e moral da civilizao
Ocidental. Pactos aparentemente isolados
viriam a ter uma significao que os
contemporneos no percebiam. Assim, no
mesmo ano em que Cortez sitiava a cidade do
Mxico, Lutero queimava em Wittemberg a
bula do Papa. Havia no ar, com a surpresa das
descobertas, um esprito de renovao e de
revolta, precursor de novas idias e de homens
novos. Por essa poca comeava a estremecer
o edifcio que a energia lusitana levantara,
realizando o sonho ambicioso do Homem de
Sagres.
Na prpria ndia Portugal foi encontrar o
motivo de decadncia de seu poderio. A
derrota na frica, a morte de D. Sebastio, a
grande perda de homens por ocasio dessas
lutas, enfraqueceram o reino que lhe sentia
escapar a colnia asitica to cobiada. A
unio com a Espanha, a crescente influncia
da Inquisio, mais poderosa do que nunca no
reinado de Felipe II, completaram a obra de
decomposio que lentamente se preparava.
Nos ltimos anos do reinado de D. Joo III o
estabelecimento definitivo da Inquisio j fora
o incio da decadncia que se agravou
rapidamente durante os governos sucessivos
de seu neto e de seu irmo.

A situao poltica, cada vez mais


turbada, tinha levado rapidamente o pas
anarquia e perda da independncia; em
1580 Felipe de Espanha tomava posse de
Portugal: era rei desse reino. Este havia tido,
diz Conestaggio, cinco reis no espao de dois
anos, fato raro, talvez nico. E parece que
Deus permitiu mudanas tais para castigar a
nao, porque todos os cinco arruinaram os
seus pobres sditos: D. Sebastio por ousadia,
D. Henrique por irresoluo, os governadores
por medo e parcialidade, D. Antnio por
tirania e D. Felipe pelas armas.
Contando o nmero de fortalezas
espalhadas por toda a conquista, Portugal
parecia invencvel, mas na realidade se
enfraquecera pelo alargamento do campo de
ao. A queda isolada de um desses baluartes,
se no tinha grande importncia sob o ponto
de vista militar, era, entretanto, uma brecha
no prestgio portugus. Por outro lado o
declnio do imprio colonial era acompanhado
pela decadncia da metrpole. A nao
portuguesa, corrompida pelo luxo e pela
desmoralizao dos costumes, perdia, pouco a
pouco, a sua primitiva vitalidade. Os governos,
despticos e incapazes, s conservavam a
antiga energia para sustentar a Inquisio.
A
administrao
metropolitana

sobretudo a administrao local nas colnias


periclitava em todas as outras funes

governamentais. Os representantes do poder


real, longe da fiscalizao disciplinar de
Lisboa, ocupavam-se primeiramente dos
proventos pessoais dos cargos que ocupavam.
O padre Vieira dizia que a palavra furtar se
conjugava de todos os modos na ndia
portuguesa. No Brasil avaliavam-se os mritos
dos governadores pelas rendas que enviavam
metrpole, e esta se opunha a qualquer
aumento de despesa, mesmo produtiva. Os
funcionrios superiores, por um abuso
tolerado, monopolizavam quase todo o
comrcio: o prprio clero mercadejava. Da
desordens
e
conflitos
que
atrasaram
sensivelmente o desenvolvimento colonial.
Somente em 1666 pde o governo portugus
proibir o exerccio desse comrcio, e muito
mais tarde, no regime pombalino, foi
introduzida a reforma benfica que aumentou
a durao das funes administrativas para os
cargos de ultramar. Vinha atrasada, porm; o
mal j estava arraigado, para que o curasse, o
despotismo esclarecido de que falava Pombal.
Se os chefes eram venais e peculatrios, os
subordinados primavam pela ignorncia,
especialmente os de origem crioula. Quanto ao
colono, aptico e submisso, pouca resistncia
oferecia ao jugo governamental. S o sentia em
toda a sua fora nos centros de populao; no
interior do pas a distncia e o deserto o
protegiam.

dissoluo
em
Portugal,

associavam-se a misria e a fraqueza,


cobrindo-se com as frmulas de uma
religiosidade fervente, como a pobreza e a
debilidade se encobriam sob as aparncias do
esplendor e sob a linguagem da onipotncia,
disse magnificamente Alexandre Herculano. A
imoralidade reinava em toda a parte,
sobretudo entre o clero: os mosteiros
sustentavam em luxo mancebas e filhos,
mantendo custosas e ndias cavalgaduras,
com aves e ces de raa. A sociedade vivia em
ntima mistura com mouros e negros, uns
forros, outros escravizados. O trabalho servil
dos escravos da frica sustentava a
agricultura, mas a escravido minava o
organismo social, como em toda a parte onde
existiu.
Os
senhores
favoreciam
os
ajuntamentos para aumentarem o nmero de
crias; os filhos de escravos at a terceira ou
quarta gerao, embora batizados, eram
marcados na cara com um ferro em brasa para
se venderem; o castigo mais comum era
queim-los com ties acesos, ou com cera,
toucinho ou outras matrias derretidas...
Nesse aviltamento e nesses horrores
comeou a desaparecer o portugus herico do
sculo XV, fragueiro, abstmio, de imaginao
ardente, propenso ao misticismo, que criara o
tipo perfeito do homem aventureiro, audacioso
e sonhador, livre, sem rebuos nem
eufemismos de linguagem, como imaginamos
os que pintou Nuno Gonalves no retbulo de

So Vicente.(26). Os indivduos aos poucos


perdiam a dureza da primitiva tmpera. A
ndia j os esgotara com os seus encantos e
desiluses, dura escola de ferocidade brutal,
de cobia voraz, de luxria hircina, onde a
mocidade portuguesa se ia educando nos
vcios e crimes da seduo asitica.
Por esse povo j gafado do grmen de
decadncia comeou a ser colonizado o Brasil.
Frutificaram
esplendidamente
os
fortes
troncos que primeiro chegaram nova terra.
Mais tarde s escaparam degenerescncia de
alm mar os grupos tnicos segregados e
apurados por uma mestiagem apropriada. Foi
o caso de Piratininga em que o Caminho do
Mar preparou e facilitou para a formao do
mamaluco esse centro de isolamento, da
teoria de Moritz Wagner. Outros ncleos de
populao, como a capitania de Duarte
Coelho, mais civilizada, e a Bahia, sede do
governo central, se ligavam umbilicalmente ao
organismo
doentio
e
enfraquecido
da
metrpole. No viviam, para assim dizer, de
vida prpria; a proximidade da Europa, o
intercmbio comercial, a influncia direta da
administrao central, mil fatores tnicos e
econmicos solidarizavam essas colnias com
o ritmo vital do velho reino, ora pauprrimo,
ora esbanjador de riquezas, mas no caminho
fatal para a velhice.
Como da Europa do Renascimento nos

viera o colono primitivo, individualista e


anrquico, vido de gozo e vida livre
veio-nos em seguida o portugus da
governana e da fradaria. Foi o colonizador.
Foi o nosso antepassado europeu. Ao primeiro
contato com o ambiente fsico e social do seu
exlio, novas influncias, das mais variadas
espcies,
dele
se
apoderariam
e
o
transformariam num ente novo, nem igual
nem diferente do que partira da me-ptria.
Dominavam-no dois sentimentos tirnicos:
sensualismo e paixo do ouro. A histria do
Brasil o desenvolvimento desordenado
dessas obsesses subjugando o esprito e o
corpo de suas vtimas. Para o erotismo
exagerado contribuam como cmplices j
dissemos trs fatores: o clima, a terra, a
mulher indgena ou a escrava africana. Na
terra virgem tudo incitava ao culto do vcio
sexual. Ao findar o sculo das descobertas o
que sabemos do embrio de sociedade ento
existente um testemunho dos desvarios da
preocupao ertica. Desses excessos de vida
sensual ficaram traos indelveis no carcter
brasileiro. Os fenmenos de esgotamento no
se limitam s funes sensoriais e vegetativas;
estendem-se at o domnio da inteligncia e
dos sentimentos. Produzem no organismo
perturbaes
somticas
e
psquicas,
acompanhadas de uma profunda fadiga, que
facilmente toma aspectos patolgicos, indo do
nojo at o dio. Por outro lado, como derivativo

dessa paixo, outro sentimento surgia na alma


do conquistador e povoador, outro sentimento
extenuante na sua esterilidade materialista: a
fascinao do ouro, exclusiva como uma
mania. Tipo representativo e pitoresco da
exaltao a que chegaram essas paixes
violentas, foi Sebastio Pinheiro Raposo,
bandeirante paulista. Vindo de So Paulo,
percorreu com a comitiva de camaradas e
escravos ndios e negros os sertes do Norte e
Nordeste, deixando por toda a parte um rasto
sanguinolento e uma lenda de riqueza.
Acompanhava-o um bando de mucambas, com
quem tinha inmeros filhos. Uma vez, duas
destas, exaustas pelo caminho montanhoso,
caram desfalecidas beira da estrada. O
sertanista
mandou-as
despenhar
pelo
precipcio abaixo, pois no queria deix-las
vivas para no servirem a outrem. Teve fama
de riqussimo, com as borrachas e surres
sempre cheios de ouro: eram as suas
arrobinhas, dizia. Denominaram-no o rei do
Ouro e da Volpia.
Na luta entre esses apetites sem outro
ideal, nem religioso, nem esttico, sem
nenhuma preocupao poltica, intelectual ou
artstica criava-se pelo decurso dos sculos
uma raa triste. A melancolia dos abusos
venreos e a melancolia dos que vivem na idia
fixa do enriquecimento no absorto sem
finalidade dessas paixes insaciveis so
vincos fundos na nossa psych racial, paixes

que no conhecem excees no limitado viver


instintivo
do
homem,
mas
aqui
se
desenvolveram de uma origem patognica
provocada sem dvida pela ausncia de
sentimentos afetivos de ordem superior. Foi na
exaltao desses instintos que se formou a
atmosfera especial em que nasceu, viveu e
proliferou o habitante da colnia.
Do enfraquecimento da energia fsica, da
ausncia ou diminuio da atividade mental
um dos resultados caractersticos nos homens
e nas coletividades sem dvida o
desenvolvimento da propenso melanclica.
Post coitum animal triste, nisi gallus qui cantat,
afirmava o velho adgio da medicina: o
colapso, dos mdicos, depresso fsica e
moral, passageira em certas condies
normais, contnua nos casos de excessos
repetidos. No Brasil a tristeza sucedeu
intensa vida sexual do colono, desviada para
as perverses erticas, e de um fundo
acentuadamente atvico. Por sua vez a cobia
uma entidade mrbida, uma doena do
esprito, com seus sintomas, suas causas e
evoluo. Pode absorver toda a energia
psquica,
sem
remdios
para
o
seu
desenvolvimento, sem cura para os seus
males. Entre ns, por sculos, foi paixo
insatisfeita, convertida em idia fixa pela
prpria decepo que a seguia. Absorveu toda
a atividade dinmica do colono aventureiro,
sem que nunca lhe desse a saciedade da

riqueza ou a simples tranqilidade da meta


atingida.No anseio da procura afanosa, na
desiluso do ouro, esse sentimento tambm
melanclico, pela inutilidade do esforo e pelo
ressaibo da desiluso.
Luxria, cobia: melancolia. Nos povos,
como nos indivduos, a seqncia de um
quadro de psicopatia: abatimento fsico e
moral, fadiga, insensibilidade, abulia, tristeza.
Por sua vez a tristeza, pelo retardamento das
funes vitais, traz o enfraquecimento e altera
a oxidao das clulas, produzindo nova
agravao do mal com o seu cortejo de
agitaes, lamrias e convulses violentas.
Influncia do clima, dos hbitos de vida, da
alimentao,
ou
do
bom
ou
mau
funcionamento das glndulas endocrnicas,
que a cincia comea a estudar?
O fato que h povos alegres e povos
tristes. Num mesmo pas, em alternncias de
luz e sombra se sucedem os dois estados de
esprito. Camponeses sorridentes e felizes da
Andaluzia, ao lado da raa dura e sombria das
Astrias; Chins do Norte, srios e refletidos,
Chins do Sul, alegres como crianas;
Provenais, descuidados, palradores, vibrantes
como
cigarras,
e
Bretes,
msticos,
reconcentrados, sonhadores.
Bckle diria que as diferenas de clima
explicam
as
vrias
modalidades
de
temperamento. Pases de luz e calor influindo

na psicologia das populaes; nvoas e


escurido de invernos rigorosos dando uma
feio tristonha aos homens de terras frias. No
Brasil, o vu da tristeza se estende por todo o
pas, em todas as latitudes, apesar do
esplendor da Natureza, desde o caboclo, to
mestiado de ndio da bacia amaznica e dos
sertes calcinados do Nordeste, at a
impassibilidade soturna e amuada do Paulista
e do Mineiro. Destacam-se somente nesse
fundo de grisalha melancolia o Gacho
fronteirio, mais espanholado, com um folclore
cavalheiresco levemente nuanado de saudade
que
o
acompanha
nas
correrias
revolucionrias e o Carioca, j produto de
cidade grande e martima, em contato com o
estrangeiro e entregue ao lazaronismo do
ambiente.
H povos tristes e povos alegres. Ao lado
da taciturnidade indiferente ou submissa do
Brasileiro, o Ingls alegre, apesar da falta de
vivacidade e da aparncia; o Alemo jovial
dentro da disciplina imperialista que o
estandardizou num s tipo; todos os Nrdicos
da Europa respiram sade e equilbrio
satisfeito. O nosso prprio antepassado de
Portugal, cantador de fados saudosos,
enamorado e positivo, um ser alegre quando
comparado com o descendente tropical, vtima
da doena, da plida indiferena e do vcio da
cachaa. A poesia popular, as lendas, a
msica, as danas, revelam a obsesso

