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UNIVERSIDADE DE BRASLIA

INSTITUTO DE CINCIAS SOCIAIS


DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA

O INATO E O APREENDIDO: A NOO DE HABITUS NA


SOCIOLOGIA DE PIERRE BOURDIEU

Autor: Tlio Augustus Silva e Souza

Braslia, 2007

UNIVERSIDADE DE BRASLIA
INSTITUTO DE CINCIAS SOCIAIS
DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA

O INATO E O APREENDIDO: A NOO DE HABITUS NA


SOCIOLOGIA DE PIERRE BOURDIEU
Autor: Tlio Augustus Silva e Souza

Dissertao apresentada ao Departamento


de Sociologia da Universidade de
Braslia/UnB como parte dos requisitos
para a obteno do ttulo de mestre.

Braslia, 2007

UNIVERSIDADE DE BRASLIA
INSTITUTO DE CINCIAS SOCIAIS
DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA

DISSERTAO DE MESTRADO

O INATO E O APREENDIDO: A NOO DE HABITUS NA


SOCIOLOGIA DE PIERRE BOURDIEU

Autor: Tlio Augustus Silva e Souza

Orientador: Doutor Pedro Demo (UnB)

Banca: Professor Doutor Brasilmar Ferreira Nunes (UnB)


Professora Doutora Denise Bomtempo (UnB)
Professor Doutor Sadi Dal Rosso (UnB - suplente)

A Fleurymar de Souza e Maria da


Graa Silva Gonalves, ontem, hoje e
sempre,

minhas

maiores

intelectuais, morais e afetivas.

referncias

AGRADECIMENTOS

O trabalho de confeco de uma dissertao de mestrado, em sua maior parte realizado


sob a vigilncia de quatro paredes silenciosas, tambm um processo de contrao de dvidas.
Dvidas to incomensurveis quanto podem ser os sentimentos e os dbitos morais. Outras
dvidas de igual monta ainda sero aqui adquiridas em razo dos inmeros nomes que deixarei
de mencionar, tanto pela brevidade do espao quanto pelas omisses da memria.
Merecem um pargrafo mpar e especial meus pais, Fleurymar de Souza e Maria da
Graa Silva Gonalves, maiores merecedores do que porventura houver de mrito nas pginas
seguintes. Sem eles, este mestrado nem teria sido, talvez, acalentado nos devaneios de um
estudante secundarista; muito menos se realizado apenas com os esforos do socilogo j
graduado. E se caso o tivesse, pouco teria valido a pena. Em verdade, houvesse justia de fato
na concesso deste diploma, a titularidade de mestre sairia em seus nomes, e no no meu.
Dedico um agradecimento tambm aos colegas do mestrado, mentores e coadjuvantes
de um percurso similar a todos ns. Nominalmente, ao mestrando Rogrio Oliveira, e ao
doutorando Juracy Amaral. Este ltimo, meu parceiro na etapa que, para os padres de uma
dissertao terica, teve a cara de um quase trabalho de campo, quando ento vasculhamos a
teoria em busca de solues para a prtica, no exerccio de lecionar para uma turma de
universitrios pouco acostumados e entusiasmados com a tal sociologia. Tratou-se de uma
aventura e tanto para este nefito.
Sinto-me obrigado a manifestar meu agradecimento tambm aos professores e colegas
de um outro momento, o da graduao. Foram eles que, ao longo de quatro anos no curso de
Cincias Sociais da Universidade Federal de Gois, cimentaram em mim a convico de uma
boa escolha ao ter optado por um caminho que ora desgua neste trabalho. Caminho incerto e
tortuoso, embora prometa algumas recompensas a quem o trilhar.
Sou grato aos professores Brasilmar Ferreira Nunes e Sadi Dal Rosso, que em minha
qualificao, avaliando os rumos deste trabalho, sugeriram muito e souberam, para o bem da
dissertao, tolher um outro tanto.

Reconheo e agradeo os esforos de meu orientador Pedro Demo, exercidos sempre


no sentido de aparar as arestas do objeto de estudo, e em dirimir alguns de meus mpetos nada
cientficos, recolocando-me nos trilhos da sociologia. Os inmeros erros aqui contidos,
portanto, so resultados de sugestes e conselhos que ignorei olimpicamente, negligncias que
permiti ingenuamente, e omisses que levei adiante sorrateiramente.
Dirijo agradecimentos especiais tambm Nan, minha namorada Ana Lcia Carloni
Fleury Curado, cuja companhia e carinho foram imprescindveis nos bons e nos maus
momentos. Muito mais nestes do que naqueles. Por fim, meu caloroso reconhecimento aos
familiares, tias e tios, primas e primos, alm dos inesquecveis amigos, destes e de outros
tempos, que magistralmente suavizaram os percalos e fermentaram os bons bocados de uma
trajetria que aqui no se iniciou e nem tampouco terminar.

****************
Esta pesquisa s foi possvel graas ao imprescindvel apoio financeiro do Conselho
Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq).

RESUMO
Em busca de uma elucidao maior sobre um conceito fulcral sociologia contempornea, o
trabalho percorre uma trajetria exegtica ao redor da idia de habitus a partir da contribuio
do socilogo francs Pierre Bourdieu. Como um dos mais notveis socilogos no sculo XX,
Bourdieu embalou toda sua obra, ainda profundamente influente nas cincias sociais, com o
conceito de habitus como um compartimento individual onde ressoam ingerncias externas ao
agente, empreendendo um novo esforo na delimitao desta idia j milenar nas cincias
humanas. Ao estabelecer uma indecomponvel relao onto-epistemolgica entre habitus e
campo, a sociologia bourdieusiana aponta novas balizas tericas e empricas para a
investigao das relaes entre as instncias relativas s agncias e s estruturas. O passo
gnosiolgico bourdieusiano encarnado no uso da noo de habitus se pretendeu credenciado
para uma superao mais definitiva da mirade de dicotomias sociolgicas mais de uma vez
explicitada em oposies como objetivismo/subjetivismo e nominalimo/realismo, o que do
ponto de vista do esquadrinhamento do indivduo e/ou da sociedade consiste em acatar
nuances variadas entre as duas esferas, sem necessariamente tomar partido por um dos dois
plos. Seguiu-se em paralelo a uma utilizao por Bourdieu do conceito de habitus em
diversas searas sociolgicas, um debate portentoso acerca de quais instrumentos a anlise
sociolgica deve se valer no processo cientfico de apreenso e compreenso da realidade. A
pesquisa se fiou tambm na idia de habitus como um ponto primordial para um divisar de
perspectivas terico-analticas entre vrias das correntes fundamentais em cincias sociais,
bem como entre os mais luminares expoentes de diversos momentos na sociologia, com os
quais, inegavelmente, os quadros tericos e empricos delineados por Pierre Bourdieu
dialogaram constantemente.

Palavras-chave: Sociologia Pierre Bourdieu - habitus campo epistemologia indivduo


sociedade.

ABSTRACT
In search of a wider elucidation, concerning a concept of basis to contemporary Sociology, the
work goes through an exegetical way around the idea of habitus, from the contribution made
by the French sociologist Pierre Bourdieu. Counted as one of the most remarkable sociologists
of the 20th Century, Bourdieu has established his work, which is still deeply influent in Social
Sciences, in the concept of habitus as an individual compartment where interferences, external
to the agent, reverberate, undertaking a new effort in the delimitation of this idea, already
considered millenary in Human Sciences. By appointing an indissoluble onto-epistemological
relation between habitus and field, the bourdieusian sociology indicates new theoretical and
empirical boundaries for the investigation of the relation among the instances related to the
agencies and structures. The bourdieusian gnosiological step, materialized in the utilization of
the notion of habitus, has considered itself as able of overcoming, in a more definitive way,
the infinity of sociological dichotomies, many times expressed in oppositions such as
objectivism/subjectivism and nominalism/realism , which, if considered from the point of
view of a detailed analysis of the individual and/or society, consists in regarding varied
nuances between both spheres, without, necessarily, making common cause with any of them.
Parallely to the use of the concept of habitus in many sociological parties by Bourdieu, there is
a profuse debate about which instruments the sociological analysis should rely on, concerning
the scientific process of perception and understanding of reality. The research also relies on
the idea of habitus as a primordial concept for perceiving theoretical-analytical perspectives
among the many fundamental tendencies in Social Sciences, as well as among the most
illuminating exponents from different moments in Sociology, which, undeniably, keep a
constant dialogue with the theoretical and empirical panoramas delineated by Pierre Bourdieu.

Key-words: Sociology Pierre Bourdieu habitus field epistemology - individual


society.

Se quiser amadurecer o pensamento,


dedique-se ao estudo escrupuloso de um
grande mestre, desmonte um sistema em
suas engrenagens
mile Durkheim (apud Pizzorno, 2005: 55).

Cada criatura humana traz duas


almas consigo: uma que olha de dentro
para fora, outra que olha de fora para
dentro (...). A alma exterior pode ser um
esprito, um fluido, um homem, muitos
homens, um objeto, uma operao. H
casos, por exemplo, em que um simples
boto de camisa a alma exterior de uma
pessoa; - e assim tambm a polca, o
voltarete, um livro, uma mquina, um par
de botas, uma cavatina, um tambor, etc.
Est claro que o ofcio dessa segunda alma
trasmitir a vida, como a primeira; as duas
completam

metafisicamente

homem,
falando,

que
uma

laranja.

Quem perde uma das metades, perde


naturalmente metade da existncia; e casos
h, no raros, em que a perda da alma
exterior implica a da existncia inteira
Machado de Assis em O Espelho (1998: 402).

SUMRIO

1. Introduo

12

2. Admirvel mundo simblico: poder, educao, violncia e dominao na leitura


bourdieusiana

16

2.1. Poder, dominao e violncia simblica

19

2.1. A educao do habitus

25

3. Espectros de Marx em Bourdieu: a adoo e negao do paradigma marxiano

32

4. O paralelo plausvel: semelhanas e convergncias nas sociologias de Pierre Bourdieu


e mile Durkheim

44

4.1 Dissonantes convergncias: o simblico-religioso, o social-individual e o mtodo

47

4.2. Dois habitus polticos

61

4.3. Afinidades eletivas

66

4.4. Apndice: o exemplo rousseauniano

67

5. O paralelo possvel: Pierre Bourdieu e Norbert Elias

71

5.1. A franco-germanidade do habitus

71

5.2. O singular caso alemo

83

6. A gnese bourdieusiana do habitus

93

6.1. O reencontro com os clssicos atravs do conceito de habitus

98

7. Ecos estrutalistas: tensas harmonias e sutis dissonncias entre Bourdieu e a anlise


estrutural

103

8. Discorrendo sobre o habitus: a anlise discursiva como anlise sociolgica

113

8.1. A fora do discurso

113

8.2. Bourdieu, Barthes e Foucault: Confluncias discursivas no Collge de France

120

9. O modelo do interacionismo simblico

127

9.1. A lgica da prtica e a lgica da interao: Bourdieu e Herbert Mead

127

9.2. O interacionismo simblico em Frankfurt

132

9.3. Divergncias entre Bourdieu e a Escola de Chicago

135

10. O Paradigma Funcionalista

140

10

11. Percursos do habitus: fragilidades e acertos da noo aristotlica mediao


bourdieusiana

151

11.1. O sentido do habitus

151

11.2. O habitus sob Marcel Mauss

156

11.3. Usos anteriores do habitus: o silncio habitual de Bourdieu

159

11.4. Fragilidades do habitus

163

11.5. Um marxismo latente?

168

12. Usos intensos do Habitus: Histria, significado e mtodo

171

12.1. Sine ira et studio

171

12.2. Mtodo e significado epistemolgico do habitus

181

13. Consideraes finais

188

14. Referncias Bibliogrficas

193

11

1. Introduo

S existe a cincia do escondido.


Gaston Bachelard (apud Bourdieu/Wacquant, 1992: 194)

A eminente condio de vitrine da sociologia que hoje a obra de Pierre Bourdieu


desempenha frente a outras cincias, por certo gera um efeito negativo em setores das cincias
sociais, que podem passar a enxergar o debruar sobre o autor como uma resposta aodada a
exigncias estranhas prpria sociologia. Vistos da, novos esforos para esquadrinhar os
trabalhos de Bourdieu chegam a causar desconfianas sobre em que medida eles de fato
atendem s necessidades de uma cincia instigada com constantes desafios. Por esta mesma
percepo, a utilizao reiterada de certos autores e conceitos na prtica da pesquisa j bastaria
para detectar seus limites e seus raios de atuao junto cincia, bem como para reafirmar ou
infirmar suas vitalidades terico-conceituais. No entanto, a questo que aqui se pretende instar
outra.
Percorrendo o caminho inverso ao de uma certa viso relativa s teorias do
conhecimento, o uso desmedido, ad nauseam at, de Bourdieu, em vrias reas de atuao,
deveria fustigar nas cincias humanas uma ateno redobrada quanto aos excessos e s
possveis distores a respeito do que preconizou o autor. Para o bem o para o mal, o socilogo
francs tem sido porta de entrada de outras cincias em terrenos caros sociologia. tambm
com um sentido de auto-afirmao epistemolgica, portanto, que sociologia cabe recensear a
obra de Pierre Bourdieu. Nesse sentido, parece no haver um ponto inicial mais prdigo do que
o conceito bourdieusiano de habitus, que perpassa de ponta a ponta toda a obra do autor, e que
liga, intermitentemente, a sociologia contempornea a autores e questes de outras pocas. Foi
tambm atravs deste conceito que a sociologia de Bourdieu aportou em domnios e
problemticas diversas, oferecendo, de um lado, um enfoque terico que causou um frisson
raro nas cincias humanas; e de outro, um rol de pesquisas empricas que so alvos contnuos
de novas abordagens.

12

A vasta apario miditica de Bourdieu, em parte obedecendo a uma certa lgica da


tradio francesa em tornar pblica a figura do intelectual, foi um ponto a mais que catapultou
a obra do autor para limites muito alm das redomas estritamente acadmicas, fazendo
reacender na sociologia tanto a necessidade de um engajamento, que de alguma maneira flerta
com a idia do intelectual a servio do povo; quanto a ojeriza em relao a uma possvel
vulgarizao da cincia em meio ao af de adequ-la a alguma agenda social.
Bourdieu se utilizou sempre do conceito de habitus para nomear uma espcie de
reservatrio individual que sofre influncias diretas do meio no qual o agente est inserido.
Esta idia, pela prpria discusso que se trava a respeito dos nortes da anlise sociolgica, tem
sido amplamente retomada tanto para ser endossada quanto desacreditada. A noo de habitus,
invariavelmente concatenada com a de campo, isto , a esfera social maior sob a qual o habitus
individual est circunscrito, se presta a designar uma srie de disposies que vo sendo
paulatinamente incorporadas pelos agentes sociais. Ora creditado como psicologizante, ora tido
como desatenta a aspectos da construo da personalidade nos indivduos, a noo de habitus,
encetada com maior vigor por Bourdieu, embora j tenha sido usada por diversos outros
autores, cava seu espao analtico atravs de uma tarefa de superao de mtodos e
perspectivas j cristalizadas nas cincias sociais.
So enormes as aplicaes dadas por Bourdieu ao habitus, porm em todos os casos
prevalece uma lgica nica e comum. Da provm, inclusive, a validade de se tomar a idia de
habitus como um seminal ponto de partida. O trabalho de se ocupar s das acepes mais
bourdieusianas dadas ao conceito j se torna um exerccio de observao que requer do
pesquisador uma capacidade de transitar por momentos e esferas muito distintas. Contudo,
imperioso reconhecer que h algumas brechas e lacunas que nem o longo acervo de textos
reflexivos de Bourdieu consegue preencher, j que a prpria leitura puramente bourdieusiana
do habitus parece abrir espaos para uma ateno a outros usos dados idia. Nem com o
enfoque voltado para Bourdieu, se pode negligenciar o robusto lastro secular que o conceito j
ostentava muito antes das contribuies do socilogo francs. Com efeito, h que se reconhecer
toda armao a inextrincvel armao anterior da idia:

13

O inventrio das fontes intelectuais do conceito bourdieusiano


de habitus no pode reduzir-se, entretanto, queles autores e tradies de pensamento
que utilizaram efetivamente o termo em algum momento, mas tem de incluir as
linhas de reflexo acerca da natureza da conduta humana e de seus motores
subjetivos as quais, mesmo que no tenham utilizado o vocbulo propriamente dito,
perseguiram anteriormente os mesmos propsitos analticos intentados por Bourdieu
no contexto em que este mobilizou a noo de modo a confrontar-se
simultaneamente com a anulao da capacidade inventiva dos agentes na
antropologia estruturalista e com a cegueira diante do carter socialmente adquirido e
eminentemente prtico/tcito de tal capacidade nas diferentes verses do
subjetivismo intelectualista (Peters, 2006: 90-91).

Em matria de temporalidade, inclusive, nem possvel afirmar categoricamente que a


apreenso bourdieusiana do habitus, mesmo sendo a mais encorpada, seja a mais a fecunda ou
duradoura, uma vez que a tradio do conceito remonta aos primeiros passos do conhecimento
produzido na civilizao ocidental, o que faz com que qualquer veredicto que se proponha
irretorquvel acerca do tema, resvale para uma afirmao prepotente e pouco ciente dos rumos
tortuosos da histria. Alis, negar a si mesmo a tentao desse exerccio de futurologia sobre as
repercusses do conceito de habitus j um incio promissor para se sintonizar com a obra de
Bourdieu.
At que se tente abrir a caixa preta do habitus, auscultando seus efeitos epistemolgicos
dentro e fora de teoria bourdieusiana, um longo itinerrio precisa ser percorrido. Nele, torna-se
mais claro como Bourdieu dialogou com toda a sociologia do sculo XX, e s vezes, at subrepticiamente, incorporou elementos de diversas matrizes sociolgicas em sua idia. A questo
sobressalente a respeito da perspectiva metodolgica do habitus parece ser mesmo a sua
posio entremeada pela diviso objetivismo/subjetivismo, embora ao passo que suas bases
vo sendo reveladas, o habitus comece a transparecer uma srie de dicotomias sociolgicas
(indivduo/sociedade,

determinismo

social/individualismo

metodolgico,

nominalismo/realismo, fenomenologia/estruturalismo, etc.), colocadas sobre camadas, bem


maneira das prprias disposies individuais de que o habitus pretende dar conta.

14

A estrutura binria de apreenso da realidade social encontrada em Bourdieu o fino


entrelao estabelecido entre os conceitos de habitus e campo, que se encontram atados em um
vis analtico que no permite a desvinculao completa entre o indivduo e o seu respectivo
meio social. Quase todos os outros pontos nevrlgicos do pensamento de Bourdieu, como as
noes pontuais de capital simblico e poder simblico, que so conceitos que tambm
potencializaram enormemente a relevncia do autor, perdem o arrimo sem uma leitura
apropriada do habitus. Violncia simblica; reprodutibilidade das relaes; o estudo dos
processos nos quais so inculcados nos estudantes as relaes de poder existentes na ordem
social; o lanar de luzes sobre o prprio campo cientfico, no empreendimento da sociologia da
sociologia; nenhum dos alvos dos trabalhos de Bourdieu escapa das aplicaes dadas ao
habitus. Ao contrrio, tudo isso s permite inferir o quo basilar esta idia para toda a
sociologia do autor. Mesmo uma rpida avaliao da sociologia de Bourdieu j permite afirmar
que estes dois pontos cruciais da teoria bourdieusiana estenderam suas influncias prpria
estrutura da obra do autor. Fica ento difcil negar que, mesmo ao se ocuparem de temas
opostos e distintos, o que de modo algum pode ser encarado como uma exceo, os trabalhos
de Bourdieu deixam revelar um influxo das categorias tpicas s movimentaes dos agentes.
Em resumo, este quadrante da obra do autor ocupa um papel central em sua teoria, e de onde
so irradiados os veios seguidos por toda sua sociologia, que hoje em dia, vale lembrar, s
desponta como copiosamente prenhe de novas ramificaes e possibilidades cincia da
sociedade.

15

2. Admirvel mundo simblico: poder, educao, violncia e dominao na


leitura bourdieusiana

Os instrumentos da dominao destinados a


alcanar a todos a linguagem, as armas, e por fim
as mquinas devem se deixar alcanar por todos.
assim que o aspecto da racionalidade se impe na
dominao como aspecto que tambm distinto
dela.
T. Adorno e M. Horkheimer (1985: 48)

pletora

de

uma

carga

de

motivaes

individuais

nas

aes

sociais,

independentemente das suas mltiplas razes nas sociedades, torna a abordagem deste tema
um exerccio banal se pensado nas inmeras vezes em que se tenta e tentou debater ou elucidar
suas reais causas e origens, mas chega a ponto de parecer tarefa herclea demais para que se
atinja um caminho menos obscuro. Muitos dos autores clssicos ou no na tradio
sociolgica j se debruaram sobre a temtica da natureza dos comportamentos dos agentes, a
partir de diversas e distintas perspectivas e metodologias (Boudon, 1995). justamente esta
condio de onipresena dos ingredientes individuais e sociais no apenas na composio de
um quadro plural, bem como nas preocupaes atuais e pretritas das cincias sociais, que os
ala, como pouqussimos outros imbrglios sociolgicos, a uma posio que lhes faculta
declarar-se longe de um esgotamento das discusses a seu respeito.
A contribuio de Bourdieu neste domnio da sociologia ruidosamente irreprimvel
para toda a tradio nas cincias humanas. Ela se torna importante no apenas porque ocorre
em um campo para o qual no parecia haver muito espao para inovaes, mas, sobretudo pela
desenvoltura analtico-conceitual que permitida com a noo de habitus, um conceito que,
convm sublinhar, j parecia ter sido exaurido em suas aplicabilidades nas cincias sociais.
Assim como parece imprprio tratar de Bourdieu sem que se lance luzes questo
crucial do habitus, no pode haver nenhum breve escoro sobre a oeuvre ou a biografia do

16

autor que no se atenha a temas constantes em seus trabalhos. Dentre eles, h destaque
garantido para o imperativo da sociologia da sociologia, atravs do qual Bourdieu legou uma
auto-reflexividade, que se tornaria mais constante nas cincias sociais, sobre a produo do
conhecimento; a temtica seminal da dominao e violncia simblicas; a ateno ininterrupta
ao leque simblico da vida social, conjugada com a insero de categorias como capital e
poder simblicos; a problematizao, sobretudo no incio de seus trabalhos, de aspectos
relevantes da educao; etc.
Para alm das contribuies acadmicas, Pierre Bourdieu se notabilizou como um
intelectual cuja atuao poltica, incansvel e constante, freqentemente se debatia (no
raramente de forma pouco ou nada amigvel) com a questo da reprodutibilidade da
desigualdade, seus meandros e seus elementos simblicos que lhe do sustento. Seja na
sociedade francesa, no seu engajamento na sociedade argelina, ou em qualquer outro caso. No
campo cientfico propriamente dito, Bourdieu teceu ricos esclarecimentos e questionamentos
acerca do tema, trazendo o debate para o centro da arena sociolgica. E, assim como Sartre
pretendeu se colocar como a voz de defesa da liberdade ao longo das grandes crises polticas e
sociais do sculo XX, Bourdieu se fez progressivamente a voz que organizou o movimento de
protesto contra a nebulosa de idias, regimes e polticas que ele denominou a invaso
neoliberal, inimiga constante no fim de sua vida e militncia. figura sisuda do intelectual
foi acrescida sua militncia embebida na idia de que sempre "vale a pena lutar pelo
reconhecimento do direito universal de falar, e de falar para assegurar a volta dos socialmente
reprimidos" (Bourdieu apud Wacquant, 2005).
Mesmo essa defesa dos socialmente reprimidos - que segundo Bourdieu deve ser
travada por mais quixotesca que os encadeamentos da vida social a faam parecer -, j est
profundamente impregnada da idia de que a batalha contra as mais distintas formas de
opresso e excluso deve ocorrer no apenas na palpabilidade da vida material, mas tambm, e
mormente, naquilo que poderia ser tachado de universo paralelo do mundo social, o intrincado
e polissmico plano simblico. As lutas simblicas tm para o autor muito mais do que a
validade dispensada s estruturas pretensamente metonmicas da realidade.

17

O arcabouo simblico no de maneira alguma o preldio das disputas por espao e


reconhecimento entre os indivduos, mas o seu locus por excelncia. Ciente da importncia
dos simbolismos mesmo no que h de mais prosaico na vida social, na Lebenswelt, conforme
prefere a tradio habermasiana (Freitag, 2005), Bourdieu reconhece a implacabilidade da
arena simblica frente aos indivduos:

(...) no existe pior esbulho, pior privao, talvez, do que a


dos derrotados na luta simblica pelo reconhecimento, pelo acesso a um ser
social socialmente reconhecido, ou seja, numa palavra, humanidade
(Bourdieu, 2001b: 295).

Unindo estes dois mundos, este empenho duplo pela pesquisa e pela poltica, caando
as disposies individuais em meio s injunes sociais, Bourdieu fez dos limites sociolgicos
da interveno dos intelectuais um dos temas da sua obra, tornando claro que o estatuto do
homem de letras no conferia, necessariamente, ao seu portador uma clarividncia
resplandecente sobre a sociedade e o mundo, mas ressaltando que o papel do intelectual
dotado de uma viso privilegiada em relao da maioria, era a de sempre alertar a sociedade
acerca daquilo que s a ele caberia enxergar. Para Bourdieu, a representao do intelectual
surge como uma simples tentativa de colocar em evidncia tudo o que se acha inscrito em
relao sua posio no campo da produo.
inegvel que Pierre Bourdieu trouxe sociologia uma nova maneira de ver o mundo
social pela qual ganham maior relevncia as estruturas simblicas, as predisposies
individuais ou mesmo a armao das estruturas objetivas sobre os agentes, questes todas elas
j tratadas pela cincia, mas com enfoque variados. O socilogo francs traz baila, ao cerne
da sociologia contempornea, um emaranhado em princpio disforme de categorias simblicas
as mais desconexas, sobrepostas e posicionadas de tal sorte que mais do que permear todas as
esferas (campos, como o prprio autor melhor definiria) da vida social, acabam por imbricar-

18

se nas vivncias e conscincias individuais. Junto a isso, a percepo possibilitada pelo


conceito de habitus facilita uma perspectiva que procura localizar as sombras e ecos
simblicos nas filigranas do carter dos agentes e da experincia individual. A despeito do
estudo das categorias simblicas da vida social, esta mensurao sociolgica do habitus, sob a
qual esto circunscritos todos os trabalhos do autor, foi de fato a maior obstinao intelectual
da sociologia de Pierre Bourdieu.
No que tange s desigualdades, estratificaes e classes sociais, a teoria de campo
elaborada por Bourdieu (Bourdieu, 2005b: 48 e segs; Bourdieu, 2001b: 129; Bourdieu, 2006b:
59 e segs) empreende um servio de enunciar e elencar as estruturas condicionantes e
mantenedoras das diferenciaes entre os atores sociais. A inovao maior de Bourdieu no
terreno ora rido, ora frtil da sociologia, tenha sido talvez, a picada aberta a partir da
abordagem do universo das relaes de sentido entre os agentes. Com essa compreenso, todo
um leque de oportunidades, desdobramentos, significados ou mesmo razes para as aes dos
indivduos, se torna passvel de ser desnudado.

2.1 Poder, dominao e violncia simblica

Como j apontaram muitos dos seus mais clebres comentadores, uma das
contribuies distintivas da proposta bourdieusiana para se pensar a estrutura social consiste
na sua maneira de construir a idia de dominao. Trata-se, na melhor tradio weberiana,
de pensar a organizao da sociedade em termos de hierarquias de poder s quais so
submetidos inclusive aqueles mais dominados por perceberem a ordem social como natural,
legtima e adequada. Tal naturalizao da estrutura social arbitrria vista como resultado de
processos de imposio de vises de mundo, agrupados sobre o conceito bourdieusiano de
violncia simblica.

19

O programa de pesquisa que Bourdieu desenvolveu em torno dessa questo dispunhase a identificar empiricamente tanto os instrumentos de dominao (isto , instrumentos de
imposio de um ponto de vista sobre o mundo) quanto os processos que os tornam ativos em
cada formao social num momento especfico. A partir da anlise dos instrumentos de
dominao operatrios em diferentes contextos possvel construir uma teoria geral dos
modos de dominao com ambies universalistas.
O conceito de violncia simblica foi criado justamente por Pierre Bourdieu para
descrever o processo pelo qual a classe ou grupo que domina social e economicamente impe
sua cultura aos dominados. Bourdieu, juntamente com o socilogo Jean-Claude Passeron,
parceiro nestas e em outras questes, parte do princpio de que a cultura e o sistema simblico
so arbitrrios, uma vez que no se assentam numa realidade dada como natural. O sistema
simblico de uma determinada cultura uma construo social e sua manuteno
fundamental para a perpetuao de uma determinada sociedade, atravs da interiorizao da
cultura por todos os seus membros. A violncia simblica expressa-se na imposio "legtima"
e dissimulada, com a interiorizao da cultura dominante, reproduzindo as relaes do mundo
do trabalho. O dominado no se ope ao seu opressor, j que no se percebe como vtima
deste processo: ao contrrio, o oprimido tende a considerar a situao natural e inevitvel,
endossando sua prpria dominao1. Neste ponto nevrlgico da obra do autor, est a denncia
de alguns dos mecanismos de dominao e, por conseguinte, de promoo da desigualdade
entre os indivduos. A influncia destas idias, em parte e no de todo, vem de Marx.
Impe-se dizer que, ao contrrio do que se poderia desavisadamente pensar, a violncia
fsica no o sustentculo da violncia simblica. Esta prescinde daquela para se realizar. A

O poder simblico s se exerce com a colaborao dos que lhe esto sujeitos porque contribuem para construlo como tal (Bourdieu, 2001b: 207). Ou ainda: Os dominados contribuem, com freqncia sua revelia, outras
vezes contra sua vontade, para sua prpria dominao, aceitando tacitamente, como que por antecipao, os
limites impostos (Op. cit., 205). Em outra oportunidade, em um artigo que prope elementos para uma
sociologia do campo jurdico, a mesma idia est presente: prprio da eficcia simblica, como se sabe, no
poder exercer-se seno com a cumplicidade tanto mais certa quanto mais inconsciente, e at mesmo mais
subtilmente extorquida daqueles que a suportam (Bourdieu, 2006: 243). Emmanuel Terray, em um breve
artigo sobre a questo, insiste que para que a violncia simblica possa lograr, sendo legitimada, a distncia entre
os dois plos envolvidos essencial: A eficcia da operao legitimadora supe uma separao entre a instncia
legitimadora e instncia legitimada; e quanto maior a distncia entre elas, mais o resultado convincente
(Terray, 2005: 306).

20

complexa operao se estabelece atravs de conexes ideolgicas, materiais e sociais que,


concatenadas, acabam por forjar a dominncia de um grupo de indivduos sobre outros.
O artifcio da violncia operante por meio de simbolismos foi mais do que um tema
recorrente em Bourdieu, tratando-se inclusive de um ponto alto na difuso de sua obra. Em A
dominao masculina (2003a), obra que demarcou uma participao mais efetiva de Bourdieu
no tema crescente dos estudos das relaes de gnero (Lagrave, 2005), esto demonstrados a
fora de princpios de percepo, vises de mundo e noes explicativas talhadas por uma
prvia relao de dominao das mulheres pelos homens. As prprias mulheres esto sujeitas a
atuarem entre as colaboradoras para a reproduo deste sistema de dominao, tamanha a
engenhosidade do processo que faz com que as reais causas de uma primazia masculina se
apresentem sempre de formas difusas e ofuscadas, quando no inteiramente camufladas. Dessa
vez pelo vis das relaes de gnero, esto novamente evidenciados os meandros simblicos
das formas de dominao e imposio socialmente visveis.
No encalo das formas de violncia simblica, Bourdieu remonta tradio weberiana
quanto ao tratamento dado questo do poder. Sua sociologia no se detm exclusivamente na
temtica do poder, empreendendo algum esforo taxonmico sobre essa categoria, exceto,
claro, em sua variao simblica, o que talvez reforce em parte o posicionamento weberiano
que o tem como um componente sociolgico fluido.
Em Weber, as disposies do poder so sempre evidenciadas como untuosas s
anlises sentenciosas do pesquisador. A peculiaridade deste conceito est na sua real
possibilidade de ocorrncia nas mais distintas ocasies e esferas sociais, sendo sempre
prontamente passvel de ser travado quando menos se possa esperar. As circunstncias que
contribuem para que qualquer indivduo seja repentinamente alado a uma condio de impor
sua vontade aos demais so inmeras. Assim, em Weber o poder surge como um conceito
sociologicamente amorfo (Weber, 1999), donde se acrescentaria que para Bourdieu a variao
simblica do poder tambm de feies obscuras, apesar de nitidamente atuante. Tal como
Weber, Michel Foucault (1982), outra referncia indisfarvel em Bourdieu, considera o poder
como um ingrediente que opera em nveis variados e em pontos diferentes da rede social, sem
se agrupar numa essncia equnime e monoltica (Machado, 1982).

21

A dominao, entretanto, oferece aspectos mais tangveis anlise do socilogo. Por


conseguinte, sua conceituao sobremodo mais precisa: trata-se da probabilidade de que um
mandado seja obedecido. Max Weber foi, entre os grandes socilogos clssicos, quem
primeiro e mais detidamente isolou o conceito de poder, tentando aborda-lo tanto a partir da
capacidade do dominante em fazer cumprir suas vontades, como do ponto de vista do
dominado que acata, por razes distintas, as determinaes que lhe so impostas (Cohn, 2003).
Ao auscultar o poder entranhado nas estruturas polticas, Weber enfatiza o uso da
fora, comum a todas elas, diferindo apenas quanto forma, extenso e intensidade com que
empregado. A anlise weberiana vai alm, tomando o clientelismo, o nepotismo, a influncia
social, poltica e ideolgica com que so premidos os dominados.
Secionando suas atenes em uma seara talvez mais prxima de Marx, Weber analisa
a sociedade de classes a partir de uma concepo de ordem jurdica, cuja estrutura influi,
diretamente, na distribuio e legitimao do poder econmico, ou de qualquer outra natureza,
dentro de uma dada sociedade. Para o socilogo, as classes tm seu poderio determinado por
uma existncia ou no de maior ou menor capacidade para movimentar e dispor de bens ou
habilidades em seu prprio benefcio e interesses, em uma leitura, que, alis, no destoa do
enfoque bourdieusiano.
Vale instar que esta definio de Weber no deixa em nada a dever concepo
marxiana que visa explicar as causas reais para aquilo que o patrcio de Weber considerou o
logro triunfante de burguesia. Dessa capacidade ou falta de em lanar mo dos recursos
disponveis para seus interesses, de que nos fala Weber, resultou tambm o infortnio
histrico do proletariado, segundo Marx. Pode-se dizer que Weber um leitor um tanto crtico
e descrente que foi dos trabalhos de Marx neste ponto, no que diz respeito ao poder de uma
classe social, converge rumo a uma leitura bem prxima do que asseverou o parceiro de
Engels.
O poder na burocracia, assunto weberiano por excelncia, abordado a partir da
considerao de que, tecnicamente, esta forma de administrao e controle o meio de poder
mais altamente desenvolvido nas mos do homem que o controla. Weber considera a
formalidade e impessoalidade da burocracia como os modos mais racionais de se exercer o

22

poder, seja a servio destes ou daqueles interesses polticos, econmicos ou de qualquer outra
natureza.
A perspectiva de Bourdieu aborda a questo do poder a partir de sua noo de campo,
considerando o campo do poder como um "campo de foras" que, tal como qualquer outro,
definido em sua estrutura pelo estado de relao de foras entre formas de poder ou espcies
de capital diferentes. Trata-se de um campo de lutas pelo poder, que so travadas entre
detentores das diferentes modalidades de poder. ainda um espao de jogo, onde agentes e
instituies, tendo em comum o fato de possurem uma quantidade de capital especfico
(econmico, cultural ou simblico, especialmente) condizente com suas com posies
dominantes ou subalternas, afrontam-se em estratgias destinadas a conservar ou a transformar
as relaes de foras.
Bourdieu ressalta a invisibilidade do poder simblico expondo o que por vezes soa
como uma caracterizao quase mgica, na medida em que ele permite aos usurios deste ardil
obter o equivalente ao que s vezes s auferido pela fora, graas simplesmente ao efeito
especfico de mobilizao. Todo poder simblico um poder capaz de se impor como
legtimo, dissimulando e camuflando a fora opressora que h em si e em seu fundamento, e
s se exerce se for reconhecido pelos destinatrios da ao.
Ao contrrio da fora nua e escrachada, que age por uma eficcia mecnica, todo poder
verdadeiro em alguma instncia atua enquanto poder simblico. A ordem torna-se eficiente
porque aqueles que a executam, com a colaborao objetiva de sua conscincia ou de suas
disposies previamente organizadas e preparadas para tal, a reconhecem e crem nela,
prestando-lhe obedincia. O poder simblico , para Bourdieu, uma forma transformada,
irreconhecvel, transfigurada e legitimada das outras formas de poder. As leis de
transformao que regem a transmutao de diferentes espcies de capital em capital
simblico e, em particular, o trabalho de dissimulao e transfigurao que assegura uma
verdadeira transformao das relaes de fora, convertem, juntos, essas mesmas foras em
poder simblico capaz de produzir efeitos reais, sem gasto aparente de energia.
Comprando a idia pascaliana de que a disposio social sempre um anexo da
disposio dos corpos, Bourdieu possibilita a anunciao da vigncia de uma violncia
simblica a partir de uma anlise do arranjo entre os corpos, aqui fisicamente compreendidos.

23

A dominao se impe aos organismos com a mesma incisividade com que coage as
conscincias. O espao entre os dominantes e dominados ocupado por um rol de
determinantes da ao justapostos e distribudos de tal maneira que fazem com que os
indivduos (dominados) assimilem como vlidas e qui como naturais os ordenamentos
recebidos dos dominantes. E como de praxe das formas de violncia simblica, mesmo ao
imprimir sua marca nos corpos, esta coao prescinde de uma coero puramente fsica:

A fora simblica, a de um discurso performtico e, em particular, de


uma ordem, constitui uma forma de poder que se exerce sobre os corpos,
diretamente, e como que por encanto, a despeito de qualquer constrio fsica
(Bourdieu, 2001b: 204-205).

Verificando nos corpos valiosos vestgios das trajetrias simblicas da violncia,


Bourdieu converge, assim, com a premissa de Richard Sennett (2001), para quem a vivncia
corporal humana estar sempre impregnada de marcas das experincias sociais. Da Grcia de
Pricles Nova Iorque de Robert Moses, passando pelos judeus premidos nos guetos da
Veneza renascentista at chegar nos caminhos do cidado burgus na Paris do sculo XIX,
Sennett resgata o que h de social na experincia esttica e fsico-corprea, em uma acepo
que lembra, alis, alguns dos usos anteriores a Bourdieu feitos da noo de habitus.
Sennett, entretanto, inverte o sentido propagador exposto por Bourdieu. Se para este
o efeito das formas de violncia simblica que reverbera nas composies corporais, em
Sennett a trajetria contrria, cabendo aos corpos a figurao de determinantes e aos
grupamentos sociais a condio de determinados, j que a forma dos espaos urbanos deriva
de vivncias corporais especficas a cada povo (Sennett, 2001: 300).
Em suma, a interiorizao e assimilao de disposies, feita pelo habitus, vai alm de
uma brandura por tantas vezes ressaltada na dominao e no poder simblicos. Ou seja, a

24

estratgia do habitus supera em parte os mtodos sabidamente sutis de atuao do poder e


dominao simblicos, que, como Bourdieu tanto se empenhou em mostrar, lanam mo dos
mais ardilosos e camalenicos meios para se impor. Essa sutileza das transformaes dos
habitus o dispositivo que impede nos agentes a sensao de estarem sendo moldados pelas
circunstncias do campo; dispositivo este que no s suaviza nos indivduos a constante
necessidade de transformao, como tambm remete o habitus a uma esfera quase subliminar
de atuao.

2.2 A educao do habitus

A violncia simblica pode ser, segundo Bourdieu, exercida por diferentes instituies
da sociedade: a famlia, o Estado, a igreja, a mdia, a escola, etc. Teoricamente, atravs da
educao o indivduo pode tornar-se capaz de distinguir quando est sendo vtima da violncia
simblica e, em seguida, tornar-se um ator social que v contra a sua legitimao. Entretanto,
negando em parte o que parece o bvio, este o ensejo necessrio para lembrar que a idia de
uma violncia simblica perpetrada pela educao que assegura a manuteno do status quo,
foi das mais exploradas por Bourdieu.
Criticando ento a viso brutalmente integradora da tradio republicana
(particularmente alimentada pelo mito fundador da Revoluo universal), o autor no amaina
nas crticas ao modelo escolar de seu pas, acrescentando como peculiaridade francesa, que
na Frana a dimenso nacionalista da cultura mascarada por uma aparncia universalista
(Bourdieu, 2005b: 106)
J em 1968, no caldeiro de contestaes em que Paris se torna, o livro Les Hritiers
(2006a) de Bourdieu, originalmente publicado em 1964, se firma como um dos textos
obrigatrios exibidos e bramidos em discursos colricos por aqueles que contestavam o
sistema universitrio francs, poca, to execrado. Mais detidamente, Bourdieu se dedicava a

25

elucidar como se d a propagao do poder simblico no ambiente escolar. Nele, o autor


escancara os mecanismos de dominao e subordinao passados adiante pelo sistema
educacional bem como os que so ali medrados. Em uma incurso que poderia ser
denominada de experimental, Bourdieu trata mais diretamente da idia de habitus.
tambm nos anos da dcada de 1960 e 1970 que Pierre Bourdieu atinge uma
notoriedade polmica, na tradio de intelectuais engajados onde os franceses so mestres,
com dois livros que abordam os mesmos assuntos: o j mencionado Les Hritiers, de 1964 e
La Reproduction, escrito em conjunto com Jean-Claude Passeron, em mais um fruto da
profcua parceria entre os dois intelectuais2. Estendendo as idias inicialmente expostas anos
antes em Les Hritiers (2006a), Bourdieu novamente denuncia em La Reproduction os
mecanismos de dominao simblica vigentes num sistema escolar de um pas que se
orgulhava da sua "escola republicana".
Neste ltimo trabalho, a investigao sociolgica, que ganha ares de denncia, e na
qual se enuncia as formas pelas quais a escola um aparelho reprodutor da ordem social, de
sobressalente inspirao althusseriana. Esta dessacralizao do ambiente escolar torna-se uma
inovao s perspectivas pedaggicas, em sua maioria partidrias de uma noo consagradora
da escola como locus natural da educao redentora e do saber libertador. Destarte, Bourdieu
posiciona-se diametralmente em oposio, inclusive, a uma forte corrente pedaggica que em
sua vertente brasileira tem no educador Paulo Freire seu mentor maior.
Em La Distinction (1979), quando as concluses e repercusses destes trabalhos j
haviam sido longamente deglutidas pelo autor e seus crticos, expostas s anlises pontiagudas
dos pares, submetidas s apreciaes das diversas correntes de pensamento do setor, e
invocadas, para o bem e para mal, em se tratando da pauta de transformaes do sistema
escolar francs, Bourdieu novamente se interessar sobre as transformaes ocorridas no
2

Cumpre dizer que a relao entre os dois socilogos um pouco pregressa confeco de Les Hritiers. No ano
letivo de 1961, Bourdieu torna-se um dos dois professores encarregados do ensino de Sociologia na Faculdade de
Letras de Lille. O autor assume o cargo de charg d'enseignement avalizado em parte por sua recente ocupao
na Sorbonne, onde, no ano anterior, havia sido assistente de Raymond Aron. O posto ao lado do prestigiado
professor daquela universidade havia ficado vago com a ida de Bourdieu para Lille, mas acaba sendo ocupado
justamente por Passeron (Delsaut, 2005).

26

campo escolar, anteriores e posteriores aos seus trabalhos. No captulo intitulado Classement,
dclassement, reclassement (Idem, Ibidem: 147-151) o autor reafirma suas crenas de que a
reprodutibilidade uma frmula recorrentemente aplicada no campo educacional e no
ambiente escolar (Bourdieu, 2005b: 45). Analisando as mudanas paulatinas nos
relacionamentos do campo escolar e do campo social, so reiteradas as noes de que mais do
que em qualquer outro campo, nos espaos circunscritos escolaridade que h uma
orientao direta e clara para reproduo, em razo inclusive do domnio que seus agentes tm
da prpria reproduo.
Na seqncia lgica da obra de Bourdieu, La Distinction em parte tambm um
prolongamento de alguns delineamentos apontados em Les Hritiers (2006a) e La
Reproduction. Nestes dois livros, esto em questo as maneiras atravs das quais se
relacionam os estudantes com a instituio escolar francesa. Parte das respostas, entretanto, s
ser mais bem esclarecida naquele que parece ser, dentre a listagem de mais de setenta livros,
o maior tour de force do autor, a dissecao dos hbitos e comportamentos sociais que
Bourdieu empreende em La Distinction (1979)3.
Como parte de um exerccio sociolgico que no se limita ao campo educacional, La
Reproduction e Les Hritiers (2006a [1964]) primeiramente j esmiam o que parece ser a
repercusso, no ambiente universitrio e escolar, dos abismos sociais: os filhos de operrios e
demais membros de classes subalternas se diferenciam de diversas maneiras dos estudantes
oriundos de outras categorias sociais (Saint Martin, 2005). Os membros das classes superiores,
em razo da proximidade entre a cultura valorizada em seu meio social e a cultura bem quista
pela instituio escolar, se enxergam como mais capazes, mais bem preparados e dotados,
alm de agirem sempre com uma confortvel desenvoltura. Os estudantes representantes das
classes mdias e populares, em contrapartida, se esmeram em um comportamento mais penoso
e que por vezes beira um certo estoicismo diante de suas prprias posies na hierarquia
informal, j que so no s obrigados a compensar sua distncia social, bem como acreditam
piamente que um bom desempenho lhes render acessos a posies sociais mais elevadas.
3

Para um retrato crtico sobre as representaes e sobre as formas com que Bourdieu aborda os fenmenos
relativos s classes sociais a partir desta sua obra atinente lei de gravitao das classes, ver Cingolani (1984).

27

Deste modo, ficou demonstrado pelos autores que a herana escolar pode ser tanto uma
continuidade das lies adquiridas no mtier original dos estudantes quanto uma reinveno
completa da prpria cultura de classe.
Mergulhar nas causas reais dos gostos, modos e distines sociais, ou seja nos motivos
para alguns dos distanciamentos visualizados anteriormente no ambiente escolar, foi uma
tarefa deliberada s melhor alcanada por Bourdieu quando dos estudos que resultaram em La
Distinction (1979). Numa portentosa radiografia de diversos habitus, o escoro social
apresentado envolve o resultado da atuao do capital simblico, sobretudo em sua variao
de capital cultural, transmitido e adquirido com mais facilidade entre os ncleos sociais
ocupantes de posies privilegiadas na sociedade. Tambm nesta medida, este texto soube
evidenciar uma concluso externada em La Reproduction e Les Hritiers (2006a), anunciando
uma clara tendncia do sistema educacional de no s cristalizar as diferenas sociais trazidas
pelos alunos de casa para o ambiente escolar, como de tambm potencializa-las, em prol de
uma manuteno esttica do quadro social. Sociologicamente, a escola ento dessacralizada
em seu papel de superao das desigualdades.
Dez anos mais tarde publicao de La Distinction (1979), todos estes livros serviro
ainda de base para um trabalho posterior de Bourdieu, no qual o enfoque dado s
categorizaes sociais no mais dos estudantes, mas dos responsveis por sua formao, os
docentes. Em La noblesse d`tat - Grandes coles et esprit de corps, de 1989, h um
levantamento pormenorizado dos critrios avaliativos das comisses encarregadas de recrutar
professores para o sistema universitrio francs. A concluso do autor, de que sobram
exigncias de uma detalhada formao de excelncia, desnuda as caractersticas de atuao da
outra ponta do sistema de ensino. Neste lado, como no outro extremo ocupado pelos
estudantes, Bourdieu chama ateno para uma imposio, por meio de subterfgios e artifcios
diversos, de critrios selecionadores que camuflam rgidos mecanismos de violncia
simblica. Desta forma, Bourdieu escancara ainda as manipulaes, com diferentes intuitos, s
quais est sujeito o capital simblico, e quo a servio do poder simblico ele pode se
encontrar.

28

Anos depois, em conferncia proferida na Holanda, Bourdieu ainda dirigir diatribes


ao modelo falsamente isento de educao esclarecedora e livre de um aparato ideolgico,
segregador e coercitivo:

[] ao impor e ao inculcar universalmente (nos limites da sua esfera de


aco) uma cultura dominante constituda como cultura nacional legtima, o
sistema escolar, nomeadamente atravs do ensino da histria [] inculca os
fundamentos de uma verdadeira religio cvica e, mais precisamente, os
pressupostos fundamentais da imagem (nacional) de si. (Bourdieu, 2005b: 106)

errneo pensar, entretanto, numa violncia simblica como puro e simples


instrumento a servio da classe social hegemnica. Ela pode e corriqueiramente exercida
tambm no prosaico jogo dos atores sociais. No se trata de um ttere habilmente manipulado
por alguma elite em detrimento dos menos aquinhoados em qualquer que seja a sociedade. At
mesmo sem a nncia, o consentimento ou cincia dessa classe dominante, a estrutura
simblica est perfeitamente apta a operar, impondo seus contornos vida social e
retroalimentando seus sustentculos. Ademais, prprio da sua simbologia e suas
correspondentes formas de atuao que essa violncia e seus mecanismos se dem
subliminarmente.
Embora salutar na composio dos preceitos de Les Hritiers, a noo de violncia
simblica apenas um dentre os iderios fundadores e propagadores deste texto originalmente
publicado em novembro de 1964. E seguramente no o principal deles. O intento de
Bourdieu e Jean Claude Passeron foi ento o de destrinchar o verdadeiro perfil do universitrio
francs, com vistas a esclarecer as verdades e inverdades ento to alardeadas na Frana
daquele perodo, que j tinha as questes relativas ao ambiente escolar na ordem do dia. Mais
especificamente, o projeto tinha como alvo a apreenso dos habitus dos estudantes franceses.
Tudo isto em uma sociedade que j vislumbrava um ebulitivo ambiente estudantil que
culminaria em Maio de 1968.

29

O livro sai do prelo de forma hesitante, sendo, inclusive, rejeitado na primeira casa
editorial em que foi apresentado, nas edies Rocher. Sob o argumento de que o texto muito
hermtico para o grande pblico, o editor resolve encaminha-lo adiante, mais precisamente
coleo Ides da prestigiada editora Gallimard, com a gentileza, entretanto, de no mencionar
que o havia rejeitado. Retirados os originais desta mesma editora pelos prprios autores, s
ser posteriormente publicado nas ditions de Minuit, primeiro na coleo Grands
Documents, - na qual Bourdieu j havia inclusive publicado, com Abdelmalek Sayad, Le
Dracinement, em 1964 -, e depois como carro-chefe da coleo Le Sens Commun, dirigida
por ningum menos que o prprio Pierre Bourdieu.
Os questionrios minuciosos e detalhados aplicados por Bourdieu num clima de
furibunda hostilidade estudantil a tudo que soasse rgido e sugerisse alguma forma de
tolhimento, pem prova a boa receptividade que o autor tivera ao chegar a Lille, quando
trouxe, alm de seus atributos intelectuais, a peculiaridade de j ter atuado como etnlogo na
Arglia, em um momento em que esta cincia adquiria um novo status em razo da ascendente
notoriedade de Lvi-Strauss e do estruturalismo.
Enquanto alguns enxergaram em Les Hritiers um emblema da posio do autor como
um quase enfant terrible da sociologia europia, o livro ser o piv da rusga pblica entre
Bourdieu e Raymond Aron, para quem os trabalhos do primeiro estavam indelevelmente
marcados por uma malversao metodolgica, e no mereceriam ateno intelectual maior do
que a dispensada a algum enredo folhetinesco. Pior: Aron sugerir ainda que a vulgarizao
que Les Hritiers encampa, segundo sua viso, evidentemente, reveladora de um
oportunismo intelectual de seus autores. O fato de o livro adquirir uma projeo antes
impensvel pela estudantada francesa s faz supor para muitos que Aron tinha razo em sua
recalcitrncia. Para alguns crticos de antanho, quo prximo o livro estivesse dos discursos da
face carnavalesca de Daniel Cohen-Bendit (Bourdieu, 2004c: 62), o lder dos iconoclastas
estudantes franceses, mais mereceria ser alijado de um acervo sociolgico respeitvel.

