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HISTRIA DA LITERATURA INGLESA

Este trabalho tem o objetivo de sintetizar o livro Rumos da Literatura Inglesade M Elisa
Cervasco e Valter L Siqueira publicado em 1988, relacionando autores e suas
principais obras, segundo sua fase histrica:
Idade Mdia: uma literatura se define
A Renascena: o limite a ser alcanado
O Sculo XVII: grandiloquncia e sagacidade
A Restaurao e o Sculo XVIII: razo e artificialismo
O Romantismo: a aventura da imaginao
A Era Vitoriana: o romance domina a cena
O Fim do Sculo: continuadores, opositores e profetas.
O Sculo XX: variedade e complexidade
O Ps-guerra: admirvel (?) mundo novo.

A Idade Mdia: uma literatura se define


A produo literria medieval era feita nos mosteiros e os nomes mais representativos
so Beda o Venervel (672-735) que escreveu em Latim a Histria Eclesistica do
Povo Ingls, os poetas Caedmon (sculo VII) e Cynewulf, que em ingls arcaico
fizeram versos sobre temas como a histria do velho e do novo testamento e a vida
dos mrtires e santos cristos.
Na temtica religiosa antiga destaca-se Beowuf escrito por volta do ano 700. Trata-se
de um heri de uma tribo escandinava e suas aventura se passam num perodo
distante. O poema revela a sensibilidade de um povo com forte sentido de
comunidade, que prezava seus guerreiros e as virtudes do Lord que os protegia,
recebendo dele, em troca, total fidelidade.
A partir de 1066 invaso normanda o dialeto francs ocupa lugar de destaque na
ilha. O gosto literrio afrancesado, e os romanescos recitados por menestris. Um
dos exemplos mais conhecido desse gnero, o ciclo arturiano, narrando as aventuras
do Rei Artur e os cavaleiros da tvola redonda. Havia uma literatura em francs para a
corte e uma literatura em ingls concentrada nas mos da igreja como, por exemplo, o
Ormulum, escrito no sculo XII com o objetivo de suprir as necessidades das almas
das classes mais baixas.
Na linha do entretenimento, havia para o povo as baladas, canes curtas narrando
histrias de amor ou aventura de um heri. Um desses Robin Hood, verso popular

dos cavaleiros, heris dos cavaleiros da corte. Outra forma de arte popular era a
representao de peas sobre milagres ou mistrios da religio, escritos em ingls
medieval.

A Renascena: o limite a ser explicado


A Renascena inglesa se inicia no sculo XII, mas no Reinado de Elizabeth I, de
1558 a 1603, que ele produziu condies materiais favorveis para o desenvolvimento
intelectual. O nacionalismo colabora para que o latim seja suplantado pela lngua
inglesa.
A poesia alegrica d lugar a lrica com Sir. Thomas Wyatt, que trouxera da Itlia o
soneto, forma de expresso breve.
A prosa ficcional se desenvolve e muitas tradues, historiografia e a ensastica em
que brilha Sir. Francis Bacon (1561-1626).
Na linha pastoril narrativa a obra de maior destaque Euphues, de John Lyly, um
tratado de moral, onde cada incidente usado como ocasio para um ensinamento.
O teatro o gnero de maior destaque nesta poca sendo incentivado pela Rainha.
Embora toda a literatura inglesa renascentista estivesse sujeita a uma rgida censura
poltica, zelosa para que o pensamento oficial no fosse contestado. Em 1559,
Elizabeth I probe peas teatrais cujo tema fosse a histria inglesa, temendo-se
referncias indiretas ao presente, atravs do paralelismo histrico. No , portanto, na
Dinamarca que Shekespeare localiza seu algo de podre.
O primeiro tragedigrafo Cristopher Marlowe. Seus temas eram a sede de poder, o
poder do dinheiro e as tentaes do saber.
A comdia bilha na obra de Bem Jonson (1573-1637) com stiras que no poupa
poetas, advogados, mercadores, nobres hedonistas e os novos ricos provincianos.
Suas peas mais famosas so Every Man In His Humour, Volpone e The Alchimist.
O dramaturgo maior foi Willian Shakespeare, em cuja obra est muito de sua biografia.
Suas primeiras obras no so dramticas, so longos os poemas Vnus and
Adonis e The Rape of Lucrece, dedicados ao seu patrono o Conde deSouthampton.
Epossvel que motivos financeiros levaram-no a ver melhores possibilidades no teatro.
Num primeiro momento Shekespeare vai buscar assunto na histria inglesa.
Em suas comdia o poeta fala de emoes que somos capazes de reconhecer como
nossas.
Entre 1601 e 1608 Shekespeare escreve tragdias de intenso pessimismo em relao
a vida como Hamlet, Othelo, Macbeth, King Lear, Julius Caeser e Timon of Athens.
Neste perodo o elemento trgico conhece profunda exacerbao e a vida humana