melanclica que s desaparece com a


preocupao amorosa ou lasciva. Luccock, que
por aqui andou em princpio do sculo
passado, notou com estranheza esse pendor
das populaes. Todos parecem de lngua
atada diz o viajante; no havia brinquedo
de meninada, vivacidade de rapazes, gritaria
ruidosa de gente mais entrada em anos. O
primeiro grito geral que ouvi no Rio foi no
aniversrio da rainha, em 1810. Seguiu-se a
um fogo queimado nesta ocasio, e foi um viva
abafado, no frio, porm tmido: parecia
perguntar se podia ser repetido.(27)
Se assim era na capital do pas, onde j
se instalara toda uma corte europia, fcil
imaginar
o
aspecto
das
populaes
provincianas, umas em plena decadncia,
outras petrificadas na imobilidade colonial que
alis pouco se diferenava do atraso profundo
da prpria metrpole.
Desde os tempos primeiros, observa
Capistrano, a famlia brasileira teve como
sustentculo uma tripea imutvel: pai
soturno, mulher submissa, filhos aterrados.
Nesse ambiente se desenvolvia a tristeza do
mamaluco, do mazombo, do reinol, abafado na
atmosfera pesada da colnia. O portugus
transplantado s pensava na ptria d'alm
mar: o Brasil era um degredo ou um
purgatrio. Frei Vicente do Salvador, nos
primeiros anos seiscentistas, queixava-se de

que os povoadores no s os que de l vieram,


mas ainda os que c nasceram... usam da
terra no como senhores mas como
usufrutrios, s para a desfrutarem e a
deixarem destruda. Com essa mentalidade, o
povoamento se fazia de dvenas de passagem,
que se consideravam vtimas da sorte ou do
exlio, irritados ou estupedificados, vivendo
uma vida vazia e montona. O mestio, j
acostumado contingncia do serto, do
perigo, do clima, limitava o esforo ganncia
de enriquecimento fcil, ou poligamia
desenfreada, sem nenhuma outra simpatia
humana mais elevada. Nada to seco e rido
como um documento dessas pocas. Em
nenhum se encontra o informe, ou o desabafo,
que abre uma clareira para a viso do ente de
carne e osso que nascia, lutava e morria no
solo indiferente. Dois grandes fenmenos,
apenas, em sculos, parecem indicar o
alvorecer de algum sentimento nacional: a luta
contra o invasor holands e a expanso
geogrfica do movimento de gado e das
bandeiras.
No
primeiro,
consideraes
materiais sobrepujavam os vislumbres de
revolta nativista, desde a interveno dos
judeus e cristos-novos na origem da luta at
os planos encobertos de Joo Fernandes
Vieira. No fenmeno do bandeirismo tudo nos
demonstra que a preocupao nica do
sertanista era a aquisio de riqueza, o
desenvolvimento de seu negcio em escravos

enquanto no aflorava o metal, e quando este


surgiu, com ele feneceram as bandeiras. No
se lhe encontra o mnimo apego pobre vila
piratiningana donde partia. Uns voltavam pela
atrao instintiva do ninho, mais tarde outros
se afazendavam em terras longnquas, nos
latifndios pastoris do serto, ou junto s
minas que os tinham atrado e fixado. Do
amor ao torro natal, nem uma nica palavra,
nem um s gesto. No sculo da independncia
norte americana, e antes da sua proclamao,
ainda no havia o Americano, mas havia os
Virginianos,
os
Rhode
Islanders,
os
Carolinianos, pertencentes s respectivas
provncias. Washington quando se referia
Virgnia dizia sempre: a minha ptria. Nunca
se soube que Ferno Dias Paes dissesse da
Capitania de So Vicente: a minha terra. Era
um simples sdito do rei de Portugal, sem
nome que o classificasse geograficamente.
Nem mesmo o Brasileiro existia nesse perodo
inicial. Vinha-lhe o nome da labuta do
pau-brasil, como carvoeiro o lenhador que
produz carvo de madeira.
Ao findar o sculo XVIII e nos primeiros
anos do sculo seguinte, j tnhamos chegado
a um dos pontos culminantes do nosso
desenvolvimento
histrico.
O
pas
ia
separar-se da me-ptria. Ainda no se
formara a nao; apenas a sociedade, como
simples aglomerao de molculas humanas.
Comeava, no entanto, a se afirmar a

conscincia geogrfica, que fixava e delimitava


o territrio. Examinemos as condies, em que
se ia constituir o lao social determinando o
crescimento, os movimentos e o agrupamento
das populaes.
Por essa poca, nos centros martimos,
de Pernambuco para o Norte, diversos tipos
tnicos contribuam para a formao contnua
do Brasileiro que iria surgir, j em 1817, nas
lutas da emancipao poltica. Havia os
europeus, os brancos j nascidos no Brasil, os
mulatos de todas as nuanas, os mamalucos
cruzados do branco e do ndio em todas as
suas variedades, os ndios domesticados que
eram os caboclos do Norte, os ndios ainda
selvagens que eram os tapuias, crioulos da
colnia, os africanos forros ou escravos, e
finalmente, os mestios, classe inumervel dos
que mediavam entre os ndios e os negros. No
amlgama de todas essas cores e caracteres se
institua na evoluo da raa o reino da
mestiagem.
Os brancos nascidos no Brasil vinham
das velhas famlias da aristocracia rural;
diziam-se alguns descendentes dos primitivos
donatrios, tinham grande orgulho nessas
ascendncias e pregavam com algum ridculo
a prpria importncia. Eram os proprietrios
dos grandes engenhos onde a vida lhes corria
quieta e indolente. Fato comum era a
bastardia que a escravido desenvolvia; para

corrigi-lo, funcionava freqentemente a roda


dos enjeitados que inspiravam populao um
carinho quase supersticioso.
O mulato desprezava o mamaluco;
pretendia pertencer classe dos brancos e
vangloriava-se em no ter parentes ndios.
Sentia a sua inferioridade em relao ao
branco, desde que este lhe era superior em
riqueza; chegava a se humilhar diante de
outros mulatos mais ricos ou de melhor
condio social. Podia entrar para as ordens
sacras e ser magistrado: bastava-lhe um
atestado de sangue limpo, mesmo que a
aparncia desmentisse o certificado. Koster
de quem extramos estes dados narra o caso
de um preto a quem perguntou se certo
capito-mor era mulato(28). Era, porm j
no foi a resposta, acrescentando a filosofia
do negro velho: Pois um capito-mor pode ser
mulato?. Os regimentos de milicianos
chamados regimentos de mulatos tinham
oficiais e praas de todos os matizes,
recusando-se porm o alistamento aos
brancos. O coronel de um desses regimentos
do Recife foi a Lisboa e de l voltou com a
ordem de Cristo. No eram raros os
casamentos
entre
brancos
e
mulatos
sobretudo entre europeus e mulheres de cor
que possussem algum dote. Brasileiros, ricos
ou de alto nascimento, repeliam em regra
essas alianas, desde que o sangue mestio
fosse muito visvel, acrescenta Koster, com

malcia. Mamalucos, havia mais no serto


pernambucano. Eram mais belos do que os
mulatos,
sobretudo
as
mulheres.
Na
independncia do carcter, na repugnncia
pela adulao ao branco, mostravam a
nobreza da ascendncia livre dos dois lados. O
ndio domesticado era em geral, com as suas
virtudes conhecidas, o sertanejo, corajoso,
sincero, generoso, hospitaleiro o tipo
clssico da caatinga do Nordeste. O ndio
selvagem aparecia longe do litoral, nas
proximidades do Maranho. O resto, era o
negro africano ou crioulo. Proliferando em
todas as variedades do cruzamento, s o negro
puro, forro, tinha o orgulho humilde da sua
raa: negro sim porm direito diziam. Os
crioulos possuam os seus regimentos
exclusivos em que oficiais e soldados eram
todos pretos. Eram os Henriques, conservando
no nome a tradio de Henrique Dias, dos
tempos da invaso flamenga. O negro cativo
era a base de nosso sistema econmico,
agrcola e industrial e como que em represlia
aos horrores da escravido, perturbou e
envenenou a formao da nacionalidade, no
tanto pela mescla de seu sangue como pelo
relaxamento dos costumes e pela dissoluo
do carcter social, de conseqncias ainda
incalculveis.
De todos os centros martimos da
colnia foi, porm, Recife o menos influenciado
pelo mestio. Alm das tradies do seu ncleo

aristocrtico, uma numerosa colnia europia,


em
que
sobressaam
os
Ingleses,
conservava-lhe o aspecto metropolitano,
lembrando outras pocas de riqueza e
civilizao. Ao se aproximar o viajante das
terras baixas e dos coqueirais do Recife e das
colunas de Olinda, a paisagem produzia-lhe
uma agradvel impresso, com a casaria
branca das chcaras em meio dos laranjais
verde-escuros. S ao desembarcar, no calor do
meio dia, tinha a surpresa das ruas cheias de
negros, dando cidade uma aparncia
sombria
e
tristonha.
Freqentemente,
animava-as a chegada dos navios negreiros da
costa d'frica, exibindo em plena rua o
espetculo asqueroso da venda de escravos.
Homens
e
mulheres,
em
completa
promiscuidade, seminus, se estendiam pelas
caladas ou se acocoravam no cho,
indiferentes, mastigando pedaos de cana(29).
De longe se sentia o cheiro acre dessa
multido africana, em geral coberta de
pstulas repugnantes. S ao cair da tarde
apareciam nas ruas, a passeio, as famlias.
Santo Antnio do Recife, a cidade central,
tinha ruas largas e casas grandes, com lojas
no rs do cho. Pelas janelas das casas baixas
surpreendia-se a intimidade da vida caseira,
com mulheres quase nuas, deitadas pelas
esteiras das salas e alcovas.
Koster impressionou-se pela opulncia e
importncia da cidade. Pernambuco exportava

sobretudo algodo para a Inglaterra e acar


para Portugal. Atribuiu o seu progresso e bem
estar ao governo do capito general Caetano
Pinto de Miranda Montenegro, que julgava
administrador prudente e firme. Numa festa
elegante a que assistiu o viajante ingls, no
arrabalde do Poo da Panela, em meio das
danas e alegria das moas apareceu o
capito-mor, amvel, prazenteiro. A sua
presena, porm, fez calar as risadas, e o baile
continuou solene, num murmrio de respeito.
A Koster escaparam, no entanto, os sintomas
de efervescncia nativista, que vieram explodir
mais tarde na revoluo de 1817. O governo
de
Caetano
Pinto
terminou
a
vergonhosamente pela fuga do Capito
general.
Ao Sul, outros centros sociais eram, pela
assistncia
das
altas
autoridades
administrativas, a Bahia e o Rio. Mais do que
no Norte, nelas dominava o mal da escravido.
Na primeira, numa populao de 80.000
almas, s uma tera parte era de brancos e
ndios; o resto compunha-se de negros e
mulatos. A cidade, sob o sol radioso dos
trpicos, era um horrvel monturo que devia
empestar at o mar alto, como a Lisboa de
Byron. Pela escarpa abrupta coleavam 38
ladeiras, ruas e vielas, estreitssimas, por onde
dificilmente passava uma sege. Casas
agaioladas de quatro e cinco andares, em geral

do sculo XVII, forradas de urupema,


ensombravam e abafavam as ruas com os
longos beirais e as salincias das rtulas: uma
delas se chamava rua Direita da Preguia,
como um epigrama. Nos trs mercados da
cidade, as negras vendiam peixe, carne
moqueada, baleia no tempo da pesca, e uma
infindvel coleo de carurus, vataps,
mingaus, pamonhas, acas, acarajs, abacs,
arroz de coco, feijo de coco e as infinitas
qualidades de quitutes baianos, alguns dos
quais, dizia o cronista, timos pelo asseio
para tomar para vomitrios. Junto aos
mercados, em casinholas pequenssimas e
sombrias, moravam as quitandeiras. Nas
noites de calor mido, dos pantanais que de
um lado cercavam a cidade, subia um
formidvel coaxar de enormes batrquios
erguendo um alarido de ces de fila. Nas
fontes de gua impura havia diariamente
brigas de negros que a liquidavam a ponta de
faca rusgas por causa da apanha do liquido ou
questes de interesse e amor com a polcia e
com os gals que concorriam aos chafarizes.
A vida dissoluta do africano e do mestio
invadia a melhor sociedade. Tudo se fazia
nesse abandono desleixado e corrompido que
a praga da escravido. O traje ordinrio das
mulheres, no interior das casas, era uma
simples saia por cima de uma camisa, em
geral da mais transparente musselina, muito
ornamentada e bordada. Muito larga no