30

Os petardos de Raymond Aron surtiram algum efeito. Bourdieu e Passeron no


parecem ignorar de todo as crticas recebidas, alertando, de forma pasmosa, Georg Lukcs em
uma carta que acompanhava um exemplar do livro:

Trata-se de um ensaio resultante de pesquisas empricas que no


pretende um verdadeiro rigor metodolgico, mas que revela sobretudo tentativas
por meio das quais procuramos um mtodo de sociologia do conhecimento e da
cultura que permita integrar as tcnicas empricas da pesquisa. Diante disso voc
julgar com indulgncia essa obra que no ainda caracterstica da sociologia que
ns desejamos praticar (Bourdieu apud Delsaut, 2005).

31

3. Espectros de Marx em Bourdieu: a adoo e negao do paradigma


marxiano

On pourrait penser quelle ne procde qu


une simple gnralisation de lanalyse marxiste en
montrant que la loi de la valeur ne rgne pas
seulement dans la sphre conomique mais dans
tous les domaines de la pratique sociale.
Alain Caill sobre Bourdieu (1987: 114)

Quando
intelectuais

eram

marxistas,

eu

todos
era

os
mais

weberiano, porque eles me irritavam e para irritlos. E tambm para defender a autonomia da
pesquisa
marxistas

contra

modismos.

precoces

Muitos

tornaram-se

desses
muito

conservadores e me denunciam, hoje em dia,


como o ltimo dos marxistas, o que nunca fui e
nem serei.
Pierre Bourdieu (2002: 17)

No h grandes novidades em detectar pura e simplesmente a presena de certas


influncias marxistas em trechos da obra de Bourdieu. Mais do que os limites nada estreitos de
seu enfoque, o que mais alarga as aplicaes das idias de Marx para toda a sociologia tanto
o pioneirismo e a verve de suas teses, quanto a abrangncia de seus trabalhos por mais de trs
sculos de Histria, prolongando os acontecimentos de 1789 e desembocando na Rssia do
sculo XX mesmo tendo ele prprio nascido e morrido no sculo XIX (Giddens, 2005).
Entretanto, a interpretao dos primeiros trabalhos de Bourdieu luz do que aparenta ser no
s o caminho analtico mais fcil, bem como pela via do que se assemelha sua fonte intelectual
primeva, a saber, Marx e a concepo de aparelhos ideolgicos a servio da manuteno da

32

ordem social, esconde uma frrea armadilha lgica. No se pode negar que a perspectiva
bourdieusiana sobre a anlise do ambiente escolar revele pontos de contato com Marx. Apesar
disso, estes trabalhos foram os primeiros passos na construo da idia de habitus, que ao
refrear a atuao de estruturas objetivadas, simbolizou mais tarde uma rejeio de Bourdieu ao
determinismo econmico marxista. Enveredar, portanto, por estes primeiros livros de
Bourdieu assim como por todos os outros - com um vu marxista por sobre os olhos um
erro crasso, do qual o prprio autor tanto tentou prevenir seus interlocutores.
O savoir-faire de etnlogo, adquirido nos primeiros trabalhos na Arglia e retomado
com afinco anos depois em A misria do mundo (2003b) - foi exercitado por Bourdieu no que
era o intento maior de Les Hritiers, a elaborao de uma crtica social da cultura, sem deixar
de ressaltar a maneira pela qual, nas sociedades com acentuado uso da escrita, as estruturas
mentais so inculcadas pelo sistema de ensino e as divises da organizao escolar so as
bases de todas as variveis resultantes da taxonomia social, ou o princpio das formas de
classificao4, conforme j era evidenciado em um artigo anterior ao livro, intitulado Sistema
de ensino e sistema de pensamento (Bourdieu, 2004c: 37).
Em Les Hritiers (Bourdieu & Passeron, 2006a) como em La Reproduction, a
pretenso dos autores esteve tambm em alumiar mecanismos obscuros da reprodutibilidade
das formas de conhecimento e comportamento, em suma o prprio habitus dos estudantes, a
partir de uma anlise dos modelos e sistemas educacionais franceses. Tudo isso ainda no incio
das formulaes que Bourdieu mais tarde melhor definiria como disposio do poder
simblico e atuao do capital cultural. poca, a incipincia do arcabouo explicativo de
Bourdieu acerca dos elementos simblicos, assentado nos conceitos de poder e capital
simblicos, induziu, e ainda hoje induz, a uma certa leitura prxima do que produziram
vertentes da tradio marxista.
A se encontra a armadilha aos intrpretes de Bourdieu. Entretanto, contra a leitura que
o socilogo sempre almejou para seus trabalhos, distante de vulgatas marxistas, pode ser
relembrada a inspirao francamente althusseriana que permeia as duas obras supracitadas.
4

crucial salientar que a questo da categorizao sociolgica, exercida por Bourdieu a partir de um reforo do
arcabouo taxonmico, no um tpico meramente acessrio. Por certo, os esforos de Bourdieu neste sentido
repercutiram no prprio modus operandi da sociologia francesa nas dcadas subseqentes de 1980 e 1990. Sobre
isso, consultar Topalov (2005).

33

Pode-se ressaltar ainda a pronta aceitao auferida poca por modelos sociolgicos
tributrios da obra marxiana; alm de que cabe apontar novamente o engatinhar dos esquemas
basilares do pensamento do autor, o que abriria espao para um flanco analtico alternativo.
Cumpre lembrar ainda que em um livro anterior, Sociologie de lAlgrie de 1958, escrito a
quatro mos com o parceiro argelino Abdelmalek Sayad, h um captulo inteiro
sugestivamente dedicado temtica da alienao em Marx (Ortiz, 2003).
Juntas, todas as aproximaes de Marx no conseguem ainda reduzir o arcabouo
terico e emprico de Bourdieu a uma mera vertente neomarxista. No estudo do universo
simblico, mormente na questo relativa a esta variao do poder, foi o prprio Bourdieu
quem reiteradas vezes insistiu na simplicidade do modelo marxista de anlise: Quando se
trata de explicar o poder simblico e a dimenso propriamente simblica do poder estatal, o
pensamento marxista muito mais um obstculo do que um auxlio (Bourdieu, 2001b: 215).
Aproximando-se de seu ex-orientador Raymond Aron, de quem tanto divergira, e que j havia
apontado os equvocos geradores de ortodoxia no pensamento de Marx (Aron, 1987),
Bourdieu ressaltar que os marxistas denominados estruturalistas ignoram paradoxalmente a
estrutura dos sistemas simblicos (Bourdieu, 2006b: 210).
O ceticismo a melhor das impresses que tem Bourdieu em relao ao que a
panacia marxista definitiva para os males da dominao simblica, a saber, a sbita tomada
de conscincia do proletariado ou de qualquer segmento, de uma forma ou de outra espoliado.
Esta soluo fcil no abarcaria a complexidade que enxerga Bourdieu no poder simblico e
seus mimticos mecanismos de atuao, que terminam por depositar no habitus do dominado a
naturalidade de sua submisso. O que por vezes produto de intrincados e atvicos processos
histricos no pode guardar superaes repentinas calcadas to somente na recuperao
instantnea de uma conscincia redentora5. Desta forma, seria de supor que o habitus, como
produto do social introjetado no corpo biolgico, no tivesse importncia maior do que a de
uma pr-disposio facilmente posta de lado pelas deliberaes da vontade. Pelas lentes do
5

inteiramente ilusrio acreditar que a violncia simblica possa ser vencida apenas com as armas da
conscincia e da vontade: as condies de sua eficcia esto inscritas de modo durvel nos corpos sob a forma de
disposies as quais, sobretudo no caso das relaes de parentesco e das relaes sociais concebidas segundo tal
modelo, se exprimem e so vividas na lgica do sentimento ou do dever, muitas vezes confundidos na
experincia do respeito, da dedicao afetiva ou do amor, podendo sobreviver muito tempo ao desaparecimento
de suas condies sociais de produo (Bourdieu, 2001b: 218-219).

34

marxismo, recheadas de uma iluso escolstica, segundo Bourdieu, de se pensar que as


formas de poder simblico s ocorrem porque a resistncia submisso, empedernidamente
sopitada nas conscincias individuais, no foi ainda despertada pelo condo do discurso
ideolgico em suas variaes marxistas, evidentemente.
O quase fantasmagrico termo reproduo foi pea importante para algumas das mais
difundidas distores sobre a leitura bourdieusiana do campo escolar. Interpretaes oblquas
conduziram os textos de Bourdieu a uma aproximao artificial, e qui fajuta, com a idia de
que as finalidades do sistema escolar, tanto genericamente quanto no caso francs - que de fato
foi objeto dos estudos de Bourdieu - seriam to somente a de frear o livre desenvolvimento
dos indivduos atravs de um sistema de ensino enviesado, doutrinrio e carola.
O outro flanco analtico que Bourdieu desejou trazer a lume, ofuscado, segundo ele,
diante de certos voluntarismos de algumas leituras marxistas, d conta de uma outra vertente
semntica de reproduo. A viso histrica do autor versou sempre que a instituio escolar,
tomada historicamente, no guardaria semelhanas reais com a percepo mutilada, absurda,
sloganizada (Bourdieu, 2004c: 62) normalmente feita a partir da palavra reproduo.
Haveria a, ao contrrio da viso tacanha que s enxerga uma estrutura a servio da repetio
das posies no campo, uma crena por parte do autor, de que so justamente as prprias
contradies especficas do modo de reproduo com componente escolar as maiores
plataformas de transformao das sociedades modernas.
Indubitavelmente, porm, toda a produo de Bourdieu em meados dos anos sessenta
esteve impregnada de uma ligeira tendncia marxiana essa sem dvida a poca em que eu
mais li Marx, at mesmo a pesquisa de Lnin sobre a Rssia (Idem, 2004c: 19) -, talvez
mesmo a contragosto, j que na busca de uma organizao metodolgica compatvel com suas
intenes tericas poca, o autor estudava a noo marxista de autonomia relativa,
estabelecendo um vnculo com as pesquisas sobre o campo artstico que acabaram por resultar
no livro Un art moyen, de 1965. A bem da verdade, em nenhum momento dos trabalhos de
Bourdieu o legado de Marx foi completamente defenestrado.
Pode-se ainda mais revirar a obra marxiana com vistas a encontrar algumas
semelhanas nas atribuies maiores dadas pelo prprio Marx a sua sociologia e os escopos
com os quais Bourdieu norteou seu fazer cientfico. Nos trabalhos de ambos guardado

35

controversa entidade do Estado um certo papel primordial. Aquele que foi para Marx,
conforme definio clssica, o comit executivo da burguesia assume nos estudos acerca do
universo simblico bourdieusianos uma apario discreta e at circunspecta, embora
indiscutivelmente importante. A posio de centralidade do estado na regulao da vida
coletiva nas sociedades contemporneas e em algumas das pretritas, o alavanca a um posto
privilegiado de transmisso, produo e reproduo dos smbolos. Mais do que isso: em
Bourdieu, o estado guarda para si alguma exclusividade na concesso de uma modalidade
simblica de capital, se afirmando como o verdadeiro banco central do capital simblico
(Bourdieu, 2001b: 292; Bourdieu, 2004c: 165; Bourdieu, 2006b: 276). Cabe ainda aqui outro
trecho, bastante similar, extrado de uma conferncia na Holanda:
O Estado resultado de um processo de concentrao de
diferentes tipos de capital [...] constitui o Estado como detentor de uma espcie
de metacapital, com poder sobre os outros tipos de capital e sobre seus
detentores. (Bourdieu, 2005b: 99)

Uma leitura luz de marxismo de longos momentos ou mesmo de livros inteiros de


Bourdieu experimentar em algum trecho de seu percurso uma coliso decerto letal com a
rejeio intrnseca na sua obra s solues apregoadas por Marx para problemas tanto sociais
quanto sociolgicos. Por mais que existentes e insofismveis, os vnculos e aproximaes
existentes entre as duas obras no tm o poder de credenciar Bourdieu como um marxista. O
que poderia ser denominado de lgica interna da obra de Bourdieu no comporta nem parte
das sadas aventadas pelo marxismo. No que concerne aos elementos simblicos e os
cerceamentos que em diversas ocasies impem aos indivduos por eles influenciados, so
igualmente primrias as propostas pretensamente resolutivas do marxismo.
Bourdieu tambm se distancia de algumas das categorias marxistas comumente ligadas
luta de classes: falsa conscincia, alienao, mistificao, etc. Para ele, a dominao se
exerce sempre mediante violncia, seja ela brutalmente fsica ou disfaradamente simblica,
seja mediante coao fsica sobre os corpos, seja atravs da coao espiritual, sobre as
conscincias (Bourdieu, 2001b: 203). A influncia da noo de classes sociais, advinda de
Marx, pode ser residualmente detectada na prpria concepo de Bourdieu a respeito da idia

36

de campo. Porm, esta contribuio marxiana a um tpico to basilar da sociologia de


Bourdieu no infirma a declarada insatisfao do autor com a teoria de classes de Marx, que se
por um lado pioneira e portadora de alguns pontos dignos de reconhecimento, por outro,
incorre em reducionismos e falhas graves (Bourdieu, 2004c: 66).
A noo elaborada por Marx concernente s condicionantes que proporcionam a
hegemonia da classe dominante guarda semelhanas com o que Bourdieu designou como os
fatores simblicos favorveis a certos grupos sociais. Assim como Marx asseverou que a
ideologia dominante ser sempre a ideologia da classe dominante, Bourdieu quis demonstrar
que os detentores do poder simblico aperfeioam-se na tarefa de manter o conforto que suas
posies de supremacia lhes facultam. No se pode mascarar ainda o fato de que toda uma
tarefa primordial para sociologia de Bourdieu, a vivisseco das formas de dominao,
sobretudo as de origem simblica, nas quais tanto se esmerou, um trabalho profundamente
herdeiro da tradio marxista.
Para suplantar o que a equao marxiana de duas variveis denominou classe e
ideologia, a sociologia de Bourdieu acrescenta o espao do campo e o fator do habitus. Junto a
estes dois componentes, insira-se ainda o poder de fogo do capital simblico. A idia de
campo se prope superar a noo estanque de classe social, oferecendo s anlises das
sociedades um compartimento mais fluido e condizente com a constante movimentao dos
agentes, e no endossando a idia marxista que cr apenas em mudanas e deslocamentos em
bloco na estrutura social (Bourdieu, 2006b: 152-153). J com a noo de habitus pretendeu
Bourdieu apreender nuances que o conceito de ideologia de Marx, por seus limites estreitos,
jamais pde contemplar. Este modelo analtico pode ser completado levando em conta o papel
do capital simblico, ou seja, uma espcie de estatura mdia a partir da qual os agentes se
relacionam no campo. este ingrediente que visa equacionar a poro de bens imateriais
(honra, reconhecimento, legitimidade, poder, etc.) com que os agentes demarcam seus espaos
no campo social. Na tradio marxista, pelo o que consta a Bourdieu, este elemento esteve
sempre apequenado sob a nica idia ento relevada, a de capital econmico.
Bourdieu enxergou na tradio marxista uma ateno excessivamente dispensada
apenas aos aspectos mais polticos dos sistemas simblicos, o que acabou permitindo que
fossem ignoradas sua disposio lgica e sua funo gnoseolgica (Bourdieu, 2006b: 10),

37

essenciais atuao dos smbolos. A corrente tributria de Marx e Engels farejou a


significncia dos smbolos apenas na trilha que pareceu desaguar nas causas da dominao
exercida pelos grupamentos sociais mais abastados em relao aos setores mais pobres. Dito
de outro modo, a tendncia do marxismo foi a de sempre s trazer arena central de
discusses os aspectos que justificassem e respondessem alguns dos porqus daquela que foi
para os marxistas a conjuntura sine qua non do capitalismo, a saber, a condio subjugadora
da burguesia frente ao proletariado.
A rejeio quase figadal de Bourdieu ao marxismo esteve tanto na certeza de que o
reducionismo a uma nica viso ou ainda mais agravado, a uma ideologia , em todas as
esferas da vida, no tem outro efeito que no o progressivo embotamento e a irremedivel
carolice, que em cincia se traduzem tanto no engessamento completo do vigor analticointerpretativo; quanto no esvaziar da compreenso epistemolgica que acredita na fora
gerativa da cincia a partir de um constante exerccio de questionamento e discusso junto aos
modelos cannicos. Nesse sentido, exclusivamente, Bourdieu mostra-se mais alinhado a Max
Weber, que pregara como clusula ptrea do fazer cientfico a idia, tomada como um trabalho
de Ssifo do cientista, de que todas contribuies deveriam ter como meta o fato de serem
ultrapassadas em dez, vinte ou cinqenta anos (Weber apud Alexander, 1999: 26).
Mormente no terreno das cincias, a devoo a algum modelo ou esquema seria a p de cal na
inventividade ou mesmo na sagacidade intelectual que, somadas ao rigor metodolgico, levam
adiante o avano cientfico.
Renegar o marxismo, crucial ressaltar, nunca significou para Bourdieu deitar fora
toda a obra do prprio Marx. H inclusive passagens em que o autor se admite tributrio de
trabalhos e designaes sociolgicas primeiramente apontadas pelo pensador alemo.
Bourdieu considerou salutar revisitar Marx e sua idia de classe social, uma vez que mesmo
estreita e no plenamente satisfatria aos objetivos alargados de uma taxonomia social, esta
noo foi das mais edificantes para toda a sociologia posterior. Alm do mais, sua viso
contrria s patrulhas marxistas, no que tange ao fazer cientfico, era embebida numa idia j
detectada em Marx o mesmo que em seu leito de morte esconjurou alguns dos soi-disant

38

marxistas, vociferando a frase clssica Eu prprio no sou marxista6 (Aron, 2003) e no


apenas em Weber, de que as doutrinas acumuladas ajudam a cincia na medida em que servem
a ela no de fretro, mas de trampolim para os cientistas:
Marx reivindicou suficientemente o ttulo de cientista para
que a nica homenagem a lhe ser feita seja a de se usar o que ele fez e o que outros
fizeram com o que ele fez para superar o que ele acreditou ter feito (Bourdieu,
2004c: 66).

Tenha aqui, talvez, alguma validade a idia com que o patrcio de Bourdieu, Jacques
Derrida explicou uma certa onipresena de vertentes marxistas e marxianas nas cincias
humanas. Por certo em Bourdieu, o sobrepujamento da teoria marxiana foi sempre um
caminho que deveria ser trilhado pela sociologia sem grandes hesitaes, pesares ou
reticncias. O socilogo fez questo ainda de se opor famosa afirmao de Sartre de que no
haveria um grande horizonte nas cincias humanas para alm do marxismo7. Mas a constante
atuao do que Derrida designara espectros de Marx (Derrida, 1994) em alguma medida
solapou o dar de ombros com que Bourdieu s vezes reagia s constantes aproximaes que se
tentou estabelecer entre a sua obra e a teoria marxiana. A relevncia que Derrida deu idia
est j naquela que foi a primeira frase de O Manifesto do Partido Comunista, na qual Marx e
Engels tentavam mostrar o avano progressivo dos discursos e idias do comunismo: Um
espectro ronda a Europa: o espectro do comunismo.
Pode-se inferir com alguma dose de especulao que talvez houvesse certa decepo
com interpretaes equivocadas na frase em que Bourdieu relembra o infortnio de no ser
sempre completamente compreendido; preocupao esta sempre to habitual, na opinio do
autor (Bourdieu, 2005a: 37). Na verdade, tenho o sentimento de ter sido bastante mal
compreendido, dir o socilogo francs em suas meditaes luz de Pascal (Bourdieu,
6

A afirmao j foi largamente invocada pelos defensores do Marx cientista, numa tentativa de diferenci-lo do
Marx de rgidos contornos ideolgicos. Esta afirmao de Marx, entoada num evidente carter confessional, foi
primeiramente passada adiante por seu parceiro Friedrich Engels a Paul Lafargue, numa correspondncia em
Folkstone, datada de 27 de agosto de 1890 (Aron, 2003).
7
Em entrevista de 1983 concedida a J. Heilbron e B. Maso, Bourdieu foi enftico: A frase de Sartre segundo a
qual o marxismo a filosofia insupervel do nosso tempo com certeza no a mais inteligente de um homem de
resto muito inteligente (Bourdieu, 2004c: 66).

39

2001b: 17). Embora bastante velada em outra afirmao de carter confessional, no


ilegtimo pensar que resida a, de maneira crptica, uma estocada ferrenha nas leituras
distorcidas e desautorizadas - todas elas, sejam marxistas ou no: sabe-se que sempre se est
sujeito a ver a scio-anlise transforma-se em sociodrama (Bourdieu, 2004c: 12).
Com efeito, os espectros de Marx que tanto espreitaram a obra de Bourdieu, que deles
se esquivava com o propsito de emplacar uma sociologia imunizada contra servilismos
ideolgicos, obtiveram a relevncia to incmoda por razes que certamente extravasam os
limites do campo sociolgico.
certo que a bipolarizao do quadro poltico mundial, no auge da guerra fria,
estendeu sua influncia sociologia, cria cientfica dos debates polticos (Hobsbawm, 1995).
H que ser levada em conta ainda, na Frana natal de Bourdieu, a notria influncia
esquerdista com ramificaes atuantes inclusive no seio da vida acadmica nacional. A
explicao para as tentativas constantes de rotular a sociologia de Pierre Bourdieu como
prxima ou no do marxismo remonta ainda presena de um certo ethos contestatrio
francs que, desde a queda da Bastilha, encontrou guarida maior na esquerda, direcionando em
diversos momentos a vida poltica do pas. Tanto instantes prosaicos como passagens
histricas da vida francesa, por vezes ressaltaram a onipresena de vieses ideolgicos em
maior ou menor medida oriundos do marxismo. Fatos como o Maio de 68 e as atividades de
La vieille taupe8 s reforam a certeza da atuao de vises de mundo vindas da esquerda
como balizas freqentes da tomada de posies poltico-ideolgicas, sobretudo nos anos 50,
60, 70, perodo em que o ainda no to prestigiado socilogo Pierre Bourdieu galgava rumo a
um posto de destaque no campo cientfico.
O marxismo, na militncia e na ctedra, recebeu um novo empuxo com a aceitao
progressiva dos trabalhos de Marx no melhor lugar da tradio das cincias sociais. A
colocao de Marx no panteo da sociologia esteve sempre muito ao largo de ser uma questo
pacfica. Mesmo assim, uma valorizao dos seus trabalhos, ainda que contida, nunca deixou
8

Inicialmente uma livraria de extrema-esquerda em Paris, localizada na rua des Fosss Saint-Jacques, La vieille
Taupe tornou-se, a partir de sua abertura por Pierre Guillaume em 1965, um centro congregante de setores da
esquerda no apenas francesa como tambm europia. Atravs de publicaes, atos e expoentes diversos, o
movimento que tem nome inspirado na velha toupeira que, numa metfora famosa de Marx, solaparia
subterraneamente as estruturas do capitalismo, permanece em atuao intermitente at a dcada de 1990,
pautando de maneiras diversas o debate o poltico francs e europeu.

40

de ser uma realidade no campo cientfico europeu. Entretanto, nos Estados Unidos, essa
posio de Marx em um patamar equivalente ao do legado de Weber e Durkheim foi produto
de lentas inverses no curso natural da sociologia norte-americana. Para tanto, foi preciso uma
crescente deposio da primazia funcionalista no cerne das cincias sociais estado-unidenses.
Talcott Parsons, que durante muito tempo foi a mais expressiva figura em um contexto de
enraizamento da sociologia nas universidades americanas, preteriu Marx sistematicamente de
seus estudos sobre os clssicos. S no incio dos anos sessenta que tendncias renovadoras e
revisionistas tomam um flego maior e comeam a ganhar mais destaque (Alexander, 1999).
Neste momento, tambm na Europa, as obras caudatrias do pensamento de Marx sofrem uma
sensvel inflao de seus prestgios no campo cientfico, o que s reforou tentativas de
enquadrar o ento nefito Pierre Bourdieu entre os seguidores do marxismo. Ademais, as
incontveis revises sofridas por Marx s sustentam a idia de Miceli de que a teoria marxista,
maneira do cadver de Polinices, resta insepulta na tradio das cincias sociais (Miceli,
2004: XXXIV).
A crtica ao stalinismo - inclusive em seu modelo francs9 -, antes feita com um recato
imposto pelas patrulhas ideolgicas em atuao, quando no esmagada pela opresso vinda
dos limites da praa vermelha, foi paulatinamente adquirindo espao e visibilidade em meados
dos anos cinqenta, fazendo reacender o papel um pouco apagado do marxismo, e trazendo
junto consigo, inclusive, uma revalorizao dos textos j to achincalhados de Marx. At
ento, as leituras enviesadas pelo comunismo sovitico haviam se esmerado em deturpaes
diversas do pensamento marxiano (Fromm, 1970: 48). Neste perodo, no fluxo corrente,
emergem os trabalhos de Louis Althusser, com um destaque para sua teoria do corte
epistemolgico, cuja espinha dorsal uma exaltao de um marxismo destitudo de crtica

Discusses sobre a existncia de um stalinismo francs esto traadas em Jean-Pierre Vernant, que depois de
mais de quarenta anos de filiao s hostes poltico-partidrias do comunismo, adquirira o hbito de afirmar que
onde o bolchevismo passou, o marxismo no brotar mais (Vernant, 2002: 470). O historiador versado na
Grcia clssica debate a questo do stalinismo na Frana a partir, justamente, de Bourdieu, seu colega de ctedra
no Collge de France, por considera-lo o autor do enfoque mais interessante sobre o assunto. Bourdieu, por sua
vez, numa breve referncia a Vernant, menciona os olhos esbugalhados (Bourdieu, 2005a: 132) do historiador,
sentado na platia de ouvintes do Leons sur la leon, o discurso de assuno da cadeira de sociologia no
Collge.

41

(Pinheiro, 1993)10. Althusser advogava com o seu corte epistemolgico o estabelecimento de


uma linha divisria entre o Marx pueril, imaturo e ideolgico dos escritos de sua juventude, e
o Marx cientista, de longas barbas brancas e intelectualmente maturado.
A influncia de Althusser se espraia por toda a Europa e mesmo muito alm dela,
firmando-se como nova retomada marxista. Sobretudo na Frana. Datam dessa poca tambm
alguns dos vestgios mais evidentes de Marx nos trabalhos de Bourdieu. E tambm sob a
inspirao althusseriana da noo de aparelhos ideolgicos do Estado que Bourdieu
empreende alguns dos seus primeiros estudos sociolgicos, cristalizados principalmente em
Les Hritiers (2006a) e La Reproduction, publicados, respectivamente, em 1964 e 1970.
Retomando com outros fins parte da premissa contida na idia de corte epistemolgico,
pode-se inferir que os possveis laivos marxistas existentes, sobretudo nestes primeiros
trabalhos de Bourdieu obedeam talvez lgica segundo qual s obras primevas de cada autor
devem ser dedicadas doses maiores de tolerncia quanto a distores tericas e possveis
incoerncias explicativas, j que foi o prprio socilogo francs quem se encarregou de
renegar o adjetivo ou a pecha - de marxista algumas vezes relacionado ao seu nome.
No sentido de aplacar de vez alguma tentativa de leitura marxista destes primeiros
trabalhos de Bourdieu, se lhe fosse quem sabe facultada alguma oportunidade de faz-lo, o
autor recorreria talvez ao expediente que seu orientador Raymond Aron advogava para a obra

10
Independentemente da pureza de suas convices marxistas, Louis Althusser atua como um intelectual de
renome em um contexto de uma quase divinizao da figura de Stlin dentre os meios partidrios alinhados com
Moscou. A viso de Althusser sobre o stalinismo, por mais que parcial, em razo de seus vnculos e pessoais e
estatutrios com o partido comunista francs, no permitiu ao autor negacear distores do regime de Josef
Stlin. Jean-Pierre Vernant, historiador e antroplogo militante do PC, quem garante ter confidenciado a
Althusser sua decepo com os rumos ditados pelo kremlin: Lembro-me, de volta de uma daquelas viagens, ter
dito a Althusser: Viajei para muitos pases, mas o mais reacionrio que vi certamente a Unio Sovitica!. Com
efeito, fiquei muito decepcionado ao descobrir como era a vida social l: o peso das relaes hierrquicas, o
tratamento reservado s minorias nacionais, a virulncia do chauvinismo e do anti-semitismo me deixaram
estupefato (Vernant, 2002: 468).

42

do jovem Karl Marx, qual seja o de deix-la por conta da implacvel crtica roedora dos
ratos 11 (Aron, 1987: 132; Boudon & Bourricaud, 2000: 323).

11

O expediente aludido por Aron era o prprio meio atravs do qual Marx demonstrou desejar ver sua obra
juvenil analisada. A afirmao ocorreu aps as dificuldades de Marx e Engels em encontrar, na Blgica, um
editor disposto a publicar A ideologia alem. A citao de Secco (2002): o manuscrito, que constava de dois
grossos volumes em oitavo, havia chegado h muito ao lugar em que seria editado, na Westflia, quando
recebemos a notcia de que novas circunstncias impediam a impresso da obra. Em vista disso, entregamos o
manuscrito crtica roedora dos ratos (Marx apud. Secco, 2002). Raymond Aron cita Marx com sutis
diferenas: Decidimos desenvolver nossas idias em comum, opondo-as ideologia alem. No fundo,
pretendamos fazer nosso exame de conscincia filosfica. Executamos nosso projeto sob a forma de uma crtica
da filosofia ps-hegeliana. O manuscrito, dois grossos volumes in-oitavo, estava, desde muito tempo, nas mos
de um editor da Westflia, quando nos informaram que uma alterao de circunstncias no permitiria mais a
impresso. Havamos atingido o objetivo principal: a boa compreenso de ns mesmos. Foi com prazer que
abandonamos o manuscrito crtica roedora dos ratos (Marx apud. Aron, 1987: 191).

43

4. O paralelo plausvel: semelhanas e convergncias nas sociologias


de Pierre Bourdieu e mile Durkheim

A noo de habitus permite fugir a essa


alternativa mortal e, ao mesmo tempo, superar a
oposio entre o realismo, para o qual s existe o
indivduo (ou o grupo como conjunto de
indivduos), e o nominalismo radical, para o qual
as realidades sociais no passam de palavras. E
logra tal resultado sem hipostasiar o social numa
entidade

como

conscincia

coletiva

durkheimiana, soluo falsa de um problema


verdadeiro: em cada agente, logo em estado
individuado, que existem disposies supraindividuais capazes de funcionar de maneira
orquestrada, ou melhor, coletiva (como j se viu,
a noo de habitus permite dar conta de processos
sociais coletivos e dotados de uma espcie de
finalidade objetiva como a tendncia dos grupos
dominantes a assegurar sua prpria perpetuao
sem recorrer nem a coletivos personificados
aptos a formular seus prprios objetivos, nem
agregao mecnica das aes racionais dos
agentes individuais, tampouco a uma conscincia
ou a uma vontade central, capaz de se impor por
intermdio de uma disciplina).
Pierre Bourdieu (2001b: 191)

Sees pontuais tanto quanto passagens paradigmticas da sociologia bourdieusiana


encontram firmes lastros na slida tradio francesa. Indubitavelmente, o autor constri uma

44

produo terica dialgica com expoentes diversos das cincias humanas, sejam eles de sua
predileo ou no. Indo alm, pode-se afirmar tambm que o autor estabelece interao
especial com alguns de seus compatriotas (Ortiz, 2003: 13).
Durkheim notavelmente uma presena constante na obra de Bourdieu. As duas
trajetrias, a comear, estiveram pontilhadas por revistas sociolgicas criadas pelos prprios
autores, e que foram, em seus respectivos momentos, veculos fundamentais difuso da
sociologia no contexto francs e europeu. Bourdieu, a partir de 1975, publicou Acte de la
recherche em sciences sociales. Assim como Durkheim havia concludo o projeto de L`Anne
sociologique, neste caso em um panorama local no qual ainda engatinhava a sociologia. Um
outro tpico comum entre Bourdieu e um dos pais fundadores da sociologia, mile Durkheim,
talvez, a exterioridade de alguns dos pontos centrais de sua teoria. Se em Bourdieu, as
relaes objetivas internas no campo so, por mais que estejam interiorizadas atravs do
habitus, externas aos indivduos, uma vez que estes no tm controle sobre sua atuao; em
Durkheim, a similitude se instaura se tomada a definio de seu objeto sociolgico por
excelncia, o fato social, por ele definido como:
Toda maneira de agir fixa ou no suscetvel de exercer sobre
o individuo uma coero exterior; ou ento ainda, que geral numa extenso de
uma sociedade dada, apresentando uma existncia prpria, independente das
manifestaes individuais que possa ter (Durkheim, 2002: 40).

Toda a obra durkheimiana est profundamente permeada pela presena dos


mecanismos tericos forjados pelo autor com o propsito de destrinchar os pormenores das
formas de organizao social. Em sua tese de doutoramento, A diviso do trabalho social, o
autor expe os tipos polares de sociedades. Nas sociedades avanadas, crivadas pela acentuada
diviso do trabalho social, imperam formas slidas de associao entre os indivduos,
configurando o que por ele designado como um tipo de solidariedade orgnica. Como
antpodas a esta, h as organizaes sociais de tipologia primria, nas quais a diviso do
trabalho se d de maneira pouco plural e diferenciada, prevalecendo entre os membros deste
grupo uma forma mecnica de solidariedade. A alta individualidade nos primeiros casos se
contrape quase nulidade existencial dos indivduos nas sociedades arcaicas.

45

A anttese com a solidariedade mecnica na Gesellschaft e a solidariedade orgnica da


Gemeinschaft do clebre modelo de Ferdinand Tnnies certamente calculada e proposital. O
enfoque durkheimiano ainda mais inovador se pensada a extrapolao que faz o autor para
os domnios da economia poltica. Em seu vis holista, Durkheim impele a sociologia a
realizar aquele que foi um propsito assumido e deliberado em todos os trabalhos de Marx,
sobretudo em O Capital, o de oferecer uma contribuio ainda mais vigorosa e iconoclasta do
que a lufada de oxigenao que recebeu a teoria econmica a partir dos escritos de Adam
Smith e David Ricardo12. A atribuio diviso do trabalho de um papel formador de um
novo tipo de solidariedade desloca para alhures o eixo economicista que enxergava apenas nas
variaes do mercado as motivaes e transformaes no mundo do trabalho social (Pizzorno,
2005).
Esta relao de duplicidade do modelo de Durkheim, que estabelece um vnculo
indecomponvel entre os graus de diviso do trabalho social e as formas de solidariedade numa
dada sociedade, encontra um paralelo bastante prximo com a estrutura igualmente bifurcada
que embasa o arcabouo gnosiolgico do pensamento de Pierre Bourdieu. Enquanto em
Durkheim, a anlise de uma esfera social no prescinde jamais deste modelo que casa diviso
do trabalho e solidariedade, igualmente verdade afirmar que, luz de Bourdieu, a
interpretao sociolgica tanto das aes individuais quanto das atuaes coletivas no se
concretizar sem uma hbil urdidura entre os conceitos de habitus e campo.
J na Diviso do trabalho social e em suas preocupaes subseqentes, Durkheim
tentar empregar sua idia de conscincia coletiva a fim de resolver os questionamentos por
ele mesmo postos sua sociologia, nos quais buscava apreender como o que haveria de mais
ntimo e exclusivo aos indivduos era permevel s influncias da sociedade. A descrio dos
propsitos de Durkheim feita por Steven Lukes (2005), j apontado como o autor da mais
vivaz anlise sobre a produo durkheimiana (Alexander, 1999: 69), vale igualmente para o
que propunha Bourdieu com a investigao sobre habitus e campo:
12

As convices comunistas de Marx fizeram dele um crtico mordaz de toda a armao pregressa da tradio
econmica. Embora reconhecedor das inovaes de Smith e Ricardo, Marx no pde ver em seus trabalhos mais
do que teorizaes ad hoc da ascendente classe burguesa. Entretanto, o pensador alemo no s se imaginou
como um seguidor da economia poltica por eles revigorada, como tambm rechaou, tachando de emergncia de
uma economia vulgar o movimento, dentre tericos da cincia econmica, que procurou revogar e negar a
importncia do legado dos clssicos. Ver Paula (2005).

46

Ele desejava estudar como os indivduos se vinculam s


sociedades e so controlados por elas, como as crenas e sentimentos coletivos so
inculcados, como mudam, como afetam e so afetados por outros aspectos da vida
social, e como so mantidos e reforados (Lukes, 2005: 18).

O que tencionou Bourdieu agrupando alguns conceitos e formas investigativas numa


duplicidade epistemolgica na sua sociologia no deve, pela rarefao com que aparece, ser
justificado como uma herana durkheimiana. certo que a sociologia de Durkheim se anuncia
como uma fonte incomparavelmente prdiga de modelos e esquemas dicotmicos:
Sociologia/psicologia, social/individual, sagrado/profano, normal/patolgico e etc. so
exemplos claros. A acentuao das modalidades de classificao que primam por duas
divises escalonadas e observadas em conjunto impor leitura sociolgica, luz de
Durkheim, tambm um rol de avaliaes e pesquisa igualmente binrio, o que o autor tratar
de contemplar criando, e colocando em prtica, com seu mtodo comparativo.
Entretanto, o modelo dicotmico das idias de habitus/campo e capital/poder
simblicos em Bourdieu, at pelas especificidades com que devem ser vistas as obras dos dois
autores, no merece ser debitado como ressonncia do durkheimiano temperamento
fundamentalmente dicotomizador (Idem, 2005: 46-47).

4.1. Dissonantes convergncias: o simblico-religioso, o social-individual e o


mtodo

Bourdieu lanar mo em sua obra de vrios construtos e modelos tendo sempre por
pano de fundo uma preocupao obsedante: as formas de atuao da mirade de repertrios
simblicos por sobre os indivduos e as sociedades. Nesse sentido, torna-se imperativo o
estabelecimento possvel - e talvez desejvel - de uma colateralidade entre Pierre Bourdieu e
mile Durkheim. Neste segundo, h uma preocupao por vezes tambm quase obsessiva com
os reais mecanismos integradores de uma dada estrutura social (Boudon & Bourricaud, 2000).
Infere-se da uma semelhana breve com o devotamento com que Bourdieu se ocupou do tema
das razes e estruturas edificantes do habitus por dentre seu respectivo campo.

47

O autor de O Suicdio j escancara em seus primeiros escritos o que seria um


arcabouo nuclear de suas motivaes intelectuais, permeadas sempre pela confeco de
modelos tericos e metodolgicos que corroborem o que j se apresenta como sua premissa, a
idia de uma irrefrevel sujeio do indivduo sociedade.
O prprio encadeamento cronolgico da obra de Durkheim oferece possibilidades de
apreenso das preocupaes momentneas do autor. A impresso que fica a de que
Durkheim tenha idealizado meticulosamente uma ligao de sentido e complementaridade
entre seus trabalhos. Em 1893, A Diviso do Trabalho Social (1999) procurou abarcar e
compreender os objetos de sua sociologia. J em 1895, seu As Regras do Mtodo Sociolgico
(2002) um compndio sobre seu mtodo comparativo, e j um esboo do trato sociolgico
que Durkheim pretendia dar s suas questes. Tudo isso serviu de ensejo para que em O
Suicdio (2003), tambm em 1895, o socilogo escancarasse na prtica cientfica as
caractersticas da nova cincia. Ao adentrar numa seara tida como inapreensvel a uma cincia
que tenha a sociedade como objeto central, o autor inova por revelar o que h de social na
ao derradeira do suicida. Na lgica seqencial da obra de Durkheim, a este livro dado o
papel de obra madura, que j vem tona lastrada por uma demonstrao pormenorizada de sua
metodologia, e um prvio arrazoado de suas bases. Ainda mais adiante, quando a revista
LAnne Sociologique por ele criada, em 1898, Durkheim desfruta de um certo prestgio j
auferido no meio acadmico europeu, como tambm tem as noes basilares de seu
pensamento j devidamente sedimentadas. O alvo da revista era, portanto, dar guarida e
continuidade a novos pesquisadores que se dedicassem infante sociologia (Ortiz, 2002).
J o que em Bourdieu foi alado condio de um pontap inicial para um trabalho
sociolgico sensato uma relativa eqidistncia entre indivduo e sociedade na escala de
perspectivas analticas. A consubstanciao desta perspectiva se d pela correlao entre
habitus e campo. Na relao epistemolgica indivduo e sociedade, a desproporo entre os
dois pratos da balana como a existente em Durkheim e em outros expoentes das cincias
sociais foi uma tentao qual Bourdieu no pretendeu sucumbir. Neste timo, o propsito
do autor distancia-se de Durkheim e se aproxima da viso de outro patrcio seu, Edgar Morin,
para quem alm das duas instncias supracitadas, deve ser acrescentada tambm a concepo
de espcie:

48

On ne peut absolutiser l`individu et en faire la fin suprme de


cette boucle; on ne le peut non plus de la socit ou de l`espce. Au niveau
anthropologique, la socit vit pour l`individu, lequel vit pour la socite; la socite
et l`individu vivent pour l`espce, qui vit pour l`individu et la socit. Chacun de
ces termes est la fois moyen et fin: c`est la culture et la socit qui permettent
l`accomplissement des individus, et ce sont les interactions entre individus qui
permettent la perptuation de la culture et l`auto-organisasion de la socit
(Morin, 2000: 25).

Este eixo analtico proposto por Bourdieu no foi parte de uma inovao metodolgica
ex nihilo, mas um desdobramento direto da prpria concepo gerativa dos elementos e fatos
sociais, que para o autor, so produtos em igual medida tanto do social quanto do individual.
Morin focaliza os dois plos como simbiticos e complementares entre si, exprimindo o que
tambm uma verdade para a sociologia bourdieusiana:
La complexite humaine ne saurait tre comprise dissocie de
ces elements qui la constituent: tout dveloppement vraiment humain signifie
dveloppement conjoint des autonomies individuelles, des participations
communautaires et du sentiment dappartenance lespce humaine (Idem,
Ibidem :25).

Este, que pode ser encarado nos dias atuais como um trecho residual das discusses
sociolgicas, no ocupou local de grande destaque dentre as preocupaes de Bourdieu. Em
sua sociologia resplandece evidente o quanto o que pde soar para alguns como uma posio
sibilina, para o autor teve o peso de uma interpretao natural dos fatos sociais. Optar entre
indivduo ou sociedade na questo metodolgica nunca foi um n grdio para os trabalhos do
autor. principalmente na sociologia de Durkheim que este questionamento acerca do qual
este socilogo sempre fez questo de se mostrar irretorquivelmente muito resoluto - levado
centralidade da epistemologia.
Bourdieu nortear seu pensamento para longe desta tendncia que pode resvalar para
uma enredadora e reducionista designao da competncia sociolgica, embora, ressalve-se, j

49

tenha desde o incio se inserido num contexto intelectual muito menos refm da dicotomia
indivduo e sociedade. Em medida alguma, Bourdieu se aproxima de Durkheim na postura de
um quase desprezo relegado ao indivduo frente robustez da coletividade.
Mas como fica claro em La distinction critique sociale du jugement (1979), Bourdieu
enfatiza tambm os laos mutuamente alimentadores da relao indivduo e sociedade,
correlacionando melhor as atuaes do habitus e do campo. Com efeito, a premissa de
Bourdieu tem um p na proposta deslindada por Durkheim em O Suicdio, onde so
destacadas as influncias eminentemente sociais na atitude que a priori guardaria motivaes
apenas individuais (Loyola, 2002). Tida por muitos como sua obra maior, La distinction uma
tomada do que h de social em outro ingrediente de limites aparentemente restritos esfera
pessoal, o gosto. Este ter, conforme trata o autor, uma mediao constante pela forma com
que o habitus de uma classe ou grupo social se desenvolve e se posiciona numa localidade
social, isto , no campo. Focalizando-o em seu devido lugar na biografia do autor, La
distinction ainda uma demonstrao de que aquela cadncia entre livros subseqentes no foi
uma exclusividade durkheimiana. Haja vista que este livro, o mais portentoso esforo ao redor
da idia de habitus, publicado em 1979, ter algumas de suas premissas s complementadas
por Le sens pratique, de 1980.
fundamental ter em mente que a rigidez do esquema sociolgico bipolarizado que
Durkheim estabelece foi muito mais do que o fruto de uma teimosia ou capricho intelectual.
Talvez o modelo nem sequer revele com tanta exatido a maneira como Durkheim enxergou
tal relao. A tenso entre indivduo e sociedade, exacerbada como o foi, faz todo o sentido
em um contexto de tentativa de estabelecimento de limites a uma cincia incipiente13. poca
de Durkheim, optar por um enfoque na coletividade, fazendo com que a sociologia se afastasse
o mximo possvel da perspectiva do indivduo, significava tambm definir seu campo de
atuao em oposio ao da fronteiria psicologia (Ortiz, 2002: 96). Antes de declarar que os
fenmenos sociais eram sui generis e, portanto, indomveis pelos mtodos da psicologia,

13
Steven Lukes (2005), mesmo analisando-a em seu contexto, considera um exagero equivocado de Durkheim o
estabelecimento de uma antinomia to rgida e reificada entre social e individual: Durkheim estava equivocado
em acreditar que seu ataque ao individualismo metodolgico e sua defesa da explicao sociolgica exigiam que
defendesse essa forma extrema de realismo social e sustentasse que os fatos sociais eram sui generis, com
substrato prprio (Idem., 34).

50

havia tambm uma arguta percepo sobre o estado do campo cientfico europeu. Apequenar a
sociologia como uma espcie de adendo em termos da psicologia, seria insistir em mais do
mesmo. S por isso Durkheim se firma, desde o primeiro instante, como o inimigo nmero um
do individualismo metodolgico em sociologia (Homans, 1999).
A publicao em psicologia LAnne Psychologique sai ao pblico trs anos antes de
sua homnima e correlata LAnne Sociologique, fundada por Durkheim em 1898. Em um
momento de declarada busca por auto-afirmao epistemolgica, reconhecer que poderia
haver espaos de interseo entre as duas cincias ressoaria como tibieza de convices para
quem assim o proclamasse. As porfias com aquele que foi, no domnio intelectual, a
personalidade mais antittica sua, Gabriel Tarde, se deram em um exerccio atravs do qual
Durkheim pretendia, desbaratando o enfoque individualista de seu oponente, demonstrar a
primazia da sociedade sobre o indivduo. Caso sobressasse a escolha pela perspectiva do
sujeito, estabelecendo um ponto de convergncia com a psicologia, ao invs de se mostrar
ligeiramente infenso a ela, estariam arroladas as condies para o surgimento de uma espcie
de zona litigiosa dos limites cientficos nas cincias humanas14.
Paralelamente, o exemplo estado-unidense do outro lado do Atlntico, revelava uma
facilidade inicial ao estabelecimento da sociologia. Em 1895, fundado o peridico American
Journal of Sociology na Universidade de Chicago, prenunciando o ambiente favorvel que
possibilitaria ali uma manifestao copiosa e arrojada da cincia de Durkheim. As diferenas
entre as sociologias do velho e do novo continente no so nada silenciosas. Diferentemente
da situao europia na qual singrava Durkheim, a sociologia norte-americana desfrutava de
um campo onde a batalha pela institucionalizao era incrivelmente menos cruenta. O
contexto dos Estados Unidos foi sendo favoravelmente constitudo ainda em razo de um
sensvel aporte no apenas das organizaes oriundas da iniciativa privada, como a Fundao
Ford15, mas tambm pelas mos abertas da mquina pblica estatal, que, naquele pas, nunca

14

Renato Oritz ressaltar que Durkheim dera valor a Comte e Saint-Simon justamente pela capacidade desses
dois autores de congregar objetos de estudos e de, principalmente, lanarem mo das estratgias necessrias no
sentido de afirmar um novo campo de estudo (Ortiz, 2002: 97).
15
Ao comentar o contexto das cincias sociais na Frana, naquele que o mais autobiogrfico dos livros de
Bourdieu, Esboo de auto-anlise, o autor critica Paul Lazarsfeld - que junto com Parsons e Merton formava a
trade capitolina (2005a: 99) da sociologia norte-americana - e sua pretenso de atuar como um baluarte
exemplar do fazer sociolgico. A crtica sobra ainda para a Fundao Ford:

51

negou veementemente as subvenes instadas pela sociologia. Segundo Hans Joas o panorama
na Amrica abria espaos e possibilidades para sociologia local: Ali, a sociologia no
precisou lutar pela sua existncia contra o poder das disciplinas mais antigas, especialmente a
economia poltica, mas conseguiu, sob condies melhores que em qualquer outra parte, darlhes a mxima ateno intelectual e demarcar sua prpria rea em relao a elas (Joas, 1999:
146).
Depois de se valer do predecessor exemplo durkheimiano de buscar na esfera
individual o que nela houver de sociolgico, a complementao que Bourdieu certamente faria
em O Suicdio seria no sentido de incorporar nas variveis analticas das quais Durkheim se
utiliza o componente aclarador do capital simblico. Este instrumental responderia maioria
dos manejos e desdobramentos que faz Durkheim com a inteno de compreender como, entre
os indivduos menos portadores de honrarias, nobilitao e graus diversos de distines
sociais, o suicdio um ardil mais propenso a ser utilizado. A justificativa de Bourdieu seria
equivalente de Durkheim, que j enuncia a recorrncia ao suicdio como inversamente
proporcional importncia socialmente reconhecida do indivduo cometedor de tal ato; assim
como dialoga com os ingredientes simblicos das distines sociais exatamente a fim de
demonstrar a estufa de proteo de que esto munidos aqueles que auferiram uma maior carga
de reconhecimentos diante da sociedade.
A auto-imolao, na leitura que faz Durkheim, torna-se em suma num clamor, levado
s ltimas conseqncias, por uma consagrao no auferida em vida, e que reclama em
ltima instncia por reconhecimento por parte dos demais membros da sociedade. A noo
de capital simblico o conceito que em Bourdieu abarca muito da essncia do que em O
Suicdio esto demonstrados sob as variveis do sexo, clima, religio, crises polticas, estados
civis, perodos de guerra, etc.

No comeo dos anos 60, apesar dos chamados semanais dos emissrios do mestre ento num pas de misso, eu
me recusara terminantemente a assistir s prelees oferecidas por Paul Lazarsfeld, na Sorbonne, diante da
sociologia francesa inteira ali reunida, porque tudo aquilo me soou muito mais como uma cerimnia coletiva de
submisso do que como mero empreendimento tcnico de formao ou de reciclagem cientfica. O que no me
impedia, ao contrrio, de trabalhar (...) para apropriar-me de todo o aparelhamento tcnico, anlise multifatorial
ou classes latentes, que pudesse oferecer o antigo socialista austraco ora convertido em porta-voz de um
imperialismo cientfico agindo sob a chancela da Fundao Ford e do Congresso para a liberdade da cultura
(Idem, 2005a: 99-100).

