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Racismo: um conceito biolgico ou social?

Flvia de Andrade Tavares

O racismo um modo de pensar que valoriza as diferenas biolgicas entre os


seres humanos e acredita-se que essas relacionam-se com traos de carter e
inteligncia. Desse modo, o racismo est ligado crena de que existem raas humanas
distintas e umas superiores s outras. Essa crena foi utilizada diversas vezes ao longo
da histria da humanidade para justificar a escravido, o domnio de certos povos por
outros e at mesmo genocdios.
Atualmente estas crenas vem sendo cada vez mais questionadas. Porm, um
pensamento to antigo e to ligado s ideologias dominantes no facilmente
eliminado. preciso o apoio de toda a sociedade, cientistas, pensadores, movimentos
sociais para arrancarem da humanidade esta praga que tantos prejuzos causou e ainda
causa, como escravido, extermnio, dominao, discriminao.

Origens do racismo
A utilizao da cor da pele para identificao das populaes do planeta est
fortemente ligada atuao da Igreja Catlica no perodo medieval. A Igreja tinha um
forte domnio na Europa e neste perodo houve a ocupao da Pennsula Ibrica pelos
mouros, que tinham a pele escura. A Igreja ento comandou a expulso destes e a
retomada dos territrios cristos por meio das cruzadas. Nesse processo houve uma
demonizao dos mouros, bem como, de todos aqueles pertencentes mesma origem,
ou seja, os africanos, que foram declarados como inimigos dos cristos.
A Igreja ento se relaciona com o mundo a partir de uma referncia branca,
crist, ocidental. Essa referncia apoia uma intolerncia contra os membros de outras
religies que eram considerados impuros, especialmente os judeus e muulmanos. A
religio determina a raa e vice-versa. No sculo XVI esta concepo estendida aos
Indos e Negros. Nenhuma converso ou cruzamento destas raas, afirma o espanhol
Frei Prudncio de Sandoval, capaz de limpar a sua natureza inferior e impura. A nica
cura possvel, nestes casos, o extermnio.
Ainda no sculo XVI, surgir na Frana uma outra concepo racista que ser
retomada por outros idelogos racistas mais recentes. Franois Hotman sustenta ento
que existia na Frana duas raas diferentes: a dos nobres e a do povo. A primeira, de
origem germnica, era a raa dos fortes e conquistadores. A segunda, a dos vencidos e
antigos escravos. Trata-se de uma argumentao que procura sustentar em termos
rcicos o poder e a supremacia da nobreza em toda a Europa.
Essas ideias ento justificam e apoiam a escravido - o direito reivindicado pelos
colonizadores, por meio da fora, de utilizar trabalho negro para enriquecerem. Trabalho
Psicloga. Doutoranda em Psicologia social na UK - Universidad John F.
Kennedy, Buenos Aires

visto como destinado raa inferior. Foi esse o princpio que norteou a sociedade
brasileira - entre outras do continente - durante mais de trs sculos. E embora tenha
acontecido a abolio, no se propiciou aos negros, no final da escravido, condies de
desenvolvimento econmico, social, poltico e cultural.
Portanto, a existncia do conceito de raa no biolgico, e sim social. Ele
formado historicamente e seu significado tem uma longa histria.