pescoo, ao menor movimento caa de um dos


ombros, ou mesmo dos dois, descobrindo sem
pudor os seios(30).
Nas grandes famlias patrcias um dos
luxos consistia no squito de pretas e mulatas
que cercavam as senhoras brancas quando
saam para as procisses. Quinze ou vinte
escravas acompanhavam as sinhs moas,
vestidas de ricas saias de cetim, camisas de
cambraia ou cassa finssima, cobertas de jias
de ouro, cordes, pulseiras, colares, braceletes
e barangands. O bando percorria, ento, o
labirinto de becos, travessas e ruelas,
requebrado e guizalhante como um cordo
carnavalesco.
O mal, porm, roa mais fundo. Os
escravos
eram
terrveis
elementos
de
corrupo no seio das famlias. As negras e
mulatas viviam na prtica de todos os vcios,
Desde crianas(31) diz Vilhena
comeavam a corromper os senhores moos e
meninas dando-lhes as primeiras lies de
libertinagem. Os mulatinhos e crias eram
perniciosssimos. Transformavam as casas,
segundo a expresso consagrada e justa, em
verdadeiros antros de depravao. Muitos
senhores, por mero desleixo, conservavam nas
moradias da cidade dezenas e dezenas de
mulatos e negros, em completa ociosidade,
pelo simples fato de a terem nascido. Da
promiscuidade surgia toda a sorte de abusos e

crimes. Senhores amasiavam-se com escravas,


desprezando as esposas legtimas, e em
proveito da descendncia bastarda; outros no
casavam, agarrados ao vcio de alguma harpia
que os seqestrava, ciumenta e degradante,
por uma vida toda; eclesisticos constituam
famlias com negras e mulatas, com inmeros
filhos a quem deixavam em herana as mais
belas propriedades da terra. Os escravos
velhos e doentes porm, jogavam-nos rua,
para mendigarem o sustento. A escravido,
enfim, com todos os seus horrores.
O Rio por essa poca pouco se
diferenava da Bahia. Um testemunho
inteligente (de 1808) nos d o quadro vivo da
cidade e do ambiente social, chegada do
Prncipe Regente(32). A presena da corte,
antiquada, pobre, desmazelada, imprimia aos
diferentes aspectos da vida fluminense o tom
caricatural, que por to longos anos
caracterizou o ceremonial monrquico no
Brasil.
A primeira impresso que teve Luccock
foi de que o Rio era, uma das mais imundas
associaes de homens debaixo dos cus.
Rango, viajante alemo que aqui esteve em
1819, notou logo ao desembarcar o cheiro
penetrante, adocicado, que exalavam as ruas
cheias de negros carregando fardos, no calor
intenso.
A cidade limitava-se rea baixa e

pantanosa que encerravam os morros do


Castelo, Santo Antnio e So Bento,
seguindo-se pela rua dos Barbonos, Guarda
Velha, So Joaquim e Vallongo. Alm, e
imediatamente, comeava a mata. Da Glria a
Botafogo ia-se por um trilho de animais, e a
alta vegetao encobria no trajeto a vista do
mar. No campo de So Cristovo caava-se e
era fcil perder-se o caminho. Na parte
habitada, em cerca de 4.000 casas, residia
uma populao de cerca de 60.000 almas, ou
de 43.000, refere outro viajante(33), e deles
40.000 eram negros. Ruas estreitas e em geral
em linha reta, caladas de granito, correndo
pelo meio a sarjeta das guas; noite, mal as
alumiavam as lamparinas dos oratrios e
nichos. Nas lojas predominavam os boticrios
e os droguistas. Pelas ruas circulava uma
pitoresca mescla de transeuntes, sobressaindo
os meirinhos, curvando-se e tirando os sujos
chapus de bico, sebosos, de tope preto. Ao
lado de um carro de bois, chiando, passava
uma cadeirinha de senhora rodeada de uma
multido de mendigos andrajosos, entre os
quais no era raro ver-se algum oficial de
milcias, tambm de mo estendida. s vezes
passavam estranhas figuras de escravos de
mscara de ferro, com que os puniam do vcio
da embriaguez. De toda essa mistura de cores,
de lnguas, de trajes, subia no ar vibrante de
sol uma alta vozeria, acompanhando as
contnuas salvas dos fortes da baa ou o

foguetrio das festas de igreja, quase dirias.


Subitamente, um rebulio: ajoelhavam-se
todos. Era a sege real, balouando-se nas
correias, puxada por duas mulas de arreios
remendados, guiados por um lacaio de libr
gasta e desbotada. Dentro, o sorriso
boquiaberto, de adenoidiano, do Prncipe
Regente. Nas horas quentes, esvaziava-se a
rua: s negros passavam. Luccock tinha a
impresso de estar numa cidade da frica. A
proporo dos brancos para a gente de cor era
de 1 para 9, avaliava Rango(34).
O aspecto da gente era desagradvel. O
clima quente, a falta de asseio, a carne de
porco, produziam terrveis doenas de pele;
nas mulheres, a recluso nas alcovas sem ar
empalidecia rapidamente o rosto mais
encantador do mundo: aos dezoito anos
atingiam a uma maturidade completa,
precursora de uma excessiva corpulncia com
que aos trinta se transformavam em velhas
enrugadas.
Na vida social se notavam alguns traos
peculiares que o viajante atribui dissoluo
dos costumes. Poucos se preocupavam com os
mais comezinhos princpios da verdade, da
propriedade particular ou das virtudes
domsticas. A vida de um homem pouco valia:
por um pataco um capanga se incumbia do
desaparecimento de qualquer desafeto. Nem
mesmo observa o ingls se recorria a

essa sombra da virtude que a hipocrisia.


essa, acrescenta, a impresso geral que se
tem; as excees existiam, respeitveis, como
em toda parte, mas em geral era grande a
proporo de caracteres duvidosos, com visvel
predisposio para o mal. Escolas pblicas
no
havia,
nem
qualquer
outro
estabelecimento para a instruo das crianas.
Estas aprendiam a ler nas lojas dos pais, com
os caixeiros que a invaso francesa fizera
emigrar de Portugal. Nos colgios eclesisticos
pouco mais se ensinava aos que se dedicavam
carreira clerical. Como alimento espiritual,
para toda a populao, apenas dois ou trs
vendedores de alfarrbios possuam algumas
obras obsoletas de teologia ou medicina. Dois
detalhes bem ingleses terminavam esse
quadro. No havia em toda a cidade uma s
escova de dentes: limpavam-nos com os dedos.
E tomava-se rap em abundncia, para no
sentir o cheiro da cidade.
Isolada no seu altiplano, defendida do
contgio europeu pelo Caminho do Mar, a
cidade de So Paulo, ainda por essa poca,
vegetava na indigncia de lugarejo provinciano
e serrano. A minerao bandeirante tirara-lhe
o melhor do sangue com a emigrao dos
elementos sadios da Capitania; a estpida
administrao portuguesa do sculo XVIII
viera em seguida abafar e suprimir o que
restava nas populaes da antiga fortaleza e
independncia. Foi quando os Paulistas se

barbarizaram de uma vez, informava um


governador. Dispersos, escondidos pelas roas,
procurando
a
solido
no
seu
amuo
caracterstico, viviam de canjica, pinho e i
torrado. Se algum, dizia um relatrio oficial,
fazendo viagem encontrava por acaso um
destes, ou lhe foge ou fica to assustado e
preocupado que nem o chapu lhe tira e se lhe
diz a mnima palavra desconfia e mata logo.
A vida acanhada, porm, no escapava
dissoluo geral dos costumes, que se
generalizara por toda a colnia. Um ofcio do
bispo do Rio de Janeiro, de 20 de fevereiro de
1761, dirigido ao conde de Oeiras, j levanta
um pouco do vu que encobria os escndalos
da Paulicia. No colgio de So Paulo havia
mestres dissolutssimos em concubinagem
com discpulos e cita o bispo o padre Manuel
dos Santos que vivia com o estudante Antnio
Jos, depois clrigo tambm, e o padre Ignacio
Ribeiro com o msico Ignacinho, e Pedro de
Vasconcellos com Joaquim Velloso, etc., etc.
Por cimes brigaram publicamente o padre
Manuel dos Santos com o franciscano fr.
Manuel de So Boaventura, e o padre Pedro
Barreiros com o corista Vito de Madureira.
Nessas cenas disputavam-se os favores da
clebre mulata Maria Puti, amante do padre
Martins. Em Santos, em Paranagu fatos
idnticos se repetiam. Se por essas bandas
aparecesse um visitador do Santo Ofcio, as
confisses de So Paulo seriam de certo to

curiosas como as da Bahia e Pernambuco.


Trs sculos tinham trazido o pas a
essa situao lamentvel. A colnia, ao
iniciar-se o sculo de sua independncia, era
um corpo amorfo, de mera vida vegetativa,
mantendo-se apenas pelos laos tnues da
lngua e do culto.
Populao sem nome, exausta pela
verminose, pelo impaludismo e pela sfilis,
tocando dois ou trs quilmetros quadrados a
cada indivduo, sem nenhum ou pouco apego
ao solo nutridor; pas pobre sem o auxlio
humano, ou arruinado pela explorao
apressada, tumulturia e incompetente de
suas riquezas minerais; cultura agrcola e
pastoril limitada e atrasada, no suspeitando
das formidveis possibilidades das suas
guas, das suas matas, dos seus campos e
praias; povoadores mestiados, sumindo-se o
ndio diante do europeu e do negro, para a
tirania nos centros litorneos do mulato e da
mulata; clima amolecedor de energias, prprio
para a vida de balano; hipertrofia do
patriotismo indolente que se contentava em
admirar as belezas naturais, as mais
extraordinrias do mundo, como se fossem
obras do homem; ao lado de um entusiasmo
fcil, denegrimento desanimado e estril:
So desgraas do Brasil:
Um patriotismo fofo,

Leis com parolas, preguia,


Ferrugem, formiga e mofo;
indigncia intelectual e artstica completa, em
atraso secular, reflexo apagado da decadncia
da me-ptria; facilidade de decorar e
loquacidade derramada, simulando cultura;
vida social nula porque no havia sociedade,
com as mulheres reclusas como mouras ou
turcas; vida montona e submissa, sem os
encantos que a poetizam, no pavor constante
dos recrutamentos forados: esforo individual
logo exausto pela ausncia ou pela morte e,
como observa Capistrano, manifestaes
coletivas sempre passageiras, certamente pela
falta
de
cooperao
to
prpria
do
antepassado indgena; disseminadas pelos
sertes, de Norte a Sul, as virtudes ancestrais:
simplicidade lenta na coragem, resignao na
humildade, homens sbrios e desinteressados,
doura das mulheres.
Martius, em 1818, regista numa pgina
das suas Viagens, a impresso que lhe
produziram na Bahia as festas do Nosso
Senhor do Bonfim e as procisses da Capital.
Era, numa mescla fantstica, a exibio de
todos os estados sociais e de todas as raas.
Confrarias das mais variadas cores
beneditinos,
franciscanos,
augustinhos,
carmelitas descalos e calcados, frades
mendicantes de Jerusalm, capuchinhos,
freiras rivalizando na magnificncia dos

vesturios, bandeiras e insgnias; tropas de


linha portuguesas, de aspecto marcial, e
pacatas milcias locais; a gravidade e uno
dos padres europeus, como que extticos no
esplendor da velha Igreja romana, em meio da
algazarra de negros meios-pagos e de trfegos
mulatos. Espetculo nico exclama o
grande cientista, resumindo sculos e
irrealizvel mesmo em Londres ou Paris, e em
que se viam, num desfilar de mgica,
representantes de todas as pocas, de todas as
partes do mundo, de todos os sentimentos, a
histria inteira da evoluo humana, nas suas
mais altas ambies, nas suas lutas mais
acirradas, nos pontos culminantes de suas
paixes e de suas resistncias.
Ebulio formidvel do cadinho no qual
se preparava a formao de um homem novo
surgindo para os triunfos de seu destino, ou
para uma desiluso e um desastre na
realizao de sua finalidade histrica e
geogrfica.

IV
O ROMANTISMO

Nesse
organismo
precocemente
depauperado, exposto s mais variadas
influncias mesolgicas e tnicas, ao comear
o sculo da independncia, manifestou-se,
como uma doena, o mal romntico.
Defini-lo j suscitar mil dvidas. Como
expresso dinmica do esprito humano o
romantismo um fenmeno extenso e
complexo. Acompanh-lo pelos sculos afora
ir Idade Mdia, ao neoplatonismo de
Alexandria, ao platonismo grego, passando
pela Reforma e pela Renascena. Os volumes
da formidvel bibliografia que dele se ocupa
encheriam as estantes de uma biblioteca.
Filosofia, artes, sistemas polticos, novos
modos de sensibilidade, a cultura, enfim, e a
prpria civilizao ocidental: foram direta
ou
indiretamente
afetadas
pela
viso
deformadora que constitui a essncia do
movimento romntico. Uns o contrapem ao
classicismo, representativo do sentimento da
ordem, da lgica, do homogneo, do abstrato,
da razo, da clareza, em oposio s
tendncias concretas de fato e de vida, de
tradio e de movimento que caracterizam,
para assim dizer, a estrutura bsica do
pensamento e sensibilidade romnticas. Para
outros, o romantismo simplesmente uma
atitude ou o modo de ser de uma poca turva e
revoltada
reagindo
contra
as
antigas
disciplinas que insistiam sem resultado em

abafar a nsia de independncia, to peculiar


s multides libertadas do fim do sculo XVIII.
Na prpria expresso romantismo
depara-se uma dualidade em que se pode
distinguir o romantismo do sentimento e o da
inteligncia. Um o sinnimo de lirismo e de
pessimismo, o segundo, ao contrrio, uma
afirmao de generosidade, de ardor, de f no
inesgotvel poder do esprito humano.
Um e outro encontram a sua imediata
fonte inspiradora em Jean-Jacques. A frmula
conhecida: tudo no romantismo vem de
Rousseau, em Rousseau tudo romntico.
Dele vem em literatura o egocentrismo
sentimental e exibicionista, o sonhar intil e
solitrio, o orgulho e o esprito de revolta que
deram um cunho to peculiar s geraes
atradas pela seduo do cidado de Genebra.
No menor, porm, a sua influncia na
histria
poltica
do
mundo.
Da
sua
grandiloqncia nasceram os lugares-comuns
que forneceram Revoluo francesa a sua
empolada fraseologia. Os homens aprenderam
no Contrato Social as tiradas que serviram
tantas vezes contra os tiranos, os poderosos, e
a ouviram pela primeira vez os hinos entoados
igualdade humana e liberdade dos povos.
Inventa-se a retrica poltica. O mundo ia
embriagar-se com palavras. Quarenta anos
depois irrompia a Revoluo e antes a Amrica
j tinha iniciado a sua libertao.