52

Pode se dizer ainda que a constncia verificada pelo autor nas taxas de suicdio, em
agrupamentos sociais os mais diversos, assim por ele denominada como correntes
suicidogneas, adquire razo de ser, na avaliao bourdieusiana, justamente na onipresena
do universo simblico e nos diferentes graus de distribuio de capital promovida pelos
indivduos, em todas as sociedades.
Ocorre em Bourdieu um quase alinhamento com a tarefa marxiana de tentativa de
deteco dos elementos constitutivos dos aparelhos de dominao ideolgica, por entre o
emaranhado do universo simblico social. A descrio de Bakhtin (1999) bem valeria para o
vis bourdieusiano:
"(...) A realidade ideolgica uma superestrutura situada
imediatamente acima da base econmica. A conscincia individual no o
arquiteto dessa superestrutura ideolgica, mas apenas um inquilino do edifcio
social dos signos ideolgicos. (...) A conscincia individual um fato scioideolgico" (Bakhtin, 1999: 35-6).

guisa de uma tentativa de estabelecimento de certa colateralidade com Bourdieu e a


forma com que se ocupa do universo simblico, realizvel invocar tambm a valorosa figura
de Walter Benjamin. Este que para Hannah Arendt deve ser considerado como
provavelmente o mais singular marxista j produzido pela Escola de Frankfurt (Arendt,
1987: 141), manteve sempre seu foco analtico nos detalhes simblicos. Sua obsesso por
mincias era parte crucial de seu projeto intelectual de capturar o retrato da histria nas
representaes mais insignificantes da realidade, por assim dizer em suas raspas (Benjamin
apud Idem, 1987).
Esta idiossincrasia meticulosa de Benjamim est embasada naquilo que seu
compatriota a quem tantos ensaios crticos dedicou, Goethe, designara Urphnomen,
fenmeno arquetpico que atuaria como uma espcie de encruzilhada semiolgica para onde
convergiriam idia, coisa, experincia, palavra e aparncia de um objeto.
Mutatis mutandis, a invocao de Walter Benjamim pode ser justificada j que a
sociologia bourdieusiana com sua apreenso da atuao do capital simblico e da fora
operativa do poder igualmente simblico para a partir da obter uma percepo nica sobre os

53

mecanismos que recobrem as esferas sociais, guarda em si uma similitude, embora difusa e
opaca, com a pertincia benjaminiana de captura de um sentido nas tais raspas da realidade.
Novamente em Durkheim, pode-se afirmar que seu questionamento sobre a natureza
dos laos sociais dar sempre a tnica das empreitadas sociolgicas do autor. Uma das grandes
obras de mile, As formas elementares da vida religiosa, trata eminentemente dos aspectos
simblicos de integrao social. A religio concebida por este autor como um fenmeno que,
no obstante suas manifestaes particulares, de essncia universal. Sua importncia se
escora na viso de que a esfera religiosa parece mais apta que outra qualquer para fazer
entender a natureza religiosa do homem, isto , para nos revelar um aspecto essencial e
permanente da humanidade (Durkheim,1996: VI). Para apreender sua natureza, ele escolhe,
pois, para analisar, a forma de religio que, dentro da perspectiva evolucionista a qual
reiteradamente recorre desde A diviso do trabalho social, parece-lhe a menos complexa, a
saber, o totemismo australiano, concebido como forma elementar da vida religiosa por
excelncia. No so raros os crticos que enxergam em Durkheim um autor com uma visvel
silhueta evolucionista la Darwin16. Sem esse estratagema, entretanto, no se v como
possvel declarar uma religio mais simples ou elementar do que outra. Tendo decidido que o
totemismo australiano representa essa forma mais primria, Durkheim passa para uma
definio de religio, chegando seguinte delimitao:

16

Uma certa dose de evolucionismo pode ter despontado, em graus diferentes, na trinca de clssicos da
sociologia. Na lavra de Weber, foi Parsons quem quis demonstrar a presena de uma viso evolucionista
(Alexander, 1999: 60). J a possvel aproximao com Darwin que tem sido por vezes apontada nos textos
durkheimianos pode ser comparada importncia que tambm Marx conferiu ao cientista ingls. Sabe-se que o
autor de O Capital viu em A origem das espcies uma obra surpreendentemente grandiosa, incluindo Darwin na
lista de notveis que receberam, para divulgao, um exemplar de seu livro. Marx buscou ainda um
relacionamento com o ingls, pleiteando inclusive a ele dedicar o segundo volume de O Capital. Ao que Darwin
recusou invocando os sentimentos religiosos de sua famlia (Darwin apud. Secco, 2002: 10), talvez pela
prudncia de no querer tisnar sua sisudez vitoriana com qualquer proximidade com o j polmico comunista
alemo. O livro por fim dedicado a Wilhelm Wolff (Marx, 2006). Estas aproximaes com Darwin ventiladas
por Marx so certamente produto de algum sentimento de coleguismo e afinidade que acometeu o pensador
alemo. Marx, que viveu sempre sob o fogo cerrado dos seus incontveis oponentes por onde quer que tenha
passado, se viu momentaneamente, quando da publicao de A origem das espcies, na mesma trincheira
iconoclasta de Darwin. A impresso de Marx ao ler a obra mxima de Charles Darwin foi de que havia ali um
prolongamento da reviravolta que ele prprio pretendeu levar adiante na economia poltica. Embora o cientista
ingls tenha se esquivado da aproximao, certo que Marx levou ao tmulo a convico acerca das afinidades e
semelhanas entre os dois trabalhos. Foi seu parceiro Engels, que, em 1883, na fala elegaca proferida no
sepultamento de Marx, afirmou que assim como Darwin descobrira a lei de evoluo na natureza orgnica, Marx
descobrira a lei de evoluo na histria humana (Engels apud Mayer, 1987: 274).

54

uma religio um sistema solidrio de crenas e prticas


relativas a coisas sagradas, isto , separadas, proibidas, crenas e prticas que
renem numa mesma comunidade moral, chamada igreja, todos aqueles que a elas
aderem. O segundo elemento que participa assim de nossa definio no menos
essencial que o primeiro, pois, ao mostrar que a idia de religio inseparvel da
idia de igreja, ele faz pressentir que a religio deve ser uma coisa eminentemente
coletiva (Idem, Ibid.: 32).

Durkheim por si mesmo se apressar em elidir quaisquer maus entendidos, afirmando


que elencar de maneira pejorativa o totemismo australiano um recurso cientificamente
ingnuo, alm de incuo. Esta retratao foi muito menos lembrada do que os escritos
anteriores, que certamente o motivaram a pronunci-la. Diz ele: nada nos autoriza a pensar
que a moral dos povos ditos inferiores seja inferior nossa. No vejo sequer como poderamos
compara-las estabelecendo entre elas um espcie de hierarquia. A verdade que elas so
incomparveis (Durkheim apud Ortiz, 2002: 133-134). Desta maneira, o socilogo francs
retira do debate cientfico a questo enganosa da evoluo moral das sociedades. Com o
mesmo golpe e intensidade, Durkheim procura reduzir nulidade os estudiosos que no fim do
sculo XIX e incio do XX, ainda no perodo ureo das colonizaes europias, buscavam
estudar populaes e culturas j tidas como inferiores a fim de justificar a explorao sofrida
por elas.
Se definida pela crena em deus transcendente ou pela crena no sobrenatural, a
religio deixa de ser um fenmeno universal, pois no se pode negar a existncia de
numerosas religies que no implicam nem necessariamente Deuses transcendentes, tampouco
foras sobrenaturais (Giddens, 2005: 158). Alis, a noo de sobrenatural envolve a de
natureza, e o antagonismo dos fatos naturais que correspondem a formas particulares de
religio.
Trata-se, portanto de explicar por que as sociedades so levadas a conceber essa fora
annima e difusa, cujo leque simblico considerado sagrado. Para Durkheim, uma s
interpretao possvel, pois a nica fora real que transcende os indivduos e assume, para
eles, a forma desta fora annima e difusa a prpria sociedade: a causa objetiva, universal e

55

eterna das sensaes sui generis que compem a experincia religiosa a sociedade
(Durkheim,1996: 461)17. A sociologia da religio de Durkheim conta ainda com uma
capacidade prpria do autor de intuir o sentido psicolgico e cultural do comportamento
ritualstico na sociedade aborgine australiana (Alexander, 1999).
Em suma, As formas elementares da vida religiosa so estudos agrupados de prticas e
crenas religiosas aborgines que, respeitadas as diferenas cruciais, servem de espelho para a
prtica religiosa em geral. A partir de sua prpria taxonomia, Durkheim explica, separa em
classificaes distintas, e sobretudo interpreta certos tipos de religiosidade sem, contudo,
deixar de lado o modelo esquemtico

pontuado pela dicotomia sagrado/profano.

estabelecida uma vinculao direta entre o profano e a vida individual, bem como do sagrado
vida em sociedade, removendo assim alguns possveis obstculos para que os intrpretes da
obra durkheimiana tenham um elemento a mais a fim de perceber as reais preferncias do
autor no que tange distino indivduo/sociedade.
A temtica do simblico e sagrado da religio, que de fato representou o cume da
maturidade do Durkheim cientista, acabou ganhando ares de um testamento cientfico do
autor (Merquior, 1991: 58). Mas apesar da crtica funcionalista que via em As formas
elementares da vida religiosa um desvio idealista, qui uma manobra diversionista acerca da
questo da solidariedade (Alexander, 1999: 59), esta insero pelo campo religioso que o
corao do empreendimento durkheimiano, conforme certa vez tachou Bourdieu (Bourdieu,
2001b: 162) - tem para Durkheim a importncia de um mergulho no que considerava, com o
reforo do trocadilho, a alma da vida em sociedade. Imbudo da pertincia de um convicto
crente na fora (sobre)natural das entidades religiosas, ele procura mostrar que a religio
representa a prpria sociedade idealizada, refletindo suas aspiraes, inquietudes, frustraes,
atributos e qualidades. Nos domnios radicalmente antagnicos do sagrado e do profano se

17

Por certo, uma frase de Durkheim ressaltada por Raymond Aron, s fomenta uma noo de antagonismo entre
religio e sociedade. Disse ele: Entre Deus e a sociedade, preciso escolher (Durkheim apud Aron, 1987: 379).
Por mais que nos trabalhos de Durkheim esteja sempre repetida exausto a idia de que o culto da sociedade
prestado s divindades no mais do que uma oblao a si mesma, esta afirmao pescada por Aron parece
solapar a viso de que o sagrado um espelho da sociedade que o cultua. Mesmo que seja tomada fora de seu
contexto, a afirmao ressoa inconveniente ao restante da obra durkheimiana. Talvez seja tambm por isso que
Aron a considere um reles sofisma (Idem, 1897: 364).

56

arvoram os verdadeiros liames da vida em sociedade, o que, na sua perspectiva


assumidamente holista, confere religio um status nico de amlgama social.
Toda esta importncia concedida aos elementos simblicos do corpo social aproximar
Durkheim da perspectiva bourdieusiana de destrinar os ramos basilares da cultura nas
sociedades. Embora se possa dizer que Bourdieu, quanto ateno que dispensa sociologia
da religio, est mais prximo, dentre os clssicos, da posio de Marx (para quem a
sociologia da religio nunca alcanou o mesmo patamar detectado em Weber e Durkheim),
ser inverdico afirmar, todavia, que sua simbolia no subsuma a esfera religiosa.
Os estudos durkheimianos sobre religio foram molas propulsoras a todo um rol de
estudos acerca do universo simblico, variante ou no dos ritos religiosos. A inovao do
autor, prontamente abraada pela Antropologia como o foi, fomentou uma enormidade de
vises que pescam nas simbologias sociais os mais relevantes aspectos da vida em sociedade.
Este fato no pde nunca ser olvidado por geraes inteiras de antroplogos. Desde Marcel
Mauss - que muito mais do que laos de afinidade, ostentou laos de sangue com o autor,
sendo sobrinho de Durkheim e um dos maiores propagadores de sua obra -, com seu
Sociologia e Antropologia (Mauss, 2003), que j no ttulo casa as duas cincias irms, os
estudos etnogrficos ocorrem sempre sob o selo do percurso durkheimiano. mile Durkheim,
nos dias atuais, resta ainda como a mais slida ponte entre a Sociologia e a Antropologia.
H ainda um filo que quis ver na incurso de Durkheim pelo terreno religioso razes
menos originadas de uma proposio cientfica, e mais prximas de uma tentativa pessoal de
aplacar os conflitos surgidos em seu seio familiar (Ortiz, 2002: 131). Toda esta tarefa
desenvolvida pelo cientista no teria tido origem seno nos ntimos recnditos do homem
Durkheim. De aparente cepa freudiana, a tese no ganhou muitos adeptos. O argumento de
que antes da opo pela sociologia, o autor deixara para trs os estudos preparatrios para o
rabinato, o que teria suscitado rusgas entre ele e seu pai, em propores talvez s comparveis
s que seu colega de ofcio Max Weber tambm vivenciou com seu genitor (Weber, 2003).
Aquele que j se anuncia como o mote de Formas elementares da vida religiosa, a
saber, a assertiva que prega no haver religies falsas, posto que Todas so verdadeiras a seu
modo: todas correspondem, ainda que de maneiras diferentes, a condies dadas da existncia
humana (Durkheim, 1996: VII) vem perfeitamente a calhar com o assentimento que

57

demonstra Bourdieu em relao localizao histrica que mister fazer para que qualquer
anlise sociolgica adquira real status de cientfica. Bourdieu, todavia, vai alm da
preocupao durkheimiana. Ressaltando-se as condies dadas de existncia humana, o
socilogo tem como tarefa situar temporalmente seu objeto de estudo, o que significaria dizer
que mergulhar cata dos elementos simblicos sem levar em conta os anteparos situacionais,
econmicos, culturais e histricos que lhes deram sustento no escopo da sociologia, e, sim,
na melhor das hipteses, amadorismo especulativo.
Destarte, Bourdieu retoma o que por vezes objeto de um debate acalorado nas
cincias sociais em geral, reacendendo o problema por certo j existente quando Durkheim
tentava fazer engatinhar a cincia da sociedade - da temporalidade e da reconstruo histrica.
nesse sentido que o autor, renegando certos anacronismos arraigados, procura esconjurar o
que chama de filosofia das formas simblicas argumentando ser preciso:
uma antropologia diferencial das formas simblicas, ou, dito
de outra maneira, prolongar a anlise durkheimiana da gnese social das formas
de pensamento por uma anlise das variaes das disposies cognitivas em
relao ao mundo conforme as condies sociais e as situaes histricas
(Bourdieu, 2001b: 27, grifos do autor).

A especificidade da orientao de Bourdieu reside num certo ponto crucial de


investigar para muito alm do que unicamente os limites dos sistemas simblicos. No estudo
do que comumente est abrigado no conceito de cultura, Durkheim buscou sempre investigar o
que ali existia de elementos simblicos, bem como suas especificidades e origens. Seu
interesse se norteou por uma perspectiva que tomava os bens simblicos como meros
componentes da linguagem, da comunicao e do rol de constituintes mticos e ideolgicos da
sociedade em questo. O que h em seus trabalhos uma sociologia do que considerou serem
as verdadeiras balizas sociais, para, a partir de ento, traar os perfis aproximados do corpo
social.
Em Bourdieu, no entanto, ocorre um acentuado alargamento de perspectiva, uma vez
que este interesse sociolgico vai cata no apenas do como os bens simblicos delimitam as
fronteiras sociais, mas procura antes de tudo desnudar os meandros da cultura que so

58

instrumentos de uma ordem social, ou em que medida o sistema de smbolos atua na


proclamao e na legitimao de uma estrutura dominante. Neste recorte se poder concluir
incontestavelmente que Bourdieu est mais para herdeiro de uma tradio que encontra em
Marx e Weber seus patronos primevos do que propriamente para um seguidor do flanco
sociolgico aberto por Durkheim.
O prprio leitmotiv de toda a vida intelectual e pessoal de mile Durkheim, a criao e
institucionalizao de uma cincia do social, j permite subentender uma noo de que os
simbolismos, como atributos caros condio humana, no comportariam uma interpretao
fortuita ou diletante, sendo portanto uma necessidade imperiosa fixar modelos cientficos que
lhes abarcassem. s estruturas - sejam elas estruturantes, como em Bourdieu ou estruturadas,
como em Durkheim - operantes nas mentalidades coletivas ou individuais devem ser dirigidas
a mesma ateno e interesse que se dispensaria aos aspectos exteriores da vida social. Salvo
quando no se dispensar mais queles do que a estes.
Esse papel de destaque aos sistemas simblicos, que tanto aguou Durkheim e
encontrou algum reforo em Bourdieu, obteve um compartimento especfico na nascente
cincia da sociedade (Durkheim, 2002). Os aspectos simblicos e os sociais se mostravam
encargos gigantescos s incumbncias das cincias naturais, o que aos olhos de Durkheim e de
alguns de seus contemporneos, subsidiava o surgimento de uma cincia especfica. Seu
modelo, entretanto, em parte pelo positivismo de Durkheim, foi o das cincias naturais18.
Quase que corroborando, mesmo sem diz-lo, um posicionamento bastante
durkheimiano, Mikhail Bakhtin (1999) afirma:
" impossvel reduzir o funcionamento da conscincia a
alguns processos que se desenvolvem no interior do campo fechado de um
18

As influncias dos modelos extrados das cincias naturais esto presentes em toda a obra de Durkheim. Para
uma demonstrao da influncia da termodinmica e da eletricidade no apenas nos preceitos cientficos do autor,
mas inclusive em seu trao argumentativo e em sua peculiar maneira discursiva, ver Lukes (2005). Renato Ortiz,
en passant, tambm aborda a temtica (2002: 113). Outra viso similar idia durkheimiana de casar as cincias
da natureza com as da sociedade est em Carl Hempel (1969). O positivismo lgico do filsofo alemo que
sempre preferiu ser classificado como um empirista lgico - afirma que as leis gerais tm, na histria e nas
cincias sociais, funes perfeitamente anlogas, e que os pressupostos cientficos que norteiam as cincias
sociais sero aplicveis s cincias da natureza (Hempel, 1969).

59

organismo vivo. Os processos que, no essencial, determinam o contedo do


psiquismo desenvolvem-se no no organismo, mas fora dele, ainda que o
organismo individual participe deles. O psiquismo subjetivo do homem no
constitui um objeto de anlise para as cincias naturais, como se tratasse de uma
coisa ou de um processo natural. O psiquismo subjetivo o objeto de uma anlise
ideolgica, de onde se depreende uma interpretao scio-ideolgica". (Bakhtin,
1999: 48).

Para Bourdieu, entretanto, o positivismo que tanto apascentou os questionamentos


cientficos de Durkheim, caracterstico das cincias exatas. Uma vez que os fatos sociais
tm, tambm, um carter de subjetividade e abstrao, a observao ser tanto mais produtiva
quanto melhor articulada a reflexo lgica que a antecede e mais sistemtica for a teoria que
predetermina os dados pertinentes e os significantes subjetivos (Bourdieu et alii., 2004a: 16).
Convico que no o impedir de seguir risca e fielmente os mtodos estatsticos bsicos de
levantamento e de anlise do social.
Contra o positivismo e sua idia de que a observao ser to mais cientfica na medida
em que a consistncia e a sistematicidade dos mtodos dos quais se vale permitirem, Bourdieu
nutriu a noo de que, em sendo o objeto de estudo um ente falante e pensante, sua tendncia
ser a de tirar a objetividade da investigao. Alm de que a pesquisa "espontnea", no sentido
positivista do termo, tende a obscurecer o fato social.
Ainda na seara metodolgica, h severos denominadores comuns em Durkheim e
Bourdieu. Ofcio de socilogo pode ser encarado como uma extenso da idia da qual
Durkheim foi o primeiro e maior entusiasta, a de que os fatos sociais devem ser construdos
pelo pesquisador para se tornarem estritamente sociolgicos. quilo que representou o habitus
na sociologia de Bourdieu, guardada uma analogia bastante prxima em Durkheim, tanto no
carter metodolgico quanto no biogrfico. Bourdieu, que suscitou a noo de habitus na
encruzilhada entre determinismo social e individualismo metodolgico, pode encontrar uma
origem correlata para a sociologia do conhecimento advogada por Durkheim, que tentava
igualmente depor uma clebre anttese na filosofia. Em As formas elementares da vida

60

religiosa (Durkheim, 2002), Durkheim quis demonstrar que o ncleo mais primitivo da
religio pariu mais do que a base originria de regras morais e religiosas, deixando reveladas
inclusive as origens do prprio pensamento primitivo (Aron, 1987). A trajetria que percorrera
Bourdieu na edificao do habitus, debulhando o determinismo social e o individualismo
metodolgico na sociologia, Durkheim havia percorrido anos antes, na sua sociologia do
conhecimento, superando a oposio entre empirismo e apriorismo.

4.2. Dois habitus polticos

A trajetria poltica que tanto Bourdieu quanto Durkheim deram s suas vidas e aos
seus trabalhos, quando invocada, parece servir de tema afastador entre os dois autores. Por um
lado, sempre lembrada a sociologia politizada que Bourdieu produziu nos ltimos anos de
sua vida e que se inicia com a publicao de A misria do mundo (2003b), em 1993, embora
em todos os instantes de sua trajetria intelectual se perceba claramente a tendncia a revelar
as formas veladas de dominao, violncia ou subjugao. Por outro, cristalizada e inclume a
algumas revises, se encontra a idia de que Durkheim passou ao largo de questes polticas.
Comumente, os trabalhos durkheimianos so localizados em um espao sociolgico
conservador ou mesmo apoltico.
A pecha de conservadorismo recada sobre Durkheim vem de sua identificao com
Comte, Saint-Simon e alguns dos opositores a um certo desarranjo que teria assolado a Frana
depois dos acontecimentos de 1789. Ela existe ainda em razo de uma comparao feita com
outro pensador de peso na tradio sociolgica, Karl Marx, cujo envolvimento poltico
estrondoso j de incio no deveria ser tomado como parmetro. J a viso que detecta em
Durkheim um suposto distanciamento completo de questes polticas de seu tempo aparenta
padecer de algum raquitismo lgico. Se submetida a um exame detalhado, esta viso mostra
ter fundamentos bastante claudicantes.
De presto, a adoo de Durkheim pelos funcionalistas reforou a idia de que o
pensador francs arquitetou uma sociologia conservadora.

As teorizaes tanto de

Malinowski e Radcliffe-Brown quanto de Talcott Parsons e Robert Merton foram todas

61

herdeiras a seu modo do pensamento durkheimiano. A centralidade da questo da ordem social


em todo o pensamento funcionalista, e a pronta utilizao desta sociologia por governos e
organismos com interesses declarados valida em parte a idia corrente de que esta escola no
flerta com algum interesse pela mudana social (Martins, 1994: 81-91). Muitas vezes vistas
como opostas ao pensamento de influncia marxista, que tanto ocupou o debate nas cincias
sociais, as teorizaes funcionalistas acabaram sendo relegadas a um espectro sociolgico
mais direita, e estenderam a impresso de conservadorismo aos trabalhos dos quais foram
tributrias, a saber, a sociologia de mile Durkheim.
Apesar de sua recusa em acatar a maioria dos pontos constantes da agenda dos que se
diziam os revolucionrios de seu tempo, a silhueta de Durkheim caa muito bem no manequim
de um grande reformador. Seu reformismo, entretanto, abnegou o receiturio que s enxergava
a transformao social a coup de force. O apego da obra para com as potencialidades da fora
moral serve de espelho para as convices polticas de seu autor. Ora, por mais que primeira
vista Durkheim parea um nefelibata, excessivamente crdulo em relao fora das idias, e
dotado de uma certa ingenuidade professoral (Aron, 1987: 288), a moral que ele queria fazer
irromper teria a funo de remediar os males da sociedade moderna.
Os efeitos da guerra Franco-prussiana, sobretudo a derrota francesa que infelicitou o
momento emblemtico do primeiro sculo de existncia da Repblica, calaram fundo no brio
dos contemporneos de Durkheim. Dados os conflitos incandescentes de 1870-1871 (Winock,
2006: 631-667), os anos subseqentes foram redirecionados rumo a um debate que repercutiu
notavelmente na sociologia. Retornando ao perodo imediatamente posterior ao triunfo da
Revoluo Francesa, encontrar-se- um pas que lida mal com a ressaca deixada pela
subverso de suas estruturas. Nos primeiros dez anos, rocambolescos e confusos (Hobsbawm,
2000), embora cruciais para o sucesso ou o fracasso daquilo que se iniciou com a queda da
Bastilha, a percepo sobre a profundidade das mudanas era ainda muito dbia. um tanto
alegrica e ingnua a idia de que toda a Frana tenha dormido, em 13 de julho de 1789, na
Idade moderna, para ser acordada subitamente, dois dias depois, na Idade contempornea, sem
que um momento deixasse marcas profundas no outro. Deve ser lembrada tambm a confuso
que se deu em razo da coexistncia, nos mesmos espaos e territrios, de arranjos pr e psrevolucionrios. Estruturas e diretivas diretamente eivadas do que ento houve de mais

62

moderno, do iluminismo noo de droit de l`Homme et du Citoyen, brigavam por espaos


com elementos arraigadamente conservadores, como o direito divino da monarquia e o
poder eclesistico. A longa persistncia do Ancien Rgime (Mayer, 1987) se faz visvel desde
a vigncia da monarquia at 1792, trs anos aps a deflagrao de 1789 (Hobsbawm, 2000:
84), at s atuaes contra-revolucionrias do movimento chouannerie19.
Todo esse quadro sibilino, repercutido indefinidamente, confirmou em alguns dos
intelectuais franceses, ao longo do sculo de XIX, a sensao de uma incompletude dos
avanos desencadeados a partir de 1789. Foi justamente a tragdia nacional de 1870-1871 que
ressoou a Durkheim e aos liberais de seu tempo como a oportunidade histrica de aparar as
arestas deixadas inacabadas por Robespierre e seus correligionrios20 (Giddens, 1998). Eis o
lado reformista de Durkheim.
Sem que se resvale para a busca insensata de significaes subliminares, possvel
encontrar nas entrelinhas de A Diviso do Trabalho Social (1999 [1893]) um tom carregado de
impresses sobre que caminhos deveriam ser escolhidos para que uma sociedade, sobretudo a
francesa, se visse livre das agruras da anomia. A solidificao da solidariedade orgnica,
alicerando a coeso social, foi algo que Durkheim desejou ver a sua volta, e no apenas como
um ponto hipostasiado de sua teoria. Destarte, o autor no chegou a abrir mo por completo
das funcionalidades prticas que seu trabalho poderia apresentar. Tampouco quis se desligar
da possibilidade de, na sua posio de intelectual estudioso das questes sociais, influir e
iluminar os nortes da sociedade de seu tempo. Os primeiros passos dados pela sociologia de
Durkheim foram justamente com o escopo deliberado de precisar e problematizar as condies
favorveis s mudanas sociais (Pizzorno, 2005: 97-98).

19

Dentre os anos de 1791 a 1799, o movimento chouannerie se espalhou pelo oeste da Frana em um dos
maiores esforos contra-revolucionrios, enfatizando os valores da monarquia, da Igreja e das instituies
francesas pr-1789. O nome do movimento, precursor em tcnicas de guerrilha e emblemtico das oposies
entre campo e cidade no quadro social francs, foi extrado da alcunha Chouan, pela qual respondia um de seus
lderes, Jean Cottereau.
20
No lado oposto ao da trincheira francesa da guerra franco-prussiana, na Alemanha de Max Weber, os reflexos
do conflito tambm no foram nada silenciosos. no relato pouco ou nada repreensvel de Marianne Weber que
so narrados alguns dos estardalhaantes efeitos da disputa no ento jovem Max Weber. Na casa dos avs, onde
tambm experimentaria o incio da Guerra Mundial, Weber se impressionaria com a causa alem de 1870, em
um singular contexto poltico-social que, em que pesem seus seis anos de idade, daria forma sua vida (Weber,
2003: 49-50).

63

Em Bourdieu, aparentam estar menos livres de nuances e imprecises os


posicionamentos polticos. Os debates e aparies em redes de televiso e rdio, a exposio
mais crua ao foco das objetivas, alm de seus comunicados e intervenes nos ltimos anos de
sua vida falam todos eles por si s. Bourdieu deixou-se revelar como portador de um habitus
francamente mais poltico do que o de Durkheim. A afirmao de seu lado mais aristotlico,
no melhor sentido de animal poltico por excelncia, se d no perodo em que j est
definitivamente cimentado seu espao no campo sociolgico. Contrafogos (Bourdieu, 1998) e
Contrafogos 2 (Bourdieu, 2001a) so os mais emblemticos exemplos de publicaes que no
escondem seus desideratos polticos. Ambos os livros so reunies de textos convergentes em
um aspecto: a interveno sociolgica contra o inimigo comum, ento o tentacular
neoliberalismo.
A poltica exercida, acompanhada ou mesmo relegada na vida destes cidados
socilogos apenas ecoa o que j a tnica em seus respectivos trabalhos: a sociologia de
Durkheim emprestou pouca ateno aos meandros circunscritos apenas poltica; a de
Bourdieu, deles sempre se ocupou. As disputas por espao entre os agentes, a busca pela
legitimidade de representar e ser representado, a insero de temticas nos discursos e debates,
associadas sempre ao ingrediente crucial do poder, so reflexos de que a atividade poltica
stricto sensu deteve ateno constante na pauta sociolgica bourdieusiana (Bourdieu, 2006b:
163-207)21. A tentativa bourdieusiana de radiografar todas as formas de dominaes e
coeres, que no plano do militante se traduz na identificao com a vontade dos dominados
em libertar-se das amarras (Castel, 2005), no pode ser desvinculada do alvo sociolgico de
Durkheim (Peters, 2006: 137), que primeiro ressaltou o carter cientificamente crucial da
coero. Na outra ponta, cumpre lembrar que a incurso feita por Durkheim em grandes temas
trazia, s acessoriamente, questes no centro do debate poltico francs e europeu. Isso,
contudo, no invalida a constatao de que os elementos mais perfunctrios e prosaicos da
atividade poltica no tenham adquirido tanta importncia na obra coletiva do autor.
Boa parte das idias encerradas em A diviso do trabalho social foram recapituladas
com uma roupagem poltica dada pelo prprio Durkheim. O episdio do affaire Dreyfus,
21

Sobre os efeitos dos trabalhos da sociologia de Bourdieu repercutidos na Cincia poltica, ver Zimmermann
(2005).

64

arquettipico do anti-semitismo que mergulharia a Europa em duas Grandes Guerras no ento


infante sculo XX, serviu de oportunidade para que Durkheim inserisse sua posio na
contenda scio-poltica francesa, assumindo uma defesa intransigente de preceitos j
advogados anteriormente. Na ocasio, Durkheim externa o que latejara em trabalhos
anteriores, a defesa da importncia do individualismo, que j havia sido apontado como um
produto benfazejo das sociedades modernas, com predomnio da solidariedade orgnica. O
autor manifestou no artigo Lindividualisme et les intellectuels, publicado na Revue Bleue, a
necessidade do individualismo moral, que seria o mais frutfero legado da Revoluo
Francesa. Durkheim, portanto, crava sua contribuio ao debate do caso Dreyfus, sobre o qual
so enxertadas todas as paixes da hora (Winock, 1998: 8), justamente no momento em que
a noo de interveno pblica e a prpria idia de intelectual so sedimentadas na Frana.
Nesse ato de expresso, havia tambm um desejo de calcificar as mudanas sociais
deflagradas a partir do levante de 1789. Durkheim desassombra-se politicamente no mesmo
instante em que Zola e seu J`accuse...! inauguram a idia de intelectual engajado. lcito
inferir, portanto, que nos discursos inflamados de Sartre aos operrios, bem como no habitus
politizado de Bourdieu, talvez haja menos de mile Zola do que de mile Durkheim22.
No terreno mais biogrfico, pode ser incauto menosprezar o faro poltico de Durkheim,
mesmo que os fulcros de sua obra talvez apontem nesta direo. No momento em que a luta
pela institucionalizao da sociologia esbarrava tambm em preconceitos e descrditos da
intelligentsia francesa para com as aspiraes verdadeiramente cientficas do novo campo de
estudo, os posicionamentos moderados de Durkheim serviram para arrefecer boa parte das
opinies que viam na candidata a nova cincia ndoas de socialismo ou comunismo, cujo
espectro, como dissera Marx um pouco antes, rondava a Europa. A defesa sociolgica do
republicanismo somada ao liberalismo poltico de Durkheim constituram um timo carto de
visitas ascendente cincia da sociedade. Nem a larga influncia do socialismo em seu
pensamento, que seu sobrinho Marcel Mauss insistiu em demonstrar (Pizzorno, 2005: 57),
22

Falando sobre a autonomia do campo intelectual e literrio, o prprio Bourdieu elenca Sartre e mile Zola
como arqutipos da intelectualidade engajada: De um lado, num extremo, com a funo de expert, ou de tcnico,
que oferece seus servios simblicos aos dominantes (a produo cultural tambm possui seus tcnicos, como os
operrios do teatro burgus e os fazedores de literatura industrial), e de outro, no outro extremo, o papel,
conquistado por meio da autonomia e garantido pela prpria autonomia do campo, para intervir no terreno da
poltica, conforme o modelo de Zola e Sartre (Bourdieu, 2004c: 175).

65

maculou sua condio de cientista comedido (Aron, 1987: 345-359). Quando assume sua vaga
na Sorbonne em 1902, seus cursos de pedagogia so recheados de discusses sobre a
necessidade de transformao do sistema educacional de toda a Frana (Giddens, 1998: 110).
Uma das intenes do autor era de tambm fomentar, dentre seus alunos, uma mentalidade
inovadora e sensvel s necessidades de transformao da velha ordem (Ortiz, 2002: 118).
Visto por esse ngulo, no errneo supor que Durkheim tenha sabido manobrar muito
bem os efeitos das questes polticas nas possibilidades de desenvolvimento da sociologia.
Bourdieu, ao contrrio, percorre o caminho inverso, valendo-se de sua posio de destaque e
respeitabilidade j amealhada no campo cientfico, para ento se embrenhar em questes e
querelas polticas.

4.3. Afinidades eletivas

bastante palatvel a idia de que Bourdieu tomou emprestado de Durkheim mais do


que ndoas do seu pensamento. Antes e acima de tudo, as influncias estariam em um estado
de esprito e na sua prpria concepo de sociologia (Bonnewitz, 2003). Entretanto, os
avizinhamentos conspcuos entre os trabalhos de Pierre Bourdieu e mile Durkheim podero
induzir a uma leitura que estreita os laos entre os autores quase na mesma proporo em que
oferece o risco de estreitar tambm a viso analtica de quem se debrua sobre os dois
socilogos. Negar as sobejas nuances cromticas, histricas, estilsticas e sobretudo
sociolgicas entre os dois autores submet-los inclemncia de uma pasteurizao
desprovida do que eles prprios chamariam de raison d`tre .
Seria ainda na melhor das hipteses uma demonstrao gratuita de cabotinice se ao
cabo desta breve interpretao feita de Bourdieu, em paralelo com Durkheim, fosse aqui
invocada a idia, j rota e desbotada, de que o primeiro foi inegavelmente um discpulo do
segundo. A palidez dos traados e conotaes dogmticos em Bourdieu j se encarrega de
desautorizar a afirmao. Entretanto, ainda assim seria de uma pobreza dickensoniana

66

qualquer anlise que reputasse aos caprichos do acaso algumas aproximaes de Bourdieu
com o que foi asseverado pelo patrono da sociologia mile Durkheim.
Por certo, uma sada um pouco tangencial para o imbrglio talvez esteja na aplicao
da idia tida como goetheana - embora anterior ao escritor alemo - de afinidades eletivas
(Wahlverwandschaften). Em suas acepes primrias o termo tanto remonta aos domnios da
qumica, designando a destruio de um composto para a formao de novas combinaes,
quanto abrange a simples associao e parentesco entre idias (Lwy, 1989; Paula, 2005). Em
se tratando da relao entre Bourdieu e Durkheim, os dois possveis acolhimentos do termo
tm l suas validades.

4.4. Apndice: o exemplo rousseauniano

Se em Bourdieu, a idia da desigualdade entre os indivduos de uma mesma


coletividade pode estar recheada de significaes simblicas de naturezas distintas, para
Rousseau (2005) o que interessa como causas de um distanciamento das posies entre os
sujeitos so as origens morais e polticas das desigualdades. O Homem Natural (Idem, 2005)
estaria inteiramente livre para uma existncia feliz e farta de solues para suas reais
necessidades. Entretanto, ressaltar o filsofo contratualista, ele incorre no erro crasso de
experimentar a vida em sociedade, seja por comodidade ou pelo exerccio de sua
perfectibilidade, caracterstica humana que conduziria os sujeitos, invariavelmente, a uma
tentativa de aperfeioamento de suas condies.
Participando de um concurso da academia de Dijon, que incitava refelxes sobre as
desigualdades entre os homens, e utilizando como exemplo o estudo sobre a origem da
linguagem, Jean-Jacques Rousseau, figura sutilmente cara a Bourdieu, tenta demonstrar a falta
de ligao entre o homem natural e o homem social. Termina afirmando que a passagem
justamente do homem natural ao homem social, que a origem das desigualdades, no pode ser

67

obra do prprio homem, mas sim de algum fator externo, subsidiando, revelia, as bases de
uma perspectiva objetivista da interpretao sociolgica.
Em suas anlises sobre a condio humana, o filsofo iluminista afirma que os homens
agrupados ainda sem nenhuma lei ou lder tm como nico juiz a sua prpria conscincia, e
que quando cada qual juiz sua maneira, ocorre o incio do estado de guerra de todos contra
todos. Paralelamente h o surgimento da agricultura e a metalurgia, evento ao qual Rousseau
nomeia de "a grande Revoluo" (Idem, ibidem). Com estes eventos surge a diviso do
trabalho, a noo de propriedade se enraza e passam a existir homens ricos e homens pobres,
que dependero doravante uns dos outros. dentro desta situao catica que os indivduos
resolvem estabelecer leis para se protegerem; uns para salvaguardarem suas propriedades e
outros para protegerem a si mesmos das arbitrariedades dos mais poderosos. Segundo Jean
Jacques o homem natural bom, e no isolamento se iguala a todo e qualquer outro homem.
Ainda conforme esta idia clssica s a partir do momento que resolve viver em sociedade
que as desigualdades aparecem, posicionamento filosfico que por sinal serviu tanto para
enlevar doutrinas voluntaristas quanto para impulsionar algumas escolas literrias, alicerando
desde o lema Fugere urbem do Arcadismo at o sloganizado bom selvagem do
Romantismo.
Para o filsofo patrcio de Bourdieu, o grande desencadeador de todas as formas de
desigualdade entre os indivduos em suma o aparecimento da propriedade que divide os
homens entre as categorias de ricos e pobres, bem como o surgimento de governos que, no
exerccio de suas funes, os divide entre governantes (poderosos) e governados (fracos);
alm do acontecimento sacralizador da diferenciao absoluta entre os indivduos: o
surgimento de estados despticos que ope num antagonismo desumano apesar, claro, de
humanamente forjado -, senhores e escravos.
Prima facie, tal viso no deixa nada a dever com o posicionamento marxiano sobre a
condio humana no que diz respeito vida em sociedade. Ambos os autores compartilham
uma postura negativista diante os efeitos da sociedade sobre o indivduo. Nos dois casos, as
vises se esgueiram de um fatalismo puro e simples apontando apenas solues e sadas
drsticas. Para Marx, o homem imerso numa vivncia em sociedade, em especial o homem da

68

sociedade capitalista, est destitudo de sua condio de ser pleno. O capital por si s mutilaria
as reais possibilidades de uma existncia liberta por parte dos indivduos23.
A despeito dos inmeros aspectos que o vinculam de uma maneira geral e slida
sociologia moderna, no exagero ressaltar que o ponto alto da obra de Rousseau um trecho
de sua sociologia poltica, qual seja, o ponto concernente s condies de legitimidade das
instituies polticas. Estas foram, inclusive, objetos de intensas e por vezes acaloradas
preocupaes intelectuais e militantes de Pierre Bourdieu.
As afinidades intelectuais so ainda pretextos para afeies pessoais entre os dois
autores, de Bourdieu para com Rousseau, evidentemente. Em vrias ocasies, Bourdieu se
referiu a Jean-Jacques Rousseau como smbolo de uma intelectualidade nata: de aprendiz de
relojoeiro em Genebra, ele revolucionou a literatura social, inventando novos conceitos em
filosofia poltica. Sendo o nico escritor clssico francs (apesar da origem sua, trata-se de
uma personagem de lngua francesa e ligado a este pas) que no teve origem burguesa ou
aristocrata, ele foi subestimado e rejeitado por todos os membros da intelligentsia da poca,
somente a duras penas escalando os degraus do campo intelectual, sem se utilizar de um
sobrenome nobilirquico que lhe abrisse portas. Rousseau, ademais, criou um modo de
interveno do filsofo no mundo social, pelo combate contra as desigualdades entre os
homens.
O veio poltico deste insigne iluminista pode talvez ter servido de fonte inspiradora a
muitas das intervenes pblicas e polticas que Bourdieu protagonizou, sobretudo na fase
final de sua vida. Pierre Bourdieu, o filho de camponeses de Barn, bem poderia ser um

23

Algumas semelhanas entre Marx e Rousseau vo muito alm das mencionadas. A concepo do filsofo
francs acerca do que chama de estado de natureza no destoa bastante da viso marxiana sobre o socialismo
(Boudon & Bourricaud, 2000). Para aquele, entretanto, o estado de natureza tem a conotao metaterica de um
quase tipo ideal weberiano, isto , um estado sem representaes reais ou exemplos histricos que o justifiquem,
mas somente exercendo um papel explicativo, complementar. Em Marx, o ideal do comunismo no s
desejvel, como tambm antevisto como certo, engendrando justamente uma liberdade similar quela do homem
em estado natural de Rousseau, conforme nos diz a clebre passagem de A Ideologia Alem: Na sociedade
comunista, em que cada um no tem uma esfera de atividade exclusiva, mas pode se aperfeioar no ramo que lhe
agradar, a sociedade regulamenta a produo geral, o que cria para mim a possibilidade de fazer hoje uma coisa,
amanh outra, caar de manh, pescar na parte da tarde, cuidar do gado ao anoitecer, fazer crtica aps as
refeies, a meu bel-prazer, sem nunca me tornar exclusivamente caador, pescador ou crtico. (Marx & Engels,
2002: 28-9).

69

arquetpico representante do bom selvagem rousseuaniano. Avesso s pusilanimidades da


metrpole, refratrio s convenes fteis, e crtico mordaz da cegueira de certos ideologismos
e idiopatias estreis, o homem e o intelectual Pierre Bourdieu nunca negaram que sua origem
interiorana, em muito distante do modus vivendi parisiense, era um operante elemento
diferenciador em suas condutas. O que talvez poderia, para o bem e para o mal, ser tachado de
uma certa idiossincrasia provinciana, o autor situa como um quase ethos mais
especificamente um habitus 24 - atribuvel sua condio de nascido no sudoeste da Frana:
O fato de ser provinciano, de ter vindo de uma pequena cidade
do interior, de ser mal integrado ao mundo parisiense, ao mesmo tempo por escolha e
por destino, tem muita importncia. [...] Em meu caso, um pouco assim: sou de
Barn e h muitas pessoas de Barn. Isso significa que h uma disposio ligada a
uma trajetria, um estilo, uma maneira de falar, um tom de voz (Bourdieu, 2002:
17-18).

24

Em outra passagem em tom bastante autobiogrfico, Bourdieu comenta outra descoberta a respeito do seu
habitus particular, imbudo de uma certa dose de determinismo: Sobretudo talvez pelo olhar dos outros, descobri
aos poucos as particularidades de meu habitus, as quais, a exemplo de certa propenso ao orgulho e ostentao
masculinos, um gosto pronunciado pela querela, quase sempre um pouco encenada, a tendncia a indignar-se por
ninharias, hoje me parecem estar ligadas s particularidades culturais de minha regio de origem, que fui
percebendo e compreendendo melhor por analogia com o que lia a respeito do temperamento de minorias
culturais ou lingsticas, como os irlandeses (Bourdieu, 2005a: 113).

70

5. O paralelo possvel: Pierre Bourdieu e Norbert Elias

Que vo embora, se tm fome de metafsica e


sede de disciplina! Estamos na Frana e no na
Alemanha.
mile Zola, em 1871 (apud Winock, 2006: 732)

processo

de

civilizao

individual

conseguido (...) se traduz pela formao (...) de


um mecanismo de hbitos que funcionam de
maneira adequada.
Norbert Elias (apud Kaufmann, 2003:134)

5.1. A Franco-germanidade do habitus

Embora fosse Bourdieu um auto-intitulado herdeiro da atvica tradio francesa nas


cincias humanas em geral, e nas sociais em particular, foroso ressaltar a eloqncia das
proximidades e semelhanas com Norbert Elias. Este autor teve indubitavelmente relevo na
sua formao. Imprescindvel rememorar ainda que ambos tm em suas respectivas obras um
especial zelo com o descortino do que se poderia chamar de um lxico simblico em diversas
sociedades e perodos histricos.
Situados na tradio sociolgica, Elias e Bourdieu partilham uma viso relacional dos
grupamentos sociais, que busca superar a dicotomia entre indivduo e sociedade25. Ambos os
autores se valem de um conceito de habitus com grandes semelhanas, conferindo igualmente
25

O debate entre indivduo e sociedade, em outros tempos pedra de toque das cincias sociais e do qual toda a
obra de Durkheim um ramo tributrio e uma prova viva -, especialmente relevante e caro a Norbert Elias. O
socilogo alemo mais um estudioso que se debrua sobre a questo, tentando superar o empobrecimento
gerado em razo de uma acirrada disputa sobre a validade da dicotomia. Sua argumentao gira em torno de uma
tentativa de resguardar unidades analiticamente inseparveis. Segundo ele, Ningum duvida de que os
indivduos formam a sociedade ou que toda sociedade de indivduos (Elias, 1994b: 09). Ento como separar,
de maneira analtica elementos que esto espistemo e umbilicalmente ligados? Sinteticamente, a pertinncia da
temtica acerca da relao indivduo e sociedade, como refora Elias, est na promoo de um esforo sem o qual
seguiramos concebendo a pessoa, ns mesmos, como um eu destitudo de um ns (Idem, 1994b, p. 09).

71

um papel relevante sociabilidade, ao estado e s suas instituies na coao ou modelagem


dos comportamentos sociais, o que os faz conceder grande importncia tambm ao modo
como os usos do corpo so talhados e/ou tolhidos - pelo social. Este espao simblico
detectado para os autores como um terreno minado de contendas e conflitos, semelhana de
um verdadeiro campo de foras. Algumas das percepes sociolgicas sinonmicas entre os
dois autores esto em perfeita consonncia com a prpria formao intelectual de ambos,
mergulhados nas influncias das respectivas tradies humanistas de seus pases de origem.
Ademais, no h como no reconhecer que Elias e Bourdieu trafegaram por reas congneres
na sociologia, com direito a diagnsticos comuns e divergncias espordicas, tratando desde a
temtica do poder questo dos grupos sociais, e passando at pela pouco visitada sociologia
do esporte.
Em Envolvimento e alienao (1998), seu livro mais dedicado sociologia do
conhecimento, Norbert Elias anuncia um passo epistemolgico bastante prximo dos rumos
seguidos por Bourdieu. O socilogo alemo retoma a insero dos prprios intelectuais como
objetos da anlise sociolgica, reaviando um tpico onipresente na obra bourdieusiana. Ao
encarar a pesquisa em Cincias Sociais como uma atividade que reclama uma ateno tambm
voltada aos prprios produtores da cincia, Elias valida a idia de que os pesquisadores, a
despeito do que suas posies de observadores externos possam aparentar, esto tambm
submetidos a diversos meios e presses sociais. Este filo que aos olhos contemporneos no
parece soar to inovador, vale lembrar, foi fruto de francas mudanas de direcionamento na
epistemologia, que em graus razoavelmente equivalentes foi acrescida de contribuies de
Elias e Bourdieu.
Os envolvimentos e as alienaes a que esto sujeitos os pesquisadores e seus trabalhos
so arquetpicos de posturas dos cientistas diante da pesquisa e de seus objetos. Alm disso,
eles selam ainda um par de posicionamentos sintetizadores de muitas das feies adquiridas
pela cincia. Metaforicamente ou no, neste eixo esto contidos tanto a recusa durkheimiana
s pr-noes, no alvorecer da sociologia, quanto o engajamento poltico que marcou
Bourdieu e tantos outros. A premissa ponderada com relao s circunstncias delimitadoras
da produo do conhecimento pavimenta o caminho de Elias no sentido de uma compreenso
sociolgica que entrelaa diferentes eventos sociais.

72

O tratamento mais minucioso voltado dicotomia indivduo/sociedade se deu em A


sociedade dos indivduos (1994b), quando ento Elias externa a estrutura fundamental de sua
compreenso sociolgica, a idia de interdependncia. Norbert Elias logrou silenciar boa parte
da celeuma em torno da falsa antinomia entre os dois pontos ao reduzir indivduo e sociedade
ao que realmente so para a anlise sociolgica: duas instncias mutuamente complementares
da vida social, sem que haja entre os dois plos a necessidade de uma clara oposio.
interessante destacar a a semelhana da opo de Elias com a sada aduzida por Bourdieu,
que, por sinal, foi voltada para o mesmo problema.
Com a estipulao de elos de interdependncia entre as estruturas sociais, a perspectiva
do socilogo alemo traz luz uma intrincada trama de acontecimentos sociais de origens
dspares, mas com numerosos elementos em comum. Elias prefere o termo configurao
para designar os variados liames entre indivduos, cuja manifestao atravs de laos pessoais
e institucionais cinge de ponta a ponta as organizaes sociais. Assim sendo, a temtica tanto
do indivduo quanto da sociedade so esvaziadas em suas condies de divergncia e
disparidade em relao outra, para assumirem uma forma fundida, na qual ambos os aspectos
devem ser contemplados e assimilados em conjunto. Conforme exemplo clebre sobre a
dependncia recproca dos indivduos, atravs do qual Elias analisa a corte de Luis XIV, fica
evidente que mesmo o Rei-Sol que no auge de seu despotismo proclamava L'tat c'est moi,
no podia dar vazo a todas suas vontades, j que sua rede de interdependncia entre os nobres
que se refestelavam no palcio de Versalhes sofreria as rachaduras por uma conduta
imprudente do monarca (Elias, 2001).
O estudo sobre a sociedade de corte, fruto da tese de habilitao apresentada
Universidade de Frankfurt, em 1933, e depois editado em 1969 como Die hfische
Gesellschaft acaba impondo uma lgica investigativa que guiar Elias no estudo subseqente
sobre o processo civilizacional. O mtodo ento posto prova era o de deslindar uma anlise
detalhada de alguns eventos sociais, tomando questes histricas como enclaves ao enfoque
sociolgico. Rigorosamente, o que Elias visou realizar foi emprestar aos temas
microssociolgicos uma importncia equivalente aos aspectos macrossociolgicos. Este
expediente no foi, inclusive, nada estranho obra de Bourdieu.

73

A partir da, Bourdieu deve ao socilogo alemo um uso consistente do conceito de


habitus, o qual j havia sido utilizado por outros tantos autores. Essa utilizao por Elias
ocorre logo na sua obra principal, editada em 1939, mas apenas difundida para um pblico
mais amplo das cincias sociais a partir do incio da dcada de 197026. Este texto constitui-se
de uma histria do processo civilizacional desde os fins da Idade Mdia poca
contempornea (Elias, 1993; Elias 1994a)27. Elias compreendeu tal percurso da histria
ocidental como consistindo na passagem de sociedades marcadas por uma maior liberdade ao
nvel dos instintos a sociedades em que as pulses esto submetidas a um processo rigoroso
de autocontrole. Este condicionamento das pulses uma constatao de Norbert Elias que
revela ainda uma nesga de certa influncia behaviorista no autor. A idia de um adestramento
do animal homem, incorporando recatos e pudores e se destituindo aos poucos de uma
necessidade de extravagncia das pulses e gestos, por sua vez, tem lastros em Freud e
Nietzsche (Idem, Ibidem.: 214-251)28.
A breve feio behaviorista de Elias faz supor uma semelhana, mesmo que opaca,
com o behaviorismo social, maneira do simblico-interacionista George Herbert Mead.
Ambos os autores externam uma viso que encontra uma guinada histrico-social no
afloramento das individualidades dos agentes, que em sociedades arcaicas encontravam-se
premidos pelo peso excessivo da coletividade. Indiscutivelmente basilar na teoria
26
Como produto de um exilado, o Norbert Elias ainda longe da fama que o consagrou, esta obra foi publicada na
Sua por uma editora alem tambm no exlio, em dois tomos, com o ttulo Uber den Prozess der Zivilisation
[Sobre o processo de civilizao], tendo passado praticamente desapercebida. Foi reeditada em alemo ([1969]),
francs ([1973-75]) e ingls ([1978-82]). Para um breve relato das edies mais importantes da obra, ressaltando
os diferentes prefcios escritos por Elias, ver Goudsblom (2001).
27
Mesmo sendo a singular anlise sociolgica eliasiana o resultado do esforo de um alemo em estreita sintonia
com a tradio humanista de sua terra natal, a evaso do autor da Alemanha, que se tornava avessa presena
judaica, o ps em confronto com outras teorias e perspectivas epistemolgicas dentro das cincias sociais. No
de se estranhar que o longo perodo passado por Elias na Inglaterra tenha acrescentado no autor uma
peculiaridade investigativa quanto histria talvez s mais evidente entre historiadores sditos da Rainha, tais
como Eric J. Hobsbawm e Edward P. Thompson. A despeito do marxismo que une estes dois historiadores
(Burke, 2002: 12), Elias empreende uma anlise scio-histrica inovadora, como tambm o fora a historiografia
inglesa. Em verdade, a economia psquica que Elias acaba traando com o conceito de habitus frente guarda
semelhanas com o que Thompson realmente pretendeu com sua idia de economia moral (C.f. Thompson,
1998). A propsito de Bourdieu, alis, Jacques Revel refora uma convergncia entre o socilogo francs, o
alemo, e o historiador ingls: A partir de ento, no de admirar que encontramos Bourdieu entre os
historiadores, cuja importncia estvamos descobrindo, como Edward P. Thompson e Norbert Elias, atentos
como ele construo das posies e das atribuies sociais (Revel, 2005: 109).
28
Sobre diversas semelhanas entre a sociologia de Elias e a filosofia de Nietzsche, e dos dois com Max Weber,
ver Blondel (2001).