parece apenas como um conto narrado por um idiota, cheio de alarido e fria, nada
significand

O Sculo XVII: grandiloqncia e sagacidade


O gnero que mais se destaca a poesia. Em 1611 a comisso de eruditos nomeados
por Jaime I completou o trabalho da traduo da Bblia em ingls que muito influenciou
leitores e escritores britnicos.
Na corte de Carlos I, antes da sua execuo, pelos puritanos, cantava-se o amor em
poemas livres, em que um cavalheiro louvava as belezas de sua dama e a
convivncia, com palavras corteses, atribuir seu amor galante.
Um expoente da poesia da poca, John Donne tinha a capacidade de transformar
qualquer assunto em poesia. Escreveu inclusive poesia religiosa dando a impresso
de discusso com Deus, temperado pelo medo e pela dvida maior do que devoo
sincera.
John Milton (1608-1674) participou da luta entre puritanos e anglicanos e passou
grande parte de sua juventude entre livros, o que explica seu intelectualismo e pouca
simpatia s fraquezas humanas de sua poesia. Entre suas primeiras obras destacase Comus, pea de moralidade encenada em casas particulares, que revela sua viso
de mundo: uma jovem virtuosa tentada pelos prazeres mundanos descritos pelo
mgico Comus, resiste com as virtudes da austeridade, que triunfa no final. So deste
perodo Lycida, elegia pastoril e os poemas LAlegro e Il Penseroso.
Durante a Guerra Civil de 1642 a 1647, Milton escreve panfletos defendendo a causa
puritana, o regicdio, o divrcio e a liberdade de imprensa.
Aps a restaurao da Repblica, Milton se dedica a poesia e escreveParadise Lost
pico que narra a queda de Ado. Em seguida, escreve Paradise Regained outro
pico contando a vida de Cristo. Seu ltimo trabalho foi Sanson Agoniste, heri bblico,
tentado pelos prazeres, mas lutando para manter seus princpios morais. A revoluo
puritana fracassou com a restaurao da monarquia, mas mudou o esprito da
Inglaterra. Novos tempos de tolerncia, diminuio do poder do Rei e da Igreja.

A Restaurao e Sculo XVII: a razo e o artificialismo


Depois da aventura republicana, o mais importante poeta da restaurao foi
John Drydem (1531-1700). Ele foi o primeiro saudar a nova era comparando-a ao
ocorrido no Imprio Romano de Otvio Augusto Csar (31 A. C).
H em seus poemas uma preocupao com a forma, com a elaborao de versos nos
quais a simplicidade e a elegncia se unem em busca do equilbrio. Seus cnones
classicizantes influenciam a poesia do sculo XVII, especialmente, Alexandre
Pope (1688-1700), o mais clssico dos poetas ingleses, com perfeio formal, mas
com uma viso de mundo que deixa a desejar.

O poema de Pope mais conhecido The Rape of The Lock, em que satiriza os hbitos
ridculos e pretensiosos da sociedade em que vive.
Uma das primeiras providncias de Carlos II foi a de reabrir os teatros fechados pelos
puritanos. A melhor criao teatral dessa poca foi comdia de costumes, com seus
esteretipos o velho solteiro e avarento, o heri debochado, a jovem rica e cheia de
pretendentes.
So de Sir Geoge Etherege (1635-1692) as primeiras comdias de costumes inglesas
retratando o mundo galante e ftil das damas e cavalheiros da corte inglesa como o
caso The Man of Mode e Love in the Tub.
Willian Congreve (1670-1729) atinge a perfeio da comdia de costumes. The Way of
the World torna-o mais conhecido, com sua denncia de uma sociedade em que o
esperto vence o honesto, o elegante derrota o simples e a obedincia conveno
social o nico modo de um homem chegar ao sucesso.
Richard Brinsley Seridan (1751-1816) considerado um dos maiores comedigrafos
ingleses. Sua tcnica est bem representada em The School for Scandal, The Rivals,
The Critic.
A mais original comdia de costumes do sculo XVII The Beggars Opera deJohn
Gay (1685-1732) um misto de teatro e pera.
O teatro sai de cena e o romance caminha para o centro das atenes da literatura do
seculo XIX.
Panormica de Lisboa