No Brasil, as primeiras tentativas


nacionalistas ligaram-se declarao da
independncia dos Estados Unidos, onde
frutificava no campo prtico a propaganda
iniciada pela Enciclopdia e pelos livros
incendirios de Voltaire, de Brissot e de
Raynal, precursores da prpria Revoluo
Francesa. De 1770 a 1800 as idias prediletas
de Jean-Jacques inspiraram e guiaram os
movimentos
revolucionrios
francoamericanos: soberania do povo, liberdade
individual, igualdade racial e poltica,
infalibilidade
da
nao.
Aparecem
na
Proclamao
da
Independncia
e
na
Constituio da Virgnia de 1776, assim como,
mais tarde, em Frana, na Declarao dos
Direitos do homem. At a apagada existncia
do Brasil colonial chegaram os ecos dessa
renovao messinica que abalava o mundo.
Precederam, como era natural num pas
inculto, o aparecimento do romantismo
literrio, que veio influenciar as idias e os
sentimentos
da
alma
nacional.
Manifestaram-se, porm, de um modo
indiscutvel, nas revolues pernambucanas
de 1817 e de 1824. Guiara-as o mais puro
entusiasmo romntico.
Romntico foi esse grupo de doze
estudantes
brasileiros
de
Coimbra,
promovendo em 1786 um encontro entre um
deles, Jos Joaquim da Maia, com Thomaz
Jefferson, ento embaixador norte americano

em Paris. Reuniram-se o moo brasileiro e


Jefferson em Nimes, na Provena. A
correspondncia de Jefferson com J. Jay
revela que apesar da aparente fleugma, o velho
diplomata se entusiasmou pelos planos do
estudante, que pedia o apoio do governo de
Washington para o estabelecimento do regime
repblicano no Brasil(35).
Romnticos tambm, Domingos Vidal
Barbosa e Jos lvares Maciel do mesmo
grupo dos doze de Coimbra, que planejaram e
organizaram em Minas uma resistncia
imposio da derrama para a cobrana dos
impostos do ouro mera tentativa de
sublevao que no chegou a ter incio.
Romnticos, os promotores da revoluo
de 1817, em Pernambuco, em que a
eloqncia ossinica de Domingos Jos
Martins datava as suas proclamaes da
segunda era da liberdade pernambucana. A
em tudo se imitavam os exageros da Revoluo
francesa, desde o apelo s senhoras patriotas
convidando-as a se desfazerem das suas jias
e.
ornatos
contrrios

austeridade
republicana, at o corte dos cabelos que
deviam ser usados Tito.
Romntico, o prncipe de vinte e quatro
anos que veio representar no drama da nossa
independncia o prprio momento histrico
que vivia o mundo. Sofria como os
contemporneos do vcio das palavras

grandiloqentes; cortejava a opinio, essa


rainha do mundo, e no ambiente meio
selvtico da terra adotiva soltava em liberdade
o temperamento ardente de jovem heri sem
modos.
Romntico, o nosso pacto constitucional
excelente espcime de romantismo poltico,
disse Slvio Romero e que comentadores
mais tarde afirmavam assentar em trs
princpios de um delirante misticismo: a
soberania universal, a unidade da soberania
organizada e o equilbrio do mandato...
O pas nascia assim sob a invocao dos
discursos
e
das
belas
palavras.
Endeusamento, na poltica, do mesmo
liberalismo verboso e sonoro que Victor Hugo
ia reclamar para a literatura no prefcio do
Hernani. Era o vocabulrio de Jean-Jacques
aplicado ao pas semi-virgem, apenas egresso
de um longo colonato. Semelhante ao ingrato
territrio de Berne que Rousseau, de joelhos e
em lgrimas, abraava e beijava, o Brasil
aparecia como a terra da liberdade. Por ele
lutou, com todo o seu tradicionalismo
romntico a maonaria, desde a Sociedade dos
Jardineiros que Francisco Ge Acayaba de
Montezuma fundava na Bahia, at o Grande
Oriente do Brasil, sob a direo suprema de
Jos Bonifcio, e de que fazia parte o prncipe
com o nome de Guatimozim. So da histria
da poca as dissenes manicas, que

provocaram a dissoluo do Grande Oriente


por interveno pessoal do Imperador j ento
filiado aos Cavalheiros da Santa Cruz, entre os
quais se inscreveu sob o nome simblico de
Rmulo...
Romantismo, romantismo, romantismo.
O mal ia, porm, invadir o pas de uma
maneira mais intensa e mais estranha. O meio
era-lhe propcio.
O
desequilbrio
das
inteligncias
representava as incertezas sociais e polticas
do momento histrico. O sculo XVIII no
Brasil-colnia tinha sido o prolongamento da
indigncia intelectual da metrpole. A
escravido agravava com a sua ao deletria
a prematura senilidade, que aparentavam os
grandes centros populosos. Pelos sertes
tinham desaparecido as tradies seculares
que promoveram, no perodo herico, a
descoberta, o povoamento e a explorao do
pas. So Paulo dormia ainda o sono de
hibernao sob o domnio dos governadores
fidalgos. Minas era um deserto de runas, onde
se refugiara o latinrio dos administradores
obsoletos, um ou outro vestgio de cultura
prpria de gente que fora rica, e o arcadismo
portugus dos poetas da Inconfidncia. O
Nordeste vivia isolado no seu pastoreio. Para o
interior profundo do pas se refazia o deserto
j sem pioneiros.
Como
nos
primeiros
sculos,
a

civilizao, ou que melhor nome tenha, se


limitava faixa litornea. A a chegada da
corte acentuou a desordem dos espritos pela
transplantao de um organismo vetusto e
anacrnico para a ingenuidade primria das
populaes. A parte sadia e slida da
emigrao homens de estado de valor,
artistas de fama, bom senso atrasado mas til
na desordem colonial, aspectos inditos de
uma vida mais requintada, toda a sbita
surpresa dessa invaso veio acordar a
mandranice
brasileira
apodrecendo
nas
delcias da mestiagem, nas intrigas da
carolice, num desleixo tropical, entre mulatas,
lundus e festas religiosas.
Neste ambiente de sensualidade e
ignorncia deparava-se de vez em quando uma
individualidade culta, a quem aperfeioara o
curso em Coimbra ou a autodidaxia
desenvolvida pela inteligncia espontnea da
raa, ncleo de seleo em que se preparou
e se realizou o movimento de independncia,
arrastando a indolncia e o indiferentismo das
massas. Formou-se assim o grupo escolhido e
de incontestvel valor moral e intelectual, a
quem coube a princpio a direo dos negcios
pblicos e em seguida os principais papis na
comdia parlamentar que veio a ser, em
grande parte, a histria poltica do Imprio.
Presa fcil para o romantismo, que com as
galas de moda francesa atravessava os mares,
de 1820 a 1830, sob a inspirao de Hugo,

Vigny, Lamartine e depois de Lamennais.


Costuma-se dizer que a nova escola
literria chegou ao Brasil em 1836, com os
Suspiros poticos e Saudades, de Gonalves de
Magalhes. Uma simples data, como ponto de
referncia para estudos crticos. O livro, que
medocre, teve realmente um sucesso hoje
incompreensvel. Correspondia, porm, a um
estado de esprito em evoluo, a uma nova
sensibilidade latente e de que j havia traos
na poltica nacional e na poesia do nosso
pr-romantismo desde certas tendncias da
escola mineira at o anacreontismo do
Patriarca. Os jornais da poca, no Rio,
atestam a pobreza do meio lterrio. Os
livreiros anunciavam como ltima novidade a
Galate, de Florian e o Honrado Negociante, de
Marmontel; para os mais requintados, o
Chevalier de Faublas e as Aventures de
Telmaque. Aos poucos leitores os andinos
Suspiros
de
Magalhes
impressionaram
certamente
como
uma
manifestao
revolucionria e, diramos hoje, modernista.
Acolheram-na dois centros intelectuais
que eram as escolas de direito fundadas em
1827 em Olinda e So Paulo(36), e em que se
formaram, sobretudo na ltima, os dois
grandes focos de infeco romntica.
Em Pernambuco dominou por mais
tempo o que restava no Brasil de esprito
colonial. Era uma Coimbra brasileira que se

instalava numa dependncia do convento de S.


Bento. O seu papel no preparo da mocidade
estudiosa do pas foi acentuadamente poltico
e jurdico. Educava homens prticos, os
idealistas vieram depois(37), s muito mais
tarde, com Tobias Barreto e Castro Alves. Na
nossa formao poltica, porm, a influncia
pernambucana representou uma extensa
tradio liberal e nativista, desde os tempos
de Frei Francisco do Rosrio, de Jorge de
Albuquerque, do autor do Dilogo e de Bento
Teixeira Pinto, disse Capistrano, e desde
a reao da guerra holandesa at as tentativas
revolucionrias de 1710, 1817 e 1824. E de
Olinda e Recife saram os mais notveis
polticos do segundo imprio: Nabuco,
Euzbio,
Ferraz,
Wanderley,
Sinimb,
Zacharias(38).
So Paulo, pelas condies especiais de
meio e geogrficas, teve influncia mais
intensa na formao social e intelectual. Foi o
grande centro romntico.
A prpria cidade, no seu tradicional
isolamento de serra acima, oferecia um
aspecto
romanticamente
melanclico
e
espanhol, entre pinheiros e casuarinas, com
as suas tardes cinzentas de vento sul. Por
meados do sculo passado, pelas ruas
desertas caladas de pedras vermelhas, ainda
passava uma ou outra cadeirinha levada por
escravos de calo e libr. tarde,

despertavam o sossego provinciano as


cavalgadas de estudantes que iam namorar e
espairecer pelos arrabaldes; s ave-marias, os
presos da cadeia, acorrentados aos pares,
acendiam, entre rudo de ferros, os lampies
da iluminao pblica. Duas ou trs horas
depois, o sino grande do Colgio tocava
longamente a hora de recolher. Comeava a
vida noturna da cidadezinha acadmica. Pelos
bairros afastados, na Ponte Grande, Glria,
Consolao, Pinheiros, Marco de Meia Lgua,
enchiam-se de estudantes as vendas beira
da estrada. Como nas orgias de Newstead se
bebia cachaa em crnios humanos, coroados
de rosas. Era a Noite na Taverna.
Byron era o deus desse culto, que se
celebrava como dizia um verso do tempo
num ambiente exaltado de
Mistrio, Noite, Amor, Infmia e Pranto.
Em 1845 fundava-se em So Paulo a
Sociedade Epicuria. Eram diversos os
pontos em que nos reunamos: ora nos
Ingleses, ora nalgum outro arrabalde da
cidade, narra um dos membros da associao.
Uma vez estivemos encerrados quinze dias, em
companhia de perdidos, cometendo ao claro
de candeeiros, por isso que todas as janelas
eram perfeitamente fechadas desde que
entrvamos at sair, toda a sorte de desvarios
que se podem conceber.(39)
lvares de Azevedo, Aureliano Lessa,

Bernardo de Magalhes, foram os poetas


clebres desse cenculo. Davam a nota entre a
estudantada da poca, sobretudo o primeiro,
de uma precocidade genial. Nos meios
acadmicos celebrizaram-se tanto pelo talento
lrico dos seus vinte anos em pleno
desabrochar como pelas excentricidades de
romnticos descabelados, tentando realizar
numa vida acanhada as idealizaes de Byron,
Musset, Espronceda e George Sand.
Levavam a loucura aos mais incrveis
extremos. Ceavam e embriagavam-se com
morfticos acampados nas imediaes da
cidade. Um poeta apanhou a terrvel molstia
nessas saturnais do byronismo. Outros se
perderam no alcoolismo barato, que sempre foi
de moda na velha academia paulistana, ou
devorados pela sfilis das cafuzas e sarars,
que pululavam noite nas ruas escuras da
Paulicia, comparsas repugnantes nos punchs
das vendas ou nos banquetes negros dos
cemitrios. Um destes ficou assinalado nos
anais acadmicos. Fora organizado por uns
trinta rapazes sobre as pedras tumulares da
Consolao e ao claro de uma lua romntica
embaciada de garoa. Esquentados pelo
cognac, resolveram aclamar uma Rainha dos
Mortos. Violaram uma sepultura recente para
dela retirarem um caixo levado cidade em
procisso ao som de um cantocho de
defuntos e procura de alguma pobre coitada
que se prestasse macabra comdia.