74

durkheimiana (Durkheim, 1999), que mesmo com sua f no determinismo social soube
premiar o individualismo como a tnica da modernidade, tal viso sobre a mudana dos
hbitos comportamentais, norteadora s em parte a anlise de Elias, esteve evidente em
escritos meadianos:
Uma das diferenas entre uma sociedade humana primitiva e
uma civilizada que na sociedade primitiva a identidade individual determinada,
em relao a seu pensamento e comportamento, de uma maneira muito mais ampla
pelo padro geral da atividade social organizada desenvolvida pelo respectivo
grupo social do que o caso na sociedade civilizada. Em outras palavras, a
sociedade humana primitiva oferece muito menos espao para a individualidade
para o pensamento e o comportamento original, nico ou criativo por parte da
identidade individual dentro dela do que a sociedade civilizada. De fato, a
evoluo da sociedade civilizada a partir da primitiva se deve em grande parte
liberao social progressiva da identidade individual e de seu comportamento, s
modificaes e refinamentos do processo social que resultaram da e que foram
possibilitados por essa liberao (Mead apud Honneth, 2003: 144).

Os percalos, por assim dizer, dos bons modos at que fossem assimilados por diversas
sociedades no foram desprezveis. No menos verdade afirmar, portanto, que Elias bem
ressalta o aspecto gradual e gradativo da chamada curva da civilizao (Ribeiro, 1994: 11).
No entanto em seus trabalhos transparece uma quase seduo atravs da qual Elias se
deixa arrebatar pelas transformaes histricas. O prprio termo evoluo com que Elias
nomeia a trajetria por ele descrita traz em seu bojo uma carga semntica que pode revelar as
suas preferncias e convices, denotando um possvel enlevo do autor com relao
temtica. vlido lembrar que esta escolha se d em um perodo no qual a significncia de
evoluo no tinha sido ainda acrescida por completo de seu carter indiscutivelmente
controverso nos dias atuais. Foi na segunda metade do sculo XX que as cincias sociais, com
especial destaque para Antropologia, se intensificaram na desconstruo e relativizao
(Damatta, 1987) de termos e conceitos antes tidos como livres de ideologizaes e
interpretaes contraditrias. Entretanto, a agudeza intelectual de Elias torna igualmente

75

plausvel supor que a opo pelo vocbulo no tenha sido feita pelo autor de maneira
ingenuamente imprudente e desavisada.
Esta possvel interpretao positiva acerca das mudanas histricas, sociais e
comportamentais dos agentes, em Elias, merece ser contrastada com outra vertente de igual
repercusso nas cincias humanas. Membro que foi da Escola de Frankfurt, Herbert Marcuse assim como Norbert Elias - bebeu da fonte freudiana. Mas o produto de seus trabalhos
filosficos acabou adquirindo relevncia por uma viso quase furibunda no tocante s
convenes e aos comedimentos comportamentais da sociedade moderna (Marcuse, 1981).
Seu Eros e Civilizao firmou-se como um libelo contra o cerceamento das pulses a
que esto, progressiva e irremediavelmente, submetidos os indivduos. Por sinal, a sorte deste
trabalho de Marcuse foi similar que teve a sociologia de Harold Garfinkel, que ao lanar as
bases de sua etnometodologia, viu tambm sua obra ser abraada pelo ativismo universitrio
norte-americano da dcada de 1960 (Haguette, 2005: 52)29. Embora admita que as prprias
realizaes da civilizao repressiva paream fomentar as precondies para a abolio da
represso e a contgua transformao da sociedade, o diagnstico do texto de Marcuse de
que parte significativa do que Freud designara como mal-estar na civilizao pode ser
diretamente atribuda mirade de opresses diuturnamente sofridas pelos indivduos.
Alm de Freud, as influncias do pensamento de Marcuse so Marx e Heidegger, sem
destoar em muito da base filosfica dos demais frankfurtianos (Giddens, 1998). Se verdade
que a modernidade possibilitou o individualismo, a antropologia filosfica de Marcuse se
esforou em demonstrar que a cultura de massa abrandou em excesso tudo que havia de
contestador na assim chamada alta cultura. Aquilo que por ele designado como processo de
dessublimao repressiva visou entender a condio de uma espcie de liberdade assistida
a que estavam submetidos os indivduos na sociedade moderna. Eros e Civilizao, a mais
incisiva critica do autor a Marx (Berman, 2001: 167), e piv de rusgas entre Marcuse,
Horkheimer e Erich Fromm, foi um dos mais ureos momentos da produo dos alemes do
29

A etnometodologia do ex-aluno de Parsons em Harvard, Harold Garfinkel, pode ser comparada tambm com o
modelo sociolgico bourdieusiano. O relacionamento entre as duas pode ser aclarado, segundo Michel de Fornel,
para quem devemos ressaltar o aspecto um pouco paradoxal da posio de Bourdieu, pois, paralelamente a uma
crtica severa, ele tambm foi um dos primeiros, se no o primeiro, a citar os Studies in Ethonomethodology [...],
e que ele no cessar de dialogar com essa perspectiva, conforme mostra sua crtica atenuada, numa de suas
ltimas obras, dos trabalhos dessa corrente sobre a cincia (Fornel, 2005: 223).

76

Institut fr Sozialforschung (Instituto de Pesquisa Social). No s aviva a produo da Teoria


Crtica, que vinha sendo aos poucos vitimada tanto pelo exlio quanto pela penria de seus
seguidores, como tambm defronta mais fragorosamente os frankfurtianos com pontos
angulosos da teoria freudiana. A despeito da idia, vastamente aceita, de que outro texto de
Marcuse, O homem unidimensional, de 1964, o que melhor compreende a cosmoviso do
autor (Alexander, 1999: 51; Giddens, 1998: 264), Eros e a Civilizao foi o que se firmou
como o pice da produo do filsofo. O livro tambm uma refutao de Marcuse
impossibilidade de existncia de uma sociedade no recalcada e um ataque filosfico aos
pncaros da opresso nos quais teria desaguado a modernidade (Wiggershaus, 2002: 535).
Neste argumento, jaz uma demonstrao dos desservios prestados pela assimilao de modos
e pudores, cuja trajetria havia sido descrita por Elias. Descontados alguns dos exageros feitos
pela interpretao beatnik, no calor dos movimentos contra-culturais dos anos sessenta, a
perspectiva de Marcuse deve ser cotejada com a anlise diacrnica de Norbert Elias.
O vis pelo qual envereda Elias para observar as alteraes paulatinas das sociedades
europias e a idia de um habitus como uma segunda natureza dos indivduos deixam
transparecer a proximidade conceitual com Bourdieu, para quem este habitus :

produto de um trabalho social de nominao e de inculcao


ao trmino do qual uma identidade social instituda por uma dessas 'linhas de
demarcao mstica', conhecidas e reconhecidas por todos, que o mundo social
desenha, inscreve-se em uma natureza biolgica e se torna um habitus, lei social
incorporada". (Bourdieu, 2003a: 64).

Para Bourdieu, o motivo que impede o habitus de ser contabilizado como um elemento
consciente e facilmente calculvel sua operao num nvel infraconsciente. Da a designao
conforme uma segunda natureza (nomeao a rigor prpria de Elias), s parcialmente
autnoma. Seu princpio o de um conhecimento sem conscincia, ou de uma
intencionalidade desprovida de inteno (Bourdieu, 2004c: 22).

77

Assim como para Bourdieu, em Elias, uma maior liberdade emotiva pode encontrar-se
nas atitudes no tocante ao corpo, sexualidade e agressividade. Todavia, as atitudes
individuais so condicionadas, tolhidas, cerceadas pela sua insero em teias de relaes de
interdependncia, as quais Elias designa como figuraes sociais30. E, de modo primordial,
pela interferncia do estado. O relacionamento dos agentes com suas prprias pulses e
posturas corporais, atravs do conceito de habitus, confere a Elias uma possibilidade
investigativa que o distancia da forma com que tambm Bourdieu usou o conceito. No estudo
das particularidades adquiridas nos processos de socializao, Elias inova ao afugentar aquela
que ainda era a tnica em seu tempo, a anlise de mudana social focada nas estruturas
objetivas. Lanando mo da influncia de Freud, o socilogo alemo tratou de situar a
modernizao das sociedades em um ponto distante da nfase na infra-estrutura econmica,
logrando alinhavar, assim, de um lado as mentalidades individuais transformadas por
processos de racionalizao, e de outro, os diferentes dispositivos sociais, que no os
econmicos (Burguire, 2001: 104). Eis a um dos feitos maiores da sua economia psquica
(Coury, 2001; Neiburg, 2001: 48).
Na narrativa histrica de Elias, v-se que na Idade Mdia as unidades de dominao, os
diferentes senhorios feudais, promovem acentuadas disputas entre si, o que assegurar que s
muito lentamente se atinja a unificao estatal. Nesta poca, a agressividade revela-se um
comportamento funcionalmente adequado a quem tem de atacar e defender-se em termos
fsicos e territoriais. Apesar das afinidades com o francfono Bourdieu, Elias no se furta
continuidade da tradio sociolgica alem, que tem em Max Weber seu patrono, uma vez que
a idia do legitime Gewaltmonopols (Weber, 2003: 63-66) desfruta de salutar importncia em
suas discusses sobre o comedimento da violncia31. Com a centralizao crescente do estado,

30
Interdependncias e figuraes sociais so ainda idias espistemologicamente centrais para o projeto do autor
de lanar luzes sobre a trama da sociabilidade entre os indivduos (Cf. Miceli, 2001: 125-126).
31
Se puxarmos o fio de meada que aproxima Norbert Elias de Max Weber, duas explicaes relativas aos
crculos de influncia da sociologia alem se apresentam. A primeira, mais indireta, se refere s francas e nada
imperceptveis semelhanas que Elias manteve com Georg Simmel (Cf. Waizbort, 2001), freqentador assduo da
casa de Weber quando este lecionou em Heidelberg (Roth, 2003: XXI) e, portanto, um possvel elo entre o autor
de A tica protestante e o esprito do capitalismo e o socilogo de Breslau. A influncia de Simmel sobre Weber
se deixa revelar ainda numa anotao que este fizera no exemplar de schopenhaeur und Nietzsche, no qual
Simmel diz: A sociedade reside em ltima anlise naquilo que o indivduo faz. Logo abaixo deste trecho,
Weber anotou: Muito certo, Cf, Bismarck (Giddens, 2005: 257). Uma segunda hiptese cava explicaes no

78

que reserva para si o monoplio da violncia fsica (Weber, 1999), ocorre a interdio desses
tipos de comportamentos. A palavra civilizao, - e alguns dos seus correlatos semnticos e
qui sociais, tais como polido, polidez, civilizado - designam o controle, inicialmente imposto
e s posteriormente interiorizado, desses comportamentos. Aos olhos de Bourdieu, nesse
instante que comea tambm a trajetria que render ao Estado um outro monoplio
igualmente crucial, o da violncia simblica legtima (Bourdieu, 2001b: 227; Bourdieu, 2004c:
165; Bourdieu, 2006b: 146; Ibid., 236; Ibid., 275).
Elias demonstra como o polimento das maneiras atitudes corporais, modos de estar
mesa, gestualidades, adequao da linguagem primeiro cultivado pelas elites, e
nomeadamente pela aristocracia de corte, vai se transformar finalmente num habitus psquico
autocontrolado, adequado ao funcionamento de uma sociedade cada vez menos leniente com o
descontrole das pulses, e paulatinamente mais refratria aos indivduos desatentos s boas
maneiras, j que, a comear, os agentes se encontram progressivamente mais interdependentes
(Elias, 1993: 193- 209). A condio de adversrio, partilhada entre os indivduos e aceita
como prerrogativa para os relacionamentos, ir ceder perante de parceiro, uma vez que a
delimitao de um espao nacional nico obriga o estabelecimento de inter-relaes bem mais
amplas do que as de uma vivncia intramuros em um senhorio feudal qualquer.
A constrio puramente fsica de que tanto nos fala Elias d guarida a outra forma de
violncia muito mais cara a Bourdieu, a simblica. A demonstrao - inquebrantavelmente
tributria da viso weberiana -, que faz Elias do progressivo monoplio da violncia fsica,
exercido a duras penas pelo estado, reforada em Bourdieu pelo posto, ao longo dos tempos
igualmente amealhado pelo estado, de legtimo detentor do monoplio da violncia simblica.
Fica demonstrado que a passagem ao estado absolutista implica uma reorganizao
total das relaes humanas, e, por conseguinte, das disposies que compem os habitus. A
centralizao de mecanismos de controle social nos domnios do Estado estender uma cadeia
de transformaes nos esquemas e arranjos comportamentais dos indivduos per se. Elias tem
a constituio dos Estados nacionais na conta de verdadeiros desencadeadores do processo que
faz emergir uma necessidade de autocontrole por parte dos indivduos, uma vez que a
fato de que o irmo mais novo de Max Weber, Alfred Weber, foi o orientador de Elias, a partir de 1925, tambm
na Universidade de Heidelberg.

79

monopolizao dos constrangimentos fsicos que exigir uma conduta civilizada do homem
mdio. A viceja o grmen originrio do mecanismo de autocontrole individual permanente,
cujo funcionamento, com o passar do tempo, se tornar em parte automtico (Idem, Ibidem).
As progressivas diferenciaes que a vasta pesquisa de Elias buscou apreender so
transformaes paulatinas nos habitus nacionais e de classe. As inovaes nos preceitos
comportamentais e as mudanas dos hbitos mesa, sobretudo, so a evoluo em marcha,
desencadeada um tanto quanto revelia dos seus agentes, e rumada para uma rejeio
substancial da violncia fsica e simblica gratuitas. As mudanas espelham ainda grandes
gestos no sentido de uma instaurao e melhor delimitao do capital simblico de certos
grupos sociais.
A intolerncia crescente com relao s maneiras impolidas, que comea a se enraizar
nos crculos sociais mais refinados, aos poucos o soerguer de distines sociais que
demarcaro os espaos sociais caros e exclusivos a determinados grupos ou classes, ou seja,
campos aos quais s tero livre acesso os indivduos portadores dos habitus compatveis.
No h dvida ainda, casando a leitura que faz Elias com a interpretao
bourdieusiana, de que a repugnncia exibio das armas nos momentos de maior
convivncia entre os indivduos, assim como a rejeio aos hbitos de comer de boca aberta,
escarrar, cuspir, emitir gases mesa ou na presena de outrem, alm de outras tantas
recomendaes nas quais so prdigas as cartilhas de boas maneiras analisadas por Elias, so
comportamentos objetivos de uma transmutao social que visa criar ambientes de
sociabilidade mais refinados e livres de aguadas tenses simblicas.
Estas mudanas nos estratos superiores do quadro social, irradiadas principalmente a
partir das sociedades de corte (Elias, 2001), tinham em mente, poca, o estabelecimento de
uma radical oposio aos modos e rudeza dos gentios. Nos cdigos de boas maneiras que
grassavam pela Europa nos idos dos sculos XVI, XVII e XVIII, talvez as mais emblemticas
das recomendaes, devidamente encaixadas como arqutipos da violncia simblica, so as
referentes aos constrangimentos gerados em razo de uma exposio excessiva mesa das
armas e das facas de corte. Aos poucos, torna-se um desagrado entregar a faca ao conviva sem
que se volte a ponta para si, j que oferecer o cabo mo de quem manejar a faca um gesto

80

de perfeita ocultao do que poderia soar simbolicamente agressivo e violento32. Nestas


mincias comportamentais, gestuais e simblicas, Elias ver a ascenso de um novo habitus;
Bourdieu, por sua vez, acrescentaria ser um exemplo pronto e acabado de um reconhecimento
dos pormenores de uma variao simblica da violncia, assim como um surgimento de
prerrogativas recm-adquiridas que comporo um novo capital simblico.
Quando publicado em 1939 graas ajuda de uma bolsa concedida por uma fundao
judaica de emigrados (Garrigou & Lacroix, 2001: XVIII), O processo civilizador, que s
atinge proeminncia anos depois de seu lanamento, j continha os fundamentos do
pensamento social de Elias, demonstrando sua preocupao com o carter nacional a
Alemanha j contrastada com a Frana e, em menor grau, com a Inglaterra, o que ecoou na
obra do socilogo como um interesse sobre as particularidades nacionais que haviam sido o
fermento dos nacionalismos que compuseram o perodo entre-guerras. Em cada um dos pases
desenvolvem-se configuraes prprias em termos de relaes sociais, que enlaam o estado,
as classes sociais e que se refletem na passagem processual e paulatina de um estado mais
brbaro a um mais civilizado em matria de relaes sociais - o que , por sinal, o mote desta
32

Toda a discusso em O Processo civilizador est de alguma maneira ligada perspectiva que dota o decurso
civilizacional de uma progressiva moderao em relao tolerncia com a violncia. A viso de Elias, por mais
que se atenha a uma demonstrao de como os habitus individuais participaram de um longo trajeto histrico,
acabou se firmando como emblemtica de uma linhagem com alguns laivos teleolgicos e que aposta na franca
deposio da violncia como opo a tiracolo na resoluo dos conflitos. Esta viso, vastamente celebrada nas
cincias sociais desde que Elias irrompeu de annimo a paradigmtico, no est, entretanto, totalmente imune a
crticas. O polons Zygmunt Bauman investe contra esta viso de Elias rechaando o mito etiolgico da
humanidade progressivamente se livrando da barbrie pressocial:
De modo geral a opinio leiga ressente-se de todo desafio ao mito. Sua resistncia sustentada, alm disso, por
uma ampla coalizo de opinies doutas e respeitveis que inclui autoridades to poderosas como a viso whig
da histria como sendo a luta vitoriosa entre razo e superstio; a viso weberiana da racionalizao como um
movimento rumo obteno de mais com menos esforo; a promessa psicanaltica de desmascarar, acuar e
domar o animal que existe no homem; a grandiosa profecia de vida feita por Marx, com a sociedade vindo a ter o
pleno controle da espcie humana uma vez livre dos atuais e debilitantes paroquialismos; o retrato que Elias faz
da histria recente como sendo aquela que elimina a violncia da vida diria; e, acima de tudo, o coro de
especialistas que nos garantem que os problemas humanos so questo de polticas erradas e que as polticas
certas significam eliminao de problemas. Por trs da aliana resiste o moderno Estado jardineiro, que v a
sociedade sob seu comando como objeto de planejamento, cultivo e extirpao de ervas daninhas (Bauman,
1998: 31).
Ponto central de seu livro, o argumento histrico de Bauman, desconcertante para boa parte dos adeptos da
crena na escalada humana rumo ao progresso, o holocausto. Embora se possa at apontar algumas fissuras na
viso de Elias, ou, sobretudo divergncias quanto ao seu diagnstico sociolgico, o que no palusvel em
hiptese alguma aventar qualquer ignorncia ou complacncia do socilogo alemo sobre o holocausto, j que
ele prprio fora um expatriado vitimado pelo nazismo.

81

obra. Conforme ressalta Elias, na Frana, tal processo havia se consolidado, na medida em que
o poder do estado absolutista levara ao monoplio da violncia fsica, ao controle do belicismo
aristocrtico, e a uma difuso iniciada a partir da corte, das maneiras civilizadas. A ausncia
de barreiras rgidas entre a nobreza guerreira e a burguesia, evidenciada pelo aparecimento da
prpria nobreza de toga, permitiu difundir os modos civilizados para alm dos crculos
restritos e hermticos das elites: a elocuo e uma dico prprias, bem como a tonalidade da
fala que condiciona o sotaque, a importncia atribuda cortesia, a construo de modelos de
civilidade, a preocupao com as boas maneiras, o afloramento de uma sensibilidade foram
todos, segundo Elias, elaboraes da sociedade de corte, bem antes mesmo de se integrarem
ao carter nacional.
Nas fronteiras vizinhas, na Alemanha, o contrrio se sucedia. Devido multiplicidade
de soberanias, s abismais barreiras existentes entre a aristocracia e a classe mdia, no s as
maneiras das cortes senhoriais onde se falava francs33 no penetravam em meios sociais
mais amplos, como tambm se criou e generalizou uma forte oposio entre os modos da
aristocracia, tidos como frvolos e superficiais, em contraposio aos hbitos da classe mdia,
reduto dos intelectuais. Ao passo que o termo civilizao designaria, para os franceses e em
menor medida, para os ingleses a um s tempo realizaes diversas (econmicas, polticas,
culturais), comportamentos e posturas, na Alemanha, o conceito de civilizao representaria,
em fins do sculo XVIII, os iderios de superficialidade e futilidade, caractersticas da
sociedade de corte, segundo a intelligentsia germnica de classe mdia. Para este estrato
social, o que evocava profundidade, carter e conhecimento virtudes que se auto-atribuam
era simbolizado por conceitos como o de Bildung (formao; autoconstruo) e o de Kultur
(cultura)34. Transparece a impresso de que o apego alemo s idias de Kultur e Bildung no
33

sabida a larga influncia da lngua francesa por toda a Europa, sendo at meados do sculo XIX o idioma
preferencialmente falado entre os mais altos estratos sociais, sobretudo na nobreza. Em Dostoievski, no romance
Um Jogador (2004) h um claro exemplo da fluncia e naturalidade com que a lngua francfona era utilizada.
Neste caso, no na Alemanha, mas muito alm, na Rssia czarista. Tratando de outro assunto, Bourdieu faz
inclusive uma aluso a este texto do escritor russo retomando o deslumbramento causado pela roleta, que varia do
mais alto ao menor dos patamares conforme a sorte do jogador. A metfora vale a para lembrar que o mundo
social, entremeado por rgidas estruturas, com agentes em posies especficas, no tem de maneira alguma a
mesma oscilao (Bourdieu, 2001b: 262).
34
Acerca da profundidade e especificidade do conceito de Kultur h ainda um esclarecedor artigo de Jess Souza
(2000), que toma a peculiaridade deste termo alemo no s na acepo de Norbert Elias, mas tambm a partir de
Kant, Hegel, Gadamer e outros, visitando, inclusive, seus ecos em Habermas e Weber. Ainda sobre a idia, a

82

se d por qualquer possvel pendor germnico cientificidade ou ao beletrismo. Antes de tudo,


os membros da intelligentsia alem, que diferentemente dos seus congneres franceses
estavam alijados dos crculos da corte, forjam conceitos que divergem frontalmente dos
modelos da classe alta, e desta maneira lutam em territrio politicamente neutro todas as
batalhas que no podem travar no plano poltico e social porque as instituies lhes negam
instrumentos e mesmo alvos (Elias, 1994a: 55). Fernand Braudel, o historiador inicialmente
crtico aos trabalhos de Bourdieu na Arglia (Bourdieu, 2005a: 63), contribui neste quesito ao
demonstrar a trajetria da definio de civilizao e sua forma de serpentear a idia de cultura.
O historiador reitera que, sobretudo na Alemanha, o conceito estabelece-se com uma acepo
bem prxima da noo local de Bildung (Braudel, 2004: 26).
Com o tempo, a anttese predominantemente social e cultural transformar-se-ia, para os
alemes, em caracterizao eminentemente nacional, num exerccio de auto-ovao: os
franceses seriam superficiais, e os alemes, os seus antpodoas. Neste estudo, Norbert Elias
exterioriza sua viso de que o desenvolvimento do processo civilizador fora truncado na
Alemanha. No pas de Goethe, devido debilidade do estado nacional s implantado
tardiamente a partir de finais do sculo XIX e ao fato de este ter surgido como um produto
da guerra, tendo como corolrio uma manuteno do poder e do prestgio da pomposa
aristocracia militar, o recurso violncia fsica e simblica, emendaria Bourdieu continuaria a ser um modo de deciso dos conflitos sempre a tiracolo.

5.2. O singular caso alemo

J sua obra mais metalingstica, Os Alemes A luta pelo poder e a evoluo do


habitus nos sculos XIX e XX, dedicada a uma explicao sociolgica e histrico-filosfica
do nazismo. Tem-se a de forma bem mais visvel e explcita uma certa intertextualidade com
Bourdieu; o que figura como ponte entre o pensamento dos dois autores justamente o
comum conceito de habitus j mencionado no subttulo dado por Elias. No mbito da sua
perspectiva sobre o processo de civilizao, o surgimento do nacional-socialismo tido como
peculiaridade do termo Kultur torna-se visvel j pelo fato emblemtico de que o austraco Sigmund Freud se
reportava palavra para se referir civilizao, ao contrrio de Elias, que sempre utilizou primordialmente o
vocbulo Zivilisation (Coury, 2001: 125).

83

uma irrupo da barbrie. Barbrie esta explicvel, em parte, pela conjuntura especfica que v
o nascimento e o triunfo desse movimento. Entre os seus elementos principais, contam-se: a
derrota fragorosa e a humilhao alem na Primeira Grande Guerra, de 1914-18, que punham
um ponto final em algumas dcadas de prosperidade nos planos militares e econmicos
daquele pas, e atingiam sua prpria dimenso territorial, ento reduzida; a crise econmica
dos anos 20; o ebulitivo aguar dos conflitos sociais; e a instabilidade poltica que
acompanhou desde o incio o regime democrtico da controversa Repblica de Weimar35.
No entanto, para compreender devidamente a sociognese do nazismo e o seu
extremismo ser preciso, na interpretao de Elias, ir muito mais longe. Ter de se ter em
conta a especificidade histrica alem. Como elemento fundamental dessa unicidade, assinalase reiteradamente o fato de a Alemanha ter sido por muito tempo uma nao cindida,
debilitada, s tardiamente unificada (o Imprio alemo dos Hohenzollern data de 1870), e
convertida num estado poderoso. Acrescente-se a um regime incrustado no vale do perodo
entre guerras, em um momento de parca afirmao identitria, a saber, a Repblica de
Weimar36, repleta de contradies em sua feio socializante e burguesa, permissiva e
opressiva (Pontes, 1987: 5).
Este Imprio ser, entretanto, um gigante amedrontado cujas elites letradas so
intensamente nacionalistas e acreditam que os alemes so os legtimos representantes de uma
raa superior, os arianos. A estes fatores agregam-se os que decorrem de uma histria social
peculiar e de uma relao especfica com as instituies estatais que moldaram o habitus
nacional.
Qual Bourdieu no clebre La Distinction, que mergulha nos elementos definidores e
caracterizadores de uma classe ou um grupo social - tomando-se no caso a sociedade francesa
-, a fim de precisar as instncias delimitadoras dos diferentes ncleos do universo social, Elias
35

Para tal, ver Almeida (1982): A Repblica de Weimar e a asceno (sic) do nazismo. Para uma viso mais
ampla e arrazoada do perodo weimairiano, h ainda o excelente texto de Dymetman, que trata do singular
momento alemo a partir de uma leitura de duas figuras emblematicamente adstringentes em relao s
particularidades desse contexto, Carl Schmit e Walter Benjamin. Ver Dymetman (2002).
36
No universo ficcional alemo, o romance da sumidade literria que Thomas Mann, Carlota em Weimar
(2000), serve de ponto de anlise da Repblica do entre-guerras. Fantasticamente, a intertextualidade a riqueza
desta fina pea de fico, na qual a protagonista de Mann vai cidade de Goethe conhecer mais sobre o autor que
a consagrara, quando a retratou como a amada do jovem Werther no clssico romance romntico, lanado em
Leipzig em 1774, Die Leiden des jugen Werthers.

84

retoma em Os Alemes... parte do caminho analtico trilhado em O processo civilizador.


Naquele exemplo, Bourdieu vai se embrenhar no universo dos habitus das classes para, a
partir de ento, dos simbolismos a elas imanentes, apreender sua lgica interna, em um
exerccio de topologia social que visa dar conta da dialtica de pretenso e distino que est
no princpio das transformaes incessantes do gosto (Bourdieu, 1979: 200). Por sua vez,
Elias se vale do mesmo mtodo ao tratar do habitus de sua terra natal.
O socilogo alemo d uma grande importncia na sua anlise ao exame da instituio
do combate singular o duelo, esta instituio comum na Europa (Elias, 1997: 30) a
propsito da modelao desse habitus nacional. Atentemos s suas palavras:

Em outros pases perdeu cada vez mais seu significado com a


ascenso da classe mdia. Mas na Alemanha o duelo desenvolveu-se numa
direo quase oposta. Com a adoo de modelos aristocrticos em crculos da
classe mdia depois de 1871, e possivelmente j antes disso, o duelo tornou-se
uma instituio potente e muito difundida mesmo entre estudantes noaristocrticos. (Idem, Ibidem: 30).

Paradigmtico da opo pelo conflito, o duelo constitua, em seu entender, uma


sobrevivncia do cdigo de honra da casta guerreira que persistira entre a aristocracia alem e
o corpo dos oficiais do exrcito no sculo XIX. O duelo se difunde sendo praticado margem
da lei, que o proibia, mas lenientemente o tolerava. Para Elias, essa persistncia prestigiosa
devia-se quer debilidade relativa do estado, um regime que no conseguiu arrogar para si
completamente o monoplio do exerccio legtimo da violncia fsica, quer ao fato da
unificao alem ter sido levada adiante sob a liderana de um estado aristocrtico-militarista,
a Prssia, o que s acarretou a admirao nacionalista elite do poder. Assim, uma
caracterstica do habitus de uma classe especfica, o duelo, imps-se a outros grupos sociais, e
foi adotado no sculo XIX tanto por uma classe mdia alta que esteve subordinada at tarde
aos ditames da espada do meio aristocrtico-militar, quanto pelas fraternidades estudantis
universitrias, os prprios expoentes da cultura do duelo (Idem. Ibidem, p:30), que por sinal

85

se agrupariam anos depois, imbudos da mesma agressividade, sob as Freikorps, com o


propsito de assassinar os inimigos da ptria, dentre eles Karl Liebknecht e Rosa
Luxemburgo (Neiburg, 2001: 56). Nestes grupos, o duelo obteve o carter de um verdadeiro
rito de instituio para utilizar uma expresso cara a Bourdieu , praticado com tamanho
fervor, a tal ponto que capitular diante de um desafio significava no poder pertencer a
determinados crculos sociais. Este cdigo duelstico exaltava o sacrifcio corpreo e
sancionava o uso da fora e da percia fsicas, ensinando o desprezo pelo corpo do outro e
banalizando a vida do oponente. Via um habitus nacional, legitimava-se, ento, a violncia
sobre o mais fraco.
A opo eliasiana pelo duelo est na sua condio de metonmia das realidades alems.
Este expediente blico no poder, segundo Elias, ser revelador de outra coisa seno
justamente da propenso germnica disputa combativa, ao embate fsico, resoluo
violenta dos conflitos entre os indivduos. Ou nas palavras do prprio autor: Escolhi o duelo
como um smbolo de uma sndrome cultural especfica. um smbolo de uma determinada
atitude humana, um incentivo socialmente regulado violncia37 (Elias, 1997: 30).
Num esforo de colarmos em Bourdieu algumas explicaes ao seu modo para estas
questes suscitadas por Elias, seria possvel argumentar que esta disposio tcita e por tantas
vezes, em especial no nazismo, bastante explcita para a violncia, certamente produto de um
coletivo exerccio de introjeo de um capital simblico nacional recheado de agressividade.
Ao contrrio do que se poderia esperar, quem sabe invocando a sbia benevolncia dos povos,
na Alemanha a violncia no se molda como parte de um capital social e simblico negativo,
mas para a surpresa da Histria, este Gewaltigegeiste nacional, numa degenerescncia do
Volkgeist tradicional, e gestado nas sucesses de guerras, tornou-se, antes mesmo do advento
do nacional-socialismo hitlerista, um apangio social comumente ovacionado por muitos
setores da sociedade alem.
Merece algum alento ainda a idia, subjacente s demonstraes de formao do
habitus francs, minuciada em O processo civilizador, que remonta o belicismo alemo a uma
necessidade nacional daquele povo em se opor diametralmente s idias de seus inimigos
37

Na introduo de Os Alemes, Elias menciona ainda o curioso fato, restrito sua vida pessoal e
suficientemente revelador de nuances culturais, de que dois dos seus professores do ltimo ano de seu curso
universitrio traziam no rosto permanentes cicatrizes de duelo (Elias, 1997: 30).

86

franceses, que se vangloriavam de suas finesse e subtilit. J na Realpolitik de que lanara mo


Bismarck com finalidade deliberada de provocar a guerra Franco-Prussiana (Kent, 1982), p
de cal nas inimizades entre os dois pases, transparecia evidente a hostilidade com o habitus
francs. Nas palavras do prprio Bourdieu, reafirmando Elias, est a constatao sobre a
deliberada oposio alem em relao aos franceses:
comme le montre trs clairement Norbert Elias, les
intellectuels bourgeois ont t beaucoup plus tt et beaucoup plus compltement
intrgrs au monde de la cour en France qu`en Allemangne; les conventions de
style et les formes de civilit qui dominent le systme scolaire et tous ceux qu`il
faonne, avec en particulier l`attention apporte au langage et la biensance
intellectuelle, trouvaient dans le cas de la France, leur origine l`intrieur de la
socit de cour cependant qu`en Allemangne, l`intelligentsia, tout spcialement
universitaire, se constituait contre la cour et les modles franais qu`elle importait,
rsumant sa vision de la mondanit dans l`opposition entre la Civilisation,
marque par la lgret et la superficialit, et la Culture, dfinie par le srieux, la
profundeur, la sincrit (Bourdieu, 1979: 80).

No concerto das naes europias, a rivalidade entre os franceses e alemes, nem um


pouco aplacada pelas guas caudalosas daquele que Victor Hugo via como o elo entre os dois
povos, o rio Reno38 que os divide geograficamente, imps aos compatriotas de Elias a
formao de um carter nacional oposto ao dos franceses j sedimentado, uma vez que a
instaurao da Primeira Repblica no calor do iluminismo ou Aufklrung, como preferiria
Elias se d quase mais de um sculo antes da unificao alem. Lucien Febvre rememora em

38

O poeta maior francs, Victor Hugo, bem mais do que um admirador das belezas do rio Reno, impelido que foi
por seus sentimentos de convicto baluarte do Romantismo, portou-se tambm como um entusiasta das
possibilidades econmicas e diplomticas a serem exploradas a partir do rio fronteirio entre os franceses e
alemes. Eleito deputado na Segunda Repblica, em 1848, prope inclusive a paz entre seus conterrneos e os
germnicos atravs de uma concesso de sada ao mar Berlim em troca de direitos sobre a margem esquerda do
Reno. No dirio que faz da viagem atravs das margens do Rio Reno, Le Rhin, lettres um ami, escreve:
Il y a toute l'histoire de l'Europe (...) dans ce fleuve des guerriers et des penseurs, dans cette vague superbe qui
fait bondir la France, dans ce murmure profond qui fait rver l'Allemagne. Le Rhin runit tout. (Hugo, 1997).
Tambm o co-fundador da inovadora revista Annales, o historiador Lucien Febvre (2000) fez do rio Reno o fio da
meada atravs do qual abordou histria franco-alem.

87

seu ensaio sobre o rio Reno como no final do sculo XVIII, perodo sobre o qual Elias se
detm, surge o mito da germanidade criadora da Idade Mdia, com sua feudalidade e arte
gtica, assim como montada a idia de uma Alemanha modernizadora, palco da Reforma
Luterana e da tipografia de Gutemberg. O historiador ressalta o quanto os criadores da nova
cultura alem, na competio ideolgica com os franceses, cozeram e recozeram seu ideal
especificamente alemo no fogo de um dio feroz contra essa Frana que havia semeado em
terras germnicas alguns dos fundamentos mais firmes sobre os quais, audaciosos arquitetos,
eles edificaram sua prpria obra (Febvre, 2000: 204).
A busca por um gnero nacional alemo antittico em relao ao francs faz grande
sentido se pensado o significado simblico contido no fato hipottico de haver uma
germanidade a partir da francofilia. Conforme atestaria Bourdieu, a assimilao de uma
cultura alctone como padro a ser seguido o prenncio de uma frrea dominao simblica.
Afora as insondveis vicissitudes histricas e culturais que moldam, revelia dos povos, a
identidade nacional, calcinando uma srie de disposies comuns nos habitus de todo um
contingente de indivduos, no que de fato competia aos domnios da sociedade alem, cumpria
deliberar uma cultura em oposio aos modos franceses. Na formao do habitus alemo, o
volkgeist que Herder tanto invocara acabaria por conduzir o pas a um distanciamento do
modelo francs.
Curioso lembrar ainda que o duelo ressaltado por Elias e seu contedo simblico no
flertam em nada com as caractersticas de seu equivalente no esporte, a esgrima. O jogo de
armas brancas, conforme visto por Bourdieu em La Distinction egresso da elite francesa,
provindo de uma prtica da nobreza e que inspira modelos de comportamento compatveis
com o comedimento, a frugalidade, e a etiqueta. Nesse sentido, as dessemelhanas com a
representao do duelo na sociedade alem so gritantes. Para esgrimir o que se requer uma
certa leveza corporal e um gosto requintado. J no duelo descrito por Elias o que se impe
um instinto de sobrevivncia atravs da fora bruta.
No captulo Les univers de possibles stylistiques (Bourdieu, 1979: 230 248), a
esgrima qualificada por Bourdieu como uma prtica esportiva institucionalizada, comumente
praticada em espaos apropriados, se destacando entre seus adeptos preferenciais pessoas
ligadas a atividades liberais, o que faz transparecer ao menos um ponto de contato e um de

88

distanciamento com o duelo, tal qual analisado por Elias. Se aquele tpico de ambientes
especficos, este se d em reas amplas, espaos abertos combinados aleatoriamente entre os
partcipes ou desafiantes. Ambas as prticas esto ligadas a estratos sociais medianos. Para
todos os efeitos, porm, tanto na ponta do florete ou do sabre quanto no ferir de morte ao
oponente, o que verdadeiramente est em jogo a afirmao de um habitus 39.
Os anos a fio em que a sociedade alem esteve sob a farda - e por que no o fardo - de
uma aristocracia belicista no s ensejaram o elemento da violncia fsica com alguma
naturalidade, como asseguraram a introjeo de uma familiaridade com a hierarquia, a
desigualdade de postos e posies entre os indivduos, fossem eles militares ou no. Nesta
familiaridade esteve o trunfo do oficialato nazista.
As condies polticas da Alemanha j haviam sido inclusive objeto tanto dos
questionamentos de Weber, que vociferou contra a estrutura latifundiria dos Junkers a leste
do Elba; quanto de diversas crticas lamuriosas de Karl Marx, que descria da capacidade da
burguesia alem em conduzir as rdeas do capitalismo. Nunca foi segredo o fato de que o
pensador alemo se sentia muito mais em casa sob as luzes de Paris ou dentre os livros da
British Library de Londres do que em sua prpria terra natal. Os reveses do quadro poltico e
social alemo cimentaram no autor do Manifesto do Partido Comunista a certeza de que os
germnicos estavam sabidamente na retaguarda da Histria40.
mile Durkheim, tambm ele, em 1915, naquele que foi seu ltimo artigo publicado
em vida, j chamava ateno para a crescente onda totalitria que varria a Alemanha. Antes
disso, a situao alem do final do sculo XIX, por mais que longe do desejvel, no era de

39

Curiosamente, em uma das duas nicas citaes que faz de Elias em um dos seus livros mais crticos da razo
e da prtica filosfica, Bourdieu, distinguindo o filsofo do no-filsofo, relembra o socilogo alemo
mencionando justamente a esgrima: Nessa linha, segundo observa Norbert Elias, assim como o nobre permanece
nobre mesmo que seja medocre esgrimista (ao passo que o melhor esgrimista nem por isso nobre), o filsofo
se distingue dos no-filsofos por uma diferena de essncia (...) (Bourdieu, 2001b: 49).
40
Marx se ocupou muito mais dos exemplos provindos dos palcos da Revoluo Industrial e da Revoluo
Francesa do que propriamente dos eventos de sua Alemanha natal. Em sua obra maior, O capital, o aviso j est
em suas primeiras pginas, no prefcio primeira edio, de 1867: Nesta obra, o que tenho de pesquisar o
modo de produo capitalista e as correspondentes relaes de produo e de circulao. At agora, a Inglaterra
o campo clssico dessa produo. Este o motivo por que a tomei como principal ilustrao de minha explanao
terica (Marx, 2006: 16; Marx, 1971: 12). A explicao vem seguida de uma alfinetada em seus patrcios: Se o
leitor alemo, farisaicamente, encolher os ombros diante da situao dos trabalhadores ingleses, na indstria e na
agricultura, ou se, na Alemanha, sinto-me forado a adverti-lo: De te fabula narratur! [A histria a teu
respeito!] (Op. cit.: 16; Marx, 1971: 12).

89

todo modo estril. Consta que foi depois das influncias recebidas numa viagem Alemanha,
para onde partira para estudar com Wilhelm Wundt, que Durkheim se declara decidido a
fundar uma nova cincia. Houve quem inclusive dissesse que o socilogo francs, ao querer
delimitar a cincia da sociedade, incorria num germanismo ou em uma emulao barata do
que faziam os patrcios de Weber (Ortiz, 2002: 89). O artigo derradeiro do autor, LAllemagne
au-dessus de tout, foi uma manifestao inflamada de um intelectual cuja nacionalidade
ressoava como um ponto negativo para a difuso de suas crticas dentre o estado maior
alemo. Durkheim criticava certos pontos do pensamento social alemo, poca encarnados
sobretudo por Heinrich von Treitschke, conviva freqente na casa dos pais de Weber (Weber,
2003: 49), e nos quais a primazia do Estado em detrimento do povo adquiria cada vez mais o
peso de uma verdade insofismvel (Pizzorno, 2005). A crtica ressaltava ainda o desdm aos
anseios da sociedade civil e a tendncia ento em crescente propagao, entre ncleos
polticos e militares, de que os fins estatais, absolutos e plenos, deveriam ser satisfeitos a todo
custo.

Para as convices do socilogo francs, qualquer desejo de fortalecimento da

nacionalidade de um povo era irremediavelmente falho e inconsistente se imposto goela


abaixo por um Estado belicista e autocrtico, e no sustentado na fora da moral e
legitimamente eivado da coletividade social.
Para Elias, a transformao deste habitus de classe, que implicava um recurso
sistemtico violncia, em habitus nacional, foi, junto com a tradio de obedincia ao poder,
uma das pr-condies do nazismo. Neste instante se vislumbra um horizonte explicativo para
o intento inicial do livro de detectar as razes do vicejo do nazismo no solo alemo. As
concluses do autor so taxativas: Se perguntarmos como Hitler foi possvel, no podemos
deixar de concluir que a propagao de modelos de violncia socialmente sancionados e da
desigualdade social esto entre os requisitos preliminares do seu advento (Idem. Ibid.,:30).
Esta perseguio empreendida por Elias a fim de esclarecer a profundidade deste ethos
nacional alemo, de cuja tradio um outro alemo, Max Weber, foi um arrimo necessrio,
intensifica o que foi tambm uma tentativa de alcanar as dimenses da formao no s de
um Estado nacional, mas da cultura nativa da qual ele emana. Este foco analtico se mostrou
latente j em O Processo Civilizador (1993; 1994a), quando o autor se detm especialmente
no caso francs e no alastramento de modelos que da se originaram para o restante da Europa.

90

sabido e constantemente rememorado em Bourdieu o engajamento com que atuou,


sobretudo nos ltimos anos de sua vida. Como Elias, o paysan de Barn no se furtou a
repensar a sua Frana natal dentro das patologias e questes postas pela modernidade. Do
carter nacional francs, suas peculiaridades e inconsistncias, o autor reiteradamente se
ocupou, embora no se possa dizer que tenha sido acometido por alguma dose cavalar de
chauvinismo. Seu bombardeiro crtico esteve por diversas vezes, talvez mesmo a maioria
delas, apontado para os prprios franceses. Assim como Elias no Processo Civilizador
decompondo as mincias dos aspectos culturais no concerto das naes europeu, Bourdieu por
vezes rechaou o que julgava exagerado e errneo na sociedade estadunidense, e at abnegou
o que creu ser um falso ethos da nao de Shakespeare:
[], os ingleses aderem em grande medida quer dizer, bem
para alm dos limites da classe dominante ao culto de uma cultura duplamente
particular, enquanto burguesa e nacional, por exemplo, com o mito da Englishness
(Anglicidade), entendido como o conjunto das qualidades indefinveis e
inimitveis (para os no ingleses), como as da reasonabless, moderation, hostility
to ideology, quirkiness, eccentricity. (Bourdieu, 2005b: 106).

No quesito tocante ao legado dos dois autores, tem de ser includo o lanar de luzes
com que lidaram com a questo da dimenso simblica das estruturas sociais: como nenhum
outro antroplogo soube fazer, Elias e Bourdieu, socilogos de formao, reavivaram as
cincias humanas quanto aos significados tacitamente expressos nas penumbras da sociedade.
Para muito alm da simples comunho existente em Norbert Elias e Pierre Bourdieu do
conceito de habitus, bem como a vitalidade nica que ambos os autores emprestaram a este
termo, h ainda outros intercmbios possveis entre as duas obras. semelhana de Bourdieu,
Elias esteve sempre em busca dos elos conectivos entre os indivduos e os ditames sociais que
os impeliam a atuar de tal ou qual maneira, dentro da esfera social. Por caminhos e
perspectivas distintas, cabe relembrar, ambos escarafuncharam os meandros das conscincias
individuais a partir do que estas tm de comprado da coletividade social.
Elias e Bourdieu j se apresentam como paradigmas de um fazer sociolgico moderno,
embora o exame detalhado de suas obras tenha ainda pela frente um longo tempo de

91

maturao. As afinidades entre eles so muitas. Com um forte sentimento de outsider por onde
passou (Elias, 2000), judeu excludo da cidadania nacional alem e membro de um coletivo
objeto de etnocdio, o primeiro41; provinciano e de origens humildes, parcialmente deslocado
na Paris em que escolheu viver, e atento s discriminaes sociais, o segundo.
Indiferentemente dos possveis fracassos de tentativas como esta de aproximao entre as
obras de Norbert Elias e Pierre Bourdieu, no ser possvel afirmar, entretanto, que suas
biografias j no tenham disso se encarregado.

41
Elias teve o dissabor de poder bramir-se como um conhecedor a fundo das atrocidades nazistas. Sua
ascendncia judia foi o suficiente para que sua famlia encontrasse a morte em campos de concentrao. A
respeito disso, a dedicatria de O Processo Civilizador dolorosamente tocante, seguida de um irrespondvel
ponto de interrogao: Dedicado memria de meus pais / Hermann Elias, falecido em Breslau em 1940, e /
Sophia Elias, morta em Auschwitz, 1941 (?) (Elias, 1994a).

92

6. A gnese bourdieusiana do habitus

Enorme questo a do hbito! Problema


central em redor do qual se ordenou o
pensamento francs, de Maine de Biran a
Ravaisson, de Ravaisson a Boutroux, a Brgson, a
douard le Roy, problema ao qual, antes deles,
um Lamarck e, antes de um Lamarck, um
Malebranche, um Pascal, um Descartes tinham
prestado a mais viva ateno: foi sobre o
problema do hbito e por ele que se iniciou a
renovao metafsica da nossa poca.
Jacques Chevalier em 1929 (apud Kaufmaan, 2001: 116)

O inexpugnvel legado durkheimiano, somado ao seu engatinhar cientfico na Arglia,


ento zona conflagrada por disputas de poder - simblico e no simblico - (Bourdieu, 2005a)
e a experincia da etnografia talharam Pierre Bourdieu para um mergulho profundo no
universo simblico da vida social. Da advm as noes de poder, capital e violncia
simblicos (Bourdieu, 2006b; Bourdieu, 2004c: 149-168), que sempre ocuparam especial
espao na sociologia do autor. Cumpre instar, entretanto, que todo este lado bourdieusiano, to
prontamente associado sua propalada sociologia, s se mostrou metodologicamente vivel e
cientificamente sustentado, inclusive para o prprio autor, em razo das idias basilares de
habitus e campo. Ademais, no se incorre em exagero algum quando se localiza as noes
auto-complementares de habitus e campo como os maiores legados dos trabalhos de Pierre
Bourdieu posterioridade sociolgica (Ortiz, 2002).

93

A prpria publicao do livro Ofcio de socilogo metodologia da pesquisa na


sociologia42 (2004a), em 1968, escrito a seis mos com Jean-Claude Chamboredon e JeanClaude Passeron, e no qual j esto esgaradas algumas das vises metodolgicas do autor,
serve de exemplo preocupao diuturna de Bourdieu com os aspectos metodolgicos e os
efeitos insofismveis de seus usos na pesquisa cientfica. Sobretudo por seu surgimento em um
momento que poderia ser designado como de amadurecimento intelectual de Bourdieu, a obra
serve ainda constatao de que o grosso da produo do autor, ulterior a esta publicao, j
se ergue crivada pelo filtro de sua metodologia, que neste instante comea a cimentar a noo
de habitus.
Esta mensurao sociolgica do habitus, sob a qual esto circunscritos quase todos os
trabalhos do autor, foi de fato a maior obstinao intelectual da sociologia de Pierre Bourdieu.
Deste ponto, constata-se facilmente que o autor jamais se desvinculou, por mais longe que
seus interesses investigativos o tenham levado. O modelo que sempre alicerou as investidas
cientficas de Bourdieu traou uma correlao direta entre os componentes do habitus e
campo.
Em Bourdieu, o conceito de campo (Bourdieu, 2005b: 48 e segs; Bourdieu, 2001b:
129; Bourdieu, 2006b: 59 e segs) tem em vista garantir o lucro cientfico de se estabelecer o
espao de atuao dos indivduos como um espao de jogo interessado. Um conjunto de
pressuposies tericas embasa essa idia. Bourdieu enxerga o espao social como um sistema
de relaes objetivas, isto , relaes que existem independentemente da conscincia ou
vontade individuais, entre posies sociais que se definem umas em relao s outras.
Negando cumplicidade com o que ele chama de erro nominalista - a crena na existncia de
uma posio por ela mesma - no se concebe a existncia de um patro sem um empregado, de
um filho sem um pai (ou me), de um professor sem aluno. O espao social constitui-se,
assim, como um espao de diferenas no qual a posio de cada um se define em relao
diferena (ou oposio) que apresenta para com outro.
42

Originalmente com o ttulo Le mtier de sociologue pralables pistmologiques, este livro foi de incio
traduzido para o portugus com o ttulo Profisso de socilogo preliminares epistemolgicas, mais fiel ao
nome original. S posteriormente, foi editado com o ttulo atual de Ofcio de socilogo metodologia da
pesquisa na sociologia (2004a).