Apropriao das ideias racistas pelo poder e pela cincia


Ento fica evidente que o racismo foi apropriado pelo poder, o que lhe deu ainda
mais fora. E especialmente a partir do sculo XIX, ele ganha impulso quando recebe o
apoio da cincia, que tenta encontrar argumentos cientficos que justifiquem a crena na
existncia de raas superiores e raas inferiores. Estabelecendo assim uma justificativa
para a subordinao permanente de outros indivduos e povos, temporariamente sujeitos
pelas armas, pela conquista, pela destituio material e cultural, ou seja, pela pobreza,
como conceitua Antonio Srgio Alfredo Guimares.
Esse processo deu origem a um movimento que causou inmeras mortes na
humanidade, que foi a Eugenia. Houve no Brasil e em outros pases do mundo um
temor pela mestiagem. A ideia de que o cruzamento de tipos humanos diferentes no
era bem visto, pois daria origem a seres humanos desequilibrados e decados. E a partir
a busca da limpeza, ou purificao das raas.
As teorias evolucionistas no s elogiavam o progresso e a civilizao como
concluam que a mistura de raas heterogneas era sempre um erro, e poderia levar
degenerao de toda a coletividade.
O evolucionismo buscava provar a evoluo da espcie humana e
hierarquizando os tipos existentes numa lgica semelhante seleo natural. LeviStrauss cita este esquema de evolucionismo social, considerando-o como uma
maquiagem falsamente cientfica de um velho problema filosfico para o qual no
existe qualquer certeza de que a observao e a induo possam um dia fornecer a
chave. (STRAUSS, 1980)
No Brasil essas ideias foram corroboradas por diversos cientistas e pensadores,
entre eles Raimundo Nina Rodrigues, mdico baiano renomado, estudioso do negro e da
criminalidade e grande adepto das ideias do antroplogo criminal italiano Cesare
Lombroso. Rodrigues foi representante importante das teorias raciais no Brasil, lutou
pela implantao da Medicina Legal nos currculos das Faculdades de Medicina e
defendeu a criao de dois cdigos penais brasileiros: um para os brancos e outro para
os negros, pois pressupunha que as diferenas raciais levavam a diferenas
comportamentais e morais to grandes que no se podiam fazer as mesmas exigncias
para ambas as raas. Para ele, como para outros cientistas de sua poca, a igualdade de
direitos e deveres era uma iluso.

Para falar sobre o negro na Amrica, Rodrigues (1935) recorre a autores que
defendem a tese de que aqui o negro teve progressos pelo seu convvio com as raas
superiores, embora continue sendo culturalmente inferior, situado no estgio infantil de
humanidade e, por isso, no se pode resolver a tratar de igual para igual com uma gente
to inferior a elles, do mesmo modo que o adulto no trata a creana de igual para igual,
nem as classes superiores s inferiores (p. 396).

O racismo e a sociedade
Apoiado pela dominao e pela fora da cincia, mesmo com as leis e
declaraes de direitos que surgem, o racismo permanece forte.
A Declarao dos Direitos do Homem, elaborada no sculo XVIII, consagra a
ideia da igualdade de todos os seres humanos, independentemente da sua raa, religio,
nacionalidade, idade ou sexo. Diversos pases adotam estes princpios nas suas
constituies, mas no demoraram em eles prprios, adotar medidas que restringiam sua
aplicao. A Frana em 1804 decretou a re-introduo da escravatura nas colnias e ao
longo de todo o sculo XIX protegeu o trfico clandestino dos negreiros.
Embora teoricamente todos os Homens fossem considerados iguais, desta
igualdade foram excludos os negros, os ndios e todas as "raas" consideradas
"selvagens", "incivilizadas", "primitivas". Um exemplo disso os EUA que apenas na
dcada de 60, do sculo passado, acabaram em todos os seus estados as excees legais
igualdade de direitos entre negros e brancos, porm, sem eliminar totalmente as
desigualdades de tratamento.
Outro grande exemplo o Brasil. Schwarcz (1996) apresenta uma pesquisa
sobre racismo em que 97% dos entrevistados afirmaram no ter preconceito e 98%
afirmaram conhecer pessoas preconceituosas, como amigos, namorados e parentes
prximos. A partir desses resultados, a autora conclui: Todo brasileiro se sente como
em uma ilha de democracia racial, cercado de racistas por todos os lados (p. 155).
O Brasil apresenta um racismo disfarado, o discurso um, mas a prtica
outra. Nosso passado escravista, que utilizou milhes de africanos no trabalho forado
para sustentar a economia colonial e imperial at 1888 (oficialmente), tambm marcou o
negro com o estigma da inferioridade e da prestao de servios braais sem
qualificao.
Neste sentido, se por um lado no temos a segregao racial como aconteceu na
frica do Sul e nos EUA os ndices estatsticos revelam que tudo mais difcil para
quem pardo ou preto no Brasil. Portela (1997) nos traz exemplos importantes como a
taxa de analfabetismo que chega a 25% entre os negros e 11% para os brancos; 16,3%
das mulheres brancas estudaram 12 anos ou mais e apenas 3,7% entre as mulheres
pretas (dados de 1990). O nmero de brancos com nvel superior completo cinco