Trouxeram-na fora, fechada no caixo


ainda sujo de terra e molambos de carne;
desceram-no entre cantos e recitativos at o
fundo da cova e a ia realizar-se o ajuntamento
simblico, quando se verificou que a
desgraada tinha realmente sucumbido no
pavor de to fnebre encenaco. Osculei um
cadver rugiu entre horrorizado e triunfante o
noivo do sepulcro, soltando a demonaca
gargalhada da poca...(40).
Mocidade, romantismo, literatura.
De 1840 em diante, e talvez se possa
dizer at hoje, essas geraes de moos,
espalhando-se anualmente pelo pas inteiro,
levavam para o que se chamava nos banquetes
de formatura a vida prtica as miragens, as
iluses poticas, o mau gosto artstico e
literrio, a divinizao da Palavra, todo o
divrcio entre a realidade e o artifcio, que
em suma, a prpria essncia do mal
romntico. Vinha a infeco das margens do
Tiet ou do Capibaribe e aos poucos
contaminava o Brasil inteiro. Caracterizam-na
dois princpios patolgicos: a hipertrofia da
imaginao e a exaltao da sensibilidade.
Deformou insidiosamente o organismo social,
muitas vezes sob o disfarce de inteligncias
brilhantes em que a facilidade de apreenso e
de
expresso
substitui
a
solidez
do
pensamento e do estudo. D ao Brasil, neste
momento de progresso material e de

mentalidade prtica e concisa, o aspecto


anacrnico de gente viva falando uma lngua
morta. Tudo avassalou: poltica, literatura,
artes, viver quotidiano, modos de sentir,
afeies.
Em poltica na que feita de boa f
domina o pas o mesmo liberalismo palavroso
da nossa origem romntica, desde a
Constituio imperial, o Ato Adicional, o
parlamentarismo at o pacto fundamental da
Repblica. A arte de governar tem sido um
habilidoso
discursar
em
que
sempre
reaparecem, com outras roupagens, as velhas
idias de Hugo, de Michelet e de Quinet.
Declaraes, por sua prpria natureza sisudas
e ponderadas, tomam a aparncia dos piores
desvarios do romantismo. No imprio, um
chefe do partido liberal, diplomata e senador,
exclamava como um heri de Ossian: Saiu-me
de encontro a poltica, a infecunda Messalina,
que de seus braos convulsos pelo histerismo
a ningum deixa sair seno quebrantado e
intil; veio-me ao encontro, arrastou-me para
as suas orgias... Outro, orador dos mais
afamados, em pleno parlamento, perorava em
discurso clebre: Em nosso pas, na pedra
isolada do vale, na rvore gigante da
montanha, no pincaro agreste da serrania, na
terra, no cu e nas guas, por toda a parte,
Deus estampou o verbo eterno da liberdade
criadora na face da natureza, antes de grav-la
na conscincia do homem.

Ainda agora, na realpolitik deste sculo,


quase sempre um documento puramente
romntico a mensagem plataforma dos
nossos chefes de Estado. Um destes dedicou
em pea oficial uma alnea inteira apologia
do amor. Em literatura, basta abrir um jornal,
ouvir uma conferncia, ou folhear o ltimo
livro publicado para se descobrirem, latentes,
inconscientes mas indelveis, os traos
sintomticos da infeco romntica. Apesar da
crescente influncia da revoluo modernista,
que est transformando o mundo, a nossa
indolncia primria ainda se compraz no
boleio das frases, na sonoridade dos palavres,
nas chaves de ouro. A existncia mesma do
indivduo, em suas relaes sociais e afetivas
as nossas histrias de amor, os estados
d'alma, as feies e gestos, os mais ntimos
sentimentos tm um irresistvel pendor para
efuses literrias, que um entusiasmo mal
contido, explosivo, faz oscilar entre o
vulcanismo e a tartarinada. S escapam
nefasta influncia os simples, os analfabetos,
os que representam ingenuamente a alma
popular, ou ento os raros que tentaram e
souberam evitar o perigo da deformao
literria.
Nos pases da Europa, onde nasceu e
medrou o romantismo, a sua ao foi intensa
na vida social da poca, sobretudo no perodo
de 1830 a 1850, em que a literatura
influenciou de modo to sensvel a prpria

sociedade e seus costumes, e foram


inumerveis as vtimas do livro, como dizia o
revoltado Jules Valls. poca dos lagos
serenos, dos luares de prata, dos sinos da
tarde. Foi moda que passou. Dela apenas
ficaram as obras primas que a inspiraram. No
Brasil, do desvario dos nossos poetas e da
altiloqncia dos oradores, restou-nos o
desequilbrio que separa o lirismo romntico
da positividade da vida moderna e das foras
vivas e inteligentes que constituem a realidade
social. Hipertrofia da imaginao e da
sensibilidade, e pela lei das reaes em que
todo excesso se paga, misantropia e
pessimismo. So dois caractersticos do mal do
sculo. O romntico adora a prpria dor. a
fonte mais abundante da sua inspirao.
Homem, exclamava o autor de Atala, tu s
existes pela tristeza de tua alma e pela eterna
melancolia do teu pensamento. O romantismo
foi de fato um criador de tristeza pela
preocupao absorvente da misria humana,
da contingncia das coisas, e sobretudo pelo
que Joubert chamava o insuportvel desejo de
procurar a felicidade num mundo imaginrio.
Entre ns o crculo vcioso se fechou
numa mtua correspondncia de influncias:
versos tristes, homens tristes; melancolia do
povo, melancolia dos poetas. A nossa primeira
gerao romntica j fora triste, porque
religiosa e moralizante, observou Jos
Verssimo; na segunda a tendncia se

acentuou pelo ceticismo e desalento dos chefes


da escola. Perseguia-os a idia contnua da
morte prxima e, como a uma mulher
desejada, lhe faziam versos amorosos.
Quase todos os nossos poetas desse
tempo morreram moos e tiveram o
pressentimento dessa fatalidade. Morte e
amor. Os dois refros da poesia brasileira. O
desejo de morrer vinha-lhes da desorganizao
da vontade e da melancolia desiludida dos que
sonham com o romanesco na vida de cada dia.
E fisicamente fracos pelo gasto da mquina
nervosa, numa reao instintiva de vitalidade,
procuravam a sobrevivncia num erotismo
alucinante, quase feminino. Representavam
assim a astenia da raa, o vcio das nossas
origens mestias.
Viveram tristes, numa terra radiosa.

POST-SCRIPTUM

Em meio dos defeitos de que deve estar


inado este livro, ser foroso reconhecer-lhe
uma qualidade: no regionalista, a menos
que se queira atribuir ao Brasil inteiro a pecha
de ser simplesmente uma regio do continente
americano. Fiquem assim tranqilos os
adversrios do regionalismo. Pensado e escrito
numa cidade de provncia, gaba-se o autor de
ter fechado os olhos mera aparncia das
cousas ambientes, absorvente, tirnica e
tantas vezes falsa.
Para fugir influncia do bovarismo
paulista, talvez desculpvel pecado de
mocidade, quem escreveu estas linhas adotou,
como se fosse artista, o processo goetheano na
criao das obras da arte: isolou-se. A
provncia, em falta de outros atrativos, sabe
proporcionar a quem nela vive e trabalha, na
serenidade da involuntria solido, o dom
inestimvel da liberdade e do sossego: s nela
possvel imaginar a longa sala de estudo,
com que sonhava Renan, forrada de livros por
dentro, revestida por fora de rosas trepadeiras
e escondida na paz de um bairro tranqilo. A
mim, esse isolamento provinciano deu-me
perspectiva suficiente para alongar a vista pelo
Brasil todo, pelos outros Brasis, onde com
freqncia, se encontra o segredo do passado e
a decifrao dos problemas de hoje. Mesmo
para tratar da tristeza brasileira foi necessrio
reagir contra o exagero desse sentimento nas

populaes desta provncia. Nem todo o pas


sofre como aqui do mal soturno. Estud-lo
neste recesso, onde se apurou e se fortaleceu,
seria estender erradamente sobre o resto do
nosso povo o vu melanclico da tristeza
paulista, j conhecido de Anchieta e que, mais
que nenhum outro, pesa e asfixia. Seria adotar
as
generalizaes
deformadoras
do
regionalismo...
Este Retrato foi feito como um quadro
impressionista. Dissolveram-se nas cores e no
impreciso das tonalidades as linhas ntidas do
desenho e, como se diz em gria de artista, das
massas e volumes, que so na composio
histrica a cronologia e os fatos. Desaparecem
quase por completo as datas. Restam somente
os aspectos, as emoes, a representao
mental dos acontecimentos, resultantes estes
mais da deduo especulativa do que da
seqncia concatenada dos fatos. Procurar
deste modo, num esforo nunca atingido,
chegar essncia das coisas, em que paixo
das idias gerais no falte a solidez dos casos
particulares. Considerar a histria, no como
uma ressurreio romntica, nem como
cincia conjectural, alem; mas como
conjunto de meras impresses, procurando no
fundo misterioso das foras conscientes ou
instintivas, as influncias que dominaram, no
correr dos tempos, os indivduos e a
coletividade. assim que o quadro para
continuar a imagem sugerida insiste em

certas manchas, mais luminosas, ou extensas,


para tornar mais parecido o retrato.
Na sua magistral dissertao Como se
deve escrever a histria do Brasil j Martius
duvidava da importncia real de repetir-se o
que cada governador fez ou deixou de fazer, o
indagar-se de fatos de nenhum alcance
histrico sobre a administrao de cidades,
municpios ou bispados, ou a escrupulosa
acumulao de citaes e autos que nada
provam, sendo muitas vezes de duvidosa
autenticidade. Outro campo, mais vasto, mais
profundo, indica o grande sbio a quem se
propuser a escrever o que os alemes
chamariam a histria pragmtica do Brasil.
Largo estudo em que apareceriam,
encontrando-se e fundindo-se, as trs raas
cujos efeitos de recproca penetrao biolgica
devero produzir o novo tipo tnico que ser o
habitante do Brasil. Ir procurar na prpria
terra os resduos de uma muito antiga posto
que perdida histria e que a cincia moderna
comea a ligar e aparentar a outras
civilizaes primitivas emigradas do ocidente
americano, alm-mar, e ainda latentes nas
mitologias, teogonias e geogonias das raas
aborgenes. Estudar o povoador portugus da
colonizao primeira, e que o momento
histrico
do
Renascimento,
a
paixo
descobridora, a nsia de enriquecer e viver s
soltas, lanaram na esplndida aventura das

grandes viagens conquistadoras. Esse colono,


clula inicial da nossa formao, procurar
apanh-lo vivo na sua entidade histrica,
siti-lo na sua roa, na sua fazenda, no seu
engenho, no seu curral, ou na incipiente
indstria, em intimidade de relaes com
vizinhos
e
escravos.
Ou
encontr-lo
organizador de entradas pelos sertes,
cativando ndios sob o disfarce da procura de
ouro e pedras preciosas, menos feliz na rapina
que o seu prprio irmo, o soldado da ndia,
aventureiro irrequieto, sem eira nem beira,
que sob a gide do cruzeiro atacava, saqueava
e destrua as populaes indgenas do
Malabar. Conhecer enfim o negro africano, nos
seus costumes, preconceitos e supersties,
nos defeitos e virtudes, mquina de trabalho e
vcio, criada para substituir o ndio mais fraco
e rebelde, e que se tornou companheiro
inseparvel do branco, ambicioso e sensual.
Martius foi o primeiro a assinalar o
papel do negro na nossa formao racial, e
assim tocou no problema mais angustioso
dessa evoluo. O negro, entre ns, pode ser
considerado sob dois aspectos: como fator
tnico, intervindo pelo cruzamento desde os
primeiros tempos da colnia e como
escravo,
elemento
preponderante
na
organizao social e mental do Brasil.
J na armada de Cabral havia escravos,
diz Varnhagen. Na capitania de So Vicente,

dezesseis anos depois de fundada, avultava a


escravaria africana(41). Exportava-a Portugal
em larga escala; segundo Domingos de Abreu
Brito, de 1575 a 1591, o trfico para as
colnias elevou-se a mais de 52.000 peas. Em
1584, Anchieta calcula em 10.000 os africanos
de Pernambuco, em 3.000 os da Bahia. Em
1600, refere Capistrano, a colnia devia
possuir cerca de 20.000 negros da frica,
incluindo os filhos de africanos. Por essa
poca j devia ser intenso o processo geral de
cruzamento, ramificando-se nas mais variadas
designaes: mamalucos, mazombos, crioulos,
mulatos,
curibocas,
caboclos.
Exemplo
frisante o de Joo Fernandes, que veio
confisso durante a visitao do Santo Ofcio
em 1594, em Pernambuco, filho de Francs e
de
mamaluca,
amancebado
com
uma
mulata(42).
Na colnia o fator africano no se isolou
ao dar-se a fuso dos elementos de
povoamento. Ao contrrio. Assim como o brao
negro
substituiu
o
trabalho
indgena,
sensivelmente inferior ao africano, do mesmo
modo a negra, mais afetuosa e submissa,
tomou no gineceu do colono o lugar da ndia.
A hiperestesia sexual, que vimos no correr
deste ensaio, ser trao to peculiar ao
desenvolvimento tnico da nossa terra, evitou
a segregao do elemento africano, como se
deu nos Estados Unidos dominados pelos
preconceitos das antipatias raciais. Aqui a