94

Em suas concepes primordiais, Bourdieu percebe que a estruturao das sociedades e


das prticas d-se pela dialtica de um duplo processo, feito como um quase lema da sua
sociologia: o de interiorizao da exterioridade, e o de exteriorizao da interioridade. O seu
modelo de estudo questiona, desse modo, a conduta passiva do indivduo, posto que se trata de
um ator social com um papel sociolgico prprio que no necessariamente o de coadjuvante.
Sob influncias de Marx (capital simblico e luta de classes), Weber (campo social como
esferas de atuao), e Durkheim (princpios sociais estruturantes), entre outros, o socilogo
francs prope a noo de habitus renovao cultural e metodolgica. E preocupando-se
com a reproduo renovada das culturas como plos de ao humana, escreve ele:

preciso abandonar todas as teorias que tornam explcita ou


implicitamente a prtica como uma reao mecnica, diretamente
determinada pelas condies antecedentes e inteiramente redutvel ao
funcionamento

mecnico

dos

esquemas

preestabelecidos,

modos,

normas, ou papis [...] (Bourdieu apud Ortiz, 1989b: 64)

Neste ponto que mais parece ser um ataque ao funcionalismo, a idia de habitus
concebida a partir do esforo empreendido pelo autor para descrever e analisar a gnese do
que se convencionou chamar, na tradio psicolgica, de personalidade ou, de forma mais
coloquial, a natureza que cada indivduo possui. O interesse absolutamente sociolgico de
Bourdieu est em compreender como o que corriqueiramente designado de indivduo
moldado pela estrutura social. A idia a subjacente de que, por intermdio de inmeras
situaes e vivncias cotidianas as mais banais a que exposto desde a infncia, o indivduo
interioriza um conjunto de estruturas (cognitivas, mentais, morais, lingsticas, intelectuais,
sociais, histricas, etc.) que refletem inevitavelmente as condies sociais em que elas foram
adquiridas pelo agente. Isto , o modo como a sociedade se torna depositada nas pessoas.
A epistemologia de Pierre Bourdieu implica, antes e acima de tudo, a "objetivao do
sujeito objetivizante", a autoconscincia do indivduo. Ele procurou se colocar para alm dos

95

modelos existentes e da rigidez de qualquer esquema explicativo da vida social, entendendo


que no se poder compreender a ao social a partir to somente do testemunho dos
indivduos e suas lembranas vacilantes, dos seus sentimentos particulares, e de suas
explicaes ou reaes pessoais e intransferveis. As justificativas do autor para esses
distanciamentos eram de que caberia ao socilogo o dever de procurar o que subjaz a esses
fenmenos, a essas manifestaes - questes s mais resolutamente decompostas com o
incremento advindo da noo de habitus.
Esse habitus ganha corpo e forma conforme disposies, capacidades, propenses ou
tendncias de ao. Tais estruturas internalizadas transformam-se, no momento do contato do
indivduo com uma determinada conjuntura ou situao, em estruturas geradoras das prticas
sociais. como se se tornassem suas respostas criativas aos constrangimentos e solicitaes
do seu meio social existente.
Habitus, que foi por certo o conceito mais propagandstico da obra de Bourdieu, tem
uma longa histria pregressa ao prprio autor, e que remonta aos primrdios da tradio
filosfica: Aristteles, Bocio, Averroes, Toms de Aquino, Hegel, Mauss, Husserl,
Heidegger, Merleau-Ponty, etc., so apenas alguns nomes (Bourdieu, 2004c: 22 e seguintes).
A definio adotada por Bourdieu foi pensada como um quase ardil para escapar do paradigma
objetivista do estruturalismo sem recair na filosofia do sujeito e da conscincia43. Aproximase, ento, da noo Heideggeriana de "modo-de-ser no mundo", mas como uma dose a mais de
caractersticas prprias e exclusivas. Em uma boa acepo, o habitus pode ser encarado como
um sistema de disposies, modos de perceber, de sentir, de fazer, de pensar, que nos levam a
agir de determinada forma em uma circunstncia especfica.
Nas palavras do maior entusiasta da noo, prprio Pierre Bourdieu, em uma das
copiosas explicaes sobre o conceito, o habitus :

43

Jrgen Habermas, por sua vez, tambm buscara uma superao plausvel e criativa para a filosofia da
conscincia. Acaba encontrando-a no no conceito de habitus tal qual Bourdieu, mas no interacionismo simblico
de George Herbert Mead. Ver Haddad (2003).

96

aquilo que confere s prticas a sua relativa autonomia no


que diz respeito s determinaes externas do presente imediato. Esta autonomia
a do passado, ordenado e atuante, que, funcionando como capital acumulado,
produz histria na base da histria e assim assegura que a permanncia no interior
da mudana faa do agente individual um mundo no interior do mundo (Bourdieu,
1989b: 56).

A postura de Bourdieu consiste em admitir que existem no mundo social estruturas


objetivas que podem guiar, ou melhor, coagir a ao e a representao dos agentes sociais. No
entanto, tais estruturas, por mais complexas que aparentem ser, no podem ter outra origem
que no a dos prprios grupamentos sociais, j que, na compreenso do socilogo ciente dos
limites vastos de seu objeto, so todas elas socialmente forjadas, assim como os prprios
esquemas de ao e pensamento.
Em todos os casos, o habitus, conforme a figura metafrica vastamente evocada, opera
como uma mola que necessita de um gatilho externo e no pode, portanto, ser considerado
isoladamente dos mundos sociais particulares, ou dos campos propriamente ditos, no interior
dos quais ele evolui. Haja vista a noo inicial de campo, tida como uma espcie de
programa a ser seguido pelo o habitus (Passeron, 2005). Per se, o habitus no um ativador
das aes dos indivduos: sua atuao se encontra limitada e condicionada ao campo no qual
subsiste e do qual ele exsurge e faz parte, estando, portanto, indissoluvelmente circunscrito.
Numa outra aluso tipicamente bourdieusiana, o jogo do habitus s se inicia com as cartas
dadas pelo campo.
A operao entre habitus e campo se resume, pois, numa via de mo dupla atravs da
qual as duas instncias se relacionam num dilogo mtuo e contnuo, entremeado por
intervalos de uma leve preponderncia de uma esfera sobre a outra. O resultado dessa
influncia recproca logo est tranfigurado em seu destino final, nas aes dos agentes.

97

6.1. Reencontro com os clssicos atravs do conceito de habitus

Inicialmente, a inovao advinda com a noo de habitus, definitivamente reavivada


com Bourdieu por mais que seu lastro seja anterior a ele, esteve na opo metodolgica
seguidora em parte de um flanco analtico inaugurado com mais propriedade por Max Weber.
O mtodo compreensivo weberiano teve como razo de ser uma tentativa de elevar a
compreenso das aes dos indivduos para a essncia da anlise sociolgica. Assim sendo,
caberia ao pesquisador buscar a fundo os ingredientes motivadores e impelidores da ao, sem
ser preciso, entretanto, recompor situaes absolutamente anlogas s estudadas, j que,
conforme a assertiva clssica, no preciso ser Csar para compreender Csar (Weber,
1999, v. 1: 4). A fim de se livrar de um reles psicologismo44, Weber estipula rigidamente os
reais limites de seus interesses, as aes sociais, compartimentadas em quatro grupos
principais - racional com relao a fins, racional com relao a valores, ao tradicional e ao
afetiva (Idem, 1999, v. 1: 17-19) -, bem como o que faria com as atitudes dos agentes assim
designadas o fossem.
Ao compor, por exemplo, o conceito de campo, sem o qual o habitus teria de atuar
numa espcie de vcuo social, Bourdieu dialoga com a idia de esferas, proposta por Max
Weber. Mesmo resguardando-se as devidas distines, os trabalhos de Bourdieu so
retomadas pontuais do preceito sociolgico deslindado primeiramente por Weber. Nesse
quesito, a influncia do socilogo alemo est menos numa tentativa deliberada de
aproximao por Bourdieu do que na condio pioneira de Max Weber, que faz com que todas
obras que lancem olhares especiais aos indivduos sejam de alguma maneira dele tributrias.
Este realce da condio de agente do indivduo no ser ainda uma retomada dos
axiomas do individualismo metodolgico. Os eflvios subjetivistas oriundos de Viena, que
tanto permearam a escola austraca de economia e desaguaram na ressurreio do liberalismo,

44

Em George Homans (1999) h uma defesa intransigente da validade metodolgica do que comumente
chamado na sociologia de psicologismo. Neste artigo, a inteno do autor resgatar o behaviorismo da sua
condio de pria na sociologia, caracterstica que teria sistematicamente rondado esta vertente. Para mais, ver
Homans (1999).

98

na feio do neoliberalismo de Hayek45, execrado por Bourdieu (Bourdieu, 1998; 2001a),


diga-se de soslaio, nunca chegaram a ser uma influncia direta da sociologia bourdieusiana.
Reaproximando-se de Weber e tambm de Pareto, que primeira e ferozmente esconjuraram o
monismo causal (Freitag, 1993), Bourdieu rejeita a idia de que o fenmeno social
unicamente produto das aes individuais, e que a lgica dessas aes deve ser procurada na
racionalidade dos atores. Sua percepo tem como base que a formao das idias um
afluente das suas condies de produo, compreendendo que os atos e os pensamentos dos
agentes se do sob formas de constrangimentos estruturais. Tambm por isso insiste que, na
pesquisa, deve se manter uma incessante "vigilncia epistemolgica": o cuidado permanente
com as condies e os limites da validade de tcnicas e conceitos. As atitudes de repensar cada
operao da pesquisa, mesmo a mais rotineira e bvia, de proceder crtica dos princpios e
anlise das hipteses para determinar a sua origem lgica, foram condies sine qua non de
seu fazer sociolgico; condies estas tidas como partes do treino constante da vigilncia
epistemolgica (Bourdieu et alii., 2004a: 14).
Uma das lgicas basilares da atuao do habitus novamente um preceito que encontra
vastas aplicabilidades em Weber. Bourdieu se esforou no realce das caractersticas de rija
imprevisibilidade e insondabilidade guardadas no seio do conceito de habitus. As condutas por
ele engendradas captam possibilidades e alternativas dentro de um emaranhado rocambolesco,
disforme e desconexo, a ponto de gerar uma impassibilidade quanto a rumos e opes
previamente estabelecidos. Os resultados ltimos e verdadeiros podem se encontrar alm das
percepes racionas dos agentes. O que far com que as atitudes dos agentes caminhem de
encontro ou ao encontro dos desdobramentos promovidos pelo habitus parte de seu
componente inescrutvel. Isto implica assumir que as condutas podem ser orientadas em
relao a determinados fins sem ser conscientemente dirigidas a esses fins, dirigidas por esses
fins (Bourdieu, 2004c: 22). O habitus, ainda afirmar Bourdieu, uma criao metodolgica
que visa justamente dar conta desse paradoxo de apreender o inapreensvel.
A analogia a despontada tambm provm de Weber, j que ele quem sociologiza os
desdobramentos situacionais, sociais e histricos que do a tnica das transformaes
45

Para uma idia breve, embora elucidativa, da importncia do individualismo metodolgico, sobretudo na
escola austraca de economia, ver Paula (2005).

99

inicialmente impensadas pelos agentes que direta e indiretamente por elas so responsveis.
Seu A tica protestante e o esprito do capitalismo (1967) um arrazoado sobre o quo
distanciadas e aleatrias em relao aos intentos iniciais dos indivduos as aes por eles
desencadeadas podem se encontrar. Em suma, Weber demonstra que o ascetismo dos
primeiros e mais fervorosos protestantes, que guiaram suas vidas em consonncia com os
preceitos para a salvao, termina por semear o terreno para o vicejo definitivamente
enraizado do capitalismo.
Bourdieu enxergaria os ardis do habitus em ao nesse decurso histrico dos
protestantes que resultou numa cultura milimetricamente sintonizada com a idia de
capitalismo. Dessarte, assim como os levantamentos weberianos evidenciaram que o produto
final e no deliberado da frugalidade e do ascetismo caractersticas das quais Benjamin
Franklin foi o expoente maior46 - dos protestantes foi uma moral capitalista ad hoc (Weber,
2006), Bourdieu pretende fazer crer que o habitus ser sempre um dispositivo merc de uma
imprevisibilidade total e completa por parte de seus agentes. Insere-se a, ento, uma lio
sentenciosa: no cabe ao indivduo tentar encoleirar seu habitus.
De Pareto tambm resta a perspectiva que busca sadas na pluralidade causal dos
fenmenos. Sua concepo de determinao sistmica da economia, tal qual o enfoque
weberiano, enxergava um conjunto integrado de variveis sociais, polticas, geogrficas,
ideolgicas, conjunturais e circunstanciais que teriam propiciado a alvorada do capitalismo e
sua consagrao como modo de produo hegemnico (Aron, 1987).
A inovao metodolgica de Bourdieu, na qual h o destaque para o entrelao entre as
disposies introjetadas no indivduo (habitus) e a influncia do meio externo em conjunto
46

Em A tica protestante e o esprito do capitalismo, Weber reproduz as clssicas mximas benjaminianas.


Consideradas como um libelo contra o hedonismo da vida mundana, estes preceitos figuraram como verdadeiros
cnones do puritanismo. Neles, h desde o clssico time is money at a recomendao sobre os saudveis
banhos frios que se deve tomar diariamente a fim de espantar o fantasma da indolncia. Weber insistir na
importncia destes exemplos pela carga ideolgica ali contida: Ningum duvidar que o esprito do
capitalismo` que aqui se expressa de forma caracterstica (Weber, 1967: 30-31; Weber, 2006: 39). O socilogo
constata ali mais do um precursor dos business manuals - Es ist nicht nur Geschftsklugheit`, was da gelehrt
wird (Idem, 2006: 40) -, j que a validade destas idias maior do que a de uma simples cartilha de bons
costumes: Na verdade, o que aqui pregado no uma simples tcnica de vida, mas sim uma tica peculiar, cuja
infrao no tratada como uma tolice, mas como um esquecimento do dever. Esta a essncia do problema. O
que aqui preconizado no mero bom senso comercial o que no seria nada original mas sim um ethos. Esta
a qualidade que nos interessa (Idem, 1967: 31; Weber, 2006: 39-40).

100

com as disputas por espao ali travadas (campo), merece ser evidenciada pelo seu surgimento
em um momento em que o ambiente cientfico o campo sociolgico, especificamente
parecia menoscabar qualquer vis analtico que no tomasse partido por um dos lados da
antinomia entre o determinismo social e o individualismo metodolgico (Loyola, 2002).
Anteriormente, a querela havia se personificado na sociologia weberiana versus o paradigma
durkheimiano. Uma radicalizao entre os dois enfoques promoveu inclusive o surgimento de
uma ideologizao que, se em parte impunha severas resistncias s proposies alternativas,
por outro lado acelerou um parcial esgotamento de ambas as vertentes, semeando assim o
terreno sociolgico para que a proposta metodolgica de Bourdieu vicejasse com fora.
Daquele, dentre os clssicos, com quem manteve a mais controversa das relaes, Karl
Marx, Bourdieu toma as idias de luta pela dominao e de "conscincia de classe",
empregando em parte esta ltima no conceito de habitus. Estes pontos seriam duas investidas
constantes das lutas dos agentes por espaos em seus respectivos campos, assim como a
atitude que era, segundo Marx, o objetivo maior do capitalismo: o acmulo de capital. H
ainda uma noo weberiana de inestimvel valor que, silenciosamente, costura toda a obra
bourdieusiana. Foi principalmente a partir de Max Weber que a sociologia se viu confrontada
com os limites que a ela devem ser impostos. Bourdieu quis tolher os mpetos voluntaristas
que acometem tanto as cincias quanto seus pesquisadores com base na idia de Vielseitigkeit.
Conforme fora utilizada por Weber, a idia consiste numa viso sobre a pluralidade de causas
e aspectos que compem a realidade. Quando reconvertida sociologia, esta noo fora a
cincia a arrostar seus limites e apreender o quo intangvel pode ser a polissmica realidade
social, se rastreada por modelos prontos e acabados. Da tambm a tentativa de Bourdieu de
captar os indivduos tanto como portadores de disposies autnomas, geridas pelo habitus,
quanto como produtos do meio social onde atuam, os campos.
Buscando vestgios do esplio dos trabalhos dos founding fathers da cincia da
sociedade, lcito dizer que Bourdieu est metodologicamente a meio caminho entre Max
Weber e mile Durkheim. A importncia da perspectiva individual (da qual o conceito de
habitus uma extenso) sorve goles vindos da fonte weberiana na mesma proporo em que a
ateno com o meio exterior (de cuja noo de campo faz parte) se curva s bnos

101

durkheimianas. No se poder afirmar, de todo modo, que a sociologia bourdieusiana no


mais do que uma costela perdida do legado de Weber ou uma continuao capenga do trabalho
de Durkheim. Para todos os efeitos, as inovaes de perspectiva detectadas em Bourdieu so
ruidosas o suficiente para livr-lo com a devida propriedade de grandes acusaes de
proselitismo causa deste ou daquele autor.

102

7. Ecos estrutalistas: tensas harmonias e sutis dissonncias entre


Bourdieu e a anlise estrutural

Les

sciences

de

homme

seront

structuralistes ou bien elles ne seront pas.


Claude Lvis-Strauss (apud Merquior, 1991: 53)

medida que em Durkheim lembrada a incrvel capacidade de manusear e lidar com


dicotomias, como comumente se faz, pode ser sempre contraposta a volio bourdieusiana em
super-las.

Nominalismo/realismo,

indivduo/sociedade,

objetivismo/subjetivismo

fenomenologia/estruturalismo foram alguns dos modelos refutados pelo autor, que deles no
se desvencilhava sem antes pinar um ponto que considerava til ao modelo de sociologia que
pretendia praticar. Reconhec-las como artificiais foi o primeiro passo para que Bourdieu
superasse os limites impostos pelas fronteiras epistemolgicas que, ao seu veredicto, se
encontravam muitas das vezes falseadas. Da forma genrica indivduo/sociedade, traduzida em
correntes sociolgicas por determinismo social versus individualismo metodolgico, assim
como da exacerbao das tenses entre modelos e teorias distintos, ou mesmo a partir das suas
reais diferenas seria possvel fecundar novas perspectivas sociolgicas. Este parece ter sido
um dos grandes insights bourdieusianos. Pragmaticamente, a sociologia deveria seguir adiante,
superando as disputas em si instaladas:

E nunca terminaramos de recensear os falsos problemas que


se engendram na oposio entre o indivduo-pessoa interioridade, singularidade

103

e a sociedade-coisa, exterioridade: os debates tico-polticos entre os que atribuem


valor absoluto ao indivduo, ao individual, ao individualismo, e os que conferem o
primado sociedade, ao social, ao socialismo, so o pano de fundo do debate
terico, eternamente retomado, entre um nominalismo que reduz as realidades
sociais, grupos ou instituies, a artefatos tericos sem realidade objetiva, e um
realismo substancialista que reifica as abstraes (Bourdieu, 2003d: 37-38).

O contexto dos anos de 1950 na filosofia, e por extenso em toda as cincias humanas,
dado sua preponderncia neste perodo, elenca a fenomenologia como vertente metodolgica
do momento. Husserl, sempre um dos autores prediletos de Bourdieu (Miceli, 2005: 13),
Heiddeger autor do qual Bourdieu organizou uma ontologia poltica (Bourdieu, 1989a) e,
em terreno francs, Sartre e Merleau-Ponty destacam-se como os expoentes maiores e mais
laureados da filosofia, enquadrados todos eles a seu modo, no grupo de seguidores da
fenomenologia. Por esta perspectiva fenomenolgica, ganham relevo especial os aspectos mais
infinitesimais da vivncia social.
A fenomenologia se concedeu a tarefa de reificar o subjetivismo em propores nunca
vistas. Esta guinada metodolgica acarreta uma revalorizao do sujeito, concedendo-lhe um
papel central nas anlises sociais. Imune s lgicas de sistematizao e condicionamento,
impostas pelo seu antpoda objetivista, o subjetivismo se traduz nas teorias individualistas de
apreenso da realidade, ao passo que consagra o carter independente do sujeito na ao
social.
Paralelamente, Lvi-Strauss, aps sua estadia na USP a partir de 1935 e seu trabalho de
campo entre os Nambikura, Bororo e Kadiwu no Mato Grosso, ascende com seu propalado
estruturalismo, desiludido com o paradigma fenomenolgico-existencialista, e visando
oferecer uma explicao cientfica no tocante s estruturas que regem as sociedades. Deste
modo, sua idia reativa o preceito objetivista, de onde descende o marxismo de Louis
Althusser e no qual as estruturas so realidades dadas e incontestveis que impem suas
lgicas de funcionamento de fora para dentro em relao aos agentes sociais. Inclusive os

104

menores aspectos da vida social so buscados a partir das grandes estruturas. Em suma, o
estruturalismo reacende a centelha marxiana exposta no famoso aforismo de Marx, segundo o
qual a anatomia do homem seria a chave para a anatomia do macaco47. Transpassando os
limites da antropologia para repercutir na filosofia, sociologia e lingstica, sempre em
trincheira oposta da fenomenologia, o amplo escopo do estruturalismo foi, portanto, o de:

mapear o mundo, lanando uma rede lgica sobre a


natureza e a sociedade, construir compartimentos para cada grande departamento
de cultura: este o projeto estruturalista nas cincias sociais. Em princpio, no h
limite para sua esfera de ao: tudo que se refere cultura pode cair na mira da
anlise estrutural (Merquior, 1991: 69).

Quando Bourdieu oscila entre a sociologia e a antropologia, no perodo em que faz as


vezes de etnlogo na Arglia, analisando a fundo a sociedade cabila, j descarta o modelo
estruturalista de interpretao (Bourdieu, 2005a). Seu argumento contestava a essncia deste
esquema de anlise, para o qual a percepo dos agentes deveria ser negligenciada. A crtica
evidenciada contra o estruturalismo foi do mesmo jaez quela dirigida corrente
fenomenolgica: reclamava de um excessivo enfoque aos aspectos exteriores aos agentes, em
um caso; e queixava-se de um olhar desmesurado sobre as impresses particulares aos agentes,
em outro.
Nem tanto ao cu, nem tanto terra, a sada de Bourdieu, que surge com a noo de
habitus, em parte construda no melhor estilo da idia lvi-straussiana de bricolage, por se
47

A propsito da mxima famosa de Marx, vale lembrar que ela serve de ponte para que Alain Caill vincule
Bourdieu ao neo-marxismo, na crtica ferrenha que faz ao pensador francs:
Toutes indiquent assez que pour Bourdieu, comme pour Marx, l`anatomie de l`homme est la cl de l`anatomie
du singe et que si nous sommes mieux em mesure de comprendre sauvages et archaques que l`inverse c`est parce
que notre socit se dploye tout entire sur la mise en vidence de la vrit anthropologique jusque l mconnue,
celle qui sauterait aux yeux, l`en croire, lorsque les structures claires de l`conomie de l`intrt se substituent
l`instabilit de l`conomie de la bonne foi (Caill, 1987: 141-142).

105

tratar de um aproveitamento de todo um rol de idias diversas. Compondo um mosaico de


influncias, Bourdieu absorve tanto a fenomenologia quanto parte da perspectiva objetivista,
ao acoplar as predisposies dos agentes com aspectos do meio externo. Bourdieu arquitetou o
habitus exatamente como uma ponte que ajusta as chances objetivas e as motivaes
subjetivas (Bonnewitz, 2003). Fez questo de registrar ainda o quo fundamentais foram as
leituras de Husserl e Merleau-Ponty em sua formao de socilogo, em um perodo
contemporneo s descobertas de disposies intelectuais em comum com alguns
estruturalistas, sobretudo com Althusser e Foucault. essa dupla caracterstica do habitus,
que acena tanto para o subjetivismo quanto para o objetivismo, o que mais dificultar as
tentativas de rotular o esquema metodolgico e analtico de seu mentor.
Com Claude Lvi-Strauss, entretanto, Bourdieu tem assumidamente em comum
apenas a desiluso com a filosofia, que no caso do primeiro o impele antropologia
(Merquior, 1991: 56); e no do segundo, sociologia (Bourdieu, 2001b: 54). Mesmo quando,
nos seus primeiros trabalhos sobre a casa cabila, incursionou pela antropologia atravs da
etnologia, Bourdieu j discordara do preceito advogado por Lvi-Strauss, demonstrando que,
na realidade, o casamento com a prima paralela patrilinear (filha do irmo do pai) mais
exceo do que regra, ao contrrio da tese do antroplogo. O arranjo estruturalista, desde a
primeira hora, repercutiu como sufocante aos estudos que Bourdieu desenvolvia na Arglia.
Sobre o refugo ao modelo lvi-straussiano, diz ele:

A recusa que orientava desde muito tempo minhas escolhas


intelectuais (...) enraizava-se em disposies que me levavam a manter-me
parte dos grandes movimentos intelectuais na moda, como a forma esotrica do
estruturalismo,(...) minha nica participao no debate estruturalista um texto
de postura antiestruturalista bastante ntida a respeito do campo intelectual,
publicado no nmero da revista Les Temps modernes.(...) e, portanto, preciso
estar mal-intencionado ou apenas mal informado, para situar-me entre os
estruturalistas (Bourdieu, 2005a: 103-104).

106

No resta dvidas quanto s vastas repercusses do estruturalismo por diversos


horizontes, como podem asseverar, por exemplo, as obras de Vladimir Propp e dos lingistas
Roman Jakobson e Nicolai Trubetzkoi, para que se fique apenas no que se refere s
ressonncias da idia estruturalista na Rssia. Vale notar ainda que a no-adeso de Bourdieu
ao padro estruturalista no significava apenas recusar mais um dos modelos disponveis
mo nas gndolas intelectuais das cincias humanas. A influncia do estruturalismo se espraia
por toda a Europa a reboque das vastas aceitaes que obtm os trabalhos de Louis Althusser e
Claude Lvi-Strauss. Exceo feita a Saussure, todos os estruturalistas de maior peso so
franceses Barthes, Lacan, Foucault, Derrida, Althusser e Lvi-Strauss, este ltimo nascido
belga, mas educado na Frana -, e acabam constituindo grupos de interao e influncia
mtua, o que tambm s potencializa a difuso desta vertente na Frana natal de Bourdieu
(Giddens, 1999). No h exagero em afirmar que, mesmo antes de Lvi-Strauss, o palco
intelectual francs vinha sendo preparado para a estria estruturalista, com o gudio da platia.
J nos anos 20, a inovao na historiografia promovida por Marc Bloch e Lucien Febvre
(1978; 2000), ambos frente da paradigmtica revista Annales d`Historie conomique et
Sociale, trazia em seu bojo uma preocupao cada vez menor com a perspectiva puramente
vnementielle, ou seja, a dita histria factual, promovendo uma anlise mais interessada nas
estruturas, termo desde ento tido como preferido entre os historiadores desta escola (Burke,
1997).
Aps virar Durkheim de ponta-cabea48, os estruturalistas acabam elegendo
tacitamente seu sobrinho Marcel Mauss como uma espcie de precursor original do
pensamento estrutural. No que concerne ao habitus, no pode ser menosprezado o fato de que
Mauss (2003) primeiramente usara a idia, bem antes de sua reformulao por Bourdieu. O
emprego dado por Mauss tinha um cunho relativo s questes corporais, numa acepo
bastante prxima de Bourdieu ao traar o habitus como um conjunto de disposies que
48

Assim como Marx, no prefcio da segunda edio de O capital, diz ter invertido o sentido da dialtica
hegeliana (Marx, 2006: 28), o estruturalismo vira a sociologia durkheimiana de ponta-cabea. Esta metfora de
Guilherme Merquior (1991) tem a inteno de demonstrar a inverso da relao mental-social: O mtodo de
Durkheim sempre seguiu a direo do mental para o social: da crena estrutura social [...]. Pesquisavam-se as
categorias at chegar s suas bases sociais; a sociedade era o reflexo do pensamento. Com Lvi-Strauss aconteceu
o contrrio. No estruturalismo, o caminho do social para o mental; das relaes sociais aos constructos
culturais, como sistemas de parentescos ou mitos, a estruturas intelectuais (Idem, Ibidem, p. 58).

107

congrega inclusive as prticas gestuais e de postura, nos indivduos. Sendo assim, Bourdieu
por um ponto basilar de sua obra, vincula-se a Mauss, aquele que foi uma das maiores
influncias estruturalistas, antes mesmo de qualquer posterior aproximao mais direta do
socilogo com o prprio estruturalismo.
A distncia que Bourdieu quis guardar da anlise estrutural foi, notavelmente, em razo
de resistncias diversas acerca das reais capacidades explicativas deste modelo. Porm, a
recusa ao que considerava uma dose hiperblica de imobilidade vertida sobre os agentes no
pressupunha uma viso de que o estruturalismo fosse um retrocesso completo na cincia. A
percepo encontrada em Raymond Boudon e Franois Bourricaud (2000) se assemelha
crtica bourdieusiana sobre o modismo que embalou o projeto estruturalista. Para estes autores,
entretanto, que tomam o modelo de Lvi-Strauss como uma quase veleidade intelectual, o
estruturalismo se disseminou com maior intensidade na Frana graas ao vcuo deixado pelo
perigeu do existencialismo, nos anos de 1950. Para Boudon e Bourricaud, o estruturalismo,
catapultado pelo prestgio auferido por certas descobertas na antropologia e na lingstica, s
obtm sucesso porque os crculos intelectuais parisienses parecem exercer demandas
permanentes de modas filosficas (Idem, Ibidem., 229). Esta sentea de Boudon, em que pese
sua posio de baluarte do individualismo metodolgico, parece ter decorrido de uma longa
reflexo sobre o real significado do projeto estruturalista, cuja repercuo desmedia lhe
causava estupefao nos anos sessenta, momento no qual sua obra acerca da viso estrutural se
perguntava como uma idia assim banal pode provocar uma revoluo cientfica e fundar a
uma nova mstica (Boudon, 1974: 3).
com o mesmo descrdito com que Lvi-Strauss se afastava do existencialismo,
reputando a Sartre uma complacncia que manifesta com relao s iluses da subjetividade
(Lvi-Strauss apud Merquior, 1991: 56), que a noo de habitus pretendeu se distanciar do
estruturalismo. Neste ltimo caso, em razo de uma negao da atribuio de sentido s aes
sociais dos agentes. luz de Bourdieu, os agentes, para subsistirem socialmente, tm de ser
peas de um jogo que lhes impe tanto obrigaes quanto recompensas. Nele, alguns dos
indivduos se suporo livres ou determinados, impresses que, para o autor, esto carregadas
de ingnuos determinismos. Resta como um ponto pacfico em Bourdieu a rejeio

108

utilizao de outro termo que no o de agentes, em detrimento da idia de sujeito. Esta


designao, hasteada condio de clusula ptrea da sociologia de Bourdieu, se deve,
sobretudo, a pressupostos fundamentais da teoria do autor. Em primeiro lugar, os indivduos
so portadores de diretrizes geradoras e organizadoras de suas prprias prticas e aes. A
representao de agentes vem imbuda de uma certeza em relao cincia dos prprios
indivduos de que carregam em si o senso prtico que lhes prprio. Numa declarao de
recalcitrncia ao estruturalismo, Bourdieu sentencia:

Eu queria reintroduzir de algum modo os agentes, que Lvi-Strauss


e os estruturalistas, especialmente Althusser, tendiam a abolir, transformando-os em
simples epifenmenos da estrutura. Falo em agentes e no em sujeitos. A ao no a
simples execuo de uma regra, a obedincia a uma regra. Os agentes sociais, tanto nas
sociedades arcaicas como nas nossas, no so apenas autmatos regulados como
relgios, segundo leis mecnicas que lhes escapam. Nos jogos mais complexos [...] eles
investem os princpios incorporados de um habitus gerador (Bourdieu, 2004c: 21).

Bourdieu repele a iluso objetivista do estruturalismo (Lechte, 2006: 60) pelo


banimento dos agentes da anlise, fato que ocorre tanto em Lvi-Strauss quanto em Althusser,
bem como na fenomenologia transcendental, que retorna moda atravs de certas formas de
etnometodologia (Bourdieu, 2005b: 157). neste sentido que o raciocnio de Bourdieu mais
se diferencia do estruturalismo de Lvi-Strauss. Enquanto o modelo lvi-straussiano comunga
do conceito de estrutura de Saussure e apreende a lgica social como uma simples execuo
com caractersticas mecanicistas, para Bourdieu so as disposies, socialmente constitudas,
que, exatamente por possurem uma capacidade gerativa prpria, norteiam a ao. Seu prprio
entendimento acerca de estrutura profundamente recheado de dinamismo. Por estrutura
Bourdieu compreende um conjunto de relaes histricas, produto e produtor de aes, que, ao
mesmo instante, condicionado e condicionante. Esta noo tem como substrato a fuso das
estruturas mentais (leia-se o arcabouo cognitivo) dos agentes e as estruturas objetivas
encontradas na realidade. A continuidade desta correlao de subsdio mtuo entre agentes e

109

estrutura engendra um movimento contnuo e perene. Seu resultado , pois, um sistema


generativo autocondicionado que busca permanentemente se reequilibrar, e que tende a se
regenerar e a se reproduzir o habitus.
Muito embora Bourdieu tenha esboado fragorosamente uma rejeio s possibilidades
cientficas franqueadas pelo estruturalismo, a incorporao de pontos nodais desta vertente foi
de uma incontestvel utilidade at mesmo pra que a idia de habitus permanecesse de p. Em
um aspecto meramente biogrfico, Bourdieu reputa ao prestgio que Lvi-Strauss dera
etnologia o fato de ele mesmo, com uma arraigada formao de filsofo, ter se admitido e
reconhecido como etnlogo (Bourdieu, 2004c: 19). H ainda um sutil laivo de estruturalismo
na interpretao de que o habitus, justamente por no poder solapar de todo as estruturas
objetivas sob ingerncia das quais se encontra, est apto a formular estratgias que permitam
ao agente adotar prticas e condutas facilitadoras de seu trnsito no campo. A esto
subliminarmente reconhecidos os cerceamentos impostos pelo edifcio estrutural objetivado,
para o qual os estruturalistas tanto chamaram ateno. No se pode dizer que Bourdieu elabore
sua teoria portando dvidas com o legado da anlise estrutural. Todas suas resistncias ao
modelo estruturalista podem ser minoradas, se no rigorosamente aplacadas, pela prpria
designao que Bourdieu confere a seu projeto cientfico, reconhecendo-o, apesar das
diferenas, como de uma genuna essncia estruturalista:

Se eu gostasse de rtulos, que muito praticado no campo


intelectual desde que certos filsofos introduziram nele as modas e os modelos do
campo artstico, eu diria que tento elaborar um estruturalismo gentico: a anlise
das estruturas objetivas as estruturas dos diferentes campos inseparvel da
anlise da gnese, nos indivduos biolgicos, das estruturas mentais (que so em
parte produto da incorporao das estruturas sociais) e da anlise da gnese das
prprias estruturas sociais (Idem, Ibidem, p. 26).

110

Por mais que se advogue a idia de que o estruturalismo uma tradio de pensamento
morta, nas cincias sociais, tendo amargado um estrondoso fracasso diante dos objetivos
pretendidos (Giddens, 1999), cabe lembrar que a retomada pontual que Bourdieu implementa
livra em parte esta doutrina da rigidez que seus precursores em maior ou em menor medida lhe
emprestaram. Em outra passagem, numa conferncia pronunciada nos Estados Unidos, o autor
novamente se alinha a uma faceta do estruturalismo:

Se eu tivesse que caracterizar meu trabalho em duas


palavras, ou seja, como se faz muito hoje em dia, se tivesse que lhe aplicar um
rtulo, eu falaria de constructivist structuralism ou de structuralist constructivism,
tomando a palvra estruturalismo num sentido daquele que dado pela tradio
saussuriana e lvi-straussiana. Por estruturalismo ou estruturalista, quero dizer que
existem, no prprio mundo social e no apenas nos sistemas simblicos
linguagem, mito, etc. -, estruturas objetivas, independentes da conscincia e da
vontade dos agentes, as quais so capazes de orientar ou coagir suas prticas e
representaes. Por construtivismo, quero dizer que h, de um lado, uma gnese
social dos esquemas de percepo, pensamento e ao que so constitutivos do que
chamo de habitus e, do outro, das estruturas sociais, em particular do que chamo de
campos e grupos (Bourdieu, 2004c: 149).

Bourdieu se vincula ao estruturalismo - depois, evidentemente, de ter resistido com


todas as foras s suas formas mundanas (Idem, Ibidem,18) -, no apenas atravs de LviStrauss. Em verdade, seu elo primevo se deu a partir de Ferdinand de Saussure, que por sua
vez tambm havia desbravado o terreno no qual medrou a antropologia de Lvi-Strauss. Antes
de fazer do estruturalista uma de suas referncias constantes, Bourdieu, entre 1958 e 1959, ao
lecionar um curso sobre Durkheim e Saussure, mergulha a fundo na obra do lingista. Donde
infere-se que a influncia desta fonte estruturalista tenha se alastrado por toda a sociologia do
autor que, cabe ressaltar, neste perodo apenas balbuciava alguns de seus aspectos que se
tornariam cardeais.

111

verdade que a noo de habitus abnega a hiptese de um estudo sincrnico,


ignorando o trajeto histrico predecessor, como fora advogado por Saussure no campo da
lingstica. Ao contrrio, o conceito de habitus leva em conta toda a tradio anterior de lutas
no espao do campo, sendo mesmo considerado com um foro de ressonncia das disputas
travadas por espao, poder e reconhecimento. No menos importante o fato de que o
socilogo tambm buscava uma sada alternativa concepo mecanicista e carregada de
determinismo que a lingstica de Saussure encerrava. Seguindo apenas as trilhas dadas pelo
estruturalismo, o habitus seria mutilado de seu aspecto estruturante, j que a anlise estrutural,
tal qual a desejaram Saussure e Lvi-Strauss, privilegia o opus operatum, isto , prima por
uma anlise to somente focada nas estruturas j estruturadas (Bourdieu, 2006b: 9).
Em Bourdieu, a relao de adeso e negao ao paradigma estruturalista, por mais que
d a impresso de ser o reflexo de uma teoria ciclotmica no trato das suas influncias, acaba
por atrelar definitivamente o arcabouo terico de Saussure e Lvi-Strauss sociologia stricto
sensu. Dentre os efeitos nomolgicos do habitus est tambm o de mover as primeiras
barreiras para que o estruturalismo se ambientasse na sociologia, solapando, assim, uma idia
enraizada, bem expressa em Paul Lazarsfeld (1970: 148), de que a influncia estruturalista
esteve restrita apenas aos limites da antropologia, da crtica literria e da lingstica.
A conexo com o estruturalismo, pelo liame da lingstica saussuriana, foi mais do que
a primeira porta de entrada de pores da antropologia estrutural para dentro de crculo de
influncias que delimitaram o pensamento de Pierre Bourdieu. Ela chega a prenunciar uma das
matrizes fundamentais para a idia de habitus. Sabe-se que ao tentar inserir no conceito de
habitus um compartimento autnomo, portador de uma capacidade imanente de fazer
escolhas, conceber estratgias, e redirecionar-se de acordo com as condies dadas pelo
campo, a referncia de Bourdieu foi justamente a lingstica. O modelo no qual o autor buscou
refgio foi o da idia de gramtica gerativa de Noam Chomsky. Numa soluo salomnica, a
analogia ao modelo de Chomsky foi uma opo por absoro de partes das prescries do
estruturalismo sem permitir, em contrapartida, que as capacidades autnomas e gerativas do
habitus fossem obnubiladas pela inflexibilidade da armao estruturalista.

112

8. Discorrendo sobre o habitus: a anlise discursiva como anlise


sociolgica

O poder quase mgico das palavras resulta


do efeito que tm a objectivao e a oficializao
de facto que a nomeao pblica realiza vista de
todos, de subtrair ao impensado e at mesmo ao
impensvel a particularidade de que est na
origem do particularismo.
Pierre Bourdieu (2006b: 117)
O discurso no simplesmente aquilo que
traduz as lutas ou os sistemas de dominao, mas
aquilo por que, pelo que se luta, o poder do qual
nos queremos apoderar.
Michel Foucault (2005: 10).

8.1. A fora do discurso

No seu empenho em desenvolver uma sociologia atenta ao universo simblico que


compe as sociedades, Bourdieu viu com temeridade o descuido com os aspectos da lngua, da
fala e principalmente, do discurso. Mais do que isso, a linguagem foi mesmo um objeto
privilegiado por Bourdieu (Cot & Lautier, 1984: 72). Como que exercendo uma herana que

113

em parte estruturalista, nos trabalhos do socilogo conferida s caractersticas do discurso


uma condio equivalente de uma janela para a apreenso do habitus. O discurso, nas
diferentes ocasies em que a ele se d vazo, serviria ainda como um fecundo ponto de partida
para as anlises sociolgicas de matizes diversos.
A conceituao do habitus como um grupo de disposies assimiladas a partir das
quais podem ser engendradas novas estratgias para a atuao dos agentes nos campos sociais
se d nos moldes do esquema gerativo-transformacional de Noam Chomsky. A inspirao de
feies chomskyanas elaborada nem tanto por uma necessidade de encontrar na lingstica
elementos subsidirios da produo sociolgica. Trata-se antes de tudo de escorar o habitus
num modelo j pronto e acabado que concebe os agentes sociais como portadores de
capacidades inatas de gerar novas disposies. No caso de Chomsky, novas disposies,
naturalmente engendradas, e relativas lngua, fala e comunicao. No habitus de
Bourdieu, visa-se detectar disposies adquiridas que balizam as atuaes dos agentes no
espao social49.
Em linhas gerais, a adeso de Bourdieu ao gerativismo sela uma soluo similar para
inimigos comuns: Chomsky procurara superar o modelo behaviorista bloomfieldiano, assim
como a Bourdieu ocorreu suplantar o excessivo objetivismo do estruturalismo. Na lingstica,
Chomsky quis evidenciar que a criatividade demonstrada nos constantes manejos da lngua era
apriorstica e no apreendida pelos agentes, como queriam Leonard Bloomfield e seu discpulo
e orientador de Chomsky, Zellig Harris; na sociologia, a inteno de Bourdieu era introduzir a
autonomia e a espontaneidade dos indivduos como condio de atuao na estrutura social,
sem resvalar, porm, para o reducionismo do individualismo metodolgico, que se nega a
considerar a coao das instncias objetivas. Cabe salientar, entretanto, que a localizao de
um anteparo ao habitus nos domnios da lingstica se j no evidencia interesses de Bourdieu

49

A linguagem levanta um problema particularmente dramtico para o socilogo: ela , com efeito, um
enorme depsito de pr-construes naturalizadas, portanto, ignoradas como tal, que funcionam como
instrumentos inconscientes de construo (Bourdieu, 2006b: 39).

114

nas questes da lngua e da comunicao, ao menos impede que se tome como meramente
fortuitas as aproximaes entre sua sociologia e os objetos da linguagem (Boltanski, 2005).
Alm de portar-se como um interessado nas questes subliminares comunicao,
Bourdieu fez questo de apegar-se a uma idiossincrasia pela qual ele se caracterizara no
tocante aos discursos: o uso aguerrido de uma linguagem tcnica. O hermetismo tpico no
linguajar de alguns socilogos foi encarado por Bourdieu, a um s tempo, como um exerccio
de correspondncia ao arcabouo terico-conceitual em questo, bem como uma tarefa de
delimitao do habitus cientfico do intelectual:

Em todo caso, no h dvida de que no procuro discursos


simples e claros e que acho perigosa a estratgia que consiste em abandonar o
rigor do vocabulrio tcnico em favor de um estilo legvel e fcil. Primeiro,
porque a falsa clareza com freqncia obra do discurso dominante, o discurso
daqueles que acham que tudo bvio, porque tudo est bem como est. O
discurso conservador sempre pronunciado em nome do bom senso. No por
acaso que o teatro burgus do sculo XIX era chamado teatro do bom senso. E
o bom senso fala a linguagem simples e clara da evidncia. Em seguida, porque
produzir um discurso simplificado e simplificador sobre o mundo social significa
inevitavelmente fornecer armas s manipulaes perigosas desse mundo. Estou
convicto de que, tanto por razes cientficas quanto por razes polticas,
preciso assumir que o discurso pode e deve ser to complicado quanto exige o
problema tratado (ele prprio mais ou menos complicado) (Bourdieu, 2004c:
41).

Um enfoque mais sistemtico na lingstica, evidenciado desde a publicao de Ce que


parler veut dire L`conomie des changes linguistiques, em 1982, j havia se tornado um
trajeto menos incomum ao autor desde seus contatos iniciais com a obra de Ferdinand de
Saussure. Foi atravs dela que Bourdieu vislumbrou com maior preciso a lgica da fala e da
escrita com vistas a extrair dali um substrato sociolgico. Ficou patente para o autor que as

115

formas de discurso guardam sempre importantes cristalizaes do habitus de quem as profere.


Por estar municiado justamente com esta frmula foi que Bourdieu direcionou seu alvo
sociolgico para uma tendncia analtica que o notabilizou, a saber, a sociologia da sociologia:
o estudo dos prprios intelectuais e produtores de cincia que, como todos os demais agentes,
esto merc de seus habitus particulares bem como sob a ingerncia constante de seus
campos de atuao.
Um resgate das questes ligadas s formas de discurso como espelho das
caractersticas dos participantes de grupos e subgrupos sociais recupera ainda o precedente
marxista que visava estabelecer as noes de classe em si e classe para si. Na definio
clebre de Marx, o que diferenciava um grupo de indivduos desmobilizados de mesmo nvel
na escala social (classe em si) daqueles indivduos socialmente semelhantes, reunidos e
uniformizados em um bloco coeso, era tambm a forma e a tnica dos discursos. As
reivindicaes em unssono traduziam as estratgias de uma unidade corporativa em busca de
melhorias para si. Por outro lado, os membros de uma classe em si estariam fadados
opresso e s submisses diversas enquanto permanecessem fragmentados e distantes de um
discurso nico. Deste modo, tanto para Marx quanto para Bourdieu, resguardadas as devidas e
abissais diferenas de perspectiva entre os autores, as idias e pensamentos correntes de uma
classe ou grupo social poderiam ter como um termmetro fiel as expresses diversas
vocalizadas pelos agentes.
A temtica das classes sociais, que se torna mais evidente em La Disctinction (1979),
apreendida por Bourdieu no rastro da compreenso dos habitus. Merece ser lembrado que, a
despeito das ingentes resistncias ao modelo marxista, o enfoque e at mesmo uma
delimitao das classes sociais foram tarefas sociolgicas auto-impostas por Pierre Bourdieu.
Mesmo que a noo de habitus dialogue com componentes sensivelmente mais plurais do que
anttese marxista entre detentores ou no detentores dos meios de produo, isso no significa
negar, nas sociedades contemporneas, a existncia de clivagens classistas. Para alm da
definio clssica de Marx, Bourdieu constri o habitus como o rtulo que diferencia os
indivduos entre si, ao passo que os une nas mesmas agremiaes:

116

Uma das funes da noo de habitus explicar a unidade de


estilo que une as prticas e os bens de um agente singular ou de uma classe de
agentes [...]. O habitus esse princpio gerador e unificador que retraduz as
caractersticas intrnsecas e relacionais de uma posio em um estilo de vida
unvoco, isto , em um conjunto unvoco de escolhas de pessoas, de bens, de
prticas. Assim como as posies das quais so o produto, os habitus so
diferenciados; mas so tambm diferenciadores. Distintos, distinguidos, eles so
tambm operadores de distines: pem em prtica princpios de diferenciao
diferentes ou utilizam diferenciadamente os princpios de diferenciao comuns.
Os habitus so princpios geradores de prticas distintas e distintivas [...]; mas so
tambm esquemas classificatrios, princpios de classificao, princpios de viso e
de diviso e gostos diferentes. Eles estabelecem as diferenas entre o que bom e
mau, entre o bem o mal, entre o que distinto e o que vulgar, etc., mas elas no
so as mesmas. Assim, por exemplo, o mesmo comportamento ou o mesmo bem
pode parecer distinto para um, pretensioso ou ostentatrio para outro e vulgar para
um terceiro (Bourdieu, 2005b: 21-22).

Pela concepo do habitus como conjunto de prticas que assoma as prprias


tendncias de produo de um determinado grupo de indivduos, no nem um pouco
distorcida a idia de que se trata de uma certa resignificao do conceito de conscincia de
classe. Basta lembrar que as prticas de produo e modos de vida equivalentes a um grupo
socialmente coeso j pressupem um compartilhamento de mtodos, tcnicas e conhecimentos
comuns entre os indivduos, alm de um sentido de pertencimento e identidade (Miceli, 2004).
Estas caracterizaes traduzem-se exatamente no leque de disposies que compe o habitus.
A marca conferida pelo habitus possibilita a busca de elementos comuns tpicos e
caracterizadores de grupos sociais distintos e unvocos. Rastrear os elementos marcantes e
diferenciadores foi mais uma das possibilidades sociolgicas aventadas com uma imerso nos
aspectos dos discursos.

117

Na anlise das questes da fala e dos discursos, um outro fator axial em Bourdieu e
tambm oriundo do tronco marxista foi a questo da violncia simblica e seus vestgios
manifestados na comunicao dos agentes. medida que vai sendo elaborado o conceito de
violncia simblica, Bourdieu progressivamente se d conta das revelaes s auferidas por
um escrutnio minucioso das formas discursivas. Nelas esto manifestadas caractersticas de
relaes sociais entre falantes e ouvintes, a respeito das quais a sociologia, com enfoques
similares ou no, dedica a maior parte de seus trabalhos. Poder e dominao, sobretudo em
Bourdieu, so ingredientes que extrapolam as formas clssicas de relaes sociais,
repercutindo incisivamente nos discursos. Tratando disso, afirma o autor: O que faz o poder
das palavras e das palavras de ordem, poder de manter a ordem ou de a subverter, a crena
na legitimidade das palavras e daquele que as pronuncia, crena cuja produo no da
competncia das palavras (Bourdieu, 2006b: 15). Tal qual a dominao e o poder simblicos,
a violncia que se manifesta atravs dos simbolismos no se confunde com as formas
tradicionais de violncia, sempre empregadas com a coao puramente fsica. Por violncia
simblica Bourdieu pretendeu captar um contingente de maneiras de constrangimento de
difcil percepo, e que agem subliminarmente.
Assumindo uma tarefa que a semiologia barthesiana arrogou para si, a sociologia de
Bourdieu esteve apta a apontar nas formas de comunicao as ndoas da dominao. Mesmo
no enxergando com olhos to compreensivos os supostos fundamentos cientficos da
semiologia, Bourdieu teve de partilhar com Roland Barthes um propsito de investigao
acerca dos signos, discursos e demais elementos de linguagem. Embora Bourdieu
compreendesse que a anlise da comunicao precisava ser depurada dos erros estruturalistas
(Bourdieu, 2001b: 241), nos dois autores, catedrticos em diferentes pocas no Collge de
France, residia a convico de que por trs dos cones lingsticos esto traos indisfarveis
da cultura. No caso de Bourdieu, especificamente, o interesse foi por uma via de acesso a mais
s dinmicas das relaes entre os agentes.
Por este breve ombrear com a semiologia, Bourdieu tem um duplo contato com o
estruturalismo; tanto o da linhagem de Barthes quanto aquele da vertente lvi-straussiana. J
havia sido inteno deste antroplogo fermentar o estruturalismo como uma aplicao

118

diversificada de procedimentos da lingstica, promovendo uma extenso da cincia de


Saussure para dentro da raiz das cincias sociais. Com a autoridade de quem pretendia
elaborar um modelo de anlise objetivista vlido na abordagem de todas as sociedades
humanas, Lvi-Strauss creditou aos componentes da linguagem um extraordinrio poder
gerador e balizador de prticas sociais. Naquele que foi seu livro mais alusivo a Durkheim, As
estruturas elementares do parentesco, de 1949, ele comparou os lingistas aos cientistas
sociais, afirmando que eles no s aplicam os mesmos mtodos, como andam a estudar as
mesmas coisas (Lvi-Strauss apud Giddens, 1999: 286).
Prima facie, causa espanto que a obra de Ferdinand de Saussure a partir de seu nicho
natural, a lingstica, tenha repercutido de modo to estrondoso nas cincias sociais,
catalisando atenes inauditas aos aspectos da linguagem, e embasando toda uma teoria com
escopos bem mais espraiados do que os da prpria lingstica, como, por exemplo, o
estruturalismo. Acrescido a isso, tem-se que Saussure no parece ter pretendido estipular
minuciosamente todos os passos de sua teoria. Haja vista o fato de que sua obra mais famosa,
Curso de lingstica geral, no foi fruto de um trabalho sistemtico do autor, mas sim uma
compilao de anotaes de seus alunos na Universidade de Genebra. O que faz com que
Saussure tenha conseguido reunir ao redor de si a sociologia de Pierre Bourdieu, a
antropologia de Lvi-Strauss, a psicanlise de Jacques Lacan e a semitica de Roland Barthes,
entre tantos outros, pode ter sido um deslocamento da ateno dos pesquisadores para a idia
ento inovadora da ao humana como um sistema de significado (Lechte, 2006: 174).
Bourdieu, mesmo se nutrindo da fonte original da lingstica saussuriana, tem seu interesse
pela questo dos discursos parcialmente filtrado pelas interpretaes estruturalistas dadas ao
lingista.
O interesse pela questo lingstica e discursiva ou, dito de outra maneira, o interesse
pelas reverberaes sociais nas formas de comunicao, chega a Bourdieu, portanto, por duas
fontes primrias, alm da prpria lingstica saussuriana: provinda da gramtica gerativa
chomskyana, da qual Bourdieu toma emprestado pontos fundamentais construo da idia de
habitus; e da fonte estruturalista de Lvi-Strauss, que acedeu com a maior parte do legado de
Saussure. difcil precisar em que medida exata, na anlise dos discursos, Bourdieu se fia ao

119

estruturalismo ou diretamente lingstica de Saussure, matriz originria dos estruturalistas.