Pote com asas

O Romantismo: aventura da imaginao


O poeta romntico foi individualista sem perder a viso do social.
Uma voz prenunciava o romantismo na Inglaterra: William Blake (1757-1827).Blake foi
defensor da superioridade da imaginao, cujo exerccio permitiria ao homem atingir a
verdade; louvou as revolues francesa e americana vendo nelas a redeno do
homem prometido pela bblia. Em The Marriage of Heaven and Hellesto seus
provrbios contundentes, nos quais revela uma viso aguda dos males da sociedade.
Em Song of Innocense e Song of Experience relata as duas faces experinia, do
ponto de vista da criana, estgio ideal, e a do ponto de vista do adulto, em que
predomina a mesquinharia e a represso.
Samuel Taylor Coleridge trouxe para o romantismo o extico e o sobrenatural. Seus
poemas d total liberdade , compondo versos cheio de magia e mistrio. Interessou-se
tambem pela filosofia e crtica literria.
George Gordon (1788-1824), mais conhecido como Lord Byron, o prottipo da
imagem libertria e aventureira. um dos responsveis pelo mal do sculo. Sua obra
mais conhecida Childe Harolds Pelgrimage, onde relata suas pereginaes pela
europa. Sua obra prima o poema Don Juan, onde critica a hipocrisia, a cobia e a
opresso que v na sociedade da poca

Keats (1795-1821) foi o cantor inspirado da beleza de sua transitoriedade, da alegria e


do amor. Sua poesia se destaca pela elegncia dos versos e pelo sensualismo. A
imortalidade do belo, como o canto do rouxinol, em Ode Tonightngaze, ou La Belle
Dame Sans Merci. Neste a mulher fataldos romnticos idealizadamente sedutora,
mais uma vez a causa da destruio do homem. Alguns vem na Bella Dame a
personalizao da tuberculose que destri o poeta aos 26 anos de idade.
Walter Scott (1771-1832) iniciou sua carreira como poeta, mas consagrou-se como
iniciador do romance histrico. Escreveu vrios romances sobre a histria do seu pas,
a Esccia, como Waverlay, The Bride of Lammermoor e Guy Manering.

A Era Vitoriana: o romance domina a cena


Charles Didkins (1812-1870), o maior entre os vitorianos possui obra diversificada,
caracterizada pelo humor e pala vida. A publicao em fascculos mensais deu sua
obra uma estrutura episdica. Em sua primeira obra, Pickwick Papaer, em que narra
as aventuras quixotescas de Mr. Pickwick e seu impagvel criado Sam Weller; a
consincia do poder do mal em Oliver Twist; o sentimentalismo e a denncia social
nas aventura de David Copperfield, o ataque ao poder do dinheiro em Bleak House e
Great Expectation ( o mais estruturado de seus romances)
As irms Bronte deram importante contribuio feminina ao romance ingls. Alm de
alguns poemas Emily escreveu um s romance, Wuthering Heights.
Charlote conheceu o sucesso com Villette, Shirley e Jane Eyre. Este ltimo delineia a
personalidade pragmtica de Jane, a jovem governanta apaixonada pelo patro e que
pensas no ter iluso. Sutilmente questiona alguns mitos da poca. Alude a injustia
da posio da mulher instruda que s parece ser governanta.
A poesia vitoriana foi influenciada por John Ruski (1819-1900) pensador que defendeu
o culto do prazer esttico. Entre esses poetas destaca-se Dante Gabriel
Rossetti (1828-1882). Para ele, a poesia era a celebrao do belo no havendo lugar
para o discurso dos problemas da poca. The Blessed Damozel sua melhor obra.
Tambm se destaca nos versos vitorianos Alfred Tennyson (1809-1892),
os Bowning, Robert e Elizabeth.