luxria e o desleixo social aproximaram e


reuniram as raas. Nada e ningum repeliu o
novo afluxo de sangue. Salvo uma ou outra
objeo aristocrtica, que j no existe, o
amlgama se fez livremente, pelos acasos
sexuais dos ajuntamentos, sem nenhuma
repugnncia fsica ou moral. Repetiu-se o que
j acontecera com o ndio cruzado com o
europeu adventcio na poliginia dos primitivos
povoamentos.
Pelo
contrrio,
tornou-se
lendria a seduo da negra e da mulata para
o colono portugus.
O nosso problema , pois, diferente do
norte-americano, que complexo pelo conflito
racial que aqui no existe e pelas dificuldades
econmicas e polticas, sem soluo nos
Estados Unidos, a no ser pelo extermnio de
um dos adversrios. Entre ns, a mescla se fez
aos poucos, diluindo-se suavemente pela
mestiagem sem rebuo. O negro no um
inimigo: viveu, e vive, em completa intimidade
com os brancos e com os mestios que j
parecem brancos. Nascemos juntos e juntos
iremos at o fim de nossos destinos.
Ha, porm, o problema da biologia, o da
etnologia, e mesmo o da eugenia. A questo da
desigualdade das raas, que foi o cavalo de
batalha de Gobineau e ainda hoje a tese
favorita de Madison Grant proclamando a
superioridade nrdica, questo que a cincia
vai resolvendo no sentido negativo. Todas as

raas parecem essencialmente iguais em


capacidade mental e adaptao civilizao.
Nos centros primitivos da vida africana, o
negro um povo sadio, de iniciativa pessoal,
de grande poder imaginativo, organizador,
laborioso. A sua inferioridade social, nas
aglomeraes
humanas
civilizadas,

motivada,
sem
dvida,
pelo
menor
desenvolvimento cultural e pela falta de
oportunidade para a revelao de atributos
superiores. Diferenas quantitativas e no
qualitativas, disse um socilogo americano: o
ambiente,
os
caracteres
ancestrais,
determinando mais o procedimento do
indivduo do que a filiao racial.
Afastada a questo de desigualdade,
resta
na
transformao
biolgica
dos
elementos tnicos, o problema da mestiagem.
Os americanos do Norte costumam dizer que
Deus fez o branco, que Deus fez o negro, mas
que o diabo fez o mulato. o ponto mais
sensvel do caso brasileiro. O que se chama a
arianizao do habitante do Brasil um fato
de observao diria. J com 1/8 de sangue
negro, a aparncia africana se apaga por
completo: o fenmeno do passing, dos
Estados Unidos. E assim na cruza contnua de
nossa vida, desde a poca colonial, o negro
desaparece aos poucos, dissolvendo-se at a
falsa aparncia de ariano puro.
Etnologicamente falando, que influncia

pode ter no futuro essa mistura de raas? Com


o indgena, a histria confirmou a lei biolgica
da heterosis em que o vigor hbrido
sobretudo notvel nas primeiras geraes. O
mamaluco foi a demonstrao dessa verdade.
Nelle se completaram admiravelmente para
a criao de um tipo novo as profundas
diferenas existentes nos dois elementos
fusionados. A histria de So Paulo, em que a
amalgamao se fez intensamente, favorecida
pelo segregamento, prova concludente das
vantagens da mescla do branco com o ndio.
Hoje, entretanto, depois de se desenrolarem
geraes e geraes desse cruzamento, o
caboclo miservel plido epgono o
descendente da esplndida fortaleza do
bandeirante mamaluco. A mestiagem do
branco e do africano ainda no est
definitivamente estudada. uma incgnita. Na
frica do Sul Eugen Fischer(43) chegou a
concluses interessantes: a hibridao entre
boers e hotentotes criou uma raa mista,
antes uma mistura de raas, com os
caractersticos
dos
seus
componentes
desenvolvendo-se
nas
mais
variadas
cambiantes. Tem no entanto um defeito
persistente: falta de energia, levada ao extremo
de uma profunda indolncia. No Brasil, no
temos ainda perspectiva suficiente para um
juzo imparcial. A arianizao aparente
eliminou as diferenas somticas e psquicas:
j no se sabe mais quem branco e quem

preto. Na Austrlia, Mark Twain encontrou


situao idntica, em que era falta de tato
perguntar, na sociedade, notcias do av...
O mestio brasileiro tem fornecido
indubitavelmente comunidade exemplares
notveis de inteligncia, de cultura, de valor
moral. Por outro lado, as populaes oferecem
tal fraqueza fsica(44), organismos to
indefesos contra a doena e os vcios, que
uma interrogao natural indagar se esse
estado de coisas no provm do intenso
cruzamento das raas e sub-raas. Na sua
complexidade o problema estadosunidense
no tem soluo, dizem os cientistas
americanos, a no ser que se recorra
esterilizao do negro. No Brasil, se h mal, ele
est feito, irremediavelmente: esperemos, na
lentido do processo csmico, a decifrao do
enigma
com
a
serenidade
dos
experimentadores de laboratrio. Bastaro 5
ou 6 geraes para estar concluda a
experincia.
O negro, porm, alm de elemento
tnico, representou na formao nacional
outro fator de imensa influncia: foi escravo.
Um dos horrores da escravido que o cativo,
alm de no ter a propriedade do seu corpo,
perde tambm a propriedade de sua alma.
Essa fraqueza transformou-se em funo
cataltica no organismo social: reduziu
prpria misria moral e sentimental do negro a

ilusria superioridade do senhor de escravos.


Vimos nos diferentes sculos a que ponto de
infiltrao chegou na sociedade colonial o
predomnio do africano e do mulato. Nos
tempos de hoje nos esquecemos de que h
poucas dcadas de ano ainda viviam no pas
cerca de 2 milhes de escravos, numa
populao total de quatorze milhes de que
uma boa parte era de mestios. Na
promiscuidade do convivio, verificava-se que a
escravido foi sempre a imoralidade, a
preguia, o desprezo da dignidade humana, a
incultura, o vcio protegido pela lei, o desleixo
nos costumes, o desperdcio, a imprevidncia,
a subservincia ao chicote, o beija-mo ao
poderoso todas as falhas que constituram o
que um publicista chamou a filosofia da
senzala, em maior ou menor escala latente nas
profundezas
inconfessveis
do
carcter
nacional.
Foi essa a viso genial que Martius teve
da nossa histria quando aconselhava o
estudo das trs raas para a sua completa
compreenso. Hoje quase um lugar comum
falar-se no melting pot em que se fundem as
trs grandes contribuies tnicas do nosso
passado, representando trs continentes, s
quais se juntaram mais tarde as imigraes
europias de vrio sangue e que devero ter
profunda influncia no Brasileiro futuro. A
fuso foi iniciada desde a descoberta e
diariamente continua a evoluo em que se

prepara a consolidao da raa e da sua


estrutura social. Na ordem psicolgica, o
problema igualmente complexo. Sugerimos
nestas pginas o vinco secular que deixaram
na psych nacional os desmandos da luxria e
da cobia, e em seguida, na sociedade j
constituda, os desvarios do mal romntico.
Esses
influxos
desenvolveram-se
no
desenfreamento
do
mais
anrquico
e
desordenado individualismo, desde a vida
isolada e livre do colono que aqui aportava, at
as lamrias egostas dos poetas enamorados e
infelizes. Como reagentes nos faltaram, na
nossa crise de assimilao, o elemento
religioso, a resistncia puritana da Nova
Inglaterra, a hierarquia social dos velhos
pioneiros
americanos,
o
instinto
de
colaborao coletiva. Ubi bene, ibi patria, diz o
nosso profundo indiferentismo, feito de
preguia fsica, de faquirismo, de submisso
resignada diante da fatalidade das coisas. Nos
primeiros tempos produzimos os mais
magnficos exemplares de bruta fora humana,
mas no conseguimos preparar a argamassa
que liga os grande povos idealistas. Exploses
espordicas de reao e entusiasmo apenas
servem para acentuar a apatia quotidiana.
A indolncia e a passividade das
populaes facilitaram, porm, a preservao
da unidade social e poltica do vastssimo
territrio. Apenas teve Portugal idia da
topografia de seus domnios americanos,

traou-lhes logo por limites o Amazonas e o


Prata, fronteiras naturais, orgnicas dentro
dos quais se desenvolveu a atividade vital da
colnia, rompendo as barreiras polticas que
tentaram fixar o tratado de Tordesilhas e os
que se seguiram(45). Neste vasto territrio
pde a administrao conservar a coeso da
nova terra favorecida pela lngua comum
(nenhum dialeto perturba essa uniformidade),
pelo culto da mesma religio, pelo dio inato e
tradicional ao castelhano. O atraso, os
prprios vcios e defeitos da burocracia central
portuguesa foram os fatores preponderantes
nesse processo de unificao. A tradio
histrica forjara, durante sculos, um
formidvel instrumento de influncia e
governo na organizao centralizadora da
metrpole. J D. Joo IV, ao assumir o
governo em 1640, conservara a estrutura
administrativa colonial que tinham dado a
Portugal os reis espanhis. Com pequenas
modificaes de regulamentos essas leis
perduraram at 1808. O papel supremo
competia ao Conselho d'Estado a quem
incumbia a nomeao dos vice-reis e
governadores, a escolha dos membros de
outros conselhos e a direo dos negcios
estrangeiros. O antigo Conselho das ndias (a
casa
da
Mina
ou
casa
de
Guin)
transformara-se em Conselho Ultramarino,
dirigindo as possesses de alm-mar em todos
os casos civis, militares e religiosos.

Apresentava candidatos aos bispados e


arcebispados coloniais e aos lugares de
governadores, exceto ao de vice-rei e
governador geral da Bahia. Arrendava os
rendimentos do fisco nas colnias e depositava
os saldos no tesouro real. Apesar de ter a
fiscalizao dos tribunais das colnias
pertencia a um outro conselho privado (o
desembargo do pao) a proposta ao rei dos
candidatos s funes judicirias, tanto nas
colnias como na prpria metrpole. Havia
porm, falhas graves nessa organizao. A
competncia, por exemplo, do Conselho
Ultramarino
era
extensa
mas
insuficientemente delimitada, e no lhe
pertencendo a nomeao dos governadores e
juzes faltava-lhe autoridade sobre esses
representantes do poder real. Entretanto, em
todos os ramos da atividade social da colnia,
se sentia a ao contnua e minuciosa da
pesada mquina administrativa de Lisboa.
Pde assim nivelar o terreno, como um
compressor. A ela devemos, em grande parte, a
preservao da unidade territorial at o
movimento separatista que iniciou a chegada
do Prncipe Regente. Bolivar, no mesmo
continente e frente da Venezuela, da Nova
Granada, do Peru, da Bolvia no alcanou o
mesmo resultado apesar da identidade de
origem, de lngua e de costumes dos pases
que o seu gnio guerreiro libertara. Entre ns,
encerrado o perodo colonial, o Brasil-Reino, a

interveno
superior
dos
homens
da
independncia e do primeiro reinado, a
extino da guerra civil, a centralizao
monrquica completaram a obra que os
sculos tinham lentamente preparado. Ao
chegarmos aos dias de hoje, esse o grande
milagre.
Fixemos o olhar por um instante na
realidade visvel, palpvel e viva desse Hoje
que surge, se transforma e desaparece num
relance, como na corrida de um automvel a
paisagem que passa.
Damos ao mundo o espetculo de um
povo habitando um territrio que a lenda
mais que a verdade considera imenso torro
de inigualveis riquezas, e no sabendo
explorar e aproveitar o seu quinho. Dos
agrupamentos
humanos
de
mediana
importncia, o nosso pas talvez o mais
atrasado. O Brasil, de fato, no progride; vive e
cresce, como cresce e vive uma criana doente
no lento desenvolvimento de um corpo mal
organizado. Se esta terra fosse anglo-saxnica,
em 30 anos teria 50 milhes de habitantes,
afirmou Bryce com o seu desdm britnico. Ao
contrrio, espalham-se pelo nosso territrio
grupos humanos incertos, humildes, salvo um
ou outro foco de expresso nativista, abafados
e paralisados em geral por uma natureza
estonteadora de pujana, ou terrivelmente
implacvel. A vivem solta numa terra

comum. A populao aumenta por uma


proliferao que o clima favorece; ramos 3
milhes ao comear o sculo XIX; j chegmos
a 35 milhes, ou mais, com um crescimento
animal, nestes ltimos tempos, de perto de um
milho. Atingiremos com relativa facilidade os
algarismos
astronmicos
das
imensas
aglomeraes asiticas, mas em quase toda a
extenso das costas longussimas os velhos
caranguejos de frei Vicente se limitam a
arranhar as areias do litoral. O serto todo, o
grande sonho dos pioneiros, segregado na sua
longnqua independncia, a mesma terra que
palmilharam Spix e Martius, Saint-Hilaire,
Neuwied, Mawe e tantos outros. Como no
tempo dos valentes de que falava Southey, o
cangao domina o mago do pas: uma
tradio do mandonismo. Nas povoaes
crestadas do Nordeste reinam como nas
pocas primitivas as crendices e o fanatismo
das santidades. O paludismo, a cachaa, a
sfilis, o amarelo, a indolncia desanimada,
completam o quadro. E assim vegetam no
nosso grande Planalto Central, mais de 5
milhes dos nossos 8.500.000 quilmetros
quadrados.
Pelas costas do oceano, e em manchas
de civilizao material, nos planaltos da serra
do Mar, da Mantiqueira e nos campos do Sul,
o progresso uma indstria que, como na