Trata-se de uma fronteira tnue tanto nas cincias sociais quanto na ciranda de influncias que
demarcou o trabalho de Bourdieu. Suas leituras precocemente feitas de Saussure, em meados
dos anos cinqenta, foram confrontadas com a tomada de assalto que promove o
estruturalismo, reacendido por Althusser, Barthes e Lvi-Strauss, nas cincias humanas,
sobretudo a partir dos anos sessenta.

8.2. Bourdieu, Barthes e Foucault: Confluncias discursivas no Collge de France

Inclusive quando Bourdieu se atm s dominaes simblicas, outro nome de


inclinao estruturalista sobressai. Tambm com enfoque centrado nas malhas do discurso e
no contedo da comunicao para alm da semntica, a referncia nesta empreitada se tornar
claramente a filosofia de Michel Foucault. No h como desvincular a ateno bourdieusiana
ao poder simblico e seus ecos nos discursos dos agentes do trabalho realizado pela filosofia
foucaultiana. Talvez como em nenhum outro expoente das cincias humanas a questo do
poder e a anlise dos discursos to bem equalizada e dosada quanto em Foucault. No se
pode menosprezar ainda que a carreira do filsofo, arquetpica da intelectualidade francesa,
repercutiu como poucas para Bourdieu, inclusive pela condio de contemporneos partilhada
entre os dois autores. Foi o prprio Bourdieu quem fez questo de salientar as semelhanas de
trajetria entre ele e Foucault (Bourdieu, 2005a: 104-105).
Tomados isoladamente ou em conjunto, os discursos de admisso de Bourdieu,
Foucault e Barthes no Collge de France consagram a preponderncia da temtica do
discurso, independentemente das mincias dos enfoques ou perspectivas de anlise. Nos trs
exemplos, h um registro contumaz dos reflexos e injunes das formas de poder sobre a
comunicao. de fcil constatao que nos trs pronunciamentos, entremeados de breves

120

relatos sobre as condies de seus respectivos campos de atuao, so sublinhadas as


disposies dos autores em se eximirem e combater as formas mais furtivas do poder.
Com algum fatalismo, Barthes traduz um sentimento a um s tempo comum aos trs
autores, o de usar a cincia como um valioso instrumento para descortinar o poder, assim
como para revelar seu mimetismo na linguagem:

Alguns esperam de ns, intelectuais, que nos agitemos a todo


momento contra o Poder; mas nossa verdadeira guerra est alhures: ela contra os
poderes, e no um combate fcil: pois, plural no espao social, o poder ,
simetricamente, perptuo no tempo histrico: expulso, extenuado aqui, ele
reaparece ali; nunca perece; faam uma revoluo para destru-lo, ele vai
imediatamente reviver, re-germinar no novo estado de coisas. A razo dessa
resistncia e dessa ubiqidade que o poder o parasita de um organismo transsocial, ligado histria inteira do homem, e no somente sua histria poltica,
histrica. Esse objeto em que se inscreve o poder, desde toda eternidade humana,
: a linguagem ou, para ser mais preciso, sua expresso obrigatria: a lngua
(Barthes, 2004: 11-12).

121

Em A ordem do discurso (2005), proferido em 197050, Foucault se vale de um apurado


exerccio metalingstico, tratando o discurso como a coluna mestra de sua fala. Em que
pesem as razes prprias que possuem as definies foucaultianas sobre poder e discurso,
agrupadas sob a inteno do autor de realizar uma genealogia destes temas (Foucault, 1982),
convm notar uma proximidade com a investigao do poder simblico feita por Bourdieu.
Quando se dirige apropriao social dos discursos, Foucault imiscui-se no iderio hasteado
por Bourdieu e Passeron em Les hritiers (2006a), ao caracterizar o sistema de educao como
uma maneira poltica de manter ou modificar a apropriao dos discursos, com os saberes e
os poderes que eles trazem consigo (Foucault, 2005: 44).
Contrariando algumas expectativas, justamente nos autores que se inclinaram de
alguma maneira ao paradigma lvi-straussiano, que ocorre uma crtica aos princpios do
estruturalismo. Em seus textos, Barthes e Foucault parecem concordar com a necessidade de
superao da tica estruturalista. Disso j davam provas as mudanas nos rumos dos dois
autores em direo linhagem ps-estruturalista, que foram sendo percorridas pelos autores
em seus ltimos livros. Ambos os novos catedrticos criticaram em seus discursos uma baliza
inicial do estruturalismo, a diviso saussuriana entre langue e parole. Esta posio fora um
pouco mais velada em Foucault, embora em Barthes tenha sido explcita, j que na fundao
da sua semitica, levada adiante quase que maneira aguerrida de Durkheim para com a
sociologia, foi preciso passar por cima da lingstica:
50

Michel Foucault ingressa no Collge de France sete anos antes de Roland Barthes, a quem concedida a
cadeira de semitica em 1977. J Pierre Bourdieu se junta aos demais catedrticos, quando ento pronuncia seu
Lies da aula (2003d), apenas em 1982, dois anos aps a morte de Barthes. Curioso observar que na instituio
que simboliza o mais alto fazer cientfico francs o ingresso da semiologia ensasta barthesiana tenha se dado
anteriormente sociologia de decantados contornos tericos, prticos e empricos de Bourdieu. O socilogo
jamais escondeu seu olhar torto dirigido tanto ao ensasmo quanto ao pretenso fundamento cientfico de diversas
desinncias, como a arqueologia, gramatologia, semiologia, etc. (Bourdieu, 2004c: 18). A estocada dada em
Barthes uma crtica ao esforo dos filsofos em embaralhar a fronteira entre a cincia e a filosofia (Idem,
Ibidem, p. 18). Em seu discurso de assuno de sua cadeira na instituio supracitada, justamente, uma nova
rejeio ao diletantismo: assim que alguns, por no repudiarem as ambies da filosofia social e as sedues
do ensasmo, que, presente em toda parte, tem resposta para tudo, podem passar toda uma vida situados em
terrenos em que, em seu estado atual, a cincia est vencida j de incio (Bourdieu, 2003d: 27-28). Porm
foroso lembrar que o prprio Barthes no se prope como quinta-essncia do fazer cientfico. Ao contrrio, seu
discurso de posse no Collge de France j , desde a primeira linha, autocrtico: Eu deveria comear por
interrogar-me acerca das razes que inclinaram o Colgio de Frana a receber um sujeito incerto [...] E se
verdade que, por longo tempo, quis inscrever meu trabalho no campo da cincia, literria, lexicolgica ou
sociolgica, devo reconhecer que produzi to-somente ensaios, gnero incerto onde a escritura rivaliza com a
anlise (Barthes, 2004: 7).

122

Pde-se ver que, ao longo de toda minha apresentao, passei


sub-repticiamente da lngua do discurso, para voltar, s vezes sem prevenir, do
discurso lngua, como se se tratasse do mesmo objeto. Hoje creio realmente que,
sob a pertinncia que aqui se escolheu, lngua e discurso so indivisos, pois eles
deslizam segundo o mesmo eixo do poder. Entretanto, em seus primrdios, essa
distino, de origem saussuriana (sob as espcies do par Lngua/Fala) prestou
grandes servios; ela deu semiologia a coragem pra comear (Barthes, 2004: 3031).

A moderao e um certo tom comedido que ocuparam espao no discurso de Michel


Foucault em razo dos anunciados ardis da palavra desaparecem precisamente diante da crtica
ao estruturalismo. O autor repele a supremacia do significante sobre o significado que antes
havia pavimentado, via Saussure, o caminho analtico para os estruturalistas. Ao reconhecer os
limites da anlise do discurso, Foucault pondera:

Em todo caso, uma coisa ao menos deve ser sublinhada: a


anlise do discurso, assim entendida, no desvenda a universalidade de um sentido;
ela mostra luz do dia o jogo da rarefao imposta, com um poder fundamental de
afirmao. Rarefao e afirmao, rarefao, enfim, da afirmao e no
generosidade contnua do sentido, e no monarquia do significante (Foucault,
2005: 70).

As recalcitrncias com relao aos resultados de uma tarefa que ele mesmo
transformou em uma quase causa debendi de sua filosofia, a anlise do discurso, s servem de
ensejo para uma afirmao que no s permite captar a vontade de Foucault em desvencilharse do estruturalismo, como tambm lana dvidas do autor sobre a validade deste esquema

123

objetivista: E agora, os que tm lacunas de vocabulrio que digam se isso lhes soar melhor
que isto estruturalismo (Idem, Ibidem, p. 70).
As trajetrias de Barthes e Foucault revelam uma tortuosidade j inerente prpria
idia estruturalista, que foi recepcionada de maneira oscilante entre a aceitao dogmtica e a
negao ranheta. A entrada de Claude Lvi-Strauss no Collge de France em 1959 para
ocupar a cadeira de antropologia social indubitavelmente retrata o paroxismo da boa
receptividade dada pela academia ao estruturalismo. Por outro lado, este distanciamento
perceptvel nos discursos de Barthes e Foucault evidencia a idia de Giddens (1999) de que
no h uma homogeneidade contnua entre pensamentos para que seja permitido falar, com a
devida propriedade, em uma tradio estruturalista. Ademais, relevante notar que ao
exteriorizar uma recusa, por mais que branda, ao paradigma estruturalista, Foucault se
assemelha relao de adeso e rejeio que tambm Bourdieu manteve com o modelo
estrutural.
Na confeco da noo de habitus assim como em outros pontos da sociologia de
Bourdieu, tais como a percepo sobre a dominao e a violncia simblicas, transparecem a
busca do autor pelos domnios sociolgicos contidos na linguagem. Alm de Chomsky, que
subsidiou o modelo resultante na idia de habitus, um dos prceres das questes da lingstica
sempre a rondar a cabeceira intelectual de Bourdieu foi Ludwig Wittgenstein. Indo muito alm
dos limites da sua filosofia da linguagem, o pensador austraco influencia Bourdieu em
aspectos variados:

Wittgenstein certamente o filsofo que me foi mais til nos


momentos difceis. uma espcie de salvador para os perodos de grande angstia
intelectual: quando se trata de questionar coisas to evidentes como obedecer uma
regra. Ou quando se trata de dizer coisas to simples (e, ao mesmo tempo, quase
inefveis) como praticar uma prtica (Bourdieu, 2004c: 21).

124

Abordando as temticas relativas linguagem, poder-se-ia contra-argumentar que,


mormente em Bourdieu, tratou-se de um tpico meramente ancilar. Definitivamente, no
esse o caso na semitica de Barthes, tampouco na filosofia de Foucault. No que toca a
Bourdieu, entretanto, por mais que estas passagens relativas aos discursos aparentem ser
residuais na trajetria do autor, - a princpio Lies da aula um pronunciamento como tantos
outros proferidos em ocasies distintas -, no convm negligenciar o fato de que a solenidade
do momento de ingresso no Collge de France, no quadro acadmico francs e europeu, sela
simbolicamente o triunfo de um decurso intelectual, ao mesmo passo em que impe aos
agraciados com a ctedra, um balano crtico de suas biografias pessoais e, sobretudo,
profissionais. A forte invocao do tema por Bourdieu no se d, portanto, em oportunidade
fortuita. Ela ocorre, por certo, em um momento de intensa sobriedade. Aplicando a teoria ao
prprio terico, este timo na carreira de Bourdieu, a assuno da cadeira no Collge, se vale
da posio de destacado portador de capital simblico de que dispe o autor, a fim de
sustentar-se com legitimidade, atravs das possibilidades da linguagem.
Visto de perto, A ordem do discurso (2005) de Foucault sintetiza as preocupaes
constantes do autor na mesma proporo em que tambm parece ser um preldio a
questionamentos e preocupaes intelectuais que tambm povoaram a sociologia de Bourdieu.
O discurso metalingstico de Foucault j assumia pontos que se revelam dos mais caros a
Bourdieu, sobretudo quando da leitura de Lies da aula (2003d). A sntese da anlise do
poder com questes ligadas comunicao e linguagem, reluzente nos trabalhos de Bourdieu
e Foucault, no um elemento resultante de mera coincidncia. Alm da mtua influncia
existente entre os autores, partcipes de uma mesma gerao e com laos de afinidades que
extravasaram os limites profissionais, salutar rever que ambos foram cientificamente
modelados pela figura de Georges Canguilhem, visto como um farol intelectual por Bourdieu
(Bourdieu, 2005a: 58), e a quem Foucault, ao agradecer os mestres que lhe impulsionaram,
dedica o fato de ter compreendido que a histria da cincia no se acha presa
necessariamente alternativa: crnica das descobertas ou descries das idias e opinies que
cercam a cincia do lado de sua gnese indecisa ou do lado de suas origens exteriores
(Foucault, 2005: 73).

125

No errneo supor que Roland Barthes, a despeito de sua linhagem comum de psestruturalista, talvez guarde menos semelhanas com Foucault do que as que este manteve
com Bourdieu. Com efeito, proximidades cientficas entre Foucault e Bourdieu retomam, com
severas e indissociveis ressalvas, a quase obsesso estruturalista pela linguagem. Paridades
entre os dois discursos de ingresso no Collge de France, constituintes de um ritual de
passagem a um seleto grupo intelectual, servem, metonimicamente, de apndices de trajetrias
com focos semelhantes, com o destaque entre eles para a perfilhao da questo do poder. Os
perfis engajados so outro ponto alto entre os autores. De resto, tem-se claros elementos que
permitem delinear posies tericas equivalentes para muito alm da simples idia de que o
que os uniu foi o engajamento de Bourdieu nos ltimos anos de vida do autor. Engajamento
este que foi visto por alguns como uma tentativa de emular a trajetria de Foucault.

126

9. O modelo do interacionismo simblico

Ao menos at meados deste sculo, a


psicologia social associada ao conceito de
interao simblica foi provavelmente a mais
importante contribuio americana teoria
sociolgica.
Talcott Parsons (apud Rocher, 1976: 22)

9.1. A lgica da prtica e a lgica da interao: Bourdieu e Herbert Mead

A despeito da imagem cristalizada de Bourdieu como idealizador de uma teoria que


superestima as estruturas objetivas, j houve momentos em que a proposta bourdieusiana
muito se assemelhou com o legado subjetivista. Esta linhagem sociolgica, que trafega da
sociologia compreensiva de Weber fenomenologia de Husserl51, transmitiu a impresso de
que seria reavivada quando Bourdieu rejeitou a rigidez dos esquemas objetivistas, ento
correntes, tanto na forma do marxismo quanto sob o molde pronto do estruturalismo. Ainda

51

Ao se falar, mesmo que brevemente, em subjetivismo em cincias sociais, cotejando a sociologia


compreensiva weberiana e a fenomenologia de Edmund Husserl, no se pode deixar de mencionar seu itinerrio
natural, atravs do qual as duas vertentes foram agrupadas. Foi via Alfred Schtz que Weber e Husserl foram
trazidos com mais propriedade para o mesmo grupo sociolgico. Ver Schtz (1979). Bourdieu, inclusive, relata
seu interesse por Schtz, cuja obra lhe havia sido apresentada por Raymond Aron (Bourdieu, 2005a: 88).
Especificamente em relao ao conceito de habitus, a sociologia de Schtz merece ser lembrada porque foi
justamente este aluno de Husserl quem traduziu o termo Habitualitt de seu mestre para conhecimento
habitual, abrindo as portas para que tambm a fenomenologia usufrusse do conceito secular, que mais tarde
seria retomado por Bourdieu.

127

mais somada a seu faro no rastro dos elementos simblicos, a revalorizao que o autor
pretendeu dar s movimentaes autnomas dos agentes, reinterpretando as interaes entre
eles, beirou os limites da escola simblico-interacionista. No foi com Bourdieu, entretanto,
que se deu o reavivamento dos interacionistas da Escola de Chicago, a quem nem mesmo
Parsons, o maior cone das cincias sociais nos Estados Unidos durante muitos anos, dedicou
uma nica palavra em sua obra maioral (Joas, 1999; Rocher, 1976).
As possveis aproximaes mais retilneas de Bourdieu com o interacionismo
simblico foram prontamente desfeitas logo que o autor tratou de alocar seus estudos sobre as
interaes dos agentes no intrincado contexto do campo social. So, portanto, de todo parcas,
se no completamente nulas, as influncias diretas da psicologia social em Bourdieu. Por
certo, George Herbert Mead e seu behaviorismo social estiveram muito distantes do modelo de
cincia que o socilogo francs procurou seguir. Ressalte-se, no entanto, que logo de incio a
proposta bourdieusiana arquitetada com o conceito de habitus se assemelha s prioridades da
escola simblico-interacionista de capturar a medida exata da influncia do meio no
desenvolvimento da personalidade individual.
A base terica de referncia do interacionismo simblico pode se desdobrar em um
cotejamento com duas das idias basilares do pensamento do socilogo francs. A noo que
Herbert Mead, considerado o deflagrador do interacionismo simblico, quis emplacar com o
ingrediente analtico do Self, compartimentado nos tpicos I (eu) e Me (mim), guarda
semelhanas com o que a sociologia de Bourdieu intencionou com a idia de um substrato
individual como produto do meio social, ou seja os conceitos inter-relacionais de habitus e
campo.
A idia de Me abarca o que h de assimilvel das atitudes as mais diversas dos outros,
por parte do indivduo portador da singularidade deste Me. A organizao destas aes dos
demais agentes cabe to somente ao indivduo, nos limites de atuao de seu Me. De maneira
geral, a instncia do Me tem um papel de filtrar e catalogar o emaranhado de significados das
aes dos demais membros das esferas relacionais do indivduo (Haadad, 2003). Esta
delimitao, tomada como um espao ecoante dos estmulos desencadeados por outros

128

indivduos assume uma condio bastante equivalente idia de campo em Bourdieu. O


socilogo francs enxergou nestas esferas sociais um produto direto e inacabado das disputas
por espaos e posies sociais ali travadas. Bem prxima da interpretao meadiana do Me, o
campo resultado fiel do que os indivduos dele e com ele fazem. Tal qual o Me do
behaviorismo social de Mead, a noo de campo da sociologia de Bourdieu est sujeita s
aes mais distintas dos agentes em franca disputa no espao social.
J a esfera do I compreende, para Mead, a prpria resposta dada pelo indivduo diante
dos estmulos externos fornecidos pelas aes dos outros. Numa determinada situao, o
indivduo dispe, agrupado dentro de si, de um rol de atitudes previamente assimiladas,
resguardadas no Me. Quando submetido a novas aes externas, o indivduo buscar uma
resposta lanando mo do compartimento do I. Mead ressalta que, embora haja uma espcie de
programao das atitudes j vivenciadas, a resposta do I ter sempre um carter insondvel e
inesperado. Mesmo que buscada na classificao prvia do Me, a resposta do I tem o valor de
uma subjetividade, sendo, portanto, impassvel sequer de um vislumbre a respeito de sua
rplica ao estmulo.
Por sua vez, a etapa individual do I tem estreita similitude com o que representa o
habitus no esquema sociolgico de Bourdieu. Em ambos os casos, as dimenses I e habitus
enquadram o que desponta como de mais individual, peculiar e mpar nos indivduos. Os dois
conceitos so ainda representaes de uma categoria que, se em parte obedece a uma lgica
que lhes prpria e nica, respondem devotamente, entretanto, s disposies momentneas
da estrutura maior que os compreende: o Me no caso do I, e o campo, em se tratando do
habitus52.
H ainda uma outra coincidncia entre as duas teorizaes. Em Bourdieu, fica patente a
ao dos agentes externos, que reverbera no interior do espao fsico ou simblico do campo.
O habitus individual tem sua margem prpria de atuao, embora opere sempre constrangido
52

Depondo contra a autonomia do habitus bourdieusiano na ao do agente social, sobretudo em comparao


com o modelo meadiano, o neoparsoniano Jeffrey Alexander, em seu pouco mencionado ensaio crtico sobre
Bourdieu, categrico: Lhabitus na pas de pouvoir autonome pour diriger laction, au sens du soi (Self) chez
George Herbert Mead ou de la personnalit chez Talcott Parsons (Alexander, 2000: 43).

129

pelas presses do campo em que est inserido. Por derivao de sentido, compreende-se que o
agente forado a lidar e a relacionar-se com as imposies do campo, j que neste espao
que as cartas do jogo social so postas mesa. As mais triviais predisposies do habitus se
tornariam letra morta sem o aval do campo: ele quem possibilita a vazo s aes oriundas
do recipiente mais individual dos agentes. O campo tem tambm por funo dosar as pulses e
os anseios do habitus. Nesse sentido, as movimentaes dos agentes nos limites da esfera,
qualquer que seja ela, sero sempre talhadas pelas exigncias e possibilidades do campo.
Esta lgica vale tambm para o conceito interacionista de Me, conforme sua apreenso
pelo interacionismo simblico. Fazendo jus s influncias recebidas da psicologia, Mead
concebe o Me com uma atribuio bem prxima do que pretendeu Freud com a noo de
superego, j que a instncia meadiana tambm filtra as pulses do indivduo. este amainar
das impetuosidades do I que faculta ao Me a tarefa de frear muitos dos conflitos, que se
tornariam a todo momento inevitveis se no fossem cerceadas as impulsividades dos
indivduos. A respeito disso, nos diz Axel Honneth:

Mead insere na auto-relao prtica uma tenso entre a


vontade global internalizada e as pretenses da individuao, a qual deve levar a
um conflito moral entre o sujeito e seu ambiente social; pois, para poder pr em
prtica as exigncias que afluem do ntimo, preciso em princpio o
assentimento de todos os membros da sociedade, visto que a vontade comum
controla a prpria ao at mesmo como norma interiorizada. a existncia do
Me que fora o sujeito a engajar-se, no interesse de seu Eu, por novas formas
de reconhecimento social (Honneth, 2003: 141).

O componente do Self que engloba as reaes verbais ou no-verbais espontneas do


indivduo - a instncia do I -, assim como a definio do habitus encetada por Bourdieu, um
patamar que nem por suas restries aos raios da ao dos indivduos deixa de repercutir os
estmulos vindos da exterioridade; tampouco abdica de ser caudatrio dos componentes

130

exgenos. A idia de Self precedida pela sociedade: A sociedade representa, pois, o


contexto dentro do qual o Self surge e se desenvolve (Haguette, 2005: 30). A definio de
Bourdieu acerca do habitus bem d a medida das proximidades entre as duas noes,
ressaltando a aparente dubiedade de serem instncias autnomas na medida em que prestam
contas s incitaes exteriores: O habitus, que o princpio gerador de respostas mais ou
menos adaptadas s exigncias de um campo, produto de toda a histria individual [...]
(Bourdieu, 2004c: 131).
O sistema binrio de anlise do Self em Mead obedece em parte mesma estruturao
intrnseca da sociologia bourdieusiana, que busca lastros e explicaes no peculiar casamento
entre habitus e campo. Herbert Mead tambm perseguiu uma anlise sociolgica que
respondesse, de maneira ampla e integrada, o sentido pelo qual se d a formao individual em
meio s incitaes distinguidas e constantes do universo exterior. Dispensvel relembrar ainda
que aquilo que Pierre Bourdieu traou com mais afinco no campo metodolgico no foi mais
do que um veio sociolgico que s enxergou, no fim do tnel analtico do habitus, uma luz
proveniente do conceito de campo.
Diante desta possvel aproximao que se d, seguramente, um tanto sem motivaes
deliberadas de Bourdieu, a constatao de Fernando Haadad soa como uma explicao prt-porter tanto para o pensamento de Mead quanto para a sociologia de Bourdieu, desde que se
substitua, claro, I e Me pelos seus quase correlatos habitus e campo: A dinmica de I e Me
explica como o indivduo estabelece, paulatinamente, limites cada vez mais precisos, entre um
mundo externo condensado em instituies e um mundo interno de vivncias espontneas
(Haadad, 2003).
Ainda em Mead, certos padres de comportamento - assim como o fora para Freud tendem a perder aos poucos o que h de vnculo com as intenes particulares dos indivduos.
O passo seguinte nas alteraes comportamentais seria a progressiva transformao em
normas sociais na medida em que as sanes decorrentes destas mesmas normas so
internalizadas pelos indivduos.

131

9.2. O interacionismo simblico em Frankfurt

A concepo do interacionista-simblico a respeito da identidade pessoal forjada


como uma correspondncia direta das expectativas de comportamentos sociais. As instncias
do I e do Me tm o valor de verdadeiras foras gerativas de um processo de socializao. Por
sinal, Habermas quem primeiramente aponta que as trajetrias dos indivduos, na teoria de
Herbert Mead, so a um s tempo socializao e individualizao53.
Um outro herdeiro da Escola de Frankfurt aponta na psicologia social de Mead um
caso singular nas cincias humanas de uma teoria que cala a formao das identidades sociais
na experincia intersubjetiva. Para Axel Honneth (2003), a obra de George Mead, ainda que
vitimada por sua descontinuidade e desordenamento, tem uma especial importncia em razo
de seu alinhamento com trechos do trabalho de um homnimo seu, o filsofo Georg W. F.
Hegel. Esta condio de congneres entre as duas teorias ostenta alicerces tambm em Hans
Joas, para quem a anlise da auto-reflexividade de Mead uma tentativa real de reconstruo
do idealismo alemo (Joas, 1999: 139). A auto-reflexividade estar sempre atuante, uma vez
que o agente, nas condies da sociabilidade, sabe-se uma fonte de estmulo para seu parceiro,
mensurando, pois, os reflexos de suas aes.
Assim como na ruptura epistemo e metodolgica que Bourdieu pretendeu levar
adiante, os trabalhos de George Mead se distanciam das teorias clssicas de comportamento,
exatamente ao enfatizar a experincia interna do indivduo, usando como plataforma inicial o

53

Ressaltando que Mead se interessa pelas condies scio-cognitivas da internalizao, Habermas destaca que
mais do que o processo de individualizao e socializao, o interacionismo simblico converge com Freud na
demonstrao de como so formados alguns padres de comportamento a partir da conduta inicial dos agentes:
Como se sabe, Freud e Mead supuseram ambos, de maneira concordante, que os padres de comportamento
particulares se desvinculam das intenes e dos atos de fala contextualizados de pessoas particulares e assumem a
figura externa de normas sociais, na medida em que as sanes a eles associadas so internalizadas isto ,
integradas na personalidade da pessoa em crescimento e, assim, tornadas independentes do poder de sano das
pessoas de referncia concretas (Habermas, 2003: 188).

132

todo social. Ao estabelecer uma concepo interpretativa e dialgica com relao s duas
esferas, social e individual, Mead torna-se um ponto de interseo entre duas linhas de
reflexo estado-unidenses no estudo da filosofia da conscincia. Por um lado, h em Mead
uma teoria psicolgica do comportamento, que tenciona captar as reaes dos indivduos a
partir da forma como reagem s aes dos agentes exteriores; por outro, sua filosofia analtica
da linguagem encampa uma maneira singular de conceber e interpretar as tentativas de
estabelecimento de formas comunicativas.
Habermas detecta nestas teorizaes de Mead um ponto privilegiado de interpretao
acerca da comunicao entre os agentes. A concatenao dos foros individuais Me e I, na
maneira com que preenchem o Self, soa-lhe como uma sada criativa e inovadora para escapar
dos meandros enredadores da filosofia da conscincia. Estes encadeamentos, ressaltando as
perspectivas dos papis comunicativos assumidos pelos indivduos, expem com clareza a
relao entre a identidade de um grupo e a identidade dos que dele fazem parte. Por certo, este
veredicto demonstrado por Habermas no parece concordar com a idia de que a definio
meadiana acerca da comunicao mal fundamentada54.
O elogio habermasiano e a utilizao de Mead na sua teoria da ao comunicativa
podem esconder a repercusso negativa do que pareceu uma guinada meadiana rumo a uma
sobrevalorizao da coletividade. Tambm maneira habermasiana de comunicao (Freitag,
2005), as relaes meadianas entre os agentes se do num fluxo intermitentemente contnuo, e
com o estabelecimento de sentido de forma conjunta e recproca. A incurso que a teoria de
Mead fez pelas instncias mais exteriores ao agente central da anlise da interao, salientando
as expectativas e apreenses do outro, e com isso acrescentando uma boa dosagem de
sociologia ao que antes era s psicologia social, ressoou a alguns interacionistas como um
errneo deslocamento de perspectiva. Este era inclusive o mote da crtica do pragmatismo de
John Dewey a George Mead. A crtica permanece ruidosa at que Mead sagra-se como o autor
da melhor resposta a um problema de juno da filosofia pragmtica com psicologia social
54

Exemplo desta crtica a Mead pode ser encontrado na afirmao abrupta e sentenciosa de Boudon e
Bourricaud, em comparao do simblico-interacionista com o trabalho de Saussure: Mead esclarece mal a
noo de comunicao (Boudon & Bourricaud, 2000: 495).

133

antiutilitarista e a sociologia. A teoria da ao simbolicamente mediada aponta para esquemas


e expectativas mtuas de comportamentos a partir dos quais os atores sociais so impelidos a
reagirem s prprias aes e, com elas, representar as aes dos outros.
Por sua ateno a trechos da teoria de Mead, Jrgen Habermas foi tambm o mais
aparente e certamente o nico liame entre a Escola de Frankfurt e um crculo de questes
prprias do interacionismo. O pice de seu ladear com algumas tomadas da perspectiva
meadiana se d em 1981, na Theorie des kommunikativen Handelns, momento no qual o autor
menos se assemelha teoria crtica de Frankfurt (Freitag & Pinheiro, 1993: 14). A prpria
formao de Habermas em pragmatismo e anlise lingstica o credenciava como um quase
interlocutor velado de Mead e companhia entre os demais membros do Instituto de Pesquisa
Social de Frankfurt. De fato, por mais que os acenos do autor tradio interacionista fossem
progressivamente intensificados medida que ele prprio ganhava espao entre os
frankfurtianos, esta atitude muito pouco ou nada influiu nos rumos da Escola, j que para
Marcuse ou Adorno, o interacionismo jamais foi levado a srio como uma relevante proposta
terica (Honneth, 1999). Cabe aqui ento a deduo de que o desdm quanto a essas questes
instigantes a Habermas tenha sido, talvez, uma das razes pelas quais Horkheimer o recebera
de maneira to glida e soberba (Deroche-Gurcel, 2002: 29).
Numa

experincia

anterior a Habermas,

Erich

Fromm,

mesmo

que

no

declaradamente, ventila atravs de suas obras, na poro que lhe cabe na Escola de Frankfurt,
tpicos caros perspectiva interacionista. No livro Escape from Freedom, de 1941, Fromm
termina por raspar em searas mais meadianas, apesar de que o caminho pelo qual l tenha
chegado seja de todo incomum aos interacionistas, a saber, a teoria freudiana. Fromm concebe
uma interao social que compreende uma noo individual de instinto, na ldima acepo de
Freud. Acrescido a esse elemento, entretanto, o autor elenca a participao de instintos
sociais, a interpretados como uma configurao da natureza ntima do indivduo que ocorre
no nvel circunscrito interao social (Honneth, 1999: 534).
Habermas se aproxima de G. H. Mead em razo do autor estado-unidense levar a cabo
uma leitura dos elementos simblicos que, diferentemente da leitura dos simbolismos em

134

Bourdieu, reconhece ali sobretudo a primazia de uma esfera de comunicao. Mead e toda a
tradio interacionista que a partir dele se engendrou, se esforando para torn-lo num quase
xam da Escola de Chicago, vem nos smbolos verdadeiros pontos de mediao atravs dos
quais vrios indivduos podem compreender-se e comunicar-se mutuamente. Para ele,
justamente a comunicao o elemento primordial e melhor caracterizador da assertiva
apregoada pela escola da qual Mead foi um notvel expoente: a comunicao definida, antes
de tudo, como uma interao. O interacionismo simblico de Mead compreende, pois, que o
mundo literalmente dividido por significados que usamos atravs da linguagem. Somente os
signos comunicantes podero surgir e modelar o comportamento (Haguette, 2005).
Mesmo que subvencionado pelos caminhos apontados na teoria de Mead, Habermas,
segundo a viso de Honneth, no conseguiu superar uma limitao da Teoria Crtica j
presente desde os primeiros trabalhos dos frankfurtianos. Trata-se da falta de uma mediao
entre as estruturas econmicas determinantes e a socializao do indivduo. A existncia deste
hiato, evidente mesmo na ao comunicativa habermasiana, designada por Honneth como
um incmodo dficit sociolgico da Teoria Crtica (Nobre, 2003). inquestionvel o fato
de que a crtica de Honneth est circunscrita s cercanias da proposta frankfurtiana do Instituto
de Pesquisa Social. Contudo no vedada a observao de que esta constatao, a saber, a
ausncia de uma ponte entre as ingerncias das estruturas objetivas e os imperativos dos
indivduos, transposta para a sociologia como um todo, foi o prprio grmen da idia
bourdieusiana de habitus.

9.3. Divergncias entre Bourdieu e a Escola de Chicago

Com efeito, o interacionismo simblico termo por sinal cunhado por outro Herbert
que no Mead, Blumer fundamenta-se no desenvolvimento de um esquema analtico da
sociedade e das condutas humanas, que envolve idias bsicas relacionadas a grupos humanos

135

ou sociedades, interao social, objetos, o ser humano como ator, a ao humana, alm das
interconexes das linhas de ao. Neste modelo, a comunicao desponta como produto da
reciprocidade entre os indivduos.
Conforme estabelece o interacionismo simblico oriundo do tronco de Mead, a
interao no admite que entre os indivduos no haja de maneira alguma uma existncia
compartilhada. Esta mesma interao no existir entre os atores sociais se eles porventura
permanecerem, uns em relao aos outros, exteriores, distanciados e completamente
indiferentes. Indo alm, a linha sociopsicolgica enfoca os processos de interao, reportandolhes um acentuado contedo simblico.
A interao simblica, ainda maneira de Mead, vale-se de um fundamento indelvel
do behaviorismo em sua acepo original, designado primeiramente por Watson e, em
seguida, aperfeioado por Skinner. Mead absorveu por completo o ingrediente histrico da
psicologia behaviorista, na qual as situaes e vivncias anteriores seriam as alternativas de
respostas s condies suscitadoras de uma ao (Homans, 1999). Ao Me dada esta
atribuio de agrupar e recompor atitudes previamente catalogadas, prontas a serem
reutilizadas to logo ele seja acionado a responder a um estmulo externo. Conforme o modelo
asseverado por Watson, antes de desembainhar uma resposta qualquer, o indivduo busca em
seu leque de opes algo condizente incitao sofrida. Os respingos deste behaviorismo
atingem tambm Bourdieu, j que a idia do habitus toda ela recheada dos componentes
histricos que limaram o perfil do agente. Em suma, o habitus nada mais do que
repercusses e ecos contnuos daquilo em que o campo dele se encarregou de transformar.
Todavia, nenhuma das remotas aproximaes entre as duas teorias pde blindar o
interacionismo simblico de uma das boutades mais freqentes de Bourdieu, que, com o
conceito de campo a tiracolo, tentava aumentar a dose de objetivismo na perspectiva da Escola
de Chicago: as interaes simblicas dependem no apenas de estruturas da estrutura do
grupo no interior do qual se realizam mas tambm de estruturas sociais em que se encontram
inseridos os agentes em interao, a saber, a estrutura das relaes de classe (Bourdieu apud
Miceli, 2004: XXVII).

136

H que se considerar, entretanto, que, apesar dos pontos de contato, o behaviorismo,


conforme seu modelo clssico, no concorda em exatido com as formulaes delineadas por
Mead. Este foi o motivo maior que levou o autor a acrescentar o epteto social ao seu
prprio behaviorismo55, que foi a designao sob a qual esteve reunida a obra de Mead at que
em 1937 Herbert Blumer, num artigo para um manual sobre a Escola de Chicago, se
encarregasse de nome-la como posteriormente ficou conhecida, interacionismo simblico. O
desapego com a caracterizao e rotulao de sua obra transmite a idia de que esta postura
tenha sido uma constante em Mead, que de fato no parece ter tido entre suas preocupaes
precpuas a de delimitar rgida e milimetricamente as fronteiras de sua teoria, como pode
atestar com algum estrondo a maneira j desconexa e intermitente de sua obra, publicada s
postumamente. Portadores de uma identidade coxa, tanto o resgate do legado de Mead quanto
a prpria auto-afirmao do interacionismo simblico como vertente sociolgica se do numa
clara oposio de Herbert Blumer teoria parsoniana (Alexander, 1999). Em termos de uma
linguagem sociolgica, o hermetismo esquematista de Parsons foi suplantado pelas constantes
metforas do interacionismo simblico (Nunes, 2005).
A rejeio a uma primazia parsoniana e a tentativa de desbanc-la foi um dos plos de
apoio para o surgimento do interacionismo simblico. Como um outro alicerce igualmente
crucial para aquilo em que se transformou a teoria da interao simblica, deve ser invocado o
exemplo da velha Escola de Chicago, cuja influncia em medida alguma foi menosprezada
pelos membros da nova guarda. Pelo antigo grupo de expoentes daquela universidade,
compreende-se os quadros do heterogneo ncleo de pesquisadores e tericos que, no
obstante a inexistncia de um programa comum e concreto de pesquisas, obteve alguma
influncia na sociologia norte-americana de 1890 a 1940 (Joas, 1999).
atravs da noo bourdieusiana sobre os elementos simblicos que se torna permitido
com mais propriedade estabelecer uma separao abismal entre sua teoria e o interacionismo
de Herbert Mead. Esta oposio mais palatvel diante do erro interacionista, conforme
55

As diferenas no so de maneira alguma desprezveis. Mead desencadeia um Behaviorismo social, distinto


do behaviorismo radical de John B. Watson, fundador do behaviorismo em psicologia (Haguette, 2005: 26).
Para uma idia do behaviorismo de J. B. Watson e seu aperfeioamento por B. F. Skinner, ver Homans (1999).

137

denominao do prprio Bourdieu, o qual se fundamenta em agrupar nuances variadas e


distintas das relaes entre os indivduos sob um teto nico das formas de comunicao
(Bourdieu, 2006b: 11). Isto implica em ignorar silenciosamente a eloqncia de certos
mecanismos simblicos de interao entre os indivduos. Significa ainda fazer ouvidos
moucos s relaes de fora corriqueiramente estabelecidas entre os agentes. No
interacionismo simblico prevalece inclusive um certo desmazelo com a natureza da interao
estabelecida entre os indivduos, sem que se preocupe em destacar o quo conflitante ou
harmoniosa esta interao. Para Bourdieu, a comunicao, ao contrrio do que o
interacionismo faz supor, no cala as dominaes simblicas no instante em que os agentes se
relacionam, mas se deixa revelar um canal nico e singular de estabelecimento de tenses
diversas, mediadas sempre pela violncia, poder, capital simblicos:

enquanto instrumentos estruturados e estruturantes de


comunicao e de conhecimento que os instrumentos de imposio ou de
legitimao da dominao, que contribuem para assegurar a dominao de uma
classe sobre outra (violncia simblica) dando o reforo de sua prpria fora s
relaes de fora que as fundamentam e contribuindo assim, segundo a
expresso de Weber, para a domesticao dos dominados` (Idem, Ibidem: 11).

Outro hiato admitido pelos interacionistas ainda mais imperdovel diante do que
preconizou a sociologia de Bourdieu. O componente do poder, to caro tambm tradio
foucaultiana e weberiana, permanece intocado, adquirindo aspectos secundrios, quando no
de todo desprezveis para os objetivos do interacionismo. A importncia deste elemento social
por sobre os indivduos e grupos, assim como a questo da dominao, sistematicamente
descurada pelos adeptos da vertente analtica aberta por Mead (Joas, 1999: 130). Diante do
empenho bourdieusiano de vasculhar inclusive os aspectos simblicos do poder, este dar de
ombros questo, levado adiante pelos interacionistas, constitui um slido fator separador
entre as duas vertentes.

138

Contra Mead e a favor de Bourdieu, pode-se levantar a questo dos mtodos de anlise,
suscitando a existncia de uma certa penria metodolgica nos trabalhos do expoente maior do
interacionismo. Inclusive Herbert Blumer reconheceu o fato de que posicionamentos
metodolgicos bem definidos so lacunas cabais de diversos dos autores do interacionismo
simblico, tais como Dewey, Cooley, Redfield, Thomas e outros, alm, evidentemente, do
prprio Mead. Depositando-a em seu devido lugar de origem, a carncia metodolgica da
teoria interacionista reluz como uma penosa herana da velha Escola de Chicago que nem a
sagacidade intelectual dos interacionistas ou mesmo o xito de seus trabalhos souberam
debelar. Mais do que resultado de um mero descuido, esta falha pode significar um dos
possveis mais retumbantes fracassos da teoria meadiana. Haja vista sua firme crena, que o
autor compartilhava com alguns dos filsofos seus contemporneos, de que uma psicologia de
mtodos empricos poderia contribuir imensamente para a compreenso das particularidades
cognitivas do ser humano (Honneth, 2003). Este calcanhar-de-aquiles da teoria interacionista,
quando levado s ltimas conseqncias, foi ainda um dos motivos da ciso que fez surgir a
Escola de IOWA, alternativa, tambm simblico-interacionista, Escola de Chicago
(Haguette, 2005).
verdade que o habitus guarda afinidades com alguns esquemas do interacionismo
simblico. Isto no invalida o fato de que, do legado da Escola de Chicago, Bourdieu no fez
questo de agregar muito sua sociologia. Entretanto, certamente os correligionrios de
Herbert Mead, alm dele mesmo, apesar de suas trajetrias ao redor da universidade da
metrpole dos Grandes Lagos, no foram nomes presentes entre as hostes de desafetos seus
certa vez agrupados sob a pecha de Chicago Boys 56.

56

A designao foi dada numa entrevista de Bourdieu a Maria Andra Loyola. No trecho, o socilogo chamava
ateno para acontecimentos de efeitos retardados, especialmente no mundo do trabalho. As mudanas estavam j
visveis no Brasil, Argentina e Frana. Tais transformaes, segundo o autor, teriam sido guiadas pelos Chicago
Boys. Ao ser perguntado sobre quem seriam os Chicago Boys, Bourdieu responde serem os defensores do
neoliberalismo, ou As pessoas que venderam um modelo econmico neoliberal radical, como as que
aconselharam Pinochet, e que estimularam a aplicao desse modelo (Bourdieu, 2002: 23). Chicago Boys
claramente uma referncia pejorativa aos economicamente doutrinados por aquela instituio de ensino, j que a
Universidade de Chicago tem, h algumas dcadas, se firmado na condio de alma mater do neoliberalismo.

139

10. O Paradigma Funcionalista

Nenhuma teoria social pode ser levada a


srio hoje se no estiver pelo menos relacionada a
Parsons.
Jrgern Habermas (apud Alexander, 1999: 71)

Antes de ser sucessivamente desidrato no que significou um vasto escopo explicativo,


o modelo funcionalista obteve uma hegemonia rara e controversa dentre o rol de tendncias e
perspectivas nas cincias sociais. vlido dizer ainda que poucos estertores de resistncia prfuncionalismo foram tentados desde que Giddens, em 1976, com seu As novas regras do
mtodo sociolgico fincou o marco definitivo da deposio do modelo funcionalista. Como
um sensvel medidor da vasta influncia do funcionalismo, pode-se catar como ilustrao a
maneira nada andina com que as vertentes opostas a ele o encararam. Em um caso extremo
nas cincias sociais, a demarcao de espao a partir dos bices dados pelo cabedal
funcionalista afetou uma srie de correntes e perspectivas de anlise, a ponto da oposio ao
modelo do funcionalismo ser antes um elemento comum a uma caracterstica distintiva.
Quando a inteno traar a importncia e o espao sociolgicos da teoria
funcionalista, muito ajuda a noo bourdieusiana de campo cientfico, ou do subcampo
sociolgico, especificamente, como um espao social de conflito e disputas permanentes entre
os agentes. Algumas das razes para a ascenso e o ocaso do paradigma funcionalista s se
encontram visveis a partir do instante em que se tem a sociologia da sociologia como ponto
de partida. Este ramo metalingstico da cincia da sociedade, revalorizado aps as

140

significativas contribuies de Bourdieu, aponta os traos para circunstncias diversas que


aliceraram e solaparam o funcionalismo. Como um fato amparador da idia de anlise das
funes das estruturas sociais, h no incio, o vnculo, mesmo que brando, de Malinowski e
Radcliffe-Brown, os pais fundadores da vertente, com os mpetos de expansionismo
colonialista do imprio britnico (Melatti, 1978), o que s elevava o estudo de sociedades tidas
como primitivas ao nvel de uma questo de Estado. Em um momento seguinte, muito ajudou
a primazia da sociologia norte-americana, cuja ascenso se beneficia do esfacelamento do
campo intelectual europeu, ainda vitimado pelas sucessivas Guerras Mundiais. Na
contabilidade do triunfo dos mtodos e das vises funcionalistas, no pode ser deixado de fora
o sensvel aporte conferido pelo departamento de Estado norte-americano, em um momento no
qual tambm o setor privado estado-unidense pretendeu dar azo sociologia57.
O grmen da idia funcionalista s se manifesta em definitivo quando se distancia um
pouco de suas investidas feitas pela antropologia e inoculado na cincia da sociedade. O
socilogo filho de protestantes do Colorado, ao ter contato com Malinowski consegue dotar a
idia funcionalista de um arcabouo terico melhor definido. Atravs de sua linguagem
hermtica, Talcott Parsons, o autodeclarado incurvel terico (Rocher, 1976: 11; Trevio,
2001: XXVI) reveste o funcionalismo de um esquema terico-conceitual paradigmtico.
O funcionalismo em geral, mas principalmente na sua acepo mais encorpada, o
modelo parsoniano, interpreta a sociedade como um complexo intrincado por estruturas e
sistemas auto-complementares, encadeados maneira das engrenagens de um sistema
57

guisa de exemplo cabal sobre a espraiada proeminncia do funcionalismo na sociologia, em meados do


sculo XX, pode ser recordado o caso brasileiro. Florestan Fernandes, a mais eminente figura das cincias sociais
brasileiras inicia seu percurso intelectual cuja trajetria se confunde com o prprio percurso da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da maior instituio de ensino nacional, a Universidade de So Paulo com
as atenes voltadas ao funcionalismo. Florestan obteve o ttulo de mestre em 1947 com a dissertao A
organizao social dos Tupinamb e concluiu o doutorado em 1951, com a tese A funo social da guerra na
sociedade Tupinamb (2006), mostrando-se nos dois casos, profundamente influenciado pelo funcionalismo.
Tambm sua posterior tese de livre-docncia versou sobre a pertinncia da anlise funcionalista (Cf. Cndido,
2001). Mesmo tendo se agarrado com fervor ao marxismo em seus ltimos anos de vida, os primeiros passos da
trajetria de Fernandes ilustram a difuso do funcionalismo para muito alm da sociologia norte-americana, que
no contexto da USP precisou remar contra a mar da excessiva presena francesa na instituio. Inclusive o maior
mentor da idia funcionalista, Talcott Parsons, reconheceu a importncia sociolgica de Florestan Fernandes, ao
saud-lo efusivamente, em 1966, quando da visita do socilogo brasileiro Universidade de Harvard (Laraia,
2006).

141

mecnico. Vista deste anglo, a sociedade uma das espcies de sistema social. Por sua vez, o
sistema social um dos subsistemas primrios do sistema humano de ao, sendo os outros
organismo comportamental, a personalidade do indivduo, e o sistema cultural (Demo, 1985:
41). No jargo corrente, fruto da influncia de Durkheim, a sociedade comparada com um
organismo composto por diversos rgos. Mutatis mutandis, os sistemas (poltico, econmico,
social, etc.) mencionados por Parsons so os equivalentes funcionalistas aos campos na
sociologia de Bourdieu. Aos subcampos em que se dividem os campos bourdieusianos, podese contrapor os subsistemas de que trata Parsons.
Na anlise do subsistema da personalidade, Parsons partilha com Bourdieu a idia de
um substrato social que corre por dentro da individualidade. O socilogo americano, porm,
no buscou um conceito genuinamente sociolgico, tal como a noo de habitus, mas
exercitou seu pluralismo cientfico reconhecendo partes das idias freudianas de id, ego e
superego. A tomada da personalidade como um sistema de ao em Parsons o ponto mais
prximo de Bourdieu58. Os autores se entendem perfeitamente quando se atm s disposies
motivadoras da ao social, para as quais os dois socilogos tambm chamam ateno. Como
tudo na lgica funcionalista, a personalidade tem sua funo prpria na estrutura
sistematizada. S a personalidade dos indivduos canaliza a ao social, servindo de motivao
s atitudes dos atores sociais. Na base das personalidades individuais, Parsons tratou de
acentuar a existncia de disposies apreendidas a partir do meio social, em uma formulao
bastante prxima da idia de habitus. Compreendidos em seus devidos espaos de atuao e
58

Alain Caill ressalta uma outra aproximao possvel entre o filho de protestantes do Colorado, Talcott
Parsons e o paysan de Barn, Pierre Bourdieu. J nas propostas fulcrais dos autores, Caill enxerga a ambio
quanto aos respectivos projetos sociolgicos como um ponto comum. Com efeito, a teoria da prtica
bourdieusiana no heuristicamente distinta do modelo parsoniano de dar cabo a uma teoria voluntarista da
ao. Em outro trecho mais frente, a autor afirma que Le mtier de sociologue de Bourdieu, Chamborderon e
Passeron trata dos autores clssicos da sociologia imbudo do mesmo intento com que Parsons os tratara em sua
obra principal, The structure of social action. Caill, reiterando suas crticas infatigveis ao socilogo francs,
inclusive sustenta semelhanas entre a inspirao subjacente s duas teorias, que a economia poltica, via Alfred
Marshall no caso de Parsons, e atravs do marxismo no caso de Bourdieu. Seguindo adiante, o socilogo do
paradigma do dom maussiano afirma:
Bourdieu jouit sur son rival de la superiorit d`une conomie matrialiste, c`est--dire d`une conomie qui a au
moins l`avantage d`affirmer certaines propositions substantielles (mme fausses, il y a au moins quelque chose
discuter) au lieu de se contenter d`noncs purement formalistes. L o la thorie formaliste se clt
immdiatement em tautologies, la thorie substantialiste ne dbouche sur la tautologie qu`aprs avoir moulu
quelque grain (Caill, 1987: 113).