O Fim do Sculo: continuadores, opositores e profetas


Com a morte da Rainha Vitria a cena literria sofre mudanas. Novas tendncias
influenciam e convivem com padres consagrados.
Os continuadores e os oponentes representam o que as denominaes indicam:
continuar ou criticar o esprito vitoriano.
Os profetas so os artistas que mantenha uma afinidade com os pr-rafaelistas ou
uma Geroge Eliot, preconizando novos rumos. Para o individualismo e a sensibilidade

se apresenta o valor mais alto que o esprito social e moralidade. A literatura produzida
por eles ser mais consciente e artstica, mais propriamente insular.
Rudyard Kipling (1865-1936) poeta, contista e romancista e um continuador.
Transparece em sua obra a certeza de que os grandes triunfos da era vitoriana no
desaparecero nunca e que nenhum preo demais para garantir a supremacia
britnica. Sua ideologia pode nos ferir a sensibilidade.
Thomas Hardy (1840-1928), romancista e poeta, pode ser considerado o ltimo dos
vitorianos pela cronologia. Porm, e um antivitoriano, enquanto despreza os valores da
poca que se extinguia, como o otimismo materialista e imperialista. Sua viso de
mundo pessimista, perpassada por um acentuado sentido trgico da vida.
Entre os oponentes destaca-se Samuel Butler (1835-1902). Poucas das instituies
vitorianas escaparam s suas irnicas investidas. Erewhon anagrama de nowere
um dos seus maiores conhecidos romances, nele encontramos uma stira a moda
de Thomas More.
Os integrantes do movimento esteticismo so oponentes ao vitorianismo e os profeta
enquanto defendem a arte pela arte. O maior representante desse movimento Oscar
Wilde (1854-1900). Poeta e pensador Wilde se destaca com o romance The Picture of
Dorian Gray. Nele o heri hedonista, repetindo europeu deFausto, vende sua alma em
troca de preservao de sua beleza fsica.
Falar em teatro falar de George Bernad Shaw (1856-1950). Fez defesa apaixonada
ao individualismo em ensaios e peas. Foi socialista e um dos fundadores da Fabian
Society. Modernizou o mito de Pigmaleo. O teatro irlands teve grande influncia no
desenvolvimento do teatro moderno na Inglaterra.
Uma grande expresso do romance como grande arte foi Joseph Conrad(1857-1824).
Publica seu primeiro romance Almayers Folly, aos 40 anos de idade. Em Lord Jim e
The Heast of Darkness, Conrad usa o mar e as viagens como meio de explorao do
maior dos mistrios: o homem.
H muitos romancistas no perodo como H. G. Wells (1866-1946) criou a moderna
fico cientifica, em obras The Time Machine, a fascinante histria de um viajante no
tempo. The War of The Worlds, que trata da invaso de marcianos.
Continuadores, oponentes e profetas deixaram sua marca na literatura inglesa.
O Sculo XX: variedade e complexidade
A grande figura da nova poesia T. S. Eliot (1888-1965), poeta, crtico, dramaturgo.
Em sua poesia h aliana da superficialidade e da seriedade que louvara na poesia
de John Done. Suas imagens so complexas e ao mesmo tempo um tom de
conversao usando palavras comuns. Seus poemas mais significativos so: Prufrock
na Other Observation, livro publicado em 1917, The Lost Song of J. Alfred Prufrock,
em que enfatiza a frustrao e a trivialidade da vida individual num mundo onde
impera a decadncia. A obra mxima foi publicada em 1922 com o ttulo The Waste
Land. Esse longo e complexo poema no segue uma organizao rgida, e, desse
ngulo reflete o caos do mundo moderno.