vezes maior que o nmero de negros e quanto aos nmeros da pobreza, 47% dos negros
so considerados pobres, enquanto este ndice diminui para 22% entre os brancos.
H uma tendncia crescente de negar a existncia de preconceito racial no
Brasil. Casa Grande e Senzala, de Gilberto Freyre (1933/2003), uma obra que deu
fora crena na democracia racial brasileira. Apesar do discurso que nega ou ameniza
a presena do preconceito e da discriminao racial no pas, no difcil ver
manifestaes de racismo no dia-a-dia da vida social brasileira. Ora ele escancarado,
como nos massacres frequentes, ora silencioso, como no olhar do policial e de outras
pessoas que pem constantemente os negros sob suspeita. Pesquisa recente concluiu que
a justia trata de forma diferente negros e brancos. Os negros so tratados com mais
severidade, desde a instncia policial at o tribunal, como se a criminalidade e a
possibilidade de perturbar a ordem social lhes fosse inerente (ver Adorno, 1996). Em
2003, o cartaz de uma campanha publicitria contra o uso de drogas d continuidade
relao entre negritude e criminalidade: a mo que empunha a arma negra; a que
sustenta branca.

Contra argumentos cientficos


Atualmente assistimos a uma contra argumentao da cincia contra o racismo,
que outrora ajudou a construir. Referimos ao questionamento do prprio conceito de
raa.
A gentica demonstra que a variabilidade humana quanto s combinaes raciais
pode ser imensa. Mas as diferentes adaptaes ocorridas a nvel racial no alteraram sua
estrutura enquanto espcie. Todas as raas provm de um s tronco, o Homo sapiens,
portanto o patrimnio hereditrio dos humanos comum. E isto por si s no justifica o
racismo, pois as raas no so nem superiores, nem inferiores, so apenas diferentes.
Portanto, a separao racial torna-se completamente irracional em funo das
composies raciais, das miscigenaes, recomposies e padronizaes em nvel de
espcie que houve desde o incio da caminhada da humanidade sobre o planeta.
De acordo com Guido Barbujani, um dos maiores geneticistas contemporneos,
"a palavra raa no identifica nenhuma realidade biolgica reconhecvel no DNA de
nossa espcie, e portanto, no h nada de inevitvel ou gentico nas identidades tnicas
e culturais, tais como as conhecemos hoje em dia. Sobre isso, a cincia tem ideias bem
claras " (in A inveno das raas).
Tambm Levi-Strauss (1980) comunga dessa ideia, (...) nada, no estado atual da
cincia, permite afirmar a superioridade ou a inferioridade intelectual de uma raa em
relao a outra (...). Entretanto, temos a tendncia a repudiar as formas culturais,
morais, religiosas, sociais e estticas mais afastadas daquelas com as quais nos
identificamos.

Nesta polmica conceitual, citamos a comparao de Henrique Cunha Jr., da


Universidade Federal do Cear: As ideias de raa, construdas sobre fentipos
produziram grandes catstrofes (...) no fortalecimento de sistemas autoritrios, como o
nazismo alemo ou o apartheid na frica do Sul. As ideias sobre raa so
simplificadoras da complexidade humana (...). O enfoque amplo, apropriado e
necessrio o da etnia. Neste articulam-se as lutas de classe, as particularidades de
gnero, os processos da cultura e da histria.
O conceito de etnia, ao contrrio da noo de grupos puros incutida na ideia
evolucionista (mal empregada) de raa, trabalha a partir das diversas culturas
construdas no acmulo histrico da humanidade e de sua compreenso num patamar
humano comum, mas diversificado culturalmente.
Os avanos na codificao do genoma, as leis antirracismo no Brasil e a
divulgao da histria do negro tm contribudo sensivelmente para percebermos que as
diferenas entre os seres humanos no vo muito alm do epitlio, pois podemos ter
geneticamente um homem de aparncia caucasiana mais semelhante a um angolano
e menos semelhante a um sueco, aparentemente muito mais prximo.
Pesquisadores da Universidade Federal de Minas Gerais divulgaram na revista
Cincia Hoje, em abril de 2000, um estudo mostrando que entre a populao brasileira
que se autoconsidera branca, aproximadamente 30% tem genes que provam sua
descendncia indgena, outros 30% sua descendncia negra, e 30% tm descendncia
europeia. O estudo tambm evidencia que a contribuio europeia se deu principalmente
atravs dos homens, enquanto que a amerndia e africana, atravs das mulheres.
Em 1954, mesmo bilogos conservadores como Edward O. Wilson diziam que a
noo de raa ou subespcie to arbitrria que deveria ser abandonada pois no
auxiliava na classificao de plantas e animais - o que inclui o homem - e nem no
entendimento dos fenmenos evolutivos mas, ao contrrio, confundia-os (Futuyma,
1992).
Em 1998, Alan Templeton fez um estudo para verificar a existncia de raas ou
subespcies na espcie humana usando os mesmos critrios, ferramentas matemticas e
dados moleculares aplicados atualmente para a definio de subespcies e raas de
qualquer tipo de ser vivo. Ele encontrou dados que comprovam que a quantidade de
variao dentro da nossa espcie extremamente baixa no s quando comparada a
outros vertebrados superiores, mas tambm com o valor padro utilizado para definir
subespcies sob o critrio tradicional. Seu estudo atualiza e confirma os resultados
obtidos na dcada de 1970 - no h raas ou subespcies entre os Homo sapiens.
O estudo de Templeton dialoga com vrias argumentaes sobre a possibilidade
de existncia de raas humanas. E ele derruba uma a uma, argumentando com novos
dados e interpretaes. Ao final ele conclui: "Devido s extensas evidncias de troca
gentica durante os movimentos populacionais e ao recorrente fluxo gnico ocorrido
durante as ltimas centenas de milhares de anos, h apenas uma linhagem evolutiva da