142

vistos como componentes de seus respectivos modelos explicativos, o habitus e a idia que
embasou a noo parsoniana de personalidade buscam iluminar as motivaes da atuao dos
indivduos. Em Bourdieu, esta busca est destacada no uso constante da idia de habitus; em
Parsons, por sua vez, encontra-se evidenciada na tentativa do autor de mensurar a rvore
genealgica das disposies.
Embora no seja to expressivamente central para o funcionalismo, a personalidade
elevada condio de um subsistema social em si, atitude que no lxico parsoniano significa
emprestar a este componente uma inegvel importncia. personalidade do ator social
dado, portanto, um carter epistemologicamente bem prximo dos sistemas sociais mais
cruciais para o modelo de Parsons, mesmo sendo esta personalidade atomizada em suas
dimenses (Parsons, 1973a). Ao realar a importncia das disposies adquiridas pelos
indivduos, Parsons quis dizer que a orientao dos processos de ao correspondentes gira
em torno dos esforos do ator para obter satisfaes e evitar privaes, definidas umas e outras
luz da estrutura de sua personalidade (Parsons, 1973b: 57).
As privaes e satisfaes de que fala Parsons desguam na no menos importante
noo de papel social. Similar ao que Durkheim tambm fizera a respeito da conscincia
coletiva, o funcionalismo declara as satisfaes pela ao social como vindas do cumprimento
dos indivduos dos seus papis sociais. Grosso modo, os papis so as atribuies sociais dos
indivduos. Nas definies da sociologia parsoniana a noo de papel adquire uma relevncia
capaz de sobrepor-se prpria idia de indivduo como elemento analtico: a unidade mais
significativa das estruturas sociais no a pessoa, mas o papel (Parsons et alii, 1973c: 61). A
medida exata da ao social, escopo e essncia da apreenso sociolgica da realidade,
fornecida pela relao entre o papel social e a personalidade. Assim sendo, personalidade e
estrutura de papis so sistemas estreitamente interdependentes (Idem, Ibidem, 65).
A viso que Parsons tem sobre a personalidade no comporta disposies que no
tenham sido apreendidas em vida social. J Bourdieu, apesar de se atentar muito mais s
disposies que so produto da totalidade incorporada, no deixou de problematizar a idia
sempre em voga de que as disposies so inatas nos agentes. Com isso Bourdieu pretendeu

143

clarificar o habitus no seu componente social, oriundo dos campos de atuao, visando
permitir que a anlise sociolgica pudesse manejar com maior destreza as constantes
impresses fatalistas e deterministas que sempre vm tona no debate sobre as aes sociais.
Parsons neste ponto tambm quis estabelecer rigidamente os limites de seu esforo terico,
negando espao em sua anlise funcionalista s disposies (need-dispositions) tidas como
inerentes aos indivduos desde o nascimento. As caractersticas apontadas como inatas nos
indivduos esto impreterivelmente excludas do foco parsoniano. A opo de Parsons a por
afugentar quaisquer semelhanas entre suas intenes e a teoria dos instintos, poca em voga
na psicologia.
A internalizao de estruturas que paulatinamente moldam a personalidade no para
o modelo funcionalista to fluida quanto pretende ser a internalizao de que trata o habitus
bourdieusiano. Mesmo assentada em diferenas significativas, a forma como o modelo
parsoniano enxerga a incorporao feita pelo indivduo das estruturas exteriores
sensivelmente eivada da psicologia de matriz freudiana. Esta influncia torna-se mais palpvel
na categorizao de fases de desenvolvimento e gnese da personalidade, atravs das quais o
autor demonstra o percurso de uma organizao psquica nos atores sociais.
Ainda ao coligir o modelo de Parsons e a noo bourdieusiana de habitus, parece claro
que a crtica segundo a qual Bourdieu explica mal a introjeo das disposies tem
fundamento. Talvez pela facilidade com que Parsons se distanciava da sociologia, ancorando
trechos de sua obra na psicologia, seu modelo esmia melhor o processo de assimilaes das
disposies que compem a personalidade. Em Bourdieu, entretanto, apesar da importncia da
idia de habitus, so parcamente relatados alguns detalhes da formao destes compartimentos
individuais (Kaufmann, 2003), restando a impresso de que o autor no quis se aprofundar nos
recnditos do habitus.
A rigor, pode-se lembrar que a relao entre habitus e campo reveste-se de uma lgica
sistematista que lembra muito a estrutura funcionalista de jaez parsoniano. Na cata das
correlaes entre habitus e campo, o esquema que leva anlise emprica sistmico. Ele
deriva do princpio de que a dinmica social se d no interior de um campo, um segmento do

144

social, cujos agentes, indivduos e grupos tm disposies especficas, assim denominadas


habitus. A sustentao do campo, na condio de espao social, dada pelos valores ou
formas de capital que lhe traspassam. As lutas sociais, caractersticas indelveis dos campos, e
que reiteram um postulado muito marxista, o da sociologia do conflito (Demo, 1985: 66-104),
regem a dinmica interna em cada unidade social. Nessas lutas, nas quais os agentes procuram
manter ou alterar as relaes de fora e a distribuio das formas especficas de capital, so
levadas a efeito estratgias no conscientes, que se fundam no habitus individual e dos grupos
em contenda. Os determinantes das condutas individual e coletiva so as posies particulares
de todo agente na estrutura de relaes. O desenrolar do sistematismo do processo chega ao
ponto de, nos campos, o habitus socialmente constitudo por embates entre indivduos e
grupos, determinar as posies que, por conseguinte, reunidas em conjunto, determinaro o
habitus. Entretanto, cabe ressaltar que aproximaes entre o modelo bourdieusiano e o
paradigma funcionalista no so oriundas da mesma cepa. A princpio, a sociologia de
Bourdieu ganha forma j no apagar das luzes da hegemonia da idia funcionalista, que, apesar
de alguns esforos concentrados (Mnch, 1999), jamais voltou a ocupar o espao que antes lhe
fora de direito, por mais que Jeffrey Alexander, inclusive, tenha encabeado a tentativa de
soerguer a moribunda tradio funcionalista (Vandenberghe, 2000: 14).
Rigidamente, deve-se reconhecer que a primazia do modelo funcionalista de matiz
parsoniano se d tambm pela robustez terica de sua produo, embora seja antes de tudo
reflexo da aparente tibieza da prpria tradio funcionalista. Bem maneira do estruturalismo,
que irrompe mais em razo da virtuose de alguns de seus prceres do que propriamente pela
solidez da corrente terica, o funcionalismo, no fosse Parsons, talvez estivesse alijado das
listagens das escolas sociolgicas mais influentes. Isso porque o modelo de anlise funcional
nunca se estruturou de fato como uma gide nica sob a qual se abrigou um vasto grupo de
tericos e pesquisadores, que mantiveram entre si uma comunho de influncias e uma
identificao nos seus objetivos. A despeito das inegveis contribuies de Radcliffe-Brown
(1978) e Malinowski, a idia funcionalista s acaba medrando de vez no terreno norteamericano, aps a adeso irrestrita de Parsons. Malinowski, alis, dos poucos artigos que
escreve sobre o mtodo funcionalista, dois so pstumos (Durham, 1978), fato que deve ser

145

levado em conta na contabilizao da repercusso do funcionalimo, mesmo que se faa valer,


entretanto, a assertiva lvi-straussiana de que o antroplogo estudioso dos trobriandeses foi
muito melhor observador do que terico (Lvi-Strauss, 2003: 32). Em que pesem os sensveis
avanos da segunda gerao funcionalista, encabeada por Robert Merton, Parsons sempre foi
o expoente luminar da idia. Sem ele, o funcionalismo seria esvaziado em sua ampla difuso,
estando fadado a repercutir to somente no nicho antropolgico.
A fragilidade da tradio funcionalista esteve exposta j no incio de suas delimitaes,
nas divergncias quanto ao ponto central da idia: a noo de funo. A julgar pelas
discordncias sobre os significados deste conceito, que guarda diferenas abissais entre
Malinowski, Radcliffe-Brown e Parsons (Melatti, 1978: 24), de se pensar que a prpria
matriz durkheimiana do funcionalismo foi abalada em seus eixos.
A origem inglesa do funcionalismo, com Malinowski e Radcliffe-Brown frente, serve
para reforar a idia de como alguns crculos da sociologia norte-americana sempre estiveram
mais abertos s influncias emitidas em lngua inglesa, assimilando mal ou tardiamente o
legado europeu produzido fora dos limites do Reino Unido. Mesmo tendo o francfono
Durkheim como o verdadeiro mentor das idias disseminadas pelo funcionalismo, h que se
considerar, no contexto norte-americano, o carter mais atento s questes domsticas, bem
como o estado pouco permevel s idias europias. Tirante o alemo Georg Simmel, a
sociologia estado-unidense pouco tinha assimilado do legado europeu. Para que o
funcionalismo ganhasse um contedo menos local, foi preciso que Parsons a partir de 1925
passasse uma temporada na Universidade de Heidelberg, a alma mater da tradio alem nas
humanidades, e assim se deixasse influenciar pelas idias de Weber, ento um autor
desconhecido entre os socilogos do novo mundo. L, Parsons teve como professores trs
entusiastas de peso do pensamento weberiano: o irmo caula de Weber, Alfred Weber, Karl
Jaspers, e seu xar Karl Mannhein (Trevio, 2001: XVII).
Quando se d conta das possibilidades franqueadas pela sociologia weberiana, Parsons
no s trata de elencar o socilogo alemo entre suas maiores influncias, como tambm
decide traduzir, por conta prpria, Weber para o ingls. De Weber permanece inconfundvel o

146

papel da ao social como mote de sua estruturao terica, fato j enfatizado por Parsons em
sua obra capital, A estrutura da ao social, de 1937. Ademais, na biografia de Parsons no
pode faltar de modo algum a nota especulativa de que seu interesse por Weber e a relao que
ele traara entre o surgimento do capitalismo e a tica protestante, podem ter sido um
reconhecimento tcito de que ningum soube desenhar to bem o ambiente puritano em que o
prprio Parsons foi criado. Sem dvida alguma, no entanto, no quesito relativo s influncias
francesas de seu modelo sociolgico que Parsons esbanja sua desenvoltura terico-conceitual,
j que, mesmo ruminando toda sua forte e ruidosa carga durkheimiana, consegue realar com
naturalidade as proximidades entre sociologia e psicologia (Parsons, 1976a) no paradigma
funcionalista. Prova irrefutvel de que a temporada passada na London School of Economics e
na Universidade de Heidelberg no foram suficientes para aplacar em Parsons sua linhagem de
autntico expoente da sociologia norte-americana, que havia sido francamente mais
influenciada por Gabriel Tarde do que por Durkheim (Rocher, 1976).
Apesar de apoiar-se sobremodo no legado de mile Durkheim e Max Weber, dois
autnticos europeus, Talcott Parsons fez questo de subestimar a obra de um dos pensadores
mais eloqentes do sculo XIX no continente europeu, Karl Heinrich Marx. As razes para a
deposio de Marx foram sempre nebulosas, sobretudo porque no se deu de modo algum em
funo do desconhecimento de Parsons sobre sua teoria. Sua tese de doutorado, defendida em
Heidelberg, analisou o capitalismo a partir das noes de Weber, Pareto e Marx. O fato que
mais causa estranhamento quanto ao posterior silncio sobre Marx ocorre porque Parsons
sensivelmente convergiu com o propsito do autor renano de Rheinland-Pfalz em no
trancafiar a anlise do capitalismo nos limites da sociologia, apostando, pois, em um lanar de
olhos a partir da perspectiva econmica, poltica e at psicolgica. Esta estratgia ao invs de
lograr na sua aparente pretenso de neutralizar o marxismo, pela forma silenciosa com que se
deu, sem nenhuma meno sobre suas razes, acabou aulando algumas crticas a respeito de
uma postura antimarxista em Parsons. Com efeito, Parsons teve sempre como foco e modelo a
sociedade americana, onde o marxismo na sociologia e tambm fora dela - nunca foi mais do
que marginal ou residual. Por convico ideolgica ou percepo cientfica, Parsons contribui
para que assim o continuasse. Nos Estados Unidos, a falta de lastro do pensamento do pai do

147

socialismo cientfico acabou garantindo que tambm a idia socialista nunca se


desenvolvesse por l, fato j atestado pelos questionamentos de um alemo colega de Weber
em Heidelberg, Werner Sombart, que em seu ensaio de 1906, se perguntava Why is there no
socialism in the United States?. Embora pudessem ter sido mais bem esclarecidos, os motivos
para esta indiferena de Parsons com relao a Marx e ao marxismo, que foi seguramente uma
escolha e no lapso, podem estar na opo epistemolgica de livrar-se do primado do conflito
como foco da apreenso sociolgica. De posse da herana durkheimiana, o funcionalismo
apega-se de maneira aguerrida questo da ordem social, deixando s favas as possveis
mudanas advindas dos conflitos, o que freqentemente apontado como sintoma do
conservadorismo desta perspectiva (Lazarsfeld, 1970). De fato, a rejeio ao paradigma da
sociologia do conflito vale muito e s mais justificvel para o caso norte-americano, no qual
a estabilidade dos quadros polticos, sociais e econmicos foi inaudita para os padres
europeus.
Pode-se imputar como causa da significativa reduo da primazia funcionalista o
motivo que antes a alavancara como opo sociolgica: a vasta ou quase desmesurada
pretenso explicativa. No raramente, entretanto, torna-se constatvel que a sociologia est
repleta de exemplos para negar que esta caracterstica tenha sido exclusividade do
funcionalismo. Cumpre relembrar que vastas possibilidades de aplicao na anlise foi um
quesito dos mais ventilados tambm para o habitus bourdieusiano. patente, porm, que o
funcionalismo excede no tom quanto s ambies de aplicabilidade. Relativizando o esquema
funcionalista no espectro temtico estado-unidense, tem-se a impresso de que a possvel
voragem explicativa que os antifuncionalistas apontaram no modelo parsoniano foi, na
verdade, um alargamento de perspectiva defronte a uma sociologia ora marcada pelos estudos
sobre conflitos (Dahrendorf, 1982), ora focada na interao entre os agentes. A aceitao
maior dada ao funcionalismo se explica tambm pelo redimensionamento do enfoque
sociolgico que ele promoveu, depondo parte de uma perspectiva mais infinitesimal de
anlise, que se traduzia, sobretudo na Escola de Chicago, no interacionismo simblico.
Quando distanciada da perspectiva interacionista, a sociologia americana no tinha ido muito

148

alm do institucionalismo de Thorstein Veblen59. Todos os elementos esto mo para que se


afirme que a deposio deste paradigma da sociologia americana pelo funcionalismo no foi
gratuita. A abrangncia do modelo parsoniano desde o incio resultado de uma proposta
terica de ambies universalistas, que visava fazer da teoria geral da ao uma teoria bastante
alargada nas suas aplicabilidades. De uma s tacada, Parsons com sua concepo
epistemolgica, a partir da viga da sociologia, pretendeu abarcar tambm a psicologia, a
economia e a poltica.
A crtica sobre a universalidade a que se propunha o modelo funcionalista, mantida em
sua essncia, vale tambm para as utilidades com que Bourdieu pretendeu empregar a idia de
habitus. Embora com todas suas fragilidades, a noo de habitus, desde o incio, j foi
originalmente forjada como uma instncia mediadora entre o indivduo e sociedade, o que em
termos gerais a credenciaria a se interpor como um mecanismo analtico vivel em situaes e
casos distintos da relao composta por agentes e instituies. Entretanto, a crtica sobre a
generalidade do modelo funcionalista, que poderia tambm borrifar desconfianas nas fartas
ambies do conceito bourdieusiano, se guia pela idia de que o incurvel terico Talcott
Parsons, talvez como resultado da sua conhecida misantropia (Laraia, 2006), no soube
projetar empiricamente o valor de sua teoria da ao social, o que no contexto cientfico norteamericano de sua poca, excessivamente empirista e um pouco receptivo teoria, no era nada
promissor60. Pode-se dizer, alis, que contra esta crtica Bourdieu tornou-se mais imunizado
desde que fez questo de escolar o habitus na prtica da pesquisa.

59

Embora minimamente mencionado ou mesmo lembrado, Thorstein Veblen tambm fez um uso comedido da
noo de habitus. Em escrito de 1899, o socilogo norte-americano tergiversa sobre o conceito, falando em
habitus mental predatrio, em seu artigo The theory of the Leisure class (Cf. Wacquant, 2004).
60
O veredicto de que Parsons foi autor de um arcabouo sociolgico puramente terico, apesar da quase
consensualidade que adquire, severamente retrucado por ningum menos do que o prprio Talcott Parsons. De
fato, no captulo 18 de seu mais seminal trabalho, The structure of social action, intitulado Empirically Verified
Conclusions, Parsons veementemente insiste que seus esforos para construir um esquema terico geral
resultaram em um trabalho emprico, afirmando tambm que o que ele escrevera foi em definitivo uma tese
emprica. Ainda segundo seu racicnio, as teorias so por si s fatos que podem ser verificados pelo mtodo
emprico:
In the first chapter it was stated that this study should be considered as an attempted empirical verification, in a
particular case, of a theory of the process by wich scientific thought develops, the theory that was there outlined.
(...) This study has attempted throughout to be an empirical monograph. It has been considered with facts and the

149

Por outro ponto de suposta fragilidade conceitual, porm, Bourdieu e Parsons se


encontram proximamente conectados. Quase to difundida quanto a prpria teoria
funcionalista foi a crtica de que, sob todos os moldes em que se apresentou, o funcionalismo
se prestou to somente manuteno da ordem e a uma excessiva negligncia quanto s
mudanas sociais. A eleio da temtica da ordem social como o ponto central de tica
funcionalista, tambm a partir do enfoque hobbesiano (Trevio, 2001: XXXII), redirecionou a
anlise sociolgica para longe da questo da mudana atravs do conflito, o que por fim
alimentou nos antifuncionalistas a certeza de que o filo trabalhado por Parsons primava pela
manuteno do status quo. No fluxo da corrente, s reforaram a crtica o foco excessivo do
funcionalismo sobre a sociedade norte-americana, a grande alavanca do capitalismo no sculo
XX, assim como a preterio com que Marx foi tratado.
O rtulo de vertente sociolgica domesticada e dcil s injunes do sistema seria mais
tarde decisivo para que o funcionalismo fosse defenestrado da sua condio de vertente maior.
Este exemplo se aplica quase que inteiramente na trajetria do habitus bourdieusiano. Tal qual
o modelo funcionalista, a idia de Bourdieu foi reiteradamente apontada como insuficiente e
incapaz de dar conta dos processos, naturais ou atpicos, que levam mudana social. Ainda
por esta viso o habitus est condicionado apreenso da realidade social esttica, sendo
limitado, portanto, na deteco dos movimentos contestadores da ordem vigente.

understanding of facts. The propositions set forth have been based upon facts, and direct references to the sources
for these facts have been given thoughout in footnotes (Parsons, 1968: 697).

150

11. Percursos do habitus: fragilidades e acertos da noo aristotlica


mediao bourdieusiana

Hesitei bastante antes de evocar (...) as


leituras

equivocadas

que

so

feitas,

com

freqncia, de meu trabalho. E superei a tentao


de ignor-las, apesar de quo evidente o tanto
de preconceito que as impulsiona como qualquer
leitor de boa f poder perceber, no intuito de
levar at o fim a preocupao de explicar e de me
explicar.
Pierre Bourdieu (2001b: 75)

O que afinal, torna os reclames to


superiores crtica? No aquilo que diz a
vermelha escrita cursiva eltrica mas a poa de
luz que a espelha sobre o asfalto.
Walter Benjamin (1995: 55)

11.1 O sentido do habitus

O conceito de habitus se pautou por um esforo resoluto de reafirmao do postulado


durkheimiano segundo o qual o social se explica pelo social. Imbudo de uma dose cavalar
de crena na autonomia explicativa da sociologia quanto aos aspectos da vida social, confiana

151

esta que causaria assombro maleabilidade epistemolgica de algumas escolas sociolgicas, a


idia de Bourdieu foi a de estipular de ponta a ponta os limites de atuao dos socilogos. No
se trata de impingir ao habitus um substrato tcito de um arremedo de cdigo deontolgico
acerca das atribuies dos cientistas sociais. Mas parece claro que o habitus conceitualmente
encerra em si uma carga norteadora das manobras possveis pesquisa social. A forma como
Bourdieu se utilizou desta noo de habitus dita, sem dispensar um certo tom professoral,
como o pesquisador pode proceder nos levantamentos sobre a realidade social, quais estruturas
devem observadas, que mecanismos merecem ateno maior, e em que medida a autonomia
dos agentes deve ser contemplada.
Reduzindo-o em seu espectro mais prosaico quanto s relaes humanas, no restam
dvidas de que o conceito de habitus trata diretamente de um processo cabal da vida em
sociedade: a socializao dos indivduos. Assentando base nos primrdios das cincias
humanas, a idia de como os indivduos se relacionam e se inserem no meio social a pedra
de toque do conceito de habitus. Em termos prticos e mais prximos do uso que Bourdieu lhe
proporcionou, o termo pode ser um valioso instrumento na anlise das estruturas das classes
sociais, e na lgica da reprodutibilidade das relaes entre os indivduos e as instituies. A
socializao, ponto central da alternativa que a idia bourdieusiana sintetiza, trata dos
processos contnuos atravs dos quais, desde o primeiro instante da vida social, os indivduos
esto submetidos. Socializar-se implica assimilar normas comportamentais, interiorizar modos
de linguagem, adequar-se a padres pr-estabelecidos de conduta e, sobretudo, estabelecer a
vida social sobre patamares mnimos de compartilhamentos valorativos e culturais.
imperioso reconhecer, entretanto, que a trivialidade desta forma clssica de
socializao no objeto primordial da ateno bourdieusiana, inclusive e principalmente
quando se trata do significado terico-conceitual do habitus. Rigorosamente, no lxico prprio
da sociologia de Pierre Bourdieu, a idia de socializao vem absorvida pelo processo de
incorporao da totalidade, ou, dito de outro modo, o mecanismo segundo o qual se d a
formao do habitus nos agentes sociais. Na descrio da trajetria de moldagem do habitus,
que a um s tempo, um decurso individual, social e sociolgico, Bourdieu subvencionou a

152

idia com diferentes aplicabilidades, todas elas de alguma maneira provindas da paternidade
multifacetada da idia de habitus.
A amplido concedida ferramenta epistemolgica que o conceito de habitus
representa se traduz nas mltiplas searas em que Bourdieu se utilizou da idia, numa
demonstrao interminvel sobre as situaes tericas e empricas com as quais o conceito
poderia contribuir. Entretanto, em algumas passagens menos comentadas de Bourdieu, h
ressalvas quanto s caractersticas especficas dos habitus. Nestes casos, o autor tinha a
pretenso de desalojar o termo de sua redoma puramente terica e aterriz-lo no cho instvel
da pesquisa emprica. Brevemente, estipulando etapas gerais do desenvolvimento do habitus,
Bourdieu acaba quebrando a rigidez monocromtica que cerca a idia, que, apreendida
superficialmente, no parece distinguir as formas variadas de disposies e caractersticas
internalizadas pelos indivduos, nas mais distintas exposies sociais a que esto sujeitos. So
ento mencionados o habitus primrio e o habitus secundrio. No primeiro caso, visava-se
rotular o leque de disposies primeiramente apreendidas, em geral como produto do convvio
familiar, e resultantes dos primeiros estgios vivenciados de socializao, que podero se
mostrar, com efeito, cruciais para todo o decurso posterior dos indduos. A est em
observncia o papel preponderante do ncleo familiar na internalizao paulatina das
estruturas externas. Bourdieu no detalha o processo, embora seja escusado afirmar que no
bojo destas primeiras disposies esto contidos aspectos tpicos das formas caractersticas de
vida do respectivo grupo social. Os habitus secundrios referem-se mais diretamente aos
estgios seguintes, s disposies apreendidas nos diferentes crculos em que o agente se
insere (Corcuff, 2001). O habitus primrio servir de base para as novas caractersticas,
colhidas em novos ambientes sociais. No processo incessante de introjeo, a alardeada
interiorizao da exterioridade, os agentes depositam camadas sucessivas de aptides,
adaptaes e injunes em seus habitus particulares, assegurando sempre uma conduta em
sintonia com o respectivo campo social.
Em um ponto crucial, esmiuado mais detidamente em La Distinction (1979),
Bourdieu trata dos chamados habitus de classe. Dando um aspecto muito mais palpvel
idia, a deteco dos componentes que promovem as indisfarveis distines sociais se d no

153

encalo das formas especficas dos habitus de cada grupamento social. Bourdieu congrega sob
a batuta do habitus as disposies endmicas das classes sociais, cujas existncias so visveis
aos olhos nus dos indivduos em sociedade. Do mesmo modo que no preciso ser socilogo
para notar as nuances encapsuladas nas clivagens sociais, Bourdieu pleiteou demonstrar que
no preciso que os agentes experimentem trajetrias e vivncias milimetricamente
equnimes para que partilhem uma viso de mundo nica, e um extenso cacho de disposies
comuns frente vida social. O habitus se reproduz in vivo.
Por mais que possa sobrar em Bourdieu uma carga de inovao e ruptura, o autor se
beneficiou de uma idia j testada e submetida a provas por sculos a fio nas cincias
humanas. Antes de servir aos propsitos bourdieusianos, junto com o conceito de campo, e
ainda muito antes de ser encampado com maior vigor pela sociologia, o habitus j havia sido
um ponto fecundo de reflexo filosfica. Em Aristteles, a fonte originria da idia, o habitus,
ainda fragmentado, pode ser tanto comportamental quanto intelectual e moral. J no autor
grego o conceito se encontrava subdivido em dois compartimentos especficos, armazenando
cada qual as disposies referentes sua rea de domnio. Por ethos entendia-se o rol de
formas interiorizadas da moral, balizadoras das condutas relativas aos valores. J o hexis,
como um segundo compartimento do habitus, visava abarcar as disposies mais propriamente
atinentes s posturas corporais, embora tenha se desdobrado em vrios usos, bastante
maleveis. Em resumo, ambos os veios em que se divide o habitus, na sua acepo originria,
so duas faces de uma mesma moeda identitria, de modo que andar com o tronco erguido ou
curvado, ser desajeitado ou ter facilidade nas relaes interpessoais so manifestaes da hexis
corporal. Enfim, considerar determinado indivduo como pequeno, mesquinho, ou, pelo
contrrio, generoso, brilhante, depende do ethos (Bonnewitz, 2003: 78). H ainda, bem
menos mencionado, o componente do eidos, um modo de pensar especfico, apreenso
intelectual da realidade, que princpio de uma construo da realidade assentada em uma
crena pr-reflexiva de que os instrumentos de captao da realidade esto permeados pelas
prprias diretrizes desta realidade:

154

o corpo est no mundo social, mas o mundo social est


no corpo (sob a forma de hexis e eidos). As prprias estruturas do mundo esto
presentes nas estruturas (ou melhor, os esquemas cognitivos) que os agentes
empregam para compreende-lo: quando a mesma histria que sobrepaira o
habitus e o hbitat, as disposies e a posio, o rei e sua corte, o patro e sua
empresa, o bispo e a sua diocese, a histria se comunica de algum modo
consigo mesma, reflete-se nela prpria (Bourdieu, 2001b: 185).

Em resumo, o habitus composto pelo ethos, que congrega os valores em estado


prtico, no-consciente, que regem a moral cotidiana (diferentemente da tica, o estado
terico, argumentado, e codificada da moral, o ethos um conjunto sistemtico de disposies
morais, de princpios prticos); pelo eidos, um modo de pensar especfico, apreenso
intelectual da realidade que se funde em uma cosmoviso pr-reflexiva do indivduo; e, last
but not least, pelo hxis, que agrupa um rol de princpios interiorizados pelo corpo: posturas,
expresses corporais, uma aptido corporal que no dada pela natureza, mas adquirida pela
sociabilidade.
Mais ao largo das discusses acerca de mincias diferenciadoras dos trs compoentes,
entretanto, na idia de hexis que se pode localizar mais facilmente os termos e usos que
desembocaram no habitus tal qual Bourdieu o apresenta. A idia de hexis possibilitou tambm
um manejo mais desenvolto com categorias filosficas de pensamento. Os empregos dados a
esta estrutura testemunham uma certa desenvoltura terica do conceito, j na utilidade com
que a filosofia grega o concebe. de se espantar que j Aristteles tenha manobrado o hexis
como um operador intermedirio entre categorias diametrais e distintas, tais como
ao/disposio, exterioridade/interioridade, e qui entre sociedade/indivduo. A presena
desta utilidade na idia, mesmo que germinal, traduz a quase atemporalidade das questes que
o prprio Bourdieu pretende atender.
Sob a pena do primeiro dos filsofos escolsticos, Bocio, que traduz alguns tratados
aristotlicos, e depois sob o manejo de So Toms de Aquino em sua Summa Theologiae, o

155

hexis passa a ser designado habitus, que por sua vez provm do particpio passado do verbo
havere, que significa ter/possuir. Ou seja, o termo habitus originalmente o tido,
adquirido. A partir da consolida-se o cisma conceitual que acabou segregando ethos e hexis
do uso comungado que de incio se pretendia com as duas idias. Em seguida, a retomada feita
por Marcel Mauss, sempre bastante hesitante com relao ao uso do termo em latim, reafirma
a vocao da idia em abarcar as disposies atinentes aos aspectos fsicos e corporais, j que
ele tambm se fia novamente apenas no hexis, relegando pr-histria do conceito o seu uso
casado com o ethos. Reforando o hexis como instncia puramente corporal, Mauss teve ainda
uma vontade declarada de desvencilhar o habitus de seus penduricalhos mais metafsicos,
pejorativamente falando, e que antes estiveram acomodados de modo mais adequado, por
certo, no ethos. S mesmo com a interferncia de Bourdieu o habitus voltar a reunir os
compartimentos distanciados ao longo da trajetria errante do conceito. O outro acrscimo que
Bourdieu faz idia, acoplando-a noo de campo social, vale lembrar, uma quarta perna
explicativa, vinculando mais diretamente as esferas sociais ao que antes era s a hexis, eidos e
o ethos.

11.2. O habitus sob Marcel Mauss

O habitus sob o domnio de Marcel Mauss um captulo parte na histria do


conceito. Deve-se a este autor, o sobrinho de Durkheim que esparrama o legado do tio pelo
campo cientfico europeu e que primeiro e mais tenazmente planta a semente da antropologia,
um dos empregos mais frutuosos da idia de habitus. at natural, inclusive, identificar
Marcel Mauss como a mais portentosa fonte de influncia em Bourdieu a respeito da idia. Em
que pesem, inclusive, as ingentes modificaes que Bourdieu realiza em relao matriz
maussiana da idia de habitus, no contexto sociolgico francs, foram as noes de tcnicas
corporais do autor e seu uso do habitus que mais assopraram a poeira secular que se
depositava sobre o conceito, desde os escolsticos medievais. At na ruptura que Mauss fez

156

questo de travar em relao s acepes anteriores do hbito-habitus j se divisa um uso mais


prtico e relevante dado ao termo, que s a partir deste emprego direcionado de Marcel Mauss
reassume um lugar menos fosco no arcabouo conceitual das cincias humanas. Bem longe da
centralidade que Bourdieu confere ao tema, Mauss trata do habitus como um componente
quase ancilar em sua teoria, apesar de este seu uso centrado nas noes de tcnicas corporais
j ter retirado a idia do ostracismo no qual se encontrava. Les techniques du corps, no
entanto, inicia e evidencia uma contribuio significativa no decurso do conceito de habitus.
Antes de tudo, em nenhuma medida o habitus para Mauss to vasto e crucial como o
fora para Bourdieu e alguns outros autores. A questo da ddiva, do potlatch, ou mesmo do
fato social total so tpicos severamente mais tratados e debatidos. Contudo, o uso tmido do
habitus no significa um descuido de Mauss com o conceito, j que ele mesmo frisou no
ignorar a trajetria anterior ao seu uso. Por sinal, o emprego dado ao habitus por Mauss,
mesmo que sumrio, dos mais obsequiosos. Seu trato com as complexidades e as nuances
que a idia traduz est esboado nos cuidados e nas hesitaes com os termos, ora utilizando-o
em latim, ora assumindo-o na forma francesa sob aspas. Em As tcnicas do corpo, publicado
em 1934 no Journal de psychologie, ele enfatiza:

Assim, durante muitos anos tive a noo da natureza social do


habitus. Observem que digo em bom latim, compreendido na Frana, habitus.
A palavra exprime infinitamente melhor que hbito, a exis [hexis], o adquirido
e a faculdade de Aristteles (que era um psiclogo). Ela no designa os hbitos
metafsicos, a memria misteriosa, tema de volumosas ou curtas e famosas teses.
Esses hbitos variam no simplesmente com os indivduos e suas imitaes,
variam sobretudo com as sociedades, as educaes, as convenincias e as modas,
os prestgios. preciso ver tcnicas e a obra da razo prtica coletiva e individual,
l onde geralmente se v apenas a alma e suas faculdades de repetio (Mauss,
2003: 404, aspas e grifos do autor).

157

Mauss se apia no habitus tratando-o como uma instncia que encerra disposies
relativas s posturas corporais. Les techniques du corps na verdade um arrazoado repleto de
exemplos sobre o quo prximos da cultura so os diversos usos dados ao corpo. Muito mais
do que reacender a utilidade do conceito de habitus, o que Mauss pretende demonstrar em
linhas gerais as maneiras pelas quais os homens, de sociedade a sociedade, de uma forma
tradicional, sabem servir-se de seu corpo (Ibid.: 401). A partir de relatos bem
autobiogrficos, inclusive, o autor exemplifica a pluralidade de modos e ensinamentos da
natao; a diferena por ele observada entre franceses e ingleses na maneira de cavar um
buraco com uma p, fato cuja observao foi possibilitada pela sua atuao na Primeira Guerra
Mundial; a forma como certos povos amamentam seus bebs; ressaltando em todos os casos o
erro antes por ele tambm cometido - de pressupor que s h tcnica quando h instrumento.
Apesar da insistncia do autor sobre as de tcnicas puramente corpreas, a apreenso
do habitus feita por Mauss no nada reducionista. Alargando as extenses da idia, o autor
d azo a uma acepo do conceito na psicologia domnio da publicao para a qual se
destinava, inclusive, o artigo sobre o tema. Alm disso, fica claro tambm que a perspectiva
maussiana reconhece o conceito, ou antes de tudo, as disposies que ele encerra, como objeto
comum a diversas reas do conhecimento, da biologia psicologia, da antropologia
fisiologia, esta ltima vista como uma cincia irm da sociologia (Ibid., 409), preceito que
fora, alis, herana comtiana (Lvi-Strauss, 2003: 45). Todo este trajeto interdisciplinar,
entretanto, amainado pela afirmao sentenciosa no final do artigo, que, retomando a
importncia da sociologia, diz que as engrenagens biolgicas, psicolgicas e fisiolgicas no
podem ser encaradas como causas das disposies dos indivduos. Elas, as diversas
disposies incorporadas, esto sujeitas matria estuda pelos socilogos, j que as tcnicas
corporais so sempre dadas pelas circunstncias da vida em comum, do convvio (Mauss,
2003: 420).

158

11.3. Usos anteriores do habitus: o silncio habitual de Bourdieu

De fato, as passagens em Bourdieu que se refere mais profundamente trajetria prbourdeusiana do habitus so pobres. O oposto o que se verifica a respeito dos usos que ele
prprio faz do conceito, sempre esmiuando definies e aventando suas margens de
aplicao. Por certo, boa parte das vezes nas quais Bourdieu se atm mais detidamente idia,
sua ateno est concentrada em um exemplo prtico ou em uso especfico que ali se faz do
habitus, ou seja, o conceito est amparado sob a descrio de sua aplicao em um
determinado campo de ao. Isso no suficiente para invalidar a crtica de que o Bourdieu
prdigo em minuciar os usos que ele prprio fez do conceito, notavelmente qui
olimpicamente - mais comedido quando se trata de demonstrar os usos no bourdieusianos do
habitus. As menes escassas e rarefeitas reforam a idia de que, ao tratar dos demais autores
que se utilizaram do conceito, Bourdieu no faz mais do que verter os demais exemplos numa
explanao pro domo sua.
Causa estupor que mesmo depois de mais de quarenta anos de existncia sob sua lavra,
Bourdieu no tenha tratado mais do que epidermicamente a origem do conceito de habitus. As
passagens que versam sobre o velho conceito aristotlico-tomista (Bourdieu, 2004c: 22) so
em geral apenas notas rpidas e andinas. No se discute que tenha sido ele o responsvel pelo
maior resgate j experimentado pela idia desde sua apario na Grcia clssica, abordando-a
com mais nfase do que o prprio So Tomas de Aquino. Nem se pode ignorar, sobre a noo
de habitus, a perspiccia do autor com o estabelecimento de um apndice lgico-conceitual, a
idia de campo. Entretanto, a carncia que h em Bourdieu de um levantamento mais preciso
sobre a trajetria da idia de habitus faz respingar no socilogo uma certa inapetncia soberba
quanto aos possveis empregos relevantes dados ao conceito ao longo dos sculos. Alguns dos
usos do habitus ou do hbito - corruptela tambm utilizada em certos autores -, por mais que
tenham sido desastrosos ou residuais em passagens diversas, mereceriam uma meno menos
tacanha por parte daquele que foi quem mais se serviu das validades analticas do habitus. Em
alguns trechos, a maneira pouco ou nada alusiva a outros autores faz supor da parte de

159

Bourdieu um certo solipsismo na abordagem histrica da idia, que, como ele prprio sempre
ressaltou, deveria ser tomada metodologicamente de maneira diacrnica.
Mais do que isso, levando s ltimas conseqncias, o silncio de Bourdieu parece
relevar at uma ndoa de negligncia do autor que tanto se esmerou em reportar-se aos
membros luminares da tradio nas cincias humanas. No pode ser outro o motivo, j que a
erudio de Bourdieu e seu mergulho profundo na matria o impediam de simplesmente
desconhecer os usos, anteriores ao seu, dados noo de habitus.
No caso de se apresentar silente diante do fato de que nomes de peso, inclusive
ocupantes de postos fora das cincias humanas tenham tergiversado sobre o tema. Nestes
casos, a crtica de Jean-Claude Kaufmann (2003) merece alento. De maneira ruinosa,
atabalhoada ou contributiva, Pavlov, Lamarck e at Darwin se ocuparam do habitus, buscando
cada um a seu modo uma aplicao em seus campos de pesquisa. Nos primrdios de uma
diviso mais slida entre sociologia e psicologia, John B. Watson, criador do behaviorismo,
alimentara a idia de encaixar a noo de habitus em suas teorizaes, tendo logo recuado no
intento ao perceber que as disposies agrupadas nos habitus individuais so impermeveis ao
mtodo sine qua non do behaviorismo, a observao laboratorial.
J devidamente nos domnios da sociologia, George Herbert Mead, retomando o
behaviorismo de Watson e reconstruindo-o como social, aplica a noo de habitus, sem
conseguir, entretanto, vazar a idia nem mesmo para o restante da Escola de Chicago,
tampouco para a sociologia norte-americana. Indiscutivelmente ofuscado diante dos demais
conceitos do behaviorismo social, e ainda esmorecido por seu carter apenas introdutrio, o
habitus de Mead foi salientado, no entanto, como uma estrutura similar noo bourdieusiana
sobre a idia. Sublinhando que os hbitos envolvem concomitantemente o social e o
individual, Mead sentencia: A estrutura da sociedade reside nesses hbitos sociais e apenas
na medida em que podemos integrar em ns esses hbitos que nos tornamos ns mesmos
(Mead apud Kaufmann, 2003: 133).

160

O posicionamento de Bourdieu d a impresso de ter sido gritantemente descurado


com usos anteriores do habitus, sobretudo quando se chega s acepes dadas por socilogos
de peso. Embora de um modo um tanto breve e at fortuito, ningum menos do que mile
Durkheim abordara o tema. Em um artigo intitulado La science positive de la morale en
Allemagne, o socilogo mentor do fato social excursiona pela idia de habitus:

o indivduo demasiado pouca coisa para poder abalar a


sociedade. Sem dvida que os hbitos teis de que o iniciador so bem capazes
de se generalizarem um pouco, mas no podem ultrapssar um crculo muito
restrito; no podem, de modo algum, estender-se para alm da famlia, do pequeno
mundo dos amigos ou da empresa. assim que nascem as modas, os usos. Porm,
o que distinguir sempre os usos dos costumes, que no tm fora obrigatria.
(...) Qualquer costume social tem por origem um outro costume social. (...) Dentro
desta seqncia ininterrupta de costumes que se engendram uns nos outros, nunca
nos apercebemos do mnimo vazio nem do mais pequeno encaixe por onde se pde
introduzir o artifcio individual (Durkheim apud Idem, Ibidem: 128).

Dentre a trinca de clssicos totmicos da sociologia, Marx, Durkheim, e Weber,


dedutvel que Bourdieu tenha tido com este ltimo uma relao menos alvoroada do que com
os outros dois. So muito mais constantes as passagens, sobre temas variados, em que
Bourdieu discorda, critica ou expe fragilidades a respeito de Durkheim e Marx talvez mais
deste do que daquele. Diferentemente do socilogo alemo de Erfurt, pai da verstehende
Soziologie, que sempre teve os homens como os objetos centrais de seus estudos (Jaspers,
2005), Bourdieu acabou se consagrando mais como um estudioso das estruturas objetivas
(Corcuff, 2001). As diferenas, entretanto, podem at realar algumas semelhanas. Sobre
Maximilian Weber h um nmero sensivelmente maior de aluses e citaes nas quais se
verifica um certo comedimento de Bourdieu em critic-lo de modo mais afiado. Essas
sutilezas no tratamento dos autores clssicos, que poderiam transparecer preferncias no
declaradas em outras oportunidades, permanecem, entretanto, no plano das suposies, j que

161

nunca foram objetos de detalhamento por parte do autor. A comear, Bourdieu mostrou-se
convicto de que a resposta pergunta de saber se um autor marxista, durkheimiano ou
weberiano no acrescenta praticamente nenhuma informao sobre esse autor (Bourdieu,
2004c: 41). Mas convm lembrar que o manuseio menos crtico de um determinado autor abre
espaos para as suposies sobre as filiaes tericas de quem a ele se refere. No caso de
Weber, as referncias e proximidades no se mostraram suficientes para que Bourdieu
insistisse em localizar alguma semelhana entre seu conceito de habitus e o ethos weberiano.
Sabe-se que a matriz terica com a qual Weber circula pelas relaes entre a tica
protestante e o esprito do capitalismo (1967), a saber, a noo de ethos, pertenceu
originariamente ao conceito de habitus. Desde a origem aristotlica, a hexis e o ethos
corresponderam, respectivamente, s disposio relativas ao corpo e aos aspectos morais no
indivduo. Sem dvida de que este fato confere a Weber a titularidade por ter sido mais um
autor a trabalhar a idia de habitus, ainda que ela ento estivesse estiolada e que sua
abordagem tenha sido indireta.
O prprio Jean-Claude Passeron, parceiro intelectual de Bourdieu em diversas
empreitadas sociolgicas, e a quem tambm no se pode negar uma co-paternidade na
revivescncia do conceito de habitus, reafirma o quo untuosa a diferenciao entre habitus
e ethos:

No entanto, o habitus s se deixa discernir utilmente do


ethos, do costume ou dos hbitos sociais, contrados paulatinamente estes
tambm se encontram na origem de aes recorrentes -, quando o definimos,
seguindo Weber, como conduta de vida precocemente organizada numa
socializao especfica, exigvel em cada ato e instante da vida, sistematizada por
uma propaganda ou pastoral, mantida e justificada segundo as normas e regras de
uma ordem legtima. Em outras palavras, o habitus o motor de uma dinmica
de racionalizao e de unificao da ao social. O prprio Weber, que s o
emprega em alguns casos extraordinrios moral espartana do herosmo, viso
calvinista da salvao para o ascetismo secular ou educao confuciana do nobre

162

letrado -, sempre ressaltou a raridade desse habitus e, portanto, sua eficcia


excepcional na homogeneizao das condutas, quando se analisam os diferentes
princpios de conformidade social, comparando os efeitos do ethos religiosos,
econmicos ou polticos ao longo de diversas civilizaes (Passeron, 2005: 4243).

A bem da verdade, o ethos a que tanto se reporta Weber no mira no alvo das
disposies puramente fsicas, assim como no trabalha nem minimamente com algo correlato
com a idia de campo, o subsdio imprescindvel da noo bourdieusiana. Porm, torna-se uma
evasiva inutilmente frgil contra-argumentar que Weber se reporta a algo distinto das acepes
possveis do habitus quando trata do ethos protestante. O ethos tornado famoso com a
descrio dos primeiros puritanos norte-americanos, e que abarca um rol de prerrogativas
ticas, morais e at ideolgicas, manteria o mesmo sentido, caso, hipoteticamente, fosse
substitudo pelo conceito de habitus de Bourdieu. A Bourdieu, entretanto, no ocorreu em
nenhum momento listar o ethos weberiano como uma desinncia perdida do habitus clssico,
mesmo que in statu nascendi os dois termos tivessem um sentido comum.

11.4. Fragilidades do habitus

No que foi apontado sucessivas vezes como um calcanhar-de-aquiles do conceito


bourdieusiano de habitus parecia reluzir uma limitao da idia quanto s suas possibilidades
de apreenso da mudana social. Bourdieu esteve s voltas com as crticas constantes de que o
ponto central de sua teoria, por privilegiar as disposies j previamente adquiridas, descurava
das transformaes paulatinas a que esto suscetveis os grupamentos sociais. Neste quesito a
idia de Bourdieu foi cronicamente incomodada. H mais: segundo a crtica, a noo de
habitus ainda no se prestaria a nada mais alm de um corte transversal na sociedade estudada,
o que significaria engendrar uma anlise sintomaticamente enviesada. O embate contra a

163

anunciada desateno de Bourdieu com as transformaes sociais travado com o pano de


fundo da querela uma vez representada por institucionalismo versus teoria dos conflitos.
Novamente, entra em jogo a objetiva a partir da qual se observa os movimentos da sociedade e
de seus indivduos.
O problema da transformao social est ainda contido na bifurcao clssica do
enfoque analtico: se na ao individual ou no movimento coletivo. negando a separao
completa das duas alternativas que a sociologia de Bourdieu logra passar um pouco ao largo
da questo da transformao social em oposio manuteno da ordem. temerrio apontar
que o habitus, na condio de instrumento analtico-conceitual, tome partido por um ou por
outro quadro, ou mesmo que eleja os graus especficos das alteraes sociais. Por certo, a
vocao diacrnica do habitus induz a uma leitura apenas retrospectiva dos acontecimentos,
fazendo com que a anlise transite em um terreno mais esttico e menos acidentado.
De fato, tomando unicamente as disposies inculcadas nos agentes e apreendendo-as
como caractersticas j curtidas pela vivncia social, de se pensar que o conceito no consiga
abarcar acontecimentos e transformaes menos remotos. Antes de fazer coro crtica,
entretanto, h que se buscar as reais fontes alimentadoras do habitus. Parece claro que
Bourdieu temeu que seu conceito casse em algum mutismo psicologizante, e que pretendeu se
livrar deste ponto enredador dotando a idia de habitus de algumas dobradias que a
conectassem com o contexto social mais amplo. Este passo terico s foi alcanado atravs do
conceito de campo, que visa dimensionar o espao social superior que ecoa nos habitus
individuais. O vnculo direto com o campo o que impede o habitus de se tornar uma
instncia individualizante e alheia s mudanas operadas no nvel da coletividade. Para todos
os efeitos, se desatada sua ligao com o campo, o habitus esvazia-se por completo tanto na
sua tarefa vocacional de esquadrinhar a individualidade do agente, quanto no seu sentido
terico-conceitual.
Ora, o epicentro de todas as transformaes sociais no outro seno o prprio
habitus. Caso no tenha a capacidade de repercutir no ncleo de disposies interiorizadas
pelos indivduos, os habitus dos agentes, fica reduzido nulidade qualquer acontecimento

164

ocorrido no campo social. A idia de estratgias eleitas pelos indivduos, e com as quais eles
circulam pelo campo social, visa justamente preencher um espao mais direto de estmulos
vindos do campo para os agentes, tentando contemplar meandros ainda no completamente
introjetados pelo habitus. As estratgias, variveis e inconstantes, so sempre substitudas com
a inteno de aceder os indivduos com os novos estmulos dados pela instncia externa. Nessa
autonomia intrnseca em selecionar as melhores estratgias de atuao est a prpria fora
gerativa do habitus. a posio do habitus entre o inconsciente-condicionado e o intencional
calculado que a ele confere sua relativa autonomia. Ela existe ainda em razo dos indivduos
carregarem apenas potencialidades objetivas associadas trajetria de existncia social, que,
embora enviesadas, tendem a se a transformar conforme s disposies do campo. Com esse
modelo, Bourdieu pavimenta ainda mais a fronteira entre o habitus e seu respectivo campo, j
que as estratgias so escolhidas a todo instante pelos agentes sempre com a inteno de
equalizar as disposies individuais com as alternativas do quadro social.
Do mesmo modo que Durkheim (2003) estipulava o suicdio anmico como aquele
tpico dos contextos nos quais o desregramento social seria tamanho, a ponto das instituies
morais no poderem mais conter os indivduos, h que se notar ainda a reserva de Bourdieu,
que chega inclusive a apontar a falibilidade do habitus quando esta instncia individuada no
dispe de um rol de alternativas condizente com as demandas do campo. Situao que poderia
ser, inclusive, uma ingente fonte causadora de mudanas e transformaes diversas no espao
social.
Em parte porque j era seu intento inicial, e em parte tentando dirimir as falhas
apontadas pelos crticos, Bourdieu vai elaborando a noo de estratgia tendo sempre mo a
metfora do habitus como um jogador do jogo jogado. a estratgia que permite ao agente
corresponder mais rapidamente s opes ofertadas pelo campo tambm metaforizado como
o gatilho do habitus -, uma vez que o processo de assimilao das disposies transmite a
impresso de ser menos gil e direto. H na noo de habitus uma maleabilidade e
flexibilidade que a separam de uma funo meramente mecnica ou determinstica, garantindo
que o conceito reflita a faculdade dos agentes de serem condicionveis, traduzindo, assim,
uma capacidade natural de adquirir capacidades no-naturais, no-apriorsticas. Deste modo,

165

ele denota o sistema de disposies durveis e transferveis, que funciona primordialmente


como princpio gerador e organizador de prticas e de representaes, associado a um
grupamento particular de condies de existncia. Como parte de sua propenso de balizar os
indivduos, o habitus gera uma lgica, uma racionalidade prtica especfica, irredutvel de
todo razo terica. Sua aquisio no poder, portanto, ocorrer fora das interaes sociais,
onde as tenses por transformaes so constantes, e, sendo ao mesmo tempo, elemento
classificador e o organizador desta interao, o habitus opera como condicionador e
condicionante das aes.
As designaes dadas pelo habitus no so simplesmente condicionamentos, j que
simultaneamente engendrado um princpio de ao. A atuao da qual se valem a de
estruturas (disposies interiorizadas durveis) estruturantes (geradores de prticas e
representaes). imperioso afirmar ainda que o habitus composto por instncias dotadas de
uma dinmica autnoma e prpria, embora sejam todas elas resultantes tanto do meio no qual
foram forjadas quanto do contexto histrico em que esto inseridas. esta autonomia das
disposies individuais que, conjugadas com o direcionamento que s engendrado a partir do
campo social, que d ao habitus um carter imprevisvel. Isso o torna em certa medida fluido,
munido de um dispositivo camalenico em criar estratgias condizentes com a situao
momentnea do campo onde esto inseridos.
As estratgias podem ser todas elas inconscientemente elaboradas e exercidas
(Bourdieu, 2004c: 155), adquiridas por uma aprendizagem implcita ou explcita,
caractersticas que s atestam a autonomia do habitus. maneira do poder e da dominao
simblicos, que se impem solerte e silenciosamente aos agentes, as predisposies dos
indivduos podem atuar sem que sofram o incmodo de serem assim percebidas e apontadas
como estruturas internalizadas. Ou seja, o habitus impulsiona caractersticas que, aos olhos
dos indivduos so enxergadas como ingredientes de uma personalidade particular ou mesmo
do gnio pessoal, e no como modos de agir derivados de influncias externas.
A capacidade do habitus de forjar e maquinar uma estratgia, a partir de uma avaliao
das condies do campo, se d pela razo de ele guardar em si um conhecimento prvio sobre

166

as regras do jogo no respectivo meio. Chega-se ao habitus aps uma espcie de miscigenao
de componentes contrrios e eqidistantes: a experincia biogrfica individual e a experincia
histrica coletiva. A interao entre as duas instncias, portanto, propiciar um habitus.
Observadas de um ngulo diferenciado, as estratgias impem outras questes no
abarcadas pela sociologia de Bourdieu. Em princpio a idia bourdieusiana das estratgias
escolhidas pelos agentes, de posse dos seus habitus, parece reificar o primado da teoria dos
jogos. Tanto Bourdieu quanto a teoria dos jogos partem do princpio de que a movimentao
dos agentes se d com base nas escolhas mais racionais acerca das possibilidades de sucesso.
Por mais que o habitus no centre o foco propriamente na interao dos agentes, ponto alto do
interacionismo simblico, a viso de Bourdieu, ao elencar as estratgias em um patamar
fundamental para a movimentao no campo social, aporta em terreno da teoria dos jogos. A
racionalidade estratgica dos agentes, na qual esta teoria est assentada (Lessa, 1998), opera
sensivelmente com um modelo de categorias bem prximo da viso de Bourdieu. certo,
porm, que o autor nunca se ateve de forma mais direta teoria dos jogos, bem como
possvel inferir que no seria de todo forada a aproximao entre as duas tendncias, no
fossem algumas crticas de Bourdieu contra a viso de um agente inflexvel e mecanicamente
racional, tal como ocorre na teoria dos jogos (Bourdieu, 2001b: 169). A peculiaridade maior
do modelo de Bourdieu fica por conta de um ponto sutil e crucial: a dupla condio dos
agentes, que so tanto sujeitos quanto objetos da ao praticada (Bensa, 2005).
Ainda no tocante problemtica da mudana social, Bourdieu chamou ateno para o
processo de edificao das estruturas ao redor das quais as relaes entre os agentes so
tramadas. Em um decurso dialtico, os campos sociais so compostos tanto por uma armao
prpria quanto por ndoas negacionistas das atuais estruturas. Ou seja, as possibilidades
latentes de um novo padro de relao e de valores entre os agentes no so necessariamente
corpos estranhos no campo social. Em resumo, a constituio de um campo , no verdadeiro
sentido, uma institucionalizao da anomia (Bourdieu, 2006b: 278, grifos do autor).
Exemplificando com um universo ao qual esteve muito atento, o campo artstico francs na
segunda metade do sculo XIX, Bourdieu demonstra como certas revolues simblicas

167

podem ocorrer nas bordas dos campos sociais, solapando aos poucos o arcabouo vigente, sem
que as transformaes, contudo, sejam imperceptveis aos habitus.
Dentro do campo sociolgico, o suposto descuido com a transformao foi o maior
arete com que o habitus foi confrontado. E no se pode negar as fissuras que lhe foram
causadas. No entanto, em que pese a pertinncia das argumentaes contra as capacidades do
habitus, no pode ser menosprezado tambm o fato de que as crticas idia bourdieusiana,
todas somadas, so ainda rarefeitas. Mesmo longe de estar imune a graves limitaes, o
habitus, ponto axial da teoria bourdieusiana, responde com altivez a boa parte das repreenses
que lhe so dirigidas. No chega a ser hiperblico o argumento de que mesmo sujeito s mais
variadas crticas, Bourdieu, junto com o habitus, pairou acima da maioria de seus opositores,
que, ressalte-se, no foram poucos. A respeito dessa relao um pouco distanciada da crtica,
seria ingenuidade negar que a prpria personalidade do autor foi fundamental tanto para o
despontar quanto para a manuteno da idia no centro das atenes intelectuais. De certo se
tem que a projeo alcanada pela obra de Bourdieu foi produto direto da postura acadmica
do autor, que, mesmo marcado por vrias caractersticas, nunca foi exatamente conhecido por
seu perfil low-profile.