No sculo XX, com a expanso do pblico leitor o artista no compartilha mais com ele
um conhecimento comum, ele no pode mais narra com autoridade de seus
predecessores nem mesmo usar a mesma tcnica sob pena de falsear a realidade.
James Joyce (1882-1941) moderniza o romance a ponto de tornar sua leitura
dificlima. Em Finnegans Wake procura reproduzir a estrutura de um sonho: palavras
so distorcidas juntadas umas s outra, o ritmo to importante quanto poesia.
Em Ulisses, Joyce rene os temas da sua cidade. Tudo se passa em Dublin, no dia 16
de junho de 1904. Foi um escndalo literrio, no s pela audcia das formas como
pela franqueza com tratava os pensamentos mais ntimos dos personagens, expostos
claramente no registro do fluxo de suas conscincias.
H. Lawrence (1885-1930) revolucionou o romance especialmente pela concepo de
mundo. Nos romances como Lady Chatterleys Lovers, The Rainbow e Women in
Love, a paixo e o sexo so visto como a nica defesa possvel da vida contra as
foras destrutivas da civilizao. Em Sons and Lovers, trata do amor edipiano.
Aldous Husley (1894-1963) captou bem certos aspectos do mundo entre guerras, onde
j se dera a ruptura da estabilidade otimista vitoriano. O progresso cientfico visto
criticamente, para quem a cincia no poder nunca eliminar a tolice do homem.
Brave New World passa uma viso de um futuro em que a tecnologia acabou com o
sofrimento, mas tambm com a grandeza do homem.
George Orwell (1903-1950) escreveu, inicialmente, romance de cunho social
enfocando aspectos da realidade dos anos 30. Seu ltimo romance 1984- uma
previso de um futuro sonbrio, com um Estado totalitrio fiscalizando tudo.
O poeta mais representativo desse perodo W. H. Auden (1907-1973). Auden foi
capaz de dar voz atmosfera de seu tempo, trazendo a vida poltica para a poesia.
Suas melhores obras so: The Age of Anxiety e None.

O Ps-guerra: admirvel (?) mundo novo


Terminada a guerra, a economia inglesa estava destruda e s foi se refazendo aos
poucos com a ajuda norte-americana. O lento aquecimento da economia impacientava
os jovens. Reagindo a esse estado de coisa, aparece na literatura inglesa um grupo de
jovens romancistas, teatrlogos e poetas chamados de Angry Young Man.
O nico teatrlogo angry de importncia John Osborne. Sua intensa expresso
dramtica encontrada j na sua primeira pea Look Back in Anger(1956), com seu
atormentado Jimmy Porter, vtima das transformaes por que passava a sociedade
inglesa. Em peas posteriores como Luther (1961) ou A Patriot For Me, Osborne deixa
de lado sua ira contra as causas da problemtica econmica e social e dedica-se mais
aos conflitos de carter pessoal como a solido ou a coerncia ideolgica, j se
afastando do teatro tipicamente angry.

Os principais romancistas que escrevem antes e durante e depois dos jovens irados,
destacam-se Evelyn Waugh e Graham Greene.
A mais importante figura da literatura inglesa atual, Doris Lessing, tem se mostrado
uma ficcionista fecunda, tendo produzido at fico cientfca, nasrieCanapus in
Argos: Archives. De tendncia socialista, j une esse temas em seus primeiros
romances, como a trilogia Children of Violence, iniciada em 1952.Lessing tambm se
perocupa com a condio da mulher em nossa sociedade, em romances como The
Golden Notebook (1962) ou The Summer Before the Dark(1973).
O teatro percorre diversos caminhos, entre os quais se destaca o teatro do absurdo,
cujo o maior representante Samuel Beckett. Sua pea mais conhecida Waitting for
Godot (1953), uma contundente anlise da condio humana atual. Dois mendigos
esperam pelo misterioso Godot, numa metfora ao desespero do homem em sua intil
espera de algo que lhe d sentido vida. Tambm a esse teatro pertence Harold
Pinter. Em peas como The Caretaker (1960), The Collection (1962) ou Old
Time (1960), Pinter tem abordado dilemas de nosso tempo como a alienao, o
isolamento e falta de comunicao entre as pessoas.
A poesia tem conhecido diversas manifestaes, como a continuao da tradio
romntica com Dylan Thomas, ou as experincias concretistas de Jan Hamilton
Finlay. Ted Hughes tem produzido uma poesia que reflete a angstia do homem atual.
Seu poema mais famoso Crow (1970), em que rejeita a irracionalidade e a violncia,
em que rejeita os valores de nossa civilizao.
ALGUMAS OBRAS DA LITERATURA INGLESA