humanidade e no h subespcies ou raas sob as definies tradicional ou filogentica.


A evoluo humana e a estrutura da populao foram e so caracterizadas por vrias
populaes localmente diferenciadas coexistindo a cada tempo dado, mas com
suficiente contato gentico para fazer de toda a humanidade uma nica linhagem
compartilhando a mesma sorte evolutiva a longo prazo."
Seus estudos mostram tambm que nunca houve uma populao humana que
pudesse ser considerada como uma "raa pura". (TEMPLETON, 1999) "Em outras
palavras, a espcie humana jovem demais para ter tido tempo de se diferenciar em
raas", diz Srgio Pena, da UFMG, em entrevista Folha de S. Paulo (03/07/2000)
formando um coro com outros especialistas como Stephen Jay Gould, J. Craig Venter,
do Celera, e outros.
Por isso, J. Craig Venter, lder do Celera Genomics Corporation in Rockville,
(que recentemente divulgou o sequenciamento de bases da maior parte do DNA
humano), afirma "raa um conceito social, e no cientfico".

Concluso
Como vimos, durante trs sculos a cincia ocidental embasou posies
ideolgicas racistas que culminaram no racismo cientfico dos sculos XIX e XX e no
nazismo. Hoje a cincia tenta desconstruir o conceito de raas, porm, por outro lado, as
pesquisas genticas, ainda procuram explicaes hereditrias para aspectos sociais como
a violncia, o homossexualismo, inteligncia entre outros. Essa cincia, determinista e
reducionista, continua cumprindo seu papel ideolgico de legitimar a desigualdade,
atribuindo ao determinismo biolgico questes bem mais amplas e complexas,
excluindo a responsabilidade de um sistema social que exclui, que prioriza uns em
detrimento de outros.
Mesmo tendo destrudo o conceito biolgico de raa humana, no ser a cincia
que ir destruir o racismo, cujas origens no so cientficas e nem fazem parte da
"natureza humana". O racismo tambm no um mero problema de atitude, ou um
preconceito residual do tempo da escravido, como a viso liberal tradicional deseja. As
origens do racismo so ideolgicas e suas bases se mantm na medida em que o racismo
necessrio para a manuteno do sistema capitalista (Callinico. 1993).
Portanto, o conceito de raa social e o que mantm o racismo tambm.
Falando especialmente em relao sociedade brasileira, a atitude do Estado
para a situao do negro liberto sempre foi omissa: a misria material, a
discriminao e a humilhao vividas pelos afrodescendentes so reduzidas culpa
deles mesmos, por meio de uma manobra ideolgica que transforma o que da esfera
das relaes de poder em algo natural, inerente raa. Desse modo o esperado direito
cidadania no se concretizou aps a abolio e continua sendo uma luta constante em

uma sociedade em que a desigualdade racial arraigada e a dissimulao uma


constante.
S podemos lutar contra algo que reconhecemos que existe. Se os brasileiros
nem sequer admitem serem racistas, fica difcil mudar algo que no existe.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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