11.5. Um marxismo latente?

As oposies que apontam a limitao do habitus na apreenso das transformaes


sociais perdem em envergadura se for descontada a tentativa solerte de vertentes marxistas em
embarcar no que poderia parecer a deposio do modelo bourdieusiano. Sabe-se que dentre os
mais constantes rtulos sob os quais tentaram enquadrar Bourdieu, estava o do neo-marxismo.
No de se assustar, portanto, que o reconhecimento de que a opo metodolgica
representada pelo esquema habitus/campo, ao ser aceita como compatvel com a anlise da
mudana social, gere descrdito quanto perspectiva dos conflitos, o postulado marxista por

168

excelncia. O modelo de Bourdieu, se aceito como compatvel com a anlise sociolgica das
conflituosidades sociais, tiraria espao da leitura marxista da realidade. Boa parte das
discusses da decorrentes atendem, em ltima instncia, s disputas, no necessariamente
sociolgicas, prprias do campo cientfico, e que foram significativamente mais
problematizadas e trazidas baila justamente por Bourdieu.
A relao tensa entre Bourdieu e o marxismo faz todo sentido para muitos dos crticos
do autor. De um flanco interpretativo primeiramente aberto por Marx que provm uma outra
crtica que repercute a fundo nas capacidades inovadoras da perspectiva bourdieusiana. Por
esta viso, o primado que o prprio Bourdieu tanto fez questo de enfatizar vira-se contra seu
maior divulgador no campo intelectual: a movimentao dos agentes em busca de acumulao
das diferentes formas de capital (cultural, simblico, etc.) torna-se um reflexo maior de uma
suposta lgica economicista que amarra a sociologia do autor. A favor dos crticos est a
prpria nomenclatura de que se utiliza Bourdieu, indisfaravelmente extrada do linguajar da
economia e transplantada para os domnios da atividade heurstica na sociologia. Embora
retire argumentos da inegvel ateno de Bourdieu armao objetivista, bem como de alguns
flertes do autor com o estruturalismo, esta crtica perde muito de seu poder de fogo se insistir
que tica bourdieusiana s prima pela procura da presena do domnio econmico em todos os
cantos da vida social. Esta crtica, que perseguiu Bourdieu no encalo do rtulo de marxista de
que ele sempre pretendeu se desvencilhar, tem pertinncia no momento em que consegue
apontar que, pela lgica bourdieusiana, a regra de atribuio de valores, atividade intrnseca
vida social, reina no apenas do campo econmico.
Por mais que deixe claro que os campos sociais so movidos por demandas de matizes
muito mais variados do que aqueles unicamente oriundos da economia, o postulado de que no
h movimentao gratuita nas estratgias individuais j se encarrega de embalar Bourdieu com
um invlucro a meio passo do esquema nomolgico de feio marxista. Na medida em que o
projeto sociolgico de Bourdieu atrela a leitura do habitus viso de que o espao social nada
mais do que uma espcie de zona conflagrada por disputas incessantes, a flexibilidade
possibilitada por uma mediao entre a ingerncia social e a disposio individual

169

(encapsulada no conceito de habitus) perde parte significativa de sua capacidade analtica, j


que tacitamente se reconhece premida por uma lei externa e inflexvel.
Em uma crtica pontiaguda e sbria, Alain Caill (1987), depois de ventilar com
dosada picardia que os adornos da sociologia bourdieusiana so s comparveis em seus
aspectos burgueses literatura balzaquiana de la Comdie Humaine, insiste que, exaurida na
sua nomologia, a armao terica de Bourdieu est toda ela submetida lei frrea do Kapital.
Assim, a lgica da prtica, o leitmotiv da sociologia de Bourdieu, se desdobraria, ento, num
arremedo de anlise marxista, que se reduziria ao jogo mais ou menos mediado e mais ou
menos mascarado dos interesses sociais (Idem, Ibidem.: 107).
Comungando com o mesmo diagnstico, Jeffrey Alexander tambm reitera que a obra
de Bourdieu, por mais inovadora que tenha conseguido se apresentar, pode ser encarada como
a encarnao mais imponente de uma tradio neo-marxista. Pretendendo denunciar o vazio
do oxmoro da estratgia inconsciente em que se arvora o habitus (Alexander, 2000: 77-90),
o autor reputa o brilhante sucesso das teorias do socilogo francs sua capacidade de
resolver algumas das antinomias tericas mais clssicas na sociologia. Apontado a rduction
em que incorre Bourdieu, em uma analogia que serve a duas das maiores obras do autor
francs, La reproduction ([1970]) e tambm La distinction (1979), Alexander investe na idia
de que armao bourdieusiana pleiteia um retorno acentuado da dimenso economicista da
ao social. As crticas se voltam ainda contra a suposta ambio explicativa da teoria
bourdieusiana (Alexander, 2000: 23), embora seja o prprio Alexander um discpulo do nada
comedido projeto sociolgico parsoniano.

170

12. Usos intensos do Habitus: Histria, significado e mtodo

Somente a crtica histrica, arma crucial da


reflexividade, pode liberar o pensamento das
constries que se exercem sobre ele quando, ao
se entregar s rotinas do autmato, trata de
construes histricas reificadas como se fossem
coisas.
Pierre Bourdieu (2001b: 222)
A exigncia da contextualizao histrica se
faz sentir ento como um chamamento ordem no
raciocnio sociolgico, quando este foi longe
demais no sonho experimental. A historicidade do
objeto o princpio de realidade da sociologia. O
socilogo s continua socilogo na medida em
que estiver sendo sempre chamado ordem
histrica.
Jean-Claude Passeron (1995: 97)

12.1. Sine ira et studio

No que concerne aos estudos dos aspectos simblicos, o leque terico, terminolgico e
conceitual de Bourdieu se dispunha tambm a afugentar uma outra antinomia corrente nas
cincias sociais que pressupunha um divrcio tcito entre as estruturas agrupadas sobre o

171

terreno simblico e as categorias tidas como correspondentes vida material. O pressuposto


do distanciamento entre as esferas analticas era de que para objetos sociolgicos
distintamente compostos, a aplicao de um mesmo modelo metodolgico, simultaneamente,
embaralharia por completo o resultado cientfico do projeto. Sem maiores estrondos, a
sociologia bourdieusiana rechaou o antagonismo entre os dois universos e casou uma
aproximao de anlises entre os elementos simblicos e a vida material.
Assim como fora abordada a relao simblico/material, com um franco lanar de
dvidas sobre a natureza da antinomia, Bourdieu tambm se ocupou do habitus. Trata-se de
um ponto pacfico entre os comentadores de Bourdieu a constatao de que o recurso do
habitus foi a alternativa encontrada pelo autor a fim de superar a polarizao entre objetivismo
e fenomenologia, isto a perspectiva da experincia primeira do indivduo versus o enfoque s
relaes sociais abrangentes (Ortiz, 2002; Loyola, 2002; Bonnewitz, 2003). A vontade de
Bourdieu esteve em demonstrar que era preciso superar o individualismo metodolgico tanto
quanto em comprovar a necessidade de se afastar do fundamentalismo de uma perspectiva
ufanista em relao coletividade. A se insere a concepo de que uma leitura bem feita do
habitus individual s ser completa no instante em que contemplar a anlise do campo do qual
ele oriundo. O habitus ainda um instrumental que invariavelmente leva em conta a
peculiaridade ontolgica dos agentes sem faz-los vergar, entretanto, como ocorre em
Durkheim, sob o peso opressivo da sociedade:

Algumas noes que fui elaborando pouco a pouco, como a


noo de habitus, nasceram da vontade de lembrar que, ao lado da norma
expressa e explcita ou do clculo racional, existem outros princpios geradores
das prticas (Bourdieu, 2004c: 96).

No que poderia ser lido como uma espcie de agenda de prioridades sociolgicas de
Bourdieu havia, antes de tudo, a necessidade cabal de se destronar ainda o falseado modelo de

172

rija oposio entre indivduo e sociedade. Grosso modo, a sada metodolgica, s apontada
pela noo de habitus, consiste em abrigar em si as duas vertentes pretensamente opostas.
Atravs do habitus, justamente, no s o indivduo est ali situado num universo social
particular, bem como o espao social externo encontra-se tambm nele inscrito61. Dentre as
mais vislumbradas e argumentadas utilidades metodolgicas franqueadas pela noo de
habitus e enunciadas por Bourdieu, est justamente a de oferecer uma resposta alternativa e
subjugadora do excessivo empobrecimento gerado pela estrutura dicotmica que no enxerga
sada vivel ao largo das perspectivas antitticas de indivduo e sociedade.
Como se sabe, pela sua tica, a cincia social no teria de ver-se refm da
obrigatoriedade de escolher entre os dois plos eqidistantes, uma vez que a realidade social
da qual ela se ocupa comportaria tons gradativos, diversos e multifacetados entre as duas
extremidades. A reduo da cosmoviso da cincia da sociedade a to somente duas
perspectivas supostamente no dialgicas entre si acabaria por desviar o foco do que
realmente deveria ser um avantajado objeto de estudo: as relaes entre os agentes e as
estruturas componentes do universo social. Nestas encruzilhadas analticas se encontrariam os
verdadeiros alvos da anlise sociolgica. Este debate funcionou ainda como uma porta de
entrada para as questes relacionadas s fronteiras conceituais e epistemolgicas entre
sociologia e histria.
Fosse Bourdieu completamente avesso a uma discusso sobre as relaes entre histria
e sociologia, o autor teria ao menos que se confrontar com o fato de que uma boa dosagem de
seus conceitos foi absorvida por historiadores de diversas reas, que a partir do exemplo
bourdieusiano comearam a tratar do capital simblico, do poder simblico, bem como
passaram a lanar olhares para a idia de estratgia, ou mesmo de habitus (Revel, 2005).
Mesmo sem a presena de Bourdieu como um enclave comum, esse intercmbio permite

61
O funcionamento do habitus e sua suspenso em relao ao modelo falseado de indivduo versus sociedade
podem ser bem melhor compreendidos nas palavras de seu idelogo aqui em questo: Mas, ao contrrio de um
dos dualismos mais potentes do pensamento comum, o todo social no se ope ao indivduo. Ele est presente em
cada um de ns, sob a forma do habitus, que se implanta e se impe a cada um de ns atravs da educao, da
linguagem...Tudo o que somos produto da incorporao da totalidade (Bourdieu, 2002: 33).

173

antever a freqncia com que histria e sociologia caminham lado a lado, chegando em alguns
extremos a serem epistemologicamente indiscernveis (Passeron, 1995).
inquestionvel que dentre os trabalhos dos socilogos clssicos a histria tenha
estado quase to presente quanto as teorias sociais. Weber, Durkheim e Pareto eram todos
versados em histria, tendo Weber, inclusive, se dedicado integralmente, em alguns
momentos, ao estudo da histria, como quando analisou a Histria agrria romana (1994).
So clssicas e abundantes as passagens em que Marx, ao longo de toda sua obra, descreve
perodos inteiros do decurso humano. A Histria foi ainda contemplada pelo mtodo analtico
no qual pretendeu encaixar seus trabalhos, o materialismo histrico. No sentido contrrio, pela
via dos historiadores, a aproximao com a sociologia vem de modo mais acentuado desde
que a Nova histria problematizou a disciplina com bases firmes em Durkheim, aquele que
foi declaradamente a maior influncia de Marc Bloch (Schwarcz, 2001). Enfim, a
reciprocidade de mtodos, teorias e objetos no permite que o entrelaamento entre as duas
cincias no seja apreciado ou mesmo relevado por nenhum dos lados da relao (Burke,
2002).
A bem da verdade, a entrada de Bourdieu nas discusses sobre histria e teoria social
parece ocorrer um pouco fortuitamente. Ela se d pelas frestas dos temas epistemolgicos nos
quais o autor concentra sua ateno, raramente ocupando o papel central. Neste quesito,
inclusive, o aparato terico de Bourdieu, sempre procura de vnculos diretos e imediatos com
a empiria, diminui o horizonte dos debates sobre a questo, assim como impediu que o autor
se aboletasse neste domnio mais historiogrfico da sociologia.
Apesar de que para os padres do objetivismo - sobretudo o de natureza estruturalista Bourdieu tivesse uma preocupao quase atpica com a histria, no se deve buscar a mais do
que o prprio autor aponta. Nunca esteve prxima da armao terica bourdieusiana uma
discusso detalhista acerca dos componentes histricos. Tampouco se pode dizer que o autor,
incansavelmente, somou esforos para flexibilizar as j tnues fronteiras entre sociologia e
histria. Entretanto, a acentuao sobre as funcionalidades historicistas do habitus deixa

174

entrever uma ateno rara histria, metodicamente desprezada por outras vertentes
sociolgicas.
Diferentemente da viso lvi-straussiana de sociedade fria e sociedade quente, que
respectivamente caracterizavam os grupos sociais simples e complexos, sem devotar-lhes,
entretanto, ateno quanto s mudanas histricas, o habitus bourdieusiano supera a carga
sincrnica de suas influncias estruturalistas e dialoga com o componente temporal nas
disposies dos agentes. O estruturalismo gentico de Bourdieu (Bourdieu, 2004c: 26),
abjurando o que j havia primeiramente preconizado a voz estruturalista precursora ao se
levantar, a da lingstica de Ferdinand de Saussure, no flerta com a idia de que as estruturas
devem ser interpretadas como estticas, no momento da abordagem cientfica. Ao contrrio, o
autor reafirmou o carter histrico-temporal das disposies que de tal ou qual maneira so
absorvidas pelo habitus, e que conseqentemente norteiam a constante movimentao dos
agentes no espao social. Tambm aderindo a questes primeiramente provindas da histria,
Bourdieu, ao impor uma lgica de classificao e taxonomia ao trabalho sociolgico
(Bourdieu, 1979), acaba tomando de emprstimo uma questo que j preocupara a Escola dos
Annales, via Marc Bloch, sendo acatada por ele como prpria da nomenclatura das
categorias (Bloch, 2001: 135-146).
A histria com que o habitus dialoga e da qual ele ao mesmo tempo a sntese e o
produto, a histria particular dos indivduos, a histria incorporada. Uma das finalidades
pensadas para os conceitos centrais de Bourdieu se insere justamente no ponto do tratamento
das questes relativas histria. O corte sociolgico feito a partir das conectividades entre
habitus e campos auxilia o trabalho cientfico na proporo em que afugenta algumas
dificuldades de retomadas e reconstrues de grandes perodos histricos, das quais Bourdieu
no pretendia ver seus trabalhos refns. A alternativa analtica e metodolgica dos conceitos
de habitus e campo em parte chancela uma margem de atuao ao pesquisador para alm da
utilizao de uma perspectiva histrica de longa durao. Malgrado sua idia de que a
realidade social de ponta a ponta histrica, Bourdieu permitiu-se passar um pouco ao largo
de grandes reelaboraes como pano de fundo histrico para o embasamento de suas anlises,
certo que estava de que o manejo preciso e adequado do entrelaamento entre campos e

175

habitus catapultaria a pesquisa a um patamar de objetividade, rigor cientfico e


correspondncia realidade que talvez nem a mais detalhada e prolongada reconstruo
histrica poderia oferecer.
Alm da confiana neste ardil, havia ainda nos trabalhos do autor um certo descrdito
velado para com a histria de longa durao que, a seu ver com seus prstimos tantas vezes
duvidosos e incertos para a cincia, freqentemente fazia com que os trabalhos delas
tributrios dessem excessivo lugar a consideraes generalizadas e sentenciosas sobre, por
exemplo, burocratizao, sobre o processo de modernizao ou sobre o decurso da
racionalizao. Todas elas com algumas vantagens analticas e sociais para os seus autores,
sobretudo - mas com um ralo e plido proveito cientfico. Esse zelo com o imprescindvel
ingrediente histrico e historicista foi inclusive o motivo de um conselho fortuito dirigido
tradio marxista que, segundo Bourdieu, sempre lidou de maneira desastrada com as
categorias da histria62, j a partir do mau exemplo extrado da lavra do prprio Marx.
No desalinho de Bourdieu com a sociologia elaborada a partir de uma longa e
minuciosa perspectiva histrica, o autor revela impresses tanto no que expressa diretamente
quanto naquilo sobre o que se cala. possvel localizar a, acompanhado de alguma
especulao, uma crtica severa a um modelo de fazer sociolgico que em momentos distintos
ocupou lugar de destaque nas Cincias Sociais. O socilogo prcer neste terreno ainda
Norbert Elias, que com seu O Processo Civilizador (Elias, 1993; 1994a) inaugurara uma nova
leitura das mudanas histricas paulatinas63, embora seu uso da histria seja tambm movido
por uma vontade de livrar-se dela (Pontes, 2001: 22). Em sendo o caso, a crtica de Bourdieu

62

A afirmao ocorre em meio a uma discusso tambm acerca das questes da histria na sociologia: Ora,
muitos dos chamados filsofos marxistas eternizam esses conceitos [conceito de espontanesmo, centralismo,
voluntarismo] retiram-nos da histria e os discutem independentemente de seu emprego original. [...] Se h uma
coisa que a filosofia marxista deveria impor, a ateno com a histria (e com a historicidade) dos conceitos
utilizados para pensar a histria (Bourdieu, 2004c: 30). Estas afirmaes so ladeadas por outras mais ou menos
pontiagudas dirigidas ao marxismo, culminando com a ressalva irnica de Bourdieu, a favor dos marxistas, de
que o prprio Marx nunca utilizou muito a crtica histrica contra o prprio marxismo... (Idem, 2004c: 30).
63
A relao entre Elias e os estudiosos stricto sensu da Histria pode ser melhor elucidada. Andr Burguire
sugere que a prpria difuso de Elias fora da Alemanha se deu graas a Raymond Aron e, em seguida, aos
historiadores franceses, que cientes das possibilidades ofertadas pela obra maior do socilogo de Breslau,
acabaram suscitando uma sria de tradues do autor. C.f. Burguire (2001).

176

poderia soar como um autntico tiro terico no p, a julgar pelo uso inovador que j fazia Elias
do conceito de habitus.
Bem antes de Bourdieu, o vaticnio sobre os perigos do descuido com a Histria est j
na recomendao weberiana, em 1904, endereada aos novos editores da revista Archiv fr
Sozialwissenschaft und Sozialpolitk, que eram, alm do prprio Weber, Werner Sombart e
Edgar Jaff. Tentando responder sobre quais seriam as tendncias da nova editoria, Weber
conclui:

Este ltimo perigo [a confuso entre teoria e histria] tanto


mais constante quanto mais habituados estamos a entender por idias de uma
poca, os pensamentos e ideais que governaram a massa ou uma parte
historicamente decisiva dos homens dessa poca, e que, por esse mesmo motivo,
constituram elementos significativos para o aspecto particular da cultura citada
(Weber, 2001b: 141).

Ademais, Bourdieu se mostrou cnscio de que uma histria na medida autntica, exata
e moldada s exigncias e interesses de alguns de seus trabalhos, de fato no existia. Na
ousadia de responder e explicitar grandes mudanas histricas, sejam elas repentinas ou
paulatinas, na atuao ou nos papis de um determinado grupo de atores sociais, num dado
campo, a retomada de certos aspectos nicos e minuciosos exigiria do interessado neste estudo
um ardor e empenho penosos. A tarefa seria ainda tendente a falhas diversas, j que a
recomposio de certas estruturas no poderia jamais admitir apenas aproximaes dedutivas
ou severas lacunas explicativas. Tais trabalhos guardariam em si, portanto, uma incorrigvel
propenso ao manuseio errtico e parcial das fontes e documentos histricos.
Essa recalcitrncia com grandes retomadas da histria factual era equilibrada em parte
por uma igual preocupao, em Bourdieu, com o que o autor certa vez denominou "iluso
racionalista", o pensamento que no leva em conta a situao em que se pensa, o mundo em

177

que se est imerso, bem como as teorias que partem de uma lgica dada do social, e que se
fundam em situaes ideais e hipotticas de justia, de dilogo, etc, tais como alguns dos
trabalhos de Jonh Rawls e Habermas, respectivamente (Bourdieu, 2001b: 96-97).
Tentar compreender e captar fenmenos histricos para as finalidades de uma hiptese
j pronta, com a qual em boa parte dos casos j prosseguem os pesquisadores pesquisa,
muitas das vezes tanto potencializa os reveses de uma histria forjada ad hoc quanto
intensifica a letargia de uma sociologia domesticada, que v abrandada sua capacidade de
autocrtica. Assim, o risco de um recorte histrico unilateral e omisso s contradies com o
que prope a pesquisa torna-se uma possibilidade concretamente provvel. Tal como nas
menes em que Bourdieu justificava suas resistncias metodolgicas com grandes
levantamentos histricos no faltava a idia de que o estudo da realidade social em suma um
estudo histrico, nos recortes feitos com as finalidades demonstrativas de certos
posicionamentos cientficos do pesquisador no poderia tambm jamais estar ausente a noo
de que aquela histria, minimamente reconstruda com a pretenso de validar uma hiptese,
talvez no existisse de fato.
Nesse sentido, se descuidadas tais precaues para com a reconstruo histrica de
que nos fala Bourdieu, a latncia de alguns vieses se tornaria num esdrxulo leito de Procusto
sociolgico. A invocao do personagem mitolgico grego uma aluso a alguma tendncia
cientfica, abominvel aos olhos de Bourdieu, de encaixar a histria nas expectativas prmoldadas do trabalho.
Esta idia, assim como a metfora da mitologia grega que lhe d sustento, no subjaz a
Bourdieu. Max Weber encampara o exemplo quando justificava a validade de seu conceito de
tipo ideal, que tambm um construto metodolgico que pode moldar a histria aos interesses
analticos da pesquisa, embora, diferentemente da prestidigitao historicista, assuma e at
discuta os seus porqus. O erro, dizia Weber, no est necessariamente em ter preferncias
tericas ou predisposies intelectuais, mas reside na tentativa solerte de escamote-las:
Decerto, nada h de mais perigoso que a confuso entre teoria
e histria, nascida dos preconceitos naturalistas. Esta confuso pode apresentar-se
sob a forma da crena na fixao de quadros conceituais e tericos de contedo

178

propriamente dito, ou da sua utilizao maneira de leito de Procusto, no qual a


Histria dever ser introduzida fora, e hipostasiando ainda as idias como se
fossem a realidade propriamente dita, ou as foras reais, que por trs do fluxo
dos acontecimentos, manifestam-se na Histria (Weber, 2001: 141).

Embora, de imediato surjam oposies claras a tais posturas, a indignao de Bourdieu


fazia sentido se tomadas as sutilezas com que os embelecos so inseridos em conceituaes e
estruturaes mais ou menos lgicas, fazendo com que por fim o recorte histrico adquira a
validade desejada no sem dispensar a ajuda, em boa parte dos casos, de um vultoso
acrscimo de capital simblico por parte do pesquisador para dar relevncia e destaque
pesquisa.
A certeza de Bourdieu de que, ao historicizar, a sociologia desnaturaliza, desfataliza
(Bourdieu, 2004c: 27) no poderia jamais contribuir, entretanto, para que se fechassem os
olhos aos tropeos de levantamentos malfadados que, em boa parte dos casos, no chegam a
algo melhor do que um mero arremedo de histria. O que pretendia dizer Bourdieu que a
importncia crucial de um ladear da histria com a sociologia deixar de existir se a prtica
descompromissada de alguns recortes pouco ou nada cientficos tornar-se um desvio
aceitvel ou mesmo um pecado venial a quem pretende fazer cincia.
vlido o adendo de que a viso metodolgica de Bourdieu no chega a ser uma
espcie de antema contra grandes linearidades histricas. Tampouco seria prudente detectar
no autor uma concepo que versasse sobre o esgotamento das capacidades de transmisses
culturais da histria, conforme j se apontou na obra de Walter Benjamin64. Porm, a validade
do posicionamento de Bourdieu em parte reside na crtica ao modelo pretensamente isento que
v nas reconstrues historicistas, feitas a bel-prazer de uma pesquisa, a resoluo definitiva,
com a arrogada fora da argumentao pelos fatos, de quaisquer incongruncias
comprometedoras. O modelo que o autor propunha se inseriu em suas obras como uma
tentativa de readmitir, na espinha dorsal da anlise sociolgica, os papis dos agentes
singulares e suas respectivas aes, sem abrir brechas, entretanto, para que se resvalasse
novamente para a anedota sem p nem cabea da histria factual (Idem., 2004c: 63). O que
64

Para mais, ver Gagnebin (2004): Histria e narrao em Walter Benjamin.

179

parece ser visvel a no fundo uma releitura do aforismo do historiador romano Tcito, feito
baluarte da historiografia metdica, segundo o qual era dever do historiador relatar a histria
sine ira et studio.
sociologia que se propusesse superar certas limitaes cientficas impostas por
modelos desgastados deveria ser anunciado, segundo Bourdieu, que a histria estrutural no
ser feita sem que se leve em conta o estado atual das disposies como produto direto das
disputas pregressas por espao e poder; nem sem que se tenha em mente que o dado arranjo ,
no momento escolhido para a anlise, o resultado de todo um processo histrico. Alm do
mais, h que se proclamar que a fina tessitura entre habitus e campo pode no s abarcar
matizes analticos diversos, bem como imunizar a pesquisa contra muitos dos enveredamentos
sfregos e errantes dos pesquisadores.
Em contrapartida, evidente que nas exortaes ao manejo cauteloso dos dados
histricos h, mesmo que s residualmente, uma ponta de um exerccio paralelo de promoo
do prprio mtodo. No caso, enfatiza-se a relao habitus e campo e suas potencialidades
quanto ao estudo da histria. Neste momento o socilogo fazia questo de auto-afirmar-se
cientificamente, j que ao propalar o modelo analtico estruturado sobre o habitus e o campo
nos domnios do historicismo, o que tambm estava em jogo era a vigilncia quanto ao uso de
um instrumental estritamente sociolgico. Estando este discurso nominalmente direcionado
aos estudiosos das sociedades, entretanto, de se julgar que ele visa muito menos se jactar
diante de uma platia de historiadores do que alertar socilogos sobre o cuidado na
manipulao dos ingredientes histricos da anlise social. A evidncia de que a questo de que
se trata antes de tudo voltada aos pares est j no receio de Bourdieu quanto aos perigos de
se apequenar o objetivo sociolgico por entre as malhas da reconstruo histrica. A sensao
de que Bourdieu dialoga tambm com historiadores fica reforada pelas possveis sadas que o
autor aponta para um problema constante e aparentemente interminvel da historiografia: a
dificuldade de interpretaes histricas fidedignas, cuja soluo foi tentada muitas vezes
atravs da busca de refgio em uma outra cincia, tal como fizera Dilthey recorrendo
psicologia (Collingwood, 1972; Cohn, 2003: 21-50), ou como pensou Simmel, admitindo a
intangibilidade do objeto.

180

Por mais que a contragosto de Bourdieu, a discusso realizada nas fmbrias entre as
duas cincias, tem o efeito colateral de aguar algumas das escaramuas freqentes entre
histria e sociologia. Ela mexe nos brios dos historiadores ao retransmitir a idia de que a
histria, nos seus tratos com a sociologia, foi sempre mais importadora do que exportadora de
mtodos e conceitos (Passeron, 1995: 98). Acima de tudo, a discusso entre as funes e os
papis dos estudiosos da histria e da sociologia traz um ingrediente conflitante, porque ao se
estabelecer a tarefa cientfica do socilogo em oposio tarefa descritiva do historiador,
acaba por reiterar a idia, nunca totalmente adormecida, de que a estes compete carregar os
tijolos que sero usados por aqueles na construo do edifcio social.

12.2. Mtodo e significado epistemolgico do habitus

Os questionamentos e objees metodolgicos postos por Bourdieu, reiteradamente


exemplificados pelas interpelaes constantes e pelo cultivo de seu esprito crtico, exsurgem
de um preceito maior abraado por toda a obra do socilogo: fortalecer os instrumentos de
combate da crtica e otimizar a reflexividade. Estes dois tpicos tiveram, em todos cdigos
pessoais e profissionais aos quais obedeceu Bourdieu, o peso de verdadeiras clusulas ptreas.
Sua noo de fazer cientfico se resguardava na idia de que garantir com que os achismos, a
supresso da verdade aos imperativos da vontade, o ensasmo inexato vendido como cincia,
ou a tomada de posicionamentos de acordo com certos preceitos ideolgicos fossem, na
melhor das hipteses, exclusividades do senso comum.
A certeza de Bourdieu era de que ao semear um arsenal crtico e desenvolto na lgica
do fazer cientfico, o resultado no seria a intransigncia de uma cincia hermtica e
distanciada da sociedade na qual ela produzida. Solapar o diletantismo seria justamente o
exerccio oposto, o de edificar as bases cientficas em terrenos menos inconstantes, garantindo
cada vez mais a validade e a relevncia do que fosse apresentado e vendido como cincia:

181

Considero que terei cumprido meu contrato de funcionrio


da humanidade, como dizia Husserl, se conseguir fortalecer as armas da crtica
reflexiva que todo pensador deve apontar contra si mesmo, para ter alguma chance
de ser racional (Bourdieu, 2004c: 47).

Essa ojeriza de Bourdieu para com a atividade diletante travestida de cincia, por mais
que parea denotar a princpio um certo purismo catedrtico, esteve tambm presente em
Weber, que j na introduo de sua obra central, A tica protestante e o esprito do
capitalismo, quis at reconhecer as contribuies dadas pelo trabalho diletante, embora tenha
sido taxativo declarando: O diletantismo como princpio, todavia, seria o fim da cincia
(Weber, 1967: 13).
Pela via sinuosa do habitus novamente a concepo de Bourdieu topa com a sociologia
de mile Durkheim. Foi Durkheim quem primeiro demonstrou com mais vigor a dualidade
dos fatos morais, sempre exercendo severas coeres por sobre os indivduos, constringindoos na interioridade de suas conscincias ou aodando-os pela exterioridade dos
constrangimentos fsicos, conforme as especificidades de cada cdigo penal vigente. Esta
faceta das convenes morais confrontada com seu lado ameno, sendo igualmente uma
portentosa fonte de jbilo para os indivduos que se portam como cumpridores de suas tarefas
sociais. Estudioso que era da coero, Durkheim tambm visou demonstrar que as satisfaes
e contentamentos pessoais advindos com o cumprimento daquilo que se espera de um
indivduo so tanto maiores quanto mais imperativas e determinantes tenham sido as
imposies e coaes a eles pregressos nas conscincias individuais. Para estes exemplos,
valeria o aforismo prprio de um discurso potico-metafrico, no qual lembrado que a mo
que esbofeteia comumente a mesma que afaga, uma vez que, conforme se pode inferir dos
autores, a conscincia que vilipendia tambm a mesma que redime.

182

Este duplo carter da moral vale tambm para a avaliao que faz Bourdieu a respeito
do habitus. O rol de disposies introjetadas pelos indivduos impelir tambm uma conduta
condizente com o que se poderia chamar de as expectativas do habitus, bem como com os
preceitos imanentes ao campo no qual ele est inserido. Por mais penoso que possa parecer,
saciar o habitus uma tarefa assaz recompensadora a quem dela se encarrega:

(...) O grau de satisfao ntima ao alcance dos diferentes


agentes depende muito menos do que se poderia acreditar de seu poder efetivo
enquanto capacidade abstrata e universal de satisfazer necessidades e desejos
abstratamente definidos por um agente qualquer; depende muito mais do grau
em que o modo de funcionamento do mundo social ou do campo no qual esto
inseridos favorece o desabrochar de seu habitus (Bourdieu, 2001b: 183).

Vale complementar ainda que a lgica de que se vale o universo simblico est
imensamente preenchida deste pressuposto. A prpria transmisso do capital simblico em
larga medida acontece no exerccio de concesso de prestgio e apreo queles que se
encarregam de, na vivncia de sua de suas disposies incorporadas, conferir validade ao
cdigo moral vigente em uma sociedade. A estima com que um indivduo se diferencia dos
restantes membros do grupo quase sempre um atestado tcito de que naquela fatia mnima da
coletividade, o indivduo em si mesmo, h uma prtica incorporada de ovao moralidade
grupal. Nesta medida, o capital simblico figura como uma medalha ao mrito conferida pela
sociedade aos membros da coletividade que, movidos por quaisquer que forem seus interesses,
agiram em consonncia com os preceitos imanentes aos campos especficos que preenchem a
vida social. Para Bourdieu, a concordncia com os cdigos do grupo valer ainda de escada na
hierarquia simblica dos campos, j que a conformidade da prtica com a regra traz nesse
caso um lucro simblico suplementar, aquele que advm do fato de estar em dia, como se diz,
de render homenagem regra e aos valores do grupo (Bourdieu, 2004c: 97).

183

Somente em situaes raras e particulares ocorre o que Durkheim por certo julgaria
como um reflexo de um estado de anomia maior, a remunerao atravs do capital simblico
dos agentes que afrontam os valores do grupo. Conferir status e poder simblico, que na
prtica quase sempre significa de fato um poder real, aos detratores da moralidade comum
pode j revelar a decrepitude do cdigo vigente; posto que no sempre que a sociedade
resolve premiar aquele que a subverte. Para esses casos, o olhar clnico durkheimiano diria que
h algo de errado com a moral ou com a sociedade. Ou mesmo com as duas.
A metodologia de Pierre Bourdieu, na qual a idia de uma sociologia reflexiva
central, encontra na anlise avanada de dados e informaes um modo de investigao e de
explicao sistemtico e funcional do mundo social, embora, evidentemente, Bourdieu no se
restrinja ao uso dessa metodologia de investigao. Pois explicao sistemtica na sociologia
reflexiva significa a priori que a anlise sociolgica deva estar sempre preocupada em discutir
os seus instrumentos de conhecimento - nem sempre os endossando ou corroborando, mas no
raramente, os questionando e desconstruindo.
Assim, o modelo terico dado pelo processo de construo e ruptura (Bourdieu,
2004a), j que necessrio ter rompido com as semelhanas fenomenais para construir as
analogias profundas, pois a ruptura com as relaes aparentes pressupe a construo de novas
relaes entre as aparncias. Afirmar que o fato conquistado, construdo e constatado no
dizer que, a cada um desses atos epistemolgicos, correspondem operaes sucessivas,
equipadas com este ou aquele instrumento especfico.
O rigor tpico de Bourdieu na elaborao da teoria visvel e verificvel no zelo com
que o autor prega a lide com a metodologia de pesquisa. Para ele, o que vlido para a
observao em boa medida vale tambm para a experimentao. Toda operao por mais
parcial que seja, implica sempre na dialtica entre teoria e verificao, e se a sofisticao das
tcnicas de construo e de prova no for acompanhada por uma redobrada vigilncia terica,
pode-se fazer degringolar o intento do pesquisador para um hiato lgico entre mtodo e
resultado, ou culminar, at mesmo, na perda do essencial em decorrncia de um dos equvocos
que formam um par funcionalmente danoso com a utilizao cega de tcnicas destinadas a
afirmar e controlar uma pesquisa.

184

Nesta perspectiva, Bourdieu destaca o que constitui a condio fundamental da ruptura,


da construo e da experimentao, em virtude da sistemtica que a define: somente uma
teoria cientfica pode opor s solicitaes da sociologia espontnea e as falsas sistematizaes
da ideologia a resistncia organizada de um elenco sistemtico de conceitos e relaes
definido tanto pela coerncia do que exclui, quanto pela coerncia do que estabelece (Idem,
2004a).
Assim como buscou passar ao largo do modelo indivduo e sociedade, no novidade
que o autor tenha tentado aguerridamente escapar da dicotomia metodolgica entre
subjetivismo/objetivismo dentro das cincias humanas. Para tal, rejeitou tanto trabalhar no
mbito do fisicalismo, considerando o social como dotado apenas de fatos objetivos; quanto
negou o primado institucionalista, que s parte da anlise das instituies; bem como quis se
livrar do psicologismo, que privilegiaria a "explicao das explicaes".
O momento e forma relacional entre objetivo e subjetivo das relaes sociais acabam
por criar uma dialtica. Seu veredicto de que existem realmente as estruturas objetivas que
coagem as representaes e aes dos agentes, mas estes, na sua cotidianidade, podem
transformar ou conservar tais estruturas, se assim almejarem. O opus operatum, isto o
conjunto de estruturas estruturadas, s repercute frente aos agentes, balizando suas aes,
enquanto estes estiverem de posse, na algibeira do habitus, de suas estruturas estruturantes.
Bourdieu quis insistir, numa traulitada constante a certos vieses analticos, que a
verdade da interao nunca est totalmente expressa na maneira como ela nos apresentada
imediatamente. Uma das mais importantes questes na obra de Bourdieu, tambm partilhada
com Durkheim, se centraliza na anlise de como os agentes incorporam a estrutura social ao
mesmo tempo em que a produzem, legitimam e reproduzem. Neste sentido se pode afirmar
que ele dialoga com o estruturalismo, ao mesmo tempo em que mensura que espcie de
autonomia os sujeitos detm. Bourdieu, ento, se propor a superao tanto do objetivismo
estruturalista quanto do subjetivismo interacionista (fenomenolgico, semitico). Sua
perambulao por diversas correntes tericas insta a concluso, portanto, de que na
encruzilhada dos caminhos, entre o realismo e o racionalismo, que a epistemologia deve se

185

posicionar. Haja vista que s a que ela pode apreender o novo dinamismo dessas filosofias
contrrias. A sociologia assim poder, sem dvida, encontrar no sobrepujamento da oposio
entre racionalismo e empirismo o meio de se superar, isto , progredir, simultaneamente no
sentido da coerncia terica e da fidelidade ao real.
ainda para esse impasse entre racionalismo e empirismo que Bourdieu pretende
contribuir com a sua teoria da prtica. Sua economia das prticas objetiva construir um
modelo dinmico, de tipo gerativo, capaz de correlacionar o domnio das estruturas ao
domnio das prticas. Para isso ele prope um modo de conhecimento praxiolgico que tem
por objeto no apenas o sistema de relaes objetivas que o modo de conhecimento objetivista
constri, mas tambm as relaes dialticas entre essas estruturas objetivas e as disposies
estruturadas pelas quais elas se atualizam e que tendem a reproduzi-las; vale relembrar, o tema
quase levado a cantocho, o duplo processo de interiorizao da exterioridade e de
exteriorizao da interioridade.
curioso localizar em Bourdieu, cuja obra eminentemente terica tem servido de gide
conceitual e analtica sociologia, um apego raro empiria. No espao do campo cientfico
designao que tem j implicaes severas na obra do autor - Bourdieu pretendeu posicionarse como uma espcie de enclave a meio caminho entre a prtica e a teoria. Seu arcabouo
apenas terico, que se mantm de p por si s, caou incansavelmente o atestado de qualidade
cientfica s certificado pela chancela da prtica, tendo-o como um imprescindvel nihil obstat
sociolgico. A prtica sociolgica bourdieusiana completa-se justamente no lambuzar dos dois
ps da teoria no barro da realidade concreta. Esta viso, que engloba inclusive uma certa
concepo especfica sobre o que deve ser o papel da cincia, retirou Bourdieu da categoria de
autores cuja riqueza do esquema terico parcial diante de sua inaplicabilidade aos
fenmenos empricos.
A importncia que Bourdieu concede prtica permanece sobressalente mesmo em
face do seu reconhecimento de que at mesmo uma certa tartufice intelectual no abre mo de
nmeros, grficos e aplicaes empricas que justifiquem e legitimem suas veleidades. A
ojeriza teoria tout court em suma o receio constante de se resvalar rumo ao que ele
classificou como a iluso escolstica.

186

Por diversas vezes, Bourdieu ressaltou o quo relacionais so os conceitos de habitus e


campo, tencionando dizer que suas funcionalidades s aparecero caso eles sejam
orquestrados e trabalhados mutuamente, um em relao ao outro. Entretanto, a operao
terica protagonizada pelos conceitos de habitus e campo no est restrita ao uso dado pelo
seu criador, elas so de todo prenhes de novas releituras e emprstimos a novas reas.
Inclusive a validade sociolgica dos conceitos de capital e poder simblicos, bem como a de
todo o restante de seu arcabouo gnosiolgico, tem algum lastro at neste outro modelo
dicotmico tambm bourdieusiano. No laudatrio reforar que as aplicabilidades planejadas
por Bourdieu esbanjam ainda um vigor aviventador nas cincias sociais. Para muito alm de
uma utilidade meramente hipottica, ningum mais do que o prprio Bourdieu se esmerou em
colocar sob a prova inconteste da prtica a validade de suas composies tericas. Ou como
acerca deste assunto sabidamente se pronunciou Wacquant, em ltima anlise, a prova do
pudim terico do habitus deve consistir no com-lo empiricamente. (Wacquant, 2004).

187

13. Consideraes finais

O mal da sociologia que ela descobre o


arbitrrio, a contingncia, ali onde as pessoas
gostam de ver a necessidade ou a natureza (...) e
que descobre a necessidade, a coao social, ali
onde se gostaria de ver a escolha, o livre-arbtrio.
O habitus esse princpio no escolhido de tantas
escolhas que desespera os nossos humanistas.
Pierre Bourdieu (2004c: 27)

Parece lmpido e claro que ao se falar de habitus, a referncia que se deve ter em mente
a de que ser depositado no colo do pesquisador a trajetria de um conceito que se
esparrama por pelo menos uma dzia de sculos, e que em medida alguma pode ser
compreendido separadamente de um esforo quase atemporal das cincias humanas em captar
as singularidades da relao entre indivduo e meio social. Torna-se igualmente inadmissvel,
contudo, que se trate da idia sem conceder a Pierre Bourdieu, dentre todos os outros
tributrios do conceito, um posto de especial destaque. Em verdade, tomando de assalto a
noo de habitus, a partir da importncia adquirida pelo socilogo de Barn, toda armao
pregressa do conceito se faz parecer apenas com uma espcie de prolongada gestao do vis
bourdieusiano. Essa leitura, porm, incute um reducionismo de supor que todas as atenes ou
mesmo os xitos anteriores foram apenas dores do parto da acepo de habitus dada por
Bourdieu.

188

Em primeiro lugar, o esforo exegtico na captura do habitus bourdieusiano tem a


possibilidade de observar em paralelo a moldagem terica e emprica do conceito, que, com
mais vigor a partir dos anos sessenta, foi repetidamente testado. Quando Bourdieu encampou a
idia de habitus como um instrumental sociolgico no meio do caminho entre o objetivismo e
o subjetivismo, o autor esteve ainda longe de vislumbrar todos os elementos que
posteriormente viriam a compor a idia. Ao forar uma zona analtica convergente entre os
dois plos, ou mesmo ao jogar um contra o outro, como prefere definir Fornel (2005),
Bourdieu s pde extrair uma noo pouco precisa acerca do habitus, que, vacilante, ainda
tatibitateava pela ausncia de um referendo emprico s atestado pela pesquisa. Essa ligeira
incompletude da idia resultou em um trabalho no qual criador e criatura estiveram em
constante e intermitente provao.
Em um segundo momento, a trajetria da noo de habitus ladeia a prpria histria das
cincias humanas, em perodos diversos da sociologia, se prestando a um cotejamento
histrico-gnosiolgico exuberantemente raro e invejvel a qualquer arcabouo terico. Antes
mesmo que a contribuio bourdieusiana entre em cena, possvel colher um vasto cabedal de
experincias prtico-tericas que tenham se utilizado da idia, sem que tenham forosamente
comungado com interesses e resultados estritamente comuns. certo que a vasta folha
curricular do conceito deu legitimidade ao seu uso por Bourdieu, na proporo exata,
inclusive, com que tambm legou ao socilogo uma responsabilidade quanto a um trato
necessariamente menos repetitivo e mais inovador da idia.
A idia de campo serviu de chancela a uma utilizao sociologicamente puro-sangue
do conceito secular, tentando desembara-lo do seu uso aristotlico, pouco aplicvel
sociologia hodierna; desvencilh-lo das investidas metafsicas dos escolsticos; e desprend-lo
das dotaes estritamente corporais dadas por uma de suas verses mais recentes, a de cepa
maussiana. Por trs da imbricao entre habitus e campo e sua sustentabilidade prpria, h um
visvel interesse bourdieusiano em demarcar suas atuaes sob a circunscrio sociolgica,
atando inquebrantavelmente as tendncias disposicionais involucradas nos habitus com as
condies situacionais existentes no espao social mais amplo.

189

A mtua alimentao e transmisso de condicionantes entre habitus e campo insistem


em querer demonstrar uma lgica aparentemente simples deste modelo. Entretanto, a prpria
dedicao integral de Bourdieu na poda incessante de arestas entre as duas estruturas
evidencia as sutilezas da relao. Os arrimos necessrios teoria foram sendo ajustados com a
criao de conceitos vicinais que recheiam o corpus terico das investigaes levadas a efeito
por Bourdieu. medida que ele progride nas suas pesquisas, e tambm nas lutas ideolgicas e
tericas em que se entranhou ao longo de sua trajetria pessoal e acadmica, o mtodo e as
anlises vo sendo habilmente depurados, sofrendo processos paulatinos de sofisticao.
Uma das insistncias mais marcantes acerca do modelo urge que por mais que
individual, o habitus guarda caractersticas da coletividade. Nesta relao simbitica, o campo
no deve ser encarado como um mero adendo do habitus, mesmo que parea coadjuvar diante
das capacidades autmatas da instncia agencial. Entretanto a urdidura que Bourdieu
pretendeu traar e demonstrar entre as duas estruturas permite que se lance mo de um
oximoro til: trata-se de uma relao de autonomia dependente. Como uma categoria eivada
do campo, o habitus mimetiza-se no indivduo como uma representao fracionada da
coletividade e do espao social comum e especfico, o campo. S assim o estoque de
disposies e tendncias transferveis nos indivduos pesca uma ao a partir da constelao
de possibilidades disponibilizadas pelo espao social, reafirmando a idia de que o par
conceitual composto por habitus e campo d, em medidas tericas, um sentido prprio
cumplicidade ontolgica que Bourdieu tanto invocara tratando de outras temticas.
Uma das maiores peculiaridades do conceito de habitus revela-se por seu carter de um
termo mediano, esgarando-se maneira de uma forquilha a meio caminho entre as condutas
individuais e as estruturas da coletividade. A rigor, ele justamente o elemento que se
interpe como uma mediao entre as relaes objetivas e os comportamentos individuais,
permitindo que se decodifique particularidades individuadas e suas possveis conexes com a
inegvel armao exterior aos agentes, por mais que eles mesmos queiram conceber suas
escolhas como prontas e certas, como taken for granted.

190

No verdade, entretanto, que Bourdieu tenha logrado apascentar toda e qualquer


querela epistemolgica sobre quais devem ser os pontos privilegiados da anlise sociolgica.
Sua pretenso no cedeu tentao de querer sanar irreprochavelmente os males da disputa
entre nominalismo e realismo atravs do emplastro do habitus. Porm, a vocao mediadora
do conceito consegue trazer para o estgio pr-emprico uma capacidade de arbitrar, seno a
maioria, ao menos as mais ruidosas divergncias terico-analticas. Na sua funo injutivodeterminante das aes dos agentes, tambm no vale a regra de que a relao habitus/campo
impe uma armao inflexvel da qual nenhum indivduo ou situao pode escapar, o que
equivaleria a dizer que Bourdieu reifica com outros fins e em outros termos a clebre idia
weberiana de uma jaula de ferro - stahlhartes Gehuse (Weber, 2006: 160) - a limitar a
autonomia dos agentes. Mesmo quando, ao se imiscuir de alguma maneira em uma espcie de
hermenutica das regras sociais o conceito pretende abarcar completamente as possibilidades
de ao dos indivduos, Bourdieu ressalvou que o habitus pode falhar, caso encontre pela
frente um panorama social ao qual no consiga oferecer respostas imediatas e satisfatrias:
De modo mais geral, o habitus tem seus fracassos, seus momentos crticos de desconcerto e
de defasagem (Bourdieu, 2001b: 197).
curioso e indagador constatar que ao chegar maturidade, a noo de habitus
hasteada por Bourdieu no apresente sinais visveis de envelhecimento ou debilidade
sociolgica. Mais assombroso ainda pode ser o fato de que mesmo a exposio constante aos
petardos inclementes da crtica, proporcionalmente arguta ateno despertada pelo autor e
seu conceito, no tenha retirado do habitus um certo vio terico e uma funcionalidade prtica
ainda prenhes de novos usos. Em suma, sem desmerecer nem mesmo os pontos mais frgeis
da noo de habitus de Bourdieu, cabe suscitar que o grande legado da idia, na mesma
medida em que pde responder e abrandar antigas questes para as quais a soluo parecia
inalcanvel, foi o de trazer baila novos e inquietantes problemas cincia com a qual
contribura, retroalimento, pois, seu prprio combustvel impulsionador.
Numa boa aplicao de sua teoria, pode-se dizer que Pierre Bourdieu, antes crtico
aguerrida militncia de intelectuais, foi levado a realizar ele prprio, em seus ltimos anos de
vida, uma vivncia engajada, como legtimo herdeiro de um basto de combate francs la

191

Sartre, Marleau-Ponty e Foucault. Na Europa cada vez mais obnubilada pela hegemonia
estado-unidense, estado previsto pelo prprio Bourdieu, o socilogo francs, assimilando
muito bem o habitus de uma intelligentsia que se propunha livre de todas as amarras
(Freischwebende Intelligenz, como dizia Mannheim), foi o intelectual do momento a fazer as
vezes de um militante clamado pelo campo. Ao ouvir o chamado, exerceu seu carter poltico
sem nunca baixar a guarda sociolgica (Wacquant, 2005). Reconhecedor de sua condio de
nico e ideal portador de um psysique du rle exigido para a empreitada, mediatizou-se,
mesmo sem admitir ou at preferindo ignorar, enquanto se embrenhava em disputas polticas
tanto quanto muitos dos nomes que criticava na cultura francesa.
Por fim, cabe destacar que a obra deste convicto seguidor de Bachelard, embora
passvel de incontveis crticas, e permeada por trechos cuja marca maior a ambigidade,
ocupar por longos perodos um espao notvel nas cincias sociais, seguramente sendo tanto
endossada quanto alvejada. Com efeito, o grosso das crticas mais pontiagudas dirigidas a
Bourdieu se intensifica como um decorrer natural do processo reflexivo sobre seus trabalhos,
embora no deixem de obedecer tambm a uma certa lgica guiada pelo axioma estampado no
adgio Rei morto, rei posto. Entretanto, o que no surpreende que toda a obra do socilogo,
ainda postumamente ebulitiva, via conceito de habitus, sobretudo, tenha ainda muita munio
disponvel para a maior parte dos confrontos sociolgicos atuais e vindouros. Nada mais
condizente, alis, com um intelectual que pretendeu definir sua longa sociologia comme un
sport de combat65.

65

La sociologia est un sport de combat o documentrio de 2001 dirigido por Pierre Carles, com 2 horas e 26
minutos de durao, sobre a trajetria de Pierre Bourdieu. O ttulo sugestivamente uma frase do socilogo
francs acerca de sua profisso-vocao.

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