China, explorada, numa rpida absoro,


pelos capites estrangeiros e os poucos grupos
financeiros nacionais que s cogitam como
natural dos prprios interesses. Nesses
osis, e revivendo o tempo das bandeiras, tudo
se deve iniciativa privada. Foi o particular
que desbravou a mata, que ergueu as
plantaes, que estendeu pela terra virgem os
trilhos dos caminhos de ferro, que fundou
cidades, abriu fbricas, organizou companhias
e importou o conforto da vida material. O
poder pblico, pacientemente, esperou os
frutos da riqueza semeada. E logo em seguida
criou o imposto, como os governadores do
sculo XVIII e a metrpole estpida, na
loucura do ouro, criaram os quintos, os
dzimos, as dzimas, a capitao e a derrama.
Nesse af, porm, a administrao pblica
faliu, no podendo acompanhar o movimento
progressista, ora lento, ora impetuoso. E
assoberbado, num afobamento tonto, ficou
atrs: quase um empecilho e um trambolho.
No resto do pas o caso se agrava: os homens,
de incapazes, tornaram-se desonestos e pela
cumplicidade dos apaniguamentos eleitorais,
aceitaram com pequena relutncia o consrcio
das funes administrativas com os interesses
mercantis. A fragilidade humana fez o resto,
que a vergonha da nao.
Na desordem da incompetncia, do
peculato, da tirania, da cobia, perderam-se as
normas mais comezinhas na direo dos

negcios pblicos. A higiene vive em grande


parte das esmolas americanas; a polcia,
viciada
pelo
estado-de-stio,
protege
criminosos e persegue inocentes; as estradas
de ferro oficiais, com os mais elevados fretes
do mercado, descarrilam diariamente ou
deixam apodrecer os gneros que no
transportam; a lavoura no tem braos porque
no h mais imigrantes; desaparece a
navegao dos rios; a cabotagem suprime o
comrcio litorneo; o dinheiro baixa por
decreto, e o ouro que o deve garantir no nos
pertence. lavoura de caf acena-se com a
valorizao
artificial
dos
preos
descuidando-se do barateamento do custeio,
do aumento da produo e do desenvolvimento
do consumo; os seringais so abandonados,
ou vendidos por nada, porque os impostos
excedem o preo das mercadorias; o acar,
como nos tempos coloniais, no pode competir
com o estrangeiro; o algodo vtima da
negligncia do preparo, da praga, e s existe
pela proteo aduaneira; a pecuria, sem
seleo e sem transporte, explorando o
rebanho nativo, no d carne para os
frigorficos que funcionam com intermitncias,
obrigando-nos a recorrer ao xarque dos
vizinhos; o cacau, sobrecarregado de impostos,
no pode lutar contra os concorrentes
africanos e asiticos. A Justia (sem a qual,
dizia o padre Vieira, no h reino, nem
provncia, nem cidade, nem ainda companhia

de ladres que se possa conservar), a Justia,


em contato com os interesses da politicagem,
dificilmente resiste ao arbtrio e ao abuso de
poder; o Exrcito, carssimo, desaparece,
desorganizado pelo dio e pelo medo; a
Marinha, sem navios, vegeta na baa de
Guanabara: uma repartio pblica. Est
tudo por fazer, nada se faz, e segundo a chapa
corrente no se sabe para quem apelar.
O analfabetismo das classes inferiores
quase de cento por cento corre parelhas
com a bacharelice romntica do que se chama
a intelectualidade do pas. Sem instruo, sem
humanidades, sem ensino profissional, a
cultura intelectual no existe, ou finge existir
em semi-letrados mais nocivos do que a peste.
No se publicam livros porque no h leitores,
no h leitores porque no h livros. Cincia,
literatura, arte, palavras cuja significao
exata escapa a quase todos. Em tudo domina
o gosto do palavreado, das belas frases
cantantes, dos discursos derramados; ainda
h poetas de profisso. Um vcio nacional,
porm, impera: o vcio da imitao. Tudo
imitao, desde a estrutura poltica em que
procuramos encerrar e comprimir as mais
profundas tendncias da nossa natureza
social, at o falseamento das manifestaes
espontneas do nosso gnio criador. Emerson
dizia dos americanos do seu tempo que a
mania da imitao mal que tambm
conheceram lhes vinha da superstio da

Viagem, fornecedora do alimento espiritual


que no sabiam encontrar na prpria terra,
mas onde somente se desenvolve e se apura a
alma da raa. Imitao quer dizer importao.
Nesta terra, em que quase tudo d,
importamos tudo: das modas de Paris idias
e vestidos, ao cabo de vassoura e ao palito.
Transplantados, so quase nulos os focos de
reao intelectual e artstica. Passa pelas
nossas alfndegas tudo que constitui as
bnos da civilizaco: sade, bem-estar
material,
conhecimentos,
prazeres,
admiraes, senso esttico.
Para tamanha importao supe-se
como nos pases sadios, uma formidvel
exportao. Essa, porm, antes uma perda
de substncia, como dizem os alemes, do que
a colocao no estrangeiro de produtos de
nossa terra e do nosso trabalho. Exportamos
sobretudo ouro que no possumos. Ouro,
para os juros e amortizaes dos emprstimos
exteriores; ouro, para os automveis que no
fabricamos; ouro para as fitas dos inmeros
cinemas que pululam como sanguesugas at
os confins dos sertes. Sangria contnua,
exaustiva.
Fatal
depauperamento
de
conseqncias incalculveis.
Sobre este corpo anmico, atrofiado,
balofo, tripudiam os polticos. a nica
questo vital para o pas a questo poltica.
Feliz ou infelizmente, no h outro problema

premente a resolver: nem social, nem religioso,


nem internacional, nem de raas, nem graves
casos econmicos e financeiros. Somente a
questo poltica, que a questo dos homens
pblicos. H-os de todo o gnero: os
inteligentes, os sagazes, os estpidos, os
bem-intencionados (dantesca multido), os
que a sorte protege como nas loterias, os
efmeros, os eternos. o grande rebanho que
passa, pastando, de que falava Nietzsche. De
vez em quando surge uma individualidade, ou
nascente
ou
j
sacrificada
pela
incomensurvel maioria: os nomes dessas
excees, de raros, acodem logo ao bico da
pena, mas de fato e desde muito, esto
desaparecendo rapidamente os que possuam,
na expresso dos historiadores romnticos, o
magnetismo da personalidade.
O mal vem de longe. Em seguida ao
primeiro imprio, perodo herico em que se
fundou num mpeto romntico a nossa
nacionalidade entrmos nesse estranho
segundo reinado, de homens eminentes,
ilustrados (apesar do acentuado atraso
portugus), de ilibado carcter, mas que
passaram 50 anos a representar, com
seriedade e numa terra que era um deserto
com povoados esparsos de populaes
mestias, a comdia do parlamentarismo
inglesa. Alm das leis liberais que eram
votadas como se se destinassem ao mais
esclarecido dos condados da Inglaterra, e alm

dos discursos de admirvel eloqncia


parlamentar, s nos ficou, talvez, dessa poca
falsa e estril, a consolidao da unidade
nacional e a abolio. Apenas duas datas para
um longo reinado. O pas desconhecia
geralmente o que fosse administrao pblica.
O Imperador, pouco inteligente, substituindo
pelo patriotismo o que lhe faltava em dotes de
homem-de-Estado, no escondia o desprezo
pelas preocupaes terra-a-terra da gesto dos
negcios pblicos. Deu-lhes, porm, uma
feio caracterstica, que ser a glria da
monarquia: o respeito religioso do dinheiro
pblico. Conseqncia natural de uma das
regras
do
Declogo,
esse
princpio
fundamental
de
governo
decorria
da
observao integral e estrita da Lei soberana.
Da o ter sido o Imprio, por excelncia, a
poca dos jurisconsultos. Atingimos nesse
momento, o mais elevado ponto de conscincia
jurdica a que pode chegar um povo. Leis, leis,
leis. S faltou aquela a que se referiu Ferreira
Vianna: a lei que mandaria pr em execuo
todas as outras... A decadncia, no entanto,
acentuava-se pelo prprio abandono do
princpio
monrquico
e
dinstico.
O
enfraquecimento do poder moderador que
era
a
opinio
pblica
inexistente
e
indispensvel ao regime parlamentar
comprometia o funcionamento regular da
mquina poltica. A questo militar, mal de
nascena de que nunca se curou o pas, a

desorganizao dos partidos, as falhas da


administrao, o romantismo da abolio, a
desordem geral dos espritos fizeram a
Repblica, nesse 15 de novembro que foi a
journe des dupes da nossa histria. E o que
a est.
O profundo abalo da mudana de forma
de governo, a inevitvel transmutao de
valores sociais e polticos, deram a princpio
uma aparncia de vitalidade ao organismo
nacional. Mas no estava longe o atoleiro em
que hoje chafurdamos. Quarenta anos de
experincias mal sucedidas nos trouxeram
situao atual. Os homens de governo
sucederam-se ao acaso, sem nenhum motivo
imperioso para a indicao de seus nomes,
exceto o das convenincias e cambalachos da
politicagem. Em to longos anos, s Rio
Branco resolveu as questes de limites, o
presidente Alves saneou a capital (outra vez
em perigo), e reconquistamos o Acre, de novo
em comeo de abandono. O mais no existir
para a histria. Nos Estados, entretanto,
instalavam-se as oligarquias, de cujo perigo j
nos advertia Saint Hilaire, e sob o disfarce do
que se chamou a poltica dos governadores.
Em crculos concntricos esse vcio orgnico
vem cumular no prprio poder central que o
sol do nosso sistema. A, realizando o famoso
sorite do velho Nabuco, Joo elege a Pedro,
que elege a Antnio, que por seu turno volta a
eleger ao Joo primitivo. Como na Bblia.

Para to grandes males parecem


esgotadas as medicaes da teraputica
corrente: necessrio recorrer cirurgia.
Filosoficamente falando sem cuidar da
realidade social e poltica da atualidade s
duas
solues
podero
impedir
o
desmembramento do pas e a sua desapario
como um todo uno criado pelas circunstncias
histricas, duas solues catastrficas: a
Guerra, a Revoluo.
A Guerra, em toda a Histria, tem sido a
terrvel reveladora de capacidades que a
rotina, a inveja, o egosmo e a defesa natural
dos aambarcadores de posies de mando,
encobrem, afastam, anulam. Os novos, os
pobres, os esquecidos, os oprimidos surgem
quando se ateia nas cidades e nos campos o
fogo devastador das invases; quando se
abre o perodo das falncias governamentais.
O heri providencial uma criatura das
vicissitudes da Guerra. Vem muitas vezes das
camadas profundas do povo onde o vo
encontrar as necessidades da salvao
pblica. Ser entre ns, numa longnqua
possibilidade, quem sabe, um gacho do Sul,
ou fazendeiro paulista, ou seringueiro do Acre,
ou jaguno do Nordeste, ou mesmo esse
desocupado da Avenida Central, freqentador
de cafs como Lenin, fregus pauprrimo da
Rotonde, do Montpanasse, meses antes de ser
ditador e senhor absoluto de 120 milhes de
almas.

A Revoluo a outra soluo. No uma


simples revolta de soldados, ou uma investida
disfarada para a conquista do poder
formas
prediletas
nos
povos
de
meia-civilizao e que a desordem generalizada
tem
agora
feito
surgir
em
pases
tradicionalmente cultos. Seria encerrar numa
modalidade estreita a nsia de renovao que
a prpria pulsao vital da Histria. A
Revoluo vir de mais longe e de mais fundo.
Ser a afirmao inexorvel de que quando
tudo est errado, o melhor corretivo o
apagamento de tudo que foi mal feito. A
humanidade, acordando do falso sossego da
ante-guerra, encaminha-se aos poucos para
modificaes radicais que lhe transformaro
no s o aparelho poltico e financeiro como
tambm a prpria essncia mental. Procede-se
nessa grande crise a maior certamente de
que tenha conhecimento a memria dos
homens reviso dos antigos valores
materiais e espirituais, at hoje consagrados, e
pelos quais se bateram durante sculos
Oriente e Ocidente. Entram em luta de vida ou
de morte os mais variados ismos com que
nunca
sonhou
a
filosofia
humana:
Capitalismo,
Comunismo,
Fordismo,
Leninismo. Fora nova que surge como
destruidora das velhas civilizaes e das
quimeras do passado. a Revoluo.
Em meio desse cataclisma em preparo,
que papel caber ao Brasil? O da mais

completa ignorncia do que se passa pelo


mundo afora. Dorme o seu sono colonial.
Ainda acredita no embalo dos discursadores,
nas teorias dos doutrinrios e na enganadora
segurana dos que monopolizaram, pela
fraqueza dos indecisos, as posies de domnio
e proveitos. No v o desastre que se
aproxima; no v o perigo de estarmos
margem dos grandes caminhos mundiais da
navegao e da aviao; no v que a terra se
tornou pequena demais para os imperialismos,
pacficos ou guerreiros, e que um paradoxo a
laranjeira beira da estrada, carregada de
laranjas doces... Apesar da aparncia de
civilizao, vivemos assim isolados, cegos e
imveis, dentro da prpria mediocridade em
que se comprazem governantes e governados.
Neste marasmo podre ser necessrio fazer
tbua rasa para depois cuidar de renovao
total.
Para o ideal novo caminhamos todos na
limitao
das
nossas
contingncias,
conscientes ou inconscientes, e envolvidos em
mil laos que so as tradies, as amizades, o
dinheiro, os maus hbitos do meu pensamento
e da minha vida e os vossos...
Estas palavras no sero certamente
compreendidas. Para uns, pura fraseologia;
para outros, mera manobra de poltica que
toma a tangente de dissertao filosfica.

que a idia de Revoluo, no sendo confusa,


pelo menos complexa. Exprime a sntese de
duas tendncias opostas: esperana e revolta.
Para o revoltado o estado de cousas
presente intolervel, e o esforo de sua ao
possvel ir at a destruio violenta de tudo
que ele condena. O revolucionrio, porm,
como construtor de uma nova ordem por sua
vez um otimista que ainda acredita, pelo
progresso natural do homem, numa melhoria
em relao ao presente. o que me faz
encerrar estas pginas com um pensamento
de reconforto: a confiana no futuro que no
pode ser pior do que o passado.
So Paulo, 1926-1928.

