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EVOLUO URBANA DO BRASIL 1500 / 1720

Trecho
Nestor Goulart Reis
Conclumos que no existiu urbanizao no Brasil durante os primeiros anos, enquanto
Portugal praticou em relao ao novo territrio uma poltica de colonizao com base
apenas na economia predatria da extrao de pau-brasil. O sistema de feitorias, que
vinha sendo praticado como recurso de controle das linhas de comrcio e, portanto, de
controle das colnias da frica e da sia e que nessas regies implicava quase sempre
no surgimento de novas aglomeraes urbanas ou na transformao das j existentes,
provou ser incapaz de promover os mesmos resultados em face das condies scioeconmicas presentes na colnia da Amrica.
Com a criao das capitanias e o estabelecimento de uma agricultura regular, Portugal
inicia no Brasil uma nova forma de colonizao, procurando encontrar um
relacionamento mais favorvel entre seus interesses e as condies locais. Como
conseqncia, o Brasil passou a constituir uma retaguarda rural para os mercados
europeus, aos quais encaminhava produtos agrcolas de produo especializada, a baixo
preo, recebendo, em contrapartida, produtos manufaturados. certo que "a Amrica
passa a constituir parte integrante da economia reprodutiva europia", mas o processo
ocorre com caractersticas bem definidas, de ambas as partes: para os pases europeus
significa o aumento de demanda em seus mercados, o aumento de seu ndice de
urbanizao e a propagao dos efeitos desse aumento de procura, sobre o conjunto da
economia. Para a Colnia, significa a transferncia para o exterior de todos os efeitos
dinmicos que sobre a sua economia teria a produo agrcola. Em certo sentido
possvel afirmar que se estabelece, em escala internacional, aquela diviso de trabalho
entre cidade e campo, que existia em princpio em nvel regional.
As bases da expanso foram expostas: grandes unidades agrcolas dedicadas
monocultura, movidas com o emprego de trabalho escravo. Organizadas de forma e se
aproximar da auto-suficincia, chegavam a possibilitar nos perodos mais favorveis
lucros de 50% ao ano. Nessas condies, todos os capitais disponveis eram
reencaminhados para este setor e as atividades dos colonos e o fluxo da renda
orientavam-se de acordo com os interesses da metrpole. A organizao rural brasileira,
voltada para a grande empresa agrcola de exportao - como organizao agroindustrial, com altos nveis de especializao e centralizao e de sentido nitidamente
empresarial - s poderia se constituir e se desenvolver como complemento de um
mercado urbano grandemente desenvolvido e especializado.
As relaes que essas reas rurais mantinham com os ncleos urbanos das respectivas
regies eram fundamentalmente diversas das relaes urbano-rurais das aglomeraes
europias, como suas retaguardas rurais mais imediatas. Nesse quadro, que perdura
aproximadamente at meados do sculo XVII, a rede urbana que se instala tem em
vista exclusivamente o amparo s atividades da agricultura de exportao. Constitui
parte daqueles servios que devem ser fornecidos, para permitir o funcionamento do
sistema.
Nos primeiros anos de sua instalao, em face das hostilidades do meio ou da ignorncia
de suas caractersticas, a populao das vilas e cidades vivia reunida de modo
permanente, portas a dentro. O mercado urbano no se comportando como o das
cidades europias. O aumento da demanda e a acumulao no implicavam em qualquer
transformao qualitativa, em qualquer mudana de carter estrutural. Ocupavam-se
novas terras, importavam-se mais escravos, aumentando o nmero de proprietrios. Por
outro lado, como bem o demonstra Celso Furtado, as situaes desfavorveis do
mercado no conduziam desorganizao dessa forma de economia, mas apenas sua
relativa estagnao, com sinais muito lentos de declnio.

Com as atividades econmicas concentradas em um nico setor, que por sua


rentabilidade monopolizava o interesse dos colonos e transferia para os mercados
urbanos do exterior todos os efeitos dinmicos da produo e que, na sua organizao,
reagia muito lentamente aos efeitos das oscilaes de preos, a organizao econmicosocial da colnia s conheceu, nesse perodo, transformaes de ordem quantitativa.
Acompanhou-a a rede urbana. A rede (ou sistema urbano) era composta de alguns
centros regionais, com a condio de cidades, construdos em situaes privilegiadas,
em territrios da Coroa e sob sua responsabilidade. Completava-se com ncleos de
menor importncia, as vilas, espalhadas pelas capitanias, em geral ao longo da costa,
fundadas sob responsabilidade dos donatrios, com exceo apenas de algumas,
erguidas por ordem rgia nas capitanias da Coroa.
A poltica de colonizao aplicada pelos portugueses no Brasil at meados do sculo XVII
a mesma utilizada pelos holandeses durante os 35 anos de sua colonizao do
Nordeste: concentrar ateno e recursos nos ncleos maiores - para os holandeses
apenas o Recife - e controlar indiretamente as demais povoaes. Colocados em face
das mesmas condies, dois tipos de colonizadores comportavam-se de forma
semelhante.
(...)
As transformaes sofridas pelo processo de colonizao deslocam o interesse dos
colonos para novas atividades econmicas. Ocorre de um lado crescente disperso da
populao pelo interior, com base em formas de economia de subsistncia, vindo a
constituir um setor, em certa medida, desligado dos interesses de exportao. Crescem
de outro lado as possibilidades do setor comercial e manufatureiro, com vistas para o
mercado local, reforado nos centros urbanos pelo aumento da populao permanente.
Repercusses dessa envergadura deveriam conduzir, como de fato conduziram, ao
aparecimento de medidas de restrio por parte da Coroa. Essa passar portanto
execuo de um plano de controle direto das capitanias e vilas e fundao de novas
vilas para o enquadramento da populao rural dispersa, proibindo ao mesmo tempo a
instalao de manufaturas e reservando o comrcio de vulto s companhias privilegiadas
e aos comerciantes portugueses.
Desenvolveu-se tambm, aos poucos, uma poltica de controle sobre as transformaes
espaciais nos centros urbanos e procurou-se conferir monumentalidade aos edifcios
pblicos. Organizaram-se novos quadros tcnicos para atendimento dessas exigncias,
com a fundao das "Aulas de Arquitetura Militar". A arquitetura civil, como a religiosa,
reflete propenses semelhantes, comuns em centros urbanos maiores, assumindo,
quando possvel, caractersticas de monumentalidade.
De parte dos grandes proprietrios rurais, o fenmeno facilitado pela existncia de
capacidade ociosa de mo-de-obra, no setor escravo, que transferida das lavouras
para as construes.
A arquitetura dessa primeira fase, na medida em que pode ser conhecida, como essas
estruturas urbanas, pelas quais era em grande parte determinada, revela-se de extrema
simplicidade e de carter acentuadamente utilitrio. Por outro lado, com interesses to
claramente definidos e to nitidamente coincidentes, os principais agentes do processo
de colonizao no chegam a ter necessidade de empregar a arquitetura como recurso
de expresso do poder, pois este era indiscutvel. Os documentos esto a indicar para as
construes urbanas dessa poca, sejam oficiais, sejam particulares, uma simplicidade e
uma austeridade que em tudo correspondem a essas condies da vida social.
As caractersticas espaciais da organizao dos ncleos refletem tambm essa situao,
seja na escolha dos stios, seja no traado e na conservao precria, respostas que so
a um crescimento lento, ao uso apenas eventual e defesa com recursos simples, ao
alcance dos colonos.