Notas
(1) Contra essa tendncia revoltada se
formou a Companhia de Jesus, tendo como
uma das suas bases fundamentais a
Obedincia. o que explica a longa luta dos
colonos no Brasil contra os jesutas. Por sua
vez a Companhia bem do seu tempo, quando
preconiza a Ao como um ideal ignaciano.
(2) Castanheda, Histria do descobrimento e
conquista da ndia. Livro I, cap. XV.
(3) Humboldt; Cosmos, vol. II.
(4) Eu entrei no Rio de Janeiro que est
nesta costa na capitania de Martim Afonso 50
lguas de So Vicente e 50 do Esprito Santo,
mando o debuxo dela a V. A. mas tudo graa
o que se dela pode dizer seno que pinte quem
quiser como deseje um Rio isso tem este de
Janeiro. Carta de Tom de Sousa, de 1. de
Junho de 1553.
(5) Na carta anexa de 1584, escrita da
Bahia e atribuda ao padre Anchieta, se diz
que a palavra Caraiba quer dizer cousa santa
ou sobrenatural. E por esta causa, puseram
aos portugueses este nome, logo quando
vieram, tendo-os por cousa grande, como do
outro mundo, por virem de to longe por cima
das guas. Rev. Inst. Hist. T. VI.
(6) Capistrano de Abreu: Descobrimento do
Brasil. (Tese de concurso). Rio, 1883.

(7) Carta de 1. de Junho de 1553.


(8) A primeira mulher branca de que h
noticia no Brasil a de Joo Gonalves,
meirinho em So Vicente, e de que fala uma
petio datada de 1538. Segundo os termos
desse documento o casal devia ter chegado um
ano antes, em 1537. Tom de Sousa, em 1549,
para aqui trouxe algumas mulheres casadas
com empregados que vinham temporariamente
para a colnia. S mais tarde em 1551, diz
Gabriel Soares, chegaram mulheres para casar
com os moradores principais da terra. Traziam
como dotes ofcios de fazenda e justia. Na
frota de Bois-le-Comte (1556) refere Jean de
Lery que embarcaram cinco raparigas
solteiras, acompanhadas por uma governante.
Foram as primeiras francesas que conheceram
o Brasil. Casaram-se com os seus patrcios do
forte de Villegaignon.
(9) Gabriel Soares. Tratado descritivo do
Brasil. 1587
(10) Joo Francisco Lisboa. Apontamentos
para a histria do Maranho.
(11) Manoel da Nbrega. Cartas do Brasil
(1549-1560).
(12) Joo Daniel. Tesouro descoberto no rio
Amazonas. Rev. Inst. Hist. tomo II.
(13) Viagem de Francisco Pyrard de Laval
(1601-1611). Trad. portuguesa, Nova Goa,
1858.
(14) Je ne sais si le libertinage est aussi

grand par tout le Brsil, qu'il est dans la ville


de San Salvador. Les femmes, les plus
qualifies, et celles qui passent pour avoir
quelque vertu, n'en font point de scrupule de
parer leurs esclaves avec beaucoup de soins
afin de les mettre en tat de vendre plus cher
les infames plaisirs qu'elles donnent: elles
partagent ensuite le malhereux profit de la
dbauche de ces prostitues; l'on peut dire que
le vice y rgne souverainement. Dellon.
Nouvelle Relation d'un voyage fait aux Indes
Orientales. Amsterdam.
(15) Las mujeres andan desnudas y no
saben negar a ninguno, mas aun ellas mismas
acometen
y
importunan
los
hombres
achando-se con ellos en las redes; porque
tienen por honra dormir con los zianos....
Carta a Laynes(?).
(16) A carta de Nunez de 1552 ou 53, doze
ou treze anos depois da expedio a Machifalo,
nome que mais tarde desapareceu das cartas
geogrficas e que parece no ser longe das
grandes ilhas do Solimes. Por essa mesma
poca assinala-se no Peru a chegada de cento
e cinqenta ndios vindos de terras brasileiras,
ou pelo rio Maranho ou pelo Paraguai.
Traziam crianas e mulheres; diziam ter gasto
doze anos na viagem. (Jimenez de la
Espada. La jornada del capitan Alonso
Mercadillo).
(17) A terra defendia-se, para assim dizer. A

sua
salubridade,
to
apregoada
pelos
primitivos cronistas, parece exagerada nesses
primeiros entusiasmos. As cartas jesuticas da
poca queixam-se a mido dos calores e frios
excessivos que atormentavam os padres em
suas viagens. Anchieta refere-se ao vento Sul
que varria os descampados de Piratininga.
Cardim o encontrou na sua visitao, cansado
e enfermo. Na carta de Luiz Ramires, de 1528,
conta ele que nas vizinhanas de Santa
Catarina, onde esteve trs meses e meio
construindo uma galeota, adoeceram todos os
companheiros, dos quais morreram quatro en
que era la tierra tan enferma que a todos los
llev por un rasero. Rev. Inst. Hist. vol. XV.
pg. 23.
(18) Devo este esquema a uma nota
magistral e indita de Capistrano de Abreu.
(19) Memrias de um soldado da ndia
compiladas Por A. de S. S. Costa Lobo. Lisboa,
1877.
(20) Afonso de E. Taunay. Ensaio de Carta
Geral das Bandeiras Paulistas.
(21) Mal pode descobrir e entabular minas
quem no sabe o que elas so, que os sujeitos
que at agora se haviam escolhido para estes
descobrimentos no tinham cincia alguma
delas Rel. do Governador Antnio Pais de
Sande, 1693...
(22) Andr Joo Antonil. Cultura e
opulncia do Brasil. Lisboa, 1711.

(23) Que riqueza, santo Deus! essa cuja


posse conduz runa do Estado!
exclamava Pombal.
(24) Felcio dos Santos. Memorial do Distrito
Diamantino.
(25) Teixeira Coelho. Instruo para o
governo da Capitania de Minas.
(26) Cleynaerts, professor belga do irmo de
D. Joo III, pretende numa carta, em que
descreve os costumes portugueses da poca,
que num livro de despesas de um nobre de
Lisboa s havia, destinadas a uma refeio, as
seguintes: quatro ceitis para gua, dois ris de
po, um real e meio para rabanetes... A carta
de 1539.
(27) John Luccock. Notes on Rio de Janeiro,
etc., 1820.
(28) Henry Koster. Travels in Brazil, 1816.
(29) L. F. Tollenare. Notas Dominicais.
(30) Thomas Lindley. Voyage au Brsil.
Trad. francesa. Paris 1806.
(31) Luiz dos Santos Vilhena. Cartas de
Vilhena: notcias metropolitanas e braslicas,
1802.
(32) John Luccock. Ob. cit.
(33) Andrew Grant. History of Brazil, 1859.
(34) L. von Rango. Tagebuch meiner Reisen,
1819-1820.
(35) Merece maior divulgao a carta de
Jos Joaquim da Maia que veio a falecer em

Lisboa, de volta para o Brasil. um belo


documento de exaltado patriotismo. Foi o
nosso primeiro grito de independncia.
Escrevia o estudante brasileiro: Eu nasci no
Brasil. Vs no ignorais a terrvel escravido
que faz gemer a nossa ptria. Cada dia se
torna mais insuportvel o nosso estado depois
da vossa gloriosa independncia porque os
brbaros Portugueses, receosos de que o
exemplo seja abraado, nada omitem que
possa fazer-nos mais infelizes. A convico de
que estes usurpadores s meditam novas
opresses contra as leis da natureza e contra a
humanidade tem-nos resolvido a seguir o farol
que nos mostrais, a quebrar os grilhes, a
reanimar a nossa moribunda liberdade, quase
de todo acabrunhada pela fora, nico esteio
da autoridade dos Europeus nas regies da
Amrica. Releva porm que alguma potncia
preste auxlio aos Brasileiros, pois que a
Espanha certamente se h de unir com
Portugal: e apesar de nossas vantagens em
uma guerra defensiva no poderamos contudo
levar ss a efeito essa defesa, ou pelo menos
seria imprudncia tent-lo sem alguma
esperana de bom xito. Nesse estado de
coisas, Senhor, olhamos, e com razo somente
para os Estados Unidos, porque seguiramos o
seu exemplo, e porque a natureza fazendo-nos
habitantes do mesmo continente como que nos
ligou pelas relaes de uma ptria comum. Da
nossa parte estamos preparados a despender

os dinheiros necessrios, e a reconhecer em


todo o tempo a obrigao em que ficaremos
para com os nossos benfeitores.
Tenho-vos exposto, Senhor, em poucas
palavras a suma do meu plano. Foi para
dar-lhe um andamento que vim Frana, pois
que na Amrica teria sido impossvel mover
um passo, e no suscitar desconfiana. A vs
pertence decidir se pode executar-se a
empresa. Se quereis consultar a vossa nao,
pronto estou a oferecer-vos todos os
esclarecimentos precisos.
Esta carta est na biblioteca da secretaria dos
negcios estrangeiros de Washington. Dela h
uma fotografa no arquivo do Instituto
Histrico, mandada tirar pelo Conselheiro
Lopes Netto. escrita em francs muito
incorreto, e Maia a subscreve com o
pseudnimo de Vendek.
(36) A criao das escolas foi o resultado de
uma proposta que em 1832 apresentava
Cmara um grupo de deputados chefiados por
Martim Francisco. Dizia o projeto de lei:
Havero duas universidades... Estava
patente a necessidade de instruo, pelo
menos primria...
(37) Clvis Bevilaqua. Histria da F. de D.
do Recife, II vol.
(38) De uma carta do Dr. Netto Campello,
diretor da Faculdade de Direito de Recife,
respondendo a uma indagao de Graa

Aranha, extramos as seguintes linhas:....


toda a vida acadmica anterior a 68 pode ser
fixada em trs perodos ou pocas distintas;
uma, digamos utilitria, em que a feio
pragmtica do ensino como que desviou a
mocidade dos devaneios da fico; outra, j em
Recife, em que as manifestaes de
religiosidade tudo absorveram; uma terceira,
mais ou menos incolor, verdadeiro perodo
preparatrio da poca vibrante, tumulturia,
que lhe sucedeu e em que brilharam Castro
Alves, Tobias, etc..
(39) Paulo do Valle, citado por Spencer
Vampr. Memrias para a Histria da
Academia de S. Paulo, vol. I.
(40) Dr. Pires de Almeida. A Escola
byroniana no Brasil. (Jornal do Commercio,
1904-1905).
(41) uma informao de Varnhagen.
Capistrano no a julga provvel. Em 1630,
porm, a escravido africana j estava muito
desenvolvida na capitania de S. Vicente. O
cdice Pernambuco da coleo Castelo
Melhor, M. S. da Bibliot. Nac. I. 1. 2. 44, diz:
La tierra y vlla de San Paulo tiene muchos
Indios de pas conquistados y muchos negros
de Angola de los navios que todos los anos van
al rio de Janeiro que est ally serca....
(42) Visitao do Santo Ofcio a
Pernambuco. M. S. indito do Arquivo
Nacional do Tombo.

(43) Eugen Fischer. Die Reobother Bastards


und
das
Bartardie
rungsproblem
der
Menschen.
(44) Piso, no sculo XVI j observava que a
mescla das trs raas europia, americana,
africana, tinha produzido novas doenas, ou
as conhecidas to modificadas que eram
verdadeiros enigmas para os mdicos.
(45) Capistrano de Abreu. Sobre uma
histria do Cear. Rev. Brasileira, ano III. tomo
IX.

2006 Paulo Prado


Verso para eBook
eBooksBrasil
__________________
Junho 2006
Proibido todo e qualquer uso comercial.
Se voc pagou por esse livro
VOC FOI ROUBADO!
Voc tem este e muitos outros ttulos
GRTIS
direto na fonte:
eBooksBrasil.org
eBookLibris
2008 eBooksBrasil.org